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Mster en Derechos Fundamentales Curso 2011/2012 Asignatura: Concepto de derechos fundamentales en la Constitucin espaola Materiales para el estudio, Bloque

e 1 Preparados por: Ignacio Gutirrez Gutirrez Jorge Alguacil Gonzlez-Aurioles

Aproximacin terminolgica: los derechos fundamentales como derechos constitucionales


SUMARIO 1. Panormica general del curso 2. Los derechos fundamentales y otras expresiones afines 3. La trascendencia de las delimitaciones terminolgicas

1. Panormica general del curso Resulta tentador comenzar esta primera aproximacin mediante una boutade: dentro de la categora derechos fundamentales hay que incluir aquellos derechos que son fundamentales. Esto es, son derechos fundamentales los derechos subjetivos reconocidos y protegidos por la Constitucin, entendida sta como Ley Fundamental o norma suprema del ordenamiento jurdico. Los derechos fundamentales seran, simple y llanamente, los derechos constitucionales. a) Esta primera identificacin entre derechos fundamentales y derechos constitucionales, sin embargo, no permite especificar el sentido que cobran tales derechos en el marco de una Constitucin concreta. Porque, como veremos en el bloque 2, la inclusin de un catlogo de derechos en las constituciones ha ido cobrando sentido diverso a lo largo del tiempo; la historia de las declaraciones de derechos est ntimamente ligada a la historia del constitucionalismo. La clebre Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789, por ejemplo, constitua ms bien un proyecto de accin legislativa, conforme al cual el Parlamento asuma la tarea de ordenar las relaciones sociales, hasta entonces sujetas a un orden estamental, conforme a los postulados ilustrados de la libertad y de la igualdad de los ciudadanos. Se hablaba de derechos, y stos tenan rango constitucional; pero no eran propiamente derechos subjetivos, al menos entretanto el legislador no los concretara. Ms tarde, la ley garantizaba la libertad y la propiedad de los particulares, pero tambin las limitaba y autorizaba al poder ejecutivo a intervenir en ellas. La inclusin de derechos en la Constitucin pas a ser entendida entonces como una garanta especfica de ciertas libertades frente al poder ejecutivo, que slo podra intervenir en ellas si dispona de una autorizacin legal al efecto. Es la interpretacin de los derechos fundamentales como reserva de ley. Caba, por tanto, reclamar frente a las intromisiones del poder ejecutivo en la esfera de libertad y propiedad personal cuando el agente del Gobierno no se amparara en la ley; pero los derechos no podan ser invocados frente al propio legislador. Los derechos fundamentales eran, entonces, derechos pblicos subjetivos que caba oponer frente a la Administracin. Ahora bien, incluso esa autorizacin legal qued sometida, con el transcurso del tiempo, a restricciones: ni siquiera la ley podra alterar en adelante el ordenamiento
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fundado en los derechos constitucionalmente reconocidos, ni autorizar intromisiones del ejecutivo que no estuvieran debidamente justificadas; slo la reforma de la Constitucin puede alterar su contenido esencial. Los derechos fundamentales actan as, en adelante, como garantas frente al legislador. Aunque tambin siguen operando, naturalmente, frente al poder ejecutivo: ste, de un lado, slo puede interferir en los derechos amparado en la ley, como ocurra antes; pero ahora no encuentra en ella una justificacin absoluta para su accin, porque la misma ley que invoca, si limitara los derechos desproporcionadamente, podra ser nula, quedando entonces igualmente viciados sus actos de aplicacin. Tambin se han de proyectar los derechos ahora frente a los jueces, cuya tarea de aplicar la ley no les exime del deber preferente de proteger los derechos constitucionales. Precisamente porque sobre el juez recae ahora una tarea nueva, es habitual que los derechos constitucionales den lugar a garantas procesales especiales, e incluso a procesos especficos que, como el recurso de amparo constitucional, permiten controlar el respeto de los propios jueces a los derechos fundamentales. En definitiva: Bien podemos derechos fundamentales a los derechos constitucionales, pero eso no prejuzga su cualidad y alcance como derechos subjetivos, ni tampoco el sentido de su fundamentalidad, de su garanta constitucional. Tales consideraciones habrn de deducirse de la concreta Constitucin, comprendida en su especfico contexto histrico y cultural, y tambin de la interpretacin que quepa dar en su seno a cada una de las disposiciones que consagran los derechos en concreto. b) Porque lo cierto es que hasta aqu, en las consideraciones anteriores, nos hemos dado por satisfechos con un concepto relativamente plano de Constitucin, que ciertamente evoluciona con el tiempo, pero que no atiende a eventuales diferenciaciones internas. Los derechos fundamentales seran hoy, de este modo, los derechos reconocidos y garantizados por una Constitucin normativa, capaces, por ello, de vincular al legislador, y que suelen gozar de una tutela jurisdiccional reforzada. Pero, en cuanto nos fijamos en una Constitucin concreta, como es la espaola de 1978, descubrimos sin embargo nuevas complejidades. A ellas dedicamos el bloque 3. De un lado, la Constitucin no usa unvocamente la expresin derechos fundamentales, sino que sta aparece en el maremgnum terminolgico de un ttulo de estructura particularmente abigarrada, sobre el que se proyecta un complicado sistema de garantas graduado segn criterios de difcil valoracin. Entre ellas aparecen diferentes reservas de ley, orientadas al desarrollo o a la regulacin del ejercicio de diferentes bloques de derechos, que evocan viejos significados an vigentes (proyecto de accin legislativa, garanta frente al ejecutivo que acta sin autorizacin legal). Tambin reconoce la Constitucin la garanta del contenido esencial de ciertos derechos frente al legislador, y se exige reformar la Constitucin para alterar la proclamacin constitucional de los derechos fundamentales (aunque en este caso nos encontramos, de nuevo, con procedimientos diferentes en funcin de los preceptos afectados por la reforma). Los recursos de amparo protegen, en fin, slo a algunos de los derechos reconocidos como tales por la Constitucin. Pero es que, adems, ese Ttulo I de la Constitucin, de tan intrincada estructura, deja al margen de su sistema de garantas principios fundamentales como los de la
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dignidad de la persona y el libre desarrollo de la personalidad; y hay un entero Captulo, el tercero, cuyos preceptos, aun en los casos en que expresamente proclaman derechos, parecen excluidos expresamente, por virtud del art. 53.3 CE, de las garantas especficas que identifican los derechos fundamentales: sern acaso derechos constitucionales no fundamentales? O no contienen estas disposiciones siquiera derechos, pese a su tenor literal o a su particular relevancia? En otros ttulos de la Constitucin se encuentran, en fin, preceptos ms o menos dispersos que enuncian expresamente derechos o de los que es fcil deducir un derecho subjetivo; por ejemplo el derecho a obtener una indemnizacin a cargo del Estado por los daos causados por error judicial (artculo 121 CE), el derecho a usar el castellano, ya en el art. 3.1 CE, o el ms equvoco derecho a la autonoma de las nacionalidades y regiones que integran la Nacin espaola (art. 2 CE). Son estos derechos constitucionales tambin derechos fundamentales? Lo son al menos cuando es posible establecer una conexin especfica entre alguno de ellos y los derechos a los que el Ttulo I de la Constitucin otorga las garantas propias de la fundamentalidad? Y a todo ello se aade un nuevo factor de complejidad, que es preciso explicar con cierto detalle. Hay que comenzar constatando, al efecto, que los derechos constitucionalmente consagrados son a menudo objeto de regulacin en otras normas, cuyo contenido, sin embargo, no es indiferente para determinar el alcance de la garanta constitucional. Se reconoce generalmente que algunas leyes de desarrollo o reguladoras del ejercicio de ciertos derechos fundamentales, pese a su rango infraconstitucional, pueden configurar el contenido de tales derechos constitucionales; y el art. 10.2 CE, por su parte, impone que los derechos fundamentales sean interpretados de conformidad con lo establecido en la materia por ciertas normas de Derecho internacional. Tambin podemos encontrar derechos que precisan para su aseguramiento de una mnima actividad prestacional mediante servicios pblicos, como el derecho la educacin (artculo 27.1 CE). Los derechos fundamentales, en fin, no son ajenos a tales determinaciones normativas contenidas en disposiciones no constitucionales. Pues bien, cabra plantear, siguiendo por ese camino, si pueden llegar a ser calificados de fundamentales algunos derechos que ni siquiera estn recogidos en la Constitucin, pero s en normas que les dotan de garantas especficas; normas cuyo contenido no siempre es, como hemos visto, constitucionalmente irrelevante, al menos cuando se puede poner en conexin con un derecho constitucionalizado. Estaramos hablando de derechos fundamentales extravagantes, en el sentido que el adjetivo tiene en la historia del Derecho cannico: derechos que vagan fuera de la compilacin constitucional de derechos, pero que han sido dotados de una similar fundamentalidad. Son tales los derechos reconocidos como fundamentales en el marco de la Unin Europea? Y los derechos del Convenio Europeo de Derechos Humanos que no encuentren un correlato en la Constitucin espaola? Pueden serlo incluso los derechos reconocidos en los Estatutos de Autonoma de las Comunidades Autnomas, normas a las que no pocos autores atribuyen una cierta cualidad constitucional? Es necesario poner en cuestin, pues, la simplicidad del enunciado con el que abrimos estos materiales; esto es, la identificacin de los derechos fundamentales como derechos reconocidos y protegidos por la Constitucin. Por una primera razn, a su vez sencilla: la Constitucin reconoce y garantiza derechos de modos y por mecanismos muy diversos. Y quiz tambin por una segunda: convendra precisar si ciertos derechos no
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constitucionalizados merecen ser caracterizados como fundamentales y, en su caso, con qu sentido y alcance. c) El bloque 4, por su parte, intenta perfilar el concepto de derechos fundamentales que es operativo en la Constitucin espaola completando las anteriores consideraciones, histricas (bloque 2) y topogrficas (dnde estn situados los derechos y con qu garantas resultan protegidos atendiendo a su ubicacin: bloque 3), con otras de naturaleza sustantiva. Porque no basta con que una norma est incluida en un determinado epgrafe de la Constitucin para que haya de merecer la consideracin dogmtica de derecho fundamental: ser preciso, al menos, que tal norma reconozca un derecho. Y eso no siempre resulta fcil de determinar: siempre es resultado de un proceso, ms o menos arduo, de interpretacin. En efecto, las garantas que permiten hablar de un derecho fundamental se proyectan a veces sobre derechos subjetivos con eficacia inmediata. Pero en otras ocasiones estamos ante derechos llamados de configuracin legal, cuyo contenido depende en buena medida de su regulacin legal; en ocasiones ni siquiera su reconocimiento constitucional parece suficiente para que operen como derechos subjetivos, quedan vacos de contenido sin un cierto grado de desarrollo legal. Es lo que se suele decir que ocurre con ciertos derechos prestacionales, que requieren de una regulacin especfica de las condiciones, procedimientos y formas de la prestacin. Pueden considerarse tales derechos, pese a la relativa insuficiencia de su reconocimiento constitucional, verdaderos derechos fundamentales? Por otro lado, en el contexto de los derechos fundamentales se incluyen a veces mandatos directos al legislador, de los que sin embargo no siempre es imposible deducir un derecho fundamental (art. 18.4 CE); o reservas de ley, que determinan el rango por el que debe ser regulada una concreta materia (art. 17.4 CE, segunda frase), sin que en sta est implcito derecho fundamental alguno; o garantas institucionales, que en principio se orientan a la preservacin de una determinada institucin jurdica (por ejemplo la autonoma universitaria, art. 27.10 CE), sin reconocer directamente derechos subjetivos vinculados a ella, pero sin excluir tampoco su presencia. Cundo, pues, reconoce una norma constitucional un derecho subjetivo, que en esa medida cabe identificar como fundamental, y cundo no es as? Hay acaso estadios intermedios? Tal es la pregunta que late en el penltimo bloque del curso. d) El ttulo de la recapitulacin final puede ser ya ilustrativo de nuestras conclusiones: la diferenciada fundamentalidad de los derechos fundamentales. Porque si, en efecto, son derechos fundamentales los derechos constitucionales, lo cierto es que la Constitucin espaola es notablemente compleja y sus enunciados resultan considerablemente abiertos a la interpretacin. No siempre resulta claro qu normas constitucionales consagran un derecho o cules no lo consagran, y no todo derecho que se identifique en el seno de la Constitucin ser fundamental en el mismo sentido y con el mismo alcance. El curso sobre el concepto de los derechos fundamentales en la Constitucin espaola ha de concluir, necesariamente, con una reflexin sobre las posibilidades que brinda la apertura de tal concepto y sobre los lmites de tal apertura en nuestro orden constitucional.

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2. Los derechos fundamentales y otras expresiones afines En principio hemos considerado equivalentes las expresiones derechos fundamentales y derechos constitucionales. Pero es preciso deslindar ambas, de manera preliminar, de otras que la doctrina, la legislacin e incluso la propia Constitucin utilizan con cierta profusin: derechos naturales, derechos humanos, libertades pblicas, derechos de la personalidad, derechos pblicos subjetivos... Al efecto, nos limitaremos a extractar dos textos que nos parecen particularmente ilustrativos:

Antonio Enrique Prez Luo, Los derechos fundamentales, Madrid: Tecnos, 1988 (3. ed.), cap. 1 (Delimitacin histrica y conceptual de los derechos fundamentales), pgs. 19-51, extracto. El presente texto se reproduce con fines exclusivamente docentes

El trmino derechos fundamentales, droits fondamentaux, aparece en Francia hacia el ao 1770 en el marco del movimiento poltico y cultural que condujo a la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, de 1789. La expresin ha alcanzado luego especial relieve en Alemania, donde bajo la denominacin de los Grundrechte se ha articulado, de modo especial tras la Constitucin de Weimar de 1919, el sistema de relaciones entre el individuo y el Estado, en cuanto fundamento de todo el orden jurdico-poltico. Este es su sentido en la actual Grundgesetz de Bonn, la Ley Fundamental de la Repblica Federal de Alemania promulgada en el ao 1949. Ahora bien, si la expresin derechos fundamentales y su formulacin jurdicopositiva como derechos constitucionales son un fenmeno relativamente reciente, sus races filosficas se remontan, y se hallan ntimamente ligadas, a los avatares histricos del pensamiento humanista. (...) Con Locke, la defensa de los derechos naturales a la vida, la libertad y la propiedad se convierte en el fin prioritario de la sociedad civil y en el principio legitimador bsico del gobierno (...) Durante la segunda mitad del siglo XVIII se produjo la paulatina sustitucin del trmino clsico de los derechos naturales por el de los derechos del hombre, denominacin definitivamente popularizada en la esfera doctrinal por la obra de Thomas Paine The Rights of Man (1791-1792). (...) Paralelamente al proceso doctrinal descrito (...) se produjo una progresiva recepcin en textos o documentos normativos (denominados genricamente cartas o Declaraciones de derechos) del conjunto de deberes, facultades y libertades determinantes de las distintas situaciones personales (...) La experiencia inglesa de las Cartas o Declaraciones de derechos se prolonga, de forma especialmente relevante para el proceso de positivacin de las libertades, a las colonias americanas bajo condiciones distintas (...) Las Declaraciones norteamericanas (...) y los presupuestos racionalistas y contractualistas de la Escuela del derecho natural ejercieron una influencia directa sobre la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, votada por la Asamblea constituyente de la Francia revolucionaria el ao 1789 (...) La Declaracin de 1789 form parte,
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encabezndola, de la primera Constitucin francesa de 1791, llamada por su inspiracin girondina. Poco tiempo despus, la Constitucin jacobina de 1793 se inicia con una tabla de derechos del hombre (...) A partir de entonces las Declaraciones de derechos se incorporan a la historia del constitucionalismo (...). Esta panormica quedara incompleta si no aludiera a uno de los rasgos que ms poderosamente han contribuido a caracterizar la actual etapa de positivacin de los derechos humanos: me refiero al fenmeno de su internacionalizacin (...) Las Naciones Unidas (...) promulgaron en el ao 1948 la Declaracin Universal de Derechos Humanos, a la que siguieron los Pactos Internacionales de Derechos Civiles y Polticos y Derechos Econmicos, Sociales y Culturales de 1966. En el seno del Consejo de Europa se firm en 1950 el Convenio para la Proteccin de los Derechos Humanos y de las Libertades Fundamentales (...). Los trminos derechos humanos y derechos fundamentales son utilizados, muchas veces, como sinnimos. Sin embargo (...), se ha hecho hincapi en la propensin doctrinal y normativa a reservar el trmino derechos fundamentales para designar los derechos positivados a nivel interno, en tanto que la frmula derechos humanos sera la ms usual para denominar los derechos naturales positivados en las declaraciones y convenciones internacionales, as como a aquellas exigencias bsicas relacionadas con la dignidad, libertad e igualdad de las personas que no han alcanzado un estatuto jurdicopositivo.

Luis Mara Dez-Picazo Gimnez, Sistema de derechos fundamentales, Cizur Menor: Thomson-Civitas, 2005 (2. ed.), Captulo I (Aproximacin a la idea de derechos fundamentales), pgs. 31-54, extracto. El presente texto se reproduce con fines exclusivamente docentes

En los usos lingsticos establecidos, la expresin derechos humanos designa normalmente aquellos derechos que, refirindose a valores bsicos, estn declarados por tratados internacionales. La diferencia entre derechos fundamentales y derechos humanos estribara, as, en el ordenamiento que los reconoce y protege: interno, en el caso de los derechos fundamentales; internacional, en el caso de los derechos humanos. Dicho esto, el problema es si entre los derechos fundamental es v los derechos humanos hay separacin o comunicacin. A favor de la idea de que no se trata de compartimentos estancos militan dos factores ya conocidos: la tendencial identidad de los valores protegidos, y la creciente internacionalizacin de la proteccin de los derechos. Ello es particularmente claro en el mbito regional europeo, donde hay una aplicacin capilar, cada da ms intensa, del Convenio Europeo de Derechos Humanos. De aqu que, al menos en Europa, lo ms correcto sea afirmar que unos mismos derechos son protegidos por distintos ordenamientos (internacional, comunitario, interno); ordenamientos que, por perseguir unos mismos fines en un mismo espacio, estn llamados a colaborar. Esta conclusin, por lo dems, es inevitable en Espaa, donde el art. 10.2 CE obliga a interpretar las normas constitucionales
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sobre derechos fundamentales de conformidad con la Declaracin Universal de Derechos Humanos y los tratados y acuerdos internacionales sobre las mismas materias ratificados por Espaa. (...) Libertades pblicas carece de un significado tcnico consolidado, al menos en Espaa (...) A lo sumo, en la expresin libertades pblicas cabra apreciar una especial idoneidad para referirse a aquellos derechos fundamentales que garantizan mbitos de autonoma frente al Estado, en vez de facultades de participacin. Es conveniente indicar, sin embargo, que en algunos influyentes pases europeos se usan expresiones similares a libertades pblicas con un significado tcnico: As, en Francia se habla de liberts publiques, y en el Reino Unido de civil liberties (...) Es significativo que sean dos pases con una larga tradicin de ausencia de control de constitucionalidad de las leyes -en Francia se ha establecido plenamente, y en una versin puramente preventiva, slo en 1974- y, por tanto, dos ordenamientos en que el rgimen jurdico de los derechos fundamentales haba de buscarse en la legislacin y la jurisprudencia ordinarias. Es precisamente ese rgimen jurdico global (legal, reglamentario, jurisprudencial) lo que designan las mencionadas expresiones. Con el trmino derechos pblicos subjetivos se hace genricamente referencia a aquellos derechos que los particulares ostentan frente al Estado o, con mayor precisin, frente a cualesquiera poderes pblicos. En un sentido mas tcnico, no son todos los derechos oponibles a los poderes pblicos, sino tan slo aqullos que estn sometidos al derecho administrativo; es decir, quedan fuera los derechos subjetivos que surgen frente a la Administracin cuando sta acta con sujecin al derecho privado (civil, mercantil, laboral). Por tanto, estos derechos son pblicos en un doble sentido: primero, porque operan frente a los poderes pblicos; segundo, porque se rigen por el derecho pblico o administrativo, en vez de regirse por el derecho privado. Ello explica que haya sido histricamente una categora capital para la juridificacin de las relaciones de poder y, por tanto, para la propia construccin conceptual del Estado de Derecho. Dicho esto, conviene tener muy presente que los derechos pblicos subjetivos y los derechos fundamentales -o, en su caso, los derechos humanos- son algo ms que dos modos distintos de observar un mismo fenmeno; y ello porque no todos los derechos pblicos subjetivos son derechos fundamentales, ni los derechos fundamentales operan siempre como derechos pblicos subjetivos. Lo primero se debe a que hay derechos pblicos subjetivos que, no encarnan valores bsicos de la democracia constitucional, ni pueden calificarse de desarrollo de norma constitucional alguna. Son creados, modificados y suprimidos libremente por el legislador. Este grupo est formado por la inmensa mayora de los derechos otorgados a los particulares por las leyes administrativas. Lo segundo -o sea, que los derechos fundamentales no siempre operan como derechos pblicos subjetivos- se debe simplemente a que, como se ver ms adelante, algunos derechos fundamentales pueden ser invocados tambin en las relaciones entre particulares. La expresin derechos de la personalidad, en fin, procede del derecho civil, donde sirve para designar un conjunto ms bien heterogneo de derechos subjetivos (vida e integridad,; honor, intimidad e imagen; nombre, pseudnimo y ttulos nobiliarios; condicin de autor) que se caracterizan negativamente por su naturaleza no patrimonial, y positivamente por proteger determinados atributos de la personalidad misma (...) No todos los derechos de la personalidad son derechos fundamentales.

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3. La trascendencia de las delimitaciones terminolgicas Podra parecer que estas delimitaciones terminolgicas son irrelevantes, toda vez que lo decisivo es el rgimen jurdico especfico que corresponde a cada prescripcin constitucional. Lo cierto, sin embargo, es que en ocasiones s se atribuye (o se pretende atribuir) trascendencia a tales determinaciones. Veamos un ejemplo significativo. La Constitucin Espaola dice que los extranjeros gozarn en Espaa de las libertades pblicas que garantiza el presente Ttulo en los trminos que establezcan los tratados y la ley (art. 13.1). La STC 107/1984 especifica que el trmino libertades pblicas no tiene, obviamente, un significado restrictivo, por lo que entiende comprendido en el mbito del precepto los derechos y libertades (...) reconocidos en el Ttulo I de la Constitucin. No cabra diferenciar segn se trate de verdaderos derechos fundamentales o slo de libertades pblicas, para aplicar a unos y otras diferente rgimen. Conforme a esta sentencia, pues, todos los derechos y libertades reconocidos por la Constitucin a los extranjeros son por igual derechos constitucionales. La STC 115/1987 especifica que ello impone al legislador el respeto al contenido esencial del derecho en cuestin, al contenido preceptivo e imperativo que establece [en este caso] el art. 21.1 de la Constitucin, tambin para los extranjeros. La regulacin legal ser inconstitucional cuando el pretendido derecho muda de naturaleza y no puede ser reconocido como tal (...) Una cosa es, en efecto, autorizar diferencias de tratamiento entre espaoles y extranjeros, y otra es entender esa autorizacin como una posibilidad de legislar al respecto sin tener en cuenta los mandatos constitucionales. Pero, en esta misma STC 115/1987, tres magistrados firman un voto particular que comienza afirmando: Nuestro disentimiento se origina en un diverso entendimiento del sistema de derechos fundamentales establecidos por nuestra Constitucin. Y aaden: Creemos que el citado art. 13.1, al emplear slo la locucin libertades pblicas, excluyendo la de derechos fundamentales, implica, en primer lugar, que tambin los extranjeros gozan de los derechos enunciados en trminos genricos por la propia Constitucin (...) Significa tambin, sin duda, en segundo trmino, que el legislador espaol est obligado a otorgar a los extranjeros que viven legalmente en Espaa el uso de las libertades pblicas que garantiza el Ttulo I, pero, tambin sin duda, que esas libertades no tienen otro contenido que aquel que establezcan los tratados y la ley. Estas libertades pblicas, entre las cuales hay que incluir sin duda las de reunin y asociacin, no pueden ser suprimidas a los extranjeros por el legislador, que actuara al hacerlo contra el inciso inicial del art. 13 de la C.E., pero ello no impide que el legislador pueda configurarlas del modo que juzgue ms adecuado, excluyendo de su disfrute a conjuntos determinados genricamente (...) o reduciendo su contenido a slo una fraccin del que esa misma libertad tiene cuando se predica de los espaoles. De este modo, el voto particular propone que se establezca una diferencia el rgimen de los derechos fundamentales, de un lado, y el de las libertades pblicas, de otro. En la regulacin de los primeros, el legislador estara limitado por la exigencia de respeto al contenido esencial del derecho; mientras que, al regular las libertades pblicas, el legislador no se vera enfrentado a tal constreimiento. Quiz lo ms significativo sea comprobar cmo, en ambos casos, unos y otros magistrados apelan a lo obvio: el trmino libertades pblicas no tiene, obviamente, un significado restrictivo, frente a sin duda () el legislador espaol est obligado a otorgar a los extranjeros que viven legalmente en Espaa el uso de las libertades pblicas que
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garantiza el Ttulo I, pero, tambin sin duda, que esas libertades no tienen otro contenido que aquel que establezcan los tratados y la ley. Estas libertades pblicas, entre las cuales hay que incluir sin duda las de reunin y asociacin.... Mas pocas veces cabe argumentar atribuyendo a las categoras dogmticas la indiscutible cualidad de obviedades. En este caso, el origen de la distincin entre derechos fundamentales y libertades pblicas se sita en la historia constitucional francesa, encuentra algn reflejo en el Prembulo de la Constitucin vigente de 1958, que a su vez se remite al Prembulo de la de 1946, y ha dado lugar a una peculiar elaboracin que no cabe importar sin ms, como cosa obvia, para la interpretacin de nuestro texto constitucional. No nos detendremos aqu, sin embargo, en este problema particular. Importa slo dejar constancia de que las delimitaciones terminolgicas son a veces un importante instrumento en la argumentacin jurdica. Por eso se debe llamar la atencin sobre la necesidad de construirlas con plena conciencia tanto de la tradicin que en cada caso las sustenta como de las implicaciones que tiene su adopcin. No cabe perder de vista que las ambigedades y las vaguedades presentes en las categoras jurdicas abren posibilidades y entraan riesgos que inevitablemente se proyectan luego sobre problemas concretos. Por ello, en definitiva, pretende este curso ofrecer una construccin matizada y reflexiva de la categora derechos fundamentales en el Derecho constitucional espaol.