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Description de la Grce

Voyage de la Messnie

PAUSANIAS

Livre 4

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[Histoire de la Messnie] I. [1] Les Messniens, suivant qu'il a plu Auguste de les borner du ct de la Laconie, confinent aujourd'hui avec les Grniens par un bois limitrophe qui se nomme le bois Choerius. On dit que la Messnie, qui tait autrefois inculte et inhabite, commena se peupler de la manire que je vais raconter. Llex, qui rgnait dans cette partie de la Grce que l'on appelle aujourd'hui la Laconie, et qui du nom de son souverain s'appelait alors la Llgie, tant mort, Myls son fils an lui succda. Polycaon le cadet mena une vie prive jusqu' ce qu'il et pous Messne, native d'Argos, fille de Triopas et petitefille de Phorbas.
[2] Cette princesse, fire de la grandeur de son pre, qui en puissance et en autorit l'emportait sur tous les Grecs, ne put souffrir de se voir dchue de son rang et marie un simple particulier ; elle persuada son mari de se faire roi quelque prix que ce soit : il lve des troupes Argos et Lacdmone, entre main arme dans la contre dont je parle, s'en empare, et en considration de sa fmme, donne le nom de Messnie tout le pays. Aussitt il btit plusieurs villes, et entre autres Andanie, dont il fait la capitale de son royaume. [3] Car avant que les Thbains eussent dfait les Lacdmoniens Leuctres, et qu'ensuite ils eussent bti sous Ithome la ville de Messne qui subsiste encore prsent, je ne crois pas qu'il y et aucune ville de ce nom. C'est une conjecture que je tire particulirement des pomes d'Homre ; car dans l'Iliade, ce pote faisant le dnombrement des troupes qui taient venues au sige de Troie, nomme les villes qui avaient envoy du secours, Pylos, Arne, plusieurs autres, et ne fait nulle part mention de Messne ; dans l'Odysse il donne entendre que les Messniens composaient alors non une ville, mais une nation, quand il dit qu'Ulysse alla en Messnie redemander trois cents moutons que les Messniens avaient enlevs dans Ithaque. [4] Mais il s'explique encore plus nettement, lorsqu'en parlant de l'arc dont Iphitus avait fait prsent Ulysse chez Orsiloque, il dit que ces deux hros s'taient rencontrs dans la Messnie. En effet, Orsiloque demeurait Phres, ville de la Messnie, et le pote nous l'apprend lui-mme en racontant le voyage de Pisistrate et de Tlmaque, la cour de Mnlas. A Phres arrivs ils vont chez Diocls, Digne fils d'Orsiloque. [5] Les premiers donc qui aient rgn dans cette contre, ce sont Polycaon fils de Llex, et Messne femme de Polycaon ; ce fut mme cette princesse que Caucon venant d'Eleusis apporta le culte et les crmonies des grandes desses. Caucon tait fils de Clnus et petit-fils de Phlyus. Quant Phlyus, les Athniens le disent fils de la Terre ; ce qui s'accorde avec l'hymne que Muse a fait pour les Lycomdes, en l'honneur de Crs. [6] Plusieurs annes aprs Caucon, Lycus fils de Pandion rendit le culte des grandes desses beaucoup plus auguste ; encore aujourd'hui, les Messniens ont un bois qu'ils nomment le bois de Lycus, et o l'on prtend qu'il purifia tous ceux qui taient initis ces mystres. Que ce bois subsiste encore dans la Messnie, Rhianus de Crte nous le tmoigne par ce vers : Auprs de l'pre Ele est le bois de Lycus. [7] Et que ce Lycus ft fils de Pandion, nous le voyons attest par des vers qui sont au bas de la statue de Mthapus ; car Mthapus arrangea tout ce qui concernait les crmonies du culte de Crs ; il tait Athnien de naissance, et s'entendait parfaitement bien aux choses qui regardent la religion. Ce fut lui qui institua la religion et les mystres des Cabires chez les Thbains, et qui consacra sa propre statue dans un lieu affect la demeure des Lycomdes, avec une inscription qui renferme bien des particularits, et qui

est fort propre claircir le point que je traite. [8] Cette inscription porte en premier lieu que Mthapus, qui probablement rapportait son origine Mercure, avait rpandu chez les Grecs le culte de la fille ane de Crs, c'est-dire de Proserpine ; secondement que Messne avait institu des ftes en l'honneur des grandes desses, suivant le rite et les crmonies qu'elle tenait de Caucon, petit-fils de Phlyus ; troisimement que Mthapus tant venu Andanie, avait t surpris de voir que Lycus fils du vieux Pandion, et transport ces mystres d'Athnes en cette ville de la Messnie. [9] D'o il rsulte que Caucon petit-fils de Phlyus tait venu voir Messne, que Lycus vint ensuite Andanie, et que cette ville fut dans ce pays le premier sige des mystres de Crs et de Proserpine. En effet il me parat bien raisonnable que Polycaon et Messne, qui avaient choisi cette ville pour la capitale de leur royaume, en fissent aussi le centre de la religion du pays. II. [1] J'ai fait ce que j'ai pu pour dcouvrir quelle a t la postrit de Polycaon et de Messne ; j'ai feuillet le pome des femmes illustres, les posies de Naupacte et tout ce que Cinthon et Asius ont crit en vers sur les gnalogies des anciens, je n'y ai rien trouv qui eut rapport ce sujet ; car le pome des Femmes illustres parle seulement d'un Polycaon fils de Buts, qui pousa Evechm fille d'Ilyllus et petite-fille d'Hercule ; mais il n'y est fait aucune mention de Messne, ni de son mari. [2] Si l'on s'en rapporte aux Messniens, la postrit de Polycaon ne dura pas plus de cinq gnrations ; ensuite ils dfrrent la couronne Prirs fils d'Eole et l'invitrent en venir prendre possession. Durant son rgne Mlanes vint sa cour ; il tirait si bien de l'arc qu' cause de son adresse on le disait fils d'Apollon. Prirs en fit tant de cas qu'il lui donna ce petit canton qui se nomme aujourd'hui Carnasion, et que l'on appelait alors l'Oechalie, du nom de la femme de Mlans. [3] Comme l'histoire grecque a ses points contests, les Thessaliens et les Eubens ne s'accordent pas sur celui dont il s'agit ; car les premiers prtendent qu'Eurytium, qui est prsentement un mauvais village, tait autrefois la ville d'Oechalie. Crophile dans son Hracle s'accorde avec les Eubens. D'un autre ct Hcate de Milet, dans son histoire de Scio, dit qu'Oechalie faisait portion du territoire d'Ertrie. Mais le sentiment des Messniens me parat plus probable pour plusieurs raisons, et surtout cause d'une particularit que je raconterai dans la suite touchant les cendres d'Eurytus. [4] Prirs pousa Gorgophone fille de Perse, de laquelle il eut deux fils, Aphars et Leucippe, qui aprs la mort de leur pre rgnrent l'un et l'autre en Messnie ; mais Aphars se rendit le plus puissant : durant son rgne il btit la ville d'Arne qu'il appela ainsi du nom de la fille d'Oebalus qu'il avait pouse et qui tait sa soeur utrine ; car sa mre Gorgophone s'tait remarie Oebalus ; j'ai dj parl deux fois de cette princesse dans l'histoire d'Argos et dans celle de la Laconie. [5] Aphars btit donc, comme j'ai dit, la ville d'Arne, et recut chez lui Nle son cousin germain fils de Crths et petit-fils d'Eole, que l'on surnommait Neptune. Nle, chass d'Iolcos par Plias, s'tait rfugi auprs d'Aphars, qui non seulement lui donna une retraite dans ses tats, mais lui en abandonna toute la cte maritime, o il y avait plusieurs villes et entre autres Pylos, que Nle choisit pour le lieu de sa rsidence. [6] Lycus fils de Pandion, chass d'Athnes par son frre Ege, vint aussi Arne et il apprit Aphars sa femme et ses enfants les crmonies des grandes desses, comme Caucon avait autrefois initi Messne aux mmes mystres dans la mme ville d'Andanie. [7] Aphars eut deux fils, Idas et Lynce ; Idas l'an fut renomm pour son courage ;

Lynce, si l'on en croit Pindare, avait les yeux si perants que de fort loin il voyait jusques dans le tronc d'un arbre. Je n'ai pu savoir s'il avait laiss quelque postrit. Pour Idas, il eut de Marpessa une fille nomme Cloptre, qui fut femme de Mlagre. L'auteur des posies cypriennes dit que Protsilas qui, lorsque la flotte des Grecs aborda la Troade, eut le courage de sauter le premier terre, avait pous Polydora, fille de Mlagre et petite-fille d'Oens ; si cela est, trois princesses de suite et de mme sang, la grand'mre, la mre et la fille eurent cela de commun et de singulier tout la fois, qu'ayant toutes trois perdu leurs maris, elles ne purent se rsoudre leur survivre et aimrent mieux les accompagner au tombeau. III. [1] Dans la suite les fils d'Aphars combattirent contre les Dioscures, leurs cousins germains, pour un troupeau de boeufs ; Lynce fut tu par Pollux ; et Idas, frapp de la foudre, mourut bientt aprs ; de sorte que la famille d'Aphars se trouva teinte faute de mle. Alors l'empire des Messniens passa Nestor fils de Nle, qui runit en sa personne le royaume d'Idas et tout ce qui en avait t dmembr, la rserve de cette partie qui reconnaissait la domination des enfants d'Esculape. [2] Car ces peuples tiennent que les fils d'Esculape vinrent de la Messnie au sige de Troie, et qu'Esculape leur pre, tait fils non de Coronis, mais d'Arsino fille de Leucippe ; ils attestent comme le lieu de sa naissance un village de la Messnie qui se nomme encore Tricca, quoiqu'aujourd'hui dsert, et ils citent des vers d'Homre, par lesquels Nestor console Machaon, dangereusement bless d'un coup de flche ; car, disent-ils, ce qui attendrissait ainsi Nestor, c'est que le roi Machaon tait son voisin et de mme contre que lui. On voit Grnie le tombeau de Machaon et Phrs un temple qui lui est ddi, ce qui semble confirmer l'opinion de ces peuples. [3] Quoi qu'il en soit, aprs la guerre de Troie, Nestor de retour Pylos tant venu mourir, les Hraclides soutenus des Doriens chassrent de la Messnie les descendants de Nle, qui ne se maintinrent sur le trne que l'espace de deux gnrations. Il faut se souvenir ici de ce que j'ai dj racont de Tisamne ; j'ajouterai seulement que les Doriens ayant donn le royaume d'Argos Tmnus, Chresphonte leur demandait pour lui la Messnie, allguant qu'il tait l'an et qu'il devrait par consquent tre prfr aux enfants d'Aristodme, car Aristodme tait dj mort. [4] Mais d'un autre ct, Thras fils d'Autsion, s'opposait fortement la prtention de Chresphonte ; il tait originairement Thbain, et par cinq degrs de gnrations, remontait jusqu' Polynice fils d'Oedipe. Thras agissait comme tuteur des enfants d'Aristodme, et comme tant leur oncle ; car Aristodme avait pous Argia fille d'Autsion. Cependant Chresphonte qui souhaitait passionnment la Messnie, aprs s'tre assur de la bonne volont de Tmnus, fit semblant de consentir que le sort en dcidt. [5] Tmnus prend une bouteille, l'emplit d'eau, y jette deux petites boules, l'une pour Chresphonte, l'autre pour les enfants d'Aristodme, et dclare que celui dont la boule viendra la premire optera entre la Messnie et le royaume de Lacdmone ; mais Tmnus avait fait une supercherie, car la boule des enfants d'Aristodme n'tait que d'argile sche au soleil, et celle de Chresphonte tait de terre cuite, de sorte que l'une se dlaya incontinent dans l'eau et que l'autre, qui avait plus de poids et de consistance, sortit la premire ; c'est ainsi que la Messnie chut en partage Chresphonte. [6] Au reste les anciens habitants du pays ne furent point chasss par les Doriens, parce qu'ils se soumirent de bonne grce Chresphonte et qu'ils partagrent leurs terres avec les Doriens ; ce qu'ils firent d'autant plus volontiers qu'ils regardaient leurs derniers rois comme des aventuriers venus d'Iolcos et qui taient mme originaires de Minyes. Chresphonte pousa Mrope, fille de Cypslus, roi d'Arcadie ; il en eut plusieurs enfants, dont Epytus fut le dernier de tous.

[7] Les anciens rois de Messnie et Prirs lui-mme avaient fait leur rsidence Andanie ; ensuite Aphars btit Arne, o il se tint avec ses enfants ; Nestor prfra Pylos, il y tablit sa cour, et ses descendants suivirent son exemple. Quant Chresphonte, il btit un palais Stnyclere pour lui et pour les siens. Mais il ne jouit pas longtemps de sa fortune ; les grands du royaume le prirent en aversion, parce qu'il favorisait trop le peuple, et le turent lui et ses enfants. [8] Le jeune Epytus, qui tait lev chez Cypslus son aeul maternel, fut le seul qui chappa leur rage. Lorqu'il fut en ge de rgner, les Arcadiens le menrent en Messnie, o second par les autres rois des Doriens, je veux dire par les fils d'Aristodme, et par Cisus fils de Tmnus, il remonta sur le trne. Il ne se vit pas plutt le matre que pour venger la mort de son pre et de ses frres, il en punit les auteurs et tous ceux qui y avaient quelque part. Ensuite caressant les grands, libral envers le peuple, affable tout le monde, il s'acquit l'amour et l'estime universelle de ses sujets, et se rendit si illustre que ses descendants firent gloire de quitter le nom d'Hraclides pour prendre celui d'Epytides. [9] Son fils Glaucus, lui succda ; imitateur des vertus de son pre envers le public et les particuliers, il le surpassa de beaucoup en pit. Polycaon et Messne avaient dj reu le culte et les crmonies des grandes desses Andanie ; Glaucus tablit encore le culte de Jupiter Ithomate parmi les Doriens, aprs avoir fait btir un temple ce dieu sur le mont Ithome. Il donna aussi le premier l'exemple de sacrifier Machaon fils d'Esculape dans Grnie, et fit rendre Messne fille de Triopas, des honneurs tels qu'on en rend aux hros aprs leur mort par des offrandes faites sur leurs tombeaux. [10] Son fils Isthmius marcha sur les traces de son pre et btit Phres un temple en l'honneur de Gorgasus et de Nicomaque. Il eut pour fils Dotadas, qui aux autres ports de la Messnie en ajouta un qu'il fit construire Mothone. Son fils Sybotas lui succda ; celui-ci ordonna qu' l'avenir les rois de Messnie feraient tous les ans des sacrifices au fleuve Pamisus, et qu'immdiatement avant la clbration des mystres de Crs et de Proserpine, dont la ville d'Andanie tait le sige encore alors, on ferait Oechalie l'anniversaire d'Eutytus fils de Mlane. IV. [1] Sous le rgne de Phintas fils et successeur de Sybotas, les Messniens envoyrent pour la premire fois des victimes Dlos, avec une troupe d'hommes choisis, qui avaient ordre de sacrifier Apollon. Eumlus composa l'hymne qu'ils devaient chanter en l'honneur du dieu, et ce sont les seuls vers que l'on puisse justement attribuer Eumlus. Ce fut du temps de Phintas qu'arriva la premire brouillerie entre les Messniens et les Lacdmoniens, pour un fait qui n'a jamais t bien clairci, et que je vais rapporter, comme il se dit de part et d'autre. [2] Sur les confins de la Messnie, il y avait un temple de Diane Limnatis, o les Lacdmoniens et les Messniens taient les seuls des Doriens qui eussent droit de faire des sacrifices ; les Lacdmoniens prtendent que de jeunes filles de leur pays tant venues selon la coutume pour assister la fte de Diane, elles furent violes par les Messniens ; que Tlclus roi de Sparte fils d'Archlas, petit-fils d'Agsilas, et qui descendait d'Agis en droite ligne, voulant empcher ce dsordre, fut tu dans la mle, et que ces vierges aimrent mieux mourir que de survivre leur honte. Voil ce que disent les Lacdmoniens. [3] Mais les Messniens assurent que les plus considrables d'entre eux s'tant rendus au temple, Tlclus avait voulu les surprendre, afin de s'emparer ensuite de la Messnie, qui pour la bont de son terroir tait depuis longtemps envie des Lacdmoniens ; que pour cet effet il avait dguis de jeunes garons en filles, et leur avait fait cacher des poignards sous leurs habits ; que cette troupe avait attaqu les Messniens lorsqu'ils s'en dfiaient le moins ; que ceux-ci secourus de leurs compatriotes, avaient repouss la force par la force et fait main-basse sur les agresseurs et sur le roi mme ; ils ajoutent

que cette entreprise de Tlclus avait t concerte Sparte, et que les Lacdmoniens sentaient si bien leur tort qu'ils n'avaient pas mme demand raison de la mort de leur roi. C'est ainsi que le fait est cont d'une faon par les uns et d'une autre faon par les autres : permis au lecteur de croire ce qu'il voudra, selon qu'il penchera pour l'une ou pour l'autre nation. [4] Au bout de trente ans, Alcamne fils de Tlclus tant roi de Sparte conjointement avec Thopompe fils de Nicandre, et de l'autre maison royale, lequel Thopompe tait le septime descendant d'Eurypon, et dans la Messnie sous le rgne d'Antiochus et d'Androcls, tous deux fils de Phintas, la haine de l'un et de l'autre peuple clata enfin par une guerre ouverte. Le sujet tait non seulement suffisant, mais encore spcieux pour des gens qui ne cherchaient qu'une occasion de lever le masque; mais d'autres, d'un esprit plus pacifique, auraient aisment termin un pareil diffrend par les voies de la justice. Quoi qu'il en soit, voici ce qui alluma cette guerre. [5] Polychars tait un Messnien distingu par plus d'une sorte de mrite, mais surtout pour avoir t couronn aux jeux olympiques ; car en la quatrime olympiade chez les Elens o il n'y avait que le seul prix du stade esprer, il fut dclar vainqueur. Cet homme avait une si grande quantit de vaches, que ne pouvant les nourrir sur son propre fonds, il les envoya dans la prairie d'un Spartiate nomm Enphnus, qui y consentit, condition qu'il en partagerait le profit. [6] Cet Enphnus tait de ces gens qui le gain et l'intrt sont beaucoup plus en recommandation que la bonne foi, d'ailleurs homme insinuant et adroit. Des marchands tant venus commercer dans la Laconie, il leur vendit et les vaches et les ptres qui en avaient soin ; ensuite il alla chez Polychars et lui dit que des corsaires avaient enlev ses troupeaux avec ceux qui les gardaient. Comme il dplorait son malheur de la manire la plus persuasive, arrive tout propos un ptre qui s'tait sauv, et qui trouvant Enphnus chez son matre le convainquit de fausset. [7] Celui-ci voyant la friponnerie dcouverte, ne sut faire autre chose que d'implorer la clmence de Polychars et celle de son fils, s'excusant sur l'avidit du gain, si naturelle la plupart des hommes ; qu'au reste il n'avait pas d'argent sur lui, mais que si Polychars voulait permettre que son fils vnt avec lui, il lui donnerait le prix de ses vaches. Polychars ordonne son fils de suivre Enphnus, qui se met aussitt en chemin. Quand ils furent sur les terres de Lacdmone, Enphnus ajoutant l'infidlit un crime encore plus atroce, met le poignard sous la gorge au fils de Polychars et le tue. [8] Polychars inform de la mort de son fils se rend Sparte en diligence, porte ses plaintes aux deux rois et aux phores, leur reprsente les larmes aux yeux l'hospitalit viole, le meurtre de son fils, enfin tous les torts qu'il a soufferts ; on l'coute, mais on ne lui rend point justice, il ritre ses plaintes, et toujours inutilement. Aprs s'tre adress tous les tribunaux sans en trouver un seul de favorable, cet homme au dsespoir prend enfin la rsolution de s'en retourner ; mais ne se possdant plus, il se venge contre les premiers qu'il peut rencontrer ; il tue les uns, maltraite les autres et gagne la Messnie. Telle fut l'occasion de la guerre entre les deux peuples. Les Lacdmoniens se plaignaient de ce qu'on ne leur livrait pas Polychars, ils rappelaient aussi le meurtre de leur roi Tlclus, et mme la fraude commise par Tmnus en faveur de Chresphonte et au prjudice des fils d'Aristodme. V. [1] Mais les Messniens se dfendaient en disant, sur le fait de Tlclus, ce que j'ai dj rapport. Quant Chresphonte, on sait, disaient-ils, que son fils Epytus fut remis sur le trne par les propres enfants d'Aristodme, ce qui ne serait pas arriv s'ils avaient eu quelque dml avec son pre. [2] A l'gard de Polychars, pourquoi le livrerions-nous aux Lacdmoniens, puisqu'eux ils refusent de nous livrer Enphnus ? Au reste, ils prtendaient qu'il ne tenait pas eux

que ce diffrend ne ft dcid par les voies de la justice, soit au conseil d'Argos, ville que les liens du sang attachaient galement l'une et l'autre partie, soit devant les Amphictyons, soit Athnes dans l'aropage, tribunal accoutum depuis longtemps juger des causes de meurtre. [3] Ils soutenaient que cette brouillerie ne servait que de prtexte aux Lacdmoniens, et qu'au fond c'tait l'envie qu'ils avaient d'tendre leur domination qui les portait leur dclarer la guerre et faire tous les jours de nouvelles entreprises. Ils citaient l'exemple des Arcadiens et des Argiens, sur lesquels Sparte ne cessait d'usurper tantt une ville, tantt une autre. Que les Lacdmoniens taient les premiers des Grecs qui, blouis par l'or de Crsus, avaient fait alliance avec des barbares, tandis que ce roi des Lydiens assujettissait son empire et les Grecs asiatiques, et tous les Doriens qui habitaient la haute Carie. [4] Ils ajoutaient que le temple de Delphes pill par les gnraux des Phocens fut un sacrilge dont les Lacdmoniens avaient partag le fruit et l'impit, non seulement les deux rois de Sparte et les plus considrables de la ville, mais les phores mme et tout l'tat. Enfin, disaient-ils, une preuve incontestable de l'avarice des Lacdmoniens, c'est qu'on les a vus se liguer lchement avec Apollodore tyran de Cassandrie, pour ne manquer aucune occasion de s'enrichir. [5] Ce n'est pas ici le lieu d'examiner pourquoi les Messniens faisaient un si grand crime aux Lacdmoniens de s'tre ligus avec Apollodore ; je remarquerai seulement en passant que la guerre de Cassandrie et la guerre Messniaque ne diffrrent qu'en ce que celle-ci fut beaucoup plus longue et plus opinitre ; car du reste et les habitants de Cassandrie et les Messniens prouvrent presque les mmes calamits. [6] Voil de part et d'autre les raisons que ces deux peuples donnent de la guerre qui dura si longtemps entre eux. Les Lacdmoniens envoyrent des ambassadeurs aux Messniens pour demander qu'on leur livrt Polychars ; les rois de Messnie rpondirent qu'ils en dlibreraient avec le peuple, et qu'ils feraient savoir Sparte ce qui aurait t rsolu. Les ambassadeurs ayant pris cong, on convoqua l'assemble du peuple, on proposa l'affaire et on alla aux opinions qui se trouvrent fort partages ; car Androcls voulait qu'on livrt Polychars comme coupable des plus grandes fureurs, et Antiochus tait d'un avis contraire ; il disait que c'tait le comble du malheur pour Polychars, que de subir le dernier supplice la vue d'Enphnus ; il faisait la peinture des tourments qui lui taient prpars, et par l tchait d'exciter la compassion du peuple. [7] Chacun prenant parti pour l'un ou pour l'autre roi, l'assemble fut divise en deux factions, qui s'chauffrent au point qu'elles en vinrent aux mains ; mais la querelle fut bientt finie ; car le parti d'Antiochus s'tant trouv beaucoup suprieur en nombre, Androcls et les principaux de sa faction prirent dans le combat ; de sorte qu'Antiochus resta seul sur le trne. Aussitt il crit aux Spartiates, et leur mande qu'il souhaite que l'affaire soit renvoye aux juges dont il a t parl ; quoi l'on dit que les Spartiates ne rpondirent rien. [8] Quelques mois aprs, Antiochus mourut, et son fils Euphas, lui succda. Les Lacdmoniens ne dclarrent point la guerre dans les formes, ni ne renoncrent ouvertement l'alliance des Messniens ; mais ils firent sourdement des prparatifs et quand ils eurent pris toutes les prcautions, ils jurrent tous de ne se rebuter jamais, ni de la longueur de la guerre, ni des disgrces qui leur pourraient arriver, et de ne point quitter les armes qu'ils n'eussent ajout toute la Messnie leur empire. [9] Aprs s'tre lis par ce serment, une belle nuit ils mettent leurs troupes en campagne, et marchent droit Amphe, sous le commandement d'Alcamne fils de Tlclus. Amphe tait une place frontire de la Messnie du ct de la Laconie, assez petite,

mais situe sur le haut d'un rocher et qui avait de l'eau abondamment. Les Lacdmoniens jugrent propos de s'emparer de ce poste afin d'en faire une espce d'arsenal durant la guerre. Comme les habitants ne se dfiaient de rien, il n'y avait ni sentinelles aux portes, ni garnison dans la ville : l'ennemi fut plutt entr qu'il ne fut aperu ; les Messniens furent passs au fil de l'pe, les uns dans leur lit, les autres dans les temples au pied des autels : fort peu chapprent au malheur commun. [10] Ce fut par cette hostilit que les Lacdmoniens donnrent le signal de la guerre, la seconde anne de la neuvime olympiade, en laquelle Xnodocus Messnien remporta le prix du stade. Il n'y avait point encore alors d'archontes annuels Athnes ; car les descendants de Mlanthus, que l'on appela les Mdontides, aussitt aprs la mort de Codrus, furent dpouills de la souveraine autorit par le peuple d'Athnes, qui leur permit seulement de gouverner l'tat selon les lois, et dans la suite le temps de leur administration fut limit dix ans. Ainsi Amphe fut prise la cinquime anne de l'archontat d'Esimidas Athnien fils d'Eschyle. VI. [1] Mais avant que d'aller plus loin et que d'entrer dans le dtail de tout ce que le dmon de la discorde fit faire et souffrir aux uns et aux autres, je veux faire quelques recherches touchant un illustre Messnien, qui a jou un rle considrable dans ces temps-l, et tcher de savoir au juste et le temps o il vcu, et la part qu'il a eue la guerre Messniaque ; car cette guerre des Lacdmoniens et de leurs allis contre les Messniens et contre ceux qui suivirent leur fortune, s'est ainsi appele non du nom des peuples qui l'entreprirent les premiers, comme la guerre des Perses et la guerre du Ploponnse ; mais cause des malheurs qui ont accabl enfin les vaincus, comme l'usage a voulu que l'on dt la guerre de Troie par la mme raison. Rhianus de Bene et Myron de Prine nous ont donn une histoire de la guerre Messniaque, le premier en vers, le second en prose. [2] Mais ni l'un ni l'autre ne se sont attachs la suite des vnements ni n'ont prtendu faire une histoire complte ; chacun d'eux a seulement choisi le morceau qui lui plaisait davantage. Ainsi Myron a commenc son histoire la prise d'Amphe, et y a compris tout ce qui s'est pass depuis cette fatale poque jusqu' la mort d'Aristodme. Rhianus au contraire ne dit pas un mot de la premire guerre et ne rapporte mme qu'une partie de ce qui est arriv depuis que les Messniens eurent quitt l'alliance de Sparte ; mais il nous apprend les suites du combat qui fut donn auprs de la grande fosse. [3] Quant ce grand homme, Aristomne, pour l'amour de qui j'ai fait cette disgression, parce que c'est le premier qui a illustr le nom Messnien, Myron en parle seulement comme en passant dans son ouvrage, pendant que Rhianus le clbre dans son pome comme Homre fait Achille dans le sien. Ces deux crivains conviennent donc si peu ensemble que je suis oblig non de les abandonner tous deux, mais de rejeter l'autorit de l'un ou de l'autre. Or il me parat que Rhianus a du moins mieux connu le temps auquel Aristomne a vcu. [4] Car pour Myron, il ne s'est pas toujours mis en peine de dire des choses vraisemblables, ni de s'accorder avec lui-mme, comme on en peut juger par ses autres crits, mais surtout par son histoire de la guerre de Messne. Tmoin ce qu'il a dit de Thopompe roi de Sparte, qu'il fut tu par Aristomne, peu de temps avant qu'Aristodme mourt. Cependant il est certain que Thopompe ne fut point tu dans un combat et qu'il ne mourut mme qu'aprs la guerre de Messne, puisque ce fut lui qui y mit fin. [5] Nous en avons une preuve dans ces vers de Tyrte : Tel fut Thopompus, hros chri des dieux, Dont l'heureuse valeur triompha de Messne. Autant donc que j'en puis juger, Aristomne vivait au temps de la dernire guerre Messniaque ; je raconterai ses grandes actions lorsque la suite de l'histoire m'aura

conduit l. [6] Ds que les Messniens surent la prise d'Amphe de la bouche mme de ceux qui avaient chapp la cruaut de l'ennemi, aussitt ils accoururent de toutes parts au Stnyclere o, le peuple ayant t convoqu, les principaux de la nation parlrent tour tour sur la conjoncture prsente ; ensuite le roi prit la parole et rassura les esprits, en disant qu'il ne fallait pas juger des suites de la guerre par ce malheureux commencement, que les prparatifs des Lacdmoniens n'avaient rien qui l'tonnassent, qu' la vrit, ces peuples taient plus aguerris que les Messniens, mais que les Messniens se trouvaient dans la ncessit indispensable de payer de leurs personnes, et de faire preuve de leur courage ; qu'enfin, leurs armes seraient plus favorises des dieux, puisqu'ils n'taient point les agresseurs, qu'ils ne faisaient que se dfendre, et qu'on ne pouvait leur reprocher ni violence, ni injustice. VII. [1] Euphas aprs avoir parl de la sorte congdia l'assemble et sans perdre de temps, fit prendre les armes tous les Messniens ; il exerait continuellement les nouvelles milices, tenait les vieux soldats en haleine, et leur faisait observer une discipline beaucoup plus exacte que de coutume. Cependant les Lacdmoniens ne cessaient de faire des courses dans la Messnie ; mais regardant dej ce pays comme leur, ils l'pargnaient, n'abattaient ni arbres ni maisons, et se contentaient de faire quelque butin, si l'occasion s'en prsentait ; ils coupaient les bls, ils enlevaient les fruits, en un mot, ils tchaient de subsister aux dpens de leurs ennemis. [2] Ils assigrent quelques places mais ils n'en prirent aucune, parce qu'elles taient bien fortifies, et abondamment pourvues de toutes sortes de munitions : si bien qu'ils se retirrent avec perte et qu'ils rsolurent de ne faire l'avenir aucun sige. Les Messniens de leur ct ravageaieut toutes les ctes maritimes de la Laconie, et mme les terres qui sont aux environs du mont Taigte. [3] Quatre ans depuis la prise d'Amphe s'taient ainsi passs en hostilits de part et d'autres, lorsqu'Euphas croyant avoir sufisamment exerc ses troupes, et voulant profiter de la bonne diposition des Messniens qui paraissaient s'animer tous les jours de plus en plus contre les Lacdmoniens, dclara enfin qu'il voulait tenir la campagne et marcher en corps d'arme. En mme temps, il ordonne que les esclaves suivent et qu'ils aient se munir d'outils propres remuer la terre, et de tout ce qui tait ncessaire pour faire de bons retranchements. Les Lacdmoniens avertis par la garnison d'Amphe se mettent en marche aussitt. [4] Il y avait sur les confins de la Messnie une grande plaine fort propre donner bataille, cela prs qu'elle tait coupe par un torrent fort profond. Ce fut-l nanmoins qu'Euphas rangea son arme en bataille, il nomma pour son lieutenant-gnral Clonnis, et donna le commandement de la cavalerie, tant pesante que lgre, Pytharate et Antander ; cette cavalerie ne faisait pas en tout plus de cinq cents hommes.

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[5] Quand les deux armes furent en prsence, elles marchrent l'une contre l'autre de bonne grce, et avec cette haine invtre qui les animait. Mais le torrent qui coupait la plaine les empcha de se joindre et d'en venir aux mains. Il n'y eut que la cavalerie de part et d'autre qui combattit par-dessus la ravine ; comme le nombre et le courage n'taient pas diffrents de part et d'autre, l'avantage fut assez gal. [6] Durant ce combat, Euphas commanda aux esclaves qu'il avait amens sa suite de fortifier ses derrires et ses flancs, ce qu'ils firent en diligence. Cependant la nuit vint, qui mit fin au combat de la cavalerie et qui donna le temps Euphas de se retrancher aussi par-devant. Le lendemain matin, les Lacdmoniens voyant son camp fortifi jugrent bien qu'il n'y avait pas moyen de combattre des gens qui se tenaient renferms dans leurs retranchements ; d'ailleurs, ils n'taient pas en tat de les y forcer, n'ayant rien apport de ce qui tait ncessaire pour cela. [7] De sorte qu'ils prirent le parti de s'en retourner chez eux. L'anne suivante, les vieillards de Sparte, ne cessant de reprocher la jeunesse et sa lchet et le peu de religion qu'elle avait pour son serment, on entreprit une seconde expdition contre les Messniens, non plus la drobe mais ouvertement et de bonne guerre. Les deux rois se mirent la tte de l'arme, Thopompe fils de Nicandre, et Polydore fils d'Alcamne, car Alcamne n'tait plus au monde. Les Messniens sortirent en mme temps de leurs quartiers, et se voyant comme dfis au combat, ils marchrent courageusement l'ennemi. [8] Polydore commandait l'aile gauche des Lacdmoniens, Thopompe l'aile droite, et Eurylon le corps de bataille. Cet Eurylon, n Sparte, tait originairement Thbain et descendait de Cadmus ; car il tait fils d'Ege, petit-fils d'Oeolycus, et arrire-petit-fils de Thras, qui avait pour pre Autsion. Quant l'arme des Messniens, la disposition en tait telle. Euphas et Autander menaient l'aile gauche directement oppose l'aile droite de Thopompe, Pytharate menait la droite, qui rpondait l'aile gauche de Polydore, et Clonnis tait au centre. [9] Un moment avant que l'on sonnt la charge, chaque gnral s'tant avanc au milieu de ses troupes, exhorta officiers et soldats bien faire leur devoir ; Thopompe, en peu de mots la manire de son pays, dit aux Lacdmoniens qu'ils se souvinssent de leur serment ; que leurs anctres avaient acquis beaucoup de gloire en assujettissant leurs voisins, combien donc eux en acquerraient-ils davantage, s'ils faisaient la conqute d'un aussi beau pays que la Messnie ? Euphas harangua les Messniens un peu plus longuement, pas plus nanmoins que la circonstance du temps ne le permettait. [10] Qu'il ne s'agissait pas seulement de conserver leurs terres et leurs fortunes, qu'ils ne

pouvaient ignorer quel serait leur sort, s'ils se laissaient vaincre, leurs femmes et leurs enfants rduits la condition d'esclaves, tous les autres trop heureux s'ils en taient quittes pour mourir par le tranchant de l'pe, leurs temples pills, leurs villes et leurs maisons brles, tout leur pays en proie au vainqueur, et un vainqueur cruel ; qu'il ne parlait pas par conjecture, et qu'ils avaient dans Amphe un exemple de ce qui les attendait. [11] Qu'il valait donc bien mieux prvenir des maux si funestes par une mort honorable ; qu'aprs tout il leur tait ais de vaincre, prsent qu'ils avaient encore toutes leurs forces et tout leur courage, au lieu qu'il serait bien tard, lorsque dcourags par leurs pertes, ils voudraient rtablir leurs affaires et rparer les malheurs de la guerre : c'est ce que leur reprsenta Euphas. VIII. [1] Ds que le signal fut donn, les Messniens non seulement marchrent mais coururent au combat comme des gens qui comptaient la mort pour rien, et qui tous cherchaient vaincre ou prir. Les Lacdmoniens s'y portrent avec la mme ardeur, mais ils taient plus attentifs bien garder leurs rangs, et ne se point laisser rompre. [2] Quand ils furent les uns et les autres porte de se mler, ils commencrent par se menacer du geste et des yeux, mme de paroles ; entendre les uns, les Messniens allaient tre leurs esclaves et ne faire plus qu'un corps avec ces misrables Hilotes ; les autres reprochaient aux Lacdmoniens leur insatiable envie de s'accrotre, qui les armait contre leurs frres, non seulement malgr les liens du sang, mais au mpris de leurs dieux paternels et du grand Hercule, dont le culte leur tait commun. Des paroles ils en vinrent aussitt aux mains ; alors vous eussiez vu et Lacdmoniens et Messniens charger avec une gale furie, les premiers nanmoins avec plus d'avantage ; chacun combattait de pied ferme, et s'acharnait l'ennemi qu'il avait devant lui. [3] Mais les Lacdmoniens l'emportaient par leur exprience la guerre, par la disipline de leurs troupes, et mme par le nombre ; car dj matres de la plupart de leurs voisins, ils les avaient engags dans leur querelle ; d'ailleurs les Asinens et les Dryopes, chasss de leur ville depuis environ trente ans par les Argiens, taient venus implorer l'assistance de Sparte, et Sparte avait habilement profit de la conjoncture pour les enrler sous ses enseignes ; enfin la cavalerie lgre des Messniens, ils opposaient des archers Crtois qu'ils avaient exprs soudoys. [4] Les Messniens au contraire n'avaient pour eux que le mpris de la mort et que leur dsespoir ; ils s'taient bien persuads que la mort tait moins dure que glorieuse des gens qui combattaient pour leur patrie, et que plus ils auraient de courage, plus ils donneraient de peine aux Lacdmoniens. Aussi en voyait-on plusieurs sortir de leurs rangs et affronter le pril pour se signaler quelque prix que ce ft ; couverts de blessures et prts expirer, ils avaient encore un air menaant, et cette fiert qui vient d'une volont dtermine mourir. [5] On n'entendait qu'exhortations mutuelles qu'ils se faisaient les uns aux autres. Ceux que le sort avait pargns encourageaient les blesss faire encore quelque nouvel exploit avant que de toucher leur dernire heure, afin de quitter la vie du moins avec quelque satisfaction, et les mourants conjuraient leur tour leurs camarades de les imiter, et de ne pas souffrir que leur valeur, que leur mort mme ft inutile la patrie. [6] Pour les Lacdmoniens, ils ne s'excitaient pas de mme les uns les autres, ni ne faisaient paratre autant d'ardeur que les Messniens ; mais en gens plus entendus au mtier de la guerre, et qui les armes taient familires ds leur enfance, ils tenaient leur phalange serre, se montraient fermes, et espraient que les Messniens ne soutiendraient pas longtemps le choc du combat, ni les coups mortels qu'ils leur portaient sans cesse.

[7] Voil ce que chacune des deux armes avait de particulier, et pour la faon de penser, et pour la manire de se battre ; mais ce qui tait commun tous, c'est qu'aucun ne demandait quartier son ennemi, ni ne prtendait se racheter prix d'argent, apparemment parce que la haine tait si grande entre eux qu'elle ne leur permettait pas cette esprance, mais encore plus parce qu'ils ne croyaient pas devoir rien faire qui pt ternir la gloire de leurs belles actions. Ceux qui avaient tu un ennemi ne s'en glorifiaient point insolemment, ni n'insultaient son malheur ; parce que les uns et les autres taient encore incertains de l'issue du combat. Mais la mort qui leur faisait le plus d'honneur, c'tait celle laquelle ils s'exposaient pour remporter les dpouilles des mourants ou des blesss ; en effet, il fallait courir un trs grand risque ; car pour avoir ces dpouilles, souvent ils cessaient de se couvrir de leurs boucliers, et alors ou de loin on leur tirait un coup de flches, ou de prs on leur portait un coup d'pe, lorsqu'occups de toute autre chose ils n'taient pas en tat de le parer ; quelquefois mme un mourant ou un bless, faisant un dernier effort, tait la vie celui qui trop avide de gloire se pressait de lui enlever ses armes. [8] Enfin les rois mmes d'un et d'autre ct, voulurent en venir aux mains l'un contre l'autre. Thopompe n'coutant plus que son courage s'avance le premier pour combattre Euphas, qui le voyant venir, ne put s'empcher de dire Antander : Ne vous seemblet-il pas que Thopompe imite bien Polynice dont il descend ? car Polynice la tte des Argiens fit la guerre sa patrie, et de sa propre main blessa mortellement son frre, dont il fut tu son tour ; et celui-ci par un pareil attentat contre la postrit d'Hercule, veut se dshonorer comme a fait la malheureuse race de Laus et d'Oedipe ; mais je suis bien tromp s'il sort du combat aussi gaiement qu'il s'y prsente. En mme temps il marche lui. [9] A ce spectade, une nouvelle ardeur s'empare des troupes ; quoi qu'puises, il semble que ce soit des troupes toutes fraches qui aient succd aux premires ; le combat s'chauffe plus que jamais, le carnage redouble, chacun s'oublie pour ne penser qu' dfendre son roi. Le gros qui environnait Euphas tait compos de gens d'lite et de tout ce qu'il y avait de plus braves Messniens ; furieux ils chargent la troupe que commandait Thopompe, obligent ce prince lui-mme reculer et enfoncent les Lacedmoniens qui couvraient sa personne. [10] Mais pendant ce temps-l, l'aile droite des Messniens tait fort maltraite, Pytharate qui la conduisait avait t tu, et ses soldats n'ayant plus de chef avaient perdu courage et s'taient laisss rompre. Cependant ni Polydore qui avait remport cet avantage ne voulut poursuivre les Messniens dans leur fuite, ni Euphas qui avait fait plier les Lacdmoniens ne jugea propos de les pousser davantage ; car pour Euphas, de l'avis de ses lieutenants, il aima mieux quitter prise, pour venir au secours des siens, qu'il se contenta de rallier et de soutenir, sans engager un nouveau combat avec Polydore, parce qu'il tait dj nuit, [11] et celui-ci craignit de se mettre la poursuite des fuyards, dans un pays et par des routes qu'il ne connaissait point ; outre que les Lacdmoniens observent inviolablement cette coutume de ne jamais poursuivre trop chaudement l'ennemi qui fuit devant eux, faisant plus de cas de marcher en bon ordre et de bien garder leurs rangs que de tuer quelques hommes de plus. Les deux corps de bataille combattirent avec un gal succs, l'un sous la conduite de Clonnis, l'autre sous Eurylon. La nuit spara les combattants. [12] Mais vrai dire, il n'y eut dans l'une ni dans l'autre arme que l'infanterie qui soutint l'effort du combat. La cavalerie tait peu nombreuse et ne fit rien qui mrite qu'on en parle ; car les peuples du Ploponnse ne savaient point encore l'art de bien manier un cheval. Quant la cavalerie lgre des Messniens, et aux archers Crtois des Lacdmoniens, ils ne furent que spectateurs, parce que suivant l'usage d'alors ils faisaient partie du corps de rserve qui ne donna point.

[13] Le lendemain, ni les uns ni les autres n'eurent envie de se battre, ni ne s'avisrent d'riger un trophe ; au contraire, ils envoyrent des hrauts rciproquement d'une arme l'autre, pour demander une suspension d'armes, avec la libert d'enterrer les morts. IX. [1] Depuis ce combat les affaires des Messniens commencrent se dtriorer. Les garnisons qu'ils avaient t obligs de mettre dans leurs places leur avait infiniment cot, de sorte qu'ils n'taient plus en tat d'entretenir une arme sur pied. En second lieu, tous leurs esclaves avaient dsert pour se donner aux Lacdmoniens ; enfin pour comble de malheur, une maladie populaire, une espce de peste affligeait leur pays, et quoiqu'elle n'et pas gagn toute la Messnie, elle ne laissait pas de leur enlever beaucoup de monde. Aprs avoir mrement dlibr sur l'tat de leurs affaires, ils rsolurent d'abandonner la plupart des villes qu'ils avaient en terre ferme et de se retirer sur le mont Ithome, [2] dans la ville mme qui porte ce nom et dont ils prtendent qu'Homre a voulu parler, lorsqu'il a dit dans le dnombrement des vaisseaux, Ithome l'escarpe et la riche Oechalie. Ils en agrandirent l'enceinte afin qu'elle pt servir d'asile la quantit des nouveaux habitants qu'elle devait contenir ; c'tait une place trs forte d'assiette, tant situe sur une montagne aussi haute qu'il y en et dans l'isthme du Ploponnse ; ainsi les approches en taient fort difficiles. [3] Lorsqu'ils s'y furent rfugis, ils jugrent propos d'envoyer consulter l'oracle de Delphes ; ils donnrent cette commission Tisis fils d'Alcis, homme distingu parmi ses concitoyens, et surtout habile en l'art de la divination. Tisis alla Delphes ; mais en revenant il fut attaqu par des Lacdmoniens de la garnison d'Amphe, qui s'taient embusqus sur son passage ; comme il se dfendait avec beaucoup de rsolution, ils ne cessrent de tirer sur lui, jusqu' ce qu'ils entendirent une voix qui venait on ne sait d'o, et qui disait : Laissez passer le messager de l'oracle. [4] Tisis, la faveur de ce secours d'en haut ayant gagn Ithome, rapporta l'oracle au roi, et peu de jours aprs mourut de ses blessures. Euphas convoqua le peuple aussitt pour lui faire part de l'oracle, dont le sens tait peu prs tel : Du pur sang d'Epytus une vierge plore, Dans un noir sacrifice l'autel gorge, Apaisant de Plutn l'implacable courroux, Pourra sauver Ithome et vous garantir tous. [5] Ces paroles n'eurent pas plutt t entendues que l'on fit tirer au sort tout ce qu'il y avait de filles de l'illustre maison des Epytides. Le sort tomba sur la fille de Lyciscus, mais le devin Epbolus s'opposa ce qu'elle ft sacrifie, disant que Lyciscus n'en tait pas le pre, et que sa femme qui tait strile avait suppos cette fille son mari : pendant qu'il dbite ce conte dans le public, Lyciscus prend sa fille avec lui et s'enfuit Sparte. [6] Son vasion consterna fort les Messniens ; Aristodme les rassura ; il tait aussi de la race des Epytides, et beaucoup plus illustre que Lyciscus en tout genre, mais surtout la guerre ; il offrit volontairement sa fille. Le destin obscurcit tout coup la vertu des hommes, comme un fleuve ternit de son limon l'clat de ces belles coquilles qui sont sur ses rives. Aristodme prt dvouer sa fille pour le salut de sa patrie tomba dans le malheur que je vais dire. [7] Un Messnien dont on ne dit pas le nom, tait amoureux de cette jeune personne et prtendait l'pouser ; voyant le pril qui la menaait, il soutint Aristodme que sa fille tait fiance, qu'il n'avait plus de droit sur elle, que lui, qui elle tait accorde, en tait plus le matre que son pre, et que l'on n'en pouvait disposer sans son consentement. Comme on ne l'coutait point, il poussa l'effronterie jusqu' dire qu'il avait abus de cette

fille et qu'elle tait grosse. [8] Aristodme ne se possdant plus de voir une telle mchancet, et transport de colre enfonce un poignard dans le sein de sa fille, la jette morte ses pieds, lui ouvre le ventre et convainc l'assemble qu'elle n'tait point grosse. Aussitt le devin Epbolus s'cria qu'il fallait chercher un autre Epytide qui voult bien livrer sa fille, qu'Aristodme en tuant la sienne n'avait rien fait qui pt servir aux Messniens, qu'il l'avait sacrifie sa fureur, et non aux dieux dont parlait la Pythie. [9] Le peuple ayant entendu ce discours, peu s'en fallut qu'il ne mt en pices l'imposteur, qui avait fait commettre un parricide Aristodme et rendu l'esprance publique si douteuse. Mais heureusement cet homme tait fort aim du roi. Euphas prit donc la parole et dit aux Messniens qu'il ne devait leur rester aucun scrupule, et que l'oracle tait suffisamment accompli, puisqu'aprs tout le sang d'une vierge avait t rpandu. [10] Tous les Epytides applaudirent ce sentiment, et il n'y en eut aucun qui ne ft charm de n'avoir plus rien craindre pour ses filles. Le peuple s'tant laiss persuader au discours du roi, on congdia l'assemble ; aprs quoi l'on fit des sacrifices et l'on clbra un jour de fte en l'honneur des dieux. X. [1] Les Lacdmoniens ayant appris l'orade qui avait t rendu aux Messniens, parurent fort alarms, et les deux rois eux-mmes ne furent plus si presss de recommencer la guerre. Enfin la sixime anne depuis la fuite de Lyciscus, les Lacdmoniens, aprs avoir duement sacrifi aux dieux, se mirent en campagne et marchrent droit Ithome. Leurs archers Crtois n'avaient pas encore joint, et les Messniens n'avaient pas non plus revu les secours qu'ils attendaient de leurs allis. Car les Spartiates commenaient donner de l'ombrage aux autres peuples du Ploponnse, surtout aux Arcadiens et aux Argiens. Ceux-ci, comme la drobe et sans aucune rsolution publique, devaient aider les Messniens ; pour les Arcadiens, ils ne s'en cachaient point et armaient tout ouvertement ; mais ni les uns ni les autres n'taient arrivs. Les Messniens, pleins de confiance en leur oracle, crurent pouvoir se passer de tout secours tranger ; ils tentrent donc encore une fois le sort des armes.

Gdoyn, 1794

[2] A plusieurs gards, ce second combat ne fut pas fort diffrent du premier ; la nuit y mit fin de la mme manire, aucune des deux ailes, aucun bataillon mme ne fut enfonc ni rompu ; car ni les uns ni les autres ne gardrent leurs rangs. Les plus dtermins quittant leur poste, formrent un corps de part et d'autre, et combattirent avec furie. [3] Euphas se laissant emporter son courage plus qu'il ne convenait un roi, chargea brusquement la troupe o tait Thopompe ; mais il reut plusieurs blessures et blessures mortelles. Ce fut alors que le combat devint sanglant ; car les Lacdmoniens

voyant Euphas tomb et prt expirer, firent les derniers efforts pour se rendre matres de sa personne ; et les Messniens encourags par l'amour qu'ils avaient pour leur roi, se battirent en dsesprs autour de lui, sans compter que l'honneur les y engageait ; aussi pensaient-ils qu'il tait plus beau de mourir pour son roi que de lui survivre en l'abandonnant. [4] Ainsi le malheur d'Euphas opinitra le combat, et donna aux uns et aux autres occasion de faire des prodiges de valeur. Enfin ce prince fut rapport au camp, o il eut la consolation de sentir que ses troupes avaient fait leur devoir et n'avaient point t battues. Au bout de quelques jours il mourut, aprs avoir rgn treize ans, durant lesquels il fut toujours en guerre avec les Lacdmoniens. [5] Euphas mourant sans enfants laissa au peuple la libert de se choisir un matre. Clonnis et Damis se trouvrent en concurrence avec Aristodme et prtendaient l'emporter, comme s'tant beaucoup plus distingus, et la guerre et en temps de paix ; car pour Antander il avait t tu dans le combat en dfendant son roi. Les deux devins Epbolus et Ophione taient contraires Aristodme ; ils disaient hautement qu'un parricide et un impie qui avait tremp ses mains dans le sang de sa fille, n'tait pas fait pour occuper le trne d'Epytus et de ses descendants. Mais malgr leur opposition, Aristodme eut les suffrages du peuple et prit les rnes de l'tat. [6] Cet Ophione, dont je viens de parler, tait aveugle de naissance, et voici comme il exerait l'art de deviner : il demandait ceux qui venaient le consulter de quelle manire ils s'taient gouverns soit en public, soit en particulier, et suivant leurs rponses il prdisait ce qui leur devait arriver. A l'gard d'Aristodme, il fut toujours agrable au peuple, et ne sut pas moins gagner les grands, entre lesquels il considra particulirement Clonnis et Damis ; plein d'attention pour ses allis, il envoya des dputs en Arcadie Argos et Sicyone, avec des prsents pour ceux qui taient la tte des affaires parmi ces peuples. [7] Durant presque tout son rgne les Lacdmoniens et les Messniens galement las de la guerre ne la firent que par quelques coups de main et quelques hostilits de part et d'autre, surtout au temps de la moisson ; les Arcadiens se joignaient quelquefois aux Messniens pour faire le dgt dans la Laconie ; mais les Argiens plus circonspects n'osaient se dclarer contre Sparte, bien rsolus pourtant se mettre du ct des Messniens, si l'on en venait une action dcisive. XI. [1] Enfin la cinquime anne du rgne d'Aristodme, les uns et les autres ne pouvant plus soutenir la longueur de la guerre ni les dpenses qu'elle entranait, ils voulurent la terminer par un combat, et les allis des deux nations envoyrent jour marqu le secours dont ils taient convenus. De tous les peuples du Ploponnse, il n'y eut que les seuls Corinthiens qui n'abandonnrent point Sparte ; au contraire, les Arcadiens marchrent en corps d'arme au secours des Messniens, Argos et Sicyone fournirent la vrit moins de troupes, mais c'taient tous gens choisis. L'ordre de bataille des Lacdmoniens fut tel : ils mirent au milieu les Corinthiens, les Hilotes, et toutes les troupes qu'ils avaient tires des pays nouvellement soumis leur domination ; chaque roi commandait une aile, et leur phalange plus nombreuse que jamais tait bien serre et bien garnie. [2] Pour Aristodme, voici comme il rangea son arme. Il choisit parmi les Messniens et les Arcadiens, les plus beaux hommes et les plus braves, il les arma le plus avantageusement qu'il put, et les mla avec les Argiens et les Sicyoniens, pour les soutenir durant le combat ; il donna sa phalange le plus d'tendue qu'il lui fut possible, afin qu'elle ne pt tre enveloppe, et eut la prcaution de s'ajuster si bien au terrain, que son arme et toujours le mont Ithome derrire elle. Clonnis eut le commandement de la phalange.

[3] Aristodme et Damis se mirent la tte des deux ailes, et prirent avec eux quelque peu d'archers et de frondeurs. Les autres troupes, cause de leur agilit, furent destines se porter tantt d'un ct, tantt de l'autre, et inquiter l'ennemi par leurs mouvements ; car elles avaient toutes ou un bouclier, ou une cuirasse ; ceux qui manquaient de cette armure se couvraient de peaux de chvres, ou de brebis, ou mme de btes sauvages, les Arcadiens surtout, qui taient des montagnards pour la plupart, marchaient vtus de la dpouille d'un ours ou d'un loup. [4] Chaque soldat avait plusieurs javelots, et quelques-uns mme des lances. Cette infanterie lgre demeura comme embusque dans un endroit de la montagne, o il n'tait pas ais de l'apercevoir. La phalange d'Aristodme compose de Messniens et de leurs allis soutint la premire dcharge des Lacdmoniens, les chargea ensuite son tour, et se montra plus exprimente, plus aguerrie qu'ils n'avaient cru. Vritablement elle tait infrieure en nombre, mais toute forme de troupes d'lite, elle combattait contre un corps qui tait ml de bonnes et de mauvaises ; aussi l'emporta-telle et en valeur et du ct de l'art militaire. [5] D'ailleurs, cette cavalerie lgre qui s'tait cache, venant sortir au premier signal, harcelait encore beaucoup les ennemis ; car les prenant en flanc, elle tirait continuellement sur eux, quelques-uns mme avaient la hardiesse de joindre l'ennemi et de combattre de pied ferme, de sorte que les Lacdmoniens, attaqus de tous cts, perdaient presque l'esprance de vaincre ; cependant ils se tenaient toujours serrs et en bon ordre ; de temps en temps ils tournaient leurs efforts contre ces aventuriers et tchaient de les repousser ; mais cette troupe plus agile et moins charge avait bientt regagn son poste, si bien qu'il ne restait aux Lacdmoniens que la rage de ne la pouvoir atteindre, et l'embarras qui nat de l'impuissance. [6] Car les hommes sont ainsi faits que quand ils ont une fois entrepris quelque chose, tous les obstades imprvus les dsesprent. Ceux donc qui avaient t blesss ou qui se trouvaient les plus exposs ces frquentes escarmouches, quittant leurs rangs et transports de colre, poursuivaient fort loin ce dangereux ennemi, qui tournant par les derrires, venait faire la mme manoeuvre contre le gros de la phalange, on tombait sur ceux mme qui l'avaient poursuivi. [7] Ainsi on combattait en plusieurs endroits comme par pelotons. Cependant la phalange des Messniens et de leurs allis pressait vivement celle des Lacdmoniens, qui, cdant enfin l'opinitret du combat et au nouveau genre d'ennemi qu'elle avait sur les bras, fut enfonce et rompue. Ds que la cavalerie lgre des Messniens vit les Lacdmoniens en droute, elle se mit leurs trousses et leur tua encore beaucoup de monde. [8] On ne sait pas au juste combien d'hommes ils perdirent ; pour moi, je crois que le nombre en fut considrable. Les Spartiates, qui n'avaient point de pays ennemi traverser, s'en retournrent sans peine chez eux ; mais la retraite des Corinthiens fut difficile, parce qu'il leur fallait passer sur les terres d'Argos et sur celles de Sicyone. XII. [1] La perte de cette bataille et de tant de braves gens qui y prirent, non seulement abattit le courage des Lacdmoniens mais leur ta tout espoir de terminer heureusement cette guerre. Dans la perplexit o ils taient, ils envoyrent Delphes pour consulter l'oracle, et voici la rponse qu'ils en eurent : Ce pays dsir, cette fertile terre, Le sujet ternel d'une cruelle guerre, Fut autrefois le prix d'un stratagme heureux ; La ruse peut encore favoriser vos voeux. [2] Sur la foi de cet oracle les deux rois de Sparte et les phores tournrent toutes leurs penses du ct de la ruse et de l'artifice ; mais il ne leur vint rien autre chose dans l'esprit que de faire ce qu'avait fait autrefois Ulysse durant le sige de Troie. Ils choisirent

donc une centaine d'hommes qu'ils envoyrent Ithome, avec ordre de se donner pour dserteurs et cependant de bien observer les desseins et les dmarches ds ennemis ; mme afin que leur dsertion ne part pas douteuse, on leur fit leur procs Sparte. Ces gens excutrent leurs ordres mais Aristodme n'y fut pas tromp, il renvoya sur le champ ces tratres, en disant que les finesses des Lacdmoniens taient aussi uses que leur injustice tait rcente. [3] Cette tentative n'ayant pas russi, ils entreprirent de dbaucher les allis des Messniens, projet o ils ne russirent pas mieux ; car des Arcadiens qui ils s'taient d'abord adresss ne voulurent seulement pas couter leurs propositions, ce qui dgota les Lacdmoniens d'envoyer Argos de crainte d'un pareil refus. Aristodme ayant eu connaissance de toutes ces menes, envoya son tour consulter le dieu de Delphes ; et la Pythie rpondit ce qui suit : [4] Un laurier immortel va couronner ton front, Le ciel l'ordonne ainsi ; mais d'un secret affront Tche de te dfendre, et crains que l'artifice Ne creuse sous tes pas un affreux prcipice. Quand deux yeux s'ouvriront la clart du jour, Et se refermeront par un triste retour, Alors c'est fait d'Ithome, et son heure fatale L'abandonne aux fureurs de sa fire rivale.

Aristodme et tous les interprtes d'oracles ne purent comprendre celui-ci ; mais dans la suite il devint plus clair et plus vrifi par l'vnement. [5] Sur ces entrefaites il arriva que la fille de ce !ciscus" qui s'tait enfui # Sparte" vint # mourir" et que le pre" qui allait souvent pleurer sur le tom$eau de sa fille" fut enlev par des cavaliers Arcadiens" qui s'taient mis en em$uscade sur son c%emin. &onduit # 't%ome" il comparut devant l'assem$le du peuple" o( accus de tra%ison et de flonie il plaida sa cause. 'l dit pour sa dfense qu'il n'avait point tra%i sa patrie" mais qu'intimid par l'assurance du devin )p$olus" qui soutenait que sa fille n'tait pas l*itime" il avait cru devoir s'loi*ner pour ne pas s'e+poser au dan*er de verser inutilement un san* innocent. [,] &e discours ne faisait pas *rande impression ; mais dans le temps qu'il parlait" arrive dans l'assem$le la pr-tresse .unon" qui proteste qu'elle tait la mre de cette /eune personne que l'on cro!ait fille de !ciscus" et qu'elle-m-me l'avait donne # sa femme pour la supposer # son mari ; c'est un m!stre" a/outa-t-elle" que /e ne puis me dispenser de rvler au/ourd'%ui" et /'a$dique en m-me temps le sacerdoce dont on m'a %onore. &'est que par une coutume ta$lie c%e0 les Messniens" toute pr-tresse ou tout pr-tre qui perdait un de ses enfants tait transfr d'un sacerdoce # un autre. e peuple s'tant rendu au tmoi*na*e de cette femme" on mit une autre pr-tresse en sa place et l'on renvo!a !ciscus a$sous. [1] 'l ! avait d/# vin*t ans que la *uerre durait ; on voulut savoir quelle en serait l'issue" et pour cela on envo!a encore # 2elp%es consulter l'oracle" qui rpondit par ces vers 3
De cent trpieds offerts au puissant dieu d'Ithome Dpend, n'en doutez point, le salut du royaume. Celui qui le premier encensant son autel

Y pourra consacrer ce prsent immortel, Vainqueur combl de gloire aura l'heureuse terre Qui depuis si longtemps cause entre vous la guerre. Le destin son gr dispense ses faveurs, Et chacun tour tour prouve ses rigueurs.

[4] es Messniens ne doutrent pas un moment que la victoire ne leur f5t promise par cet oracle" et ils se fondaient sur ce que .upiter 't%omate a!ant son temple renferm dans leurs murs" il n'tait pas possi$le que les acdmoniens fussent les premiers # lui consacrer les cent trpieds. &omme ils n'taient pas asse0 ric%es pour en avoir de $ron0e" ils en firent faire de $ois le plus dili*emment qu'ils purent. &ependant un %omme de 2elp%es porta la nouvelle de l'oracle # Sparte. Aussit6t on tint conseil" on c%erc%a des e+pdients pour pouvoir prvenir les Messniens" et l'on n'en trouva point. [7] 8n Spartiate nomm 9e$alus" %omme asse0 o$scur mais de $on entendement" comme on le va voir" s'avisa de faire lui-m-me cent trpieds de terre ; il les mit dans un sac" prit un filet sur son paule" et %a$ill en c%asseur s'en alla # 't%ome. :ort peu connu dans son propre pa!s" il ne courait pas risque de l'-tre dans un pa!s tran*er. Arriv au+ portes" il se m-le parmi des pa!sans qui allaient tous les matins # la ville" entre avec eu+" ne se montre point" et le soir sur la $rune" s'en va au temple de .upiter" pose les trpieds sur son autel et s'en retourne # Sparte. [;<] e lendemain que l'on eut connaissance de ce qui s'tait pass" les Messniens se vo!ant tromps et prvenus" furent fort alarms ; Aristodme %aran*ue la multitude" la console du mieu+ qu'il peut" et pour rassurer les esprits" fait appendre # l'autel de .upiter les cent trpieds de $ois que l'on avait commands" et qui pour lors se trouvrent ac%evs. 2ans le m-me temps il arriva qu'9p%ione" ce devin qui tait aveu*le de naissance" recouvra la vue d'une manire fort e+traordinaire ; car il se plai*nit durant quelques /ours de violents mau+ de t-te" et au moment qu'il en fut dlivr" il vit clair. ='''. [;] es dieu+ ne cessaient d'avertir les Messniens de leur ruine proc%aine par des prodi*es qui n'taient pas quivoques. Minerve tait reprsente en $ron0e # 't%ome avec ses armes ; son $ouclier tom$a tout # coup. 8n /our qu'Aristodme voulait sacrifier # .upiter 't%omate" des $liers" qui devaient servir de victimes" allrent d'eu+-m-mes %eurter contre l'autel d'une si *rande force qu'ils moururent sur le c%amp. 2es c%iens s'attroupaient durant la nuit" faisaient des %urlements pouvanta$les" et ensuite on les vo!ait passer par $andes au camp des acdmoniens. [>] ?ous ces prodi*es trou$laient fort Aristodme" mais il eut un son*e qui sem$lait lui annoncer son mal%eur encore plus distinctement. 'l r-va qu'il tait sur le point de donner $ataille" d/# il avait sacrifi au+ dieu+" et les entrailles des victimes taient sur la ta$le ; en ce moment sa fille s'appara@t # lui" v-tue de deuil" le sein et le ventre ouverts" et ruisselant de san*" effet lamenta$le de la fureur du pre ; elle /ette les entrailles des victimes" renverse la ta$le" arrac%e # son pre les armes qu'il avait

prises" lui met en la place une couronne d'or sur la t-te" et le rev-t d'un %a$it $lanc 3 tel fut son son*e. [A] &ette funeste vision sem$lait lui prdire sa fin" d'autant plus que parmi les Messniens c'est la coutume" avant que d'enterrer les personnes illustres" de les e+poser v-tues de $lanc avec une couronne sur la t-te. 'l tait tout occup de ces tristes ides" lorsqu'on vint lui annoncer qu'9p%ione tait redevenu aveu*le comme auparavant. &e fut pour lors qu'il comprit l'oracle et le sens de ces vers 3
Quand deux yeux s'ouvriront la clart du jour, Et se refermeront par un triste retour, Alors, c'est fait d'Ithome, etc.

[B] Cenant donc # repasser dans son esprit le mal%eur qu'il avait eu d'*or*er sa propre fille" sans que sa mort f5t d'aucune utilit # l'tat" et vo!ant d'ailleurs qu'il n'! avait plus rien # esprer pour sa patrie" il se passa son pe au travers du corps et e+pira sur le tom$eau de sa fille. &e *rand %omme avait fait tout ce qui se pouvait faire %umainement pour le salut des Messniens" mais il ne put vaincre la ri*ueur du destin" ni la mali*nit de la fortune qui ne seconda /amais ses entreprises. 'l avait r*n si+ ans et quelques mois. [5] Aprs cette catastrop%e" les Messniens perdirent coura*e au point qu'ils furent tents d'envo!er # Sparte pour implorer la clmence des acdmoniens" tant ils taient consterns de la mort d'Aristodme ; mais leur ressentiment encore plus fort que l'amour de la vie ne leur permit pas de se dmentir /usques-l#. S'tant donc assem$ls" ils crrent non un roi mais un *nral" # qui ils donnrent une pleine autorit" et ce *nral fut 2amis. 'l s'associa deu+ coll*ues" &lonnis et D%!lEs" ensuite s'arran*eant selon l'tat prsent des affaires" il disposa tout pour le com$at" car les Messniens depuis lon*temps assi*s dans 't%ome se vo!aient tous les /ours resserrs de plus en plus" outre que les vivres commenFant # leur manquer ils avaient la famine # craindre. [,] 'l faut avouer que /amais le pril ne les tonna" et qu'ils furent tou/ours pr-ts # pa!er de leurs personnes ; aussi perdirent-ils tous leurs c%efs avec une infinit de $raves *ens" et mal*r l'e+trmit o( ils taient rduits" ils soutinrent le si*e encore cinq mois ; mais enfin ils furent contraints d'a$andonner 't%ome aprs avoir fait la *uerre durant vin*t ans" suivant ce tmoi*na*e de ?!rte 3
Aprs vingt ans de guerre, Ithome abandonne, Recevant son vainqueur, cde sa destine. [7] Cette guerre finit la premire anne de la quatorzime olympiade, en laquelle Damon Corinthien, remporta le prix du stade. L'administration des Mdontides archontes dcennaux Athnes durait encore, et Hippomne tait dans la quatrime anne de son archontat. XIV. [1] Ceux des Messniens qui avaient droit d'hospitalit, soit en Arcadie, soit Argos ou Sicyone, se retirrent dans ces villes ; d'autres qui taient de la race des ministres de Crs et qui exeraient les fonctions du sacerdoce des grandes desses Andanie, allrent chercher une retraite Eleusis. La multitude se dispersa de ct et d'autre dans les villes et les bourgades de la Messnie, chacun tchant de regagner son ancienne habitation.

[2] Quant aux Lacdmoniens, ils commencrent par dtruire Ithome jusqu'aux fondements, ensuite ils se rendirent matres de toutes les villes du pays. Des dpouilles qu'ils avaient remportes sur les ennemis, ils consacrrent Apollon Amyclen trois trpieds de bronze. Vnus tait reprsente sur le premier, Diane sur le second Crs et Proserpine sur le troisime. [3] Ils donnrent aux Asinens, peuples que les Argiens avaient chasss de leur ville, toute cette cte maritime qu'ils occupent encore aujourd'hui, et aux descendants d'Androcls cette province que l'on nomme Hyamie ; car il restait encore d'Androcls une fille, et cette fille avait des enfants qui aprs la mort de leur aeul avaient quitt la Messnie pour aller s'tablir Sparte. [4] Voici maintenant comment ils traitrent les Messniens ; premirement ils leur firent prter serment de fidlit, en sorte qu'ils s'obligeaient tous ne jamais se rvolter contre les Lacdmoniens et n'exciter aucun trouble ; en second lieu, sans leur imposer aucun tribut fixe, ils les condamnrent apporter tous les ans Sparte la moiti des fruits qu'ils recueilleraient sur leurs terres ; troisimement ils exigrent d'eux qu' l'avenir et perptuit les maris et les femmes assisteraient en habits de deuil aux funrailles des rois de Sparte et celles des phores. Et par cette ordonnance il y avait des peines portes contre les dlinquants. [5] Nous avons un monument de ces peines infamantes dans Tyrte, qui parle ainsi des Messniens : Pareils aux animaux qu'un matre impitoyable Fait ployer sous le faix d'un poids qui les accable, On les voit gmissants apporter sur leur dos Jusqu'aux pieds du vainqueur le fruit de leurs travaux.

Coici d'autres vers du m-me pote qui marquent l'o$li*ation o( ces mal%eureu+ taient d'assister en deuil # la pompe fun$re des rois de acdmone 3
Et forcs de baiser la main qui les chtie, A la mort de nos rois, en longs habits de deuil, Ils vont servilement pleurer sur leur cercueil.

[,] es Messniens se vo!ant rduits # cet e+cs de misre" dans la dure ncessit de donner tous les ans la moiti de ce qu'# la sueur de leurs corps ils pouvaient tirer du sein de la terre" et sans esprance d'un avenir plus supporta$le" se rsolurent enfin # secouer le /ou*" aimant mieu+ mourir les armes # la main" que de lan*uir plus lon*temps dans un si cruel esclava*e" ou que d'-tre c%asss du Dloponnse. es auteurs d'un si *nreu+ dessein taient de /eunes *ens qui n'avaient point encore vu la *uerre" mais qui avaient tant de coura*e que la li$ert ac%ete au pri+ de leur san* leur paraissait prfra$le # la servitude" m-me la plus douce. [1] &ar depuis la prise d''t%ome il s'tait lev dans tous les endroits de la Messnie une florissante /eunesse" particulirement # Andanie o( elle tait encore plus $elle et plus nom$reuse qu'ailleurs. Darmi cette /eunesse $rillait surtout Aristomne" que les Messniens %onorent encore au/ourd'%ui comme un %ros et dont ils croient que la naissance eut quelque c%ose de merveilleu+. )n effet" ils disent qu'un *nie" ou un dieu sous la forme d'un dra*on" eut commerce avec sa mre Gicotele" et que de ce

commerce naquit Aristomne. .e sais que les Macdoniens en ont dit autant d'9l!mpias" et les Sic!oniens autant d'Aristodama. [4] 'l ! a seulement cette diffrence que les Messniens ne croient pas qu'Aristomne f5t fils de .upiter ou d'Hercule" comme les Macdoniens se sont ima*ins qu'Ale+andre tait fils d'Ammon" et les Sic!oniens qu'Aratus avait )sculape pour pre ; car la plupart des Hrecs tiennent Aristomne fils de D!rr%us" et les Messniens" en lui faisant des li$ations" ne le qualifient point autrement que l'illustre fils de Gicomde ; c'est un fait dont /e suis certain. Iuoi qu'il en soit" Aristomne" /eune et plein de coura*e" et tout ce qu'il ! avait de /eunes *ens distin*us dans la Messnie" e+citaient sans cesse leurs compatriotes # prendre les armes. 2'a$ord l'affaire fut conduite avec $eaucoup de secret ; ils envo!rent # la dro$e des *ens de confiance au+ Arcadiens et au+ Ar*iens pour savoir si en cas qu'ils levassent le masque" ils recevraient d'eu+ des secours aussi prompts et aussi puissants que leurs pres en avaient reFu durant la premire *uerre. =C. [;] 'ls trouvrent leurs allis mieu+ disposs qu'ils n'avaient os l'esprer" car les Arcadiens et les Ar*iens avaient d/# fait clater leur animosit contre Sparte. &ontents donc de leurs prparatifs" ils soulvent toute la Messnie trente-neuf ans aprs la prise et le sac d''t%ome" la quatrime anne de la vin*t-troisime ol!mpiade" qui fut cl$re par la victoire que remporta 'care d'H!persie # la course du stade. a rpu$lique d'At%nes n'tait pas encore *ouverne par des arc%ontes annuels" et ?lsias tait en c%ar*e. [>] 'l n'est pas aussi ais de dire qui pour lors r*nait # acdmone" car ?!rte ne nous l'apprend pas. J%ianus" dans son %istoire en vers" dit que c'tait ot!c%ide ; mais c'est une fai$le autorit. Si ?!rte ne s'est pas e+pliqu $ien nettement sur ce point" on peut du moins tirer quelque con/ecture de ces vers-ci" qui doivent s'entendre de la premire *uerre 3
Aprs vingt ans de sige, Ithome encore debout Avait presque pouss nos ennemis bout. Ses braves dfenseurs, les pres de nos pres, Ne nous feront-ils point rougir de nos misres ?

[A] Dar ces mots" les pres de nos pres" le pote marque asse0 que ce fut # la troisime *nration depuis la premire *uerre" que les Messniens reprirent les armes. 9r la suite des rois de Sparte nous apprend qu'en ce temps-l# r*nait Ana+andre fils d')ur!crate" et petit-fils de Dol!dore ; et de l'autre $ranc%e" Ana+idame fils de Keu+idame" petit-fils d'Arc%idame" et arrire-petit-fils de ?%opompe ; /e descends /usqu'au quatrime de*r" parce qu'Arc%idame tant mort avant son pre" la couronne passa # Keu+idame" petit-fils de ?%opompe. Dour ot!c%ide" on sait asse0 qu'il ne r*na qu'aprs 2marate fils d'Ariston" lequel Ariston tait le septime descendant de ?%opompe. [B] &e fut donc sous ces r*nes que les Messniens" un an aprs leur rvolte" livrrent $ataille au+ acdmoniens # 2rs" qui est un villa*e de la Messnie. Gi les uns ni les autres" ne furent secourus de leurs allis" et l'on ne sait pas $ien de quel

c6t fut l'avanta*e. Mais on dit qu'Aristomne en cette occasion fit plus qu'on ne pouvait attendre d'un %omme ; c'est pourquoi" aprs le com$at" les Messniens l'lurent pour roi ; car il tait du san* des )p!tides ; mais a!ant refus cet %onneur" il fut dclar *nral" avec une autorit a$solue. [5] Aristomne avait pour ma+ime que tout %omme de *uerre" en m-me temps qu'il fait de *randes c%oses" doit savoir souffrir et ne s'tonner ni des revers" ni de la mort m-me ; et pour lui il crut devoir commencer par un coup d'clat qui le rend@t pour tou/ours formida$le au+ acdmoniens. 2ans cette rsolution il s'ac%emine vers Sparte" ! entre de nuit et trouve le mo!en d'appendre son $ouclier dans le temple de Minerve &%alcioecos ; l'inscription portait que ce $ouclier avait t consacr # la desse par Aristomne" des dpouilles remportes sur acdmone. [,] )nviron ce temps-l#" les acdmoniens a!ant consult l'oracle de 2elp%es eurent pour rponse qu'ils eussent # se conduire par les conseils d'un At%nien. Aussit6t ils envo!rent # At%nes pour informer la rpu$lique de la rponse de l'oracle et lui demander un de ses cito!ens qui p5t les aider de ses conseils. es At%niens qui ne voulaient ni souffrir qu'une puissance voisine conqu@t si aisment la plus ric%e contre du Dloponnse telle qu'est la Messnie" ni aussi manquer de respect pour l'oracle" furent asse0 em$arrasss 3 voici donc l'e+pdient dont ils s'avisrent. 'l ! avait # At%nes un ma@tre d'cole nomm ?!rte" $oiteu+ d'un pied" et qui ne passait pas pour un *rand esprit ; ce fut l# l'%omme qu'ils donnrent au+ acdmoniens. Arriv # Sparte" il amusait tant6t les *rands tant6t le peuple" et ceu+ qui s'attroupaient autour de lui" en leur rcitant des vers anapestes et des l*ies. [1] 8n an ou environ aprs la $ataille de 2rs" les Messniens et les acdmoniens a!ant reFu le renfort qu'ils attendaient de la part de leurs allis" se trouvrent en prsence" et tout pr-ts # en venir # un second com$at dans un lieu qu'ils appellent le monument du sanglier. 'l tait venu au+ Messniens de puissants secours d')le" d'Arcadie" d'Ar*os et de Sic!one. ?ous ceu+ qui avaient quitt leur pa!s aprs la prise d''t%ome" taient revenus /oindre leurs compatriotes" particulirement ces familles qui s'taient retires # )leusis et qui taient en possession du sacerdoce des *randes desses ; les descendants d'Androcls taient aussi de la partie et n'avaient pas peu contri$u au soulvement *nral de la Messnie. [4] es allis de Sparte taient les &orint%iens et les prates ; ceu+-ci nanmoins taient venus en petit nom$re" plut6t par %aine pour les )lens que par inclination pour Sparte ; les Asinens taient o$li*s par serment # demeurer neutres. e c%amp de $ataille tait un lieu de la Messnie" situ dans la plaine du Stn!clere et appel le monument du sanglier" parce qu'Hercule et les enfants de Gle immolrent l# autrefois un san*lier" et firent ensuite un trait qu'ils promirent d'o$server" en /urant sur les entrailles de la victime. =C'. [;] es deu+ armes tant en prsence" les devins sacrifirent au+ dieu+ de part et d'autres ; ces devins taient du c6t des acdmoniens" Hcatus petit-fils et de m-me nom que cet Hcatus qui tait revenu # Sparte avec les enfants d'Aristodme ; et du c6t des Messniens" ?%oclus fils d')umantis" lequel )umantis tait )len" de

la race des .amides et avait t amen par &%resp%onte en Messnie. [>] &%aque devin a!ant e+%ort ceu+ de son parti" tous marquaient $eaucoup d'all*resse et se portaient au com$at avec toute l'ardeur dont leur L*e et leur force les rendaient capa$les. Mais surtout Ana+andre roi des acdmoniens" et ceu+ qui taient autour de sa personne $r5laient d'impatience d'en venir au+ mains. 2u c6t des Messniens" Androcls et D%intas" petit-fils du premier Androcls" et tous ceu+ qui o$issaient # leurs ordres" ne c%erc%aient aussi qu'# se distin*uer. Gi ?!rte ni les pr-tres des *randes desses n'eurent aucune fonction militaire ; ils taient # la queue" o( ils encoura*eaient les derniers $ataillons # $ien faire. [A] Dour Aristomne" il tait accompa*n de quatre-vin*t /eunes Messniens" qui tenaient tous # *rand %onneur d'avoir t /u*s di*nes de com$attre sous ses !eu+ ; leur petit nom$re faisait qu'ils taient plus attentifs # se secourir les uns les autres et qu'il leur tait plus ais d'o$server le moindre si*ne de leur *nral. &e fut # la t-te de cette troupe d'lite qu'il c%ar*ea la troupe d'Ana+andre" compose de tout ce qu'il ! avait de plus $raves acdmoniens. e petit peloton du *nral Messnien" aprs avoir essu! une infinit de coups avec un coura*e intrpide" commenFait # dsesprer de la victoire ; cependant" plus ac%arn # mesure qu'il diminuait" # force de temps et de persvrance" il fit plier le $ataillon d'Ana+andre. [B] )n m-me temps" Aristomne commande # de nouvelles troupes de l'enfoncer" ce qui fut fait ; pour lui il tom$e sur un autre corps qui tenait encore ferme" le pousse" le cul$ute" tom$e ensuite sur un autre avec le m-me succs" et encore sur un autre" /usqu'# ce que s'tant port de tous c6ts et a!ant com$attu partout o( il ! avait des ennemis" il eut mis toute l'arme des acdmoniens en droute. Alors les vo!ant prendre %onteusement la fuite" sans se donner m-me le temps de se rallier" il les poursuit l'pe dans les reins et leur imprime tant de crainte que /amais %omme ne s'est rendu si formida$le # ses ennemis. [5] Iuand ils les eut pousss /usqu'# un poirier sauva*e qui tait au milieu d'un c%amp" ?%oclus lui dfendit de passer outre" disant que les 2ioscures s'taient autrefois reposs sous cet ar$re" et qu'il fallait le respecter ; mais Aristodme se laissant emporter # son ardeur et ne cro!ant pas devoir dfrer si scrupuleusement # son devin" mprisa l'avis ; aussi lui arriva-t-il en cet endroit fatal de perdre son $ouclier ; pendant qu'il le c%erc%e" les acdmoniens" qui fu!aient tou/ours" lui c%apprent. [,] Mais cette dfaite les dcoura*ea si fort qu'ils voulaient a$solument faire la pai+. ?!rte les en dissuada" en leur rcitant des l*ies propres # leur relever le coura*e" et il remplaFa les soldats qui avaient pri dans le com$at par un *al nom$re d'Hilotes qu'il incorpora dans c%aque troupe. Aristomne" de retour # Andanie" fut reFu avec les acclamations qu'il mritait ; les femmes /etaient des *uirlandes et des fleurs sur son passa*e" en c%antant ce distique qui se c%ante encore au/ourd'%ui 3
L'heureux Aristomne a par vaux et par monts, De nos fiers ennemis pouss les bataillons. [7] Quelque temps aprs, il recouvra son bouclier car tant all Delphes, la Pythie lui dit qu'il le trouverait Lbade dans la chapelle souterraine de Trophonius ; il l'y retrouva

en effet, et un second voyage, il le consacra au dieu dans cette mme chapelle ; moimme je l'y ai vu ; il est remarquable par la figure d'une aigle ploye, qui de ses ailes en embrasse les deux extrmits. Aristomne tant revenu de Botie, avec son bouclier qu'il avait comme j'ai dit recouvr dans l'antre de Trophonius, ne songea qu' excuter de nouveaux projets. [8] Ayant donc rassembl quelques troupes et prenant encore avec lui cette brave jeunesse dont il s'tait si bien trouv, il marche et arrive sur la nuit aux portes d'une ville de la Laconie, qu'Homre, dans son dnombrement, appelle Phar, et que les Spartiates et les peuples d'alentour nomment aujourd'hui Phares ; il tue la sentinelle, fait mainbasse sur ceux qui rsistent, pille la ville, et reprend le chemin de Messne avec un butin considrable. Anaxandre, accompagn d'un gros de Lacdmoniens, l'attendait au passage, Aristomne le charge, le met en fuite, et ne cesse de le poursuivre que parce qu'il se sent perc d'un javelot au bas des reins ; ce qui l'obligea revenir sur ses pas, mais sans avoir rien perdu de sa proie. [9] Il ne prit que le temps qu'il lui fallait pour se gurir, et son dessein tait d'aller assiger Sparte ; mais Hlne et les Dioscures s'tant apparu lui en songe, l'en dtournrent. En passant par Caryes, il trouva toutes les filles du pays assembles, qui dansaient et chantaient pour clbrer une fte de Diane ; il les prit toutes, et retenant seulement celles qui appartenaient des gens riches ou puissants, il les conduisit jusqu' un village de la Messnie. Aprs les avoir mises sous la garde de quelques Messniens de sa troupe, il alla se reposer. [10] Durant qu'il dormait, des soldats demi-ivres, comme je crois, voulurent violer ces Caryathides, et Aristomne qui en fut averti eut bien de la peine les en empcher ; il eut beau leur reprsenter qu'une action si brutale n'tait pas permise des Grecs, de sorte qu'il fut oblig de faire un exemple de svrit, en punissant de mort quelques-uns des plus coupables ; ensuite moyennant une grosse ranon, il rendit ces filles leurs parents, sans avoir souffert qu'aucune ft dshonore. XVII. [1] Il y a dans la Laconie un lieu nomm Egila, qui est fort frquent cause d'un temple de Crs qui est en grande vnration. Aristomne et sa troupe surent que les femmes des environs taient assembles en ce lieu l'occasion d'une fte ; aussitt ils rsolurent de les enlever. Mais ces femmes, inspires et protges apparemment par la desse, se dfendirent courageusement, les unes avec des couteaux, les autres avec des broches, d'autres avec des torches ardentes, toutes armes qu'elles trouvrent dans l'appareil mme du sacrifice ; de sorte que non seulement bon nombre de Messniens furent blesss, mais qu'Aristomne reut plusieurs coups et fut fait prisonnier. Cependant la nuit suivante il se sauva et gagna la Messnie. On crut que la prtresse de Crs, qui se nommait Archidame, avait elle-mme favoris son vasion, non qu'elle se ft laisse corrompre par ses prsents, mais parce que ds longtemps auparavant elle avait pris de l'amour pour lui. Quoiqu'il en soit, elle en fut quitte pour dire qu'il avait rompu ses chanes et qu'il s'tait enfui. [2] La troisime anne de la guerre, il y eut un combat entre les deux armes auprs d'un lieu qu'ils appellent la grande fosse. Toutes les villes d'Arcadie avaient envoy du secours aux Messniens ; Aristocrate fils d'Hictas, natif de Trapzunte et roi des Arcadiens, conduisait lui-mme ces troupes auxiliaires. Les Lacdmoniens s'avisrent de le sduire force d'argent ; car, de tous les peuples connus, ils sont les premiers qui aient donn ce pernicieux exemple de tenter son ennemi par des prsents et de rendre la victoire vnale, pour ainsi dire. [3] Avant cette lche trahison, si dfendue par toutes les lois de la guerre, tout le succs des combats dpendait de la valeur et de la fortune que les dieux rendaient propice ou contraire selon sa volont. Il est certain que dans la suite, lorsqu'ils se battirent Aegospotamos, ils corrompirent par des largesses plusieurs officiers de la flotte

athnienne et particulirement Adimante. [4] Mais enfin la perfidie des Lacdmoniens retomba sur eux-mmes ; la peine de Noptolme, comme on dit, les attendait ; car Noptolme fils d'Achille tua Priam sans gard pour son ge, ni pour l'autel de Jupiter Hercs qu'il tenait embrass, et lui-mme son tour fut tu au pied de l'autel d'Apollon, Delphes ; de l vient que l'on appelle par manire de proverbe, la peine de Noptolme, toute peine que souffre un homme aprs en avoir fait souffrir une pareille quelqu'un. [5] En effet, dans le temps que les Lacdmoniens prospraient le plus, que les Athniens battus leur avaient cd l'empire de la mer, qu'Agsilas avait dj conquis une bonne partie de l'Asie, ils manqurent l'occasion de subjuguer la Perse, parce qu'Artaxerxs tournant contre eux leurs propres artifices sema l'or et l'argent dans toutes les villes de la Grce, Corinthe, Argos, Athnes, Thbes, et alluma tout coup par ce moyen cette guerre que l'on appela depuis la guerre de Corinthe, qui obligea Agsilas abandonner ses conqutes, et repasser en Grce au plus vite. [6] C'est ainsi que les dieux, avec le temps, devaient punir Sparte de la trahison qu'elle avait trame contre les Messniens. Cependant Aristocrate, ayant touch l'argent de Lacdmone, ne dcouvrit pas d'abord son dessein aux Arcadiens ; mais lorsqu'il vit les deux armes en prsence, il intimida les siens, leur dit qu'ils allaient combattre dans un lieu fort dsavantageux, qu'en cas de malheur la retraite serait difficile, et qu'aprs tout les entrailles des victimes ne lui promettaient rien de bon ; enfin il ordonna qu'au premier signal qu'il leur donnerait, ils eussent le suivre. [7] Ds que le combat fut engag, pendant que les Messniens ne songeaient qu' bien recevoir l'ennemi, voil Aristocrate qui se retire avec ses Arcadiens, et qui par sa dfection laisse l'aile gauche et le centre de l'arme des Messniens tout dgarnis ; car les Arcadiens occupaient l'un et l'autre poste, parce que ni les Elens, ni les Argiens, ni les Sicyoniens n'taient au combat. Mme, pour dcouvrir encore plus les Messniens, Aristocrate passe tout travers leurs bataillons. [8] Les Messniens qui ne s'attendaient rien moins, furent si consterns, si troubls, que peu s'en fallut qu'ils n'oubliassent qu'ils avaient l'ennemi sur les bras ; et en effet, au lieu de songer lui rsister, ils couraient aprs les Arcadiens, tantt les conjurant de demeurer, tantt les chargeant d'injures et les appelant tratres et perfides ; mais tout cela fut inutile. [9] De sorte qu'abandonns, bientt ils se virent investis de toutes parts, et que les Lacdmoniens remportrent une pleine victoire qui ne leur cota pas la moindre peine. Aristomne tint ferme avec sa compagnie, et soutint durant quelque temps l'effort des ennemis ; mais que pouvait faire un si petit nombre contre toute une arme ? Les Messniens perdirent tant de monde dans cette occasion, que ces peuples qui nagure espraient devenir bientt les matres de Sparte, ne conservrent pas la moindre esprance de pouvoir viter leur entire destruction. Plusieurs de leurs principaux officiers prirent aussi, entre autres Androcls, Phintas et Phanas, qui s'tait fort distingu dans le combat, et qui, ds auparavant, tait clbre pour avoir doubl la carrire aux jeux olympiques. [10] Aristomne recueillit ce qu'il put du dbris de son arme, rassembla quelques troupes, et persuada aux Messniens d'abandonner Andanie, avec toutes les villes de terre ferme, pour se retirer sur le mont Ira, o en effet ils allrent se camper. Aussitt ils y furent assigs par les Lacdmoniens, qui croyaient emporter ce poste d'emble ; cependant, depuis le malheureux combat de la grande fosse, les Messniens tinrent onze ans entiers dans cette place, [11] comme Rhianus nous l'apprend par ces vers :

Des ts, des hivers la diverse inclmence Onze fois des deux camps prouva la patience. Ce pote compte les annes par les saisons ; mais toujours nous dit-il clairement que ce sige dura onze ans. XVIII. [1] Tant que les Messniens occuprent le mont Ira, comme ils taient exclus de tout autre lieu, la rserve de ce que les Pyliens et les Mothonens leur avaient conserv sur les ctes de la mer, ils faisaient souvent des courses sur les terres des Lacdmoniens et sur les leurs propres, ne mettant plus de diffrence entre les unes et les autres. Partags donc en plusieurs bandes, ils se jetaient de ct et d'autre et ravageaient tout le plat pays. Aristomne avait form un corps de trois cents hommes bien choisis. [2] Avec cette troupe il se rendait formidable et faisait tous les jours quelque prise, enlevant bl, vin, btail, meubles et esclaves ; mais les meubles et les esclaves, il les rendait leurs matres pour une somme d'argent, suivant l'estimation. Ce pillage continuel obligea les Lacdmoniens faire une ordonnance, par laquelle il tait dit que les terres limitrophes de la Laconie et de la Messnie tant trop exposes aux courses des ennemis, on et ne les plus ensemencer tant que la guerre durerait ; mais le remde fut pire que le mal. [3] Cette ordonnance causa une disette de grains, et la disette causa une sdition, les gens qui taient riches en terres ne pouvant souffrir qu'elles ne leur rapportassent rien. Tyrte apaisa cette meute et calma les sditieux par ses vers. Sur ces entrefaites, Aristomne, accompagn de sa troupe favorite, partit le soir du mont Ira, marcha toute la nuit avec une diligence incroyable, et se trouvant aux portes d'Amycls la pointe du jour, prit la ville, la pilla, et eut plutt rejoint les siens que Sparte n'et eu nouvelles de ce qui s'tait pass. [4] Revenu au camp, il recommena ses courses ordinaires, jusqu' ce qu'ayant t surpris par un dtachement des ennemis, de moiti plus nombreux que le sien et command par les deux rois, aprs s'tre dfendu comme un lion, il reut plusieurs blessures, et frapp d'un coup de pierre la tte, il perdit connaissance et tomba comme s'il et t mort. Aussitt les Lacdmoniens, accourant en foule, le prirent, et avec lui cinquante hommes de sa troupe ; tous furent jets dans un gouffre qu'ils nomment Cada ; c'est un lieu o ils ont coutume de prcipiter les criminels qui sont condamns perdre la vie. [5] Ainsi prirent les cinquante Messniens de la troupe d'Aristomne ; pour lui, le mme dieu qui l'avait sauv tant de fois le sauva encore celle-ci. Ceux qui veulent donner un air de merveilleux ses aventures disent qu'au moment qu'il fut jet dans ce prcipice, un aigle vola son secours, et avec ses ailes ployes le soutint ; de sorte qu'en tombant, ou pour mieux dire en descendant, car cet aigle le portait, il ne fut ni estropi ni mme bless ; ce qu'il y a de certain, c'est qu'il ne pouvait se tirer de cet abme sans une espce de miracle. [6] Il y passa deux jours tendu par terre, le visage couvert de son habit, comme un homme qui se tenait sr de mourir et qui attendait sa fin. Au troisime jour il entendit du bruit ; et dcouvrant son visage, il entrevit un renard qui mangeait un cadavre, car aux paisses tnbres du lieu se mlait tant soit peu de jour. Il comprit donc qu'il y avait quelque soupirail, quelque trou par o ce renard tait entr ; la difficult tait de le trouver. Il rsolut d'attendre que l'animal fut plus prs de lui ; ds qu'il le vit sa porte, il le prit d'une main, et de l'autre, toutes les fois que le renard se tournait de son ct, il lui prsentait son habit, que cet animal ne manquait pas de prendre et de tirer avec ses dents. Alors suivant l'animal et se laissant conduire lui, il faisait quelques pas travers les pierres et les immondices, jusqu' ce qu'enfin il aperut une ouverture qui donnait un peu de lumire, et par o l'animal avait pass.

[7] Pour lors il lcha le renard, qu'il vit aussitt grimper et se sauver par le trou. Aristomne profitant de l'exemple largit ce trou avec les mains, non sans peine, mais enfin il l'largit, se sauva, et alla rejoindre les siens. Il faut avouer que la fortune, en le faisant tomber entre les mains de ses ennemis, le traita bien indignement ; car du courage et de la rsolution dont il tait, il n'y avait personne au monde qui pt esprer de le prendre vif ; mais il faut avouer aussi que le bonheur avec lequel il se tira du prcipice o on l'avait jet fut une aventure trs singulire, et trs propre prouver que quelque divinit veillait sa conservation. XIX. [1] Aristomne ne fut pas plutt rentr dans Ira, que des transfuges en allrent porter la nouvelle aux Lacdmoniens, qui ne se laissrent pas plus persuader que si on leur avait dit qu'un mort tait ressuscit ; mais lui-mme leur apprit bientt ce qui en tait. [2] Car ayant su par ses coureurs que les Corinthiens venaient au secours des assigeants, et que ces troupes n'observant aucune discipline dans leur marche, campaient sans poser ni corps de garde ni sentinelles, il alla se mettre en embuscade sur leur chemin, les attaqua brusquement durant la nuit, lorsque le soldat tait endormi, en fit un grand carnage, tua quatre de leurs principaux officiers, Hypermnide, Achlade, Lysistrate et Idacte, pilla la tente du gnral, et s'en retourna charg de butin. Pour lors les Lacdmoniens connurent que c'tait Aristomne qui avait fait cette expdition, et non un autre. [3] A son retour il fit un sacrifice Jupiter Ithomate, non un sacrifice l'ordinaire, mais ce qu'ils appellent une hcatomphonie ; c'est une sorte de sacrifice qui a t en usage de tout temps chez les Messniens, et qui n'a lieu que lorsqu'un gnral a eu le bonheur de tuer de sa main cent ennemis dans un combat. Aristomne sacrifia ainsi trois fois en sa vie ; la premire, aprs la bataille qui se donna dans le lieu appel le monument du sanglier, la seconde, aprs l'expdition dont je viens de parler, et la troisime, pour un pareil succs dans quelqu'une de ses excursions. [4] Cependant la fte Hyacinthia approchait ; les Lacdmoniens, qui voulaient aller la clbrer chez eux, firent une trve de quarante jours avec les Messniens. Pendant ce temps-l, des archers Crtois qu'ils avaient fait venir de Lycte et de quelques autres villes de Crte, ne cessaient de ravager les environs du mont Ira. Aristomne, qui sur la foi d'une trve jure de part et d'autre, croyait n'avoir rien craindre, s'tait malheureusement cart ; sept Crtois lui dressrent une embuscade o il donna ; de sorte qu'ils le prirent, et comme il tait dj nuit, tout ce qu'ils purent faire ce fut de lui lier les pieds et les mains avec les courroies dont ils se servaient attacher leurs carquois. [5] Aussitt deux de la bande s'en vont Sparte pour annoncer l'agrable nouvelle de la prise d'Aristomne, et les cinq autres conduisent leur prisonnier jusqu' un village de la Messnie, que l'on nomme Agilus. L demeurait une jeune fille avec sa mre qui tait veuve ; la nuit prcdente cette fille avait eu un songe fort extraordinaire ; elle avait rv que des loups tranaient dans un champ un lion enchan, auquel on avait arrach les ongles ; que pleine de compassion pour ce lion, elle avait eu le courage de l'approcher et de lui redonner des ongles, et qu'un moment aprs les loups avaient t mis en pices par cet animal. [6] Voyant donc ce prisonnier ainsi li, elle ne douta pas que ce ne ft l'accomplissement de son rve ; mais quand elle sut de sa mre que c'tait Aristomne, elle se confirma encore plus dans cette pense, et observant attentivement les yeux du prisonnier, elle comprit sans peine ce qu'il souhaitait qu'elle ft. Aussitt elle va tirer du vin, et fait tant boire les Crtois qu'ils s'enivrent, peu de temps aprs ils s'endorment. Alors cette gnreuse fille prend le poignard de celui qui dormait le plus profondment, et en coupe les courroies dont ils avaient li Aristomne, qui, avec le mme poignard gorge les cinq Crtois. Ensuite, pour marquer sa reconnaissance sa libratrice, il lui fit pouser son

fils Gorgus, qui n'avait pas encore dix-huit ans. XX. [1] Il y avait onze ans que le sige durait, et le terme fatal tait arriv. Ira fut donc contrainte de cder son destin ; et les Messniens se virent encore une fois chasss de leur ville. L'vnement vrifia ce qui avait t prdit Aristomne et Thoclus ; car aprs la droute de la grande fosse, ils allrent Delphes pour consulter l'oracle sur les moyens de rtablir leurs affaires, et la Pythie leur rpondit par ces vers : Quand un bouc altr boira de l'eau du Neds, C'est vous d'y veiller, c'en est fait de Messne, Jupiter l'abandonne, et sa perte est certaine.

[>] e Geds" aprs s'-tre form d'une source qui sort du mont !ce" prend son cours par l'Arcadie" puis se repliant pour ainsi dire sur lui-m-me" il vient arroser la Messnie et sert de $arrire du c6t de la mer entre les Messniens et les )lens. es Messniens" tromps par l'am$i*uMt de l'oracle" crurent que tout ce qu'ils avaient # craindre" c'tait que les $oucs ne $ussent de l'eau du fleuve Geds ; mais le dieu entendait tout autre c%ose. 'l faut donc savoir que le m-me mot *rec qui si*nifie un bouc" si*nifie aussi c%e0 les Messniens un figuier sauvage. 9r il ! avait un fi*uier sauva*e qui tait venu sur le $ord du Geds" et qui au lieu de cro@tre en %auteur" s'tait comme pli et renvers du c6t du fleuve" en sorte que l'e+trmit de ses $ranc%es touc%ait # l'eau. [A] e devin ?%oclus a!ant remarqu ce fi*uier sauva*e" comprit que ce que l'on entendait d'un $ouc" la D!t%ie pouvait fort $ien l'entendre de cet ar$re ; d'o( il /u*ea que c'tait fait des Messniens et que leur perte tait invita$le. &ependant il tint sa con/ecture secrte et ne s'en ouvrit qu'au seul Aristomne ; il le mena au pied du fi*uier" lui dveloppa le sens de l'oracle" et l'assura qu'il n'! avait plus rien # esprer. Aristomne n'eut pas de peine # le croire" et persuad qu'il n'! avoir point de temps # perdre" il prit des mesures conformes # la ncessit prsente. [B] 2ans le trsor de l'tat" on *ardait un monument qui tait comme un *a*e sacr de la dure de l'empire" en sorte que si les Messniens le laissaient perdre" ils devaient prir sans ressource" et qu'au contraire s'ils le conservaient ils devaient se relever un /our et refleurir plus que /amais ; c'est ce que !cus fils de Dandion leur avait prdit. &'tait un secret d')tat que peu de *ens savaient ; Aristomne qui en avait connaissance" ds que la nuit fut venue" prit ce prcieu+ monument" le porta dans l'endroit le plus dsert et le plus cart du mont 't%ome" le cac%a sous terre" puis s'adressant # .upiter 't%omate et # tous les dieu+ tutlaires de l'empire" les pria de ne pas permettre que ce sacr dp6t" l'unique esprance des Messniens" tom$Lt /amais entre les mains de leurs ennemis. [5] )nfin il tait arr-t que les Messniens" comme autrefois les ?ro!ens" priraient par un adultre. 'ls occupaient non seulement la ville d''ra" mais aussi tous les environs depuis la %auteur o( tait la citadelle /usqu'au fleuve Geds ; quelques-uns m-me %a$itaient %ors des portes de la ville. Aucun transfu*e n'tait encore venu # eu+ du camp des acdmoniens" # la rserve d'un esclave" qui *ardait les vac%es d')mpramus" %omme distin*u parmi les Spartiates.

[,] &et esclave s'tant enfui de c%e0 son ma@tre" avait pass avec ses vac%es du c6t de ces Messniens qui avaient leur %a$itation %ors des portes" et il menait pa@tre tous les /ours son troupeau dans les prairies qui sont au $as de la monta*ne vers le Geds. e %asard fit qu'il rencontra une Messnienne qui allait c%erc%er de l'eau" et qu'il en devint amoureu+ ; d'a$ord il lui tint quelques propos" ensuite il lui fit de petits prsents" enfin il *a*na ses $onnes *rLces et lia un commerce avec elle. Dour la voir il prenait /ustement le temps que son mari tait en faction ; car les Messniens montaient la *arde tour # tour et par dtac%ements # la citadelle" de crainte que l'ennemi n'entrLt dans la ville par cet endroit qui tait mal fortifi. e mari n'tait donc pas plut6t sorti de sa maison que le pLtre venait rendre visite # sa femme. [1] 9r une nuit que le Messnien tait de *uet" il plut tant que ni lui ni ses camarades ne /u*rent pas # propos de couc%er au $ivouac ; car comme on avait fait seulement quelques fortifications # la %Lte" il n'! avait ni tours" ni *urites o( l'on p5t se mettre # couvert des in/ures du temps. es sentinelles quittrent donc leurs postes et avec d'autant plus de confiance qu'il n'! avait pas d'apparence que les acdmoniens pussent rien entreprendre par une nuit si noire et si pluvieuse. 2'ailleurs le soldat n'avait rien # craindre de son *nral. [4] Deu de /ours auparavant" )ul!alus Spartiate" # la t-te d'une troupe de acdmoniens et de quel- ques arc%ers de la ville d'Aptre" avaient enlev un marc%and de &p%allie qui amenait des provisions au+ Messniens ; Aristomne voulut reprendre le prisonnier" qui tait son %6te et son ami ; il le reprit en effet avec tout ce qui lui appartenait ; mais en lui rendant ce service" il avait t $less dans le com$at ; ainsi il n'tait pas en tat de faire sa ronde # l'ordinaire. [7] Dar toutes ces raisons" les soldats qui taient en faction dans la citadelle crurent pouvoir s'en retourner c%e0 eu+ sans aucun risque ; de ce nom$re tait le Messnien dont /e parle. 2s que sa femme l'entend frapper" elle cac%e son amant du mieu+ qu'elle peut" court au-devant de son mari" le reFoit avec de *randes dmonstrations de /oie et lui demande par quelle $onne fortune il revenait si t6t. ui qui ne se dfiait de rien" raconte # sa femme tout ce qui en tait" qu'il n'avait fait que suivre l'e+emple de ses camarades" et que le mauvais temps les avait tous o$li*s # s'en aller. [;<] e pLtre qui entendait tout cela" apprenant que la citadelle n'tait pas *arde" se dro$e aussit6t et va trouver les acdmoniens. Gi l'un ni l'autre roi n'tait au camp" c'tait )mpramus qui en leur a$sence commandait les troupes du si*e. 9n mne l'esclave # son ma@tre" il se /ette # ses pieds" lui demande pardon de s'-tre enfui" lui dit ensuite que le moment de prendre 'ra tait venu" qu'il n'! avait point de temps # perdre" et apprend tout ce qu'il avait su de la propre $ouc%e du Messnien. =='. [;] 9n ne trouva rien que de fort pro$a$le # ce que disait l'esclave. )mpramus et les acdmoniens le prenant donc pour *uide" marc%ent droit # la citadelle. e c%emin tait presque impratica$le # cause de la pluie continuelle et des paisses tn$res de la nuit ; cependant le coura*e leur fit surmonter toutes les difficults.

Arrivs au pied du mur" les uns ! appliquent des c%elles" les autres *rimpent ou s'lancent si $ien qu'ils se lo*ent enfin sur les remparts. 2epuis quelque temps" tout annonFait au+ Messniens leur dsastre ; les c%iens m-me" par de lon*s a$oiements ou plut6t par des %urlements affreu+" sem$laient les en avertir. Iuand ils virent l'ennemi dans la citadelle" et par consquent leur perte assure" ils rsolurent de com$attre /usqu'# l'e+trmit" non plus tous ensem$le et en $ataille ran*e" mais en se servant de toutes les armes que le %asard leur prsenterait" afin de dfendre /usqu'# la fin ce peu de terrain qui leur restait" et auquel ils pussent donner le dou+ nom de patrie. [>] es premiers qui s'aperFurent que l'ennemi tait au-dedans" et les premiers aussi qui se mirent en devoir de le repousser" furent Hor*us fils d'Aristomne" et Aristomne lui-m-me" le devin ?%oclus" Manticlus son fils" et le $rave )ver*tidas" %omme infiniment considr des Messniens par lui-m-me" et d'ailleurs illustr par le maria*e qu'il avait fait avec Ha*na*ora" soeur d'Aristomne. Iuelques-uns d'eu+" quoique pris comme dans un filet et envelopps de toutes parts" n'avaient pas encore perdu tout espoir. [A] Mais Aristomne et ?%oclus" qui avaient l'oracle d'Apollon prsent # l'esprit" et qui n'taient pas tromps par l'am$i*uit des termes" savaient $ien qu'il n'! avait plus de remde. &ependant" pour ne pas alarmer les autres" ils leur en firent un secret. &ourant tous deu+ par la ville" # mesure qu'ils trouvaient des Messniens" ils les e+%ortaient # faire leur devoir en $raves *ens" et par leurs cris ils tLc%aient de rveiller ceu+ qui taient renferms dans les maisons. [B] a nuit se passa ainsi sans qu'il se f@t rien de considra$le de part ni d'autre ; car les acdmoniens qui ne connaissaient point les lieu+ et qui crai*naient Aristomne" n'osrent rien tenter ; et les Messniens n'avaient pu demander ni prendre le mot" outre que s'ils allumaient un flam$eau ou quelque $randon" le vent et la pluie l'tei*naient aussit6t. [5] orsque le /our parut et que l'on put se reconna@tre" Aristomne et ?%oclus n'ou$lirent rien pour irriter le dsespoir des Messniens" mais surtout ils les animrent par l'e+emple des Sm!rnens" peuples d''onie" qui" quoique H!*s fils de 2asc!lus et les !diens fussent d/# ma@tres de leur ville" ne laissrent pas de les en c%asser par leur coura*e et leur rsolution. 8n si puissant e+emple eut tout l'effet que ce *nral en attendait. [,] es Messniens se /ettent en dsesprs au travers des ennemis" rsolus de se faire /our ou de vendre c%rement leur vie. es femmes" de leur c6t" ne cessaient de lancer des pierres" des tuiles et tout ce qu'elles trouvaient sous leur main" $ien fLc%es de ce que l'ora*e" qui continuait tou/ours" les emp-c%ait de monter sur les toits pour les renverser sur les acdmoniens" comme elles en avaient envie ; enfin elles eurent le coura*e de prendre les armes et de fondre aussi sur l'ennemi" nouvel ai*uillon pour les Messniens" de voir que leurs femmes aimaient mieu+ s'ensevelir sous les ruines de leur patrie" que d'-tre menes captives # acdmone.

[1] 8ne telle disposition dans ce mal%eureu+ peuple devait le soustraire # la ri*ueur de son destin 3 mais la violence de la pluie" le $ruit pauvanta$le du tonnerre" et les clairs dont ils taient continuellement $louis" furent un o$stacle qu'ils ne purent vaincre ; pendant que les acdmoniens au contraire tiraient un $on au*ure de ces menaces du ciel" et cro!aient que .upiter se dclarait pour eu+ ; en effet" il clairait # leur droite" et leur devin Hcatus les assurait que c'tait un %eureu+ prsa*e. [4] ui-m-me s'avisa d'un e+pdient qui leur russit. es acdmoniens taient fort suprieurs en nom$re ; mais comme ils ne pouvaient s'tendre ni donner tous ensem$le" et qu'ils taient o$li*s de com$attre en plusieurs quartiers de la ville" il arrivait que ceu+ qui taient au+ derniers ran*s devenaient inutiles. Hcatus en renvo!a une partie au camp" afin qu'elle p5t se reposer et repa@tre" mais avec ordre de venir relever l'autre sur la fin du /our. [7] 2e cette manire" se succdant les uns au+ autres" ils soutenaient aisment la fati*ue du com$at ; au lieu que tout contri$uait # acca$ler les Messniens. 'l ! avait trois /ours et trois nuits qu'ils com$attaient ou qu'ils taient sous les armes ; outre l'ennemi" il leur fallait encore vaincre le sommeil" le froid" la pluie" la faim et la soif. eurs femmes" puises de fati*ue et nullement accoutumes au dur mtier de la *uerre" taient aussi au+ a$ois. [;<] ?%oclus vo!ant les c%oses en cet tat 3 NA quoi $on prendre inutilement tant de peine O dit-il # Aristomne. 'l faut qu''ra succom$e" le destin l'a ainsi ordonn. 'l ! a lon*temps que la D!t%ie nous a annonc le mal%eur que nous vo!ons arriv" et ce fatal fi*uier nous l'a aussi prsa* ; sauve0 vos cito!ens" sauve0-vous vous-m-me. Dour moi" /e ne puis survivre # ma patrie" les dieu+ veulent qu'elle et moi nous prissions ensem$leP. [;;] Aprs ces paroles" il se /ette au milieu des ennemis en leur criant qu'ils ne seraient pas tou/ours victorieu+" ni les Messniens leurs esclaves ; furieu+ comme un lion" il a$at" il tue tout ce qui lui rsiste" il se saoule de san* et de carna*e ; mais enfin" mortellement $less" il tom$e et rend le dernier soupir. Aristomne fit sonner la retraite et rassem$la tous ses Messniens" # l'e+ception de quelques-uns" qui n'coutant que leur coura*e" tinrent ferme encore quelque temps. 'l ordonna au+ autres de mettre leurs femmes et leurs enfants au centre de leurs $ataillons" et de le suivre par le c%emin qu'il allait leur fra!er. [;>] 'l donna la conduite de l'arrire-*arde # Hor*us et # Manticlus ; pour lui" se mettant # l'avant-*arde" la pique # la main" par un si*ne de t-te et par sa mine" il fit comprendre qu'il voulait se faire un passa*e au travers des ennemis. )mpramus et ses Spartiates ne /u*eant pas # propos d'irriter davanta*e des forcens dont le dsespoir tait # craindre" s'ouvrirent d'eu+-m-mes et les laissrent passer" en quoi ils ne firent que suivre l'avis de leur devin Hcatus. ==''. [;] es Arcadiens ne furent pas plut6t informs de la prise d''ra" qu'ils dclarrent # leur roi Aristocrate qu'ils voulaient marc%er au secours des Messniens" rsolus de les sauver ou de prir avec eu+. Mais Aristocrate" qui tait

*a*n par les prsents des acdmoniens" refusa au+ Arcadiens de les mener" disant qu'il n'! avait plus au monde de Messniens qui eussent $esoin de leur secours. [>] &ependant eu+ qui savaient qu'# la vrit les Messniens avaient t o$li*s d'a$andonner 'ra" mais que du moins ils avaient pour la plupart c%app # l'ennemi" ils allrent # leur rencontre /usqu'au mont !ce" portant avec eu+ %ardes" vivres" %a$its" et tout ce qui pouvait -tre ncessaire # ces pauvres fu*itifs ; m-me ils envo!rent plus loin les principau+ de c%aque ville pour servir de *uides # leurs allis et pour les consoler dans leur mal%eur. orsque les Messniens furent arrivs au mont !ce" il n'! eut sorte de $ons traitements que les Arcadiens ne leur fissent" /usqu'# vouloir et les retenir dans leurs villes et parta*er leurs terres avec eu+. [A] Mais Aristomne avait $ien un autre dessein ; inconsola$le du sacca*ement de sa ville et enra* contre les acdmoniens" voici ce qu'il ima*ina. Darmi ses Messniens il fit c%oi+ de cinq cents %ommes" tous *ens dtermins et qui comptaient leur vie pour rien ; ensuite" en prsence des Arcadiens et d'Aristocrate" car il ne le connaissait pas encore pour un tra@tre et il l'e+cusait de s'-tre enfui du com$at" en imputant cette action # une terreur panique plut6t qu'# mc%ancet ; en prsence" dis-/e" d'Aristocrate" il demande # ses $raves s'ils seraient contents de mourir avec lui en ven*eant leur patrie. [B] ?ous l'en a!ant assur" il leur dclare que Nds le soir m-me il les mne # Sparte ; et /'espre" a/outa-t-il" que nous en aurons $on marc%" pendant que la plupart de ses %a$itants sont occups # piller les ric%esses que nous avons laisses # 'ra. Si nous russissons et que nous prenions Sparte" ils nous rendront notre $ien" et nous leur cderons le leur ; que si nous mourons # la peine" du moins aurons-nous l'%onneur d'avoir conFu un $eau dessein" et nous laisserons un *rand e+emple # la postritP. [5] Aprs qu'il eut dit ce peu de mots" trois cents Arcadiens s'offrirent encore et voulurent parta*er la *loire de l'entreprise. Mais les uns et les autres furent o$li*s d'en diffrer l'e+cution" parce qu'en sacrifiant ils n'avaient pas trouv les entrailles des victimes telles qu'ils les sou%aitaient. e lendemain venu" ils dcouvrent que les acdmoniens sont informs de tout" et que c'est encore Aristocrate qui les a tra%is. 2ans le temps qu'Aristomne s'tait ouvert de son dessein" Aristocrate avait crit sur les ta$lettes tout ce qu'il lui avait entendu dire" et le moment d'aprs il avait dp-c% # Sparte un esclave de confiance" et lui avait donn ses ta$lettes pour les rendre # Ana+andre. [,] Iuelques Arcadiens qui avaient eu des dm-ls avec le roi et qui le tenaient pour suspect dans l'affaire prsente" surprirent cet esclave comme il revenait de Sparte" et l'amenrent dans l'assem$le du peuple. #" en prsence d'un *rand monde" fut lue la lettre qu'il rapportait. Ana+andre mandait au roi d'Arcadie que les acdmoniens n'avaient pas laiss sans rcompense le service qu'il leur avait rendu en a$andonnant ses allis au com$at de la *rande fosse" et qu'ils ne reconna@traient pas moins le $on office qu'il venait encore de leur rendre par l'avis qu'il leur donnait.

[1] a tra%ison ainsi dcouverte" les Arcadiens prirent des pierres et en assommrent Aristocrate" e+%ortant les Messniens # en faire autant. Mais ceu+-ci o$servaient la contenance d'Aristomne" qui" les !eu+ fi+es et $aisss contre terre" versait de *rosses larmes. Aprs qu'Aristocrate eut t lapid" les Arcadiens laissrent son corps sans spulture et le firent /eter %ors de leur pa!s ; ensuite ils levrent une colonne devant la porte du temple d'Apollon !cien" avec cette inscription 3
Ici reut le prix de ses honteux forfaits Un perfide tyran, l'horreur de ses sujets ; Nos allis, tromps par son lche artifice, Ont t les tmoins de son juste supplice. Veuillent toujours les dieux punir les sclrats, Et de la trahison prserver nos tats !

=='''. [;] ?out ce qui resta de Messniens # 'ra" et ceu+ qui se dispersrent en diffrents endroits de la Messnie" furent mis par les acdmoniens au nom$re de ces serfs pu$lics au+quels ils donnent le nom d'Hilotes. es D!liens" les Mot%onens et tous les autres de la m-me nation qui %a$itaient le lon* des c6tes" vo!ant 'ra prise" s'em$arqurent et passrent # &!llne" qui est un port des )lens ; d'o( ils vinrent $ient6t /oindre leurs compatriotes en Arcadie" afin d'aller c%erc%er de nouvelles terres" de concert avec eu+ et par une m-me e+pdition. ?ous sou%aitaient qu'Aristomne voul5t -tre le c%ef de la colonie. [>] Mais il les assura que tant qu'il vivrait il com$attrait contre les acdmoniens" et qu'il esprait faire encore $ien de la peine # Sparte ; il leur donna donc pour conducteurs Hor*us et Manticlus. &ependant )ver*tidas avec sa troupe avait aussi *a*n le mont !ce ; quand il eut appris que l'entreprise d'Aristomne avait c%ou par la perfidie d'Aristocrate" il prit avec lui cinquante Messniens" de ceu+ qui avaient la meilleure volont" s'en retourna # 'ra" et donnant $rusquement sur les acdmoniens" qui ne son*eaient qu'# piller la ville" il en fit un *rand carna*e" et c%an*ea leur triomp%e en funrailles. [A] )nsuite" content de sa ven*eance" il accomplit sa destine et mourut *lorieusement les armes # la main. Aristomne" aprs avoir donn des c%efs # ses cito!ens" commanda que ceu+ des Messniens qui voudraient aller c%erc%er fortune ailleurs" s'assem$lassent # &!llne pour s'! em$arquer ; tous s'! trouvrent" # la rserve de quelques vieillards et de quelques misra$les qui n'avaient pas le mo!en de faire les frais du vo!a*e. [B] Ainsi finit la seconde *uerre des Messniens avec les acdmoniens. Aut%ost%ne tait pour lors arc%onte # At%nes" et c'tait la premire anne de la vin*t-%uitime ol!mpiade" en laquelle anne &%ionis acdmonien remporta la victoire au+ /eu+ ol!mpiques. [5] es Messniens qui s'taient rendus # &!llne" vo!ant que l'%iver approc%ait" rsolurent d'attendre le printemps" et cependant les )lens ne les laissrent manquer ni de vivres ni d'ar*ent. Au+ approc%es de la $elle saison il fut question de savoir o( ils iraient. Hor*us tait d'avis qu'ils allassent occuper Kac!nt%e" qui est une

@le au-dessus de &p%allenie" parce que de l#" disait-il" devenus insulaires d'%a$itants de terre ferme que nous tions" nous pourrons par nos vaisseau+ inquiter toute la c6te maritime de la aconie. Manticlus" au contraire" soutenait qu'il fallait ou$lier Messne et tous les mau+ que les acdmoniens leur avaient faits 3 allons droit en Sardai*ne" disait-il" c'est une $elle et *rande @le qui nous fournira a$ondamment toutes les c%oses ncessaires # la vie. [,] Sur ces entrefaites" Ana+ilas envo!a prier les Messniens de venir en 'talie ; Ana+ilas r*nait # J%e*ium" et il tait arrire-petis-fils d'Alcidamas" qui aprs la mort d'Aristodme et la prise d''t%ome" avait quitt la Messnie pour aller s'ta$lir # J%e*ium. Ana+ilas invita donc les Messniens # venir c%e0 lui. Iuand ils furent arrivs" il leur dit qu'il tait continuellement en *uerre avec les Kanclens ; que ces peuples possdaient un fort $on pa!s" avec une ville situe dans un des meilleurs cantons de la Sicile ; que s'ils voulaient se /oindre # lui et lui aider # conqurir ce pa!s" il leur en ferait prsent. es Messniens acceptrent la proposition et aussit6t Ana+ilas les mena en Sicile. [1] Kancle n'tait du commencement qu'une retraite de corsaires" qui entourrent d'un mur un lieu dsert mais proc%e d'une $onne rade" et ils ! $Ltirent un fort d'o( ils pouvaient courir les mers et e+ercer impunment leur piraterie. eurs premiers c%efs firent &ratmens de Samos" et Drirs de &%alcis" qui dans la suite attirrent dans leur ville d'autres Hrecs pour la peupler. [4] )nfin" les Kanclens $attus sur mer par Ana+ilas" dfaits sur terre par les Messniens" ensuite assi*s d'un et d'autre c6t dans Kancle" et vo!ant d/# une partie de leurs murs a$attue" n'eurent d'autres ressources que de se rfu*ier au+ pieds des autels dans leurs temples. Ana+ilas voulait que" sans respecter le lieu" on les passLt au fil de l'pe" et que l'on vendit les autres # l'encan" avec leurs femmes et leurs enfants. [7] Mais les *nrau+ Messniens demandrent *rLce pour ces mal%eureu+ et prirent Ana+ilas de ne pas les o$li*er # traiter des Hrecs comme les acdmoniens les avaient traits eu+-m-mes par une cruaut insi*ne" et au mpris des liens du san*. Ainsi l'asile fut respect ; les Kanclens" sortis de leurs temples" parta*rent leurs domiciles et leur empire au+ vainqueurs ; ensuite les deu+ peuples se /urrent fidlit rciproquement les uns au+ autres" et Kancle c%an*ea seulement son nom en celui de Messne. [;<] &e fut en la trentime ol!mpiade que cela arriva" et la m-me anne que &%ionis acdemonien remporta le pri+ pour la troisime fois" Miltiade tant pour lors arc%onte # At%nes. Manticlus $Ltit un temple # Hercule pour la nouvelle colonie" et ce temple su$siste encore # prsent %ors des murs de la ville" et on le nomme le temple d'Hercule Manticlus" comme on dit le temple de .upiter Ammon" et le temple de .upiter Qlus" le premier du nom d'un $er*er qui consacra ce temple # .upiter en Afrique ; et le second du nom de Qlus )*!ptien" qui en avait consacr un au m-me dieu dans Qa$!lone. Coil# comment les Messniens" c%asss de leur pa!s" trouvrent enfin un ta$lissement et cessrent d'-tre va*a$onds.

=='C. [;] Aristomne a!ant refus" comme /'ai dit" d'-tre c%ef de la colonie" maria sa soeur Ha*na*ora en secondes noces # ?%ar!+ de D%i*ale ; il avait deu+ filles qu'il ta$lit aussi" mariant l'a@ne # 2amost%oedas de la ville de epre" et la cadette # ?%opompe d'Hre ; ensuite il alla # 2elp%es pour consulter le dieu" mais on ne dit point quelle rponse il en eut. [>] 2ama*te J%odien qui tait roi de .al!se se trouva # 2elp%es en m-me temps qu'Aristomne" et consulta aussi l'oracle de son c6t pour savoir quelle femme il pouserait. a D!t%ie lui conseilla de c%oisir une fille dont le pre tait le plus %onn-te %omme et le plus distin*u de tous les Hrecs. Aristomne avait encore une fille # marier ; 2ama*te l'pousa" tant persuad qu'il n'! avait point alors d'%omme dans toute la Hrce qui f5t compara$le # son $eau-pre. Aristomne conduisit luim-me sa fille # J%odes" d'o( ensuite il passa # Sardes pour s'a$ouc%er avec Ard!s" fils de H!*s et roi des !diens. Son dessein tait d'aller ensuite # )c$atane et de n*ocier quelqu'entreprise avec D%aorte" roi des Mdes. [A] Mais il tom$a malade # Sardes et ! finit ses /ours. &ar il tait arr-t que les acdmoniens ne seraient plus tourments par Aristomne. 2ama*te et les J%odiens lui ri*rent un super$e monument" et commencrent ds lors # lui rendre de *rands %onneurs. 'l ! aurait $ien des c%oses # raconter des 2ia*orides" ainsi les appelle-t-on # J%odes" et ce sont les descendants de 2ia*oras" lequel tait fils de 2ama*te second" petit-fils de 2oriEs et arrire-petit-fils de ce 2ama*te qui avait pous une fille d'Aristomne. [B] Mais /e passe toutes ces c%oses sous silence pour ne pas m'carter de mon su/et. es acdmoniens se vo!ant ma@tres de la Messnie" parta*rent les terres entre eu+" # la rserve de ce qui appartenait au+ Asinens" et ils donnrent Mot%one au+ Gaupliens qui peu de temps auparavant avaient t c%asss de Gauples par les Ar*iens. [5] &ependant les Messniens qui taient rpandus dans la campa*ne et que les acdmoniens avaient mis au nom$re de ces serfs pu$lics" qui ont le nom d'Hilotes" secourent le /ou* encore une fois vers la soi+ante-di+-neuvime ol!mpiade que =nop%on de &orint%e fut couronn au+ /eu+ ol!mpiques" et qu'Arc%idmidas tait arc%onte # At%nes ; et voici qu'elle fut l'occasion de leur rvolte. Iuelques acdmoniens a!ant t condamns # mort pour /e ne sais quel crime" se rfu*irent dans le temple de Geptune au ?nare ; mais par ordre des )p%ores" ils furent arrac%s de l'autel et sur le c%amp e+cuts. [,] Geptune" irrit de cette profanation commise dans son temple" punit les Spartiates par une inondation qui su$mer*ea presque toute leur ville. &e fut durant cette calamit que tout ce qu'il ! avait de Messniens parmi les Hilotes dsertrent et allrent se cantonner sur le mont 't%ome. Dour les rduire" les acdmoniens demandrent aussit6t du secours # leurs allis et particulirement au+ At%niens" qui leur envo!rent des troupes commandes par &imon fils de Miltiade" lequel &imon tenait au+ Spartiates par les liens de l'%ospitalit. &ependant peu de temps

aprs" ils prirent de l'om$ra*e de ces troupes" et appr%endant quelque entreprise de leur part" ils les contre-mandrent. [1] es At%niens" piqus de cet affront" se li*urent avec les Ar*iens ; et vo!ant les Messniens o$li*s de capituler et d'a$andonner le mont 't%ome" ils leur donnrent Gaupacte dont ils avaient dpouill ces ocriens qui sont voisins de l')tolie et que l'on nomme 90oles. es Messniens durent leur salut en cette occasion" et # l'assiette du lieu qui est naturellement fortifi" et # ce que la D!t%ie avait dit au+ acdmoniens qu'ils commettraient une faute irrmissi$le s'ils usaient de ri*ueur envers des *ens qui taient sous la protection de .upiter 't%omate ; c'est pourquoi on les reFut # composition" et ils en furent quittes pour vacuer le Dloponnse. ==C. [;] Mais aprs qu'ils eurent pris possession de Gaupacte et des terres ad/acentes" ils voulurent faire quelque e+ploit qui leur f5t *alement utile et *lorieu+. Sac%ant donc que les 9eniades" peuples d'Acarnanie" %a$itaient un $eau pa!s" et qu'ils taient les ennemis dclars des At%niens" ils rsolurent de leur faire la *uerre. )*au+ en nom$re mais fort suprieurs en coura*e" ils les dfont en rase campa*ne et ensuite ils les assi*ent dans leur ville. [>] Jien de ce qui peut servir dans un si*e ne fut ou$li dans celui-ci ; la sape" l'escalade" les mac%ines de *uerre de toute espce" autant que la $rivet du temps le put permettre" tout fut emplo! avec succs ; si $ien que les assi*s se vo!ant $attre en $r-c%e et crai*nant que s'ils se laissaient forcer" ils ne fussent tous passs au fil de l'pe" et leurs femmes et leurs enfants vendus # l'encan" ils aimrent mieu+ capituler et cder leur ville au vainqueur. [A] es Messniens ! entrrent aussit6t et s'emparrent de toutes les terres voisines" et en /ouirent paisi$lement l'espace d'un an. Alors les Acarnaniens" aprs avoir tir toutes leurs troupes des *arnisons pour n'en faire qu'un corps" voulurent assi*er Gaupacte ; mais faisant rfle+ion qu'il leur fallait passer par le pa!s des )toliens" qui ne manqueraient pas de leur tom$er sur les $ras" ils c%an*rent de rsolution. [B] 2'ailleurs" ils se doutaient que les Gaupactiens avaient une arme navale" comme en effet cela tait" et eu+ n'en a!ant point" ils crurent que la partie ne serait pas *ale ; c'est pourquoi ils tournrent leurs armes contre les Messniens qui s'taient empars d'9eniade. 'ls se prparrent donc # les assi*er dans leur ville" ne s'ima*inant pas que des peuples qui taient en si petit nom$re" fussent asse0 dsesprs pour vouloir com$attre contre toutes les forces de l'Acarnanie. A la vrit" les Messniens pourvus suffisamment de vivres et de munitions" pouvaient esprer de soutenir lon*temps le si*e. [5] &ependant" avant que de se renfermer dans leurs murs" ils rsolurent de tenter le %asard d'un com$at. 'l leur sem$lait qu'aprs avoir prouv leur coura*e contre les acdmoniens et n'avoir manqu que de $on%eur" ils pouvaient $ien mpriser un ennemi tel que les Acarnaniens. 'ls se remettaient aussi en mmoire que di+ mille At%niens avaient taill en pices trois cent mille Derses # Marat%on.

[,] &e fut dans cette confiance qu'ils livrrent $ataille # leurs ennemis ; et voici comme on dit que l'affaire se passa. es Acarnaniens" qui taient fort suprieurs en nom$re" s'tendirent $eaucoup plus que les Messniens" en sorte qu'ils les tenaient comme enferms de tous c6ts" e+cept par les derrires" qui communiquaient avec la ville" et d'o( ils auraient pu -tre incommods par les %a$itants. Drenant donc les ennemis de front et en flanc tout # la fois" ils faisaient pleuvoir une *r-le de traits sur eu+. [1] es Messniens" tou/ours serrs" se portaient tant6t d'un c6t tant6t de l'autre" enfonFant tout ce qu'ils trouvaient devant eu+" et tuant ou $lessant $eaucoup de monde. Mais ils ne purent /amais rompre ni mettre en fuite les Acarnaniens" parce qu'# mesure qu'ils claircissaient leurs ran*s" ceu+-ci les *arnissaient de nouvelles troupes qui taient toutes pr-tes # succder au+ premires ; de sorte que les Messniens ne *a*naient que fort peu de terrain. [4] )ncore le perdaient-ils le moment d'aprs" tant repousss # leur tour. es deu+ armes com$attirent ainsi /usqu'au soir avec un *al avanta*e. a nuit suivante il arriva au+ Acarnaniens de nouveau+ secours" ce qui o$li*ea les Messniens # rentrer dans leur ville" o( ils se virent $ient6t assi*s. [7] &e qu'ils crai*naient" ce n'tait ni que le soldat quittLt son poste" ni que l'ennemi montLt # l'assaut ou les forFLt dans leurs retranc%ements" mais c'tait la famine ; et en effet" en moins de %uit mois tous leurs vivres furent consomms. &ependant ils insultaient au+ assi*eants de dessus les murs" et leur disaient qu'ils avaient des provisions pour plus de di+ ans. [;<] Mais mal*r ces rodomontades" ils sortirent tous par les portes de la ville" durant le silence de la nuit" non pourtant sans -tre aperFus des ennemis 3 ainsi ils furent o$li*s de soutenir encore un com$at" o( ils perdirent quelque trois cents %ommes" mais ils en turent un plus *rand nom$re ; et s'tant fait /our # travers les Acarnaniens" ils prirent le c%emin d')tolie" pa!s qui ne leur tait point suspect" et ils se retirrent # Gaupacte. ==C'. [;] 2epuis ce temps-l#" ils ne cessrent de s'a$andonner # la %aine qu'ils avaient contre les acdmoniens" et cette animosit parut surtout pendant la *uerre que les At%niens eurent avec les peuples du Dloponnse. &ar At%nes fit de Gaupacte une espce de $oulevard et d'arsenal qui lui tait fort commode ; et quand les acdmoniens se laissrent surprendre dans l'isle Sp%actrie" ce furent des frondeurs Messniens de Gaupacte qui les assommrent. [>] Aussi" lorsque les At%niens eurent t dfaits # Ae*ospotamos" le premier soin des acdmoniens fut de c%asser les Messniens de Gaupacte" aprs les avoir vaincus dans un com$at naval. 2e sorte que n'a!ant plus de retraite" ils passrent les uns en Sicile" les autres # J%e*ium c%e0 leurs compatriotes" et d'autres en plus *rand nom$re c%e0 les )vesprites" peuples de i$!e" qui se vo!ant continuellement %arcels par les $ar$ares de leur voisina*e" invitaient volontiers les Hrecs # venir s'ta$lir dans leur pa!s. &eu+ qui prirent le parti d'aller en i$!e eurent pour c%ef

&omon" celui-l# m-me qui avait eu la principale part # l'e+pdition de l'@le Sp%actrie. [A] Iuelques temps aprs cette dispersion et environ un an avant la victoire que les ?%$ains remportrent # euctres" les Messniens eurent divers prsa*es de leur retour dans le Dloponnse ; car on dit que dans la nouvelle Messne" qui est sur le dtroit et dont /'ai parl" un pr-tre d'Hercule vit la nuit en son*e .upiter" qui invitait Hercule Manticlus # venir prendre un %ospice au mont 't%ome. )t c%e0 les )vesprites &omon eut aussi un son*e fort e+traordinaire ; il lui sem$la qu'il tait couc% avec sa mre" qui pourtant n'tait plus au monde" et qu'en se levant il l'avait laisse pleine de vie ; d'o( il au*ura que lui et ses Messniens pourraient revenir # Gaupacte par le secours des At%niens" qui alors taient fort puissants sur mer ; en un mot" plusieurs son*es sem$laient annoncer le rta$lissement de Messne. [B] )t en effet" peu d'annes aprs" les acdmoniens ne purent viter # euctres le mal%eur dont ils taient menacs depuis lon*temps ; car l'oracle qui fut rendu # Aristodme" finissait par ces deu+ vers 3
La fortune son gr dispense ses faveurs, Tantt l'un, tantt l'autre prouve ses rigueurs. La Pythie voulait dire qu'Aristodme et les Messniens seraient vaincus, mais que les Lacdmoniens le seraient aussi leur tour. [5] Les Thbains ayant donc remport une grande et mmorable victoire sur les Lacdmoniens Leuctres, ils dputrent aussitt en Italie, en Sicile, chez les Evesprites, et partout o il avait des Messniens, pour les inviter revenir dans le Ploponnse. Il n'est pas croyable avec quel empressement ces fugitifs accoururent, tous galement transports d'amour pour leur patrie et de haine contre Lacdmone. [6] Cependant Epaminondas tait assez embarrass, car d'un ct, il n'tait pas ais de leur btir une ville qui les mt couvert des entreprises de Sparte, et de l'autre, dans toute la Messnie il n'y en avait pas une o ils pussent tre en sret ; outre qu'ils ne se portaient pas volontiers rebtir Andanie ni Oechalie, parce que tous leurs malheurs taient arrivs durant qu'ils habitaient ces villes. Comme le gnral des Thbains tait dans cette perplexit, il eut la nuit une vision. Un vnrable vieillard, en habits sacerdotaux, s'apparut lui en songe, et lui tint ce discours : Tant que vous vivrez, Epaminondas, vos armes seront victorieuses ; et quand vous quitterez ce monde, je rendrai votre nom immortel et votre gloire ne sera point efface par le temps ; tout ce que je vous demande, c'est de ramener les Messniens chez eux et de les remettre en possession de leur patrie ; la colre des Dioscures les a jusqu'ici perscuts ; mais elle est enfin cesse et ces dieux sont satisfaits. [7] Epitels fils d'Eschine, qui commandait les Argiens et qui avait ordre de rtablir Messne, eut une pareille vision en mme temps. Il fut averti en songe de se transporter au mont Ithome, de s'arrter l'endroit o il verrait un lierre et un myrte, et de creuser la terre entre ces deux arbrisseaux ; que l il trouverait une vieille enferme dans une prison d'airain et plus d' demi-morte, laquelle il rendrait la vie. Epitels, ds le point du jour, alla chercher l'endroit qu'il lui avait t indiqu, et fouinant dans la terre il y trouva une urne de bronze qu'il porta aussitt Epaminondas. [8] Il lui raconta son songe et le pria de dcouvrir lui-mme cette urne et de voir ce qu'elle contenait. Epaminondas, aprs avoir fait des sacrifices et des prires au dieu qui tait l'auteur de l'un et de l'autre songe, ouvrit l'urne et y trouva des lames de plomb fort minces, qui formaient une espce de rouleau, et sur lesquelles tait crit tout ce qui concernait le culte et les crmonies des grandes desses. C'tait Aristomne qui, avant que d'abandonner Ithome, avait cach cette urne dans la terre ; et l'on croit que celui qui

apparut en songe Epaminondas et Epitels, tait Comon, qui vint autrefois d'Athnes Andanie et qui apporta le culte des grandes desses Messne, fille de Triopas. XXVII. [1] Quant au ressentiment des Dioscures, il avait commenc ds avant le combat qui fut donn dans la plaine du Stnyclre ; et voici, je crois, quelle en fut la cause. Il y avait Andanie deux jeunes hommes, beaux et bien faits, Panorme et Gonippus. Lis d'une troite amiti, ils allaient souvent ensemble la petite guerre dans la Laconie, d'o ils rapportaient toujours quelque butin. [2] Un jour entre autres que les Lacdmoniens clbraient la fte des Dioscures dans leur camp et qu'aprs le repas du sacrifice ils taient tous en joie, les deux jeunes Messniens, vtus de blanc, avec le manteau de pourpre sur l'paule, monts superbement, un bonnet sur la tte et une pique la main, se montrrent tout coup en cet quipage devant le camp des Lacdmoniens ; eux les voyant ainsi paratre l'improviste, ne doutrent pas que ce ne fussent les Dioscures eux-mmes, qui venaient prendre part aux rjouissances que l'on faisait en leur honneur : dans cette pense ils vont au-devant, et se prosternant, leur adressent leurs voeux et leurs prires. [3] Nos deux Messniens les ayant laisss approcher, firent aussitt main basse sur eux, en turent un bon nombre, et aprs avoir ainsi insult la religion de ces peuples, s'en retournrent Andanie. De l, autant que j'en puis juger, la colre des Dioscures, qui fut si fatale aux Messniens. [4] Quoi qu'il en soit, Epaminondas prsuma de son rve que ces dieux ne s'opposaient plus au retour de ce malheureux peuple dans le Ploponnse : mais il fut encore fortifi dans cette esprance par les vers de Bacis ; car on dit que ce pote, inspir par les Nymphes, fit diverses prdictions plusieurs peuples de la Grce, et surtout celle-ci, au sujet du retour des Messniens : Sparte alors expose de fcheux revers, Verra d'un oeil jaloux Messne triomphante. Je sais pour moi que Bacis avait prdit non seulement le sige d'Ira, mais mme la manire dont elle serait prise, tmoin ce vers : La tempte et les vents contre Ira conjurs. [5] Les crmonies du culte des grandes desses ayant t retrouves, on donna ordre ceux qui taient de race sacerdotale de les crire tout au long dans leurs rituels. Ensuite Epaminondas, qui avait dj choisi le lieu o il voulait btir la ville que les Messniens habitent prsentement, commanda aux Augures d'examiner si les dieux tutlaires du pays seraient contents de cette nouvelle demeure. Les Augures ayant assur que tout promettait un heureux succs, le gnral thbain fit amasser des matriaux et envoya chercher des architectes pour marquer l'enceinte de la ville et pour ordonner de l'alignement des rues, de la distribution des quartiers et des places, de l'difice des temples et des maisons, et enfin de la construction des murs. [6] Quand le plan gnral eut t donn, les Arcadiens prsentrent les victimes ; alors Epaminondas et les Thbains sacrifirent Bacchus et Apollon Ismenius, suivant la coutume de leur pays ; les Argiens Junon Argienne et Jupiter Nmen ; les Messniens Jupiter Ithomate et aux Dioscures ; enfin les prtres de la nation aux grandes desses et Caucon. Ensuite tous invoqurent les hros du pays et les prirent de venir prendre possession de cette nouvelle demeure, entre autres Messne, fille de Triopas, Eurytus et Apharus avec leurs enfants, et parmi les descendants d'Hercule, Cresphonte et Epytus ; mais ils invitrent surtout Aristomne, et sa mmoire fut plus honore que celle d'aucun autre. [7] Toute la journe se passa en sacrifices et en prires ; les jours suivants ils btirent les murs, ensuite les temples et les maisons. Tous ces travaux se faisaient au son des fltes ; mais on ne souffrait que des airs argiens ou botiens ; et ce fut particulirement alors que les airs de Pronomus et de Sacadas l'emportrent sur tous les autres. Ils donnrent

le nom de Messne la nouvelle ville, et dans la suite ils rebtirent les autres villes de la Messnie. [8] Les Naupliens ne furent point chasss de Mothone, et on laissa les Asinens jouir paisiblement du pays qu'ils occupaient. Les Messniens traitrent favorablement ceux-ci, parce que, sollicits de prendre parti contre eux ils ne l'avaient pas voulu faire ; pour les Naupliens, ils taient venus au-devant d'eux avec des prsents, implorant leur clmence, et ils avaient toujours fait des voeux pour leur retour. [9] Ce fut ainsi que les Messniens revinrent dans le Ploponnse et qu'ils rentrrent dans leur patrie deux cent quatre-vingt-dix-sept ans aprs la prise d'Ira. Dyscinte tait alors archonte Athnes, et c'tait la troisime anne de la cent deuxime olympiade, en laquelle Damon de Thurium fut dclar vainqueur pour la seconde fois. Les Platens ont demeur aussi un temps considrable hors de leur pays, de mme que les Dliens, qui chasss de leur ville par les Athniens, allrent s'tablir Adramytium. [10] Peu aprs la bataille de Leuctres, les Myniens Orchomniens, pareillement chasss d'Orchomne par les Thbains, furent errants jusqu' ce que Philippe fils d'Amyntas, les rament, eux et les Platens, dans la Botie. Enfin les Thbains eux-mmes virent leur ville de Thbes dtruite par Alexandre ; mais Cassander fils d'Antipater, la rtablit quelques annes aprs. De tous ces peuples, ceux dont l'exil dura le plus longtemps, furent les Platens, encore ne passa-t-il pas l'espace de deux gnrations. [11] A l'gard des Messniens, ils furent prs de trois cents ans hors de leur patrie, pendant lequel temps ils conservrent toujours non seulement leurs coutumes mais aussi leur langage, sans y rien mler d'tranger, et encore aujourd'hui ils parlent la langue dorienne mieux qu'aucun autre peuple. XXVIII. [1] Aprs leur retour ils jouirent quelque temps d'une assez grande tranquillit. Les Lacdmoniens taient contenus par la crainte des Thbains, et voyant d'un ct Messne btie et bien peuple, de l'autre les Arcadiens rassembls en corps dans une ville, ils n'osaient branler. Mais sitt que la guerre de la Phocide, autrement dite la guerre Sacre, eut attir les Thbains hors du Ploponnse, Sparte reprit son ancienne audace et ne put s'empcher de faire la guerre aux Messniens. [2] Ceux-ci, soutenus des Arcadiens et des Argiens, firent bonne contenance, et cependant ils envoyrent demander du secours Athnes. Les Athniens rpondirent qu'ils ne porteraient point les premiers la guerre dans la Laconie, mais qu'au moment o les Lacdmoniens entreraient sur les terres des Messniens, ils se dclareraient contre eux. Enfin les Messniens firent alliance avec Philippe fils d'Amyntas, et avec les Macdoniens ; ce fut mme la raison pourquoi, de tous les peuples de la Grce, ils furent les seuls qui ne se trouvrent point la bataille de Chrone ; mais du moins je dois dire leur honneur que jamais ils ne portrent les armes contre les intrts communs des Grecs. [3] Et lorsqu'aprs la mort d'Alexandre, les Grecs firent une seconde fois la guerre aux Macdoniens, les Messniens furent de la partie, et payrent fort bien de leurs personnes, comme je l'ai racont dans mon premier livre en parlant des affaires d'Athnes. Mais ils ne combattirent pas avec les autres Grecs contre les Gaulois, parce que Clonyme et les Spartiates qui leur taient suspects, ne voulurent pas leur donner le temps de respirer, ni de faire leurs conditions avant que d'entrer dans la ligue. [4] Quelques annes aprs, les Messniens, joignant la ruse la force, se rendirent matres d'Elis. Les Elens durant longtemps avaient surpass tous les peuples du Ploponnse en justice et en modration. Mais outre les autres maux que Philippe fils d'Amyntas causa au reste de la Grce, et dont j'ai dj parl, il corrompit aussi les Elens en semant l'or et l'argent parmi eux, ce qui fit natre pour la premire fois des

divisions entre leurs principaux citoyens. [5] De sorte que prenant les armes et la faction des Lacdmoniens voulant avoir le dessus, ils en vinrent les uns et les autres une guerre civile. Sparte informe de ce qui se passait Elis, rsolut aussitt d'y envoyer des troupes pour fortifier son parti ; mais tandis qu'elle perd du temps choisir ces troupes et les ranger dans un certain ordre, mille Messniens, tous hommes d'lite, prennent les devants et arrivent Elis, couverts de boucliers marqus la marque de Lacdmone. [6] Les partisans des Lacdmoniens, tromps par ces boucliers, crurent que c'taient des troupes auxiliaires qui leur arrivaient ; ils leur ouvrirent les portes et les reurent. Mais ds que les Messniens furent entrs, ils commencrent par chasser tous ceux qui taient de la faction de Sparte, et rendirent ensuite les autres matres de la ville. [7] Ainsi ils se servirent fort propos d'une ruse de guerre qu'Homre n'a pas oublie ; car il raconte dans l'Iliade que Patrocle prit l'armure d'Achille pour aller au combat, et que les Troyens croyant que c'tait Achille qui combattait en personne, lchrent le pied et regagnrent leurs remparts. Ce pote peut fournir plusieurs autres stratagmes, comme quand il dit que les Grecs envoyrent la nuit deux espions au lieu d'un dans le camp des Troyens ; et qu'un soldat de l'arme des Grecs entra dans Troie comme dserteur, mais en effet pour observer les desseins des ennemis et en avertir Agamemnon. [8] Dans un autre endroit il dit qu'Hector voulant passer la nuit sous les armes avec toute l'arme hors de la ville, il donna ordre que l'on garnt les tours et les remparts de tout ce qu'il y avait de gens incapables de servir, pour tre ou trop jeunes ou trop vieux. Et dans un autre nous voyons que plusieurs gnraux grecs, que leurs blessures avaient mis hors de combat, s'occupent faire donner les meilleures armes des troupes d'lite que l'on voulait employer quelque grande entreprise. C'est ainsi que ce grand pote mle partout des instructions, dont on peut faire son profit dans l'occasion. XXIX. [1] Quelques annes aprs l'expdition dont je viens de parler, Dmtrius, roi de Macdoine fils de Philippe et petit-fils du premier Dmtrius, prit Messne. Dans le chapitre o j'ai trait l'histoire de Sicyone, je n'ai pas oubli les attentats de Perse contre Dmtrius et contre Philippe. Il faut maintenant que je raconte comment la ville de Messne tomba en la puissance de ce prince. [2] Philippe manquait d'argent, et c'tait une chose dont il ne savait pas se passer ; pour en avoir, il imagina d'envoyer son fils Dmtrius avec quelques vaisseaux dans le Ploponnse. Dmtrius aborda un port du pays d'Argos, qui tait fort peu frquent : l il dbarque ses troupes et marche droit en Messnie. Ensuite il se met la tte de ce qu'il avait de troupes armes la lgre ; et comme il savait fort bien les chemins, il arriva de nuit Ithome, et avant qu'il ft jour il eut escalad le mur qui est entre la ville et la citadelle. [3] Le jour venant paratre, les Messniens commencrent s'apercevoir que l'ennemi tait au-dedans, et d'abord ils crurent que c'tait les Lacdmoniens qui les avaient encore surpris. Dans cette pense, ranimant leur ancienne haine, contre Sparte, ils se prparaient combattre jusqu' la dernire extrmit ; mais lorsqu'ils eurent connu, aux armes et aux langages des ennemis, que c'tait des Macdoniens et Dmtrius luimme, ils eurent encore plus de peur ; car ils songeaient qu'ils avaient affaire une nation fort belliqueuse, et des troupes qui taient accoutumes vaincre. [4] Cependant la grandeur du pril prsent chauda leur courage, et leur fit tenter, pour ainsi dire, l'impossible ; outre qu'ils ne croyaient pas devoir dsesprer du succs, quand ils considraient qu'aprs un si long exil ils n'avaient pu rentrer dans leur patrie sans une assistance particulire du ciel. Pleins de cette noble audace, ils fondirent tout coup sur l'ennemi, tant ceux qui taient dans la ville, que ceux qui gardaient la citadelle, et ceux-ci

taient bien plus redoutables, cause de l'avantage du terrain. [5] Les Macdoniens soutinrent quelque temps cette furie par leur valeur et en gens qui n'taient pas novices au mtier de la guerre ; mais comme ils tnient fatigus par une longue marche et qu'ils se voyaient attaqus, non seulement par tout ce qu'il y avait de Messniens dans la ville, mais encore par les femmes, qui faisaient pleuvoir les pierres et les tuiles sur leurs ttes, ils ne songeaient plus qu' se sauver, et fuirent vau-deroute. La plupart prirent dans les roches et dans les prcipices du mont Ithome, car il est fort escarp de ce ct-l, et quelques-uns chapprent en jetant leurs armes. [6] Au reste les Messniens ne prirent aucune part au congrs qui se tint en Achae, et voici, je crois, quelle en tait la raison. Quelque temps auparavant ils avaient envoy du secours aux Lacdmoniens, qui taient en guerre avec Pyrrhus fils d'Eacidas, et par ce service ils avaient adouci l'esprit de ces peuples. Il y a donc bien de l'apparence qu'ils ne voulurent pas rveiller leur ancienne animosit ni chercher querelle en s'unissant avec les Achens, qui taient ennemis dclars de Sparte. [7] Et ils ne couraient aucun risque par cette conduite ; car ils pouvaient bien penser ce que je pense moi-mme, qu'indpendamment d'eux, les Achens feraient aux Lacdmoniens tout le mal qu'ils pourraient : en effet, les Argiens et les Arcadiens avaient la meilleure part aux affaires qui se traitaient dans ce congrs. Mais dans la suite, les Messniens se joignirent eux-mmes aux Achens. Quelque temps aprs, Clomne fils de Lonidas et petit-fils de Clonyme, prit Mgalopolis en Arcadie, durant une trve dont on tait convenu de part et d'autre. [8] Une partie des habitants fut passe au fil de l'pe, les autres, qui faisaient peu prs les deux tiers de la ville, s'tant sauvs avec Philopoemen fils de Craugis, furent reus bras ouverts par les Messniens qui se souvenaient des services que les Arcadiens leur avaient rendus ds le temps d'Aristomne, et du secours qu'ils avaient reu d'eux, tout rcemment encore l'occasion du rtablissement de Messne ; c'est pourquoi ils se portrent de grand coeur leur donner toutes les marques possibles de reconnaissance. [9] Les choses humaines, par leur condition, sont sujettes une vicissitude continuelle. Les Messniens furent donc leur tour le refuge et les sauveurs des Arcadiens, et ce qui est encore plus tonnant, c'est que la fortune les fit triompher des Spartiates ; car aprs avoir combattu contre Clomne, auprs de Slasie, ils marchrent sous les enseignes d'Aratus, qui commandait l'arme des Achens et se rendirent matres de Sparte. [10] Pour les Lacdmoniens, peine furent-ils dlivrs de Clomne qu'ils tombrent sous la tyrannie de Machanidas et ensuite sous celle de Nabis, homme avide qui pillant indiffremment le sacr comme le profane, amassa en peu de temps de grandes richesses, dont il se servit lever des troupes et affermir son autorit. Ce Nabis s'empara de Messne ; mais la nuit mme qui suivit cette expdition, Philopoemen et les Mgalopolitains tant accourus, obligrent ce tyran sortir de la ville sous de certaines conditions. [11] Dans la suite les Achens, sous prtexte de quelques mcontentements, armrent de toute leur force contre les Messniens et ravagrent une partie de leur pays ; voyant mme le temps de la moisson approcher, ils se prparaient faire une irruption dans la Messnie. Mais Dimocrate qui gouvernait alors la rpublique, et qui le peuple avait donn le commandement des troupes, ayant occup les dfils par o il fallait dboucher dans la Messnie, arrta tout court Lycortas, gnral des Achens et rendit ses projets inutiles ; ensuite, marchant l'ennemi avec ses Messniens et ce qu'il avait pu tirer de secours des villes voisines, il le repoussa sans peine. [12] Mme il arriva que Philopoemen, qui n'avait rien su de la malheureuse tentative de

Lycortas, et qui venait par un autre chemin avec quelque cavalerie, ayant t oblig de combattre dans un lieu dsavantageux, fut dfait et tomba vif entre les mains des Messniens. Comment il fut pris et quelle fut la fin de ce grand homme, c'est ce que je raconterai dans la partie de cet ouvrage qui est destine l'histoire des Arcadiens. Quant prsent, il me suffit de dire que ceux des Messniens qui conseillrent de le faire mourir, payrent la peine qu'ils mritaient. Enfin, aprs ces divers vnements, Messne soumise encore une fois, fit partie de l'tat des Achens. [13] Jusqu'ici j'ai racont les principales aventures des Messniens, et comment la fortune, aprs les avoir prouvs par toutes sortes de disgrces, les avoir chasss du Ploponnse et tenus errants un fort longtemps dans des terres loignes, les ramena enfin dans le sein de leur patrie. Maintenant il est temps de passer la description de leur ville et de leur pays. [2escription de la Messnie]

Tardieu, 1821

XXX. [1] Il subsiste encore de nos jours dans la Messnie une ville nomme Abia, sur le bord de la mer, vingt stades du bois de Chrius. On dit qu'elle s'appelait autrefois Ir, et que c'tait une des sept villes qu'Agamemnon promettait de donner Achille comme Homre le rapporte. La tradition ajoute qu'aprs qu'Hyllus et les Doriens eurent t dfaits par les Achens, Abia la nourrice d'Hyllus vint en cette ville, qu'elle y tablit sa demeure, et y btit un temple Hercule ; qu'ensuite, Cresphonte entre autres honneurs qu'il rendit la mmoire de cette femme, voulut que la ville d'Ir changet son nom en celui d'Abia. Ce qu'il y a de certain, c'est que l'on y voit encore deux beaux temples, l'un d'Hercule, l'autre d'Esculape.

Tardieu, 1821

[2] D'Abia on peut aller Phares, qui en est loigne de soixante et dix stades, et sur le chemin on trouve une source d'eau qui est sale comme l'eau de mer. Les Messniens qui habitent Phares sont aujourd'hui soumis la domination de Sparte, et c'est Auguste qui a fait ce dmembrement. On tient que le fondateur de cette ville a t Pharis fils de Mercure et de Philodame, l'une des filles de Danas. Pharis n'eut point d'enfants mles, il ne laissa qu'une fille qui fut nomme Tlgone. Homre, qui a fait la gnalogie de cette famille dans l'Iliade, dit que Diocls eut deux fils jumeaux, Crthon et Orsiloque ; et que pour Diocls il tait fils aussi d'un Orsiloque qui eut pour pre Alphe. Quant Tlgone, il n'en parle point ; mais si nous en croyons les Messniens, cette Tlgone fut femme d'Alphe et mre du premier Orsiloque. [3] J'ai ou dire tant Phares que Diocls, outre ces deux jumeaux, avait une fille nomme Anticle, qui pousa Machaon fils d'Esculape, dont elle eut deux fils, savoir Nicomaque et Gorgasus, lesquels demeurernt tous deux Phares et y rgnrent aprs leur pre. Ils sont regards encore prsent comme deux divinits bienfaisantes qui gurissent les malades et les estropis ; aussi est-on soigneux de leur faite des offrandes, et d'envoyer des victimes pour tre immoles dans leur temple. Les habitants de Phares ont encore un temple consacr la Fortune, o il y a une statue fort ancienne de cette divinit.

[4] Homre est le premier pote, que je sache, qui ait parl de Tuch ; il en fait mention dans un hymne en l'honneur de Crs, o il la met au nombre de plusieurs autres filles de l'Ocan, qui jouaient avec Proserpine dans de belles prairies : Tuch, Mlobosis, et la belle Ianth. Or Tuch, comme on sait, est le mot dont se servent les Grecs pour signifier la fortune. [5] Homre n'en dit rien davantage, bien loin d'en faire une desse toute puissante qui exerce son empire sur toutes les choses humaines, et qui les fait russir son gr. Cependant le mme pote dans l'Iliade dit que Pallas et Enyo prsident aux combats, Vnus aux mariages et aux noces, Diane aux accouchements. Pour la Fortune, il ne lui donne aucune autorit, aucune fonction. [6] Mais Bupalus, grand architecte et grand sculpteur ayant fait le premier une statue de la Fortune pour la ville de Smyrne, il s'avisa de la reprsenter avec l'toile polaire sur la tte, et tenant de la main gauche ce que les Grecs appellent la corne d'Amalthe. Par-l il voulait donner entendre le pouvoir de la desse. Ensuite vint Pindare, qui clbra cette divinit dans ses vers, et lui donna le nom de Phrpolis, comme qui dirait, la protectrice des villes. XXXI. [1] Prs de Phares, il y a un bois sacr d'Apollon Carnus, et dans ce bois une fontaine. Phares n'est qu' six stades de la mer : si de l vous remontez vers la terre ferme, vous trouverez quelque quatre-vingt stades la ville de Thuriates ; on croit que c'est celle qu'Homre nomme Anthe. Auguste l'a soumise au gouvernement de Lacdmone ; car dans la guerre qu'il eut contre Marc-Antoine, les Messniens et les autres Grecs suivirent le parti de celui-ci, par haine pour les Lacdmoniens qui suivaient le parti d'Auguste. [2] C'est pourquoi Auguste, aprs avoir remport la victoire, chtia les Messniens et ceux qui s'taient dclars contre lui ; et ce fut alors que les Thuriates furent assujettis la domination de Sparte. Ces peuples habitaient autrefois la ville qui est sur la hauteur, prsentement ils habitent la ville basse, sans pourtant avoir tout--fait abandonn l'autre, o l'on voit encore quelques restes de murs, et un temple ddi la desse de Syrie ; le fleuve Aris passe au milieu de la ville basse. [3] Pour peu que vous avanciez dans les terres, vous verrez un village qu'ils nomment Calam : ensuite on trouve le bourg de Limn, o il y a un temple de Diane, surnomme Limnatis, et c'est-l, dit-on, que Tlclus roi de Sparte fut tu. [4] En quittant Thurium, si vous allez du ct de l'Arcadie, vous trouverez sur votre chemin la source du fleuve Pamise, dont on croit l'eau souveraine pour les maladies des enfants. La ville d'Ithome est sur la gauche quarante stades de cette source, ou environ. Cette ville renferme dans son enceinte non seulement le mont Ithome, mais encore un espace qui s'tend vers le fleuve Pamise jusques sous le mont Evan, ainsi nomm du mot Evo, qui est comme le cri des Bacchantes, parce que, disent-ils, Bacchus et les femmes de sa suite s'crirent ainsi lorsqu'ils vinrent pour la premire fois dans ce pays. [5] Toute la ville est ferme par un bon mur de pierres de taille, et dfendue par des tours et des redoutes que l'on a bties d'espace en espace. Je n'ai jamais vu les murs de Babylone, ni ce que l'on appelle les murs de Memnon Suses en Perse ; je n'ai pu mme en rien savoir de gens qui les aient vus. Les villes les mieux fortifies dont j'aie connaissance par moi-mme sont Amphryse dans la Phocide, Bysance et Rhodes ; mais leurs fortifications ne valent pas celles d'Ithome.

[6] Dans la place publique de cette ville, on voit une statue de Jupiter surnomm le Sauveur, et la fontaine d'Arsino, ainsi appele du nom d'une fille de Leucippe ; l'eau y

vient d'une autre fontaine qu'ils nomment Clepsydra. On y voit aussi deux temples, l'un de Neptune et l'autre de Vnus. Enfin, la mre des dieux y a une fort belle statue de marbre de Paros ; c'est un ouvrage de Dmophon, qui a laiss aussi des marques de son habilet Olympie, en raccommodant parfaitement bien la statue de Jupiter qui est d'ivoire, et dont les parties ne joignaient plus ; c'est pourquoi les Elens lui ont rendu de grands honneurs avec justice. [7] Les Messniens ont une Diane Laphria, qui est encore un ouvrage de Dmophon : je vais dire en passant d'o leur est venu le culte de cette desse. Les Calydoniens, peuples d'Etolie, honorent particulirement Diane, et ils l'honorent sous le nom de Laphria. Les Messniens s'tant tablis Naupacte par la concession des Athniens, se trouvrent voisins de l'Etolie, et le voisinage fit qu'ils reurent le culte et les crmonies de la desse. [8] Quant la Diane d'Ephse, toutes les villes grecques en ont embrass le culte, et surtout les hommes ; ce que j'attribue premirement la rputation des amazones, qui ont bti, ce que l'on croit, le temple de la desse et consacr sa statue ; secondement, l'antiquit de ce monument. Pour ce qui est du temple mme, trois choses concourent le rendre clbre ; sa grandeur, car c'est en ce genre le plus grand et le plus superbe difice que les hommes aient jamais lev ; la splendeur de la ville d'Ephse, et enfin la divinit mme que l'on sent plus prsente en ce lieu qu'en aucun autre. [9] La desse Lucine a aussi son temple chez les Messniens avec une statue de marbre ; auprs est le temple des Curtes o l'on sacrifie toute sorte d'animaux : car aprs le boeuf et la chvre on vient aux oiseaux que l'on jette dans les flammes. Crs est aussi honore de ces peuples avec beaucoup de religion : vous voyez dans son temple les Dioscures qui enlvent les filles de Leucippe. J'ai dj dit que les Messniens disputent ces fils de Tindare aux Lacdmoniens, prtendant que c'est dans la Messnie qu'ils ont pris naissance. [10] Mais le temple le plus rempli de belles statues, c'est celui d'Esculape. Vous y voyez d'un ct le dieu et ses enfants, de l'autre les Muses Apollon et Hercule ; dans un autre endroit la ville de Thbes, Epaminondas fils de Polymnis ; la Fortune et Diane portelumire. Parmi ces statues, celles qui sont de marbre ont t faites par Dmophon Messnien, et le seul habile sculpteur que le pays ait produit. La statue d'Epaminondas est de fer, et l'on voit bien que cet ouvrage n'est pas de Dmophon. [11] C'est encore un temple voir Ithome, que celui de Messne fille de Triopas. Sa statue est moiti or, moiti marbre de Paros. Sur la faade du derrire, vous voyez les portraits d'Aphars et de ses enfants, qui ont rgn en Messnie avant l'arrive des Doriens dans le Ploponnse ; ensuite celui de Cresphonte, qui rgna aprs le retour des Hraclides, et qui tait chef des Doriens. Parmi les rois de Pylos on voit Nestor et ses deux fils, Thrasymde et Antiloque, qui tiennent le premier rang comme les ans, et parce qu'ils ont eu l'honneur de combattre devant Troie. [12] Aprs ces hros suivent Leucippe frre d'Aphars, Hilaire, Phoeb, Arsino, enfin Esculape et ses deux fils, Machaon et Podalire, qui se sont rendus clbres durant la guerre de Troie. Pour Esculape, ils le croient fils d'Arsino. Tous ces portraits sont de la main d'Omphalion lve de Nicias, le fils de Nicomde. On dit mme qu'il avait t son esclave, et qu'il en tait passionnment aim. XXXII. [1] Ils ont encore un temple o l'on garde les victimes destines aux sacrifices. Ce lieu est orn de toutes les statues des dieux dont le culte est reu en Grce. Epaminondas y est aussi en bronze, et j'y ai vu des trpieds d'une grande antiquit, qui n'ont jamais t sur le feu. Dans le lieu d'exercice, il y a quelques statues faites par des ouvriers Egyptiens, entre autres un Mercure, un Hercule et un Thse, divinits qui non seulement chez les Grecs, mais mme chez plusieurs nations barbares, prsident aux

exercices, et sont particulirement honores dans les palestres. [2] Parmi ces statues, j'en ai remarqu une d'un certain Ethidas, qui vivait presque de notre temps, et que les Messniens rvrent comme un hros, parce qu'il avait amass des richesses immenses. Cependant j'ai ou dire quelques-uns que ce n'est pas cet Ethidas que l'on a voulu reprsenter sur un cippe, mais un autre plus ancien, qui lorsque Dmtrius fils de Philippe surprit Messne et y entra de nuit avec ses troupes, se mit la tte de ce qu'il put rassembler d'habitants, et chassa les ennemis. [3] Dans le mme lieu d'exercice on voit le tombeau d'Aristomne ; ils prtendent que c'est un vrai tombeau, non un cnotaphe : je leur demandai comment cela se pouvait faire, et ils me rpondirent que par le commandement de l'oracle de Delphes, le corps de ce hros avait t rapport de Rhodes Messne. Ensuite ils me contrent quelques particularits du sacrifice qu'ils font sur son tombeau. Il y a auprs une colonne laquelle ils attachent le taureau qui doit servir de victime : cet animal aussitt qu'il se sent li, tache de s'chapper. Si force de se tourmenter il dplace la colonne, c'est une marque que la victime est agrable, et ils en tirent un bon augure ; mais si, au contraire, l'animal moins fougueux, laisse la colonne en l'tat o elle est, ils se croient menacs de quelque malheur. [4] Au reste, ils sont persuads qu'Aristomne, bien qu'il ne ft plus au monde, ne laissa pas de se trouver la bataille de Leuctres, et que s'tant mis du parti des Thbains, il fut cause de la victoire qu'ils remportrent sur les Lacdmoniens. Je sais que les Chaldens et les Mages, dans les Indes, ont dit les premiers que l'me de l'homme est immortelle ; plusieurs philosophes grecs ont depuis embrass cette opinion, et entre autres Platon fils d'Ariston. Si tout le monde en veut convenir, je ne vois plus de difficult croire qu'Aristomne ait pu mme aprs sa mort conserver la haine implacable qu'il avait contre les Lacdmoniens. [5] Et ce que j'ai appris Thbes, quoiqu'un peu diffrent de ce que disent les Messniens, ne laisse pas de le rendre assez probable ; car des Thbains m'ont dit qu'avant la bataille de Leuctres, leurs gnraux envoyrent consulter plusieurs oracles Delphes, Abes, au mont Ptos, Ismne, et surtout celui de Trophonius Lbade ; que tous avaient rpondu, et que la rponse de Trophonius, nommment tait qu'avant que d'en venir aux mains, ils rigeassent un trophe, et y talassent le bouclier d'Aristomne, s'ils voulaient que le dieu combattit pour eux. [6] Qu'en consquence de cet oracle, Epaminondas avait engag Xnocrate aller prendre le bouclier d'Aristomne dans l'antre de Trophonius, et qu'il en avait orn son trophe qui tait plac sur une minence, d'o les Lacdmoniens pouvaient aisment le voir. En effet, les Lacdmoniens n'ignoraient pas que le bouclier d'Aristomne tait Lbade, plusieurs d'entre eux l'avaient vu, et tous le savaient du moins par ou dire. Les Thbains, aprs leur victoire, ne manqurent pas de reporter ce prcieux monument dans le lieu o il avait t consacr. Voil ce que j'ai appris Thbes. Aristomne est encore en bronze Ithome, dans le stade. Le thtre n'a rien de particulier ; il n'est pas loin d'un temple qui est consacr Srapis et Isis. XXXIII. [1] La citadelle est sur le sommet de la montagne ; en y allant on trouve cette fontaine qu'ils nommaient Clepsydra. Il ne serait pas ais, quand on le voudrait, de dire combien il y a de peuples qui prtendent que Jupiter est n et a t nourri chez eux ; mais les Messniens s'attribuent aussi cet honneur. Ils nomment ses nourrices, dont l'une a donn son nom au fleuve Nds, et l'autre le sien au mont Ithome. Si on les en croit, les Curtes ayant drob le petit Jupiter la barbarie de Saturne, ils le confirent ces nymphes, qui prirent soin de son enfance, et le lavaient dans la fontaine, dont le nom fait encore souvenir de ce larcin. C'est en mmoire de cet vnement que l'on porte tous les jours de l'eau de cette fontaine dans le temple de Jupiter Ithomate.

[2] La statue du dieu est un ouvrage d'Aglads ; elle fut faite dans le temps que les Messniens occupaient Naupacte : un prtre, dont le sacerdoce ne dure qu'un an la garde chez lui. Ils clbrent tous les ans une fte en l'honneur de Jupiter, c'est ce qu'ils appellent les Ithomes. Mme autrefois on y proposait un prix de musique, et parmi les musiciens c'tait qui remporterait ce prix. J'en pourrais donner plusieurs preuves, mais je me contente de citer deux vers d'Eumlus, qui sont tirs d'un hymne qu'il envoyait Dlos : De nos chansons la sage libert, Au dieu d'Ithome eut toujours l'heur de plaire. Je crois que ces vers sont encore d'Eumlus et je suis persuad aussi que ces combats de musique ont dur un temps chez les Messniens. [3] Sur la porte par o l'on sort pour aller Mgalopolis, ville d'Arcadie, on avait une statue de Mercure, qui est dans le got attique ; car les Athniens ont fait les Herms de figure carre, et leur imitation les autres peuples de la Grce ont donn cette forme toutes les statues de Mercure. A trente stades de cette porte ou environ vous trouvez une rivire appele Balyra, parce que, dit-on, Thamyris tant devenu aveugle, y laissa tomber sa lyre. On tient que Thamyris tait fils de Philammon et d'Argiope qui habitait le mont Parnasse. Cette nymphe se sentant grosse et voyant que Philammon ne voulait pas l'pouser, se retira Odryses o elle accoucha ; c'est pourquoi Thamyris passe pour avoir t Odrysien ou Thrace. Deux autres rivires se jettent dans celle de Balyra, l'une est Leucasie, l'autre Amphise. [4] Quand vous les avez passes, vous entrez dans la plaine de Stnyclere, ainsi dite du nom d'un de leurs hros. Vis--vis tait autrefois Oechalie : prsentement c'est un bois de cyprs, qu'ils nomment le bois Carnasius, et qui est fort pais. L'on y voit trois statues, l'une d'Apollon Carnus, l'autre de Mercure, qui porte un blier ; la troisime, qu'ils appellent la chaste fille n'est autre que Crs. Prs de cette dernire est une source, dont l'eau est jaillissante. [5] Dans ce bois ils font de temps en temps des sacrifices aux grandes desses. Je ne rapporterai point les crmonies qu'ils y observent, parce que cela ne m'est pas permis. Je dirai seulement qu'il n'y a que les mystres d'Eleusis qui soient plus augustes et plus vnrables que ceux-l. Mais rien ne m'empche de dire que dans l'urne de bronze qui fut trouve par le commandant des Argiens, on gardait aussi les os d'Euryte fils de Mlane. Auprs du mme bois passe un torrent. [6] Et huit stades plus loin, sur la gauche, on voit les ruines d'Andanie, que l'on convient avoir t ainsi appele du nom d'une femme ; mais je n'ai pu savoir ni de qui cette femme tait fille, ni qui elle avait pous. En allant d'Andanie vers Cyparissie, on trouve une petite ville nomme Electre, au travers de laquelle passent deux fleuves, l'un de mme nom que la ville, l'autre qu'ils nomment le Coeus. Ces noms peuvent se rapporter Electre, fille d'Atlas, et Coeus, le pre de Latone, si l'on n'aime mieux dire que c'taient les noms de quelques hros du pays. [7] Au-del d'Electre est la fontaine Acha, et l'on aperoit quelques restes de l'ancienne ville de Dorium, o Homre nous apprend que Thamyris perdit la vue pour s'tre glorifi de chanter mieux que les Muses. Mais Prodicus le Phocen, dans les vers qu'il a faits contre la Myniade, si ces vers sont de lui, dit que Thamyris est puni de son orgueil dans les enfers. Pour moi je crois que Thamyris devint aveugle par maladie, comme il arriva depuis Homre, avec cette diffrence qu'Homre ne succomba point son malheur, et qu'il acheva l'ouvrage qu'il avait commenc, au lieu que Thamyris aprs avoir perdu la vue ne fit plus de vers.

Tardieu, 1821

XXXIV. [1] Il y a environ quatre-vingt stades depuis Messne jusqu' l'embouchure du Pamise, qui coule travers les terres, conservant toujours ses eaux claires et pures ; et dix stades de la mer il porte des vaisseaux. Les poissons de la mer se plaisent remonter ce fleuve, particulirement au printemps. Il en est de mme du Rhin, du Mandre, et encore plus de l'Acholus, qui est plein de poissons de mer la hauteur des les Echinades o est son embouchure. [2] Mais comme les eaux du Pamise sont toujours claires et nettes, les poissons qu'il reoit sont tout diffrents de ceux qui passent dans les autres fleuves dont j'ai parl ; car le mulet, par exemple, qui aime la bourbe, cherche les eaux o il y a le plus de limon. Il est certain que les fleuves de la Grce ne produisent point de btes dangereuses comme l'Inde, le Nil, le Rhin, le Danube, l'Euphrate et le Phase ; car dans tous ces fleuves il s'engendre des animaux qui dvorent les hommes, et qui sont encore plus terribles que ces Silures, qui infestent les bords de l'Hermus et du Mandre. [3] L'Inde et le Nil nourrissent des crocodiles ; et dans le Nil il nat encore une espce de cheval aquatique, qui est bien aussi mchant que le crocodile. Nous ne connaissons aucune de ces btes en Grce. S'il y a des chiens marins dans le fleuve Aos, qui va se rendre la mer par la Thesprotie, ils viennent de la mer mme, et ne sont point engendrs dans ce fleuve. [4] Vers l'embouchure du Pamise est Coron, ville maritime situe au bas du mont Tmathia : en y allant on rencontre un village que l'on dit tre consacr Ino, parce que ce fut l que sortie de la mer elle commena tre regarde comme une divinit et s'appeler Leucotha. Un peu plus loin c'est l'embouchure du fleuve Bias, que l'on croit avoir pris son nom de Bias fils d'Amythaon. A vingt stades du chemin on voit la fontaine du Platane, ainsi nomme parce qu'en effet elle sort d'un platane assez touffu, d'une

grosseur mdiocre, et creux en dedans comme si c'tait une caverne ; l'eau en est fort bonne boire et coule jusqu' la ville de Coron. [5] Cette ville s'appelait autrefois Epea ; mais lorsque les Thbains eurent fait rentrer les Messniens dans le Ploponnse, Epimlide ayant eu ordre de repeupler Epea, il lui donna le nom de Corone, par amour pour Corone, ville de Botie, d'o il tait. Les Messniens disaient toujours Coron, et le temps a enfin autoris cette manire de prononcer. D'autres disent qu'en creusant la terre pour faire les fondations des murs, on trouva une corneille de bronze, d'o la ville a pris son nom. [6] Quoiqu'il en soit, cette ville a plusieurs temples, l'un consacr Diane surnomme la Nourrice, l'autre Bacchus, et un autre Esculape : ces divinits ont chacune une statue de marbre. Jupiter Sauveur est en bronze dans la place publique, et Minerve dans la citadelle, tenant une corneille la main. J'y ai vu aussi le tombeau d'Epimlide. Le port est appel le port des Achens ; je n'en sais pas la raison. [7] Quatre-vingt stades au-del de Coron, en tirant vers la mer, vous trouverez sur la cte un temple d'Apollon. Ce temple est fort clbre et passe pour le plus ancien du pays : les malades y viennent en foule, et s'en retournent guris : le dieu y est honor sous 1es noms d'Apollon Corinthus et d'Apollon Argos. Sous le premier il a une statue de bois, et sous le second une statue de bronze, qui a t consacre, dit-on, par ces hros que portait le navire Argo. [8] Le territoire de Coron s'tend jusqu' celui de Colonis, autre ville situe sur une hauteur fort prs de la mer. Les habitants se disent originaires de l'Attique, et prtendent qu'ils furent amens dans la Messnie par Colnus, qui obissant un oracle et guid par le vol d'un oiseau, vint s'tablir dans le lieu o ils sont ; qu'ensuite ils prirent insensiblement les moeurs et le langage des Doriens. [9] Pour les Asinens, ils taient anciennement voisins des Lycorites, et habitaient aux environs du Parnasse ; alors on les appelait Dryopes, nom qu'ils ont gard quelque temps depuis leur retour dans le Ploponnse et qui tait celui de leur chef, lorsqu'ils furent transplants hors de leur pays. Aprs trois gnrations, sous le rgne de Phylas, vaincus dans un combat par Hercule, ils furent mens captifs Delphes, et prsents Apollon ; mais ensuite Hercule, par ordre du dieu mme, les conduisit dans le Ploponnse, o ils occuprent Asine prs d'Hermion. Quelque temps aprs, chasss par les Argiens, ils habitrent dans la Messnie un canton qui leur fut donn par les Lacdmoniens. Enfin, les Messniens revenus au Ploponnse, les y laissrent sans les inquiter en nulle faon. [10] Les Asinens conviennent qu'ils furent dfaits par Hercule, et que leur ancienne ville du mont Parnasse fut prise ; mais ils nient qu'ils aient t trans captifs aux pieds d'Apollon. Ils soutiennent, au contraire, que voyant Hercule matre de leurs remparts, ils se retirrent au haut du Parnasse, et qu'ensuite ayant pass par mer au Ploponnse, ils s'taient jets entre les bras d'Eurysthe, qui par haine pour Hercule, les reut avec bont, et leur donna Asine, dans les tats d'Argos. [11] Ce sont les seuls des Dryopes qui aujourd'hui se fassent honneur de leur origine, en cela bien diffrents des habitants de Styre dans l'Eube ; car ceux-ci, quoique Dryopes, et du nombre de ceux qui, parce qu'ils avaient leurs habitations hors des murs, ne combattirent point, ne veulent pas qu'on les appelle de ce nom. C'est ainsi que ceux de Delphes rougissent de passer pour Phocens. Les Asinens au contraire se souviennent avec plaisir qu'ils sont Dryopes ; et ce qui en est une preuve bien convaincante, c'est que leurs temples les plus saints sont faits comme ceux qu'ils avaient autrefois au Parnasse, entre autres deux, dont l'un est ddi Apollon, l'autre Dryops, avec une statue fort ancienne. Tous les ans ils font la fte de Dryops, et croient qu'il tait fils d'Apollon.

[12] La ville qu'ils habitent aujourd'hui est sur le bord de la mer, comme tait autrefois Asine en Argos, et n'est qu' quarante stades de Colonis. D'Asine en Messnie jusqu' Acrite il y a une pareille distance. Acrite est une espce de promontoire qui avance dans la mer, vis--vis duquel est une le dserte que l'on nomme Thganusse : auprs de ce promontoire, les Asinens ont le port Phoenique et les les Oenusses qui n'en sont pas loin. XXXV. [1] Mothone, avant la guerre de Troie et mme durant cette guerre, se nommait Pdase. Les Mothonens disent qu'ensuite elle prit le nom d'une fille d'Oenus ; car Oenus fils de Porthaon ayant pass au Ploponnse avec Diomde, aprs la prise de Troie, il eut d'une concubine une fille nomme Mothone. Pour moi, je crois que cette ville a tir son nom d'une grosse roche que les gens du pays appellent Mothon, et qui forme l une espce de rade fort troite : car cette roche avanant dans la mer rompt la furie des vagues, et sert comme d'abri aux vaisseaux. [2] J'ai dj dit que les Naupliens sous Dmocratidas roi d'Argos ayant t chasss de leur ville, cause de leur attachement pour Sparte, les Lacdmoniens leur avaient donn Mothone. J'ai dit aussi que les Messniens tant rentrs dans le Ploponnse, et les y ayant trouvs, ne leur avaient fait aucun mauvais traitement : or autant que j'en puis juger, les Naupliens sont originairement Egyptiens, de ceux qui vinrent avec Danas Argos. Trois gnrations ensuite, Nauplius fils d'Amymone se mit la tte d'une colonie de ces Egyptiens, il s'tablit sur le bord de la mer et lui btit une ville qu'il nomma de son nom, Nauplie. [3] L'empereur Trajan affranchit ces Naupliens de la domination de Messne, et leur permit de se gouverner par leurs propres lois. Mais longtemps auparavant il leur tait arriv un malheur qui mrite d'tre racont, et qui leur fut particulier ; car les autres Messniens de la cte n'ont jamais rien prouv de semblable. L'anarchie avait ruin les affaires de la Thesprotie d'Epire : Deidamie, fille de Pyrrhus tait morte sans enfants, et en mourant avait laiss le gouvernement entre les mains du peuple. Pyrrhus, pre de cette princesse tait fils de Ptolme petit-fils d'Alexandre et arrire-petit-fils du grand Pyrrhus. [4] Celui-ci tait, comme on sait fils d'Eacidas ; j'en ai fait une ample mention dans mon premier livre, en parlant de l'Attique. Procls de Carthage dit que ce prince n'eut ni la fortune d'Alexandre fils de Philippe, ni le brillant et l'clat qui mit Alexandre au-dessus de tous les conqurants ; mais que pour ranger une arme en bataille, cavalerie ou infanterie, et pour les ruses de guerre et les stratagmes, il lui tait fort suprieur. [5] Les Epirotes n'tant plus gouverns par des rois, le peuple devenait tous les jours plus insolent et mprisait l'autorit des magistrats. Les Illyriens qui habitent les bords de la mer Ionienne au-dessus de l'Epire, profitant de la conjoncture, firent une irruption dans le pays, et le subjugurent ; car jusqu'ici nous ne connaissons que les Athniens qui la dmocratie ait russi. Pour eux, ils se sont rendus fort puissants par l'excellence de leur gouvernement et par une grande soumission aux lois de Solon. [6] Les Illyriens ayant une fois got la douceur de commander aux autres, ne songrent plus qu' tendre leur domination. Ils firent provision de btiments propres courir les mers ; et aprs avoir cum tout ce qui se trouvait leur porte, ils allrent mouiller au port de Mothone. D'abord, sous ombre d'amiti, ils envoyrent dire aux habitants qu'ils venaient pour acheter leurs vins. Quelques gens de la ville se pressrent de leur en porter, en reurent le prix qu'ils demandaient, et achetrent leur tour quelques marchandises des Illyriens. [7] Le lendemain les habitants vinrent en plus grand nombre pour faire le mme trafic, et ils trouvrent toute la facilit possible de la part de leurs htes. Les Mothonens prirent tellement got ce commerce, qu'ils accoururent en foule, hommes et femmes, les uns

pour vendre, les autres pour acheter. Alors les Illyriens voyant la proie dans leurs filets, enlevrent toute cette multitude, particulirement les femmes ; et faisant voile en Illyrie changrent la ville en un dsert. [8] A Mothone il y a un temple de Minerve Anmotis, avec une statue de la desse. On dit que la statue a t pose sous ce nom par Diomde, et que c'tait un voeu qu'il accomplissait ; car le pays tait expos de fort grands vents, et presque continuels, qui faisaient beaucoup de ravage ; et depuis le voeu de Diomde, ces vents ne se sont pas fait sentir. On y voit aussi un temple de Diane, et dans ce temple un puits dont l'eau naturellement mle d'une espce de rsine ressemble assez pour la couleur et pour l'odeur au baume de Cysique. [9] L'eau la plus bleue que j'ai vue est celle des Thermopyles ; mais elle ne parat bien bleue que dans des baignoires, qui sont des vases l'usage des femmes. S'il y a des eaux bleues, il y en a aussi qui sont rouges comme du sang ; on en voit de cette couleur dans le pays des Hbreux, auprs de Jopp vers la mer. Les gens du lieu disent que Perse s'tant ensanglant en tuant le monstre marin auquel on avait expos la fille de Cphe, il se lava dans cette fontaine, et que c'est ce qui a rougi ses eaux. [10] J'en ai vu aussi de noires Astyra ; ce sont des bains d'eaux chaudes vis--vis de Lesbos, prs d'un bourg que l'on nomme Atarn, et qui fut donn par le roi de Perse aux habitants de Chio, pour rcompense de ce qu'ils lui avaient livr un Lydien nomm Pactyas, qui s'tait rfugi chez eux. Enfin les Romains ont des eaux blanches assez prs de Rome et un peu au-del du fleuve Anion. Quand on s'y baigne, on est d'abord saisi de froid jusqu' trembler, et au bout de quelque temps on sent autant de chaleur que si l'on tait dans de l'eau qui et t sur le feu. [11] J'ai vu toutes ces merveilles de la nature, toutes ces diffrentes eaux, qui pourtant sont galement salutaires ; car je ne parle point de beaucoup d'autres moins surprenantes : en effet, qu'il y ait des fontaines dont l'eau est sale, et d'autres dont l'eau est cre, on ne s'en tonne point parce que cela n'est pas rare. Mais je ne dois pas en omettre deux qui sont d'espces toutes contraires, et dans des lieux trs diffrents ; l'une est celle que l'on trouve dans une plaine de la Carie, nomme la plaine blanche, prs de Dascylium, et dont l'eau est chaude et plus douce que du lait. [12] L'autre est une fontaine qui se jette dans le fleuve Hypanis, et dont parle Hrodote ; ses eaux sont amres, ce qui n'est pas plus difficile croire que ce que nous voyons Pouzolle, auprs de la mer Thyrrnienne ; car il y a l des bains dont l'eau est si chaude qu'en peu d'annes les tuyaux de plomb par o elle passait se sont fondus. XXXVI. [1] De Mothone au promontoire Coryphasium, on compte environ cent stades. Sur ce promontoire mme est la ville de Pylos, que Pylas fils de Clson btit autrefois, et qu'il peupla de Llges qu'il avait amens de Mgare. Mais il ne jouit pas longtemps de cette souverainet ; car il en fut chass par Nle et par des Plasges venus d'Iolchos. Contraint de cder sa ville ces trangers, il ne s'loigna que le moins qu'il put, et alla occuper une autre Pylos en Elide. La premire devint si florissante sous le rgne de Nle qu'Homre l'appelle par excellence la ville de Nle. [2] On voit Pylos un temple de Minerve surnomme Coryphasia. Une autre curiosit, c'est la maison de Nestor, o l'on voit encore son portrait. Le tombeau de ce prince est dans la ville ; car celui qui est hors des murs, on prtend que c'est le tombeau de Trasymde. On vous montrera aussi dans la ville un lieu souterrain que l'on dit avoir t l'table boeufs de Nestor, et avant lui de Nle. [3] Ces boeufs, ce que l'on prtend, taient de Thessalie, et du troupeau d'Iphiclus pre de Protsilas. Nle exigea ce prsent de ceux qui recherchaient sa fille en mariage : or Mlampus, qui voulait faire plaisir son frre Bias, tant venu en Thessalie dessein

d'enlever ces boeufs, fut pris lui-mme par les ptres d'Iphiclus et jet dans une prison ; mais comme c'tait un devin, par les rponses qu'il rendit Iphiclus sur les choses venir, il mrita d'avoir ces excellents boeufs pour rcompense ; ensuite il les donna Bias, et Bias Nle. La grande richesse alors consistait avoir une grande quantit de boeufs et de chevaux. Aussi voyons-nous non seulement que Nle voulut avoir les boeufs d'Iphiclus, mais qu'Eurysthe ayant su que Gryon avait en Espagne un troupeau de boeufs d'une beaut singulire, il commanda Hercule de les lui amener. [4] Ce mme troupeau venant d'Erythe fit tant d'envie Eryx qui rgnait en Sicile, qu'il voulut disputer le prix de la lutte avec Hercule, et que le prix fut d'un ct le royaume d'Eryx, et de l'autre ce troupeau de boeufs. Homre nous apprend aussi dans l'Iliade qu'Iphidamas fils d'Antenor, donna entre autres choses cent boeufs son beau-pre en pousant sa fille, tant il est vrai que dans ces premiers temps, des troupeaux nombreux taient ce que l'on estimait le plus. [5] Mais ceux de Nle, selon toutes les apparences, ne paissaient pas dans ses tats, car cette contre, sablonneuse comme elle est, ne pouvait pas produire beaucoup de pturages ; c'est ce qu'Homre tmoigne en parlant de Nestor, il le qualifie toujours roi de Pylos, qui est, dit-il, un pays fort sablonneux. [6] Vis--vis du port de Pylos, est l'le Sphactrie, comme vis--vis du port de Dlos est l'le Rhene. Il est assez ordinaire que des lieux obscurs et inconnus par eux-mmes deviennent tout coup clbres, pour avoir servi de thtre aux jeux de la fortune, ou quelque vnement considrable. C'est ainsi que le naufrage d'Agamemnon et des Grecs, qui venaient avec lui aprs la prise de Troie, a rendu fameux le promontoire de Caphare en Eube ; c'est encore ainsi que Psyttalie, petite le l'opposite de Salamine, est aujourd'hui connue par le massacre de ces quatre cents Perses qui y avaient fait une descente. Il en est de mme de Sphactrie ; la dfaite des Lacdmoniens a tir cette le de l'obscurit o elle tait, et l'on y voit encore dans la citadelle une statue de la Victoire, que les Athniens y ont laisse pour monument de l'avantage qu'ils remportrent alors sur Lacdmone. [7] En allant de Pylos Cyparissie, on trouve au sortir de la ville et prs de la mer une fontaine que Bacchus, dit-on, fit sortir en frappant de son thyrse contre terre ; c'est pourquoi cette fontaine est appele la fontaine de Bacchus. A Cyparissie, il y a deux temples, l'un ddi Apollon, l'autre Minerve Cyparissia. De l on va Aulon, o l'on voit un temple et une statue d'Esculape surnomm Aulonius. Ensuite on trouve le fleuve Neds, qui borne la Messnie de ce ct-l et la spare de l'Elide.