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Les figures de style

Les figures de style servent rendre le discours plus expressif. Ces procds expressifs sont un hritage de lantiquit, enrichi par une longue tradition, notamment en politique, en philosophie et en droit. Il sagissait de convaincre ou de persuader (voir la fiche procds pour persuader). Aujourdhui encore, de nombreux auteurs, des critiques littraires, des universitaires, entreprennent des recherches autour de la rhtorique. Citons par exemple Grard Genette (Figures I, II, III), ou encore un trs bon index des figures de style : le Gradus, les procds littraires de Bernard Dupriez. (Voyez aussi dans votre manuel de Franais, p. 54 squence 2 chapitre 4, Les figures de rhtorique , une classification quelque peu diffrente de celle que nous proposons ici). Il existe de nombreuses classifications des figures de style. On peut, par exemple, retenir cette classification : 1 - Les figures de construction Elles consistent jouer avec la construction de la phrase. Une anaphore : Un terme est repris en tte dune expression ou dun vers. Ex : Rome, lunique objet de mon ressentiment / Rome qui ton bras vient dimmoler mon amant / Rome qui ta vu natre, et que ton cur adore / Rome enfin que je hais, parce quelle thonore ! Corneille, Horace, Act IV sc. 6. Une gradation : Cest une succession de termes dans un ordre croissant ou dcroissant. Ex : Va, cours, vole et nous venge. Corneille, Le Cid, Act. I sc. 5. Ex : Vieux flacon dsol /Dcrpit, poudreux, sale, abject Baudelaire, Le Flacon.

Une antithse : Deux ides opposes sont prsentes dans une mme phrase ou dans un mme paragraphe. Ex : Jean a pass vingt ans de sa vie entre les murs dune prison. Il tait innocent.

2 - Les figures de diction Elles consistent jouer avec les sons et la forme du mot. Une anagramme : mot obtenu en transposant les lettres dun autre mot. Ex : chien / niche ; semeur / mesure Une contrepterie : inversion de deux sons dans une expression. Ex : Martyr, cest pourrir un peu Prvert, Paroles. Un calembour : jeu avec des mots se ressemblant par le son mais qui diffrent par le sens. Ex : Le fromage dEdam est le plus fminin des fromages.

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3 - Les figures de pense Il sagit dun cart entre ce qui est dit et ce que lon pense. Une antiphrase : Elle exprime une ide par son contraire, lintention est en gnral ironique. Ex : tu as admirablement chou ton permis de conduire : bravo ! continue ! Une priphrase : Elle consiste remplacer un mot par une expression de sens quivalent. Ex : Une petite chose noire et poilue tissant une toile ( = araigne) Un euphmisme : Cette figure sert modrer le caractre pnible dune ide ou dun sentiment. Ex : une longue maladie ( = un cancer) Une hyperbole : il sagit dune exagration, dun style excessif. Ex : il ne tenait plus du tout sur ses trs faibles jambes, si bien que lon croyait que son cur si fatigu allait lcher dune seconde lautre.

4 - Les Tropes, ou figures de mots Elles consistent dtourner le sens propre du mot pour faire merger un sens figur nouveau, une image originale ( trope vient du grec tropein : tourner, dtourner). Une comparaison : Elle rapproche deux ides, deux choses, laide dun mot de comparaison ( comme, ressembler ; tel que). Ex : la terre est comme une orange. terre est le compar ; orange est le comparant ; comme est le mot outil. Une mtaphore : cest un rapprochement de deux ides ou deux choses, sans aucun mot de comparaison. Ex : la terre est une orange. terre est le compar (ou imag ) ; orange est le comparant (ou imageant ). Pour donner plus de force originale une image potique, lauteur peut ne pas prciser le compar terre : Ex : lorange tourne autour du soleil. On trouve galement dans le langage courant des mtaphores lexicalises couramment utilises : une bretelle dautoroute . Un oxymore : cest lassociation de deux mots de sens contraire, deux impressions contradictoires. Ex : Lobscure clart des toiles parsme la lumire noire de lunivers. Une personnification : on prte un objet ou une chose les caractristiques dun tre humain. Ex : Un instant on avait pu voir, par les entrailles creves de la locomotive, fonctionner ses organes, les pistons battre comme deux curs jumeaux, la vapeur circuler dans les tiroirs comme le sang de ses veines. Emile Zola, La Bte humaine.

Les exercices raliser se trouvent dans la rubrique Exercices

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