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La Conception tantrique du corps humain par Andr Padoux

La conception tantrique du corps humain Confrence donne par Andr Padoux, directeur de recherche honoraire au CNRS. Lundi 17 mai 2 1 , Centre Andr !a"raux, La vision tantrique du corps uni ou identifi au cosmos remonte en partie aux temps vdiques. Les conceptions tantriques ne sont cet gard quun des aspects de conceptions gnralement indiennes. Les textes tantriques de base sont en sanskrit ; ils ont t rdigs par des brahmanes imprgns de la pense traditionnelle brahmanique qui trouve certaines de ses sources dans le Veda. La vision cosmique du corps, correspondance entre microcosme humain et macrocosme cosmique, nexiste pas seulement en nde, mais dans bien des civilisations et m!me dans des penses philosophiques occidentales. Distinction philosophique entre deux perceptions du corps l existe deux statuts du corps " le corps ph#sique et le corps dont nous avons conscience, celui que nous vivons et qui nest pas dlimit par la peau. La langue allemande, partir de la phnomnologie de $usserl, a exprim cette distinction par deux termes " %&rper, le corps organique visible, et Leib, le corps vcu, celui avec lequel tout !tre vivant ' sexiste (, en a lexprience. )ette exprience vcue nest pas seulement celle du corps ph#sique dlimit par la peau, mais celle dun corps vivant, en change continuel avec le monde, *en contact avec le +m,elt, qui est en m!me temps un -it,elt., un monde en interaction avec ce que nous vivons, un monde recevant et donnant, un monde qui nous entoure. +n monde ' entourage (, disait /r,in 0trauss. )ette distinction entre corps organique et corps vcu a t reprise et dveloppe dans les conceptions de lanal#se existentielle. Le corps agit sur notre pense et rciproquement. 1insi une motion ou une douleur ph#sique sont ressenties mentalement. l est intressant de noter que le cachemirien 1bhinavagupta *232 e si4cle., un des principaux penseurs dans le domaine tantrique, lavait d5 soulign, et dautres textes tantriques galement comme le Vi56anabhairava *V e si4cle.. Le rapport du corps vcu avec le monde extrieur est voqu ainsi par la philosophe indienne 7ekha -enon, professeur dhistoire de l1rt " ' 8he bod# is al,a#s in excess of itself, al,a#s expressive and hence trans3bod# (, un corps qui dpasse ses limites. 9ous existons donc dans le monde avec et par le corps, une existence qui est une ouverture au monde, une vise vers le monde, vcue diffremment en nde et en :ccident. L!tre humain a une vision diffrente du corps ph#sique 3 que nous nous reprsentons en le vivant, en # vivant 3 selon les civilisations, et aussi dans une m!me culture, selon lexprience vcue de chacun. -ais la totale plnitude de lexprience existentielle est tou5ours l.

LInde a dune manire gnrale deux visions du corps 3 Lune qui le consid4re comme source de souffrances et desclavage. )est la position du bouddhisme et de la tradition brahmanique renon;ante, selon laquelle il faut re5eter le corps pour faire son salut. Le bouddhisme du ' <etit Vhicule ( a ainsi une mditation sur le cadavre en dcomposition qui montre lhorreur du corps. :n trouve aussi dans le domaine tantrique lutilisation de cadavres, mais dans une perspective rituelle, et non pour dvaloriser le corps. 3 +ne autre vision du corps, prsente d4s lpoque la plus ancienne, souligne limportance du corps humain et m!me son utilit pour le salut. Le tantrisme reconna=t limportance du monde cr qui est pntr par lnergie divine, la shakti. l accorde de ce fait un r>le tr4s grand, non pas tant, comme on le dit trop, au sexe, mais plus gnralement aux passions, tout ce qui est effervescence, intensit, augmentation de la pulsion vitale. La vision tantrique du corps plonge ses racines dans le Veda La vision tantrique du corps est bien des gards le prolongement dune conception ancienne du corps qui sur certains points remonte 5usquau Veda. ?ans la perspective tantrique, le corps est con;u comme un microcosme qui reproduit la structure de lunivers, ce qui nest dailleurs pas proprement tantrique, puisque dans le monde hindou, quil soit ou non tantrique, corps et cosmos ne se sparent pas. L!tre humain est pntr par les forces qui font se mouvoir lunivers. l se trouve en interaction avec un monde qui, lui3m!me, est habit par des divinits. l est donc anim par les forces divines. ' Les dieux sont dans le corps comme des vaches dans une table ( disait l1tharvaveda, indiquant une co3prsence dans le corps, de lhomme et de lunivers. ?ans le Veda, limage du purusha, lhomme primordial, est une figure cosmique denvergure dmesure. Lhomme, dit un passage du 7igveda, a mille t!tes, mille #eux, mille pieds, couvrant la terre de part en part, il la dpasse de dix doigts. )ette formule o@ lon passe du cosmique lhumain est une fa;on de penser t#piquement indienne. Lhomme cosmique, dit aussi un h#mne du 7igveda, nest autre que cet univers. <armi les lments qui soulignent le lien entre l!tre humain et le cosmos, il # a notamment la vieille conception des souffles vitaux ou des vents, les prAna, forces organiques qui animent l!tre humain, mais dont la nature est aussi immatrielle et divine. ' Le prAna est laspect vital de lAtman ( *Louis 7enou., formule qui montre que le prAna nest pas seulement du souffle vital. l fait participer l!tre humain aux forces animant lunivers. Le hatha#oga, qui est essentiellement tantrique, a dvelopp le r>le du prAna en multipliant les souffles vitaux et en les faisant circuler dans le corps ' imaginal ( form de centres et de canaux. )e corps imaginal nest pas le corps ' subtil ( qui dsigne ce qui dans l!tre humain transmigre dune existence dans une autre. )est une reprsentation de centres et de canaux imagins comme prsents dans le corps ph#sique, li celui3ci et qui donc dispara=t avec lui, et ne transmigre pas. )e corps peut !tre dit imaginal, parce que cr par la pense du #ogin qui le con;oit comme prsent dans son corps organique, mais le dpassant aussi, car certains centres se trouvent en3dehors du corps.

l est noter que le #oga considr comme une h#gi4ne de vie *mens sana in corpore sano. en :ccident, et en nde au5ourdhui, nest pas celui des BogasCtra de <ata65ali. ?e plus, si le #oga est considr comme une mani4re de vivre, les s#st4mes philosophiques de l nde le sont galement, et ne sont pas des constructions abstraites, comme le souligne <ierre $adot pour la pense antique, grecque et latine. Le s#st4me des tattva du 0Amkh#a, qui dcrit les plans du cosmos allant de la divinit la terre, inclut dans cette structure les lments constitutifs du corps et du ps#chisme humains. ?ans cette vision l!tre humain se trouve inclus dans un ensemble cosmique qui le dpasse. )ela nemp!che pas l!tre humain d!tre soumis des ncessits qui lui sont propres, en particulier par leffet du karma *actes dun !tre, qui dterminent son sort., mais le karma de chacun est conditionn par tout ce qui lentoure, si bien que son caract4re individuel est relatif. Dend# ?oniger *+niversit de )hicago. disait ainsi quil est difficile, sinon impossible, de distinguer un karma individuel qui serait totalement spar du karma et de lvolution de tous les autres individus. Limage cratrice du corps dans lunivers rituel tantrique Le systme du Krama <armi les traditions shivaEtes du )achemire, celle du %rama, le s#st4me des %Al=s ou de la roue des nergies divines, shakti chakra, est une des traditions les plus tantriques. :n # adore la grande desse %Al= sous toutes ses formes, notamment sous celle de douFe %Alis, au r>le la fois cosmique et humain. )es divinits fminines, aspects de %Al=, dont lactivit se droule en phases *krama. c#cliques, ont pour r>le de faire fonctionner le c#cle cosmique. -ais elles sont aussi prsentes dans le corps, dans les sens, et dans lesprit humain. /lles sont en effet identifies tous les sens et lesprit de lhomme dont elles animent lactivit. Le #ogin doit non seulement mditer et adorer ces forces divines, mais il doit les sentir agir en lui. l doit percevoir le monde et lui3m!me comme anims par leur mouvement. La libration vers laquelle il tend est alors dpassement et non pas re5et du monde, puisque le #ogin libr est identifi au d#namisme mis en Guvre par ces %Al=s, et qui fait appara=tre et englobe lunivers. 9otons quen3dehors du %rama, les s#st4mes shivaEtes consid4rent que les sens humains sont gouverns par les %araneshvaras, les 0eigneurs des organes des sens, donc des divinits qui donnent ces organes leur efficacit. <our toutes les traditions indiennes dailleurs, les sens *indri#a. humains sont actifs, ils ne sont pas seulement rceptifs. ls vont vers lob5et, ils le saisissent. <ar exemple, le r>le crateur de la vue se reconna=t dans limportance du darshan, le fait de voir la divinit et den !tre vu. Le mouvement va du dvot vers la dit mais aussi de la dit vers le dvot, dans une interpntration, do@ son efficacit salvatrice. 8outes les constructions mentales rituelles du domaine tantrique, et par extension dune partie du monde hindou ou bouddhique, reposent sur limage du corps. )e sont des constructions rituelles mditatives, mais dune mditation visualisante car les rites tantriques ou tantriss sont un 5eu dimages mentalement voques. 1insi la pC5A tantrique, quand elle est prise selon les r4gles des Agamas, est un intense exercice dimagination visuelle pro5ete sur lic>ne de la divinit. ?ans le cas du culte du Linga, lofficiant imagine que la divinit, qui se trouve au sommet de lunivers, est prsente au sommet de lic>ne du linga. l doit donc se reprsenter, tags sur le linga, tous les plans de lunivers, qui forment lensemble de la manifestation cosmique depuis la base premi4re qui supporte tout 5usquau plan o@ se trouve la divinit. Lacteur du rite vit ainsi une sorte de fantasmagorie. La structure imaginale corporelle nest pas purement m#thique. /lle est con;ue mentalement, mais aussi ressentie et vcue. <ermet3elle de sapprocher vraiment de la divinit ou ne sagit3il que dune

modification des tats de conscience, altered states of consciousness H 1ssurment, ce sont des tats qui sont rels pour ladepte, ou vcus comme tels, mais le vcu est3il tou5ours rel H )ette structure intrieure imaginale est faite de centres quon nomme chakra ' roue (, padma ' lotus (, ou granthi ' nGud (, le terme le plus anciennement attest. )es granthi ou points nodaux sont des centres relis par des canaux qui ne sont pas des veines ou des vaisseaux, mais des tra5ets de force que lon nomme nAd= en sanskrit. ?ans ou, plus exactement, selon ces nAd= se trouve ou circule le souffle vital, prAna. Laxe principal de la structure est la sushumnA que suit la kundalin= *force cosmique et divine prsente dans le corps.. Le long de cet axe stagent les principaux chakra. ?ans les s#st4mes tantriques, cet ensemble stend au3del du corps, notamment par lexistence dun centre important qui est au3dessus de la t!te, le dvAdashAnta *terme sanskrit qui signifie ' la fin des douFe ( car ce centre se trouve plac douFe travers de doigts du brahmarandhra, au3dessus du sommet de la t!te.. )ontrairement ce que certains croient, le nombre des chakra nest pas tou5ours de six, ou de sept si lon a5oute le brahmarandhra, situ au niveau du crAne et qui nest pas un chakra mais un point de passage. Le s#st4me de la shr=vid#A, vou au culte de la desse 8ripurAsundar=, encore tr4s vivant en nde du 0ud et au 9pal, comporte neuf chakra qui correspondent aux neuf divisions du shr=chakra, leur mandala de base. ?autres s#st4mes en ont quatre. Le %ub5ikAmata, tradition ancienne subsistant encore, voue au culte de la desse %ub5ikA, qui est un s#st4me important, mais mal connu, a une structure de cinq chakra non relis par la kundalin=. ?e plus, un nombre important de centres secondaires sont rpartis dans tout le corps, des pieds la t!te, autant de points du corps imaginal que le #ogin doit se reprsenter comme des points lumineux, avec parfois des lettres ou des divinits. ?es mantra sont galement # percevoir *rappelons que le mantra est la divinit et rciproquement.. La construction dun corps divin chez lofficiant du culte Les s#st4mes tantriques affirment que seul un !tre qui a t divinis peut rendre hommage la divinit. )ela est paradoxal puisquune des raisons d!tre du culte, cest didentifier lofficiant avec la divinit, alors quil est d5 initi, donc divinis. I partir du moment o@ lofficiant du culte a accompli les rites prliminaires, il nest plus un individu ordinaire. l se vit d5 comme rempli de puissance divine et comme transcendant son corps ordinaire. <our purifier celui3ci, une pratique courante consiste faire se rsorber les uns dans les autres les lments, les tattva, constitutifs du corps. Lensemble de lunivers et donc le corps humain sont forms par une srie de cinq lments ou tattva, du plus grossier au plus subtil " la terre, leau, lair, le feu et lespace. Lofficiant imagine que llment le plus grossier se dissout dans le suivant, la terre dans leau, leau dans lair, lair dans le feu, et finalement le feu dans lther spatial, ce qui lam4ne un plan divin. )e faisant, il est suppos voir le mandala de chaque lment. )es diagrammes s#mboliques sont censs occuper lensemble du corps tout en le dpassant infiniment, puisque chacun de ces lments est une division du cosmos. )ela suppose une extr!me intensit de la vision cheF lofficiant. Lactivit de celui qui se livre ce rite est galement accompagne divers moments par un contr>le de la respiration, le prana#ama. )est seulement apr4s ce travail complexe de purification que lofficiant se per;oit comme divin et apte pratiquer le culte de la divinit. +ne des explications que lon peut donner de la multiplication de tels rites est que leur effet nest pas durable. ls nagissent de toute fa;on que pendant la dure du culte *il existe m!me, dans le domaine tantrique, un rite qui permet de transformer quelquun qui nest pas de caste brahmanique en un brahmane pour la seule dure du culte.. +ne autre forme de purification du corps, dcrite par 1ghorashiva, auteur shivaEte du 2 e si4cle,

demande un intense exercice dimagination visuelle " lexcutant du rite imagine son corps comme un grand arbre, le ban#an. Les cinq lments grossiers, de la terre 5usqu lespace sont les graines de cet arbre. Lattachement, lillusion, etc. sont ses racines. 0es branches sont les cinq lments subtils et les cinq sens. 0es fleurs sont les multiples dispositions desprit de lofficiant. 0es branches sont diriges vers le bas et ses racines vers le haut. 1lors, nous dit le texte, avec une demi3 inspiration et en rptant cinq fois le b=5a *' germe ( ou ' graine (. mantra $7J-, il faut voir larbre plant mais sans feuilles, ni fleurs ni fruits, et la fin de linspiration, en non;ant le b=5a $7K-, on le voit avec des fleurs et des fruits, puis en retenant lair et en rptant le b=5amantra $7L-, il faut imaginer que par le feu du temps, kAla agni, qui na=t du gros orteil du pied droit, les fleurs et les fruits sont dtachs et larbre est consum. <uis, avec une demi3inspiration et en rptant le b=5amantra $7J-, on voit les cendres disperses dans toutes les directions. 1lors, avec le mantra $7L-, on contemple lespace vide, clair comme un cristal. /nfin, en imaginant disparus tous les liens laide du mClA mantra *le mantra racine., avec le b=5amantra varsha ladepte doit inonder mentalement son corps lintrieur et lextrieur par les flots de nectar qui scoulent du lotus aux mille ptales au sommet de son crAne et qui pn4trent par les nAd= son corps #ogique, comme son corps grossier. Le systme du Trika +ne pratique shivaEte de la tradition cachemirienne du 8rika est un autre exemple de reprsentation mentale particuli4rement complexe. /lle est utilise dans un rituel initiatique dcrit dans le 8antrAloka d1bhinavagupta. Le disciple doit vivre en imagination une purification cosmique de son corps, prcdant le culte des trois grandes desses du 8rika, ainsi nomm en raison du r>le qu# 5ouent les triades. l # a trois divinits, <arA, la 0upr!me, <arAparA, la 0upr!me non supr!me, et 1parA, la non 0upr!me. <arA est une divinit blanche, paisible et la plus haute. <arAparA, est active et rouge, la couleur de lactivit, et 1parA est noire et furieuse. )es trois aspects du divin montrent quen nde la divinit nest pas ncessairement bienveillante. )e rite est utilis pour linitiation, la d=kshA, terme traduit parfois par ' initiation sectaire ( *le terme ' secte ( dsignant chacune des diffrentes traditions de lensemble extr!mement complexe de lhindouisme.. La d=kshA est un rite qui perfectionne celui qui en bnficie et qui lui ouvre la voie vers le divin. Les traditions tantriques ont gnralement plusieurs degrs dinitiations qui vont de celle qui permet lentre dans la ' secte ( 5usqu celle qui donne le pouvoir daccomplir tous les rites. ?ans les s#st4mes tantriques, linitiation est le premier pas vers la libration. ?ans les initiations, comme ailleurs, les rites ont tendance se multiplier. ?es purifications prliminaires ont pour effet de fondre la conscience du disciple dans la )onscience divine. ?ans le s#st4me du 8rika, la divinit est con;ue comme tant pure )onscience. La conscience de l!tre humain est con;ue comme un aspect et une forme limite de la )onscience divine tel point quil a t possible un des auteurs shivaEtes de cette tradition de dire propos de la mmoire " seul 0hiva se rappelle. 0hiva tant la )onscience supr!me omniprsente, en ralit tout se passe au sein de la )onscience divine. ?ans ce rite dinitiation, donc, le disciple op4re dabord les purifications prliminaires au terme desquelles son souffle respiratoire est suspendu et est remplac par une monte du prAna dans la sushumnA. Le texte ne dit pas comment le #ogin survit sans respirerM l lui faut alors sidentifier au mandala des trois desses du 8rika, visualis comme prsent en son corps. l imagine pour cela la hampe du trident de 0hiva comme un axe en lui, depuis le dessous du nombril 5usquau palais, tous les lments constitutifs du cosmos stageant dans son corps le long de cette hampe au sommet de laquelle il se reprsente le dieu 0adAshiva, le ' Nrand 8rpass ( tendu sur un lotus, tel un cadavre, regardant vers le haut la lumi4re de labsolu qui le domine, immobile mais anim par le ' rire de la destruction (. Ladepte doit alors voir mentalement, slevant du nombril de 0adAshiva 5usquau dvAdashAnta *douFe travers de doigts au3dessus de la t!te., les trois pointes du trident le long

desquelles stagent les diffrents plans de la parole *nergie phonique. qui vont en samenuisant 5usqu se dissoudre dans labsolu. 1u sommet du trident il faut se reprsenter les trois pointes du trident comme portant chacune un lotus sur lequel est tendu un Ohairava *une forme de 0hiva.. 0ur chaque Ohairava est assise une des trois desses du 8rika " <arA, <arApara et 1parA, manations de la ?esse supr!me, la ?estructrice du 8emps, qui tant la transcendance absolue ne peut pas !tre reprsente. Le #ogin voit ainsi stager dans son corps toute la manifestation cosmique en tant que celle3ci est intrieure 0hiva. )est donc une manifestation cosmique divine. )omme le trident sl4ve au3dessus de sa t!te, le #ogin suit, en s# identifiant, un mouvement ascensionnel qui le dpasse en se prolongeant 5usquau point o@ lunivers se rsorbe dans labsolu divin auquel il se trouve ainsi rattach " il est pris dans le mouvement infini de lnergie cosmique, qui le traverse et le dpasse. l transcende donc en imagination *mentalement et corporellement vcue. la condition humaine et se vit cosmiquement. Conclusion Puelle image de son corps peut avoir un adepte qui est pass par un tel rite dinitiation et qui, chaque pC5A *culte dhommage une divinit. tend sidentifier 0hiva, ce qui exige une concentration mentale importante H La pC5A en effet est quotidienne ; elle peut m!me !tre rpte trois fois dans la 5ourne, et elle dure tou5ours un certain temps. :n peut se demander d4s lors comment un #ogin qui pratique ce culte vit sa prsence dans un monde quil a configur avec toutes les puissances invoques et transform par le pouvoir de son imagination cratrice, rempli de formes vcues, crant ainsi un univers foisonnant de divinits. )et univers lui est propre, cest celui de la reprsentation corporelle cosmique fantasmatique quil sest cr, mais partir dune vision traditionnelle qui, elle, est commune. ?onc, il est la fois enferm dans lunivers mental quil a cr, et en m!me temps identifi, prsent lunivers qui lentoure et dont la conception, qui est celle dune tradition shivaEte tantrique, ne lui est pas propre. )ette cration mentale que les adeptes vivent rituellement, la fois pris dans leur univers mental, mais en m!me temps plongs dans un univers traditionnel, nest dailleurs pas tout fait trang4re au monde indien habituel. Le #og=n tantrique a en commun avec la tradition hindoue d!tre fortement marqu par des prsupposs culturels, cosmiquement intgrateurs, qui remontent lpoque vdique. )est un univers la fois ' famili4rement trange et trangement familier (. )est un cas extr!me dun certaine fa;on indienne d!tre au monde. )est une mani4re, parmi dautres, d!tre prsent au monde en se sentant impliqu dans la vie, dans le mouvement qui lanime, et qui nous m4ne peut3!tre versM quoi H #Recuei" de notes par $ran%oise &ernes'

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