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LES PROBLEMES DE LA REALISATION DE LUTOPIE CHEZ MARIVAUX

Bellarmin ILOKI Universit Marien Ngouabi Dpartement de Langue et Littrature Franaises

I-

QUEST CE QUE LUTOPIE ?

1- La dmarche de lutopie Sans lavoir vraiment voulu, More cra un genre littraire pour lequel les sicles venir devaient sengouer : des littraires en passant par les sociologues jusquaux politiciens. Les structures sociales du nouveau monde ont sans doute influenc les philosophes et les structures des utopies qui suivent. Mais, pour expliquer cette profusion duvres, il convient maintenant de dfinir la dmarche utopique. On peut en distinguer trois lments fondamentaux : le conflit avec la ralit, la cration dun univers imaginaire et enfin une spculation sur lunivers ainsi cr. Ces trois principes claireront certainement le pourquoi et le comment dun phnomne dune telle importance. La lecture de lutopie de Thomas More nous fournit dj la rponse la premire question. Le pourquoi : luvre de More est en effet divise en deux parties dont la premire est une critique sociale sur un ton mesur, de la socit anglaise sous le rgne dHenri VIII et des pays dEurope en gnral. Il y nonce un certain nombre de vrits particulirement terribles. Il dcrit la misre et la pauvret qui rgnent tant dans la population rurale quurbaine, ce qui oblige les gens avoir recours au vol et au banditisme. Il dnonce les nobles qui sont paresseux et qui dtiennent les terres et les transforment en pturage, chassant les paysans, rduits dsormais sadonner au banditisme que lEtat punit trs svrement. Dj en polmique avec la socit de son temps, More dans son deuxime livre cre un Etat idal dans lle imaginaire de lutopie. Il divise cette le en 54 cits comme lAngleterre et en autant de comts. Cette attaque est prcisment la cl de la dmarche utopique, c' est--dire quelle procde dabord dun conflit avec la ralit, dune prise de conscience des tares de la socit et dune raction contre le systme en place. Lutopiste nest donc pas un "rveur", un "insens" qui fait abstraction de la ralit comme veulent le faire croire certains dictionnaires. Campanella, homme dglise respectueux de la hirarchie romaine et homme du peuple conscient de sa misre, de linsuffisance de lEvangile en tant qulment dune socit nouvelle, passe environ 30 ans en prison pour stre ml au complot Calabrais qui prparait lavnement de la cit cleste annonce par Joachin de Fiore1, contestant ainsi les doctrines officielles et prchant la rbellion. On pourrait citer dautres utopistes ardents militants,
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Tommaso Campanella, La Cit du Soleil, Droz, 1972 (Cf. Lintroduction de Luigi Firpo).

comme lavocat anglais Owen, qui lutte sans cesse pour la condition ouvrire, Cabet, Morris Thomas More lui-mme nest pas un rveur isol dans une tour divoire. Grand chancelier dAngleterre, il a une vision tout fait lucide et critique de la ralit. Lanalyse du vol que fait Raphal par exemple dans le premier livre, est suffisamment loquente et convaincante : Raphal dmontre comment la socit et le systme de lois sont directement responsables des crimes. Ma conviction intime, dit-il est quil y a de linjustice tirer un homme pour avoir pris de largent, puisque la socit humaine ne peut tre organise de manire garantir chacun une gale portion de biens 2. Puis, explique le mcanisme qui conduit au vol puis au meurtre : dune part lexpropriation des paysans au profit de lesclavage des moutons les pousse au vol en les rduisant la misre, et dautre part le vol entranant la mme peine que lassassinat, le voleur est donc tent de supprimer le tmoin gnant, cest sr, et le risque est le mme : On dcrte contre le voleur des peines dures et terribles alors quon ferait mieux de lui rechercher des moyens de vivre, afin que personne ne soit dans cette cruelle ncessit de voler dabord, ensuite dtre pendu 3. Mais la satire nest que lune des faces de lutopie, le ple ngatif parce que destructeur de la machine utopique. Le ple positif, lui, est constitu par la construction du systme utopien. Systme fond sur des lois diffrentes de celles du monde rel et qui se veut non parfait mais tenant vers plus de perfection et davantage de justice. Lutopie sapparente ici au genre du voyage imaginaire, en lui empruntant le procd qui consiste dcrire un monde dont les normes sont diffrentes des ntres, ce qui doit nous amener remettre ces dernires en question. A vrai dire, More ne stait gure souci dinventer un genre littraire. Parce que lAngleterre, mine par les tristes exploits des principes, puise par la cupidit des seigneurs en armes, tait politiquement et socialement malade, More avait cherch une "forme de gouvernement"4 dont lexcellence pt carter les maux et les malheurs. Il traa donc lpure dune le idale dont la coupure topographique devait faire le lieu dune rpublique parfaite. Sans doute que ce rve de More correspond au besoin dvasion quil partageait avec les humanistes de la Renaissance. Mais son utopie nest pas un paradis artificiel : elle ne ressemble ni la province de Bigoudi dcrite dans Le Decamron, ni au Pays de Cocagne peint par Breughel. Elle propose plutt les projets prudents dun homme dEtat qui, pour conjurer la dcadence de la cit, entend allier lthique et la politique. Voici donc le commet de la dmarche utopique, illustr chez More pour la seconde partie de son ouvrage. 2- Entre spculation et ralit Lun des objectifs de la dmarche utopique rside dans la spculation, c' est--dire dans une rflexion et une argumentation autour des normes institues dans cet univers fictif. Les utopistes proposent toujours les principes dune organisation de la vie sociale, conomique, religieuse et en montrent les consquences. More par exemple, nous propose un dbat sur les bienfaits de la vie communautaire. En utopie, les relations lunaires sont favorises par les repas en commun, institution qui permet aux ans de temprer par leur sagesse et leur
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Thomas More, Lutopie, Flammarion, Paris 1987, p. 95. Ibid, p. 95. 4 Ibid, p. 95.

exprience le bouillonnement des plus jeunes. Ces derniers vivant quant eux lnergie des premiers. En contre partie de son analyse du crime en Angleterre, Raphal montre comment on remdie ces flaux en utopie. La spculation stend ainsi de nombreux domaines : travail, loisir, religion, coutumes, guerres, etc., et la dfinition de Lalande sapplique bien cet aspect de la mthode utopique, dfinie comme procd qui consiste reprsenter un tat de chose fictif, comme ralit dune manire concrte, soit afin de juger les consquences quil implique, soit plus souvent, afin de montrer comment ces consquences seraient avantageuses 5 La tendance fondamentale qui rsulte de cette dmarche utopique est que, lutopiste refuse laction concrte au profit de la spculation. Cependant, il ne faut pas conclure trop rapidement que la ralit disparat du contexte utopique. Car nous avons dj montr que lutopiste ntait pas un rveur pur : le lien avec le rel est au contraire maintenu par cette spculation, lutopie ntant quune exploration du possible. On peut alors se demander, en effet, pourquoi le conflit avec la ralit dbouche toujours sur la cration dun univers imaginaire et non sur une action concrte. Cela ne rvle-t-il pas une certaine faiblesse ? More en tait-il conscient ? il semble bien que le personnage de Raphal est une parfaite illustration de limpossibilit de rsoudre le conflit de manire concrte. Raphal est un thoricien lucide qui analyse en profondeur les tares du systme social en place, mais en mme temps, il dmontre tout aussi lucidement quil est impuissant les combattre. "Les matres du monde" ne lui accorderons aucune attention car dit-il un fatal bandeau les aveugle, le bandeau des prjugs et les faux principes, dont on les a ptris et infects ds lenfance 6. Lexemple de Platon est tout aussi significatif. Ses tentatives de convertir et de convaincre les tyrans naboutiront jamais, sinon lesclavage de Platon lui-mme. Il se dgage alors un profond pessimisme quant aux possibilits dintervention concrtes et efficaces, et lutopie constitue une compensation cette impuissance dagir sur le rel. Elle est une raction contre "un tat de fait intolrable et intolrant" comme lexplique Saulnier, justifiant ainsi cette sorte de passivit de lutopiste : Sil tait tolrable, on saccommoderait, sil tait tolrant, on chercherait des voies dune rforme positive plutt que dune fuite 7. Lintolrance ici se manifeste par des reprsailles dont on a vu quelles pouvaient aller de la prison (Campanella) la peine de mort (More) en passant par lesclavage (Platon). Lutopie littraire fonde par dfinition sur lexagration et laffabulation se rvle alors moins dangereuse pour les auteurs. Moins dangereuse, certes, mais lutopie garde nanmoins un caractre rsolument subversif. Cration dun univers imaginaire diffrent du monde rel, ne signifie pas pour autant rupture totale avec la ralit. Lutopie ne transgresse pas les lois naturelles du monde rel, son systme est seulement imaginaire, mais non fantastique ou merveilleux, car le fantastique est selon Callois "lirruption de linadmissible" et de lirrationnel dans le monde quotidien. Lutopie reste dans le domaine de la ralit et ne peut slaborer sans une comprhension pralable de la ralit. Elle est bien plutt rectificative de la ralit.

Lalande, Vocabulaire de la philosophie, cit par C.G Dubois dans "Problmes de lutopie", Archive des lettres modernes, n 85, p. 8. 6 Thomas More, LUtopie, Flammarion, Paris, 1972, p.93. 7 V.L. Saulnier, Lutopie en France : Morris et Rabelais dans "Les utopies la Renaissance", pp. 141-142.

Il est clair que la spculation sorganise partir des possibilits quoffre le rel. Raymond Ruyer parle plutt dexercice mental des possibles latraux c' est--dire exercice ou jeu 8 sur les possibles latraux la ralit . Lutopie procde donc dun esprit critique en tant que forme littraire, elle peut alors reprsenter la complexit du monde et aborder bon nombre de problmes relatifs lorganisation de la vie sociale, conomique, politique dune communaut.

II-

LA REPRESENTATION DE LUTOPIE CHEZ MARIVAUX

Ladaptation par Marivaux de la forme thtrale pour ses utopies, trs rare dans lhistoire du genre utopique nest pas sans influencer leur signification et leur prsentation. Les exigences spcifiques de la scne et de lesthtique dramatique donnent lutopie une tournure particulire. Tout dabord, lieu utopique et lieu thtral ne concident pas exactement. Certes, la scne est une le, mais soffre au spectacle, et ses coulisses constituent une issue et une ouverture par rapport auxquelles le dcor de lutopie perd son isolement. Il faut alors distinguer pour lensemble des trois utopies, deux procds diffrents de mise en scne. Lle des Esclaves et La Colonie se situent immdiatement dans le lieu utopique. Naufrage ou fuite, les raisons allgues pour linstallation dans lle produisent une rupture nette avec lautre monde. Celui des spectateurs, celui de la ralit, mais il reste que dans les deux cas, le dcor nest pas ferm, lle est habite par les esclaves depuis longtemps. Pour LIle de la Raison, en revanche, le lieu utopique est dj une scne, thtre dans le thtre. Ici, le procd est patent dautant plus que dans les prmices des situations, la fantaisie lemporte nettement sur le ralisme. La reprsentation de lutopie se prsente donc comme une mise en place, organisation dun monde nouveau. Elle est soumise la dure et ne sort pas toute prte du cerveau de son inventeur, mais se construit. La situation initiale ne constituant que le plan partir duquel elle sdifie. Dans LIle des Esclaves, par exemple, le renversement des rles institu en scne 2, nest que la condition prliminaire lducation et la gurison des matres qui est le vritable but de lutopie. Mais, la reprsentation de ces pices comme action utopique nest pas sans poser quelques problmes, lutopie ne se ralise pas facilement dans une ferie, elle se heurte une rsistance. Ainsi ni les matres, ni les hommes nacceptent immdiatement de perdre leurs privilges comme quoi la folie ncoute pas tout de suite la voix de la raison. Se posent alors dune part, le problme du temps de la reprsentation de cette utopie, entendu que lutopie est un projet raliser, dautre part, le problme de la ralisation de cette mme utopie, le travail de lutopie tant de lutter contre le poids du pass et de ses traditions. Il faut faire table rase. Cest semble-t-il le combat de lutopie avec le pass rel qui soit le nud du conflit dramatique. Car dans LIle des Esclaves comme dans LIle de la Raison, nous assistons leffort des personnages pour se librer de leurs habitudes, de leurs prjugs, de leurs conventions et accder au monde nouveau.

Raymond Ruyer, Lutopie et les utopies, P.U.F., 1950, p.9.

1- Le dcor Selon Guillaume Bud, lle dutopie se trouve situe hors des limites du monde connu : on ne peut la situer sur aucune carte, mais on peut limaginer en renversant les donnes gographiques les plus courantes : cest pourquoi, elle nest en aucune contre. More luimme sattachait dcrire la gographie et lhistoire de lle afin den mieux caractriser les murs. Il soulignait la situation, les dimensions et la configuration de lle, son accs difficile en raison du goulet quen constitue la dfense naturelle. A cela sajoutent des fortifications qui renforcent lautarcie de lle. Marivaux dont, les trois pices se situent entre 1725 et 1729 ne pouvait manquer dtre sensible cet effort pour donner lutopie la dignit dun genre reconnu, ni de rflchir aux problmes spcifiques de la cration utopique. Parmi les problmes, le traitement de lespace apparat particulirement dlicat. Nous essaierons de montrer dans ce chapitre comment lauteur de LIle des Esclaves (1725), LIle de la Raison (1727) et La Colonie (1729) sest comport lgard de cette catgorie essentielle. Mais, chose curieuse, le cadre de laction des trois pices de Marivaux prcites est la mme : lle. Sagit-il dune simple concidence ? Ou bien existe-t-il un espace propre limagination utopique ? En tout cas, de nombreux paramtres viennent interfrer dans la mise en place dune systmatique cohrente : on ne peut ngliger ni les projections affectives, ni limpact des surcharges accidentelles. Autrement dit, lespace utopique est fonction du gnie individuel de son crateur. Il existe nanmoins une gographie de lutopie la situant tantt aux extrmits de la terre, tantt sur les premires marches du ciel, mais toujours des points limites qui marquent son accessibilit et en mme temps son individualit. En situant laction de ces pices dans une le, Marivaux cre ainsi une impression dloignement, soit par manque de prcision gographique, soit par le choix dun domaine videmment imaginaire, mais en gnral bien connu des amateurs du thtre de lpoque. Dans ces pices socio-philosophiques, Marivaux essaie dimposer aux spectateurs une utopie de dpaysement, de distance, mais les moyens et les buts sont diffrents. LIle des Esclaves, LIle de la Raison, La Colonie se situent toutes dans une le compltement imaginaire ou du moins coupe du monde habituel. Daprs les indications fournies par Marivaux, il semblerait que lle de la premire de ces pices, LIle des Esclaves ne soit pas loin de la Grce et celles qui servent de cadre LIle de la Raison et La Colonie soient plus dtermines encore. Que les personnages sy trouvent par un coup du hasard ou par un choix volontaire, cela na pas dimportance (dans LIle des Esclaves, ils sy trouvent comme survivants dun naufrage, dans LIle de la Raison, on nest pas inform sur leur arrive. Les personnages de La Colonie ont dlibrment quitt leur pays natal et viennent sinstaller sur cette le). Ce qui importe, cest quils sont loigns de leurs socits ordinaires. Evidemment, lutopie se dfinit par lisolement : sil ny a pas la mer, des montagnes inaccessibles la sparent du monde ; elle reste toujours une le au milieu des terres. Cest un autre monde et aussi un monde qui se suffit lui-mme. LIle comme cadre de laction constitue le lieu privilgi de toute exprimentation sociale. Les ponts sont coups, pour les personnages, avec la situation pr-insulaire qui tait la leur. Dans LIle des Esclaves, ils doivent se soumettre des nouvelles qui sont celles de cette le, comme le dclare Trivelin Iphicrate devenu Arlequin. Ce sont l nos lois, et ma charge dans la rpublique est de les

faire observer en ce canton-ci 9. La rupture avec le pass est souligne par Arthnice, la femme noble dans La Colonie : Depuis quil a fallu nous sauver avec eux dans cette le o nous sommes fixs, le gouvernement de notre patrie a cess . La diffrence entre ces deux les vient de ce que dans la premire, les personnages dcouvrent une socit police, dont Trivelin leur expose les rglements, alors que dans la seconde, il faut des lois "tout est confusion", dit Arthnice. Mais limportant est quune situation nouvelle est cre dans les rapports entre matres et esclaves dune part, entre hommes et femmes dautre part, et quelle ouvre un vaste champ dexprimentation : lle est un monde clos comme lest la scne de thtre, les rgles de jeu dans un cas existent, dans lautre elles sont faire, mais dans les deux cas, les personnages entrent dans des rles nouveaux. La situation doit tre vue, par consquent, sur le double plan thtral et social : la structure dramatique devra pouser la dynamique idologique, afin que la dmonstration soit la plus convaincante possible. Une socit parfaite et artificielle doit donc sisoler, pour la mme raison que les plantes cultives doivent tre soigneusement isoles et protges, et ne peuvent tre sous peine de mort, abandonnes lquilibre naturelle de la flore. Mais ce ne sont pas seulement les exigences du procd littraire et de la cration imaginaire dun monde qui commandent lisolement de lutopie. Quand lutopie est une le quun explorateur ou un naufrag vient de dcouvrir, ce qui est notre cas, ce nest pas seulement le souci de la vraisemblance qui pousse lutopiste expliquer pourquoi elle a t dcouverte, cest aussi le souci disoler un chef duvre fragile. La Nouvelle Atlantide de Bacon est typique. Il est remarquer l aussi que les nombreuses petites communauts ralises aux XIX sicle, surtout aux Etats-Unis, ont pris effectivement le plus grand soin pour sisoler gographiquement, conomiquement et culturellement, en renforant cet isolement par une propagande interne constante. La communaut utopienne ne peut conserver ses mesures particulires quen luttant contre toute influence extrieure. Il est vrai cependant que le cadre insulaire nest videmment pas linvention de Marivaux. En effet, ctait un des dcors les plus usits sous lAncien Rgime, lOpra et la Foire et chez les Italiens10. Mme les acteurs du Thtre Franais, connus lpoque pour leur peu de fantaisie, sen sont parfois servis. Lle incarnait en quelque sorte le got du temps pour lexotisme, reflt ailleurs dans le voyage extraordinaire, et la recherche du pays idal permettant ainsi lauteur de fabriquer toutes sortes daventures merveilleuses ou de satiriser impunment les murs. Mais Marivaux est lun des premiers enrichir le dcor insulaire dimplications socio-philosophiques. Certes, il ne possde pas dans ce genre le talent qui se manifeste dans The Tempest de Shakespeare. Par exemple, le gnie anglais ne se contente pas de traiter plusieurs thmes socio-philosophiques (justice de la colonisation, primaut de la nature, de lducation, etc.) il suscite tout un univers ferique qui dpasse les dimensions dun simple cadre et met en question le pouvoir qu lhomme de dgager le rel de lirrel dans ce monde. Et pourtant luvre de Marivaux dans ce domaine ne manque ni dintrt ni de valeur, comme une analyse plus dtaille de ses trois pices le rvleront dans les chapitres suivants. 2- Lintrigue

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Marivaux, Thtre Complet, T. I, Garnier, Paris, 1968, LIle des Esclaves, scne 4, p. 531. Marie-Franoise CHRISTOUT, Le Merveilleux et le thtre du silence en France partir du XVII sicle, Paris, d. Mouton, 1965, p. 99.

Trois pices, trois utopies ou plutt trois projets utopiques qui ont ensemble une unit plus relle quil ne parat et quon peut lire comme une sorte de corpus de la rflexion utopique de Marivaux, mais qui nen sont pas moins distincts et autonomes. LIle des Esclaves et La Colonie peuvent tre considres comme des utopies sociales, et pour cette raison, rapproches, lune et lautre envisageant les rapports inter-individuels et leurs modifications possibles et souhaitables. LIle de la Raison sera considre plutt comme une utopie morale car elle met en scne des possibles plus purement individuels mme si bien des gards, la ralisation (imaginaire) de ces possibles na lieu que dans un cadre et en fonction de rapports sociaux. Les deux utopies sociales sont consacres chacune un projet nettement dfini. Lune sattache aux rapports de matres serviteurs (LIle des Esclaves) lautre de mari femme (La Colonie). Cependant, l encore loriginalit de chaque objectif nempche pas une similitude de la dmarche utopique, ni de recoupements. LIle de la Raison elle, est centre sur un objectif prcis, le retour la raison. Ainsi, chaque utopie de Marivaux est la fois singulire, spcialise et relative, incluse dans une synthse au moins implicite, les points de dpart tant chaque fois diffrents, mais les vises convergeant, peut tre dans un but unique. Les utopies sociales, utopies de la pratique existentielle, tant lies lutopie morale, preuve imaginaire des fondements essentiels de lespce humaine. Ainsi, LIle des Esclaves nous propose une inversion des rapports de matres serviteurs par lchange des rles. Les matres y deviennent esclaves, et les esclaves y sont librs et promus matres de leurs matres. On peut penser quil ne sagit ici que de la clbration des "saturnales", mais Marivaux donne llment le caractre dune rvolution sociale institutionnalise par lautorit des gouvernements et citoyens de lle, o ont dbarqu les protagonistes, Arlequin et son matre Iphicrate, Clanthis et sa matresse Euphrosine. Les rfrences constantes la situation antrieure permettent, de donner lexprience le caractre dun renversement radical des rles. Cest gouverneur de lle, Trivelin, en particulier, qui prcise dans une longue tirade de la scne 2, le rglement qui gouverne dans sa "rpublique", les rapports des esclaves avec leurs anciens matres. Nous ne nous vengeons plus de vous. Ce nest plus votre vie que nous poursuivons, cest la barbarie de vos curs que nous voulons dtruire, nous vous jetons dans lesclavage afin de vous rendre sensibles aux maux quon y prouve, nous vous humilions afin que nous trouvant superbes, vous vous reprochez de lavoir t 11 On voit donc prcise, la signification de cette rvolution sociale et par l mme de cette utopie de Marivaux. Son caractre, en principe, provisoire le situe dans la catgorie du "jeu", mais sa dure lui confre une valeur srieuse et constructive qui la distingue du simple divertissement et de la fte phmre : Votre esclavage ou plutt votre cours dhumanit dure trois ans au bout desquels on vous renvoie, si vos matres sont contents de vos progrs . La situation nouvellement cre pouvant dailleurs tre prennise : vous ne devenez pour les nouveaux malheurs que vous irez faire encore ailleurs , sinscrit parfaitement dans le cadre de lutopie. Mais lchange des rles, linversion des rapports sociaux nest pas une fin en soi et ne constitue donc pas exactement lobjectif de lutopie. Celui-ci doit tre prcis, daprs les paroles de Trivelin qui sont bien lexpression dun projet la fois destructif et constructif : Nous vous jetons dans lesclavage afin de vous rendre sensibles aux maux quon y prouve .
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Marivaux, Thtre complet, T. II, Garnier, Paris, 1968, Lle des esclaves, scne 2, pp. 521-522.

Dans La Colonie, lobjectif est noble, par consquent, lon peut considrer que la porte de lutopie y est plus grande. On assiste en mme temps la confusion des classes sociales, ou du moins de la bourgeoisie et de la noblesse dont les reprsentants, Monsieur Sorbin et Timagne vont dlibrer ensemble des nouvelles lois instituer dans lle o la fortune les a jets, et la revendication dgalit des droits et des responsabilits prsentes par les femmes, elles aussi unies, noblesse et bourgeoisie, mais contre les hommes ; revendications formules essentiellement par la noble Arthnice et la bourgeoise Madame Sorbin, dlgues des femmes. Lunit de ce double objectif, Marivaux en montre la ncessit, car lgalit des conditions implique celle des sexes. Le dualisme fondamental des rapports sociaux (matre serviteurs, homme femme) sabolirait donc dans lindivision absolue de lespce humaine : Obissez, obissons,.soyons matres et valets en commun , dit Madame Sorbin (Scne 14). Mais ds le dbut de la pice lunit des revendications apparat aussi prcaire que ncessaire. Lgalit politique, qui semble ds labord instaure, laisse subsister un clivage social sur lequel achoppera rapidement lunit des femmes. En rclamant la suppression de la "gentilhommerie", Madame Sorbin rencontre lopposition dArthnice, qui elle-mme en voulant abolir le mariage, soulve un nouveau litige entre les femmes12 La Colonie montre donc les avatars dun projet cohrent lorigine, mais disloqu ensuite par les exigences de son dveloppement et de sa ralisation. Mais comme dans la pice prcdente, leuphorie du dnouement ne doit pas cacher les questions souleves par lauteur, propos de lalliance des femmes et de leur programme, de limpossibilit dune union entre elles. Dans LIle de la Raison, il ne sagit plus denvisager une transformation des rapports sociaux. Les "petits hommes" qui se lamentent sur leur diminution physique dans cette le imaginaire, mme sils sont dfinis socialement, en partie par leur langage, en partie par leur mtier ou leur condition, vont tre sujets une mtamorphose purement individuelle, dune rapidit proportionnelle pour chacun la mallabilit de sa nature. Nous sommes cette fois en prsence dune utopie quil faut qualifier de "morale" et non plus "sociale". Jouant un rle analogue celui de Trivelin dans LIle des Esclaves, le gouverneur de LIle de la Raison fixe lintention de ses petits htes quil considre dabord plutt comme des prisonniers, les conditions auxquelles ils auront se plier pour recouvrer leur taille normale, et par consquent leur dignit et leur libert. Le porte-parole du gouverneur, Blectrue, est charg de le leur signifier. Pour redevenir grands, ils nont qu devenir raisonnables (Acte I, scne 7). Mais de quelle raison sagit-il ? La raison est envisage comme le bon sens, le contraire de la folie. En ce dbut du XVIII sicle, les notions de Descartes et de Spinoza ont fait leur chemin : Nous sentons encore mieux le prix de la raison, puisquelle seule fait la diffrence de la bte lhomme 13 Les "petits hommes" se croyaient raisonnables, mais ils ne le sont pas. En cela aussi, lutopie diffre des deux prcdentes, car elle propose non plus de modifier un tat de fait, mais damener lexistence une ralit faussement considre comme acquise. Lutopie de LIle de la Raison, nest pas une invention, ni une cration, mais dvoilement et vrification, une exprience de dpouillement. La dnonciation prend le pas lducation, rduite une soudaine conversation. Le personnage en cause na qu reconnatre ses dfauts et le voici qui
12 13

Marivaux, Thtre complet, T. II, Garnier, Paris, 1968, La Colonie, Scne 17, p. 700. Ibid, Acte I, Scne II, p. 63.

grandit, qui se rtablit dans sa dignit dhomme. Ainsi Blaise est modeste : Je ne suis quun nigaud, un butor . Ce qui lui plat dans cette raison, quil ne connat pas, cest que les raisonnables ont des "faces dun bont". Il avoue vite ses fautes (ivrognerie, dbauche, avidit, petites malhonntets).
3-

Les indications scniques

Le texte dune uvre dramatique se prsente gnralement comme un texte spcifique dont le statut est diffrent des autres textes littraires (romanesque, pique ou potique). Il est sur deux plans : dabord le dialogue ou monologue et les didascalies. En clair, un texte thtral peut tre lu, mais sa vocation propre est plutt dtre jou. Cest donc un texte qui doit traduire la ralit physique. Victor Sardoux ne disait-il pas qu mesure quil crivait, il voyait ses mises en scne. Ce ntait pas un travail surajout, il ne sparait pas les mouvements de lme des signes extrieurs qui les matrialisaient , et Gouhier de complter : Je travaillait devant ma glace, je cherchais jusquaux gestes de mes personnages et jattendais que le mot juste, la phrase exacte me vinssent sur mes lvres . Voyons plutt dans quelle mesure les textes utopiques de Marivaux sappliquent cette logique du thtre. Une premire constatation simpose. Les indications scniques de LIle des Esclaves, LIles de la Raison et La Colonie ne concernent ni le lieu, ni le temps. On a vu que ctait des textes parls quil fallait extraire des renseignements indispensables pour situer laction, encore ces renseignements sont-ils pauvres et ne dcrivent aucunement le dcor. Elles ne concernent pas non plus le physique des personnages. Si Marivaux prcise quelques traits du caractre de chacun, le physique on la vu est peint par quelques qualifications fort vagues. Dans LIle des Esclaves, la Comtesse est une "petite femelle", le courtisan un "petit mle". Blaise, qui sappelle le "grand Blaise" est si diminu depuis son arrive dans cette le, mais finit par retrouver sa grande taille la fin de la pice. Une autre carence, mais pour laquelle, compte tenu des usages et habitudes du temps, Marivaux ne saurait tre mis en cause, concerne lclairage. Il semble qu lheure actuelle, la lumire constitue un langage, car elle est cratrice datmosphre, elle connote, et peut non seulement remplacer le dcor mais aussi partir delle on peut indiquer quon est au matin ou au soir. Elle cre en plus une atmosphre dangoisse et de gaiet. Par exemple, le rve dEuphrosine dans LIle des Esclaves peut nous laisser supposer quil se passe un moment bien calme de la nuit : O sui-je ? et quand cela finira-t-il ? (scne 7). Revenons aux intentions formellement exprimes par Marivaux dans les indications scniques des trois pices prcites. Elles concernent essentiellement le jeu individuel des interprtes. On peut en distinguer trois sortes : Celles qui indiquent un mouvement (lentre ou la sortie dun personnage, ou un geste, une attitude). Exemple : Arlequin arrive en saluant Clanthis qui sort, il va tirer Euphrosine par la main (scne 8) ; Clanthis en entrant avec Euphrosine qui pleure (Ile des Esclaves, scne 10) ; Iphicrate, regardant Arlequin (scne 2) ; Iphicrate, au dsespoir, courant aprs lui lpe la main (scne 1) ; Le pote se dballant entre les mains du courtisan (LIle de la Raison, Acte III, scne 4) ; Madame Sorbin en sortant (scne 14) ; Madame Sorbin en colre (La Colonie, scne 9) ; Lina en pleurant (scne 5). Certaines de ces indications sont accoles un personnage bien quelles signalent le geste dun autre.

Trivelin, faisant saisir et dsarmer Iphicrate par ses gens (LIle des Esclaves scne 2). Ces indications sont utiles, sans tre tout fait indispensables. Mais elles dispensent de rflchir sur le texte et permettent au lecteur de suivre sans effort le va-et-vient des personnages ou avertissent lacteur dun geste que de toute faon il sera amen faire. Dautres indications prcisent le ton ou expriment un sentiment. Elles sont la pense de lauteur, sa conception mme de linterprtation. Arlequin () dun air srieux (LIle des Esclaves, scne 1) ; Euphrosine doucement (scne 3) ; Euphrosine avec attendrissement (scne 11) ; Blaise, tonn et hors dhaleine (LIle de la Raison, Acte I, scne 14). Certaines indications caractrisent, le personnage ds quil entre : Le gouvernement, avec une lunette sapproche (LIle de la Raison, Acte II, scne 3) ; une femme, femme brusque et vaine (La Colonie, scne 9). Enfin, les aparts qui sont le plus souvent nots dans les indications scniques par le traditionnel " part" : "Blaise part" (LIle de la Raison, Acte II, scne 6) Fontignac, Blaise, part (Acte III, scne 2) ; Trivelin, part, Euphrosine (LIle des Esclaves, scne 3), Arthnice part, Hermaucrate (La Colonie, scne 17). Les aparts peuvent ne pas tre signals formellement, parce quils sont considrs comme allant de soi, ainsi lorsquun personnage sort, dans ce cas, les paroles prononces en apart sont prcdes dindications comme "en sallant" : Arlequin en sen allant, fait de grandes rvrences Clanthis (LIle des Esclaves, scne 2) ; Iphicrate et Euphrosine sloignent en faisant des gestes dtonnement et de douleur () (scne 6) ; Le Courtisan, Floris, qui sen va (LIle de la Raison, Acte III, scne 6) ; Une des femmes, sen allant avec les autres (La Colonie, scne 9). De mme lorsque, aprs une conversation deux, lun des personnages "sort" ou est "sorti" et que lautre reste seul tandis quun troisime personnage est en train de le rejoindre sur lavant scne : Monsieur Sorbin, il sort par un ct (La Colonie, scne 7) ; Arlequin arrive en saluant Clanthis qui sort () (LIle des Esclaves, scne 7). On peut classer les aparts en deux catgories : la premire comprend des aparts qui ponctuent laction sans avoir une part dterminante dans laction. Les uns gnralement sous une forme exclamative ou nonciative commentent une situation ou dfinissent un personnage : Blaise a cest admirable ! Comme on devient honntes gens avec cette raison (Acte II, scne 1) (dans sa tentative de faire prendre conscience aux autres que ce nest que par lacquisition de la raison quils deviendront aussi grands que lui) ; Blectrue quoi ! vous mettez la sduction du ct des femmes (Acte II, scne 2) (aprs avoir t inform que dans cette le ce sont les femmes qui font les dclarations damour aux hommes). Ils (aparts) peuvent aussi rsumer plaisamment une situation, et certains sont spcialement destins faire rire le public, surtout en fin de scne, quand un personnage sen va : Blectrue : quelle a t ma joie de te voir semblable nous ! (LIle de la Raison, Acte I, scne 13) ; le mdcin, en colre, Ah ! je men vais. Ces animaux l se moquent de moi ! (Acte II, scne 2). La deuxime catgorie daparts, beaucoup plus importante, relve dune ncessit dramaturgique. Ils rvlent au public ce que lui seul doit connatre et expliquent une attitude, prcisent une intention ou limitent le rle du personnage dans le jeu : Lina, un moment seul, je ne le laisserais pas mourir (La Colonie, scne 11). Lina comprend et fait comprendre au public que la rsolution des femmes de rompre avec les hommes en vue de gouverner le monde et de faire les lois est une pure utopie et que ce nest pas son amour pour Persinet qui les en empchera). Un autre exemple, est tir de LIle de la Raison, Acte III, scne 4 : Le philosophe, part, et pourtant je ne suis pas l ! et je ne guris pas (En refusant de devenir

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sage pour retrouver sa taille, le philosophe informe le public que lexistence dun monde o tous les habitants seraient des raisonnables est une chose impossible si non difficile et le public sait donc qu son tour, le philosophe ne peut pas feindre de retrouver sa grande taille, si ce nest pas l aussi quune simple utopie. Outre les prcisions quelles donnent sur le "jeu" (les spectateurs pouvant en tre clairs par le ton et lapart), les indications scniques de LIle des Esclaves, LIle de la Raison et La Colonie nous ont permis de voir comment une utopie peut tre joue. Voyons maintenant ce quil en est des mouvements corporels et de lexpression verbale. 4- Les mouvements corporels et expression verbale Il ne saurait tre question ici dtudier tout ce qui touche au mouvement de chacun des personnages avec le pourquoi et le comment. On jugera seulement des ensembles, et non en tant quacteur, celui qui fait, mais spcialement en nous plaant du point de vue du public, celui qui voit et entend. Et on se limitera faire prendre conscience de certains problmes techniques pour faciliter la dmarche de ceux qui, hors de la reprsentation, peuvent se crer une image scnique vivante de la pice et de leur propre mise en scne. En effet, un jeu classique de lamour soumis aux units de lieu et de temps, vit de paroles plus que de gestes 14 Et les dplacements scniques sy limitent le plus souvent de simples mais frquents aller et retour. Ainsi commenons par donner un tat de ces mouvements (entres et sorties des personnages). La colonie : 17 scnes. Deux personnages (Arthnice et Madame Sorbin) sont dj en scne et poursuivent leur conversation. On compte ensuite quatorze entres : deux individuelles (Lina, Persinet), cinq de quatre personnages, tous les personnages viennent au moins une fois participer laction : six fois Madame Sorbin, Arthnice, quatre fois Lina, Persinet, une fois les dputs, douze sorties : neuf individuelles et de deux personnages. L Ile des Esclaves : 11 scnes : le rideau souvre sur un plateau vide. Huit entres, une entre de deux personnages au scne 1, 4, 7, 8 et 9 et deux entres de trois et quatre personnages chacune au scne 3, 5 et 6, 10. On retrouve tous ces personnages la scne 2 et 11. Neuf sortie : huit individuelles, mais certaines trs rapproches. L Ile de la Raison : Acte I, 17 scnes, Acte II 11 scnes, Acte III, 8 scnes. Au dbut de la pice, plusieurs personnages entrent (1 insulaire, les 8 europens) et prolongent devant nous une conservation commence ailleurs. Au total un peu plus de trente trois entres dont quatorze individuelles. Six de deux personnages et treize plus de trois personnages. Trente deux sorties dont trente individuelles, une de deux personnages. Ces changes entre le plateau et les coulisses peuvent donner une impression de vie, mais aussi faire penser aux mcaniques des automates du XVIII sicle : lun se retire quant lautre avance. La mcanique est en effet remonte avec prcision. Marivaux prend soin notamment de justifier les entres. Non seulement elles sont quilibres mais encore rparties selon un mouvement rgulier. Quelques exemples lors de lintroduction des personnages dans La Colonie : Persinet entre la scne 11, sans que Madame Sorbin ait fini de parler de lui :
Marivaux cit par Anne UBERSFELD dans lEcole du Spectateur : Lire le Thtre 2, d. Sociales, Paris, 1978, p. 67.
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Madame Sorbin : ( Lina) Patron, et toi, attends ici que les hommes sortent de leur Conseil, ne tavise pas de parler Persinet, sil venait, au moins, me le promets-tu ? . Il est entr ds que Madame Sorbin avec les autres femmes sont sorties : Persinet : Eh bien, ma chre Lina, do vient que Madame Sorbin me chasse ? 15. Timagne et Monsieur Sorbin surviennent au dbut de la scne 2. En effet, quelques instants avant, Madame Sorbin les a vu passer sans la voir. Et son seul souhait avec Arthnice de les interroger sur ce qui se passe est au comble, lorsque ces derniers entrent sans tarder : Madame Sorbin, Eh ! tout bellement, je veux vous voir . En tout cas, Marivaux sefforce tant bien que mal faire paratre naturelles les entres des personnages. Le rsultat est que la mcanique devient apparente. Certaines entres cependant ne sont pas annonces par convention dramaturgique, comme lentre dun domestique. Le personnage a si peu dimportance que Marivaux ne prcise mme pas par une indication scnique quil entre ou quil sort. Un exemple dans LIle des Esclaves scne 6 o Clanthis trs touche par le rire en clat de son Matre nentre que pour lui dire : Seigneur Iphicrate : peut-on vous demander de quoi vous riez ? . Compares aux entres, les sorties posent moins de problmes. La question pourquoi partezvous ? est moins indiscrte que la question : que venez-vous faire ici ? On ne sintroduit pas dans un lieu sans raison valable, mais presque tous les prtextes sont bons pour en sortir. Cest affaire dopportunit et de courtoisie. En consquence, il est plus facile de justifier la sortie dun personnage que son entre. A Fontignac et Blaise qui sont surpris devant la visite inattendue du mdecin, Mgiste dit : Messieurs, voil un de vos camarades qui ma demand en grce de vous lamener pour vous voir (LIle de la Raison, Acte II, scne 2). Pour le mouvement des personnages, on relvera un certain nomlbre de sorties retardes, procds si souvent employs dans les comdies. A la fin de la scne 11, de La Colonie, Persinet fait "quelques pas" pour sortir, puis "revient" pour finalement sortir peu aprs, car en dpit de lopposition de Madame Sorbin son amour avec Lina, Persinet ne veut pas la perdre de vue un instant : Persinet : Ah ! me voil un peu revenu ; parlez-moi de plus prs . Quelque soit la frquence des entres et des sorties dans le mouvement scnique, on en oubliera pas pour autant les gestes des personnages lintrieur des scnes et les attitudes. Un grand nombre de ces gestes, comme on la vu prcdemment, sont signals par des indications scniques. Dautres sont uniquement suggrs ou imposs par le texte parl. Il est cependant des silences qui disent long, mais le mot reste indispensable lchange, il nest parfois quun support. Les gestes eux, donnent un sens la voix ou prolongent une intonation. Ils sont, pour Marivaux, comme des mots, lexpression simple des mouvements du cur 16, ils sont regards, attitudes ; il y a des manires qui valent des paroles , reconnaissait dj Damis dans Les Serments indiscrets, on dit, je vous aime avec un regard et on le dit bien (Acte II, scne 10). Ce langage des gestes et des paroles et des regards est encore plus sensible la scne 11 de La Colonie, quand pour Lina et Persinet, il nest plus ncessaire de parler, pour se comprendre et se faire comprendre. A propos de lexpression verbale, la comparaison de la rsolution du conflit dans les trois pices va nous permettre de voir ce qui a chang au terme de lexprience et ce qui ne pouvait pas changer. Lvolution des rapports entre les personnages, ici comme dans tout le thtre de Marivaux, se fait jour dans le langage, selon une dynamique du dvoilement. La progression
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Marivaux, Thtre Complet, T. II, Garnier, Paris, 1968, La Colonie Scne 11, p. 690. La formule est dite du dialogue de Marivaux par Marivaux lui-mme et apporte par DAlembert (Thtre complet, T. II, p. 986).

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de laction dans le langage est remarquable dans LIles des Esclaves. Le changement qui est attendu des matres passe par les mots. Ds la premire scne, Arlequin refuse de comprendre ce que dit son matre : Ah ah ! vous parlez la langue dAthnes ; mauvais jargon que je nentends plus (scne 1). Le mot "esclave" quil vient dadresser Arlequin est lun de ceux, parmi ses mauvaises habitudes de langage, dont Iphicrate devra se corriger, comme le lui confirme Trevelin dans la scne suivante. A la scne 3, Clanthis insiste, de son ct, sur le long apprentissage que devra faire sa matresse : Mais prsent il faut parler raison, cest un langage tranger pour madame, elle lapprendra avec le temps, il faut se donner patience . Cest donc bien dans le langage que se situe lpreuve, comme le montre un peu plus loin lexclamation dEuphrosine, sadressant Trevelin : Quels discours ! Faut-il que vous mexposiez les entendre . A la scne 7, o Clanthis vient de lui ordonner daimer Arlequin, Euphrosine a presque perdu la parole, elle se trouve par consquent un point dquilibre, de disponibilit pour que sinstaurent de nouveaux rapports : o suis-je ? et quand cela finira t-il ? . Mais sur ce terrain tout reste faire, une autre vision des choses doit natre. Lavnement dun nouvel tre, et donc dun nouveau langage, aura besoin pour se raliser de la mdiation dArlequin qui se trouve la fin de la scne suivante, aprs la plainte dEuphrosine, dans une situation identique : Jai perdu la parole . Cet tat le rend disponible pour la rconciliation avec Iphicrate. La contagion de la gnrosit rvle Iphicrate un nouveau langage. Que fais-tu mon cher ami ? dit-il Arlequin qui le dshabille pour reprendre son habit. Dans une mutation qui fait passer les personnages dun langage un autre, il faut noter le rle que joue un certain nombre de termes antithtiques. Ainsi laccusation que lui lance Euphrosine, au dbut de la scne 4 : Vous tes des barbare , Trivelin rpond : Nous sommes dhonntes gens qui vous instruisons . Ce que doit corriger Euphrosine cest bien son langage, reflet dune vision des choses fausses. Et la preuve de sa gurison sera donne la fin de la scne 10, lorsquelle dira Clanthis : Ne parle plus de ton esclavage . Mais la leon ne vaut pas seulement pour les matres. Arlequin et Clanthis devaient viter la tentation de la vengeance, afin de permettre au "cours dhumanit" annonc par Trivelin de russir : Si cela ntait pas arriv, nous aurions puni vos vengeances, comme nous avons puni leurs durets . Dans La Colonie lexpression verbale permet galement de suivre lvolution des rapports entre les personnages. Ds la premire rencontre entre les femmes et les hommes, (scne 2), le dialogue est le lieu de lincomprhension entre les deux camps, source de malentendu et dobscurcissement. Cest un dialogue de sourds, proche de ceux que lon trouve dans le thtre de Ionesco, que nous assistons. A Arthnice qui linterroge : Qui, nous ? Qui entendez-vous par nous ? , Sorbin rpond : Eh, pardi, nous entendons, nous, ce ne peut pas tre dautres . Dans la scne 9, les femmes sont entre elles. Les hommes ne peuvent pas entendre ce discours comme cest le cas des matres dans LIle des Esclaves o leur portrait est fait devant eux. Lorsque les hommes reviendront, la confrontation avec les femmes se limitera un change entre Madame Sorbin et son mari dans la scne 14. Cest une leon de langage quelle prtend lui donner : Votre femme qui vous aime, que vous devez aimer qui est votre compagne, votre bonne amie et non pas votre petite servante, moins que vous ne soyez son petit serviteur . Elle rpond son mari qui vient de lui rappeler ses devoirs et la supriorit de lhomme : Ne suis-je pas votre mari, votre matre, et le chef de famille ? . Les deux discours semblent irrductibles et donc la seule issue : la rupture, que proclame Madame Sorbin la fin de la scne, avant dinviter fermement Lina, sa fille, la suivre dans son discours.

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III-

LES LIMITES DE LUTOPIE CHEZ MARIVAUX

Le dnouement des pices de Marivaux peut tre considr comme la limite des utopies quelles contiennent. Dans LIle es Esclaves, les rideaux tombent avec le retour la situation antrieure, les esclaves promus matres, le temps de la pice, redeviennent esclaves, et les matres, un moment asservis, retrouvent leur pouvoir dantan. Certes, cet effacement de lutopie saccomplit par la volont mme des intresss et en particulier des domestiques Arlequin et Clanthis. De mme il ne peut tre considr comme un chec dans la mesure o les objectifs fixs au dpart sont atteints. La gurison des matres est totale. Trivelin sait que le conflit qui oppose les matres et les esclaves est profondment rsolu lors quil les voit pleurer et sembrasser, il sait aussi que les sentiments du cur se manifestent sans honte et par consquent les larmes sont pour tous indistinctement preuve de tendresse et de plaisir mls, en mme temps que certitude de se comprendre. Cest enfin, Trivelin qui tire la conclusion de laventure leur intention Vous avez t leurs matres et vous en avez mal agi, ils sont devenus les vtres et ils vous pardonnent 17. La ralit o retournent les personnages en a t modifie. On peut mme penser que revenus Athnes ils seront les fervents dune nouvelle socit. La leon de la pice, du moins la premire, puisque celle-ci en comporte videmment plusieurs, est pure morale. Il faut avoir le bon cur, de la vertu et de la raison. Voil ce quil faut, voil ce qui est estimable, ce qui distingue, ce qui fait quun homme est plus quun autre 18. En revanche, la diffrence des conditions est maintenue, lhomme est donc trs marqu par sa condition sociale et ne peut chapper son tat. A la fin de la pice, par exemple, Arlequin et Iphicrate reprennent chacun leur habit : Arlequin : rendez-moi mon habit et reprenez le vtre, je ne suis pas digne de le porter 19. Quand Clanthis demande Arlequin pourquoi il a repris son habit, celui-ci rpond : Cest ce quil est trop petit pour moi mon cher ami et que le sien est trop grand pour moi . Les rapports sociaux antrieurs sont rtablis et mme justifis comme leffet de la volont des dieux, leur caractre ingalitaire tant mme par l sanctifi : la diffrence des conditions nest quune preuve que les dieux font sur nous, je ne vous en dis pas davantage (scne 11). Que se passerait-il de retour Athnes ? Nous nen savons rien, en tout cas, rien ne laisse prvoir un renversement durable de la situation. De mme dans le quatrime stade de la cure, cest lorsque Marivaux fait engager aux esclaves les manuvres et les discours qui indiquent quils veulent, ou mieux quils vont coucher avec les belles dames, que la pice retombe. Dune part, les domestiques cessent immdiatement de se conduire en matre, en ce quils nattaquent pas les matresses comme un vrai patron attaque sa femme de chambre avec aplomb. Au contraire, il est tout mu, et aussitt la bourgeoisie, profitant de cette timidit et du reste dalination du domestique, reprend le dessus. Dautre part, parce que cette irruption du sexe dans la cure ne peut que briser la rigueur du mcanisme. Lobservation faite de cette exprience utopique rvle quil est possible sinon difficile de sortir de sa situation. On peut changer un costume, mais non une me ; il est aussi difficile de fonder un ordre naturel qui ne soit pas li la violence et lingalit. Ces conclusions
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Marivaux, Thtre Complet T. I, Garnier, Paris, 1968, LIle des Esclaves, scne 11, pp. 541-542. Ibid, scne 10, p. 540. 19 Ibid, scne 9, p.539.

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nous emmnent bien loin des conclusions habituelles de lutopie et du mythe du "bon sauvage". Si lutopie est bien un projet raliser, on ne peut sempcher de dire que LIle des Esclaves na pas donn les preuves de ses possibilits, et on peut y lire laveu dun premier chec de la reprsentation de lutopie. LIle de la Raison sachve en revanche sur une installation qui semble dfinitive en utopie. Dans cette pice, on explique que la gurison des esprits ne peut seffectuer que sur place : Pour moi, jespre que je ferai entendre raison ma matresse et que nous demeurerons tous ici, car on y est si bien ! (Spinette, Acte II, scne 3). A quoi Blectune rpond : Je me proposais de vous le persuader, mes enfants, dans votre pays, vous retomberiez peut-tre . De mme, lamour nouveau que lon trouve dans cette le et les mariages sans notaire ni contrat qui le sanctionnent font que lon sy installe sans regret. Rappelons que dans cette le ce sont les femmes qui font les dclarations damour aux hommes, ce qui est conforme la logique. Parmens en donne dailleurs une dfinition : lamour est le sentiment naturel et ncessaire, il ny a que les vivacits quil en faut rgler. Pour le rendre raisonnable et vertueux, il convient de mettre la sduction du ct des femmes, parce quelles sont les plus faibles . La comtesse plus longue gurir est finalement sduite elle aussi par les nouvelles murs de lle et ses habitants. A linsulaire Floris qui lui demande son amiti, elle rplique : Jallais vous demander la vtre, Madame, avec un asile ternel en ce pays ici (Acte II, scne 7). L aussi, il est clair que les rgles de lamour dans LIle de la Raison ne changent dailleurs pas lessence du jeu, elles ne font que renverser les rles en fonction dune certaine logique qui dtermine que les plus forts devraient tre obligs de rsister et non les plus faibles. Cette ncessit de la rsistance est explique par Floris dans ce passage. Souvenez-vous que vous tes un homme () Je vous apprends me rsister, mais en mme temps mriter ma tendresse et mon estime. Mnagez-moi donc lhonneur de vous vaincre ; que votre amour soit le prix du mien, et non un pur don de votre faiblesse 20 . La conclusion du gouvernement annonce mme pour lavenir une confirmation utopique puisque la pice se termine sans mme que ni le pote ni le philosophe aient t guris, bien quil reste un espoir quil exprime dans la dernire scne. Quelques uns de vos camarades languissent encore dans leur malheur, je vous exhorte ne rien oublier pour les en tirer . Lutopie est donc bien ici une construction du futur. Dans La Colonie, non plus, on ne remet pas en question linstallation dans lle dutopie et nous pouvons mme penser que les revendications des femmes ont la fin t entendues. Timagne en conclusion assure : Ne vous inquitez point, madame, allez-vous mettre labri de la guerre, on aura soin de vos droits dans les usages quon va tablir (scne 18). Cependant, la formule reste vague, et cest un dlgu des hommes qui la prononce. Les femmes nen ont pas moins t replaces, ou ce sont remises delles-mmes sous la protection de leurs "tyrans", aprs avoir t au bord dune satisfaction complte de leurs revendications. Dans lavant dernire scne, Hermocrate, porte-parole des hommes se montrait prt dautres concessions : Quant moi, qui ne vous accuse de rien, je men tiens vous dire de la part de ces Messieurs, que vous aurez part tous les emplois, et que jai ordre den dresser lacte en votre prsence .

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Malraux, Thtre Complet, T. I, Garnier, Paris, 1968, LIle de la Raison, Acte III, scne 5, p. 644.

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Mais, comme il est linventeur du stratagme qui amnera les femmes rsipiscence, nous sommes conduits douter de sa bonne foi. La dfaite de Madame Sorbin, auparavant la plus hardie revendiquer, revoie la ralisation de lutopie vers un futur douteux : les hommes seront encore capitaines jusqu ce que nous sachions le mtier (scne 18). Pour avoir pousser lexigence de lgalit des droits et des fonctions jusqu rclamer la pratique du mtier des armes, elle sexpose avec ses congnres en renonant celle-ci, abandonner toutes ses autres revendications. Elle fait confiance la bonne volont des hommes, aprs avoir fond toute sa campagne sur la condamnation de leur mauvaise foi. En tout cas, les dissensions des femmes ne nous incitent pas les prendre au srieux. Il est donc clair que lutopie ds quelle est mise en scne se trouve soumise la dure, elle ne sort pas acheve et dfinitive de lesprit de son fondateur, elle se construit, se heurte des obstacles, tout cela au fil dune certaine dure. Le travail de lutopie ou bien le nud du conflit dramatique consistera dans ce combat contre le poids du pass. Ainsi, allons nous parler dans la dernire partie de ce travail, des problmes auxquels est confronte la mise en scne dune utopie.

IV-

LE CARACTERE INTEMPOREL DE LUTOPIE

La confiscation des cordonnes spatiales et temporelles de lutopie remonte aux premiers grands crits utopiques du XVI sicle. Thomas More et ses mules ont insist dans des conditions ponctuelles de cration, sur lirralit et la gratuit de leurs tableau sociaux. La tradition na gure fait de difficult adhrer cette convention et la fixer comme proprit aveuglante. Une telle amputation prsuppose un rejet de toute filiation de lutopie avec des procdures mentales dont nous avons soulign la mise en place approximative dans lantiquit. Au contraire lutopie classique et littraire symbole du genre, doit prendre place dans lvolution des chronologies de limagination sociale. Lutopie est une forme daction et dcriture qui se concrtise dans lhistoire, lieu de sa manifestation et non un piphnomne dune histoire sociale auto-cratrice en vase clos. Dans les uvres qui pousent les paradigmes les plus frquents du discours utopique, celui dun voyage imaginaire et celui dun projet de meilleure lgislation, la rupture entre limage dune socit autre et les ralits sociales, se rpercute ncessairement sur les attitudes devant lhistoire. On oppose donc lhistoire, telle quelle sest faite, limage dune histoire idale. Ainsi, remarquons tout dabord que lespace imaginaire dont il est parl dans ce type de rcits est suppos au temps de lhistoire ; en effet, il est vident que la longue traverse queffectue le narrateur ne marque pas seulement combien le pays quil va dcrire est isol spatialement de sa terre natale, et partant, de lunivers culturel et social de ses lecteurs. La rupture topographique marque galement une rupture dans le temps. Le pays imaginaire na pas connu lhistoire qui tait celle des lecteurs, la ntre. Ainsi le narrateur aura souvent de la peine expliquer aux utopiens (Nous employons le mot dans le sens gnrique pour dsigner les habitants des pays imaginaires) la marche de cette histoire qui fut la sienne. Remarquons aussi que dans la structure du rcit le temps requis par ce long voyage en utopie assume la double fonction dassurer aussi bien la continuit que la rupture entre le temps en utopie et

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celui de lhistoire relle. Cest grce ce parcours que le passage devient possible non seulement dun pays lautre, mais dune exprience historique relle une exprience imaginaire. Dautre part, le temps du parcours, bien que riche en aventure et pripties, est pour ainsi dire historiquement creux en ce sens que cest un temps en quelque sorte priv du narrateur et cela aussi bien par rapport lhistoire relle qu lhistoire imaginaire. Autrement dit, toutes ces aventures ne font que souligner le fait que le monde que le narrateur va dcouvrir est coup de lhistoire de celui do il est parti. Au fur et mesure que le rcit avance, cette coupure devient de plus en plus manifeste, elle est la condition mme de lexistence du pays imaginaire. Car les utopiens nont pas besoin de connatre notre histoire pour clairer leur vie sociale. Il est donc difficile, si non impossible, de situer ces socits imaginaires par rapport notre temps historique. Cela tient labsence de repres chronologiques. Les utopiens ne vivent mme pas une histoire pareille la ntre ; on dirait plutt quils sont situs dans le temps qui se superpose au ntre. A. Dblin, disait dj propos des les utopiques de Marivaux quelles sont un plan humain pour interrompre lhistoire, pour sauter hors de lhistoire et parvenir une perfection stable . Le temps de ces socits, mme quand elles ne sont pas situes sur une le, est un temps insulaire, referm sur lui-mme. Le visiteur de ces les imaginaires (et avec lui le lecteur du rcit) se trouve aussi devant une histoire toute faite, accomplie. Ainsi, reprsenter une histoire imaginaire, transparente et rationnelle, nest quun jeu intellectuel. Mais la pratique de ce jeu nest pourtant ni gratuite ni sans consquence. Confronter la transparence et la ralit de lhistoire imaginaire avec lhistoire relle, cest pratiquer la remise en question des valeurs que celle-ci vhicule ainsi que les justification sociales qui en rsultent. Cest dans ce sens que les histoires insulaires contes par les voyageurs imaginaires sont autant danti-histoires. Mais cette vacuation du temps de lutopie, cette volont de draliser compltement et donc peut tre dinnocenter lutopie nclairent-elles pas davantage les motivations des usagers du mot sur le sens du mot lui-mme ? En tout cas, il est mme craindre que lquation utopieirralit-impossibilit flatte les esprits effarouchs par les capacits de dilatation de lhistoire et soit par consquent lexpression dune peur du devenir. Car renforcer lutopie dans un champ scurisant de discours indiffrent lhistoire des peuples et des hommes cest se rendre incapable de voir et de juger les vnements socio-politiques, lorsque ceux-ci tentent, et aujourdhui russissent de plus en plus importer les modles utopiques dans lhistoire concrte, cest se masquer la valeur relle des utopies une fois ralises, pour nen conserver quune image neutre et rassurante. La pense utopique travaille au contraire lintrieur dun dynamisme historiciste, et ses tableaux sociaux sont moins des jeux gratuits et irralisables que des horizons normatifs. Dans LIle des Esclaves, et La Colonie, pices dites sociales de Marivaux, le point de dpart de ces pices est bien la ralit historique de son temps. Lexprience qui sy droule prend appui sur un fonds dobservation qui permet de les dater. Ces deux pices nous offrent une peinture des conditions sociales, avec leurs caractres distinctifs. Iphicrate et Euphrosine dans LIle des Esclaves sont de laristocratie. Ils en ont les habitudes et les prjugs. La naissance leur a apport nom et fortune, et ils ne sauraient renoncer ces privilges, comme le montre galement la rdaction dArthnice la proposition de Madame Sorbin, la fin de La Colonie. La connaissance de cette appartenance est directe, lorsque cest le personnage qui sexprime, mais, le portrait aussi peut tre fait par lautre comme nous le voyons dans LIle des Esclaves.

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Il semble donc que loccultation de la temporalit dans lutopie vienne surtout de lidentification restrictive de lutopie sa seule forme crite. Lutopie littraire, loin dtre le prototype dune utopie intemporelle, doit tre rintgre dans les productions pluridimensionnelles dune imagination historiciste, dune imagination sociale, dont lutopie crite est en quelque sorte le refroidissement extrme. Ainsi, donc de mme que lauteur dune utopie ne peut sempcher de situer cartographiquement sa cit future en un point du monde, de mme, il ne peut viter de linsrer dans une continuit temporelle. Autrement dit, lutopie se diffrencie du mythe du paradis perdu en ce que le mode de vie rv nest plus rejet dans le pass. Lutopie implique dabord le rejet, non du temps, mais dune dimension passiste du temps et participe ainsi invitablement la valorisation de lavenir. La temporalit utopique se dfinit comme projet, comme avance dans le futur, comme saut travers la succession linaire, comme court-circuitage de la dure. Lutopiste manifeste son dsir de sinstaller dans un autre temps, tangentiel lavenir, et sa rbellion contre le prsent. Il n y a dutopie que l o lon anticipe une autre vie, un ordre qui est dans une certaine manire hors du temps, agissant comme un aimant quattire lui le temps pour lui donner un sens. Penser lautre temps, un autre temps nest donc pas pour lutopiste nier la dure et sen vader, mais se situer au-dessus delle pour la diriger, lorienter. Lidal utopique ne se rfugie pas dans une quivalence des moments du temps, dans cette indiffrenciation tant dcrite. Dans LIle de la Raison, par exemple, les diffrents degrs de politesse que les petits hommes manifestent, sont limage des tapes chronologiques par lesquelles passe la raison. De mme que le plus grand nombre de personnages en cure permet de mieux marquer que la ralisation de lutopie est une question de temps et non seulement de volont. Ainsi, la cure est parfois ralentie, ou interrompue par des rechutes ou des checs : Votre cours dhumanit dure trois ans (), je crois voir quelque changement votre taille, courage petit homme, ouvrez les yeux, () Achevez, achevez mon cher semblable, encore une secousse () Quel sentiment de bte ! vous redevenez petit 21 . Dans limagination utopique le temps devient laxe suivant lequel on peut rinventer lordre du monde ; il nest plus lenglobant mais le potentiel, qui ne se compose non daprs, ce qui est dj advenu, mais daprs ce que lon veut faire advenir. La question fminine souleve dans La Colonie, est une situation de fait, que constate Arthnice. Les femmes rgnent dans la vie mondaine, la mode, les arts, lamour considr comme une galanterie et un plaisir, source de libertinage. Il sagit l dune situation historique : la femme, au cours des sicles sest laisse prendre au pige de ses propres avantages, elle a cd la glorification dont elle tait lobjet. La prise de conscience par Arthnice de linfriorit dans laquelle cette situation maintient les femmes la pousse formuler des revendications dont il faut souligner le caractre de modernit. Nous voulons nous mler de tout, tre associes tout, exercer avec vous tous les emplois, ceux de finance, de judicature, et dpe 22 Lutopie apparat comme une intense prise en main de la temporalit, comme ladministration du possible. Ainsi, donc la vise temporelle de lutopie peut revtir des formes plus ou moins explicites. Dautre part il apparat que lutopie ne peut tre limite un simple phnomne dcriture, de construction abstraite dun modle, mais comme un archtype imaginaire, elle sert de norme et de motif des pratiques sociales, elle excite des vises socio-poilitiques. La
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Marivaux, Thtre Complet, T. I, Garnier, Paris 1968, LIle de la Raison, Acte II, scne Marivaux, Thtre Complet, T. I, Garnier, Paris 1968, La Colonie, scne 15, p. 131.

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ramener un simple fait littraire, en rendre compte par une pure exprience de fuite devant lhistoire, cest perdre lenracinement imaginaire et son potentiel de pntration du vcu humain. Si limaginaire nest pas seulement un rservoir dimages pour artistes, mais la structure anthropologique des reprsentations du monde, alors le prolongement des tableaux utopiques vers des refontes et des rorganisations du rel na plus rien dtonnant. La forme littraire de lutopie nest plus quune construction limite, un degr zro de la temporalit utopique. La fermeture de lutopie sur le livre, pendant deux sicles au moins, peut tre assimile une sorte de condensation dimages archtypales ; lintemporalit de ces uvres exprime moins lindiffrence une transformation du monde, que le dsespoir ou langoisse devant un devenir. Ds lors, lutopie livresque serait plutt la preuve dun chec de la grande rnovation scrte par lesprance utopique elle-mme.

V-

LES PROBLEMES DE LA REALISATION DE LUTOPIE

Les utopies sont non seulement ralisables, mais ont t effectivement ralises, et il en sera de mme lavenir. Mais elles sont toutes une preuve de la fin invitable de lhistoire, de son funeste chec (N. Berdiaeff, Christianisme et Marxisme, Le Centurion, 1975, p. 29) En rgle gnrale, les utopistes se fixent pour but de raliser leur utopie, ce qui suffirait rendre leur appellation impropre. Eux-mmes, ou certains de leurs disciples ont tent avec plus ou moins de bonheur de mettre en application leurs constructions. Par exemple, Ch. Hill a tudi dans Le Monde lenvers23, la pratique utopique des Diggers dans lAngleterre du XVII sicle. Mais remarquons trs vite que dans ce cas, il ne nous semble gure possible de parler de ralisation de lutopie. Disons plutt quelle apporte une inspiration, quelle indique un chemin. Mais le nouveau monde quelle laisse entrevoir ne peut sans adaptation ou sans amnagement circonstanciel trouver place dans le monde rel. Nous avons dit que beaucoup dutopistes des sicles passs sont luvre dauthentiques moralistes et humanistes. Mais il est croire que cette combinaison est au fond instable et que "lutopie humaniste" est une expression aussi contradictoire que celle dhumanisme scientifique, dont lemploi frquent aujourdhui prouve que lon a perdu la conscience de ce quest vraiment humanisme. Raymond Ruyer parle alors de lessence propre du procd utopique, de son intrpidit thorique qui se rvle et font clater le caractre inhumain de lutopie 24 Il sagit donc dune thorie sociale dont lapplication parfaite rencontre plusieurs difficults dues la conception irrelle de la nature humaine. Les avantages sociaux de la rvolution industrielle, par exemple, ont dmenti lutopie ainsi que les espoirs que lhomme avait fonds sur elle. Ainsi, les imaginations des crivains des contes fantastiques inspirent de moins en moins les utopistes. Ces derniers sorientent vers un nouveau genre littraire, la science23 24

Ch. Hull, Le Monde lenvers, Payot, 1977, p. 5. Raymond Ruyer, Lutopie et les utopistes, P.U.F. Paris, 1950, p. 263.

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fiction, car ce genre se dresse vers lavenir o le progrs technique est plus prsent dans la vie des hommes. Dailleurs luvre de Mercier, Lan 2440, ne suit plus le courant fantastique traditionnel consistant parler dun pays loign et perdu dans lavenir. A ce propos, Stan Barets dans son uvre Catalogue des mes et cycles de la science fiction dit : Il n y a plus dUtopies, plus de Thomas More, plus de Cabet ou de Campanella. La cit de soleil nillumine plus rien. Lavenir, cest pas demain la veille.Il n y a que des lendemains qui grincent. Mins par les totalitarismes, puiss par une pollution ravageuse, il n y a plus que des cauchemars qui coincent 25 Un essai de ralisation de lutopie peut donc nous faire penser que la mise en pratique de lidal utopique reste impossible, et, par consquent, que sa mise en uvre ne peut tre quirralisable. Selon Ryer, lutopie ne peut donner dans la ralit que certaines "valeurs sociales", cause de ses dfauts. Cependant, nous nous permettons dexprimer une opinion diffrente ce propos, car lidalisme, qui tend la perfection de lhomme dans la socit travers les lois justes, la rend peu ralisable. Lutopie consiste renverser les normes de la ralit sociale, c' est--dire mettre au sommet du gouvernement les hommes les plus intelligents auxquels on puisse penser ; mais voil que la pratique montre souvent que gouverner nest pas toujours une activit intelligente et morale. Or, lutopie demeure utopique. Son idal se heurte la ralit. Lcart entre la thorie et la pratique montre que la ralisation de lutopie ne suit pas lessentiel qui tend une attitude parfaite de lindividu dans la socit. Le dveloppement de la science a permis de raliser que, si lutopie peut tre parfaite, cest lhomme qui ne le sera jamais. Or, lutopie reste imparfaite, puisquelle est une cration humaine. Lesprit humain ne peut pas subir toute la discipline rigoureuse du monde utopique, et surtout il ne peut pas ngliger lvolution de la vie humaine dans le temps et dans lespace. Wells met dailleurs fin loptimisme de lutopie vers la fin du XIX sicle. Ses uvres de science-fiction traitent des problmes de son poque, et son imagination les projette dans le monde venir qui nexiste pas mais qui peut se raliser. Ainsi, le XX sicle commence par le pessimisme littraire qui fit oublier lidal utopique, et donna naissance aux cauchemars de lutopie danticipation. Cette dernire dnonce lidalisme dont la ralisation cause plusieurs problmes lhumanit. Limagination rigoureuse des utopistes cde sa place la ralit froce, quaccentue la force du mal. Cest alors le fatalisme qui se manifeste travers le rel, qui obscurcit lutopie dans sa transformation en contre-utopie. Comme on peut le constater, la ralisation de lhypothse utopique est une question dlicate, mais en schmatisant, on peut dire que deux tendances vont dsormais se partager lhritage utopique. Dune part, ce que lon appellera lutopie sociale et rformiste qui dveloppe un projet plus ou moins ralisable, se fixe des objectifs socialistes susceptibles de transformer la socit et de lamener au bonheur. Dautre part l"utopie ngative" selon lexpression de Cioranescu26 encore baptise "contre-utopie" qui se prsente le plus souvent comme une spculation alarmiste sur lavenir de notre socit et les consquences dsastreuses du
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Stan Barets : Catalogue des mes et cycles de la Science fiction, Denol, Paris, p. 292. A. Cioranescu : LAvenir du pass, Gaillard, "Les Essais", p. 254.

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progrs. La premire famille correspond au dveloppement de la rvolution industrielle, et est illustre par les utopies socialistes de Saint-Simon, Fourier, Robert Owen, Cabet ou bien entendu Marivaux. La deuxime concidence avec lavnement du monde moderne et hyperindustrialis, sexprime par la plume de A. Huxley, G. Orwell, ou E. Zamiatine. Le destin de ces deux avatars utopiques diverge sensiblement. Le premier volue vers la remise en cause, le deuxime vers lunivers gratuit de la science-fiction. Mais pour ces trois pices qui nous occupent, on pourrait plutt parler dune ralisation progressive de lutopie. La fin de La Colonie o les femmes laissent aux hommes le soin de les dfendre, montre que le changement, les rformes qui laccompagneront, doivent tre progressifs. Certains personnages sont plus particulirement porteurs de ce changement ; ce sont des personnages de transition ou de mdiation. Clanthis, dans LIle des Esclaves, nest pas une servante au sens de Molire. Avec son esprit plein de finesse, ses qualits dintelligence, de pntration, elle est prte pour une ascension sociale individuelle. Dans lchange de partenaires que lui impose Arlequin, elle voit plus quun jeu soutenir. Je ntais ces jours passs quune esclave, mais enfin me voil dame et matresse daussi bon jeu quune autre ; nest-ce pas le hasard qui fait tout ? Jai mme un visage de conditions, tout le monde me la dit 27 Un autre personnage de transition, susceptible de favoriser une volution de la socit est Persinet, jeune homme du peuple, amant de Lina, dans La Colonie. Sil joue dans lintrigue un rle intermdiaire entre les hommes et les femmes, il exprime dautre part une dynamique de classe. Il ne ressemble pas tout fait Monsieur et Madame Sorbin, le couple dartisans ; il reprsente la nouvelle gnration qui, par lducation quelle a reue par son esprit et par ses aspirations, peut esprer faire jouer au peuple un rle nouveau dans la socit. A travers ces deux exemples, il en ressort quun changement positif dans la socit passe par lindividu. En dfendant son amour pour Lina et donc par son aspiration au mariage, Persinet ragit dans sa singularit dindividu face la pluralit sociale o rgne laffrontement entre les femmes et les hommes. Hermocrate, dans la mme pice est un personnage de transition et de mdiation la fois. Dabord dsign comme noble, il est alors proche de Timagne, et cette appartenance apparat dans ses ractions au langage et aux manires de Madame Sorbin. Mais par la suite, dans la scne 17, il la soutiendra lorsquelle rclamera labolition des privilges de la naissance. Il sen explique, devant ltonnement incrdule dArthnice : Pardon Madame, jai deux petites raisons pour cela, je suis bourgeois et philosophe . En lui confrant ce nouveau statut, Marivaux veut, sans doute, dire que la bourgeoisie a un rle de rflexion et de mdiation jouer. Hermocrate a pris conscience des problmes qui se posent la socit, et il veut clairer les hommes, les loigner des prjugs. Cest le rle quont jou les crivains philosophes au sicle des Lumires. La raison dont se sert Hermocrate est celle que dcrit Bernard Dort : Cest une raison sociale, tourne vers les autres et soucieuse de promouvoir par les lois les arts et les services, une harmonie gnrale 28 . En inversant les rles entre matres et esclaves, Trivelin, fait clater la fausset des rapports sociaux fonds sur la ruse ou lignorance, sur la mconnaissance de lautre. Dans lchange crois du matre et de lesclave, chacun se sent comme dguis, auteur dun rle qui ne lui
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Marivaux, Thtre Complet, T. I, Garnier, 1968, LIle des Esclaves, scne 6, p. 534. Bernard DORT : "Esquisse dun systme marivaudien , dans Thtres, Editions du Seuil, Coll. Points 1986, p. 46.

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convient pas, renvoyant ainsi lautre limage dun visage qui sest durci en masque ridicule ou odieux 29. La leon de Trivelin, dans cette inversion exprimentale, vise rendre chacun des personnages sensibles la ralit humaine de lautre. Lorsque la voix du cur oublie, touffe par le poids des rapports hirarchiques, se fait entendre, Trivelin sait quil a gagn la partie. La souffrance est une preuve rgnratrice : le chemin est franchi plus facilement par les esclaves parce que dans leurs conditions ils ont appris souffrir et donc sentir. Mais la contagion gagne les matres, et les scnes de rconciliation sont charges deffectivit et de tendresse rciproques, que soulignent les nombreuses indications scniques. En clair, le rle de lutopie consiste inventer de nouvelles valeurs, mais les valeurs inventes par les utopistes nont pas cours au moment quils les inventent et ne peuvent donc devenir des valeurs dchange qu partir dun changement dans lespace social total. Mme lorsquil nest pas un rvolutionnaire, lutopiste ne peut tre vritablement suivi quau prix dune rvolution. La question demeure ouverte de ce que Nietzsche appelait les "valeurs ternelles inacceptables". Autrement dit, lutopiste peut-il rver un dcentrement absolu ? Non et oui. Il faut distinguer l deux utopies : Lutopie systmatique qui postule que tout lment dutopie peut servir de base llaboration dun systme social complet, partir dune logique : centraliste de la compossibilit. Tous les utopistes traditionnellement dsigns comme tels appartiennent en fait lutopie systmatique. Tous partir dun dsir nouveau, laborent une socit imaginaire destine lautoriser et la renforcer. Cest ainsi que Platon, partir de sa volont de voir les philosophes au pouvoir invente une Rpublique idale dont il doit dfinir le fonctionnement et les lois ; cest ainsi que Fournier, partir de sa volont libertaire invente et dcrit jusque dans les plus infimes dtails un nouveau monde du systme amoureux. Ces utopistes ne sont pas les suppts du dsordre, mais des rveurs ou mieux des prophtes dun ordre logiquement possible ou pensable. Lutopiste systmatique fait dun lment concrtement inacceptable lhypothse de base dune nouvelle harmonie. Lutopie dite ponctuelle qui se contente de faire intervenir parmi les possibles dune pense dsirante des lments dutopie ne faisant pas systme entre eux et nappelant aucune totalisation. Les auteurs de cette utopie se contentent dapporter ponctuellement une sorte de contribution lutopie. Certains lments dutopie, quils ne cherchent ni rendre acceptables, ni harmoniser entre eux, leur servent comme instruments dune contestation sans solution mme imaginaire. Rousseau, Sade ou Nietzsche sont dans ce cas. Ainsi, le bon sauvage est destin produire certains effets rvolutionnaires, la machine libertine nest pas une machine dadministration, le surhomme nest pas un programme. Lutopie ponctuelle rve dun homme nouveau, non dune cit nouvelle. Contre lurbanisme planifiant, une typologie diffrentielle se manifestant sous forme de fictions, ces utopies nont rapport aucune localisation. Diderot, par exemple dans Supplment au voyage de Bougainville vite les piges gographiques. Ds que les marins de Bougainville ont dbarqu Tahti, Tahti cesse dtre un paradis. Lutopie ponctuelle na affaire avec un mode de satisfaction imaginaire ou de la compensation, mais avec la contestation de la ralit mme, machine de guerre, elle menace toutes les figures de lordre jusque dans leurs incarnations possibles ou ventuelles.

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Jean Goldzink, Introduction ldition des trois pices, le Prince Travesti ; LIle des Esclaves, le Triomphe de lamour, G. Flammarion, 1989, pp. 8-9.

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Conclusion A la suite de nos analyses, nous pouvons conclure que lutopie cre dans le dcor et la prsence de certains personnages nullement ou partiellement fantaisistes, joue un rle particulier dans la comdie de Marivaux. Cette utopie sadresse aux spectateurs et de son consentement initial dpend tout le droulement de la pice. Ainsi, en se laissant emporter par cette utopie thtrale, le spectateur devient le collaborateur de lauteur et se trouve mme de partager la clairvoyance de ce dernier lgard des multiples utopies que vivent les personnages. Cependant, de LIle des Esclaves La Colonie, Marivaux ne cesse pas dtre moraliste, mais il se fait aussi philosophe. Les revendications fministes, les problmes poss concernant lorganisation de la vie publique le montrent. La mme exigence de justice et de caractre morale, pour que soient reconnus les droits de lindividu est au centre des trois pices : quoi sert la justice ? , sinterroge Michel Deguy, qui poursuit : faire commencer, promouvoir un recommencement, un re-dpart zro, lgalit 30. Ainsi, la promotion que Marivaux offre aux opprims dans ces les imaginaires nous conduit examiner dans ces pices les signes dune contestation des valeurs sociales tablies. Daucun disent quil rejoint la fonction traditionnelle attribue la comdie : elle corrige les murs par le rire . Il imagine une exprience, offre un miroir son public, il entend rconcilier une socit divise et montrer au spectateur comment se comporter. Cest une aspiration en mme temps quun rve que formule Marivaux travers ces trois exprimentations, le thtre est pour lui le lieu de la reconstruction sociale : lauteur dtache des personnages en pointe dun changement souhait sinon possible. En ce sens, le thtre de Marivaux est une noble forme de jeu, il oblige des hros tre infiniment plus humains que nous ne sommes dordinaire au fils des jours et des annes. Alors que nous nous contentons le plus souvent d aller notre train , en laissant les autres, les traditions, les prjugs et la routine, notre lgret, la vie enfin dcider de notre destin ; eux sont livrs les uns aux autres et somms daffronter le temps qui vient, de prendre amrement conscience de leur libert sans chappatoire ni recours possible. Ces pices pourraient alors sintituler lpreuve de la vie . Signalons que dans le thtre de Marivaux lpreuve nest pas un thme parmi dautres, cest la substance mme. Dans cette socit, nous dit Giraudoux, lamour est repris aux dieux brutaux et rendu en toute proprit lamoureux et lamoureuse 31. Etre homme certes, cest ignorer la batitude opaque des animaux, se dcouvrir distinct de soi-mme et se chercher dans le temps. Ainsi, si les pices mettent bien en scne une utopie, cest celle du thtre. Et la modernit de Marivaux tient la fois de la pntration du regard quil porte sur la socit de son temps et de la vision quil a des changements venir. Mais la dualit de la ralit et de lutopie que nous observons dans lexprimentation sociale est aussi celle du thtre qui cre une ralit de convention. Lintrt de ces trois pices nest pas seulement sur le plan des ides, il est aussi dans le jeu thtral, dans les combinaisons varies ________________________
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Michel Deguy, La Machine matrimoniale ou Marivaux, p. 122. Hommage Marivaux (4 fvrier 1943) Ed. du Thtre complet, procur par J. Fournier et M. Bastide, T.I, p.7.

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des formes o la permanence des principes dune dramaturgie saccompagne pour nous dune surprise toujours renouvele, source de plaisir. Mais, que Marivaux ne soit pas un spcialiste de lutopie ne doit pas tre une raison pour ngliger les formes quil donne ce genre. Au contraire la raret des utopies thtrale nous invite observer dans ses pices non pas comme innocente et inoprante, mais comme significative linterfrence des lois du genre dramatique et de la ncessit de la spculation utopique. Par ailleurs, confronte aux autres uvres de Marivaux, en fonction des diffrences et des analogies formelles, lutopie demande tre dfinie par rapport aux catgories du genre ou de forme et substance du contenu selon la terminologie de Hyelmselev. Lutopie apparat ainsi comme procd esthtique et comme spculation intellectuelle, comme pense et comme discours. Dans les uvres de Marivaux elle est jeu et mise en jeu des ides, preuve et mise lpreuve des formes. Elle est ouverte vers limaginaire et donc vers lespace littraire. Lutopie nest pas gratuite ni arbitraire, elle est au contraire doublement sollicite par les exigences de cohrence et dinvention. Appele crer, elle bouscule les formes dans lesquelles on linsre. Projet raliser, elle doit donner les preuves de ses possibilits.

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