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Sociologa de la pobreza y de la exclusin 2010/11 TEMA 1: NUEVAS FORMAS Y SISTEMAS DE ESTRATIFICACIN SOCIAL. 1. EL SENTIDO DE LA DESIGUALDAD SOCIAL.

Si unos seres de una civilizacin ms desarrollada que la nuestra llegaran por primera vez a este planeta es muy verosmil que se sorprendieran por algunas de nuestras costumbres, formas de actuar y de organizarnos socialmente. Posiblemente las dos cosas que ms le chocaran seran el derroche energtico y la existencia de desigualdades extremas. Estos seres hipotticos no comprenderan las explicaciones funcionalistas y todas las convenciones y justificaciones que nos han sido trasmitidas a lo largo de la vida, pensaran que toda esa informacin no es veraz, y que este planeta es muy raro, que todo es extremo y exagerado. Todas las preguntas que se haran, por ejemplo, Cmo es posible que se destruyan alimentos en algunos pases mientras mueren millones de personas por falta de alimento? , y otras cuestiones como el sistema de premios de la sociedad encierran en el fondo el secreto de la estratificacin social en nuestras sociedades. Es algo que siempre ha estado ah y que slo remueve nuestra consciencia social cuando las desigualdades o carencias resultan especialmente gravitantes o se hacen presentes ante nuestros ojos. La diferenciacin de papeles y privilegios no es un fenmeno exclusivamente humano, tambin se encuentra en otras especies de seres vivos. Sin embargo, los fenmenos ms singulares y extremos de asimetra social son los que tienen lugar en el seno de las sociedades humanas. En las comunidades humanas la estratificacin de las posiciones de poder y prestigio no forma parte de una lgica natural primaria, vinculada a rasgos destacables a primera vista (fuerza, belleza..), o a cualidades individuales (destreza, valor, iniciativa), sino que est asociada a la propia manera en la que se han desarrollado distintas formas de organizacin y diferentes procedimientos de cooperacin para hacer frente a las necesidades vitales. Las desigualdades humanas son bsicamente desigualdades de carcter social. Y todas las sociedades conocidas hasta nuestra poca han sido organizaciones desigualitarias, en las que han existido formas ms o menos complejas de dependencia social y poltica y grados ms o menos acusados de reparto diferencial de los recursos y las riquezas. Generalmente, las desigualdades se han justificado por razones de inercia social, sobre todo como mecanismos para estimular el desempeo o cometido de determinadas funciones y tareas especialmente tiles para la sociedad. Pero no hay acuerdo sobre cules podran ser los lmites razonables de la desigualdad. De hecho, las asimetras existentes en las sociedades de finales del siglo XX no son desigualdades relativas, aceptables y funcionales, como estmulo y premio a la realizacin personal, sino que han llegado a ser extremas y descompensadas, y tambin acompaadas de grandes carencias para muchos seres humanos. La paradoja de este mundo, si queremos expresarlo de una manera un poco exagerada, es que coinciden en tiempo y espacio dos problemas radicales que tienen un reflejo enfermizante: la hipercolesterolemia de los obesos y la anemia de los desnutridos. De ah la necesidad de plantearse la cuestin de los lmites de la desigualdad y la racionalidad de la solidaridad. 2. EL CURSO HISTRICO DE LA DESIGUALDAD Y LA ESTRATIFICACIN SOCIAL. A medida que las sociedades humanas han ido desarrollando y complejizando, las formas de desigualdad han tendido a enraizarse ms en el propio entramado social. en las primitivas comunidades cazadoras y recolectoras las desigualdades eran ms coyunturales, y estaban basadas en mayor grado, aunque no slo, en factores naturales, o ligadas al desempeo de algunos papeles sociales bsicos como en las relaciones familiares, en el liderazgo de grupos, en la distribucin sexual de roles, etc. Sin embargo, cuando en las sociedades primitivas dejaron de vivir al da y se asentaron en hbitats estables, empezaron a surgir nuevas posibilidades de acumulacin de recursos alimenticios y de bienes patrimoniales. Esta acumulacin de bienes y recursos en pocas manos se tradujo en diferencias de riqueza y oportunidades de vida. La evolucin desde las primitivas y pequeas partidas de caza y clanes familiares hasta sociedades con un mayor grado de complejizacin, dieron lugar tambin a una especializacin de funciones polticas, con mecanismos de poder que progresivamente fueron descansando en mayor grado en factores estructurales. Las diferencias de riqueza, prestigio y posicin fueron adquiriendo un cariz cada vez ms especficamente social, dando lugar a que la experiencia humana se haya caracterizado histricamente, al menos hasta el presente, por una honda presencia del fenmeno de la desigualdad. Sociologa de la pobreza y de la exclusin 2010/11 Alba Descargado de: www.estudiasocial.com 2 La desigualdad social es el resultado de un proceso social que se explica en funcin de las diferentes formas en que se organiza una comunidad humana para atender a sus necesidades vitales. De ah que las modalidades de desigualdad conocidas y los agrupamientos en que se manifiestan sean tan variados como los sistemas de organizacin social que se han dado a lo largo de la historia, en diferentes contextos geogrficos y bajo la influencia de distintas culturas. Por ejemplo las manifestaciones de desigualdad no han sido las mismas en la India ni en frica que en Europa.
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Por ello la desigualdad no slo es un fenmeno social, tambin lo es de carcter histrico y cultural. Las distintas influencias culturas en la conformacin de las formas de organizacin social, explican los diferentes modelos de estratificacin conocidos hasta llega a los sistemas de clases propios de las sociedades industriales y postindustriales. El modelo de desigualdad que ha merecido una mayor atencin en la literatura sociolgica y poltica ha sido precisamente el sistema de clases occidental. El impacto poltico de este modelo ha sido enorme y, a partir de l es posible explicar buena parte de la evolucin de las sociedades occidentales durante las ltimas dcadas del siglo XIX y casi todo el siglo XX. La profundizacin en el conocimiento de la dinmica y los antecedentes de los sistemas de desigualdad en el proceso de transicin desde las sociedades estamentales-tradicionales hasta las sociedades industriales, ha permitido fijar mejor en la conciencia colectiva su carcter histrico y, por lo tanto, las posibilidades de su rectificacin, especialmente en aspectos que resultaban especialmente chocantes con las nuevas concepciones democrticas e igualitarias que fueron desarrollndose al hilo de la evolucin histrica. En la reflexin analtica sobre el sistema de clases industrial-capitalista se hizo notar el influjo del conocimiento que se tena sobre el curso histrico de los dos grandes sistema de desigualdad propios del modelo de desarrollo occidental, es decir el modelo de las sociedades agrcolas, y el modelo propio de las sociedades industriales. Esta perspectiva de cambio histrico fue enfatizada por aquellas interpretaciones que incorporaron en sus anlisis la perspectiva de una dinmica social proyectada hacia el futuro: el ideal de una sociedad sin clases o con pocas desigualdades sociales, a la que se llegara irreversiblemente como consecuencia de las contradicciones y de los conflictos propios del capitalismo; o a la que se podra llegar como consecuencia de un esfuerzo solidario. Los sistemas de estratificacin propios de la sociedad industrial capitalista han sido interpretados y analizados desde diversas pticas tericas: el marxismo, el funcionalismo, los enfoques weberianos y sus distintas variables. Lo significativo es que todas estas teoras parten de aceptar el carcter histrico, y por lo tanto cambiante, de las realidades que estudian. Sin embargo, en las ltima dcadas del siglo XX buena parte de los seguidores de unos y otros enfoques se enfrascaron en un intento obsesivo por refutar cerradamente las inconsistencias y las insuficiencias de las otras teoras, aventurndose todo lo ms a efectuar algunos leves retoques adaptativos para reforzar la validez de las propias. Las teoras cientficas no suelen evolucionar y perfeccionarse mediante reformas y adaptaciones progresivas, sino mediante verdaderas revoluciones cientficas, como sostiene Kuhn, una vez que se llega a un punto en que las teoras fallan cada vez ms, cuando crecen las anomalas de evidencias empricas que no casan con las teoras, y empiezan a surgir divisiones en la comunidad de especialistas hasta extenderse una sensacin de crisis. Cuando se dan estas circunstancias suelen surgir nuevos enfoques que sustituyen a los modelos establecidos. Como hemos indicado, se asume que las clases sociales son realidades histricas, y por lo tanto dinmicas, lo que implica que peridicamente es necesario adecuar las teoras e interpretaciones a los cambios de la realidad social. por otro lado, los sistemas de clases concretos se corresponden con modelos de sociedad especficos, y por lo tanto se reconoce que las transformaciones en los sistemas de sociedad dan lugar tambin a modificaciones en los sistema de clases. Sin embargo buena parte de la literatura sociolgica y poltica sobre la estratificacin permanece aun aferrada a los supuestos de los analistas clsicos de la sociedad industrial. Cuestiones como la diversificacin de la clases medias, el surgimiento de nuevos sectores ocupacionales, las nuevas formas no econmicas de desigualdad.. han venido ocupando atencin creciente entre socilogos y analistas polticos, como un exponente de la incapacidad de los paradigmas tradicionales para dar cuenta cabal de las realidades emergentes. Pero aparte de esto, en realidad se ha hecho poco ms. 3. EL AUMENTO DE LAS DESIGUALDADES Hay tres rasgos de la dinmica social a los que debemos prestar una atencin especial como punto de partida del anlisis sobre las desigualdades. 1; se est extendiendo entre la poblacin de los pases ms desarrollados la conciencia de que asistimos a una intensificacin de transformaciones de todo tipo como consecuencia de la revolucin tecnolgica puesta en marcha. 2; los datos muestran tendencias remarcadas hacia la acentuacin de las desigualdades sociales en el plano nacional e internacional. Aumentan los excluidos y las infraclases. Y 3; en los ltimos lustros del s. XX se ha producido un cierto declive en el inters acadmico y poltico por el tema de las clases sociales y la estratificacin social. Algunos analistas han reclamado la necesidad de reconocer junto a los tres rasgos indicados, que en el s. XX se han producido tambin importantes avances econmicos y sociales. Pero lo ms relevante es que las tendencias subyacentes muestran un ensanchamiento de las brechas desigualitarias. En el mundo actual la cuestin que debe centrar la atencin de los economistas y de los expertos en ciencias sociales no es slo el crecimiento econmico sino, sino tambin la distribucin social.
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La evolucin de las situaciones de pobreza y desigualdad en el mundo forma parte de una dinmica social compleja, en la que se interconectan tres tendencias distintas pero relacionadas entre s; el aumento de las desigualdades, la acentuacin y extensin de las circunstancias extremas de carencia y necesidad y los retrocesos sociales que estn dndose en algunas zonas del planeta. Estamos ante un fenmeno de avance econmico o progreso desigual que nos puede conducir a un nuevo tipo de sociedades duales. Segn la ONU, el progreso desigual, ha dado lugar no slo a disparidades entre las regiones, sino adems entre los pases pobres y ricos, mujeres y hombres, entre ricos y pobres, zonas rurales y urbanas, y entre grupos tnicos. Pero la pobreza, no slo tiende a concentrarse en unos pocos pases, aumentando las diferencias entre zonas prsperas y las zonas pobres del planeta, tambin tiende a concentrarse en unas pocas manos. Lamentablemente, en el mundo tenemos un aumento de las desigualdades acompaado de graves carencias de los que menos tienen. As de los 4.400 millones de habitantes de los pases menos desarrollados un tercio no tienen agua limpia, una quinta parte no tiene servicios de salud de ningn tipo. Tampoco suficiente energa diettica y protenica. Y todo ello, recordar la ONU, a pesar de que los hogares pobres gastan ms de la mitad de sus ingresos en alimentos. Los datos no slo muestran el agravamiento de las situaciones de desigualdad y el aumento de las necesidades y carencias de una parte muy importante de la poblacin del planeta, sino tambin retrocesos sociales que estn experimentndose en determinadas reas geogrficas. Y esta, es la tercera dimensin importante que presenta el problema de la desigualdad. El problema de las desigualdades tambin se localiza en pases prsperos. Las desigualdades aumentaron en la mayora de los pases de la OCDE (Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico) durante los aos ochenta y noventa, de 19 pases slo uno experiment una ligera mejora. El deterioro fue peor en Estados Unidos, el Reino Unido y en Suecia. El aumento de desigualdades y la falta de expectativas de futuro est dando lugar a que cada vez ms personas de las sociedades menos prsperas pongan sus esperanzas de futuro, para ellos o para sus hijos, en trasladarse a trabajar a pases ricos, lo cual est dando lugar a flujos migratorios crecientes. La magnitud de todos estos problemas es una de las razones que explica la reivindicacin de un papel ms eficaz del estado que se formul en el informe del Banco Mundial de 1997, en donde se lleg a afirmar que para lograr que el crecimiento sea compartido por todos y contribuya a reducir la pobreza y la desigualdad es necesario que los gobiernos atribuyan una elevada prioridad a factores sociales fundamentales. El problema no solamente el desempleo, sino que un buen nmero de personas con empleo se encuentran en tan malas condiciones laborales y salariales que no disponen de ingresos suficientes para poder vivir dignamente. Organizaciones como la OIT han formulado observaciones no exentas de cierto dramatismo. Por ejemplo en el informe sobre el empleo de 1997, se afirm que dado el alto nivel desempleo y desigualdad de ingresos, es posible que una nueva dosis de supresin de puestos engendre tensiones sociales intolerables. Es decir, que podemos estas acercndonos a las fronteras de lo socialmente tolerable. 4. NUEVOS ENFOQUES SOBRE LA ESTRATIFICACIN SOCIAL En torno al concepto de clase social existe un notable grado de confusin, de forma que, muchas veces ni siquiera coinciden los contenidos y significados de los trminos utilizados actualmente en los mbitos acadmicos y en el lenguaje comn. La mayor parte de los conceptos tradicionales asociados a la idea matriz de clase social no acaban de proporcionar resultados satisfactorios en la explicacin de nuevas tendencias sociales. Lo mismo ocurre con las construcciones alternativas que parten de conceptos diferentes al de clase social para intentar dar cuenta de los fenmenos de la estratificacin social. Muchos socilogos siguen dando vueltas y ms vueltas a unos pocos grandes libros, sin tener en cuenta que la magnitud de los cambios acaecidos en los sistemas sociales requiere una autntica revolucin copernicana que pueda sacarnos del circulo tedioso de las relecturas interminables de los libros del pasado. Para salir de este circulo hay que ser capaces de desplazar el foco de atencin hacia perspectivas futuras de cambio social. Lo fundamental es analizar cmo estn cambiando las estructuras de clases concretas, cul es el papel de los diferentes sujetos sociales en presencia, cul es su poder y su influencia, etc. Algunos de estos cambios estn siendo objeto de cierta atencin en la literatura reciente, aunque de manera parcial y carente de explicacin. Mientras algunos permanecen aferrados a la utilizacin de determinados conceptos y enfoques tericos desfasados, los datos empricos demuestran ao tras ao, varias tendencias persistentes que no casan bien con las concepciones tradicionales al uso. Habra que mencionar al menos cuatro grandes lneas de evolucin que es necesario enmarcar en una nueva explicacin global de la estratificacin: Primero, la clase social tal y como ha venido siendo definida ltimamente est tendiendo a convertirse en una variable que cada vez explica en menor grado los comportamientos polticos electorales.
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Segundo, el concepto de clase media se tiende a utilizar con un significado cada vez menos especfico para referirse a un conjunto tan amplio y variado de ciudadanos. Tercero, en las nuevas sociedades tecnolgicas se est dando una acentuacin tanto de los rasgos globales de dualizacin como de los referidos a dimensiones concretas de lo social. Entre las mltiples barreras sociales internas que se estn perfilando, el empleo tiene un carcter cada vez ms discriminante. La primera barrera social se levanta entre quienes tienen o no empleo, y la segunda entre quienes tienen un buen o mal empleo. Consecuentemente, en el anlisis de las tendencias recientes se debe atender tanto a la distribucin de bienes de capital como a la distribucin diferenciada de bienes de empleo. En cuarto lugar, en las sociedades actuales no existen imgenes ntidas que reflejen una conciencia suficientemente compartida y unvoca sobre la realidad de las clases sociales. La experiencia histrica demuestra que la clase social que transmite una imagen ms fuerte y ntida es, por lo general, la que acaba jugando un papel ms activo en los procesos sociales que influyen en la evolucin concreta de la sociedad. Y al revs. Junto a los cambios ms superficiales e inmediatos, existen otros que obedecen a mutaciones profundas en los propios modelos socio-econmicos globales, que no responden a una mera acumulacin de modificaciones parciales, sino a una autentica transformacin cualitativa, que en pocos aos acabar por alterar la lgica de lo sistemas de produccin y de distribucin actualmente conocidos. Algunas de las transiciones pasadas se produjeron lentamente, actualmente los cambios se estn acelerando enormemente. Lo que da lugar a distintos niveles de solapamiento y coincidencia en el tiempo de rasgos de las viejas estructuras y de los nuevos perfiles estratificacionales, en sociedades de una gran complejidad, con diferentes subsistemas y modelos de desigualdad en mutua interaccin: el subsistema industrial clsico, el postindustrial incipiente, el propio de las sociedades tecnolgicas avanzadas, e incluso residuos de otros modelos tradicionales. El curso de los hechos y las percepciones colectivas van por delante de bastantes analistas, al tiempo que muchos de stos registran y constatan continuamente realidades que no acaban de procesar hasta sus ltimas consecuencias para obtener conclusiones pertinentes. Por un lado encontramos la clase obrera tradicional vista como un sector social en declive, con un peso cada vez menor en la estructura ocupacional y protagonismo poltico decreciente. Las clases medias se estn convirtiendo en un magma sociolgico poco preciso, que comprende situaciones laborales, salariales y socio-econmicas tan heterogneas que no permiten explicar ni diagnosticar procesos y tendencias demasiado ntidas y concretas. Las clases altas tienden a perder la especificidad de un rostro social. Ahora, los sectores sociales dominantes son una masa compleja de tecncratas, gestores y expertos de grandes entramados financieros, culturales y comunicacionales. Hasta que no se perfilen con mayor nitidez los rasgos propios de la nueva sociedad tecnolgica emergente, no va a resultar fcil avanzar en la construccin de un nuevo paradigma sobre la estratificacin que concite un grado razonable de aceptacin acadmica y social. TEMA 2: LAS DESIGUALDADES EN LAS SOCIEDADES EMERGENTES 1. IMPACTOS SOCIALES DE LOS CAMBIOS TECNOLGICOS En determinados momentos de la evolucin social la realizacin de descubrimientos e innovaciones cientficas y tcnicas de especial importancia dieron lugar a impactos que inauguraron nuevos estadios en la marcha de la sociedad. Una de estas etapas fue la que condujo a la emergencia de las sociedades industriales, caracterizadas por el papel central adquirido por las nuevas industrias. En los umbrales del siglo XXI la era de la sociedad industrial se encuentra afectada por el impacto de gran cantidad de cambios tecnolgicos, que estn dando lugar a que entre los expertos en ciencias sociales se haya generalizado la conviccin de que nos encontramos en los inicios de una nueva etapa de la evolucin social, que aun no se sabe muy bien como calificar. Algunos analistas hablan de dos revoluciones industriales e incluso una tercera. Generalmente se consideran los ritmos tecnolgicos y la utilizacin de fuentes de energa para marcar diferencias entre una fase y otra. La primera revolucin, que arranca del s. XVIII, permiti que las mquinas complementaran y sustituyeran buena parte de la fuerza fsica del hombre, utilizando primero el vapor y luego la energa elctrica. La segunda, permiti no solo sustituir el msculo sino tambin cerebro, se crearon robots industriales y sistemas automticos cada vez ms perfeccionados que pueden hacer un nmero creciente de tareas.
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La tercera, que arranca en las dcadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, emple adicionalmente nuevas fuentes de energa, principalmente la nuclear, desarrollando nuevas generaciones de mquinas automticas para elaborar productos cada vez ms complejos con un concurso de creciente intervencin humana directa. Ya se hable de una segunda o tercera revolucin industrial, o de unas u otras fases del desarrollo capitalista, lo cierto es que las grandes innovaciones cientficas y tecnolgicas que se estn produciendo en la microelectrnica, la biotecnologa, los nuevos materiales y las nuevas fuentes de energa, estn abriendo cambios de gran alcance en las formas de organizacin de la sociedad, cuyos efectos se van a hacer notar en las maneras de vida, de trabajo, de ocio, en las costumbres y en las formas de pensar y actuar. La revolucin tecnolgica puede ser considerada como la tercera gran transformacin global de la historia de la humanidad. La primera fue la neoltica, que tuvo lugar al final de la ltima glaciacin y dio lugar al desarrollo de la agricultura y a un conjunto de innovaciones tcnicas progresivas aplicadas al trabajo. Estos cambios permitieron el desarrollo de los grandes ncleos estables de poblamiento y sobre todo de las ciudades, donde germin la cultura y nuevas formas de vida y de pensamiento. La segunda fue la industrial, con la utilizacin de herramientas mas complejas, el empleo de motores y mquinas en procesos fabriles de produccin a gran escala, y que estuvo conectada a importantes cambios sociales, culturales, y polticos, entre los que hay que citar el surgimiento de los Estados Modernos, la democracia poltica y el reconocimiento de los derechos humanos, el sindicalismo, el anarquismo, el comunismo, el fascismo, la sociedad de consumo, etc. 2. UN NUEVO MODELO DE SOCIEDAD. La mayor parte de los analistas sociales coinciden en que estamos adentrndonos en un nuevo modelo de sociedad, pero sin embargo no existe acuerdo a la hora de sealar cul es el rasgo definitorio que puede permitir una conceptualizacin tan clara de este nuevo modelo como ocurri en las sociedades industriales. Aunque la expresin sociedad post-industrial fue ya utilizada por algunos autores a principios del s. XX, hasta finales de la dcada de los aos cincuenta y a lo largo de las dcadas posteriores los socilogos y economistas no empezaron a interrogarse con cierto detalle sobre el nuevo modelo de sociedad que vendra despus de la industrial. Pero, cul es el rasgo distintivo y caracterstico de las nuevas sociedades que estn emergiendo? Hay quienes piensan que el aspecto fundamental es el predominio del sector servicios en la economa, debido a la mayor capacidad y dimensin que ha adquirido en la generacin de riqueza y a las posibilidades de ofrecer empleo a una mayor proporcin de poblacin activa. Orio Giarini y Patrick M. Liedtke, en el Informe del club de Roma de 1998, subrayan que el dominio general de las actividades de servicios en el conjunto de los sistemas productivos llega hasta el punto de que en una economa moderna el componente del sector servicios en el sector industrial representa ms del 30%. De ah que los servicios hayan llegado a ser durante las ltimas dcadas del s.XX la fuerza motriz de la economa y del empleo. Sin embargo estos criterios no son del todo clarificadores. Por esto algunos han planteado la necesidad de referirse a un nuevo sector cuaternario, en el que se deben incluir las actividades ms especficas y cualificadas de prestacin de servicios a los otros sectores econmicos y entre s. Tampoco faltan los que reclaman nuevas clasificaciones generales de la poblacin activa y de los diferentes sectores de la economa que puedan responder ms exactamente a las nuevas formas de organizacin de la produccin y el trabajo, cuestionando incluso, si an se puede hablar con rigor de la industria y los servicios como algo totalmente diferente, o si ms bien habra que hablar ms propiamente de la servindustria, o utilizar otras denominaciones. Otra propuesta que tuvo cierto eco fue la de sociedad del ocio, con la que se pretende enfatizar la tendencia hacia una menor duracin de las jornadas de trabajo y la mayor disposicin de tiempo para las actividades de ocio y esparcimiento. Tampoco es una propuesta definitoria, ya que cuando habla de ocio estamos refirindonos ms solamente a un solo tiempo, y no a una actividad productiva. Por otra parte, la evolucin de la extensin de los tiempos de no-trabajo, o no-actividad productiva, es a veces valorada de forma exagerada, sin tener en cuenta el carcter histrico de ciertos modelos laborales, olvidando que las jornadas de trabajo han presentado caractersticas y duraciones muy heterogneas a lo largo de la historia de la humanidad. Las definiciones o conceptualizaciones del modelo de sociedad emergente que han tenido ms aceptacin durante los ltimos lustros del s. XX han sido las de sociedad de la informacin o informacional, y sociedad tecnolgica o sociedad tecnolgica avanzada. El concepto de sociedad informacional parte de considerar que el elemento emergente ms importante, tanto para la productividad y la competitividad econmica como para el poder poltico y la influencia cultural, es la informacin.
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Por eso, algunos analistas han sostenido que lo decisivo en las sociedades del futuro ya no ser quien controle o posea los medios de produccin sino los medios de comunicacin. De ah las grandes pugnas que se producen en torno al control de grandes conglomerados de comunicacin y redes de informacin. Las posibilidades de comunicacin en tiempo real, la telefona mvil, internet, la expansin de las industrias de la informacin, etc, revelan el enorme potencial de esta faceta informacional de la revolucin tecnolgica. Pero se trata de solo una faceta, la que primero ha manifestado muchas de sus posibilidades. En el umbral del s. XXI el elemento que empieza a polarizar en mayor grado de atencin es el que se relaciona con la ingeniera gentica. De hecho en la investigacin sobre Tendencias Sociales de nuestro tiempo se ha comprobado que los expertos en ciencia y tecnologa piensan que ser este componente el que marcar grandes cambios e impactos sociales en los prximos lustros. Tambin sern muy notables los efectos de la extensin de las aplicaciones de la robtica, el desarrollo de nuevos materiales y herramientas y artilugios, y sobre todo, la incorporacin intensiva de las innovaciones tecnolgicas a campos hasta ahora poco explorados, en el hogar, en el ocio, en mbitos culturales y educativos, etc. Al mismo tiempo la exploracin de nuevas fuentes energticas facilitadas por los avances cientficos, darn giros inditos en nuestras vidas y abrirn nuevas perspectivas en las formas de organizacin societarias, que hoy resultan difcil de imaginar. De la misma manera que hubiera sido ingenuo conceptualizar la revolucin industrial como la revolucin del vapor, o del ferrocarril, en nuestros das no podemos tener en cuenta solo una faceta del nuevo proceso de mutacin social. 3. TECNOLOGA Y SOCIEDAD El influjo de la tecnologa en s y de los cambios tecnolgicos en particular, se hace notar en mltiples mbitos de lo social. Puede decirse que la actual revolucin tecnolgica est impulsando uno de los grandes procesos de cambio social que se han conocido en la historia de la humanidad. Las perspectivas en las que se hace notar la incidencia de la tecnologa en las sociedades son muy variadas. Daniell Bell, en su obra El advenimiento de la sociedad post-industrial, aludi a cinco planos por los que la tecnologa opera grandes transformaciones: Primero: mediante la elevacin de los niveles de vida como consecuencia de nuevas posibilidades de producir ms y mejores bienes a menos coste. Segundo: mediante el desarrollo de un nuevo enfoque y una nueva definicin de racionalidad. Se utilizan los recursos al mnimo coste y el mnimo esfuerzo. Tercero: la tecnologa ha dado lugar a la emergencia de un nuevo sector social, formado por ingenieros, tcnicos cientficos, etc, que algunos autores como Bell los contemplan como una nueva clase, cuya base de poder descansa en el conocimiento. Cuarto: las innovaciones tecnolgicas han propiciado una revolucin de los transportes y las comunicaciones que han dado lugar a nuevas redes de relaciones sociales Quinto: los cambios cientficos y tecnolgicos tienden a modificar incluso las percepciones del espacio y el tiempo y las propias sensibilidades estticas, permitiendo visiones diferentes y hasta ahora inditas sobre planos, perspectivas y nociones diferentes de velocidad, tiempo, etc. Por ejemplo la difusin del uso de ordenadores e internet por la juventud est dando lugar a cambios en los modos de pensar, de organizar el trabajo intelectual. Pero, al considerar estos inventarios, de cmo las tecnologas afectan a la sustancia social de nuestras vidas, no podemos olvidar los aspectos ms paradjicos y contradictorios. En la medida que se tratan de procesos socialmente alteradores que tienden a modificar equilibrios anteriores, pueden poner en cuestin rutinas, modos de hacer y relacionarse, propiciando cambios en las posiciones adquiridas y en las eventuales correlaciones de fuerza o en las situaciones de dominio. De ah, que pareciera vedado mirar detrs de la cortinilla, no sea que vayamos a descubrir alguna inconveniencia o alguna oscuridad que pudiera echar por tierra uno de los ms poderosos mitos de la tribu de nuestro tiempo. 4. EL PAPEL ESTRUCTURANTE DE LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA Sin negar la importancia de las dimensiones informacionales o comunicacionales que presentan las sociedades de principios del s. XXI, lo cierto es que el elemento comn subyacente a diversos aspectos de la sociedad emergente es el cientfico-tecnolgico. La tecnologa est desempeando un papel central en la produccin de bienes y servicios, en los flujos de informacin y comunicacin y en las formas de comportamiento y de organizacin social. en esta apreciacin coinciden buena parte de estudiosos, como Daniell Bell, que subray que en las nuevas sociedades la habilidad tcnica pasa a ser la base del poder, y la educacin el modo de acceso a l; los que van a la cabeza (o la elite del grupo) son los cientficos.
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Nos encontramos ante procesos de cambio social de muy hondo calado. La triple revolucin de la microinformtica, la biotecnologa y la fsica cuntica, que traer nuevas fuentes de energa y nuevas herramientas y material, induce cambios tan vertiginosos en las formas de vivir, de trabajar, de relacionarnos y de pensar, que las sociedades en que vivimos resultaran irreconocibles en pocos aos. La ciencia progresa a tal ritmo y con tal intensidad que incluso es difcil tener una cierta medida de su avance y de sus efectos sociales. Baste recordar que se calcula que actualmente estn vivos ms del 90% de todos los cientficos que han existido a lo largo de la historia y que slo en la ltima dcada del s. XX se han obtenido ms conocimientos cientficos que en toda la historia de la humanidad. Pero, no se trata solo de una cuestin de ritmos sino de impregnacin social. Hace algunos aos pasaba bastante tiempo hasta que los descubrimientos cientficos o nuevos artilugios eran accesibles a sectores amplios de la sociedad, esto fue lo que ocurri por ejemplo con el telfono, el automvil, etc. En cambio dispositivos como el microondas, el telfono mvil, el PC o internet, etc, se extienden a una velocidad mucho mayor. No encontramos pues, ante transformaciones que modifican la mayor parte de los entornos sociales a una velocidad y con una intensidad creciente. Buena parte de los procesos de innovacin se desarrollan de una manera normalizada y casi silenciosa. Esta dinmica silente acabar conduciendo a que millones de personas se vean emplazadas ante conflictos sociales y ante exigencias de ajustes vitales de efectos imprevisibles, casi sin tiempo para entender lo que ha ocurrido. El trnsito desde las sociedades tradicionales a las industriales se produjo de manera diferente, desde mbitos y espacios sociales ms diferenciados. Muchas personas que vivan en ncleos rurales pequeos, acostumbrados aun curso de relaciones, actividades y experiencias individuales muy acotadas, cuando se vieron forzados a trasladarse a los nuevos ncleos urbano-industriales sufrieron un verdadero choque. Aquello fue un cambio del da a la noche. En estos momentos los contrastes no estn siendo vividos de la misma manera, ni con la misma intensidad. Lo que ocurre es que las formas de transformacin son distintas y casi todo el mundo se encuentra instalado en la vivencia del cambio prcticamente desde dentro, adaptados a la habitualidad cotidiana de sus mltiples manifestaciones, incluso con una perspectiva acrtica ante la llegada de las prximas etapas y nuevos artilugios. Muchas personas no tienen estimaciones aproximadas del verdadero alcance de algunas mutaciones y apenas se suscitan reacciones de alerta y previsin para rectificar o preparar las adaptaciones necesarias y ajustes a los nuevos modelos de sociedad. Si una familia media de un pas desarrollado hubiera naufragado en una isla desierta y hubiera permanecido all durante cuatro o cinco lustros antes de ser rescatada y volver a vivir en la ciudad donde antes vivan, se encontraran con todo un cmulo de novedades, tendran que informarse, que adaptarse y acostumbrarse a las nuevas circunstancias, hbitos y formas de vida. Si somos capaces de hacer un esfuerzo mental para imaginarnos las condiciones de este hipottico aislamiento y retorno a la nueva civilizacin, estaremos en mejores condiciones para entender el alcance y la intensidad de los nuevos procesos de mutacin de los que estamos hablando. 5. NUEVAS TECNOLOGAS Y NUEVAS DESIGUALDADES. El anlisis de las consecuencias que tendr la revolucin cientfico-tecnolgica para los seres humanos y sus formas de organizacin social se ha convertido en un tema central de referencia que ha desbordado el mbito de inters de las ciencias sociales como tales. La conviccin de muchos cientficos y expertos sociales es que los desarrollos actuales de la ciencia no van a ser neutralmente socialmente, ya que su dinmica se produce a partir de coordenadas polticas especficas y de acuerdo con una cierta lgica interna. No se trata de meras especulaciones o reflexiones pesimistas influidas por vivencias personales desfavorables, sino de percepciones fundadas que vienen avaladas por investigaciones prospectivas y por trayectorias cientficas prestigiosas. El conocimiento directo que tiene la comunidad cientfica sobre las posibles lneas de desarrollo tecnolgico da lugar a advertencias que sintonizan con el vrtigo que sienten bastantes ciudadanos ante la falta de conocimiento suficiente sobre las posibilidades y aplicaciones del desarrollo cientfico. Existe la conviccin de que el porvenir no puede contemplarse como un destino irreversible e inescrutable y que es necesario prever escenarios de futuro, y, abrir debate sobre opciones y alternativas en el que todo el mundo pueda participar. Las previsiones sobre escenarios de futuro permiten formular algunas valoraciones precisas sobre los principales impactos y consecuencias sociales de ciertas innovaciones tecnolgicas. Cientficos prestigiosos como Freedman Dyson, por ejemplo, consideran que hay un cambio importante respecto de los avances cientficos del s. XIX y la primera mitad del s. XX.
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Los primeros fueron generalmente beneficioso para la sociedad y extendieron el bienestar a ricos y pobres, con un cierto grado de equidad ( luz elctrica, telfono, frigorfico, radio, vacunas). Sin embargo, las tres nuevas tecnologas, de la informacin, de la Biotecnologa y de la Neurotecnologa, son profundamente desbaratadoras, ofrecen riqueza y poder a las personas que posean las habilidades para entenderlas y controlarlas. Destruyen industrias basadas en tecnologa ms antiguas y hacen que las personas adiestradas en habilidades ms antiguas sean intiles. Es probable que pasen por alto a los pobres y premien a los ricos. Tendern a acentuar las desigualdades en la distribucin actual de la riqueza. El problema fundamental para la sociedad humana en el prximo siglo, concluir Dyson, es el desajuste entre las tres nuevas olas de tecnologa y las necesidades bsicas de la gente pobre. Una de las cosas que ms llama la atencin en la reflexin de estas cuestiones es la existencia de dos visiones asombrosamente antagnicas sobre los efectos del actual proceso cientfico: por una parte, la posibilidad de un futuro de prosperidad, tiempo libre, conocimiento ilimitado, comodidades, entretenimiento sin lmites, industrias dinmicas, nuevos empleos, salud y prosperidad, prolongacin de la edad media de vida. Pero al mismo tiempo, una perdida sustancial de empleos, una agudizacin de las desigualdades, discriminacin gentica, inseguridad, nuevas formas de control social, con posibilidad de dictaduras y sociedades programadas como las que fueron descritas por Aldous Huxley en un Mundo Feliz. La experiencia histrica demuestra que los cambios tecnolgicos siempre han tenido fuertes impactos sociales y que han dado lugar a balanceos de los que resultan vencedores y vencidos. El problema actual es que las fracturas sociales y la polarizacin tienden a agudizarse. La verdadera cuestin, como subrayar Kaku, estriba en saber si la revolucin informtica crear nuevos puestos de trabajo para compensar los antiguos y hacer que la economa sea ms prspera y productiva. Un aspecto especialmente inquietante es que en un futuro no muy lejano los sectores ms prsperos de la sociedad podran enriquecer la estructura gentica de sus descendientes mediante ingeniera gentica. Las tcnicas de mejora gentica son muy costosas, por lo que en el futuro slo los ms ricos podran permitrselo, dejando atrs al resto de la sociedad y dando lugar a un nuevo sistema biolgico de castas. Esto dara lugar a abismos en las lneas de fractura de la sociedad. Esto no es tan irreal como pudiera parecer. Cientficos como Dyson han sugerido que los conflictos ms graves de los prximos mil aos sern posiblemente las batallas biolgicas libradas entre concepciones diferentes de lo que debiera ser un humano. Ante perspectivas tan inquietantes, no es extrao que las voces de un buen nmero de cientficos se unan a las del mbito de las ciencias sociales para reclamar un esfuerzo de armonizacin y de acompasamiento del progreso cientfico y el social. Puede decirse que la sociedad del futuro tendr en la ciencia y la tecnologa uno de los factores estructurantes fundamentales. Si seguimos el mismo criterio analtico que se aplico en modelos anteriores de sociedad, podramos calificar propiamente a la nueva formacin social emergente como sociedad tecnolgica o sociedad tecnolgica avanzada. Una de las virtudes de esta denominacin es que permite enfatizar el carcter bsico que estn adquiriendo los nuevos elementos y criterios organizativos, las nuevas tecnologas y formas de trabajo y de produccin que estn surgiendo al hilo de la revolucin tecnolgica. 6. LA ESTRUCTURA SOCIAL DE LA ERA TECNOLGICA. De la misma manera que ocurri en el pasado, la tercera gran revolucin que podemos identificar en la historia de la humanidad est conduciendo a un tipo de sociedad diferente. Desde la perspectiva de los ltimos aos del s. XX, la dinmica social inaugurada puede contemplarse, comparativamente, como un proceso denso y de efectos muy intensos. En primer lugar, estamos ante una evolucin que permite configurar las sociedades del futuro como conglomerados complejos, caracterizados por mltiples rasgos y facetas, con estructuras sociales compuestas que sern ms sofisticadas y variadas que las propias de modelos anteriores. En segundo lugar, la emergencia de las sociedades tecnolgicas ser el resultado de una dinmica de cambios ms intensa y rpida que los otros dos grandes ciclos de mutacin social. aunque se habla de revolucin neoltica y revolucin industrial, la primera fue un proceso lento de innovaciones y adaptaciones que fueron difundindose a lo largo de cientos de aos. La industrializacin fue bastante ms rpida, pero se trat de un conjunto de cambios concatenados que se abrieron paso con resistencias, en procesos de ajustes y reajustes que abarcaron mltiples facetas. Finalmente, en tercer lugar, los procesos de cambio que estn conduciendo a la emergencia de un nuevo modelo de sociedad tecnolgica son tan complejos e intensos que sus efectos culturales, morales, personales, ideolgicos. sern tambin, verosmilmente, ms acusados y de mayor alcance que los que se produjeron en grandes procesos de transicin anteriores.
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La sustitucin de modelos de trabajo propios de sociedades industriales por otros procedimientos y enfoques diferentes tiene ms implicaciones que las que se derivan de los aspectos puramente tecnolgicos conectados al perfeccionamiento de los instrumentos mecnicos de apoyo y/o sustitucin de los seres humanos en la realizacin de algunas tareas. El trnsito de la mecanizacin a la automatizacin fue un paso de gigante en la evolucin de los sistemas econmicos y sociales, que inaugur una nueva etapa en la dialctica historia de interaccin del hombre con la herramienta, permitiendo sustituir no solo la fuerza o fuerza muscular, sino tambin capacidades especificas de ejecucin de control o supervisin de procesos, y permite una reduccin de costes y posibilidad de llegar en mejores condiciones de competitividad a los mercados. Todo ello ha implicado grandes cambios sociales. La robotizacin supone un nuevo cambio de gran profundidad que ha venido facilitado por el desarrollo de la microelectrnica y otros avances cientficos y tecnolgicos que han permitido desarrollar sistemas productivos que requieren una menor proporcin de horas de trabajo humano. Esto, conlleva una autentica mutacin en la lgica productiva, con un conjunto muy amplio de transformaciones, con una nueva definicin de los papeles sociales en general, con diferentes exigencias laborales y extra-laborales, con nuevas tipologas y modalidades ocupacionales, con mecanismos y procedimientos distintos de organizar actividades econmicas y el intercambio de mercancas y servicios Algunas de las tendencias o rasgos generales que estn caracterizando a la sociedad tecnolgica en sus fases iniciales de desarrollo son:
1) Un nuevo tipo de funcionamiento econmico basado en mercados industriales, con un papel central de empresas y corporaciones multinacionales, con nuevas definiciones de la propiedad, y una expansin importante de las industrias de cultura, la informacin y la comunicacin. 2) Los recursos cientficos-tecnolgicos se convierten en una variable econmica central 3) Nuevo papel del Estado, o ms bien de las grandes organizaciones o agencias pblicas, en el impulso de innovaciones tcnicas. 4) Utilizacin creciente de robots industriales y sistemas automticos de trabajo en el sector servicios. 5) Transformacin profunda en la naturaleza del trabajo. Reduccin de actividades manuales y una nueva forma de relacin del hombre con las mquinas, que cobran un considerable grado de autonoma y suficiencia. 6) Nuevas formas de organizacin del trabajo y de produccin flexible y fragmentada en empresas red, con sistemas que facilitan nuevas modalidades de trabajo: por cuenta propia, en casa en un mundo cada vez mas hipercomunicado en tiempo real. 7) Nuevos perfiles de la estructura social y ocupacional, con reduccin drstica de empleados en la agricultura y en la industria, y con un crecimiento mayoritario del sector servicios. 8) Divisin ocupacional, por una parte estn las nuevas lites de tecncratas, gerentes, programadores y especialistas con alto grado de cualificacin que realizan tareas importantes, y por otra parte, los sectores con cualificaciones mas obsoletas y menos necesarias, a los que se exige una mayor disponibilidad geogrfica y funcional, lo que da lugar a polarizaciones de los abanicos ocupacionales.

9) Tendencia a la reduccin en la duracin de la jornada de trabajo y el nmero de horas trabajadas al ao, como consecuencia de los procesos de ajuste progresivo de los cumplimientos sociolaborles a las exigencias y necesidades de horas-hombre de trabajo de los nuevos modelos econmicos en su conjunto y a las tendencias de expansin de los empleos a tiempo parcial. 10) Surgimiento de nuevas manifestaciones de paro estructural de larga duracin, de precarizacin laboral, de subempleo, pobreza en el marco de estructuras sociales dualizadas, con aumento de infraclases, excluidos y los grupos sociales postergados. 11) Declive y desdibuja miento de las clases medias tradicionales. 12) Aumento de los tiempos de ocio y de nuevas formas de inversin del tiempo libre. 13) Crisis y desfase de los antiguos Estados-mercado-nacin, propios de la era industrial, que ya no corresponden a la lgica de la nueva economa global, con emergencia de nuevas referencias polticas y econmicas supranacionales, como la Unin europea. 14) Nuevas formas de poder y de influencia, se hace notar la presencia de poderes multinacionales, de influyentes industrias de la cultura y de la comunicacin, de nuevas tecnocracias, etc. 15) Problemas de deterior ecolgico y de calidad de vida, sobre todo en las grandes ciudades. Falta de ajustes de representacin y de contra-poderes efectivos que sean capaces de hacer pesar suficientemente la influencia de criterios y valores ecolgicos, de equidad social 16) Crisis de valores y problemas de incomunicacin humana. 17) Afirmacin de identidades sociales de carcter microscpico y laxo, con emergencia de pautas culturales y sistemas de valores y de creencias adaptados a los nuevos contornos sociales y cientficos, con fenmenos de fragmentacin social, anomia, etc. Todos estos rasgos pueden ser situados, a su vez, en el contexto de sistemas econmicos orientados a la produccin de nuevos tipos de bienes de consumo y a la prestacin de nuevos servicios.
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TEMA 3: LA LGICA DE LA DESIGUALDAD SOCIAL 1. LA EVOLUCIN DE LAS DESIGUALDADES SOCIALES Desde un punto de vista terminolgico no deja de ser paradjico que una referencia originariamente tan neutra y genrica como la de clase haya llegado a adquirir un significado poltico y social tan expresivo de posiciones sociales caracterizadas por un grado notable de cristalizacin, mientras que la palabra estrato, que connota mayores componentes de rigidez y de inmodificabilidad haya acabado siendo asociada, al hilo de determinadas interpretaciones sociolgicas, a ideas de flexibilidad, movilidad y oportunidades de cambio. La expresin clase social tiene su origen mas remoto en la denominacin latina classis, que los censores romanos utilizaban para referirse a los grupos contributivos en los que se divida la poblacin, de acuerdo con la cuanta de los impuestos que pagaban. La utilizacin del concepto clase social, en su sentido actual, empez a extenderse en el s. XVIII, no llegando a ser un vocablo de uso corriente en los crculos intelectuales y en el movimiento obrero hasta el mismo siglo XIX. Sin embargo su popularizacin no fue acompaada de clarificacin suficientemente precisa sobre su significado y alcance, de forma que nunca ha resultado fcil formular una definicin sociolgica que pudiera ser unnimemente compartida. Los principales puntos de coincidencia sobre las clases que pueden destacarse en los enfoques predominantes en la Sociologa del siglo XX son dos: primero, que los sistema de jerarquas que son las clases sociales son un artificio o producto humano sometido a cambios de carcter histrico. Segundo, que las clases sociales, en contraste con las castas o los estados feudales, son grupos econmicos en un sentido ms exclusivo. Algunos de los postulados generalmente admitidos en sociologa que entroncan la dinmica de las clases con el proceso de evolucin social podran quedar resumidos en los siguientes puntos: - La subsistencia humana se basa en la produccin, actividad social bsica e imprescindible, aunque no la nica - Los sistemas de produccin, a medida que van evolucionando, dan lugar a una creciente divisin del trabajo y especializacin. - La divisin del trabajo implica la existencia de distintos papeles sociales, que tienen que ser desempeados necesariamente, de acuerdo a los requisitos y a la lgica especfica de los sistema sociales como tales. - Todo sistema de produccin implica el establecimiento de determinadas relaciones sociales de subordinacin, de dependencia, de dominio, etc. - Las clases vienen condicionadas por las relaciones sociales y stas varan en funcin de la manera en que en un momento dado una sociedad organiza la produccin, de acuerdo con variables tecnolgicas, polticas, internacionales, etc. Por supuesto, estos postulados son una simplificacin muy esquemtica de la realidad. Lo importante es tener en cuenta que en las sociedades se producen diferencias: de poder, de riqueza, de privilegios y de prestigio entre los distintos grupos sociales, y que estas diferencias no son casuales, vienen condicionadas por factores sociales. Bsicamente por las relaciones que se establecen en los sistemas de produccin.

A partir de esta perspectiva general, podemos decir que la realidad contextual de las clases est conformada por todo aquello que tiene que ver no solo con lo que se hace, sino tambin en la manera en que se hace, con las formas en que se distribuyen las riquezas y los recursos, con los mecanismos y procedimientos a travs de los que se produce la eventual apropiacin y acumulacin de excedentes. El enraizamiento social de las clases da lugar a que la complejidad de sus estructuras est en funcin de la propia complejidad de los sistemas econmicos. En comunidades muy elementales y poco desarrolladas, los alineamientos sociales presentan una simplicidad pareja a la de la estructura social. en cambio, a medida que las sociedades evolucionan y sus sistemas sociales se hacen complejos, se produce una mayor densidad y heterogeneidad en los basamentos estructurales de la estratificacin, apareciendo sistemas compuestos y alineamientos sociales cruzados. Lo cual implica, que en cualquier estudio sobre las clases tambin se debe prestar atencin a las dimensiones polticas, ideolgicas, actitudinales y culturales sobre la estratificacin. Lenski ha propuesto definir las clases como grupos que tienen una posicin de poder tal que les permite una distribucin ventajosa de lo excedentes que se producen en la sociedad. La teora marxista introduce un elemento adicional de concrecin, al sealar que en la sociedad capitalista el factor fundamental que determina la desigual distribucin de los privilegios estriba en el poder de explotar el trabajo ajeno. La desigualdad debe ser entendida bsicamente como un fenmeno de carcter histrico y cultural. Las distintas influencias culturales en la conformacin de las formas de organizacin social conocidas han dado lugar a varios modelos d estratificacin diferentes entre si: el sistema hind de castas y sistema desptico-oriental de los imperios orientales antiguos, el sistema antiguo esclavista, el sistema estamental, los sistemas de clases en las sociedades industriales, etc. Si los cambios han sido tan intensos en los dos ltimos siglos, los cambios en los prximos lustros tambin lo sern. La mejor manera de analizar la dinmica de la estratificacin consiste en atender a las grandes tendencias de cambio social y a la manera en que estn evolucionando. Y para ello resulta fundamental comprender como se manifiesta y opera esta lgica y cmo se plasma en la delimitacin y formalizacin de esos grandes grupos de inters a los que buena parte de la literatura sociolgica ha calificado hasta el presente como clases sociales. 10

2. LA CONCEPTUALIZACIN DE LAS CLASES SOCIALES De una manera general, podemos decir que una clase es un grupo social relativamente homogneo en sus condiciones laborales y en sus intereses econmicos, que ocupa una posicin determinada de poder, de influencia y de oportunidades en la estructura social, en un momento histrico determinado de la evolucin de los sistemas productivos, entendidos como sistemas sociales generales. Las clases no deben ser entendidas como meros agregados estadsticos definidos por caractersticas socioeconmicas comunes de carcter exterior, sino que tienen que ser consideradas como actores colectivos, como sujetos operantes en el curso de la dinmica social. los anlisis de clases deben profundizar en las posiciones y en las trayectorias de clases concretas, que implican un conjunto de variables polticas, ideolgicas, culturales, etc., mucho ms complejas y heterogneas. Los principales elementos que tienden a configurar una clase se pueden agrupar en tres grandes bloques: Primero, el bloque de carcter ms objetivo y estructurante, que hace referencia en primer lugar a la situacin econmica en el mercado, que tiene que ver con las condiciones de propiedad o posesin de bienes de produccin, o con unas condiciones de autosuficiencia que permiten realizar una actividad econmica productiva o, a su vez, con la propia posicin laboral en el mercado. El segundo bloque es el que nos remite al plano de la subjetividad recproca, en el que es posible identificar dos pticas diferentes: el punto de vista de los individuos y la perspectiva de la sociedad en su conjunto. Desde la ptica personal, los dos escalones analticos que pueden identificarse tienen que ver por un lado, con las adscripciones sociales bsicas, y por otro lado, con la conciencia de clase entendida como una identidad social fuerte que trasciende los planos inmediatos y coyunturales para proyectarse en visiones y concepciones a medio y largo plazo sobre el conjunto social. desde el punto de vista del conjunto social, en el plano de la subjetividad recproca se producen tambin ubicaciones sociales relacionadas con el prestigio y la consideracin social de cada uno de los grupos y clases sociales, o sectores de clase concretos. Y el tercero es el que tiene que ver con las acciones sociales . En este mbito tambin es posible distinguir un doble plano: el de la solidaridad de clase, que generalmente no trasciende la lgica de las acciones individuales y/o concretas y coyunturales, y el de la accin colectiva de clase, que se manifiesta tanto en la accin sindical como en la accin poltica. La existencia de un sustrato sociolgico comn puede propiciar que sectores amplios de poblacin se encuentren bajo las mismas circunstancias, ante posiciones econmicas y laborales de mercado muy parecidas; a su vez este tipo de rasgos tienden a traducirse en niveles de vida anlogos que, de no mediar otros condicionantes, influyen en la consolidacin de identidades sociales bsicas similares. Sin embargo, a partir de ah, la complejidad social creciente en la que se sitan los siguientes bloques o los peldaos de la escalera de posiciones sociales hace mas difcil que puedan seguirse itinerarios lgicos y unvocos que conduzcan por igual a todas las personas que tienen unas mismas condiciones objetivas a un plano ms especifico de conciencia de clase que lleve a implicarse, a su vez, en acciones colectivas de clase concordantes. Es importante comprender que es conveniente operar con flexibilidad en la conceptualizacin previa de la clases sociales si no se quiere dejar fuera buena parte de la realidad. Hay que asumir que las figuras o representaciones grfica que habitualmente se emplean para dibujar pirmides de clases no siempre se perfilan en la realidad concreta en la manera que ha sido fijada de antemano por las teoras sociolgicas, y por lo tanto, lo importante es centrar la atencin en los procesos n los que se manifiesta, y a travs de los que incide social y polticamente la desigualdad. Cuando grupos sociales amplios se encuentran movindose de unos peldaos a otros, resulta apropiado completar tericamente o imaginariamente las trayectorias emprendidas, para intentar desvelar y anticipar determinados marcos interpretativos generales. Si solo nos aventuramos a presentar el anlisis final de los procesos cuando estn concluidos, todos lo ms se estar haciendo historia. Es necesario desentraar de algn modo las pautas del devenir social. Esta idea est abriendo la perspectiva de enfoques y percepciones de todos los especialistas sociales sensibilizados ante la necesidad de prevenir los riesgos de los flujos perversos en la evolucin social. Con respecto a la pregunta de si en el futuro continuar habiendo clases sociales, lo verdaderamente importante es lo piensen y hagan la mayora. Aunque no por ello hay que minusvalorar la importancia de precisar bien las cuestiones a las que nos hemos venido refiriendo. Hay que evitar el recurso a enfoques analticos limitados que encorseten las posibilidades de comprender la lgica de la desigualdad. Lo que si podemos saber realmente es que el transito hacia las sociedades tecnolgicas avanzadas apunta a tendencias que denotan una acentuacin de ciertas formas y niveles especficos de desigualdad, que existen determinados sectores de caracterizacin sociolgica similar que estn quedando en circunstancias de postergacin y que en la lgica de dichos procesos se pueden identificar elementos estructurales asociados a los nuevos modelos sociales emergentes.
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3. ESTRUCTURAS DE CLASES Y DESIGUALDADES EN EL HORIZONTE DE LA EVOLUCIN SOCIAL. Si la desigualdad social tiene un carcter estructural es lgico que los cambios en las estructuras sociales den lugar a diferentes modelos o sistemas de desigualdad en un doble plano, el que se refiere a los diferentes contextos culturales y el que concierne a su dinmica histrico-temporal concreta en cada uno de los mbitos geogrficos y culturales. Las tres cuestiones primordiales que debemos plantearnos son: est disminuyendo o aumentando la desigualdad en el curso de la historia?, qu modelo de desigualdad corresponde a cada una de las etapas de evolucin de los sistemas sociales? , cmo evolucionaran?, y en tercer lugar, con la determinacin de los factores fundamentales de estratificacin y con su eventual incidencia en el futuro: cmo operan en cada una de las fases de la evolucin social?. En lo que se refiere a la primera cuestin, la percepcin general de los expertos en ciencias sociales coincide con la imagen de la curva de desigualdad sugerida por Lenski. Segn esta interpretacin, la tendencia experimentada hasta dcadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial habra conducido a un aumento de las desigualdades desde las primitivas sociedades cazadoras y recolectoras hasta las horticultoras y sobre todo, hasta las agrarias. Esta evolucin desigualitaria habra continuado en las primeras etapas de las sociedades industriales, para entrar en fase de aminoracin a medida que aumentaron los niveles de desarrollo econmico y se implantaron las polticas sociales propias del Estado de Bienestar. Pero, los datos recientes, permiten identificar tendencias, que de no producirse rectificaciones, hacen prever una mayor agudizacin de la evolucin desigualitaria en un futuro inmediato. En lo concerniente a la segunda pregunta, los grandes modelos de sociedad han prefigurado alineamientos sociales especficos. La diferenciacin de posiciones de poder, riqueza y de prestigio estn conectadas a la lgica del desarrollo de las sociedades. Generalmente los grandes cambios en los modelos sociales han estado ligados al descubrimiento y aplicacin de determinados conocimientos y tecnologas empleadas en resolver el problema fundamental de la vida, es decir, la subsistencia. El dominio de las tcnicas de cultivo artificial dio lugar a las sociedades horticultoras. La invencin del arado y el desarrollo de tcnicas de cultivo en grandes extensiones permiti el desarrollo de las sociedades agrarias. La invencin de la mquina de vapor y la divisin del trabajo en talleres y fbricas condujo a las sociedades industriales. Los cambios tecnolgicos que fundamentales que dieron lugar a la expansin de sociedades agrcolas fueron la invencin del arado, la utilizacin de la energa animal en las tareas agrarias, transporte y desarrollo de la metalurgia, la invencin de la rueda y la vela, que facilitaron el movimiento por tierra y por mar, abriendo nuevas posibilidades de comunicacin y comercio. Con las sociedades agrarias pudieron fraguarse grandes poderes polticos, se agudizaron las desigualdades sociales y la esclavitud pas a ser un elemento importante en la organizacin de los sistemas de produccin y de trabajo en general. En las sociedades agrarias se dieron tambin diversas instancias de estratificacin social conectadas fundamentalmente con dos factores claves: los asociados a la propiedad de tierra y los derivados del desempeo en determinados papeles en la estructura de poderes polticos. Durante esta etapa hubo un desarrollo de los ejrcitos, con avances notables en la tecnologa militar. Buena parte de los Estados agrarios actuaron como verdaderos estados de conquista, que pugnaron por afianzar y extender su poder sobre amplios territorios. Tambin, con el desarrollo de estas sociedades, se afianzaron nuevos espacios urbanos y nuevas formas de organizacin social y poltica. Tambin surgieron nuevas grupos sociales as como nuevas profesiones y clases y nuevas manifestaciones culturales que acabaron conduciendo al desarrollo de las sociedades industriales. El transito desde las sociedades agrarias tradicionales hacia las industriales ha sido el principal proceso de cambio de nuestra poca histrica. La R. Francesa y la R. Industrial fueron dos de los grandes acontecimientos que marcaron el inicio de una nueva era en la historia de la humanidad. El surgimiento de la sociedad industrial fue posible a partir de la influencia de un conjunto de factores de diversa ndole: culturales, intelectuales, polticos, econmicos, tecnolgicos, etc. Se ha podido decir que la revolucin industrial fue un verdadero cambio global. Frente a las rgidas sociedades agrarias, las industriales fueron sociedades cambiantes, por ello tambin ms inseguras. Las gentes se vieron obligadas a desplazarse de unos lugares a otros para encontrar trabajo y las oportunidades de empleo de millones de personas se hicieron mudables y, a veces, inciertas. La aplicacin de los nuevos conocimientos cientficos a la organizacin del trabajo dieron lugar a cambios de ritmo que exigieron de grandes esfuerzos a los trabajadores para adaptarse a las nuevas condiciones y para capacitarse en las nuevas tareas. En este contexto, al mismo tiempo que se movilizan impresionantes fuentes de riqueza, se generan notables brechas de desigualdad, sobre todo en las primeras etapas. La utilizacin de maquinas alter los sistemas tradicionales de trabajo. Las fabricas desplazaron los viejos sistemas gremiales, haciendo posible producir grandes cantidades de mercanca con una mano de obra poco especializada, lo cual permiti un abaratamiento de los costes y una mayor competitividad en el mercado, con mayores beneficios que actuaron a su vez como estimulo para la inversin. La mecanizacin y la complejizacin de los sistemas productivos condujo a una progresiva especializacin de tareas y oficios, que acabaron traducindose en un desmenuzamiento del trabajo.
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Los trabajos se hicieron impersonales y los vnculos laborales quedaron convertidos en nexos abstractos que estaban regidos por las fras leyes del mercado, en donde el nico lazo sustantivo era el vinculo del salario. Los empleos se hicieron ms inseguros, al tiempo que se inici una tendencia hacia la escisin entre el trabajo y vida, y entre la funcin originaria del trabajo y la manera alineada en que se ejecuta. Todos los elementos que intervenan en la produccin se mercantilizaron y se tradujeron en trminos monetarios. En la sociedad industrial, el Estado moderno fue un elemento decisivo para la consolidacin de grades mercados nacionales. La necesidad de garantizar grandes inversiones no rentables a corto y medio plazo, asi como los imperativos de potenciar las obras de infraestructura industrial bsica, hizo asegurar un clima poltico estable. Los nuevos sistemas polticos tenan que cubrir ciertos requisitos de estabilidad y ser capaces de establecer reglas de juego poltico eficaces, lo suficientemente flexibles como para adaptarse a las nuevas exigencias econmicas, y lo suficientemente firmes como para remover obstculos surgidos de la persistencia de rigideces heredadas del viejo orden tradicional. Puede decirse que la sociedad industrial se caracteriz tambin por nuevos perfiles de estratificacin social, con un tipo de estructura de clases que acab dando lugar a nuevas formas de conflicto social, que se manifest con una intensidad y unas caractersticas que no haban sido conocidas hasta la fecha, fue un periodo de grandes conflictos que enfrent a las dos grandes clases sociales: la clase burguesa y la clase trabajadora. Los bajos salarios, los horarios dilatados, la escasa seguridad, la carencia de las prestaciones mas elementales de seguridad social, la falta de reglamentacin del trabajo de mujeres y nios estimularon una especial sensibilidad social entre las grandes barriadas fabriles, en las que el pensamiento de los tericos socialistas encontr las condiciones apropiadas para la recepcin de sus mensajes. A partir de estas condiciones surgieron fuertes movimientos sindicales y polticos cuyas reivindicaciones y presiones dieron lugar a importantes cambios polticos y a la aplicacin de polticas de proteccin social que en los pases occidentales se acab conociendo como el Estado de Bienestar. Algunas de estas caractersticas propias de la sociedad industrial han implicado que estas sociedades se hayan visto sometidas tambin a procesos de cambio muy intensos, dando lugar a la emergencia de un nuevo tipo de sociedad 4. EL CARCTER DISFUNCIONAL DE LAS DESIGUALDADES SOCIALES. La propia tendencia actual de acentuacin de las desigualdades, en la medida en que implica la quiebra de una evolucin social, es verosmil que acabe dando lugar a nuevos fenmenos de reaccin ciudadana. Ms all de los componentes romnticos asociados a las lejanas sociedades cazadoras y recolectoras, existe una impresin generalizada de que le desarrollo de las sociedades industriales decmocrticas supuso un avance en la aminoracin de muchas de las desigualdades econmicas y sociales propias de las sociedades agrarias y de las primeras etapas de las industriales. Por ello, las nuevas inflexiones desigualitarias cada vez se sentiran en mayor grado como un retroceso frustrante. La impresin que se est difundiendo en muchas familias en el umbral del s. XXI es que los hijos no van a tener mas posibilidades de mejora social ascendente sino todo lo contario, se toparan con ms dificultades de reinsercin laboral y con condiciones ms precarizadas de trabajo. La experiencia histrica y la teora social proporcionan ejemplos que muestran como una concentracin excesiva de poder y privilegios en una clase social dominante puede acabar frenando las capacidades de incremento de la produccin y la innovacin. Una de las principales causas del declive del proceso de innovaciones cientficas y tecnolgicas que tuvo lugar en el periodo anterior del auge de las sociedades agrarias se explicara en buena medida, segn antroplogos como V. Gordon Childe, debido a la existencia de una lgica de poder y dominacin polarizada en elites muy reducidas y muy alejadas de los procesos de produccin y que disponan de reservas casi ilimitadas de mano de obra (esclavos y siervos) y que no sentan ninguna necesidad de apoyar o impulsar procesos de innovacin cientfica. Desde el punto de vista de los sistemas sociales en su conjunto, algunas de las tendencias que se apuntan ltimamente tambin entraan riesgos de disfuncionalidad en una doble perspectiva: por una parte, la disfuncionalidad social que supone prescindir de las potencialidades y recursos de todas las personas que se encuentran paradas, subempleadas o excluidas; y por otra parte, las disfuncionalidades que puedan derivarse de los tensionamientos y conflictos que surgirn necesariamente, ms tarde o temprano, en sociedades en las que una parte sustancial de sus efectivos se ve abocada a horizontes vitales devaluados y socialmente postergados. En la medida en la que ciertos fenmenos sociales emergentes estn poniendo en cuestin determinados mecanismos histricos de sujecin social a travs de la va del contrato laboral, y en la medida en que algunos de los procedimientos de distribucin de recortes por la va salarial estn entrando en crisis, se hace palpable que nos encontramos ante una evolucin que entraa serios problemas de funcionalidad de todo el sistema social. Problemas que se harn notar sus efectos tanto en el terreno personal, con costes humanos crecientes, como en el clima social, con deterioro de los niveles de confianza, de seguridad y de paz cvica. Todo lo cual acabar generando costes adicionales para el sostenimiento del entramado econmico y social en su normal funcionalidad cotidiana.
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La influencia ejercida por la difusin de un nuevo clima de actitudes y opiniones poco integradas se empieza a notar en determinadas instancias sociales en forma de desmotivaciones en el trabajo, de desdibujamiento de espritu de eficacia, de desimplicacin social, etc. En varios aspectos, las actuales dinmicas desigualitarias alientan procesos de desemulacin y desmotivacin desde la propia raz de los sistemas educativos. En ocasiones esta influencia negativa se mantiene y se amplifica ulteriormente en los sub-mercados laborales a los que se ven abocados sectores amplios de la juventud. nicamente en aquellas organizaciones econmicas en las que se aplican nuevas estrategias de incentivacin se estn logrando alcanzar niveles ms altos de equilibrio y compensacin. Los analistas estn empezando a entender que hay formas de desigualdad que pueden ser perturbadoras y, que existen serios riesgos de que las condiciones de exclusin en que se encuentran sumidas muchas personas acaben convirtindose en un grave hndicap para el sostenimiento de procesos de crecimiento econmico, en la medida en que pueden sustraer la capacidad global de compra y consumo de sectores cada vez ms amplios de la poblacin. En estas condiciones se plantea un nuevo elemento de complejidad, en contraste con lo que ocurra en las sociedades industriales, muchas de las carencias y necesidades de los excluidos no cuentan con espacios ni cauces institucionales de manifestacin y expresin. Los datos empricos disponibles en el umbral del s. XXI muestran un aumento de las sensaciones de seguridad y de capacidad de motivacin social y laboral, incluso entre sectores de poblacin que disponen de trabajo. El riesgo al que nos podemos enfrentar en un futuro no muy lejano es que la acentuacin de los niveles de desigualdad acaben conduciendo a un desbordamiento de los limites crticos de admisibilidad o tolerancia en la conciencia social.. lo cual podra verse acompaado en el plano individual de perdida de autoestima personal, al tiempo que, a nivel global, los problemas se manifiestan en trminos de un aumento de la desvertebracin, la exclusin y la dualizacin en sociedades cada vez ms anmicas e inseguras, impregnadas por un clima de violencia y de malestar. Si las tendencias apuntadas cobran cuerpo y se extienden por el cuerpo social no podr negarse que los efectos disfuncionales de la desigualdad se acabarn haciendo notar con una intensidad y unas implicaciones difciles de pronosticar. 5. PRINCIPALES FACTORES DE ESTRATIFICACIN SOCIAL. El elemento fundamental de estratificacin es el poder. En todas las formas de organizacin humana la clave es quin tiene poder suficiente en el entramado social como para articular y mantener un sistema de privilegios, de dependencias y de reparto de tareas que permita concentrar riquezas y disfrutar de posiciones ventajosas. En realidad, el poder entendido en un sentido amplio, como poder social, ha sido el verdadero escenario de fondo de la mayor parte de anlisis y teoras sobre clases. Buena parte de las teoras sobre estratificacin formuladas en el ciclo de desarrollo de las sociedades industriales se construyeron a priori a partir de libretos pergeados, en los que se narraban historias de luchas y de esfuerzos por acceder al poder. Algunos analistas han querido subrayar la inconsistencia de estos enfoques sobre la dinmica de las clases recordando que en las visiones sobre antagonismos entre hombres libres y esclavos, plebeyos y patricios, seores y siervos.. haba una regularidad de la serie que no se explicitaba. La clase baja nunca lleg al poder. Lo cual ha llevado a que algunos se pregunten: si esto no ocurri as en el pasado, Qu puede hacer pensar que ocurrir en el futuro?. La sucesin de clases no se produce cuando una clase ha derrotado a otra, sino cuando la reemplaza. En la realidad, los actores de una obra son solo una pequea parte visible de la obra, detrs estn implicados autores, decoradores, diseadores, electricistas, realizadores. Igual ocurre en los escenarios de la vida social, que cada vez son ms heterogneos y se hacen ms densos a medida que las sociedades evolucionan. La creciente complejidad plantea nuevos problemas de articulacin poltica y de funcionalidad democrtica, e incluso riesgos de distorsin y de vaciamiento de los mecanismos de decisin poltica, y por lo tanto, competencia por el poder. Actualmente, la falta de un desarrollo poltico ajustado al curso de algunas tendencias econmicas est dando lugar a que muchas decisiones fundamentales para el destino vital de millones de personas se tomen por grupos muy reducidos y de acuerdo a una lgica resolutiva poco transparente y escasamente implicativa. Donde se hace notar el sentido y el papel bsico de las clases sociales, de los grandes referentes estratificacionales tal como pueden ser analizados por la teora sociolgica es en la capacidad para hacer explcitas las nuevas contradicciones sociales y para aflorar los componentes desigualitarios del curso social. El propio carcter dinmico de los sistemas de estratificacin da lugar a que en unas mismas sociedades coincidan distintas plasmaciones propias de varios paradigmas estratificacionales, ya que ninguna organizacin social evoluciona al unsono en todos sus aspectos y en todas sus localizaciones geogrficas. En la
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prctica, junto a zonas ms punteras en las que se anticipan rasgos propios de las sociedades de futuro, se manifiestan espacios intermedios de transicin en coincidencia con residuos de modelos del pasado. Y, se entiende que si esto es as en mbitos mas homogneos, en el plano internacional la multiplicidad y el entreveramiento de situaciones adquiera dimensiones ms acusadas. Los factores de estratificacin que tienen que ser considerados en anlisis suficientemente omnicomprensivos sobre la cuestin deben cubrir desde variables biolgicas hasta culturales, pasando por los elementos econmicos, educativos, relacionales, los asociados al territorio y los ocupacionales. La interinfluencia cruzada de factores econmicos, laborales, culturales, socio-demogrficos, regionales, familiares y polticos da lugar a que los individuos y grupos se vean influidos en su experiencia social y en sus trayectorias por muchas variables situacionales: en el empleo, en la calle, en el ocio Todas esas variables dan lugar a que las personas que mantengan una presencia en diferentes redes sociales en las que operan con roles diversos y bajo la influencia de varios modelos culturales que finalmente hacen ms compleja la definicin de los marcos de identidad y de conciencia social. a su vez, si consideramos, junto a todo lo anterior, las dimensiones dinmicas de la cuestin podemos entender que los cambios que inciden en los factores de estratificacin puede operar a partir de mltiples planos de la realidad social: los cambios en el trabajo, en el empleo, los ideolgicos, etc. Sociologa de la pobreza y de la exclusin 2010/11 Alba Descargado de: www.estudiasocial.com 17 De igual manera, tambin se estn produciendo modificaciones importantes en la propia lgica de la desigualdad: con situaciones de carencia que se hacen ms conpicuas, con nuevas polarizaciones sociales y con sectores de clase en los que se agudizan las diferencias: los excluidos e infraclases por un lado, y las superclases por otro. A su vez, desde el mbito de lo poltico tienden a consolidar el poder y los privilegios econmico-sociales, y al revs. Reforzando mutuamente las bases de la logia desigualitaria y de su extensin. En los modelos de estratificacin tradicionales se utilizaron como referencias formas de accin putadas que estaban asentadas culturalmente y que generalmente se encontraban orientadas hacia el conformismo y el sometimiento. Un caso extremos de este modelo es el sistema de castas hind, en el que la desigualdad est sancionada legalmente- en las sociedades industriales, se inaugur una etapa social mucho ms abierta, en la que surgieron influyentes marcos de referencia, en la fbrica, en los sindicatos, etc, a partir de las que los individuos podan fraguar sus propias identidades alternativas. En el nuevo tipo de sociedades emergentes la lgica de las influencias culturales incide, por una parte, de manera mas unidireccional y global, dictando modas, gustos, aficiones y formas de pensar cada vez ms coincidentes y uniformadoras en zonas mas extensas del planeta. Pero por otra parte, las influencias y los particularismos culturales prximos tienden a reforzarse, como elementos de autoidentidad bsicos, de forma que tambin aumenta la heterogeneidad y la fragmentacin en los grupos de referencia mas directos e inmediatos. La cuestin de cara al futuro esta en saber si entre ambas tendencias hacia la macro-identidad comercializada general, por un lado, y hacia las micro-identidades primarias, por otro, se pueden abrir nuevos espacios de identidad social con mayor capacidad de proyeccin poltica. 6. PLANOS DE LA ESTRATIFICACIN SOCIAL Y LA ACCIN COLECTIVA. Los sistemas de estratificacin modernos son sistemas de estratificacin en toda la estructura social. en principio, podemos distinguir cinco planos que influyen bsicamente en la dinmica de la accin socio-poltica: El primer plano corresponde a la percepcin que se tenga sobre la realidad social. Las situaciones de desigualdad existentes en una sociedad concreta en un momento dado sern potencialmente ms generadoras de antagonismos y conflictos en funcin de su carcter ms o menos radical y extremo. Pero, la experiencia demuestra que la toma de conciencia se fragua con muchos matices, dando lugar a filtros y distorsiones que estn afectados por la cultura heredada y por el influjo de las redes de informacin existentes. Un segundo plano poderosamente influido por la cultura predominante y por las redes de comunicacin, es el de las valoraciones implcitas que impregnan las imgenes derivadas de la informacin sobre la desigualdad, especialmente sobre el grado en que se considere injusta, excesiva, etc. Una dinmica desigualitaria ser ms o menos soportable segn sea vista como un destino personal inevitable, o, como resultado de una coyuntura transitoria que no limita las expectativas de movilidad social ascendente en un futuro. El tercer plano de consideracin se conecta con el lugar de ubicacin personal que se tenga en la estructura de jerarquas y dependencias existentes en el sistema social. El cuarto plano tiene que ver con las formas de accin pautadas que se encuentren establecidas en una sociedad concreta en un momento determinado. Si en una sociedad los sindicatos y grupos de inters socioeconmico tienen un papel institucional relevante en la articulacin de polticas pblicas y si la defensa de los intereses y la participacin se encuentran estimuladas desde la escuela es evidente que las acciones colectivas de clase podrn desarrollarse ms fcilmente . por el contrario, en sistemas muy rgidos y cerrados las acciones de clase solo podrn aflorar con grandes dificultades y resistencias.
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El quinto, se refiere a la homogeneidad de las condiciones sociales y econmicas de la poblacin. El problema que presentan las sociedades emergentes de nuestros das es que las condiciones de homogeneidad plena solo se dan en grupos muy especficos y acotados, de forma que, desde esta ptica, el eventual estimulo para las acciones opera mas bien en una direccin de mayor fragmentacin. El engarzamiento de tosas las piezas que forman la cadena que conduce desde el plano de las coincidencias socio-econmicas bsicas hasta identidades sociales y desde estas a la conciencia de clase y a las acciones colectivas, puede ser estimulado y variado por muchas variables y factores. En primer lugar habra que considerar los elementos relacionados con el empleo, con los ingresos, propiedades, con la integracin social. y junto a ello habr que atender a variables polticas, culturales e ideolgicas que se relacionan con la cuestin. Sociologa de la pobreza y de la exclusin 2010/11 Alba Descargado de: www.estudiasocial.com 18 Desde un punto de vista grupal, la influencia de los entornos colectivos cubre una gama de posibilidades que van desde la familia, los grupos de pares, los mbitos escolares, etc. Y todo eso, a su vez, debe ser situado en los grandes marcos globales de referencia que afectan a la estructuras de clases y a sus eventuales orientaciones y tendencias predominantes hacia la accin colectiva. FALTA EL TEMA 4 Sociologa de la pobreza y de la exclusin 2010/11 Alba Descargado de: www.estudiasocial.com 19 TEMA 5: LAS INFRACLASES EN LA ESTRUCTURA SOCIAL 1. EN EL FONDO DE LA PIRMIDE SOCIAL. La literatura sociolgica permite constatar que casi todos los sistemas de estratificacin conocidos han llevado aparejados ciertas referencias y anlisis sobre los grupos sociales perifricos al sistema, desde la Grecia Clsica, en donde la polis era una sociedad dual en la que los esclavos y los metecos no eran miembros de pleno derecho, hasta el sistema hind de castas, en el que los intocables eran lo mas bajo y apartado de la estructura social, hasta la nocin ms reciente de lumpen-proletariado, acuada por algunos tericos para referirse a los sectores marginales de las sociedades marginales. En general estos conceptos entraan dos caractersticas: llevan aparejada una sancin valorativa negativa e implican una ubicacin social perifrica al propio sistema establecido, delimitada por una especie de barrera social interna. La doble caracterizacin con la que han sido considerados tradicionalmente los sectores marginales ha sido objeto de diferentes matizaciones en lo que se refiere a una supuesta visin mas positiva de algunos pensadores anarquistas sobre el lumpen-proletariado. Las posiciones de los pensadores marxistas quedaron definidas con nitidez en el Manifiesto Comunista, donde el lumpen -proletariado lleg a ser descrito como un producto pasivo de la putrefaccin de las capas ms bajas de la vieja sociedad. La atencin prestada desde el campo de la Sociologa a los sectores ms marginales se ha efectuado bajo la influencia de una mezcla de espritu de conmiseracin social y de inters cientfico por los problemas de desarraigo y la integracin social. Un hito importante en el anlisis de las situaciones generales de marginacin y carencia fueron los estudios de Oscar Lewis sobre la cultura de la pobreza, a partir de investigaciones antropolgicas sobre familias pobres en contextos urbanos, que revelaban la existencia de un circulo de pobreza de carcter sociolgico y cultural que limitaba las posibilidades de salir de la postergacin social. especial significacin tuvo tambin la obra de Harrigton sobre la cultura de la pobreza, en los EEUU, en la que este fenmeno fue contemplado como una subcultura que implicaba una diferente manera de vivir. Un paso ms en esta perspectiva fue avanzado por Myrdal en 1962 al utilizar la expresin infraclases para referirse personas y familias desempleadas y gradualmente inempleables y subempleadas, que estaban cristalizando en sociedades norteamericanas como consecuencia de dificultades de insercin educativa y laboral. Durante los aos sesenta surgieron algunas percepciones diferentes sobre el papel que podan desempear los sectores ms marginados. En esta perspectiva, segn Marcuse el potencial de cambio de la nueva sociedad post-industrial se encontraba en el sustrato de los proscritos y los extraos, los explotados y los perseguidos de otras razas, los desempleados: con ellos se puede poner fin a las instituciones intolerables. La evolucin de los modelos post-industriales y los nuevos perfiles de la desigualdad y marginacin acabaron fijando la atencin de los analistas en nuevos conceptos como el de infraclases y en su correspondiente realidad subyacente. La popularizacin de este concepto se produjo a entre los aos setenta y ochenta a partir del anlisis de varios socilogos norteamericanos que quisieron llamar la atencin sobre los efectos de la poltica de recortes sociales y de algunos fracasos de los programas de lucha contra la pobreza en Estados Unidos. Los analistas que partan de enfoques conservadores pusieron el nfasis en los condicionantes culturales de la pobreza, como elemento definidor de las infraclases. Por el contrario, los situados en posicione progresistas tendieron a llamar la atencin sobre las dimensiones estructurales que subyacan en la situacin de las infraclases.
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Estas percepciones diron lugar, lgicamente, a diversos matices diferenciadores del concepto. Auletta defini las infraclases a partir de su carcter y comportamiento marginal y del disfrute de niveles de vida inferiores a la media. Para Wilson, las infraclases estn formadas por los individuos con bajo nivel de cualificacin que solo logran los peores trabajos o estn en paro de larga duracin, as como de familias y grupas afectados por problemas de drogas, delitos o comportamientos desviados y los que dependen o han dependido por largo tiempo de la asistencia social. Estos enfoques coinciden en varios puntos: consideran a las infraclases como un sector marginal; parten de una cierta visin moral que rechaza y sanciona negativamente la condicin de infraclase; estn muy influidos sobre el debate que tuvo lugar en la sociedad norteamericana sobre los efectos de la poltica asistencial que proporcionaba una contribucin en forma de cheques u otros subsidios. Algunos analistas llegaron a la Sociologa de la pobreza y de la exclusin 2010/11 Alba Descargado de: www.estudiasocial.com 20 conclusin de que con tales polticas asistencialistas, la pobreza, lejos de erradicarse, tenda a hacerse endmica. 2. INFRACLASES Y NUEVOS SISTEMAS DE DESIGUALDAD SOCIAL. El anlisis de las infraclases deber ser situado en el marco global de las transformaciones que estn teniendo lugar en los actuales modelos de produccin como consecuencia de la revolucin tecnolgica puesta en marcha y la emergencia de nuevos sistemas de estratificacin social. Las tendencias sociales fundamentales que estn enmarcando el surgimiento de nuevos perfiles en la estratificacin social son bsicamente tres: - La existencia de un paro estructural de larga duracin, que limita las expectativas de muchos jvenes y sectores menos cualificados. - Tendencia hacia un sistema dualizado de estratificacin social, con oportunidades muy diferentes de ingresos, condiciones de trabajo y laborales, nivel de vida, influencia y prestigio social entre dos ncleos cada vez ms delimitados de poblacin: los que estn dentro o en el exterior del sistema. - La tendencia a la configuracin de sectores excluidos e infraclases de caracterizacin sociolgica similar, definidos fundamentalmente por su ubicacin secundaria en la periferia del sistema econmico. Estas tres tendencias son fuertes, persistentes y estn asociadas a un nuevo paradigma organizacional de la produccin. En los nuevos sistemas de desigualdad, la parte infraposicinada de la pirmide esta formada por un gran bloque de parados, subempleados, grupos marginados, jubilados, prejubilados y otros sectores que sufren carencias como consecuencia de la crisis fiscal del Estado de Bienestar y de los recortes sociales. Se trata de un conjunto que tiene pocas posibilidades y expectativas de movilidad social ascendente, e incluso pocas oportunidades de encontrar trabajos estables y normales en empresas de futuro. Algunos socilogos utilizan el concepto de infraclase para resaltar la importancia que est adquiriendo el problema de la marginacin social y la pobreza. Otros se refieren a individuos que tienen condiciones de trabajo y niveles de vida acusadamente inferiores a la mayora y que generalmente forma parte de las minoras tnicas y raciales. Otros atribuyen a las infraclases un estatuto y una posicin propia en la pirmide social. Una aproximacin ms precisa y dotada de ms componentes estructurales, viene de la mano de socilogos como Miliband o Waters, estos coinciden en situar a las infraclases en la base inferior de la pirmide social, al tiempo que plantean la necesidad de profundizar en el estudio de los cambios que estn teniendo lugar en los sistemas de desigualdad y las nuevas conformaciones de las pirmides de estratificacin. 3. EL CONCEPTO SOCIOLGICO DE INFRACLASES. Si se quiere que el concepto de infraclases sea una referencia sociolgicamente operativa y clara, hay que empezar por librarlo de la inespecifidad en la que lo han situado aquellos que lo utilizan con un carcter preferentemente residual, como una mera extensin del propio concepto de marginacin social. Los problemas reales de discriminacin racial, de la desigualdad entre ambos sexos, o de la estratificacin interna de clases trabajadoras, no tienen que solaparse por necesidad en una economa dual. Las infraclases no estn formadas solamente por mujeres y minoras tnicas y raciales. Aunque lo cierto es que el color de piel y la procedencia tnica estn siendo muy importantes en pases en la delimitacin de sectores de los que se prescinde en mayor grado en las primeras etapas de ajuste de la produccin. Pero, a medida que los modelos emergentes se van desenvolviendo van cayendo nuevos sectores de la poblacin en la dinmica exclusgena que tiende a perfilar nuevas infraclases. Por tanto, el anlisis de las infraclases tiene que profundizar en las races estructurales de la exclusin. La desvertebracin sufrida por familias procedentes de determinados sectores y la falta de expectativas laborales han dado lugar a que en pases como Estados Unidos se hayan producido fracturas sociales que han afectado a las posibilidades de integracin de las personas de color, hasta el punto que la poblacin negra menor de 30 aos han nutrido en proporcin notable las crceles y correccionales.
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Analistas como Jeremy Riflkin y Wilson, han conectado esta evolucin social con la dinmica desempleadora que se puso en marcha en las primeras fases del proceso de automatizacin en los setenta y ochenta, subrayando que las pocas perspectivas y el desarraigo llevo a que uno de cada cuatro afroamericanos terminara en prisin o en enjuiciamiento. Sociologa de la pobreza y de la exclusin 2010/11 Alba Descargado de: www.estudiasocial.com 21 Algunos tericos sociales sostienen que las grandes ciudades norteamericanas como New York son un crisol en el que se anticipan tendencias que pueden evolucionar, y que existe un contraste entre la arrogancia de estas ciudades, con sus coches y restaurantes de lujo.. y los sin techo que no se atreven a pedir limosna, que viven en los alcantarillados y solo salen de noche para buscar alimento. La polica les deja vivir en esas condiciones mientras no se dejen ver por la ciudad. Lamentablemente, esta es una tendencia muy extendida en sociedades actuales. Desde un punto de vista general, podemos decir, que las infraclases estn formadas por sectores que se encuentran por debajo de las posibilidades econmicas, culturales el nivel establecido. A partir de esta definicin se puede formar parte de las infraclases por dos vas: Como consecuencia de las caractersticas individuales que sitan a las personas en la marginacin, como puede ser la baja formacin, la pertenencia a minoras, etc. O como resultado de las condiciones estructurales del sistema, por razones de funcionalidad interna y de ajuste de las necesidades laborales en una fase de transicin de los sistemas productivos hacia un modelo propio de sociedad tecnolgica avanzada. Estas nuevas necesidades funcionales sitan por periodos dilatados de tiempo a una proporcin significativa de poblacin en edad de trabajar fuera de las posibilidades de obtener un buen empleo, dando lugar a la conformacin de dos grandes sectores sociales: el de los que tienen un buen empleo y disfrutan de oportunidades vitales, de un nivel de consumo y de un marco de seguridades sociales garantizadas por el Estado o mediante seguros privados; y todos aquellos que no logran un empleo estandart o se encuentran en situacin de paro estructural de larga duracin y por tanto viven su condicin de ciudadana social bajpo parmetros diferentes a los anteriores en lo referido a oportunidades vitales, niveles de consumo, etc. Evidentemente, existe una conexin directa entre los conceptos de infraclases, exclusin y de ciudadana social, en la medida que este ultimo concepto implica garantas de empleo, de reconocimiento de derechos sociales, de oportunidades y de niveles de vida de los que las infraclases son excluidas. Lo que en la practica puede implicar la existencia de condiciones de ciudadana diferentes en las mismas sociedades. 4. LAS INFRACLASES Y LA REVOLUCIN TECNOLGICA. La creciente utilizacin de robots industriales y de sistemas automatizados de trabajo en el sector servicios hace posible producir mayor nmero de mercancas y prestar mas servicis empleando para ello un numero progresivamente menor de horas-hombre de actividad laboral. Esta nueva dinmica esta dando lugar a un nuevo fenmeno de paro que obedece en gran parte a razones estructurales, relacionadas con los procesos de modernizacin tecnolgica. Esto puede dar lugar, incluso, a la paradoja de que en periodos de recuperacin econmica se produzcan tambin fenmenos de paro, debido a que bastantes empresas aprovechan la coyuntura para acometer, con mayores posibilidades de amortizacin rpida, inversiones en medios, utillajes y sistemas automatizados de trabajo, con la siguiente supresin de puestos de trabajo. Los datos disponibles ponen de relieve que se ha llegado a un punto en que los que tienen trabajo normalizado y en condiciones aceptables son una minora activa de la poblacin. El paro y la precarizacin laboral tambin da lugar a problemas de ndole social y humano. Millones de personas se ven reducidas a la condicin de sobrantes en la sociedad, con todas las consecuencias de carcter social y psicolgico que pueden esto acarrear. Al mismo tiempo cada vez mas trabadores con empleos se ven sometidos al estrs y a las incertidumbres derivadas de la acentuacin de la conciencia de los riesgos de perder su trabajo, o verse sometidos a una precarizacin laboral. Tener un trabajo da acceso a una condicin de perteneca social, a partir de la que se poda disfrutar de una posicin social, tener bienes y disfrutar de ciertos servicios y oportunidades. Para la gran mayora de jvenes, su horizonte final es conseguir empleo, impulso de estudio para ellos. Sin embargo, existe la sensacin de que estas metas son inalcanzables. Una sociedad que no ofrece garantas de proporcionar un buen trabajo y que no integra socialmente, puede empezar a verse puesta en cuestin; la autoridad y las normas comienzan a verse con desconfianza, establecindose las bases para comportamientos distanciados socialmente, que en ocasiones pueden dar lugar a estallidos de violencia y resentimiento o a conductas agresivas y marginales. Los cambios que estn dando lugar en la lgica de oportunidades laborales y en las posibilidades de insercin laboral estn haciendo notar su influencia en multiples instancias. Los cambios en las tasas y edades de nupcialidad, las drsticas reducciones de la natalidad o el retraso de la edad de emancipacin, se encuentran muy relacionadas con las inseguridades vitales que suscita la actual crisis de empleabilidad. Sociologa de la pobreza y de la exclusin 2010/11 Alba Descargado de: www.estudiasocial.com 22
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Todo esto tiene lugar en un marco poltico en el que no se acaba de dar al problema del paro la importancia que tiene, pese a que las cifras de desempleo han alcanzado en muchos pases niveles similares a los que se dieron en los aos treinta; consecuencia de la Gran Depresin. Durante mucho tiempo, el principal reto de la Economa se entendi que era solucionar la escasez. Sin embargo, aunque en una sociedad se produzca ms, si no se logra mejorar los niveles adquisitivos generales y el bienestar de la poblacin, no se podr alcanzar un equilibrio social satisfactorio. Un buen nmero de organismos econmicos y laborales internacionales han acusado su preocupacin por el aumento de los pobres y los desempleados en el mundo. En el Informe sobre el Desarrollo Mundial de 1995 del Banco Mundial se subrayaba que tanto en los pases ricos como en los pobres, se esta acentuando la inseguridad a medida que el avance tecnolgico, la intensificacin de las relaciones internacionales y el debilitamiento de las estructuras sociales tradicionales aparentemente amenazan con eliminar empleos, reducir salarios y socavar el apoyo que necesiten los ancianos. El concepto sociolgico de infraclases, no obstante, no puede reducirse ni equipararlo a la situacin de los pobres y parados. El paro es una de las manifestaciones del problema, pero no el nico. Para concluir, resaltaremos que las dificultades para una insercin plena en el trabajo da lugar a problemas de integracin social, dibujando el perfil de una sociedad dualizada en la que en la practica existen dos estatutos laborales y dos modelos de oportunidades vitales para dos grupos diferentes de ciudadanos. Este tipo de sociedades estn formadas en los escalones ms bajos del nuevo sistema de estratificacin. Este nuevo sistema no es el resultado de incluir en la pirmide a las infraclases, sino que obedece a un nuevo modelo diferente que ira perfilndose y cristalizando a medida que se desarrollen los nuevos sistemas sociales. 5. DIFERENTES TIPOS DE INFRACLASES. No se habla de una infraclase, sino de infraclases. En principio se pueden diferenciar cinco tipos de infraclases en funcin de su caracterizacin sociolgica: La edad: es una variable importante en la definicin de las adscripciones potenciales o latentes a las infraclases, en la medida que el paro estructural est afectando de manera directa a los jvenes, muchos de los cuales se encuentran con mayores dificultades para encontrar trabajo, y cuando lo encuentran no siempre es en condiciones normales y aceptables. Resulta ms fcil y barato no contratar a nuevos empleados jvenes que despedir a personas de mas edad, en empresas que, a causa de la introduccin de nuevas tecnologas productivas, ya no necesitan tantas horas/hombre de trabajo. Esta situacin podra afectar a varias generaciones, hasta que los nuevos sistemas productivos, guiados por la simple lgica del mercado, lleguen a producir tanta riqueza, que se genere una nueva expansin sustancial de la demanda de servicios. Si no se hace nada por cambiar curso de la dinmica social hay riesgo de que varias generaciones de jvenes queden condenadas a vivir dentro de la marginacin durante dcadas. Los sectores de poblacin con ms edad tambin nutren la base sociolgica de las infraclases, sobre todo en pases donde existe mayor recorte en poltica asistencial, y donde una parte de los jubilados se ven abocados a vivir en condiciones ms precarias como consecuencia de la capacidad adquisitiva de las pensiones. El sexo: generalmente, las mujeres sufren mayores restricciones en los mercados de trabajo, tienen menos posibilidades que un hombre de encontrar un trabajo estable y en buenas condiciones econmicas y laborales. Las personas que forman parte de grupos tnicos y raciales, realizan frecuentemente los trabajos mas bajos de la escala social, encontrando dificultades para acceder a aquellos empleos que pueden proporcionar cierta estabilidad y nivel de vida. Los grupos y familias marginales: este sector, generalmente esta afectado por problemticas especificas relacionadas con la droga, la delincuencia, prostitucin, etc, y que muchas veces a da lugar lugar a subculturas especificas eclaustradas en poblados o en ghettos delimitados. Infraclases por razones de cultura y educacin: la acual crisis de trabajo esta afectando de manera especial las oportunidades de obtener trabajo en los sectores un menor nivel de instruccin. Sin embargo, este elemento no siempre es un factor autnomo, ya que generalmente, los niveles mas bajos se dan entre determinados grupos tnicos y raciales, entre familias y grupos marginales, y, en algunos pases, entre las mujeres. Esta clasificacin podra enriquecerse con otras distinciones, como las que pueden establecerse entre infraclases urbanas y rurales, pases ms o menos desarrollados, etc. Sociologa de la pobreza y de la exclusin 2010/11 Alba Descargado de: www.estudiasocial.com 23 Aunque la emergencia de las infraclases se encuentra relacionada con factores socioeconmicos de carcter estructural, o debe olvidarse que determinadas formas de marginacin e infraposicionamiento social estn conectadas con las crisis de la agricultura tradicional. En suma, podemos decir que la emergencia de las infraclases hunde sus races en situaciones preexistentes de marginacin y pobreza, presenta nuevos perfiles y rasgos especficos, asociados a la revolucin tecnolgica, a las nuevas orientaciones econmicas y al paro estructural. Pero lo ms importante es tener en cuenta que este fenmeno puede alcanzar dimensiones y potencialidades hasta hace poco inimaginables.
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6. ALCANCE SOCIOLGICO Y POLTICO DEL CONCEPTO DE INFRACLASES. un anlisis riguroso de las nuevas formas emergentes de estratificacin requiere un acotamiento del concepto de infraclases que parte de sus referentes estructurales y que no sea meramente excluyente. Sin embargo, hasta que los nuevos perfiles de estratificacin no se perfilen ms ntidamente no resultar fcil alcanzar una definicin concreta y precisa que suscite suficiente grado de consenso. Lo que caracteriza actualmente a las infraclases es que no tienen una conciencia especifica de clase, ni han desarrollado una traduccin poltica clara de su posicin social en una accin de clase especifica. De ah que algunos analistas se hayan preguntado si estamos realmente ante una autntica clase. Por ejemplo, Ralf Darhendorf, ha negado la validez del concepto por considerar que no hace referencia verdaderamente a una posicin de clase. Segn el mismo, no todos los jvenes no caen al precipicio social, no todos los inmigrantes son indeseables Esto es solo una posibilidad. Para salir de la infraclase, concluir, si es que se desea, es necesario un esfuerzo individual, y no colectivo. Lo cierto es que la dinmica de los hechos esta demostrando que muchos de los problemas con los que se encuentran las infraclases tienen un carcter estructural, que trasciende con mucho la potencialidad de los deseos o la voluntad individual. En realidad, no deja de pertenecer a las infraclases quien quiere, sino quien puede, y para poder es necesario que existan oportunidades efectivas de empleo para millones de seres humanos. Son necesarios cambios en la esfera de la organizacin de produccin, en la regulacin de la actividad econmica y en el funcionamiento del Estado de bienestar. Las infraclases son el resultado de la existencia de posiciones objetivas generadas en la estructura social por las nuevas condiciones de los mercados laborales y por la reorientacin de las polticas asistenciales. Estas posiciones estn siendo ocupadas por personas que quedan en una posicin objetiva de infraposicionamiento social en lo referido lugar en el mercado, nivel de vida, influencia y consideracin social. Por ello, las infraclases pueden coincidir objetivamente la revindicacin de polticas econmicas y sociales que contribuyan a sacarles de su infraposicin general. Sin embargo, el problema es que muchos individuos y grupos que pueden ser ubicados en las infraclases no han desarrollado una conciencia suficientemente viva de la verdadera naturaleza de su situacin social y econmica y de los horizontes de futuro que se le presentan. Esto es debido en buena parte a que nos encontramos ante nuevas circunstancias que an no se han traducido al nivel de la conciencia social y que no son fciles de interpretar en las coordenadas de los viejos esquemas de anlisis de clase y pensamiento. De momento, la aparicin de una conciencia social concordante con las nuevas realidades se est viendo afectada por varios factores de amortiguacin del conflicto que llegan a dificultar llegar a una comprensin y definicin neta y diferenciada de la situacin social. Esto es lo que ocurre, por ejemplo, entre los inmigrantes procedentes de otros territorios, que por el simple hecho del cambio geogrfico pueden vivir durante algn tiempo bajo el impacto de la impresin de una mejora social relativa en su contexto. Es necesario entender que la existencia de las infraclases, y su eventual pertenencia a ellas, no es un hecho accidental, sino un elemento de la nueva funcionalidad de la economa. Las infraclases, como ha subrayado Galbraith, forman parte integrante del proceso econmico ms general, y contribuyen al nivel de vida y desahogo de la comunidad ms favorecida. Los pobres son necesarios para hacer los trabajos que los ms afortunados no hacen, porque les resultan desagradables. Pero, actualmente, algunos sectores de las infraclases han sido desplazados incluso de algunas de estas tareas, y las posibilidades de movilidad social hacia trabajos estables y mejor remunerados tienden a taponarse. De esta manera, en las sociedades dualizadas que estn perfilndose, las posiciones que se pueden ocupar en la jerarqua de estratificacin se relacionan con un conjunto de circunstancias sociales heterogneas, conectadas con diferentes factores de diferenciacin. Una de las hiptesis de futuro es que las organizaciones representativas de las clases trabajadoras planteen pactos hacia arriba con sectores intermedios de la sociedad, con los que algunos ncleos prsperos de las Sociologa de la pobreza y de la exclusin 2010/11 Alba Descargado de: www.estudiasocial.com 24 clases trabajadoras se pueden sentir ms identificados. La otra opcin, por el contrario, podra llevar a las clases trabajadoras tradicionales a un diseo estratgico conjunto con las infraclases y los sectores en declive de las clases medias para formular un proyecto renovado de solidaridad que sea capaz de atajar el curso dualizador de la dinmica econmica y social. Las posibilidades de unas u otras orientaciones van a depender de muchas variables. Hasta hace poco, las orientaciones polticas de ncleos muy influyentes de la socialdemocracia europea, y las reacciones corporativas de algunos sectores de los trabajadores con empleo, parecan augurar una inflex in hacia el establecimiento de barreras polticas y sindicales con las infraclases. Sin embargo, algunas tendencias actuales parecen apuntar en sentido contrario, favoreciendo una sensibilizacin creciente hacia las infraclases y hacia el problema del paro estructural en general. En cualquier caso, lo que suceda en el mbito de las formulaciones y las estrategias polticas y sindicales ser un elemento determinante para la orientacin de las propias imgenes que las infraclases se formen sobre la
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estructura social, sobre su ubicacin en esa estructura y sobre los sentimientos de identidad y relacin con otras clases y grupos sociales. Hay que aadir que las infraclases, debido a su condicin bsicamente perifrica al sistema de produccin, se encuentran bastantes dispersas, no se ubican en un locus social, por otra parte, la carencia de un campo de accin vinculado directamente al proceso productivo y el carcter mas difuso y genrico de los intereses y necesidades y necesidades de las infraclases dificulta el despliegue inmediato de formas de accin colectiva susceptibles de procesos racionales de articulacin. A medida que los grupos que conforman las infraclases vayan desarrollando una conciencia critica de sus horizontes vitales tendern a incrementarse sus manifestaciones de protesta y rechazo. Los estallidos violentos que han tenido lugar en algunas ciudades norteamericanas durante los ltimos aos del siglo XX, los fenmenos OKUPA, el movimiento de excluidos que esta surgiendo en Francia, constituyen probablemente un plido anticipo de los nuevos conflictos que se producirn si la evolucin de los sistemas productivos continua dando lugar a la creciente dualizacin social. Sociologa de la pobreza y de la exclusin 2010/11 Alba Descargado de: www.estudiasocial.com 25 TEMA 6: LA POBREZA EN ESPAA 1. LAS CONDICIONES DE VIDA DE LA POBLACIN POBRE EN ESPAA. 2. EL CONCEPTO SOCIOLGICO DE POBREZA. La opinin pblica, y aun la de los expertos en estratificacin social, no es unnime en la aplicacin del concepto de pobreza a una realidad determinada. Se dira, ms bien, que hay coincidencias en calificar como pobres a los desposedos de todo o casi todo: los sin techo, los mendigos, pordioseros, etc. Es la pobreza absoluta en la que casi todos estn de acuerdo, aunque no faltan quienes culpan a estos pobres de su propia situacin, por sus vicios y desviaciones sociales. Esta pobreza absoluta, en trminos cuantitativos, y extendiendo el trmino a la mayora de los drogadictos ms tirados, a las prostitutas de baja estofa, a los chabolistas y a los que malviven en infraviviendas o viviendas infrahumanas, etc, solo seran unos pocos cientos de miles en la actualidad en Espaa. Nuestro planteamiento, y el de la mayora de los investigadores de Espaa y de Europa, va ms all. No son slo estos los pobres. Se acepta el criterio, comnmente admitido, de extender el trmino de pobreza a los pobres relativos. Los que son pobres en relacin o por comparacin con los estndares medios de vida de la poblacin, y as son pobres todos aquellos que se sitan, en trminos econmicos, por debajo de un determinado umbral, por ms que no estn todos en la misma situacin de pobreza o gravedad. 3. LAS CARACTERSTICAS DE LA POBLACIN POBRE. Aparece claro en el informe de FOESSA, que la tnica dominante de la pobreza como fenmeno de exclusin social es la gran heterogeneidad de situaciones existentes tanto a nivel geogrfico como a nivel de subcolectivos que por diversos factores pueden distinguirse en el mundo de los pobres. En referencia a las caractersticas ms llamativas que se dan en la pobreza de Espaa, hay que comenzar diciendo que la extensin de la pobreza en familias y poblacin es superior a la media en Europa y slo inferior a la existente en Portugal Y Grecia entre los pases de la UE, midiendo siempre la pobreza bajo el umbral del 50 por 100 de la RDN. Este hecho tiene mucho que ver con la desigual distribucin de la riqueza an existente entre nosotros, y con el diferente crecimiento y desarrollo econmico que adquiere diferencias de grado en el interior de cada CCAA o provincia del Estado. En trminos absolutos estimamos, con criterio conservador, que es Espaa hay (+/-) 2.192.000 hogares, en los que viven 8.509.000 personas bajo el umbral del 50 por 100 de la RDN. La pobreza predominante en Espaa es la llamada pobreza relativa, alrededor del 85 por 100 del total de hogares considerados pobres y del 79,6 por 100 de la poblacin pobre estn en esta situacin. Aunque la pobreza severa, -25 por 100 RDN, es minoritaria, en trminos absolutos afecta a (+/-) 316.000 hogares y a 1.739.800 personas. Cabe destacar que, entre ellos, hay un pequeo sector de 86.800 hogares y (+/-) 528.000 personas que viven en la pobreza extrema. La secuencia de estudios que conocemos, comparada con los datos de la investigacin de FOESSA, apunta a que en los aos noventa se dio un ligero repunte de la pobreza severa en Espaa, a pesar de haberse producido en la dcada de los ochenta un descenso sustancial de este tipo de pobreza ms grave. La poblacin pobre de Espaa es ms urbana que rural. No quiere decir esto que no haya pobreza rural, existe y se ha puesto de manifiesto, pero debe matizarse en el sentido, en que, en general, es mejor la situacin econmica de los pobres en zonas rurales donde la poblacin pobre es de ms edad y est ampliamente protegida por el sistema de pensiones. Las tasas ms altas de familias y personas en pobreza se dan las provincias fronterizas con Portugal (Salamanca, Badajoz, Cceres, vila, Zamora, Orense), del Centro y del Norte, en Extremadura, Andaluca, Canarias y algunas provincias de Levante, junto con Ceuta y melilla, pero no en todas estas regiones y
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provincias se dan los ms altos grados de malestar social. Las tasas ms bajas se dan en Madrid, Navarra, La Rioja, Pas Vasco. Un hecho llamativo y que se ha puesto de relieve en la investigacin de FOESSA es el proceso acelerado de la juvenalizacin de la pobreza. El 44,1 por 100 de los pobres en Espaa tienen menos de 25 aos. Sociologa de la pobreza y de la exclusin 2010/11 Alba Descargado de: www.estudiasocial.com 26 Otra caracterstica particularmente seria y grave es el de la incidencia de la mayor dimensin de la familia en las peores situaciones de pobreza. Casi la mitad de las familias de ms de siete miembros, entre los pobres, estn en la pobreza severa y su grado de malestar es mucho ms grave que el de las familias de dimensin media. Por otras razones tambin tiene connotaciones de mayor malestar la situacin de las personas pobres que viven solas. Aunque proporcionalmente en el conjunto de los pobres del Estado son un sector minoritario, los gitanos pobres, sobre todo, y los inmigrantes, estn en una situacin de desventaja con relacin al conjunto de pobres. Una parte importante de la pobreza severa residente en el pas pertenecen a estas minoras estn o no censados. La poblacin pobre acapara en Espaa la inmensa mayora de males, carencias y problemas sociales, y sobre todo de los ms graves como el paro, el analfabetismo, las toxicomanas, la delincuencia y la marginalidad en general. En Espaa el factor ocupacional es decisivo en los mejores o peores situaciones de pobreza. Entre los pobres extremos slo trabaja el 1%. El paro es sin duda el elemento y factor de mayor importancia a combatir, sin dejar de tener en cuenta las altas tasas de analfabetismo que dificultan , en un panorama general sombro de empleo, las posibilidades de trabajar de la poblacin pobre potencialmente activa. 5. TIPOLOGAS DE LA POBREZA EN ESPAA. Dado que la pobreza en Espaa es un fenmeno con muchas caras y facetas, parece til establecer diferentes tipos pobreza utilizando para ello diversos ejes analticos posibles. Las perspectivas que utilizamos para establecer diferentes tipos de pobreza son: A. La econmica B. La edad de los pobres C. La de la dimensin familiar D. La del medio rural o urbano de residencia E. La de la regin de Espaa donde residen ms pobres F. La de la situacin ocupacional de los pobres. A: la perspectiva econmica

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