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GRANDEURS ET UNITS

EN RADIOPROTECTION
TOUT PUBLIC

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BIEN CONNATRE LES GRANDEURS RELATIVES AUX RAYONNEMENTS


IONISANTS OU LA RADIOACTIVIT ET LEUR SPCIFICIT POUR QUANTIFIER LES RISQUES ASSOCIS

mis ou non par une source radioactive, les rayonnements sont dits ionisants lorsque leur nergie est suffisante pour jecter un ou plusieurs lectrons des atomes de la matire quils rencontrent. Ce phnomne est lorigine de leurs effets biologiques sur les cellules vivantes dont ils peuvent altrer les structures molculaires. La mesure de lactivit dune source mettrice de rayonnements ionisants, de lnergie de ceux-ci, des doses susceptibles dtre absorbes par lorganisme et lvaluation par le calcul de leur impact sur la sant constituent des donnes essentielles. Elles permettent, en effet, de quantifier les risques associs la radioactivit et aux expositions aux rayonnements ionisants, pour lesquels la rglementation fixe, des fins de prvention, diffrentes valeurs limites ou indicatives. Cest sur cette base que sont mis en uvre les moyens appropris de la radioprotection, dont le contrle est assur par lAutorit de sret nuclaire (ASN).

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FICHE DINFORMATION ASN N4

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Comment les rayonnements ionisants sont-ils caractriss ?

Les rayonnements ionisants se distinguent perdu ainsi leur neutralit lectrique, sont par leur nature, leur origine et leur nergie. alors qualifis dions. Lorsque ces rayonnements ionisent les atomes des molcules Ils se prsentent soit sous forme de particu- constituant les cellules vivantes, ils y les tels les rayonnements alpha () (1), les provoquent des altrations pouvant rayonnements bta () (2), des neutrons (n) conduire soit leur destruction soit des ou des protons (p), soit sous forme dondes modifications de leur fonctionnement. lectromagntiques tels les rayons X et Ils sont totalement imperceptibles nos gamma () (3). sens. Ils peuvent tre mis spontanment par les Diffrents appareils sont capables denrenoyaux instables des matires radioactives gistrer les effets lectriques, chimiques ou naturelles ou artificielles (rayonnements , lumineux rsultant de lionisation du gaz, , ,) ou lors de la fission ou de la fusion de du liquide, du cristal ou du film photogranoyaux de certains atomes (rayonnements phique quils contiennent. Ils permettent neutroniques et protoniques). Dans certaines ainsi de dtecter facilement ces rayonneconditions, ils peuvent galement tre mis ments et den effectuer des mesures prcises. hors du cortge lectronique de certains atomes non radioactifs (rayons X des appareils de radiologie et lectrons des acclrateurs de particules par exemple)(4). Ils se distinguent enfin par leur gamme dnergie. Par ordre croissant dnergie, on les classe ainsi : X, , , p, n, , lectrons acclrs utiliss en radiothrapie. Leur caractristique commune est de possder une nergie suffisante pour arracher des lectrons aux atomes de la matire quils rencontrent. Ces atomes, qui ont

Travailleur du nuclaire effectuant une mesure de contrle en radioprotection.

> Si la connaissance de lnergie


(5) des rayonnements ionisants mis peut constituer une indication du risque potentiel quils reprsentent, seules trois grandeurs sont utilises en radioprotection :

quand ils proviennent dune source radioactive, lampleur de leur mission mesure au rythme des dsintgrations nuclaires (activit) qui sont leur origine ; et dans tous les cas, - la quantit dnergie absorbe par unit de masse du corps irradi ; - lvaluation calcule de son impact biologique.

(1) Particules de charge lectrique positive constitues de noyaux dhlium (He+). (2) Particules quivalentes des lectrons (e) charge lectrique ngative (-) ou charge positive (+, encore appels positons). (3) Encore appels photons X et , lorsquon considre ces rayonnements sous leur aspect corpusculaire. (4) Voir dans la mme collection la fiche ASN n 3 Nuclaire ou radiologique : quel terme utiliser ?. (5) Si lunit dnergie classique est le joule (J), les nergies des rayonnements sont traditionnellement rapportes la valeur de lnergie acquise par un lectron sous une tension lectrique de 1 volt (V), unit de trs petite dimension, dite lectronvolt (eV), gale 1,6.10-19 J.

Sources diode 125 utilises en curiethrapie de la prostate.

Containers de stockage de dchets radioactifs.

Emballage de combustible nuclaire MOX.

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Comment mesurer lampleur dune mission de rayonnements ionisants par une source radioactive ?
Le becquerel, Bq : lunit de mesure de lactivit
dun ou de plusieurs types de rayonnements ionisants, particules et ondes lectromagntiques. Cependant, elle est insuffisante pour en valuer le risque. Deux sources radioactives de mme activit, mais de composition, de forme ou de taille diffrentes, pouvant mettre des rayonnements de natures diffrentes et ne pas rayonner la mme quantit dnergie, nexposent pas, en effet, ncessairement au mme risque. De plus, la mesure de lactivit ne peut tre applique aux sources non radioactives (comme les lectrognrateurs et tubes rayons X), mais mettrices de rayonnements ionisants (non nuclaires).

Lactivit dune source radioactive se caractrise par le nombre de transformations (anciennement appeles dsintgrations) de noyaux atomiques instables qui sy produisent par seconde. Son unit de mesure, appele becquerel (Bq) du nom du physicien franais et prix Nobel de physique Henri Becquerel (1852-1908) qui dcouvrit le phnomne de la radioactivit, correspond une transformation nuclaire par seconde.
La connaissance de cette grandeur

constitue un bon indicateur de limportance dune mission de rayonnements ionisants, puisque chaque transformation nuclaire est accompagne de lmission

> Afin de pouvoir comparer entre elles des sources de diffrentes natures mais de mme

activit, et pour des raisons de commodit pratique, lactivit est souvent rapporte la masse ou au volume de la source radioactive selon que celleci est solide, liquide ou gazeuse. Lactivit est alors exprime par unit de masse (g, kg, t) ou de volume (l, m3). On parle alors dactivit massique ou volumique. De plus, le becquerel tant une petite unit, ses multiples sont trs souvent utiliss : le millier de becquerels ou kilobecquerel (kBq), le million de becquerels ou mgabecquerel (MBq), le milliard de becquerels ou gigabecquerel (GBq) et le millier de milliards de becquerels ou trabecquerel (TBq).

Ordre de grandeur de lactivit de diffrentes sources radioactives naturelles et artificielles.


Eau de pluie : Eau de mer : Lait : Poisson : Corps humain : Pommes de terre : Terre sdimentaire : Engrais phosphats : Terre granitique : 0,5 Bq/l 14 Bq/l 70 Bq/l 100 Bq/kg 120 Bq/kg 150 Bq/kg 400 Bq/kg 3 000 Bq/kg 8 000 Bq/kg

Uranium 238 : Plutonium 239 Radium 226 : Csium 137 :

37,2 millions de Bq/kg (37,2 MBq/kg) : 2 300 milliards de Bq/kg (2,3 TBq/kg) 330 000 milliards de Bq/kg (330 TBq/kg) 3,2 millions de milliards de Bq/kg (3 200 TBq/kg)

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Comment mesurer lnergie des rayonnements ionisants absorbe par lorganisme ?


Le gray, Gy : lunit de mesure de la dose absorbe
dterministes (6) (des brlures par exemple). Ces expositions peuvent tre accidentelles ou volontaires, notamment en radiothrapie lorsquil sagit de dtruire un tissu cancreux par exemple. Cependant, des expositions conduisant une mme valeur de dose absorbe ne prsentent pas ncessairement les mmes risques, qui sont galement lis la nature des rayonnements, aux conditions de lexposition et la sensibilit des organes et tissus irradis. La connaissance de la dose absorbe nest donc pas suffisante pour quantifier limpact biologique dune exposition.

Pour se protger des effets des rayonnements ionisants, il est plus important de connatre la quantit dnergie susceptible dtre absorbe par lorganisme que celle qui a t mise : on parle alors de dose absorbe. La dose absorbe correspond la quantit dnergie absorbe par unit de masse expose. Sa mesure sexprime en gray (Gy), unit portant le nom du physicien anglais Harold Gray (19051965) et correspondant 1 joule par kilogramme (J/kg). Cette unit est souvent utilise pour caractriser les expositions provoquant une destruction des cellules irradies, induisant des effets biologiques dits

Exemples dordres de grandeur de doses absorbes Exemples dordres de grandeur de doses absorbes

Dose moyenne Niveau de rfrence Seuil des effets annuelle de la dose pour biologiques due au rayonnement une radiographie dterministes gamma ambiant classique de labdomen dans le cas dans lenvironnement dune exposition en France du corps entier

0,001

0,01

0,25

Dose mortelle dans le cas dune exposition du corps entier

15

Dose radiothrapeutique dlivre une tumeur pour la dtruire (fractionne sur plusieurs semaines)

60

Gy

> Une mme valeur de dose peut tre reue quasi instantanment,
de faon continue ou fractionne. Les effets biologiques produits peuvent alors tre diffrents. Aussi, les doses sont elles souvent rapportes une unit de temps dexposition (seconde, minute, heure ou anne selon les cas). On parle alors de dbit de dose.

Balise IRSN de tlsurveillance des dbits de dose du rayonnement gamma ambiant.

(6) Voir dans la mme collection la fiche ASN n 2 : Les principes de la radioprotection.

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Comment quantifier limpact biologique des rayonnements ionisants selon leur nature ?
Le sievert, Sv : lunit de dose quivalente
une dose dite quivalente, qui est le produit de la dose absorbe par un facteur de pondration radiologique sans dimension(7) caractristique du rayonnement. Cette dose est alors exprime en sievert (Sv)(8), du nom du radiobiologiste sudois Rolf Sievert (1896 1966). La dose quivalente ne permet pas pour autant de comparer les risques pour la sant dexpositions diffrentes en termes de localisation et de cumul.

Limpact biologique dun rayonnement ionisant ne dpend pas seulement de lnergie absorbe par les cellules vivantes, mais aussi de la nature du rayonnement qui dtermine la manire dont cette nergie est dpose tout au long de son parcours. A nergie absorbe gale, des rayonnements ionisants nayant pas les mmes caractristiques physiques nont pas le mme impact biologique. Pour apprcier limpact biologique des rayonnements sur un organe ou un tissu lors dune exposition uniforme, on calcule
Pour le public 15 mSv/an au cristallin 100 mSv la thyrode (niveau de dose prvu en France pour la prescription prventive dune prise diode stable en cas daccident nuclaire avec rejets diode radioactif) 50 mSv/an la peau

Pour les travailleurs 150 mSv/an au cristallin 100 mSv la thyrode (niveau de dose prvu en France pour la prescription prventive dune prise diode stable en cas daccident nuclaire avec rejets diode radioactif) 500 mSv/an Bague dosimtre porte par un travailleur la peau du nuclaire. ou aux extrmits

Niveaux et limites rglementaires de doses quivalentes

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Les rayonnements , particules charge lectrique positive, sont trs peu pntrants : ils cdent la totalit de leur nergie sur un trs court trajet et ont une forte capacit dionisation. Aussi, les substances radioactives mettrices dposes la surface de la peau ou du tissu qui tapisse les voies respiratoires ou digestives, la suite dune contamination externe ou interne par inhalation ou ingestion, sont-elles trs nocives (notamment pour les cellules de revtement de ces organes qui sont les premires tre touches). Pour se protger de ces rayonnements, il convient en premier lieu dviter les contaminations et de sloigner mme dune courte distance des sources mettrices : lair, dont les molcules absorbent ces rayonnements, constitue lui seul un cran protecteur. Les rayonnements , au contraire, ondes lectromagntiques et donc lectriquement neutres, peuvent tre trs pntrants : ils ne sont pas arrts par lair et, selon leur nergie, ils peuvent traverser tout le corps et endommager des cellules dans tous les organes rencontrs. Ils cdent leur nergie tout au long de leur trajet au cours des interactions alatoires quils ont avec la matire. Pour sen protger, il faut donc sloigner trs nettement de la source mettrice et interposer un cran absorbant en plomb ou une enceinte en bton par exemple (voir schma page 1).

(7) Le facteur de pondration radiologique est gal 1 pour les rayonnements , X et , varie de 5 20 pour les neutrons et est gal 20 pour les rayonnements . (8) En pratique, cest le millisievert, millime de sievert (mSv), qui est lunit la plus souvent utilise dans le calcul des doses quivalentes et efficaces, notamment parce que les doses moyennes annuelles dexposition aux rayonnements dorigine naturelle et les limites rglementaires de dose nexcdent pas quelques mSv.

Le sievert, Sv : lunit de dose efficace


Les notions de dose absorbe (exprime en Elle est la somme des doses quivalentes Gy) et de dose quivalente (exprime en Sv) reues par les rgions du corps exposes aux ne permettent pas de comparer les risques rayonnements multiplies par un facteur de long terme dus des expositions localises : pondration tissulaire variant de 0,01 0,2 tous les organes et les tissus biologiques nont selon la sensibilit des tissus et des organes en effet pas la mme sensibilit biologique aux irradis. Les doses efficaces rsultant dexpositions diffrentes peuvent rayonnements ionisants. Aussi, lorsque lexposition nest pas reue sadditionner. de faon uniforme, pour pouvoir comparer Lintrt de la dose efficace est donc, non les risques potentiels, notamment en termes seulement de traduire toute irradiation, deffets alatoires(9) (en particulier des cancers) quelles que soient sa nature et sa localisation, rsultant de transformations gntiques des par une seule et mme grandeur, mais aussi, cellules vivantes exposes, on calcule une par addition, dexprimer par un seul chiffre dose qui se rapporte au corps entier. Cette les risques cumulatifs dus des expositions dose, dite efficace, est galement exprime successives. en sievert. Limite rglementaire pour les apprentis
Limite rglementaire pour la population de la dose annuelle admissible d'expositions d'origine artificielle (sauf celles reues comme patient des fins mdicales) et tudiants de 16 18 ans Limite rglementaire de la dose annuelle admissible, pour les travailleurs de la dose Niveau de dose dans le cadre d'une drogation annuelle admissible pour une formation impliquant des expositions susceptibles le plus faible dtect ce jour pour un effet l'utilisation de sources d'tre reues du fait de rayonnements ionisants de leur activit professionnelle cancrigne avr

Ordre de grandeur de la dose moyenne annuelle des expositions occasionnes par les rejets d'une centrale nuclaire en France

100

0,002 0,004

0,02

1 0,1

6 2,4 10

20
Ordre de grandeur pour un examen scanner abdominopelvien

100 mSv

Ordre de grandeur Ordre de grandeur Ordre de grandeur Dose moyenne annuelle pour un clich d'exposition aux pour un clich pour un clich de radiographie de radiographie de mammographie rayonnements ionisants d'origine dentaire rtro alvolaire pulmonaire de face naturelle en France

Exemples de doses efficaces exprimes en millisiverts

> LAutorit de sret nuclaire (ASN) veille faire voluer la rglementation de la radioprotection

et les pratiques industrielles, mdicales et de recherche dans le sens de la diminution des doses dexposition des travailleurs, des patients et des populations. Elle sappuie pour cela sur une stricte application des trois principes de la radioprotection : la justification, loptimisation et la limitation des doses (9). civiles exposant aux rayonnements ionisants(10), en vrifiant, notamment par des inspections, la rigueur avec laquelle la rglementation est mise en uvre par les utilisateurs de ces rayonnements.

> LASN assure, au nom de lEtat, le contrle de la radioprotection dans les secteurs dactivits
(9) Voir dans la mme collection la fiche ASN n 2 : Les principes de la radioprotection. (10) Voir dans la mme collection la fiche ASN n 3 : Nuclaire ou radiologique : quel terme utiliser ?.

Pour plus dinformations sur la sret nuclaire et la radioprotection, consultez le site Internet :

www.asn.gouv.fr
et contactez le Centre dinformation et de documentation du public :

01 40 19 87 23
Direction gnrale de la sret nuclaire et de la radioprotection 6, place du colonel Bourgoin - 75572 Paris Cedex 12 Tlphone : 01 43 19 36 36 Tlcopie : 01 40 19 86 69

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Comment valuer et comparer les risques biologiques lis aux faibles doses ?