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ADROGYFAR: DIVISIN TCNICA TECNOLGICA Y CIENTFICA DOCUMENTO DE INFORMACIN Y CONSULTA


Pablo Csar Rivera Zumaqu (*)

EFECTOS DE LA INTOXICACIN POR POLONIO


Apenas 1 gramo de polonio es suficiente para matar 10 millones de personas. Aun as, el elemento est presente en productos y alimentos de uso diario.

Esto los motiv a buscar nuevos elementos en aquella muestra. Fue as que Marie Curie separ el polonio, elemento que fue bautizado en homenaje a su tierra natal. En la poca, el pas todava no exista como una nacin independiente y al bautizar el nuevo elemento con este nombre Curie pretenda llamar la atencin para la crisis que enfrentada aquella regin en la poca. De esta manera el polonio fue probablemente el primer elemento qumico usado para divulgar una situacin poltica. Listo para matar

Imagina un veneno capaz de matar a un adulto con una dosis de apenas 1 microgramo. Peor: con apenas 1 gramo de este material, un terrorista sera capaz de matar a 10 millones de personas. Puede parecer mentira, pero este veneno existe naturalmente en nuestro planeta y su descubrimiento se cruza con la historia de la radioactividad. En 1898 Marie y Pierre Curie investigaban la causa de la radioactividad de la pechblenda, un mineral muy rico en uranio. Durante sus investigaciones, la pareja not que al eliminar el uranio y el torio del mineral, la pechblenda se haca ms radioactiva. ________

El polonio posee caractersticas que lo hacen perfecto para ser usado en crmenes de envenenamiento. Por ser un emisor de partculas alfa, la radiacin del elemento tiene un corto alcance, siendo incapaz de atravesar paredes. En realidad, la radiacin del polonio puede incluso ser interrumpida hasta por una hoja de papel o por la propia capa de clulas muertas de nuestra piel. Esto hace que el veneno sea muy fcil de ser transportado, incluso hasta en un pequeo recipiente de vidrio bien cerrado.

* Regente de Farmacia; Universidad de Crdoba. Docente de Qumica. Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas. Integrante activo como Analistas y Asesores en Drogueras y Farmacias: Adrogyfarm. Publicador de Artculos relacionados con las reas de Educacin, Qumica y Farmacia.

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Sin embargo el polonio es letal al ser ingerido o inhalado por el ser humano, ya que sus partculas radioactivas estarn en contacto directo con los tejidos internos del cuerpo. Basta un microgramo de polonio 210 para matar a una persona de 80 Kg. Con un gramo de este elemento un terrorista podra contaminar a cerca de 20 millones de personas y matar al menos a la mitad. Siendo as, el Po 210 es un veneno mucho ms peligroso, ya que al exigir una cantidad tan pequea para matar, es totalmente imperceptible por la vctima. Como si no bastara, el polonio 210 es un elemento que se evapora con facilidad, lo que privilegia su uso en forma de gas para la contaminacin de un ambiente. Lo que nos deja ms seguros es la dificultad que enfrentan los qumicos para conseguir el elemento. Se estima que la produccin mundial de polonio 210 no sobrepase los 100 gramos por ao. Adems, el polonio tiene un promedio de vida muy corto de 138 das por lo que es obligatorio usarlo rpidamente despus de ser obtenido. Sntomas de intoxicacin por polonio Dentro del cuerpo humano, el polonio tiene una media vida de 30 das. Esto significa que en ese perodo de tiempo, la mitad de la cantidad ingerida del material es eliminada por las heces fecales u orina de la vctima y tambin por la propia actividad radioactiva del elemento.

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* Regente de Farmacia; Universidad de Crdoba. Docente de Qumica. Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas. Integrante activo como Analistas y Asesores en Drogueras y Farmacias: Adrogyfarm. Publicador de Artculos relacionados con las reas de Educacin, Qumica y Farmacia.

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semanas, Los sntomas de la contaminacin por polonio varan de acuerdo a la cantidad del material que entr en contacto con la vctima, esta cantidad se mide en grays (Gy), unidad del sistema mtrico internacional para definir la cantidad de radiacin absorbida por la materia. 100 a 200 cGy: la persona no siente ningn sntoma inmediatamente. Pero con el pasar de los das comienza a sentir mareos y fatiga, llegando incluso a vomitar. La muerte, en caso de que ocurra, ser entre 5 y 6 semanas despus; 300 cGy: la vctima tambin presenta una cada de cabello y aumentan las probabilidades de fallecimiento. De este nivel en adelante, los sntomas solo empeoran y la muerte se hace ms dolorosa y lenta; 600 cGy: la vctima tiene 90% de probabilidades de morir si no busca tratamiento. Las partculas alfa atacan el sistema sanguneo, incluyendo la mdula sea y los leucocitos, causando hemorragias e infecciones. La muerte puede ocurrir a partir de la cuarta semana despus del contagio; 750 cGy y 800 cGy: muerte segura. La radiacin destruye la mucosa del sistema gastrointestinal, causando diarreas, sangramiento, prdida de fluidos un gran disturbio electroltico. En estos casos la persona sobrevive solamente por 4 ________

incluso

con

tratamiento.

Uso de polonio por la KGB

En 2006 el polonio volvi a ser el protagonista en un caso de intriga poltica. De esta vez en Rusia, pas natal del espa de la KGB Alexander Litvinenko, que fue envenenado cuando comenz a rebelarse contra sus superiores y hacer acusaciones contra el gobierno de Vladimir Putin. A pesar de trgico, el envenenamiento de Litvinenko es considerado el primer caso de muerte provocada por los efectos agudos de la radiacin alfa. Se piensa que la dosis de polonio 210 utilizada para el asesinato del espa fue muchas veces mayor que la dosis letal mxima, llevndolo a la muerte en un perodo de tres meses. Adems de sentir algunos sntomas ya el mismo da de su envenenamiento, Litvinenko se enferm gravemente

* Regente de Farmacia; Universidad de Crdoba. Docente de Qumica. Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas. Integrante activo como Analistas y Asesores en Drogueras y Farmacias: Adrogyfarm. Publicador de Artculos relacionados con las reas de Educacin, Qumica y Farmacia.

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aproximadamente 11 das despus y lleg a un estado de salud crtico el vigsimo da de su ingreso. El fallecimiento ocurri el vigsimo tercer da. Poco antes de su muerte, Litvinenko sufri un ataque cardiaco, probablemente provocado tambin por el polonio que a esta altura ya haba daado su sistema cardiovascular. Cuidado: quien fuma ingiere polonio!

fotogrficas. Adems, el polonio es usado como fuente de energa termoelctrica en satlites. El elemento qumico descubierto por Curie tambin puede estar presente en la carne de reno y caribs adems de mariscos como algunos tipos de pescados, algas y mejillones. Sin embargo, el verdadero riesgo est en el consumo del tabaco, que absorbe a travs de sus races el Po 210 presente en fertilizantes a base de fosfato. De acuerdo con artculos publicados en American Journal of Public Health y en Journal of the Royal Society of Medicine, la industria tabacalera intent por ms de 40 aos en secreto absoluto, eliminar el elemento del tabaco utilizado en la produccin de sus productos pero no obtuvo xito. Los resultados de los estudios nunca fueron publicados y adems la industria hace lo posible para ignorar el caso y evita tocar el asunto. Mientras tanto, cerca de 11.700 personas mueren anualmente por causa de de cncer de pulmn provocado por la ingestin del polonio 210, como fue publicado por el peridico The Age.

A pesar de ser muy peligroso, el polonio est presente en cantidad alarmante en algunos productos comerciales, como es el caso del cepillo que usan los fotgrafos para eliminar la energa esttica durante la limpieza y mantenimiento de las cmaras ________

Ser que algn da veremos el smbolo de radioactividad estampado en los mazos de cigarro? Un poco ms sobre la qumica del polonio

* Regente de Farmacia; Universidad de Crdoba. Docente de Qumica. Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas. Integrante activo como Analistas y Asesores en Drogueras y Farmacias: Adrogyfarm. Publicador de Artculos relacionados con las reas de Educacin, Qumica y Farmacia.

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la superficie terrestre, todos los seres humanos llevan una cantidad extremadamente pequea de polonio 210 dentro del cuerpo. Hay algunos lugares donde es posible encontrar este elemento hasta en la arena de las playas ricas en torio. Por esta razn no hay de qu preocuparse. Pero en caso de que sientas algo raro, tal vez sea aconsejable visitar a tu mdico, principalmente se trabajaste recientemente como espa para alguna organizacin secreta.

Existen 33 isotopos de polonios, siendo que todos son radioactivos y tienen una masa atmica que va de 188 a 220 u. De todos ellos, el ms comn es el polonio 210 (210Po) que a pesar de ser producido naturalmente, tambin puede ser obtenido a travs de la manipulacin en laboratorios y reactores nucleares. Si lo comparamos con el radio (otro elemento radioactivo), el polonio 210 emite 5 mil veces ms partculas alfa que cargan mucha energa y pueden llegar a destruir el material gentico de clulas del cuerpo humano. Comparado con el cianuro, el Po 210 es 250 mil veces ms letal. Pero por ser encontrado naturalmente en ________

ENERGIA NUCLEAR. Por Qu y Cmo la Radiacin nos daa?


La trgica cadena de sucesos que comenz con un terremoto de enorme magnitud, al que prosigui un tsunami que devast parte de la zona norte de Japn y que, a su vez, averi los sistemas de refrigeracin de los reactores de la central nuclear de Fukushima, se ha saldado con miles de vctimas y desaparecidos y una crisis nuclear: las recientes explosiones en los reactores de la central nuclear de Fukushima han provocado la liberacin de radiacin a la atmsfera. Mientras las autoridades niponas recomiendan medidas para protegerse frente a la radiacin, la poblacin

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mundial y especialmente la japonesa se pregunta qu consecuencias podra tener para la salud la exposicin ante la radiacin liberada. Cmo provoca la radiacin daos en el cuerpo humano? La radiactividad se produce como consecuencia de la desintegracin de los ncleos de los tomos. As, por ejemplo, el principal material radiactivo presente en la central de Fukushima es el uranio (uno de ellos posee tambin plutonio). Cuando este elemento se desintegra libera una potente radiacin (energa) y se forman cesio y yodo radiactivos que, a su vez, se descomponen en otros elementos, perdiendo progresivamente su capacidad radiactiva. Los escapes de radiacin que se han dado a la atmsfera son principalmente debido al cesio y al yodo (el uranio y el plutonio en las condiciones actuales se encuentra bastante bien protegidos y es difcil que se liberen al exterior). Debido a esta desintegracin se liberan distintos tipos de radiaciones y partculas que pueden modificar o alterar las molculas de nuestras propias clulas afectndolas y provocando una alteracin en su normal funcionamiento. Si la dosis de radiacin es pequea, las clulas (por s mismas) son capaces de reparar el dao causado o de ________

reemplazar las clulas muertas como consecuencia de la radiacin. Pero si la dosis es elevada, se produce la destruccin de un gran nmero de clulas y/o la induccin de cnceres como consecuencia de daos irreversibles en el ADN (mutaciones) que no han podido ser reparados. Es decir, las clulas poseen diversas estrategias de reparacin frente a la radiacin hasta que, a partir de cierta dosis, no son capaces de reparar todo el dao causado. Qu factores determinan el riesgo para la salud? Los dos principales parmetros para valorar el riesgo ante una radiacin son la dosis y el tiempo de exposicin. Las dosis de radiacin se miden bien en sievert (Sv) o en rem (100 rem equivalen a 1 sievert) y cunto mayor es esta dosis, mayor es la probabilidad de enfermar o morir como consecuencia de la radiacin. El otro factor importante es el tiempo, pues una exposicin continuada a una radiacin cuya dosis es, en principio, baja tambin puede ocasionar daos importantes para la salud. En general, el cuerpo humano tolera mejor dosis bajas repartidas en el tiempo que una dosis alta en un momento puntual, pues las estrategias celulares

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para reparar el dao en este ltimo caso se ven desbordadas. Qu riesgo existe para la salud segn la dosis de radiacin recibida? Para estimar el riesgo para la salud que puede ocasionar una determinada radiacin es imprescindible valorarlo en perspectiva. Todos nosotros continuamente estamos expuestos a radiacin, de hecho, en un mes recibimos de media una dosis de 0,3 milisieverts (mSV) 0,03 rem. Cuando nos hacemos una radiografa torcica, por ejemplo, estamos recibiendo una radiacin media de 0,1 mSv. En general, el cuerpo humano no padece prcticamente ninguna afectacin directa en la salud por la radiacin hasta los 1.000 mSV. A partir de los 1.000 mSV comienzan a aparecer los primeros y principales sntomas como consecuencia del envenenamiento por radiacin: las nuseas. Con 2000-3.000 mSV adems de las nuseas, aparecen vmitos, prdida de pelo y diarreas en algunos afectados. Con 5.000 mSV todas las personas se encuentran afectadas por los sntomas y signos anteriores. Con 8.000 msV se ________

intensifican y pueden hemorragias e infecciones.

aparecer

Las probabilidades de muerte entre las personas expuestas a dosis de radiacin nicas de 3.000 y 4.000 mSV es del 50%, con dosis alrededor de 10.000 mSV la muerte ocurre con total seguridad al cabo de unas semanas y con 20.000 mSv en horas o das. A los efectos directos sobre la salud comentada anteriormente que provocan las radiaciones hay que tener en cuenta tambin el efecto indirecto y a largo plazo sobre el aumento de la frecuencia de cnceres como consecuencia del dao gentico. Este aumento de la frecuencia de cncer, es probabilstico, a mayor dosis de radiacin recibida, mayor riesgo incrementado de padecer cncer. As por ejemplo, con una exposicin de 1.000 mSV existe un incremento del 5% del riesgo de padecer cncer aos despus en la poblacin expuesta. Si la exposicin se eleva a 3.000 mSV existir un incremento del riesgo de cncer del 42%. Cules son los rganos vulnerables a la radiacin? ms

En general, aquellos rganos o tejidos ms vulnerables a la radiacin son aquellos en los que las clulas se

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encuentran multiplicndose de forma muy activa. Por esa razn, la mdula sea (dnde se fabrican las clulas sanguneas, las plaquetas y los glbulos blancos), el aparato digestivo y los aparatos reproductores se pueden encontrar seriamente afectados con dosis suficientes de radiacin. El dao en la mdula sea provoca una disminucin parcial o total de las clulas fabricadas, lo que conlleva hemorragias, infecciones y anemias. Por otro lado, el dao en el aparato digestivo provoca nuseas, vmitos y diarrea. Por ltimo, la radiacin en los aparatos reproductores puede desencadenar esterilidad parcial o total por daos ocasionados en las clulas precursoras de los vulos y espermatozoides, as como tambin abortos o malformaciones en fetos. Qu es ms peligroso, la exposicin externa a radiacin o la incorporacin al cuerpo de material radiactivo? La exposicin externa a radiacin, siempre que sea a dosis bajas y en un corto periodo de tiempo suele ser de menor riesgo ya que se deja de recibir radiacin en el momento en el que la persona se aparta de la fuente radiactiva. Sin embargo, la incorporacin al cuerpo de material radiactivo (ya sea ________

por ingestin o por respiracin) puede ser realmente peligrosa ya que, aunque emita dosis bajas de radiacin esta exposicin es prolongada y, dependiendo del elemento radiactivo, puede durar das, semanas, meses o aos, lo que puede provocar una acumulacin total de radiacin muy elevada. Por qu se recomiendan de pastillas de yodo y lavarse con frecuencia y desechar la ropa expuesta a radiacin? La glndula tiroides, para producir la hormona tiroxina, necesita captar yodo. Este yodo lo adquirimos de normal a travs de los alimentos. Debido a que uno de los elementos liberados en la central nuclear de Fukushima es yodo radiactivo, existe la probabilidad de que las personas lo incorporen a su tiroides a travs de alimentos contaminados o por inhalacin. Por esa razn, las autoridades han recomendado la ingesta de pastillas de yodo, porque as se satura a la tiroides de este elemento y ya no capta ms yodo durante semanas (reduciendo el riesgo de captacin de yodo radiactivo en la tiroides y, por tanto, el riesgo de cncer asociado a esta glndula). Por supuesto, esta medida no protege frente a la exposicin externa a la radiacin. Por otro lado, las recomendaciones como lavarse con

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minuciosidad y desechar la ropa despus de salir al exterior se hacen para eliminar las partculas radiactivas en suspensin en la atmsfera que hayan podido depositar en la ropa o la piel. Las personas expuestas a radiacin pueden transmitir la radiacin a otras personas? En principio no, las personas que han estado expuestas a radiacin no transmiten la radiacin a otras personas, no es contagiosa. Ahora bien, si esa persona ha incorporado a su cuerpo partculas radiactivas o las tiene sobre su piel o ropas (se ha contaminado radiactivamente) stas seguirn emitiendo radiacin que si pueden afectar a las personas alrededor (especialmente a nios y embarazadas). Qu riesgo existe para la salud la exposicin a los niveles de radiacin de Fukushima y alrededores? El 12 de marzo, en la central nuclear de Fukushima se detect 1 mSV por hora, el da 15 se lleg a un nivel mximo de 400 mSv/h (con 4.000 mSv durante breves minutos) y hoy da 18 de marzo, parce que los niveles han disminuido a 279,4 mSv/h. Estos niveles de radiacin no son en principio letales, pero si los trabajadores de la central nuclear se expusieran durante varias horas o das a estos ________

niveles de radiacin (an con los trajes protectores) podran empezar a desarrollar envenenamiento por radiacin con nuseas, vmitos, etc. e incluso terminar provocando la muerte. Para evitar eso, se evacu a todos los trabajadores excepto 50 personas que decidieron quedarse en la central nuclear para refrigerar los reactores ms 130 bomberos, tcnicos y soldados que se prestaron, ms tarde, voluntarios a ayudar. Estos 180 hroes se enfrentan a una exposicin prolongada de radiacin que puede provocarles un envenenamiento radiactivo, con un riesgo de muerte difcil de precisar (depender del tiempo en el que estn expuestos a la fuente radiactiva, si limitan la exposicin a un corto periodo de tiempo pueden trabajar de forma relativamente segura) y, con toda seguridad, incrementar apreciablemente su riesgo de padecer cncer con los aos. La poblacin inmediatamente ms prxima a la central nuclear ya ha sido evacuada, en cuanto a la poblacin ms cercana actualmente, que se encuentra a 30 kilmetros de distancia, el Ministro de Ciencia japons ha comentado que los niveles de radiacin all se encuentran en 0,17 m SV/h.

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No son lo suficientemente elevadas como para causar envenenamiento por radiacin pero s para incrementar el riesgo de cncer en la poblacin de la zona. An as, debido a que los niveles de radiacin se atenan considerablemente conforme aumenta la distancia con la central nuclear, es de esperar que los efectos sobre la salud causados ms all de los 30 kilmetros sean imperceptibles o ligeros incrementos en los riesgos de aparicin de cncer a largo plazo. Para saber ms: Radiactividad y probabilidad Radiation dose and risk table Consecuencias para la salud de la exposicin a las radiaciones ionizantes

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