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MICHEL HOUELLEBECQ

prophte des temps finissants


Claire Arnes et Jacques Arnes S.E.R. | tudes
2006/6 - Tome 404 pages 796 803

ISSN 0014-1941

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http://www.cairn.info/revue-etudes-2006-6-page-796.htm

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Arnes Claire et Arnes Jacques, Michel Houellebecq prophte des temps finissants, tudes, 2006/6 Tome 404, p. 796-803.

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Arts et Littrature

Michel Houellebecq
prophte des temps nissants

crivain inspir, lun des meilleurs de sa gnration, Michel Houellebecq drange mme ceux qui ne lont pas lu! Il est vrai quinterrog par les mdias, il ne fait rien ni pour se faire comprendre, ni pour se faire reconnatre. Aussi difficile situer quimpossible ignorer. Il ne rpugne pas donner son avis sur la culture mondialise dans des interviews provocantes, avec des affirmations brutales, parfois profres dans le registre le plus plat. A la fois scandaleux et lucide? Dou et pervers? Toujours est-il quil fascine et repousse simultanment. On ne saurait sen tonner: nous ne sommes pas trangers au monde quil dcrit. Anatomiste de lanomie postmoderne, il organise la description clinique de la souffrance de ltre humain devenu banale, mais son uvre est traverse daccents prophtiques qui lui attirent de nombreux disciples. Inlassablement, il dveloppe les mmes thmes, que cet article tentera de mettre en valeur.

Claire A RNES, lve lENS Cachan Jacques A RNES, psychanalyste

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tudes 14, rue dAssas 75006 Paris Juin 2006 n 4046

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ClAIRE A RNES JAcQUES A RNES

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1. Flammarion, 1998.

2 . Cf. le s re cherche s actuelles sur limaginaire de la fin. Voir le site internet du groupe de recherche sur limaginaire de la fin (IF) de lUniversit du Qubec Montral: http://www.er.uqam.ca/ nobel/imagifin/

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Son premier livre, Extension du domaine de la lutte, voque les comportements amoureux sous langle de la comptition. Ensuite, Les Particules lmentaires 1, son uvre matresse, est une rponse utopique au premier livre, comme une fable finissant sur lvocation dun monde futur libr de la souffrance lie la solitude sexuelle. Lesprance est figure par la dcouverte scientifique qui ferait de lhumanit clone une fratrie enfin relie et dbarrasse de la frustration. Ce livre expose lhistoire de deux demi-frres, Bruno et Michel, abandonns par une mre qui a appliqu avec conscience les principes soixante-huitards de libration. Michel finira par se suicider, non sans avoir mis au point une nouvelle mthode de clonage, qui permettra lhumanit asexue de se reproduire en laboratoire. Sans angoisses, sans problmes sexuels, le bonheur de la collectivit apaise semble complet dans un terrifiant nouvel Eden. Plateforme se passe sur la toile de fond du tourisme sexuel, voquant lhdonisme mondialis daujourdhui. La Possibilit dune le, son dernier livre, revient sur la thmatique apocalyptique. Trois narrateurs se partagent le discours. Deux dentre eux sont les lointains descendants clons du premier et vivent chacun dans la solitude. Lhumanit de la fin des temps exprimente une ternit mlancolique, protge de la souffrance de la relation trop proche et prouvant la jouissance distance. Quand la vie commence sessouffler, le sujet se donne la mort pour laisser place un clone. Les diffrents motifs de luvre de Houellebecq sordonnent autour dun dveloppement de thmes bien anciens, de type apocalyptique. Il est vrai que le genre apocalyptique comme imaginaire de la fin sest (re)dvelopp depuis la seconde moiti du xxe sicle, aprs la Shoah et les drives totalitaires 2. Houellebecq est lcrivain de la fin de lHistoire plus que de la rvlation. Il se situe dans un imaginaire eschatologique de type scientifique, o la science est prsente comme salvatrice. Lapocalypse houellebecquienne se situe lenvers des livres apocalyptiques religieux (lvnement de la fin y exprime la Rvlation dans la sparation et le jugement) pour mettre en scne le mythe dun Tout fusionnel. Cependant, les grands thmes judo-chrtiens de la Chute et de la Rdemption courent travers son uvre sans tre nomms.

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Aprs la chute des annes soixante


Dans loptique houellebecquienne, la libration soixantehuitarde a inaugur lindividualisme outrance et labandon des enfants. La chute est la sortie du monde immmorial du judo-christianisme. Le tournant des annes soixante a autoris lide que la vie dun homme soit strictement rduite son existence individuelle, et que les gnrations passes et futures naient plus aucune importance ses yeux 3. Comme dans le rcit biblique de la Gense, lexpulsion de lEden est concomitante de lapparition de la convoitise qui jeta lhomme contre la femme. La gnration des parents de Houellebecq a appliqu la doctrine librale la vie affective. La poursuite de la jouissance et du confort sest dchane en mme temps que la solitude. Lhomme houellebecquien est incapable de donner sens au monde qui lentoure, cause dun lien qui fait dfaut. LOccidental du xxe sicle, salari du tertiaire, est entour dobjets qui ne sont pas des produits de sa propre transformation du monde. Au contraire, ils tmoignent de son incapacit avoir prise sur le rel. Le monde est constitu de choses indiffrentes aux hommes, et non dobjets qui existeraient face un sujet et seraient sa condition dexistence 4. Ce lien absent fait cho la suppression de la relation intergnrations primitive. Lindividu est exil dans un ternel prsent, rsolu cracher sur des gniteurs jouisseurs, et incapable de transmettre son tour. La gnration davant est lincarnation du mal, de la chute dans latomisation du tout-libertaire ayant pour aboutissement ultime lannihilation de la morale. Lenfant est seul innocent, pour une priode trop brve que ladulte naura de cesse de regretter. Chacun est locataire de sa vie, une vie o la ligne du sens ne se dessine jamais de manire claire. Le monde, dpourvu de ses repres anciens, nest plus lisible et, la fin de la vie, ne reste que le constat dchec. Leschatologie de Houellebecq se droule en deux tapes: la premire priode de la fin des temps, qui figure notre poque, constitue lessentiel de ses narrations dpourvues despoir. Elle est celle de lunivers livr au non-sens et la lutte. La seconde tape est, en conclusion de quelques-uns de ses livres, celle dune rsolution par lapaisement hors du

3. Les Particules lmentaires, op. cit., p.210.

4. Cf. Plateforme, op. cit., p.234.

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5. Dans la vision millnariste, la priode de la fin des temps se passe en trois squences: dabord un temps dpreuves et de souffrances; ensuite une priode de paix; enfin une dernire priode de combat final entre le Bien et le Mal prcdant immdiatement la fin des temps. La question du millnarisme le Millenium repose sur la deuxime priode des mille ans de bonheur sur terre. Cf. Jean Delumeau, Mille ans de bonheur, Fayard, 1995.

La sexualit, lieu de contradiction et de salut


La sexualit, dissocie de la reproduction, est monnayable comme nimporte quoi. Ny ont droit, dune manire soutenue, que les jeunes gens qui ont gagn le gros lot de la beaut. Mais celle-ci est phmre, et la pleine activit sexuelle est sans cesse menace. La sexualit est le lieu du sacr, de lexpression dune divinit comblante qui sest retire du monde. Dieu sest rfugi dans le sexuel et peut se comparer au sexe des femmes, ou aux vapeurs dun hammam. A quelque chose de toute faon dans lequel lesprit puisse devenir possible, parce que le corps est satur de contentement et de plaisir et que toute inquitude est abolie 6. Dans une perspective reichienne, les angoisses de lesprit sont dues

6. Plateforme, op. cit. , p.169.

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monde sexu. Cela correspond aux deux premires squences de limaginaire millnariste 5. Le monde de ce premier temps est vid au quotidien par langoisse du vieillissement. La vie spuise en ntant oriente que de manire rflexive, au lieu de tendre vers un aprs. Dans Les Particules lmentaires, les existences suivent une dynamique du chaos, o la possibilit du bonheur est rduite au statut dexception. La vritable rencontre entre deux tres est quasi impossible lorsque langage et sexualit ne font que creuser lcart entre les corps, tout en prtendant les unir. Ds lors, les bulles de bonheur sont fragiles, toujours sous la menace du monde extrieur, pourtant mme pas franchement hostile. La socit a cess de fournir un cadre collectif stable, par rapport auquel les individus pourraient chercher construire leur existence propre. Latomisation des valeurs a eu pour corollaire une atomisation du bonheur au fil de linfini des particularismes. Lespoir de parvenir tenir la direction que lon sest fixe srode au fil des tentatives pour matriser sa propre vie, qui se soldent par autant dchecs. Lexistence individuelle est ds lors, limage des nvroses narcissiques de la postmodernit, ptrie dune culpabilit diffuse, dun sentiment de ratage, comme rsultant dun tournant mal ngoci un endroit du chemin sans quon sache prciser o.

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9. Les Particules lmentaires, op. cit, p.113.

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la frustration sexuelle, et la batitude de lorgasme est le seul moyen de rendre praticable une pense qui ne dbouche pas sur le vide 7. Le sexe est un dieu exigeant, et tous ne sont pas appels dans le Saint des Saints. La sexualit est menace par le vieillissement des corps. Elle est mine de lintrieur par un ressort pervers, la convoitise, qui est dsir de possession de la jeunesse des corps 8. Houellebecq a des mots trs durs sur le soubassement pdophile de notre culture, sur ce dsir insatiable de mettre la main sur le corps jeune. Pourtant, travers cette sexualit compulsive surgit parfois la magie du don. On retrouve dans les livres de Houellebecq des rencontres qui ne sordonnent pas, curieusement, au triomphe des corps jeunes. Cest en effet avec des femmes plus toutes jeunes que seffectuent de vraies rencontres, marques certes par la prsence envahissante de la continuelle rassurance sexuelle quasi rgressive , mais aussi dune relle compassion. La seule manire dtre vraiment ensemble rside alors dans la compassion, le couple apais ne pouvant se vivre que sur le modle de laboulie, de lextinction du dsir remplac par un grand respect et une immense piti. La vie passionnelle est une vie trop expose, la merci des alas et des rapports de lutte qui sont au cur du dsir. Le hros vieillissant choisit alors cette place de spectateur laquelle il stait dabord trouv relgu par la force des choses. Les femmes se donnent dans la menace de lphmre, avant dtre englouties par le temps, do le thme du suicide des femmes dans Les Particules lmentaires. La sexualit est lexpression dun sacr guett par le temps, min par lrosion du dsir et des corps. Le seul lieu de lutte contre leffondrement du sens est toujours menac. Profondment loigne des catgories chrtiennes de la rdemption et de la grce, trangre la notion mme de libert et de pardon, sa vision du monde en acqurait quelque chose de mcanique et dimpitoyable 9. Comment trouver la rdemption dans un monde pris dans la mcanique du dterminisme? Cest ici que nous retrouvons le second temps de lApocalypse selon Houellebecq. Cette rvlation de la fin de lhistoire est celle dune humanit apaise, loin des remous de la souffrance sexue. Si la lutte pour la survie et pour la jouissance sexuelle laisse lhumanit exsan-

7. Po u r u n e a n a l y s e fine de la sexualit chez Houellebecq, cf. le livre de Nicole Jea mmet, Amour, sexualit, tendresse: la rconciliation?, Odile Jacob, 2005. 8. Cf. Les Particules lmentaires, op. cit, p.132.

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Nostalgie du genre, quand tu nous tiens


Lunivers de Houellebecq participe dune manire performative la cration et lentretien du dsespoir postmoderne. Le dsespoir relationnel de son uvre dvoile le nihilisme agissant derrire lhdonisme daujourdhui, mais

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gue, une utopie millnariste permet denvisager le repos. Houellebecq considre que Le Meilleur des mondes de Huxley nest pas une utopie futuriste, mais dcrit le monde daujourdhui. La sexualit y est dissocie de la procration et le laboratoire devient support de la reproduction. Les notions de filiation disparaissent, et les distinctions intergnrationnelles seffacent dans le souhait de dnier le vieillissement. Si ce monde-l, o la libert sexuelle est totale, reflte celui o nous vivons, le modle de Huxley pche, selon Houellebecq, par son incomprhension du tragique de la diffrence sexuelle. En effet, la mutation mtaphysique qui a donn naissance au matrialisme et au rationalisme instrumental ayant ject les religions a, en mme temps, cr lindividualisme. Huxley se trompait en imaginant un bonheur bat, car le sexe nest pas seulement li au principe de plaisir, mais aussi au principe de diffrenciation narcissique, et donc de comptition et de haine. La fin des Particules lmentaires se place du point de vue dun monde achev. Il sagit de dpasser le concept de liberts individuelles et de restaurer les conditions de possibilits de lamour. Pour cela, il faut en finir avec les notions chrtiennes de libert individuelle, de dignit humaine et de progrs, qui ont abouti des impasses. Il sagit de retrouver une culture dbarrasse de la comptition. La fin du monde est celle o tous les individus sont dots du mme gnome et donc identiques, et ne sadonnent plus la sexualit gnitale. Cette voie prgnitale (jouir par tous les pores de la peau) permet de sortir de limpasse de la souffrance sexue. Lhumanit finissante se retrouve ainsi dans un grand tout o le contact personnifi nest plus ncessaire. Le dpassement de la solitudeest ainsi effectu: comme le sexuel engendre la sparation, il sagit dentrer dans une jouissance fusionnelle.

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contribue aussi une forme de militantisme nihiliste. Si le travail de sape opr par Houellebecq est aussi subtil, cest par la position-charnire de son uvre, qui oscille entre constat dsabus de ltat du monde et participation active sa destruction. En effet, si ses personnages principaux sont placs sous le signe dune abdication du vouloir, lespace de lcriture se mnage un espace daction effectif. Luvre de Houellebecq cre du rel. En dvoilant la profondeur du vide de notre monde, lcrivain lui donne une consistance et une existence. Il entrane ladhsion du lecteur par sa prose atone, pour lintroduire dans un univers o le dsir est mort. Il accorde un statut dtre un univers extnu par la lutte, une culture de fin programme des valeurs chrtiennes. La logique de lenvers du monde, qui se cacherait derrire lhypocrisie libertaire de lindividualisme postmoderne, prend avec lui une densit. Houellebecq combine ainsi deux tapes de ce nihilisme incomplet dcri par Nietzsche. Le nihiliste passif se complat dans le constat de labsurdit du monde, tandis que le nihiliste actif se dmne pour entraner les autres dans sa chute et tendre lempire de labsurde. Si ces deux modalits du nihilisme taient galement irrecevables pour Nietzsche, cest cause de la commune abdication devant le nant quelles rvlent. Ce qui leur manque, cest le dsir de crer de nouvelles valeurs pour faire suite la destruction des anciennes. Mais ces nouvelles valeurs ne pourraient-elles trouver leur condition de possibilit dans la nouvelle humanit accouche des manipulations gntiques? Il est permis den douter. Cette nouvelle humanit, loin de rsoudre les termes du problme de la lutte des sexes, le dcrte dfinitivement insoluble et le fuit. Il ny a plus de possibles dans le monde tel quil est; il faut donc crer un nouvel homme pour crer de nouveaux possibles. Il ny a pas cration de valeurs dans le champ du donn, mais chappe dans une solution par la gntique qui rend le concept mme de valeur obsolte. Le rgne de la manipulation biologique nouvre pas la cration du surhomme nietzschen; au contraire, il marque lavnement du dernier homme, cet tre dont lexistence se rduit une irresponsabilit divertissante dans un monde dbarrass de toute source de conflit. La nouvelle humanit envisage par Houellebecq nest pas

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10. Judith Butler, Trouble dans le genre , La Dcouverte, 2005.

Claire Arnes Jacques Arnes

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une humanit du mieux, mais une humanit du nivellement gnralis dans un contentement amniotique. La suppression du genre entrane la disparition du conflit, et donc de toute possibilit de dpassement de lhomme par lui-mme. Houellebecq nest pas seul proclamer avec une certaine jouissance la fin de lespoir et du sens; lutopie nihiliste invente par Houellebecq, et par dautres, dtient une part de responsabilit dans laccroissement du dsespoir de notre culture. Ce qui fut naturel ne lest plus et, dans une certaine ambivalence, il dplore la fin de lconomie de la totalit et de lEsprit absolu tout en htant leur disparition. Ainsi en est-il de la symbolique sexue. Michel Houellebecq donne comme vidente la caducit de la diffrenciation sexuelle. Il est le premier proposer une narration apocalyptique fonde sur un aspect essentiel de la souffrance postmoderne, qui est la lutte entre les sexes, et le refus plus ou moins militant de la sexuation. Mais il rejoint en cela les thoriciens des gender studies, comme Judith Butler, qui avancent que le genre (le sexe psychosocial) est performatif (fabriqu par la culture) et que tout rapport ontologique avec le sexuel est exclu. Puisque le sexuel est construit, tout peut donc tre dconstruit. Houellebecq ne fait rien dautre que mettre en scne une telle utopie concernant la fin du corps sexu. Toute identit stable est proscrite, et la notion de genre se fait trouble 10. Mais, selon Houellebecq, cette souffrance due une culture htrocentrique/htrosexiste peut tre gurie. Il suffit de btir une socit sans souffrance fonde sur la mmet. La tradition judo-chrtienne a fait de la sexuation un lieu thologique, support et fondement de laltrit quelle quelle soit. Dans le paradigme houellebecquien, lAutre du dsir est limin avec la souffrance. Le monde sans altrit sexuelle est aussi un monde o laltrit divine est inconcevable. Cest ainsi que Houellebecq est lun des derniers auteurs athes. Aprs, dans lhumanit de la fin des temps quil appelle de ses vux, la question ne se posera plus. Par dfaut dun autre Visage pour lui faire face, lhumanit, dont la face uniforme ne portera quun regard teint, aura comme vis--vis le seul miroir de lidentique.

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