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Revista de Economia Poltica, vol.

24, n 4 (96), outubro-dezembro/2004

O Empresrio na Teoria Econmica


JOO ANTNIO DE PAULA HUGO E. A. DA GAMA CERQUEIRA EDUARDO DA MOTTA E ALBUQUERQUE*

The Entrepreneur in the Economic Theory Abstract: This paper discusses the roles of the entrepreneur in the economic theory. The deficiencies of mainstream theory are pointed out and the forerunner contributions of Cantillon and Bentham are analyzed, as well as the different approaches of Marx, Veblen and Sombart. The changing role of the entrepreneur after the emergency of the modern corporations is discussed, following the works of Schumpeter, Penrose and Chandler. Key-words: Entrepreneur; Entrepreneurship; Schumpeter; Knight; Marx. JEL classification: B10, B20, M13.

INTRODUO De Aristteles a So Toms de Aquino, pesou sobre a conscincia ocidental um certo mal-estar no referente ao reconhecimento e legitimao da riqueza, do lucro, dos juros na medida em que estes so tidos como resultados de desigualdades das relaes econmico-sociais. Mesmo a Reforma Protestante, que teria anistiado a busca do lucro, mesmo Calvino, tido como campeo da motivao protocapitalista, teriam l suas reservas para com os ricos. Veja-se o trecho de Tawney: O calvinismo sentia pouca piedade para com a pobreza; mas desconfiava da riqueza, como desconfiava de todas as interferncias que desviam da meta ou relaxam as fibras da alma e, no primeiro rubor da sua juvenil austeridade, esmerou-se em tornar insuportvel a vida para o rico. (Tawney, 1971, p. 134)

* Do Centro de Desenvolvimento e Planejamento Regional-CEDEPLAR, Universidade Federal de Minas Gerais. Rua Curitiba, 832, Belo Horizonte, MG, CEP 30170-120. E-mails: Hugo@cerdeplar. ufmg.br; albuquer@cedeplar.ufmg.br. [Submetido: agosto 2002; aceito: outubro 2003]

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Assim, est longe de ser linear e tranqilo o itinerrio da afirmao da legitimidade da funo social do empresrio na conscincia comum da sociedade. sinal disso, talvez, certa omisso ou secundarizao do empresrio em segmentos importantes do pensamento econmico. O processo de imposio do empresrio como heri indispensvel da epopia capitalista, tomada como misso civilizatria, pode fornecer elementos significativos para a compreenso de aspectos importantes da relao entre pensamento econmico, cultura e realidade econmica capitalista. Este texto uma tentativa de apreender certas conexes de sentido entre pensamento e realidade econmica, a partir do suposto de que essas relaes so marcadas pela complexidade e interdependncia, para alm de quaisquer reducionismos. O primeiro a se destacar aqui a existncia de um, at certo ponto, surpreendente recato do pensamento econmico em apresentar o empresrio como o heri de seu objeto de estudos. Na verdade, poucos foram os tericos da economia que concederam lugar de destaque ao empresrio em suas obras. Entre esses, destacamse Cantillon, Turgot e Schumpeter. Assim, esta operao ideolgica, que tem buscado sancionar como positivo e indispensvel o papel do empresrio no mundo contemporneo, tem que mobilizar variados instrumentos e veculos para a sua efetivao, tanto mais persuasivos quanto mais contundentes se apresentam certas suspeitas e denncias de certa m-f da atuao do empresrio, como se v tanto na literatura de um Balzac, por exemplo, quanto na sociologia econmica de um Veblen, que nos apresentam um certo tipo de empresrio, sobretudo os do setor financeiro, mas no s estes, no limite do aceitvel eticamente. De tal modo que, encontrar-se elogio exaltado ao burgus, ao esprito empresarial, como o que fazem um Sombart ou Leroy-Beaulieu la fonction de lentrepreneur dindustrie, de commerce ou de culture est, de toutes les fonctions de leconomie sociale, la plus eleve (...) Le entrepreneur est lme de la production i il en a la responsabilit totale et dfinitive: tout le rsultat lui en incombe en gain ou en perte matrielle, en honneur ou en honte (Leroy-Beaulieu, 1914, p. 218) , parte de uma complexa disputa terica, poltica e ideolgica. Quando surgiu, na Frana do sculo XVI, a palavra entrepreneur carregava um sentido que, at hoje, e problematicamente, se lhe associado. Naquele tempo, entrepreneur designava os que dirigiam expedies militares e outras atividades tidas por aventureiras (Cochran, 1974). A partir de 1700, a palavra passa a ser usada para designar os empreiteiros de obras pblicas e os arquitetos. Parece ter sido com Cantillon e Bernard Belidor, no sculo XVIII, que a palavra passar a designar as atividades do empresrio no sentido da compra e venda de trabalho e matrias-primas a preos no determinados a priori e a venda dos produtos resultantes a um preo contratado. Mas, Cantillon quem vai identificar o decisivo atributo do empresrio. a aceitao e a lida com a incerteza, que vo, de fato, conceder funcionalidade e significado ao do empresrio (Cochran, 1974). Mais tarde, com Marshall e Schumpeter, vo ser reconhecidos dois outros sentidos justificadores da ao do empresrio este passar a ser caracterizado como aquele que corre riscos e capaz de inovar. Contudo, da filosofia e da literatura que viro os temas e personagens que buscaro imprimir dignidade, e mesmo certo sopro pico, figura do empresrio.
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As figuras tpicas deste processo de notabilizao do empresrio so Ulisses, o astuto e corajoso Odisseu; Prometeu, o heri civilizador, criador mtico da humanidade; e Fausto, o arqutipo do cientista benfazejo e dilacerado pela busca do absoluto e da compreenso integral da natureza. Se estes so trpos fundantes, no Ocidente, do elogio do engenho, da cincia e da tcnica, o itinerrio destes personagens, suas recepes, por assim dizer, no esto isentas de contradies. A suspeita quanto ao carter inequivocamente universal, emancipatrio da cincia, da tcnica, transformados em novas formas de poder, com algo de regressivo, deve-se Escola de Frankfurt e foi ampliada com as denncias provenientes da crtica ecolgica. Contudo, ainda que tenham certa audincia estas crticas e tenham mesmo atualidade contundente, domina o cenrio ideolgico contemporneo a tese do irretorquvel papel civilizador da cincia e da tcnica e de seus titulares: o empresrio e o cientista. Oswald Spengler, em sua A decadncia do Ocidente, v a histria das cincias da natureza como marcada pela evoluo de trs concepes: no mundo antigo, a alma apolnea, corresponderia esttica, a busca do equilbrio, uma fsica da proximidade, da matria e da forma; no mundo medieval, a alma mgica, seria marcado pela alquimia, pela representao de substncias que tm efeitos misteriosos; finalmente, no mundo moderno, a alma fastica, a fsica da fora e da massa; o mundo da dinmica, uma dinmica do espao ilimitado, uma fsica da distncia (Spengler, 1952, pp. 534-537). Esta pretenso fastica, esta confiana e desassombro que reivindicam o movimento, a expanso sem fim, o ilimitado, quase o programa justificador da ao empresarial no mundo moderno. Na tradio do pensamento ocidental, Prometeu a matriz da inveno, da tcnica que permite a prosperidade material. Fausto, o cientista, a matriz do movimento incessante da busca do conhecimento, as infinitas possibilidades da libertao da cincia de suas prises teolgico-metafsicas, diria Max Weber. Nesta mesma tradio, Ulisses a matriz da astcia, a justificao do sucesso pela vitria sobre a enormidade do mar, sobre seus perigos. Dizem Adorno e Horkheimer o desamparo de Ulisses diante da fria do mar j soa como legitimao do viajante que se enriquece custa do nativo. Foi isso que a teoria econmica burguesa fixou posteriormente no conceito do risco: a possibilidade da runa a justificao moral do lucro (Adorno e Horkheimer, 1988, p. 66). tambm como heri civilizador que Prometeu ser apropriado pela modernidade a partir do romantismo, ele que fora heri mtico da antiguidade clssica. squilo escreveu uma trilogia que tem o tit, filho de Ipetos e Tmis, ou Climene, como heri criador e protetor da humanidade: Prometeu Acorrentado; Prometeu Liberto; Prometeu Portador do Fogo. O tema ser retomado com o romantismo: em 1820, Shelley escreveu o Prometeu Desacorrentado, em que, contrariando o mito clssico, Prometeu no se submete vontade de Zeus. Em 1884, Robert Bridges escreveu um poema chamado Prometheus, the Firegiver. Prometeu, Fausto e Ulisses formariam, assim, uma trade, freqentemente usada,
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de smbolos autenticadores de certos valores, que se quer caractersticos do ethos empresarial burgus a inventividade, a ousadia, a fora... Em nossa poca, David Landes escreveu O Prometeu desacorrentado, em que se l tica faustiana, o senso de dominao da natureza e das coisas. (Landes, 1994, p. 30). Trata-se de uma reiterao significativa: a busca por parte da burguesia de uma mitologia capaz de justificar-qualificar sua ao, seus interesses. Esta dimenso progressiva, a obra revolucionria da burguesia, foi reconhecida por Marx e Engels no Manifesto comunista, numa anlise que reproduz a tensionada trajetria de uma classe que liberta-revoluciona-abre caminho para o novo e neste mesmo movimento constri as condies para a sua prpria superao. Este destino trgico, faustiano, o outro lado de uma imagem bifronte que tambm apresenta o brilho equilibrado de uma racionalidade colocada a servio da inveno, do desenvolvimento material. Contudo, no se veja este processo como linear, consensual ou unvoco. Tanto no plano das artes, da literatura, quanto no do pensamento econmico; na sociologia, a fixao do papel-significado do empresrio no admite simplificaes. Veja-se Balzac. Este que talvez tenha sido o maior observador-historiador da consolidao da hegemonia burguesa no campo da literatura nos deu diversos tipos emblemticos de empresrios. O Baro de Nucingen a encarnao do banqueiro; Gobsek, a personificao do agiota; Csar Birotteau, o perfumista, reproduz em sua trajetria de grandeza e decadncia o destino comum de uma coletividade; Baltasar Cls a voragem da busca do absoluto, a danao da pesquisa alqumica, a vertigem de uma inteligncia, de uma racionalidade que desafia limites e precipita-se nos caos da alucinao, de uma razo ensandecida; David Schard, um dos dois poetas das Iluses perdidas, o poeta da inveno, uma espcie de Fausto inteiramente voltado para a luz do progresso material e tecnolgico. Sua pesquisa sobre a produo de papel, sua inveno de uma nova tcnica de produo deste veculo das luzes, deste instrumento por excelncia da disseminao do saber o melhor e mais nobre da lio do Prometeu/Fausto. Mas, no contraponto a David Schard, nas figuras dos irmos Cointet, que Balzac revelar a sua viso rigorosamente crtica e ctica sobre o destino burgus. Os irmos Cointet so a encarnao do capital triunfante, o capital que no inventa, que no tem compromisso com as luzes, que est longe de qualquer herosmo, mas que acaba sendo o grande beneficirio e monopolista da inveno, do desenvolvimento cientfico e tecnolgico. A vitria da mediocridade sobre o talento, da mesquinharia sobre o gnio, da venalidade sobre a cincia. Os irmos Cointet na crueza de suas aes, na eficcia de suas estratgias de controle, so a mais fiel reposio do papel efetivo do capitalista, seu destino e natureza so personificaes do capital, isto , so movidos pelas motivaes e interesses do capital; seus coraes e crebros de carne e sangue, tm a espessura e o desejo das mquinas e das coisas que buscam acumular incessantemente. Tambm no plano do pensamento econmico, a figura do empresrio foi representada de diferentes maneiras. Escapa inteiramente aos objetivos deste artigo fazer um levantamento exaustivo dos muitos papis atribudos a este personagem ao longo dos mais de dois sculos de cincia econmica. Vamos nos deter, ao contrrio, na obra de uns poucos autores, escolhidos, sobretudo, pela natureza dife566

renciada de suas abordagens e pelas interpretaes conflitantes que suscitaram. O texto est organizado em seis sees, alm desta introduo. Na primeira, busca-se explicitar as relaes entre a construo da figura do empresrio, em suas diversas aparies, e a dinmica histrica do capitalismo em suas contradies e exigncias materiais e ideolgicas. Trata-se, centralmente, de discutir o papel do empresrio como sujeito decisivo do processo de competio capitalista. Partindo da constatao de que a teoria econmica convencional tem dificuldades para definir o papel do empresrio, a seo seguinte discute as contribuies precursoras de Cantillon e Bentham, que antecipam as abordagens de Knight e Schumpeter. As duas sees posteriores enfocam a posio de Marx e as formulaes de Veblen e Sombart, sugerindo a ascenso e queda da figura herica do empresrio. A sexta seo discute a requalificao do papel do empresrio em funo da emergncia da grande empresa, tomando por base os trabalhos de Schumpeter, Penrose e Chandler. Finalmente, a ltima seo apresenta algumas notas conclusivas.

EMPRESRIO E COMPETIO CAPITALISTA Como quase todas as realidades sociais, tambm a figura do empresrio uma construo histrica, isto , sua imagem, sua recepo pela sociedade, sua valorizao social dependem, ou antes, so resultados de uma complexa trama de circunstncias em que esto presentes desde aspectos objetivos a situao conjuntural da economia e suas repercusses sociais at as intervenincias derivadas da estrutura cultural, da dinmica poltica, da hegemonia ideolgica, da luta de classes. Neste sentido, diga-se, no h o empresrio fixado, de uma vez por todas, por seus atributos funcionais, papel social ou pelas vicissitudes da sorte, seno que h, individual e coletivamente, uma imagem permanentemente retocada e cambiante, mudanas estas que denotam o lugar e a legitimao do lucro e seus detentores em cada contexto histrico concreto. Durante o largo tempo da pr-modernidade, da tradio bblica s prescries antiusura do mundo medieval, foi com mal-estar que as sociedades encararam a riqueza que exorbita e seus titulares. So diferentes as motivaes que levaram tanto o evangelho quanto a tica aristotlica a buscarem circunscrever a economia a preceitos ticos, isto , subordinada ao imprio do bem comum e da integridade da comunidade. No entanto, em que pesem as diferenas, h um fundo comum nestas prescries a economia, a vida econmica, seus sujeitos e aes durante a prmodernidade no tinham autonomia, deviam se submeter aos ditames maiores da teologia ou de uma concepo metafsica do mundo, onde no h lugar para o indivduo, para o interesse individual. com a modernidade, disse Max Weber, que tanto a tica, quanto a arte, quanto o conhecimento se autonomizam, isto , libertam-se de seus constrangimentos teolgicos e metafsicos. O resultado disto o desencantamento do mundo, disse Weber, que tanto significar o extraordinrio da revoluo cientfica da modernidade, o avano dos processos de racionalizao em todas as esferas da vida social.
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No que interessa mais imediatamente neste texto, trata-se de sublinhar a interao sistmica das realidades do Estado, do indivduo e do mercado. o Estado moderno que possibilitar a emergncia do indivduo, na medida em que o Estado que garantir e prover direitos individuais, o mesmo Estado que garantindo direitos individuais garantir os contratos, sancionando a distribuio desigual dos recursos e da riqueza social. , ento, tambm a modernidade, ao autonomizar a esfera tica, ao admitir a existncia de ticas particulares, ao cancelar o mandato imperativo e universal dos preceitos ticos, processo que tem sua expresso clssica na tica protestante e na hipertrofia do individualismo que ela significa, que vai possibilitar que se suspenda a suspeita que at ento pesava sobre o empresrio, e que ele mesmo possa ser visto como heri. esta a situao que vai se por no sculo XVIII, simbolicamente encarnada em Robinson Cruso, prottipo de toda a racionalidade individual com relao economia. Se o empresrio reconhecido como heri civilizador no sculo XVIII, como se v em Cantillon e Defoe, certas circunstncias histricas, como a falncia do banco de John Law, na Frana, em 1720, atualizou a velha desconfiana que no se afastar inteiramente no sculo XIX, onde Balzac ser implacvel na denncia dos aspectos mais grotescos e venais da vida empresarial, que mesmo num pas predisposto a aceitar a heroicidade do empresrio, transformado em presentificao do peregrino-pioneiro, como os Estados Unidos, a lembrana dos bares-ladres talvez cause certo mal-estar, que reaquecido toda vez que um novo caso de corrupo empresarial revelado. Trata-se de processo complexo, em que a ambigidade freqente. Veja-se o referente obra do Conde de Saint-Simon. Socialista utpico, como se sabe, SaintSimon viu na industrializao, no mundo industrial uma espcie de modelo para a organizao socialista que ele imaginava, na medida em que a vida e o espao fabril pareciam corresponder ao progresso e ao futuro que se buscava. Da que SaintSimon tenha influenciado tanto a Comte, quanto aos irmos Pereire, inovadores banqueiros franceses criadores do Crdit Mobilier; tanto ao crtico literrio e escritor francs Saint-Beuve, quanto a Fedinand Lesseps, responsvel pela abertura do Canal de Suez. que o empresrio que imaginou Saint-Simon um heri que ainda no pode entrar no panteo da tradio romntica do sculo XIX. Carlyle, em seu livro clssico faz tipologia dos heris: h os que so divindades; h os que so profetas, como Maom; h os poetas, como Dante e Shakespeare, e h os sacerdotes, como Lutero; h os heris das letras, como Rousseau e os heris-reis como Cromwell e Napoleo, e os heris revolucionrios modernos (Carlyle, 1963). Mas no est l o empresrio. Mesmo o pensamento neoclssico na economia, em seu momento de mxima potncia criativa, com Walras e os austracos, no capaz de fazer do empresrio um heri sans phrase. Foi Bujrin quem observou, com acerto, que no pensamento neoclssico walrasiano-austraco a atividade do empresrio-capito-de-indstria, heri progressista deslocada do centro do mundo econmico, o qual teria seu sujeito decisivo no rentista (Bujrin, 1974).
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certo que uma das diferenas centrais entre o pensamento econmico clssico e o neoclssico reside na atribuio do lugar da produo nos dois universos tericos, do que resulta a centralidade da produo no caso dos clssicos, e a virtual desapario desta questo do universo walrasiano que se resume a operar as regras de equilbrio numa economia de trocas. No entanto, mesmo em Smith ou Ricardo, o empresrio no tem destaque conceitual ele aparece como simples agente de uma imposio externa as necessidades da acumulao de capital. assim, tambm em Marx, nos dois primeiros livros de O capital, quando se considera apenas o capital em geral, quando so desconsideradas as singularidades do processo competitivo, que aparecem no livro III, de O capital. No entanto, possvel outra leitura do papel do empresrio, de sua singularidade irredutvel a qualquer esquematismo, consider-lo como personagem decisivo, porque um dos agentes principais do processo de competio capitalista, processo que o da efetivao-materializao das categorias econmicas, da formao efetiva dos preos, da distribuio da renda. Neste sentido, a reticncia do pensamento econmico clssico e neoclssico em reconhecer o papel do empresrio, que teve longa vigncia, e at hoje questo malentendida neste campo, decorre da incapacidade desta tradio terica em entender o significado de uma teoria da concorrncia capitalista. Fragmentos de uma tal teoria encontram-se em alguns tericos com sensibilidade para as questes histricas e institucionais como Sombart, Veblen, Schumpeter, Keynes. Contudo, em Marx, nos seus aportes para uma teoria da concorrncia que se encontram no livro III de O capital, que se encontram os elementos conceituais decisivos para que estas contribuies possam ser articuladas coerentemente. No centro desta perspectiva, que ainda no se realizou inteiramente, est o arcabouo geral de uma teoria de formas de extrao da mais-valia extraordinria, do lucro extra, que, sendo o territrio da competio capitalista, o mundo do empresrio, de suas estratgias, de suas associaes, de seus relacionamentos e consrcios com autoridades e competidores, de sua capacidade intransfervel, de seu conhecimento e experincia. Foi isso o que viu Sombart e que fixou em seu O burgus, de 1913, que antecipa muitas das teses de Schumpeter, de 1942, no Capitalismo, socialismo e democracia, no relativo aos perigos da destruio do esprito do capitalismo pelo avano do rentismo e da burocratizao (Sombart, 1953, p. 339). Tanto Schumpeter, quanto Sombart, quanto antes deles, Cantillon, tm razo em atribuir importncia ao empresrio. de sua atividade no-rotineira, isto , do aguilho da concorrncia que o sistema capitalista se move por meio de inovaes. E aqui alargue-se o conceito schumpeteriano, que j amplo como se sabe, para considerar em seu mbito todas as estratgias que o empresrio tem que mobilizar para superar seus concorrentes e, assim, se manter como capitalista. , talvez, para muitos paradoxal que se reivindique aqui a importncia do papel do empresrio, como sujeito que pe em marcha a concorrncia, na teoria de Marx. Este possvel espanto e estranhamento derivam, certamente, do amplo desconhecimento e incompreenso, freqentes, sobre a obra de Marx, e, especificamente, da
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centralidade de uma teoria da concorrncia no seu projeto inconcluso. Em mais de uma ocasio Marx explicitou a importncia do tema e mesmo planejou dedicar um livro inteiro ao assunto. Como foi dito por Roman Rosdolsky, el mercado mundial, sus conyunturas, el movimiento de los precios corrientes, los perodos de crdito, los ciclos de la indstria y comrcio, la prosperidad y la crisis alternativamente... Tales son los problemas que Marx reserv para una continuacin eventual y que solamente trat en El Capital de manera o en conexin com otros temas. A nuestro parecer, los problemas ms importantes son los del mercado mundial, las crisis econmicas y el movimento real de los precios (que Marx declar expresamente que queria enlazar com uma investigacin particular sobre la competencia). (Rosdolsky, 1972, p. 234). Neste sentido, registre-se a omisso e a precariedade de vises recentes como a de Robert Formaini, que, pretendendo balano sobre os empresrios na teoria econmica, diz: Karl Marx (1818-1883) ignored entrepreneurs altogether be cause they didnt fit in well with his division of the economic reality into the bourgeoisie and the proletariat, the capitalists and the workers. This seems an especially large oversight for the man who, according to Blaug (1997), introduced the concept technological change into economic theory; because entrepreneurs are almost always linked with technical change, and Marx had the benefit of seeing many such entrepreneurial fortunes built on innovative ideas (Formaini, 2001, p. 4). Ao contrrio do que argumenta Formaini, Marx no s no ignora a figura do empresrio, como no h qualquer dificuldade em sua teoria de contemplar a ao empresarial, na medida mesmo em que se reconhea que a teoria da acumulao do capital s se realizar, inteiramente, quando se considerar o universo das diferenas trazidas pela disputa entre os vrios capitais, os quais so mobilizados pelos empresrios, que so seus sujeitos de vontade. De resto, lembre-se que a valorizao social, que a recepo da figura do empresrio sempre uma construo social, que depende, em larga medida, do momento conjuntural. Se em pocas de crescimento freqente a mitificao do empresrio o caso mais conspcuo, neste sentido, talvez seja o de Henri Ford e sua associao com os aspectos exitosos da dinmica expansiva no sentido da gerao da renda e emprego e melhoria das condies de vida dos trabalhadores em momentos de crise, de desemprego e de concentrao da renda, a figura do empresrio deslustrada, e isto tanto do ponto de vista da percepo comum, como mesmo perde centralidade na teoria econmica como o comprovam: as teses da tradio neoclssica austraca e sua nfase na figura do rentista; as teses da revoluo dos gerentes de Burnham a Galbraith; a tese de Schumpeter sobre o fim da destruio criadora, como o fim da ao inovativa do empresrio, sufocado pela muralha burocrtica da grande corporao; e, mais recentemente, a tese de Giovanni
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Arrighi (1996) sobre a existncia de um momento especulativo nas fases finais dos ciclos sistmicos de acumulao, quando o empresrio, moda de Schumpeter, substitudo pelo capitalista financeiro, agente do capital fictcio.

ORIGENS DA FIGURA DO EMPRESRIO NA TEORIA ECONMICA Se procurarmos pelo papel do empresrio nas teorias econmicas convencionais, o que chamar nossa ateno exatamente a relativa ausncia desse personagem, que permaneceu por muito tempo negligenciado (Casson, 1990, p. 13). Se ele figura que ocupa lugar destacado nos debates sobre poltica econmica ou desenvolvimento, sua funo nos modelos e teorias microeconmicas , quando muito, secundria. No deixa de ser curioso que a razo desse descaso com a figura do empresrio possa ser encontrada nas prprias caractersticas da teoria neoclssica da firma (Baumol, 1968; Casson, 1986). Nela, a empresa deve decidir sobre quantidades e preos de insumos e produtos, de modo a maximizar seu retorno, tomando por base um conjunto conhecido de funes de produo que relacionam de modo determinado os insumos e produtos. O que a firma faz executar uma srie de clculos, reagindo s mudanas externas do ambiente econmico, de modo a assegurar-se de que continuar maximizando seu resultado. A conseqncia desse estilo de anlise clara: Obviously, the entrepreneur has been read out of the model. There is no room for enterprise or initiative. (...) One hears of no clever ruses, ingenious schemes, brilliant innovations, of no charisma or any of the other stuff of which outstanding entrepreneurship is made; one does not hear of them because there is no way in which they can fit into the model. (Baumol, 1968, p. 67) Isso no quer dizer que no haja vestgios da figura do empresrio na histria do pensamento econmico. Ele certamente pode ser encontrado na obra dos clssicos do sculo XVIII e XIX, como Cantillon, Say e Marshall. Mais recentemente, ele comparece sobretudo, mas no de modo exclusivo, nos textos de autores que se colocaram margem do mainstream Schumpeter, Veblen, os economistas da escola austraca. Ora, basta pensar nas diferenas entre estes autores para perceber que, a exemplo das artes ou da literatura, no possvel tratar de modo linear ou unvoco o sentido que a figura do empresrio ocupa na anlise econmica. Citando Baumol, mais uma vez, the entrepreneur is at the same time one of the most intriguing and one of the most elusive characters in the cast that constitutes the subject of economic analysis. (...) In the writings of the classical economists his appearance was frequent, though he remained a shadowy entity without clearly defined form and function. Only Schumpeter and, to some degree, Professor Knight succeeded in infusing him with life and in assigning to

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him a specific area of activity to any extent commensurate with his acknowledged importance. (Baumol, 1968, p. 64) Com efeito, Schumpeter e Knight so os representantes por excelncia das duas principais vertentes analticas que abordaram o problema. Se a primeira define o empresrio como aquele indivduo cuja funo inovar, para a outra ele aquele que toma decises em situaes que envolvem incerteza. A essncia da posio de Schumpeter j estava definida desde 1911, na Teoria do desenvolvimento econmico: chamamos empreendimento realizao de combinaes novas; chamamos empresrios aos indivduos cuja funo realizlas (Schumpeter, 1982, p. 54). Apesar das mudanas de nfase ao longo de sua obra, que deixaro em segundo plano uma leitura romntica e individualista do empresrio para acentuar a natureza planejada das inovaes no interior das grandes corporaes, sua posio bsica no se alteraria: ...the entrepreneur and his function are not difficult to conceptualize: the defining characteristic is simply the doing of new things or the doing of things that are already being done in a new way (innovation) (Schumpeter, 1947, p. 151). Definido dessa maneira, o papel do empresrio no se confunde com o do administrador, pois, enquanto o primeiro empreende um negcio que incorpora uma nova idia, o administrador se limita a gerir uma atividade j em curso. Tambm no se confunde com o do inventor, que algum que produz idias, enquanto o empresrio faz com que as coisas aconteam (gets things done), pouco importando se isso envolve ou no algum conhecimento cientfico novo. Da a j conhecida distino entre inveno e inovao. Mas, sobretudo a diferena traada por Schumpeter entre o empresrio e o capitalista (o proprietrio dos meios de produo) que nos interessa aqui. Pois, a atividade inovadora envolve sempre o lidar com situaes desconhecidas, incertas; aquilo que para todo indivduo envolvido no fluxo circular um dado familiar, rotineiro, torna-se para o inovador uma incgnita. Mas, para Schumpeter, o empresrio no aquele que corre riscos: o risco obviamente recai sobre o proprietrio dos meios de produo ou do capitaldinheiro que foi pago por eles, portanto nunca sobre o empresrio enquanto tal. (...) O empresrio nunca aquele que corre o risco (Schumpeter, 1982, pp. 54; 92).1 Nesse ponto, a abordagem schumpeteriana se separa da outra vertente analtica, que concebe a funo empresarial exatamente como a de quem carrega o risco (risk bearing). Essa vertente ganha refinamento na obra de Frank Knight, com sua clssica distino entre o risco mensurvel e a incerteza. Para ele, numa situao ideal onde no houvesse incerteza, os homens poderiam se concentrar em fazer as coisas de um modo automtico, dispondo de toda informao necessria para se adequarem s mudanas de ambiente de uma maneira mecnica. Mas se a incerteza entra em cena, o mero fazer coisas, a execuo de tarefas, torna-se uma atividade secundria e o que importa decidir o que e o como fazer. Nesse caso, o reconhecimento da incerteza provocaria duas mudanas na organizao da sociedade:
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E no se trata de frase isolada ou tomada fora de contexto. Sobre esse ponto, cf.: Schumpeter (1994, p. 556). Ver tambm Kanbur (1980).

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In the first place, goods are produced for a market, on the basis of an entirely impersonal prediction of wants, not for the satisfaction of the wants of the producers themselves. The producer takes the responsibility of forecasting the consumers wants. In the second place, the work of the forecasting and at the same time a large part of the technological direction and control of production are still further concentrated upon a very narrow class of the producers, and we meet with a new economic functionary, the entrepreneur. (Knight, 1921, p. 268) Em sua origem, esta abordagem remonta ao sculo XVIII. exatamente com esse sentido que o termo empresrio (entrepreneur) aparece pela primeira vez em um texto de teoria econmica: o Ensaio sobre a natureza do comrcio em geral, de Cantillon.2 Ao discutir a composio dos habitantes de um Estado, Cantillon divide os indivduos entre independentes (os proprietrios de terras e o prncipe) e dependentes (todos os demais, porque subsistem do produto da terra, que propriedade dos primeiros). Por sua vez, ele distingue duas classes entre os indivduos dependentes: os empresrios e os assalariados. O que caracteriza os assalariados que eles dispem de um rendimento certo ao longo do tempo, pouco importando se esse rendimento um salrio, penso ou soldo. Todos os demais, quer tenham ou no um capital prprio, quer se tratem de fazendeiros, comerciantes, artesos ou prestadores de servios so empresrios, porque vivem de modo incerto.3 Eles carregam o risco de comprar a um preo conhecido e vender a um preo incerto: ...ils en donnent un prix certain suivant celui du lieu o ils les achtent, pour les revendre en gros ou en dtail un prix incertain. (...) Ces entrepreneurs ne peuvent jamais savoir la quantit de la consommation dans leur ville, ni mme combien de temps leurs chalands achteront deux, vu que leurs rivaux tcheront par toutes sortes de voies de sen attirer les pratiques: tout cela cause tant dincertitude parmi tout ces entrepreneurs, quon en voit qui font journellement banqueroute. (Cantillon, 1952, pp. 29-30) Depois de Cantillon, Say teria sido o primeiro a reconhecer a funo econmica do empresrio.4 No seu Tratado de Economia Poltica, o empresrio representado como aquele que, aproveitando-se dos conhecimentos postos sua disposio pelos cientistas, rene e combina os diferentes meios de produo para criar produtos teis. Por outro lado ainda segundo a viso estabelecida , os autores
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O Ensaio foi escrito provavelmente por volta de 1730, mas s foi publicado em 1755. A prioridade de Cantillon no emprego do conceito reconhecida por Casson (1986, p. 151) e Schumpeter (1994, p. 555), mas claro que a palavra apareceu muito antes de ganhar seu sentido econmico.

Analogamente, Knight (1921, p. 271) divide toda a renda da sociedade em dois tipos: renda contratual ou aluguel (rent) e renda residual ou lucro.
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Ao menos, essa a opinio de boa parte dos historiadores. Schumpeter (1994, p. 555), por exemplo, afirma que J. B. Say, moving along in the French (Cantillon) tradition, was the first to assign to the entrepreneur per se and as distinct from the capitalist a definite position in the schema of the economic process. Ver tambm Dobb (1934).

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ingleses e, em particular, Adam Smith, teriam falhado ao no distinguir a figura do empresrio, identificando seu papel ao do capitalista.5 Nos ltimos anos, esta opinio que encontra-se expressa nos trabalhos de Blaug (1985, pp. 459-61) e Schumpeter (1994, pp. 222, 556) foi objeto de severa e bem fundada crtica (Pesciarelli, 1989).6 Ao contrrio do que se afirma, o conceito de empresrio aparece na Riqueza das naes sob trs diferentes formas. Em primeiro lugar, como adventurer, termo que poderia ser traduzido por aventureiro ou especulador, isto , indivduo que especula seu capital em empreendimentos difceis e arriscados. Outra forma de empresrio o projector, termo que guardava uma clara ambigidade, podendo significar tanto aquele que faz maquinaes para trapacear ou roubar, quanto aquele que realiza planos ou executa uma inveno honesta. De maneira geral, Smith hostil tanto em relao ao adventurer quanto ao projector, condenando-os por levarem falncia as pessoas que se engajam em seus projetos insensatos, ou por queimarem os fundos destinados manuteno dos trabalhadores. No entanto, h ainda uma terceira forma de empresrio, o undertaker, para o qual Smith reserva sua simpatia. Tambm ele se dedica a realizar projetos, mas ao contrrio do projector, age sempre com prudncia e moderao. O homem prudente ...does not go in quest of new enterprises and adventures, which might endanger, but could not well increase, the secure tranquillity which he actually enjoys. If he enters into any new projects or enterprises, they are likely to be well concerted and well prepared. (Smith, 1982, p. 215) O que est em jogo aqui o valor que Smith, o filsofo moral, atribui virtude estica da prudncia, que o impede de aprovar as aes daqueles que especulam com idias e projetos arriscados. Por sua vez, essa posio ir lhe render a crtica de Bentham, para quem o projector aquele que, ao introduzir inovaes, promove o desenvolvimento da sociedade: [o termo projectors] falls (...) upon all such persons, as, in the pursuit of wealth, or even of any other object, endeavour, by the assistance of wealth, to strike into any channel of invention. (...) upon all such persons as, in the line of any of their pursuits, aim at any thing that can be called improvement; whether it consists in the production of any new article adapted to mans use, or in the meliorating the quality, or diminishing the expense, of any of those which are already known to us. (Bentham, 1987, p. 390) Pesciarelli (1989) chama ainda ateno para o fato de que, dos cinco tipos de inovao citados por Schumpeter na Teoria do desenvolvimento econmico, ao
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Essa viso remonta ao prprio Say (1983, p. 85): os ingleses no tem uma palavra equivalente a empresrio industrial. isso, talvez, que os impediu de distinguir, nas operaes industriais, entre, de um lado, o servio que presta o capital e, de outro, o servio que presta, por sua capacidade e talento, aquele que emprega o capital. Alm do artigo de Pesciarelli, em quem nos apoiamos extensamente, ver Muller (1995, p. 177-80).

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menos quatro so mencionados por Bentham: a abertura de novos mercados, a descoberta de novas fontes de suprimentos, a produo de um novo bem e a introduo de um novo mtodo de produo. Nesse sentido, no h qualquer exagero em apontar na obra de Bentham o ponto de partida daquela vertente schumpeteriana de compreenso do papel do empresrio.7

MARX, OS CAPITALISTAS E A LGICA DA ACUMULAO Na obra de Marx, o papel e o lugar do capitalista so os do capital. Ele no seno a encarnao de uma potncia alienada e alienante, o capital, que em sua dinmica tanto coisifica relaes sociais quanto personifica coisas. Para Marx a realidade capitalista como que oblitera a subjetividade de seus sujeitos: no h lugar para vontades, desejos, sonhos, aes dos capitalistas que no estejam submetidos lgica da acumulao. Diz Marx O capitalista s possui um valor perante a histria e o direito histrico existncia enquanto funciona personificando o capital (Marx, 1968, p. 688). Esta idia ser retomada vrias vezes ao longo dos trs livros de O capital. A funo do capitalista supervisionar o processo de produo, dirigi-lo, resultando disto certas contradies. Em O capital, livro I, Marx cita trechos de alguns de seus trabalhos anteriores em que o carter contraditrio da ao capitalista se manifesta: da Misria da filosofia, ele resgata a idia do carter destrutivo/construtivo da burguesia (Marx, 1968, p. 749); do Manifesto comunista, lembra o trecho em que a burguesia aparece como portadora inconsciente do progresso industrial (Marx, 1968, p. 882). Tambm do Manifesto comunista a idia de que a burguesia no pode existir sem revolucionar continuamente o instrumental da produo (Marx, 1968, p. 557-558). Nos Grundrisse aparece a idia de que o capital coloca todas as cincias a seu servio e que transforma a inveno num ramo de negcios (Marx, 1972, p. 201). Por outro lado, houve quem acusasse Marx de desconsiderar a especificidade do empresrio, a exemplo do que, supostamente, teriam feito Smith e os economistas clssicos ingleses: And exactly the same thing is true of Marx. Despite his emphasis on the constant accumulation of capital, on the remorseless pressure to innovate or perish, Marx too treated the business process as virtually automatic once the required capital is forthcoming. (Blaug, 1985, p. 461)8 Este tipo de crtica, entretanto, no resiste ao confronto com os textos. Tomese, por exemplo, o captulo 23 do livro III dO capital. Ali, Marx se detm no de7

O curioso o fato de Schumpeter no se referir a Bentham quando discute a funo do empresrio, seja na Teoria do desenvolvimento econmico; seja na Histria da anlise econmica.
8 Schumpeter (1994, p. 556) argumenta, de maneira semelhante, que for them as well as for Marx the business process runs substantially by itself, the one thing needful to make it run being an adequate supply of capital.

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senvolvimento do conceito de ganho (ou lucro) empresarial (Unternehmergewinn) que o rendimento que cabe ao capitalista produtivo e que corresponde diferena entre o lucro bruto e os juros pagos ao prestamista. Ainda que se possa tomar esta parcela como mera diferena quantitativa, o resultado do fato de o capitalista ter de recorrer a um emprstimo para compor seu capital, Marx no hesita em afirmar que ela se transforma em uma diferena qualitativa, na medida em se considera que todo capital (emprestado ou no) confere o direito a um juro. Vale aqui transcrever parte desta passagem: O capitalista funcionante pressuposto aqui como no-proprietrio do capital. A propriedade do capital representada perante ele pelo prestamista, o capitalista monetrio. O juro que paga a este aparece, portanto, como aquela parte do lucro bruto que cabe propriedade do capital como tal. Em contraste com isso, a parte do lucro que cabe ao capitalista ativo aparece agora como ganho empresarial oriundo exclusivamente das operaes ou funes que ele efetua com o capital no processo de reproduo, especialmente, pois, das funes que como empresrio ele exerce na indstria ou no comrcio. (Marx, 1984, p. 280; grifo nosso) Apesar de Marx se referir explicitamente s funes que correspondem ao ganho empresarial, Blaug no hesita em afirmar que ele no se refere a nenhuma funo econmica que corresponda quela parcela do lucro, ... for example, the function of buying inputs at certain prices and selling output at uncertain prices, as a result of which there may be losses instead of profits (1985, p. 461). Ao contrrio do que se pretende, ao se referir s funes que o capitalista ativo desempenha no processo de reproduo do capital (em oposio inatividade do capitalista monetrio, o proprietrio do capital), Marx no apenas diferencia o ganho empresarial do salrio de superintendncia ou administrao, fazendo ver que o primeiro decorre do processo de explorao do trabalho,9 como afirma que a grandeza da primeira parcela depende de um conjunto variado de fatores que podem alterar as taxas de lucro, entre os quais a maior ou menor astcia e diligncia do capitalista ao comprar ou vender acima ou abaixo do preo de produo, o emprego de mtodos produtivos acima da mdia e a economia de capital constante, inclusive pelo emprego de novas invenes (Marx, 1984, p. 279).10
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Com o desenvolvimento da cooperao, por parte dos trabalhadores, das empresas por aes, por parte da burguesia, at o ltimo pretexto para confundir o ganho empresarial com o salrio de administrao perdeu sua base e o lucro apareceu tambm na prtica como o que era inegavelmente na teoria, como mera mais-valia (...); de modo que o capitalista funcionante realmente explora o trabalho, e o fruto de sua explorao, quando trabalha com capital emprestado, divide-se em juros e ganho empresarial, excedente do lucro sobre o juro. (Marx, 1984, p. 290). 10 Noutra parte, ele acrescenta que a diversidade das taxas de lucro e, portanto, dos prprios lucros, com igual explorao do trabalho, pode provir ainda de outras causas, mas pode decorrer tambm nica e exclusivamente da diferena na habilidade empresarial com que se dirigem os dois negcios. E acrescenta que essa circunstncia leva o capitalista a acreditar convence-o que seu lucro devido no explorao do trabalho, mas pelo menos parcialmente a outras condies, independentes dela, a saber, sua ao individual. (Marx, 1984, p. 106).

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Em uma pequena seo sobre as economias por meio de invenes, no livro III de O capital, Marx chama ateno para o fato de que s a experincia do trabalhador combinado descobre e mostra onde e como economizar, como efetivar de modo mais simples as descobertas j feitas, quais os obstculos que precisam ser superados na efetivao da teoria sua aplicao no processo de produo , etc. (Marx, 1984, p. 80). Enfatiza ainda o fato de que os empresrios pioneiros, os introdutores de inovaes, freqentemente enfrentavam dificuldades, terminando por falir, pois operavam estabelecimentos industriais com custos muito maiores do que os dos estabelecimentos posteriores, erguidos sobre as runas dos primeiros. Neste sentido, conclui que, geralmente, a espcie menos valiosa e mais miservel de capitalistas argentrios que tira o maior lucro de todos os novos desenvolvimentos do trabalho geral do esprito humano e de sua aplicao social pelo trabalho combinado (Marx, 1984, p. 80). Na viso de Marx , portanto, clara a tese de que o capitalismo a vitria dos Irmos Cointet sobre David Schard, a inveno, a poesia, a criatividade, a cincia, o gnio submetidos uma potncia coercitiva e irracional, que compele a humanidade a produzir por produzir, num processo destitudo de sentido e marcado por dinmica que gera, ao mesmo tempo e pelas mesmas determinaes, abundncia e escassez, misria e riqueza, violncia e embrutecimento.

DE MARSHALL A VEBLEN: O AUGE E A DECADNCIA DO HERI A questo do papel do empresrio, a busca de sua valorizao e reconhecimento social so temas importantes do pensamento econmico do final do sculo XIX e incio do XX. Autores como Marshall, Sombart, Veblen, Schumpeter e mesmo Keynes faro do empresrio sujeito decisivo da vida econmica moderna. Na verdade, possvel dizer que toda esta gerao de pensadores da economia ser marcada por uma tenso no referente ao entendimento do papel do empresrio, tenso que talvez possa ser posta assim: heri ou parasita? Marshall vai ver no empresrio o organizador da produo, o que corre riscos e por isto merecedor do lucro; quanto ao capitalista, o proprietrio do capital-dinheiro, ao emprest-lo padeceria de abstinncia a qual seria recompensada com o recebimento de juros. Se h neutralidade funcional na perspectiva de Marshall, Keynes ter viso crtica do papel do capitalista, o qual, chamado de rentista, Keynes v como merecedor de eutansia to piedosa quando necessria para o crescimento da renda e do emprego. Schumpeter retomar o tema sua maneira, definindo o empresrio como aquele que realiza inovaes tecnolgicas, dando a este conceito uma ampla gama de sentidos. Na viso de Schumpeter, nem todo proprietrio de empresa empresrio, reservando este nome para o heri da civilizao burguesa, aquele que viabiliza a introduo de inovaes. Contudo, com Sombart e Veblen que o tema do papel do empresrio adquire centralidade no pensamento econmico. Sombart, em seu livro O apogeu do capi577

talismo, publicado em 1927, v o empresrio, o burgus como a primeira e decisiva fora motriz do capitalismo. Em seu livro O burgus, de 1913, o tema desenvolvido mais amplamente. Nesse livro, Sombart busca fixar o esprito capitalista identificando-o como uma sntese entre o esprito de empresa e o esprito burgus. Sendo que o esprito de empresa seria caracterizado pela paixo pelo dinheiro, pelo amor aventura e pelo esprito de inveno; enquanto o esprito burgus seria marcado pela prudncia reflexiva, pela circunspeco calculadora, pela ponderao razovel e pelo esprito de ordem e de economia (Sombart, 1953, p. 23). Sombart, no Apogeu do capitalismo, vai identificar a existncia de trs tipos de empresrios, correspondendo a trs momentos da histria do capitalismo: o tcnico, hegemnico no incio do capitalismo do sculo XV ao XVIII, o capito de indstria; o comerciante, que surge na poca de auge do capitalismo (1750-1914); e o financista, que o tipo-ideal da poca de auge do capitalismo (Sombart, 1984, p. 32-33). Se h um inequvoco sentido positivo e progressivo na maneira como Sombart v o empresrio, a viso de Veblen sobre este mesmo tema ser marcada pelo reconhecimento da existncia de tenses e contradies no mundo do empresrio. A obra de Veblen, o mais interessante dos economistas institucionalistas, uma sntese original e compreensiva da vida econmica contempornea, baseada na idia de que a histria humana a histria da evoluo de instituies sociais, que tm como fundamento determinaes que vo alm da racionalidade instrumental. Neste sentido, a teoria de Veblen mobiliza categorias analticas decorrentes da psicologia, da economia e da sociologia. O ncleo bsico deste universo terico a tenso, a dicotomia constitutiva do ser humano entre instinto predatrio e instinto construtivo. Em torno deste conflito bsico, Veblen vai desenvolver em seus dois livros fundamentais em 1899, a Teoria da classe ociosa; em 1904, a Teoria da empresa industrial duas matrizes do comportamento econmico: o negcio e a indstria. Na matriz negcio esto os motivos: aquisio, lucro, dinheiro, o proprietrio absentesta, a propriedade privada; na matriz indstria esto as motivaes: construo, produo e propriedade coletiva, cooperao. A primeira matriz, negcio, a reposio do instinto predatrio, isto , da agressividade, da dominao, do conflito. A segunda matriz, indstria, diz respeito curiosidade desinteressada, criatividade afetiva, perspectiva coletiva, grupal. A matriz negcio o reino da classe ociosa, de cio conspcuo, do consumo conspcuo, da emulao pecuniria, da explorao social, da explorao sexual. A matriz indstria o locus do engenheiro, do tcnico, do trabalhador. Esta diviso, que marcaria o comportamento empresarial, tem para Veblen um sentido francamente decadentista. Para ele a hegemonia do motivo negcio em relao ao motivo indstria, que ele via acontecer em sua poca, prenunciava a recesso crnica no campo econmico e a decadncia moral permanente no campo sciocultural. Sua morte, que coincide com a grande crise dos anos 1930 e h a um simbolismo importante a manifestao do desencontro do pensamento burgus com relao a seus sujeitos e objetos. Depois de Veblen, ser difcil continuar a ver o burgus, o mundo dos negcios com as cores do herosmo e da universalidade.
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SCHUMPETER, PENROSE E CHANDLER: FUNES EMPRESARIAIS E A EMERGNCIA DA EMPRESA INDUSTRIAL MODERNA Desde as ltimas dcadas do sculo XIX, trs revolues tecnolgicas ocorreram (Freeman e Soete, 1997, pp. 66-70), e o poder das grandes corporaes industriais cresceu. Se a teoria econmica j tinha problemas para lidar com a figura do empresrio na era dos empreendimentos individuais, a emergncia das grandes corporaes tornou esse quadro mais complexo e difcil, levando ao surgimento de novas maneiras de tratar o tema. Essa requalificao foi realizada de forma diferente por dois autores que tm em Schumpeter uma referncia terica importante: Penrose e Chandler. Se para Schumpeter coloca-se a obsolescncia da funo empresarial, para Penrose, a funo empresarial um dos servios produtivos que alimentam o crescimento das firmas e, para Chandler, o empresrio o construtor da empresa industrial moderna. Essa diferenciao interessante para localizar as novas dificuldades da teoria econmica para lidar com o tema do empresrio nos tempos das grandes corporaes. Segundo Schumpeter (1984, p. 140-141), com o desenvolvimento do capitalismo o estabelecimento ou a unidade de controle de grande escala tornou-se a mquina mais poderosa do progresso econmico e da expanso de longo prazo da produo total. Ele discute esse processo, avaliando os impactos da consolidao do papel das grandes firmas, entre os quais, a obsolescncia da funo empresarial. Esta funo que consiste em introduzir inovaes e enfrentar resistncias do ambiente econmico e social s coisas novas estaria, segundo Schumpeter, perdendo terreno: em primeiro lugar, porque a prpria inovao est sendo reduzida a rotina e, em segundo lugar, porque alguns tipos de resistncia em particular, a resistncia de consumidores e produtores a um novo tipo de coisa s porque nova j quase desapareceram (1984: 174). O progresso tecnolgico, avalia Schumpeter, est se tornando assunto de equipes de especialistas treinados que criam o que lhes pedido e fazem-no funcionar de maneira previsvel. O romance da antiga aventura comercial rapidamente se desvanece, pois muitas das coisas que agora podem ser estritamente calculadas tinham, antigamente, de ser visualizadas num lampejo de gnio. (1984, p. 174) A ao individual tende a ser substituda por trabalho em equipe. Estaria em operao um processo social que solapa o papel e, junto com o papel, a posio social do empresrio capitalista. A burguesia depende do empresrio.11 O diagnstico de Schumpeter sobre a sobrevivncia do capitalismo deriva do sucesso da empresa capitalista: a unidade industrial gigante perfeitamente burocratizada no apenas desaloja a pequena e mdia firma, mas ao final desaloja o
11 Schumpeter explicita que o grosso do que chamamos de industriais, comerciantes, financistas e banqueiros... esto no estgio intermedirio entre a aventura empresarial e a mera administrao corrente ou o domnio herdado (p. 175).

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empresrio e expropria a burguesia como classe que, no processo, deve perder no apenas a sua renda mas tambm, o que infinitamente mais importante, sua funo (1984, p. 176). Penrose (1995) prope uma teoria sobre o crescimento da firma. Em sua formulao define a firma tanto como uma organizao administrativa como uma coleo de recursos produtivos. A firma governada por suas oportunidades produtivas, que compreende all the productive possibilities that its entrepreneurs see and can take advantage of. Penrose explicita que o termo entrepreneur usado por ela num sentido funcional, referindo-se a indivduos ou grupos que oferecem servios empresariais (entrepreneurial services). Na definio de servios empresariais, retoma a interpretao schumpeteriana, na medida que esses servios esto relacionados introduo in behalf of the firm de novas idias, aquisio de novos recursos gerenciais, mudanas na organizao administrativa da firma, no levantamento de recursos, etc. (Penrose, 1995, p. 31). Explicita ainda que servios empresariais so contrastados com os servios gerenciais. Penrose discute as oportunidades para as pequenas firmas. Essas seriam construdas a partir dos prospective entrepreneurs que possuem apenas um pequeno capital e que esto necessariamente confinados em reas onde the only kind of requirements for getting some kind of start are a little capital and perhaps a training or a skill which is widespread among the non-professional working population (1995, p. 221). O espao para o crescimento das pequenas firmas so os interstcios da economia, reas deixadas em aberto pelas grandes empresas (1995, p. 222-3). As oportunidades para as pequenas firmas surgem tambm da difuso de conhecimentos tecnolgicos: ...as technological knowledge grows and becomes increasingly diffused it will inevitably create innumerable and unpredictable opportunities for smaller firms (1995, p. 224). Ou seja, a formulao de Penrose rompe com o dilema de Schumpeter (grandes firmas minando a funo empresarial), sugerindo que a competncia nos servios empresariais crucial para o crescimento da firma ao afastar os limites gerenciais para o seu crescimento, ao mesmo tempo que aponta um espao especfico para as pequenas firmas e para os empresrios que as constituem. Por sua vez, Chandler (1977, 1990), apresenta uma interpretao das origens da empresa industrial moderna. Esta ltima facilmente definida por duas caractersticas: ela contm muitas unidades operativas distintas (multidivisional) e administrada por uma hierarquia de executivos assalariados (1977, p. 1). Com a chegada dessa nova instituio econmica, the managerial business enterprise, o mundo conheceu um novo tipo de capitalismo, one in which the decisions about current operations, employment, output, and the allocation of resources for future operations were made by salaried managers who were not the owners of the enterprise (1990, p. 2). Na formulao de Chandler, minuciosamente desenvolvida em Visible Hand, a origem da empresa industrial moderna, um fenmeno norte-americano do final do sculo XIX, est relacionada com transformaes revolucionrias nas condies de transporte e comunicao (ferrovias e telgrafos) e com as revolues ocorridas
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na produo e na distribuio. Essas mudanas ofereceram oportunidades nicas para a explorao de economias de escala e de escopo. Porm, trs conjuntos de investimentos inter-relacionados foram essenciais para explorar essas oportunidades: 1) investimentos na produo, criando instalaes produtivas suficientemente grandes para explorar as economias de escala e de escopo; 2) investimentos em marketing, criando redes de marketing e distribuio de forma a manter o volume de vendas altura do volume de produo; 3) investimentos em gerncia, contratando e treinando gerentes para administrar as instalaes ampliadas e o pessoal na produo e distribuio, mas tambm para coordenar e monitorar essas duas funes bsicas e planejar e alocar recursos para futura produo e distribuio. Apenas as firmas que realizaram estes trs investimentos simultaneamente conseguiram explorar de forma vantajosa essas economias. As primeiras firmas a realizarem estes investimentos dominaram seus mercados. Nesse contexto, Chandler situa a figura do empresrio: os primeiros empresrios a criar tais empresas adquiriram poderosas vantagens competitivas, ...their industries quickly became oligopolistic, that is, dominated by a small number of first movers (1990, p. 8). Os empresrios que realizaram os trs investimentos necessrios para explorar as economias de escala e escopo criaram essa nova instituio que a empresa industrial moderna. O pioneirismo importante: as vantagens do first-mover so ressaltadas por Chandler (1990, p. 34-6).12

CONCLUSO Schumpeter j afirmava que any schema of the economic process must first of all settle the question of the dramatis personae to be admitted to the scene and thereby prejudge many of its features (1994, p. 554). Ainda que a incluso do empresrio no rol dos personagens centrais do capitalismo contemporneo parea bvia, a teoria econmica mainstream tem dificuldades considerveis para definir o papel e as funes do empresrio em seu esquema terico, dificuldades que terminam por conduzir sua virtual excluso. Por sua vez, o confronto com as obras de alguns dos clssicos do pensamento econmico demonstrou a existncia de um conjunto diversificado mas, nem sempre coerente de tentativas de definir os atributos essenciais deste personagem. Obviamente, a simples mescla destas abordagens seria insuficiente para produzir uma formulao alternativa do conceito econmico do empresrio: tal tentativa estaria fadado a simplificar os termos do problema e, nessa medida, false-lo. Por outro lado, contrariando o temor de Schumpeter sobre a obsolescncia da funo empresarial, a complexificao da estrutura industrial, agora povoada por grandes corporaes administradas profissionalmente, sugere que o papel deste
12 Essa posio conquistada e mantida por first movers representa uma mudana estrutural frente a situao identificada por Marx (ver acima), onde o inovador falia e uma classe de money-capitalists dominava a indstria.

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personagem continua decisivo e pode estar ganhando novos contornos. Os autores abordados ao longo do nosso excurso oferecem elementos que deveriam ser retidos nos esforos analticos para desenvolver um conceito de empresrio adequado ao contexto econmico contemporneo: a nfase knightiana no elemento de incerteza que cerca as decises empresariais sobre o qu e o como fazer as coisas; a distino schumpeteriana presente tambm em Marx entre o empresrio, o proprietrio dos meios de produo e o mero administrador; a contribuio dos neoschumpeterianos que sem descuidar do papel central das inovaes na dinmica capitalista minimizam o elemento romntico no conceito de inovador, sugerindo que a exemplo do que afirmavam Smith e Marx as inovaes so muitas vezes obra de um coletivo de trabalhadores, resultado da experincia do trabalhador combinado; e, finalmente, a insistncia de Marx em apontar no empresrio a personificao do capital processante contraposto ao proprietrio do capital cuja funo consiste em operar o processo de reproduo do capital e cujo ganho, nesta medida, decorre da explorao do trabalho. Insista-se aqui, finalmente, que a teoria de Marx sobre a concorrncia confere lugar importante ao empresarial na dinmica capitalista, tendo, nesse sentido, atualidade e pertinncia insuspeitados se se considera o pensamento econmico dominante. Resta apenas frisar que tais elementos, longe de resolverem o problema, so aqui sugeridos como pr-requisitos para que avanos na teoria da firma alimentem as investigaes sobre o papel do empresrio na realidade do capitalismo contemporneo.

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