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Ministre de lEducation de Moldova

Universit d Etat Bogdan Petriceicu Hasdeu de Cahul


Facult de Philologie et Histoire
Chaire de Philologie Franaise
Support de cours
Stylistique franaise
Auteur :
Antohi Lilia
Assistant universitaire
Cahul, 2010
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Plan
1. Stylistique franaise son objet dtude . 3
2. Le dtournement de sens
a) Le sens figur ............................................................................................... 7
b) Typologie et classement des figures 13
c) Figure associe : la comparaison ................................................................. 21
3. Les discours rapports .............................................................................. 28
4. Larchitecture gnrale de la phrase ....................................................... 40
5. Lorganisation interne de la phrase et le rythme ................................... 45
6. La mtaphore une figure trs employe .............................................. 48
7. Analyse stylistique : bases, buts, moyens ................................................ 49
8. Platitude, Lourdeur, Banalit et mots passe partout .....................50
9. Le statut de la premire personne ........................................................... 53
10. Lactualisation dans lnonc littraire .................................................. 54
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Cours thoriques
I Sujet : Stylistique franaise son objet dtude
Sans la langue, en un mot, lauteur le plus divin
Est toujours, quoi quil dise, un mchant crivain.
Nicolas Boileau
La stylistique est une discipline issue de la rhtorique et de la linguistique. Elle vise
tudier le caractre de littrarit dun texte, cest--dire la fonction du texte qui va au-del de la
simple transmission dinformations. Par exemple, elle sinterrogera sur la pertinence et lefficacit
des figures de style employes telles les mtaphores, mtonymies, litotes ainsi que sur
lagencement du texte, le vocabulaire et les temps verbaux employs. La stylistique renvoie la
notion de style (ou stile en ancien franais) qui dans lAntiquit dsignait ce poinon de
fer ou dos qui servait crire sur de la cire, et dont lautre extrmit, aplatie, permettait deffacer
ce quon avait crit. Il y a quelque chose dmouvant, des sicles aprs, reconnatre dans cet
objet lanctre du stylo. Mais lpoque dj, par glissement mtonymique de linstrument son
rsultat, le style est aussi la manire dcrire, la tournure de lexpression. Cicron lemploie dans
ce sens figur ds le premier sicle avant notre re. Cependant lun nimplique pas forcment
lautre, et mme aujourdhui il ne suffit pas de tenir un stylo pour avoir une plume. Le style en
effet ne se confond pas avec lcriture, et bien des gens crivent qui nont pourtant aucun style,
sauf lentendre au sens large : il y a certes un style administratif, trs reconnaissable, un style
publicitaire... linverse, parfois, quelques mots suffisent. La stylistique est la discipline qui a
pour objet le style, qui tudie les procds littraires, les modes de composition utiliss par tel
auteur dans ses uvres ou les traits expressifs propres une langue. Ltude stylistique dun
texte permet de mettre en vidence les moyens mis en uvre par un auteur, dans un cadre
gnrique dtermin, pour faire partager une vision spcifique du monde (cest--dire ce qui est
dit, racont). Lanalyse stylistique dun texte repose gnralement sur ltude de lelocutio, cest-
-dire, par exemple, ltude du vocabulaire, des figures de style, de la syntaxe, etc. tout en
conciliant la forme et le fond (= le sens). Ce qui fonde ltude stylistique dun texte est la
convinction que chaque texte littraire vhicule une vision subjective, cest--dire une vision non
neutre. Style semploie pour toutes les formes dart et dsigne la manire originale dont travaille
un artiste une poque donne. Style semploie pour dsigner une caractristique dun texte
selon le type dexpression : on peut parler de style lyrique, pique, etc. Style dsigne aussi la
manire dont un crivain met en uvre la langue (sa langue). Lcrivain peut aussi sinspirer du
style des autres crivains (ou propres dautres poques). On parle de style pour un meuble, un
btiment, une uvre dart (la forme esthtique), mais aussi pour la langue (certaines expressions
plus littraires) et pour des personnes (leur manire dagir). Le style fut dabord lart de bien
dire.
Dfinitions
Selon Cressot toute extriorisation de la pense quelle se fasse par la parole ou au
moyen de lcriture (cest--dire la communication) est un processus subjectif et rhtorique
destin agir sur le destinataire. Lnonciateur opre donc un choix des procds divers fourni
par la langue et affectant diffrents niveaux linguistiques comme la morphologie, la syntaxe,
lordre des mots, la lexicologie ou les temps verbaux.
4
Pour Marouzeau le style est lattitude que prend lusager, crivant ou parlant, vis--vis
du matriel que la langue lui fournit alors que pour le linguiste allemand Leo Spitzer, le style
est la mise en uvre mthodique des lments fournis par la langue .
Enfin, pour Charles Bally dans son Trait de stylistique franaise la stylistique tudie
la valeur affective des faits du langage organis, et laction rciproque des faits expressifs qui
concourent former le systme des moyens dexpression dune langue. La stylistique peut tre,
en principe, gnrale, collective ou individuelle, mais ltude ne peut prsentement se fonder que
sur le langage dun groupe social organis; elle doit commencer par la langue maternelle et le
langage parl. La stylistique peut, en principe, sattacher ltude dune langue morte ou dun
tat de langage qui nexiste plus; mais en aucun cas elle ne peut tre une science historique; la
cause en est que les faits de langage ne sont faits dexpression, que dans la relation rciproque et
simultane qui existe entre eux.
Pour Buffon, le style, cest lhomme mme, cest--dire que le style, cest lcart par
rapport la norme linguistique. Cet cart peut tre de diffrents ordres mais il vise produire un
effet chez le lecteur (ou chez lauditeur). Georges Mounin distingue le style comme cart, le
style comme laboration (cependant, prcise-t-il, tout cart ou toute laboration ne fait pas
ncessairement style) et le style et la connotation.
Michael Riffaterre dfend lide que la stylistique tudie les messages comme portant
lempreinte de la personne du locuteur.
La stylistique apparat comme un hritage de diffrents domaines, notamment, la fin du
XIX sicle, de celui de la rhtorique, au moment o apparat une thorie de la littrature. La
stylistique doit galement tre mise en relation avec des champs disciplinaires tels que ceux de la
linguistique, de la potique et de la smiotique. G.Molini souligne le caractre simultanment
complexe et flou de la notion : La stylistique est la fois une mthode et une pratique, cest--
dire une discipline. On en a longtemps gauchi la spcificit, voir contest mme lexistence, en la
subordonnant son objet vident : le style . Ducrot et Schaeffer ont voqu pour la pemire fois
lanatagonisme entre stylistique littraire et stylistique de la langue ; ils opposent deux terrains
danalyse : dune part, la langue et ses occurrences variables par rapport un code, dautre part,
luvre littraire dans laquelle lauteur affirme la marque de sa singularit. Stylistique
littraire : G. Molini estime que lobjet de la stylistique est la littrature, le discours littraire,
et non pas, paradoxalement, le style comme pourrait le laisser entendre la morphologie du
terme : lobjet majeur et minent de la stylistique cest le caractre spcifique de littraritdu
discours, de la praxis langagire telle quelle est concrtement dveloppe, ralise, travers un
rgime bien particulier de fonctionement du langage, la littrature . La stylistique littrarire se
fonde surtout sur la notion dcart par rapport une norme collective, et comme le signale par
ailleurs Ducrot, elle tait son commencement une stylistique psychologique, puisquelle
demeurait indissolublement lie lhistoire individuelle de lauteur. Stylistique de la langue :
cette approche refuse de se cantonner ltude des textes littraires mais envisage au contraire
son terrain dinvestigation dans la parole en gnral. Ch. Bally est un minent reprsentant de
cette ligne. Un bon disciple de Saussure, il conoit la stylistique comme une extention de la
linguistique. Selon Bally luvre littraire nest quune parole individuelle. Bally dfinit ainsi la
stylistique : elle tudie donc les faits dexpression du langage organis au point de vue de
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leur contenu affectif, cest--dire lexpression des faits de la sensibilit par le langage et laction
des faits de langage sur la sensibilit .
Ltude stylistique est certes une tude formelle. Mais cest aussi, on loublie bien souvent, une
lecture hermneutique o domine le souci de la dcouverte dun sens. Sans cela, quel intrt ?
Aussi, il faut considrer dans un texte la " forme-sens ".
Trois questions semblent rsumer globalement la question. Les voici poses :
Quest-ce que la stylistique? Quest-ce que le style? Quest-ce qui relve du style,
dans un texte ?
La mise jour de la spcificit
dun texte par rapport au
langage virtuel de la langue
normale.
La stylistique est hrits de la
rhtorique. La premire a
toutefois une vise esthtique,
quand la seconde est plutt un
art du discours. La stylistique
a donc pour but de mettre
jour un systme expressif,
sans oublier toutefois de
pratiquer une hermneutique
partir des conclusions qui en
sont tires.
Moyens :
I. Outils communs tous les
types de texte.
La linguistique :
1
la
dtermination (actualisation
du nom),
2
la reprsentation
(pronoms etc.),
3
les mots
outils,
4
le verbe,
5
la phrase.
La potique : thorie
du discours. Quest-ce qui
fait la littralit du texte ?
La rhtorique : lart du
discours efficace.
La pragmatique,
ltude des actes de discours.
Un sens = plusieurs formes.
Cest en fait la manire dont
un sens est vhicul. Cest le
choix dun auteur sur une
manire de sexprimer.
(Attention ! Une forme peut
revtir plusieurs sens : ironie,
allgorie.)
Dfinition : Cest la
combinaison du choix que
tout discours doit oprer par
rapport un certain nombre
de disponibilits contenues
dans la langue et les
variations du choix par
rapport ses disponibilits.
Ces disponibilits peuvent se
diviser en sous-codes. Ex :
registres de langue. Les
variations sont les carts,
dun texte par exemple, par
rapport une " norme "
Mme le sens lexical est
susceptible dune variation
stylistique : dans le
dictionnaire, il est dj
actualis.
Finalement, tout relve de la
stylistique : structure
phrastique, transphrastique...
Les figures
La prosodie
Lorganisation
(syntaxique, discursive)
Lnonciation (et la
forme quelle prend.
Ex : argumentatif,
narratif etc.)
Le vocabulaire
Le point de vue (qui
voit ?)
Plan possible dans un
devoir :
I. Lnonc
Syntaxique
Smantique
II. Lnonciation
Relations entre actants
(traces)
Les diffrents types de
discours
La modalit (seulement
si premire personne) :
verbes, adverbes,
adjectifs etc.
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La transtextualit :
lintertextualit (citations),
le paratexte (titres, sous-
titres, dates), larchitexte
(tout ce qui apparente un
texte un genre.
Hypertexte : transformation
dun texte en un autre.)
II. Outils spcifiques chaque
genre.
Thtre :
1. Relation actantielle.
2. Situation de communication
(monologue, double
nonciation...)
3. Distribution des rpliques
(tirades, stychomythies etc.)
4. Fonction et disposition du
passage : exposition,
dnouement.
5. Rle de la rhtorique et de
largumentation.
Posie
1. Versification
2. Forme fixe
3. Rle des figures
4. Narrativit : ellipse ou
asyndte, par exemple, dans la
structure discursive.
Sauf le schma actanciel.
Cela dit, les traces des
actants sont relever :
pronoms, forme passive,
pronominale, impersonnelle,
etc.
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II Sujet : Le dtournement de sens
Leon 1 Le sens figur
Ce secret dont lcrivain est le seul dpositaire : le style.
Jean Giraudoux
Le sens propre dun mot est son sens premier. Les sens figurs sont les sens qui en
drivent. En gnral, le sens propre renvoie au sens concret. Ainsi le mot cochon voque un
animal. Les sens figurs sont souvent des sens abstraits ou imags. Le mot cochon peut ainsi
renvoyer une personne qui se comporte de manire peu soigneuse. Lopposition entre sens
propre et sens figur relve de la polysmie qui veut quun mme mot recouvre gnralement
plusieurs sens apparents mais nanmoins diffrents. On dfinit le sens propre dun mot comme
le sens dun mot considr comme logiquement antrieur aux autres . Les acceptions dun mot
polysmique sont dailleurs souvent prsentes dans leur ordre dapparition. Le sens propre est ce
qui est rel et le sens figur cest les expressions.
Exemple : Lucie tombe dans les escaliers = sens propre, Lucie tombe amoureuse = sens figur
Le sens dun mot tel que le donne le dictionnaire est le sens dnot. Mais ce mot peut voquer
diffrentes ides, images, impressions, etc. : ce sont les sens connots.
Exemple : Le serpent : Sens dnot (reptile auu corps allong qui se dplace en rampant) ; Sens
connot (ides de fausset, mchanset, danger, mort).
Quest-ce quune figure de style ?
Une figure de style, du latin figura est un procd dexpression qui scarte de lusage
ordinaire de la langue et donne une expressivit particulire au propos. On parle galement de
figure de rhtorique . Si certains auteurs tablissent des distinctions dans la porte des deux
expressions, lusage courant en fait des synonymes. Les figures de style, lies lorigine lart
rhtorique, sont lune des caractristiques des textes qualifis de littraires , elles sont
cependant dun emploi commun dans les interactions quotidiennes, crites ou orales, du moins
pour certaines dentre elles, comme lillustrent les mtaphores injurieuses du Capitaine Haddock
par exemple. De manire gnrale, les figures de style mettent en jeu : soit le sens des mots
(figures de substitution comme la mtaphore ou la litote, lantithse ou loxymore), soit leur
sonorit (allitration, paronomase par exemple) soit enfin leur ordre dans la phrase (anaphore,
gradation parmi les plus importantes). Elles se caractrisent par des oprations de transformation
linguistique complexes, impliquant la volont stylistique de lnonciateur, leffet recherch et
produit sur linterlocuteur, le contexte et lunivers culturel de rfrence galement. Chaque langue
a ainsi ses propres figures de style ; leurs traductions posent souvent des problmes de fidlit
par rapport limage recherch. Par consquent, cet article ne traite que des figures de style en
langue franaise.
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Les figures de style constituent un vaste ensemble complexe de procds varis et ltude
dlicate. Les spcialistes ont identifi, depuis lAntiquit grco-romaine (avec Cicron,
Quintilien) des centaines de figures de style et leur ont attribu des noms savants, puis ont tent
de les classer (Fontanier, Dumarsais). La linguistique moderne a renouvel ltude de ces
procds dcriture en introduisant des critres nouveaux, didentification et de classement, se
fondant tour tour sur la stylistique, la psycholinguistique ou la pragmatique. Les mcanismes
des figures de style sont en effet lobjet de recherches neurolinguistiques et psychanalytiques. La
figure de style est spcifiquement un procd dcriture distinguer de la clause de style
, qui met en jeu l effort du locuteur pour constituer la figure, son intention stylistique en
somme, et l effet sur linterlocuteur qui fait appel sa sensibilit. Les figures de style sont
donc dfinies comme un sous-ensemble de la stylistique, constitu par des carts par rapport
lusage commun de la langue, un emploi remarquable des mots et de leur agencement. Elles
concernent ainsi un rapport particulier entre le signifiant (le mot) et le signifi (le sens).
Les figures de style sont cependant prsentes constamment, hors la littrature et mme dans
lexpression non potique comme le montre George Lakoff. Par exemple, dans la mtonymie
journalistique : Llyse a fait savoir . Elles le sont encore davantage dans la langue orale, qui
cherche retenir lattention du rcepteur et qui use des procds dironie, des jeux de mots, des
clichs, de locutions figes ou de raccourcis de langage comme dans lexpression image : Il
pleut des cordes . Cependant, pour Bernard Dupriez, ce nest quoccasionnellement que les
figures modifient la langue . Cet cart par rapport la norme linguistique induit cependant
des limites dacceptabilit pour une figure de style. En effet, si la figure scarte trop de la norme
elle tombe dans le registre des solcismes. Mais le sens est aussi une limite : en effet la phrase
peut tre grammaticalement correcte mais asmantique (sans sens). Lexpression potique
inventant des formes, elle chappe ces restrictions. Certains textes surralistes lillustrent
parfaitement, tel ces vers :
la poste dhier tu tlgraphieras
que nous sommes bien morts avec les hirondelles.
facteur triste facteur un cercueil sous ton bras
va-t-en porter ma lettre aux fleurs tire delle.
(Robert Desnos, La Libert de lAmour, Les Gorges froides.)
Cest galement le cas de lanacoluthe comme dans la dernire strophe de LAlbatros de
Charles Baudelaire : Exil sur le sol au milieu des hues // Ses ailes de gant lempchent de
marcher . Reste que pour valuer une figure par rapport cette norme, il faudrait dfinir un
degr zro de lcriture selon Roland Barthes et de lusage linguistique, ce qui nest pas
possible puisque chaque locuteur teinte son propos de sa subjectivit propre. Cest dans les textes
littraires quon rencontre plus particulirement les figures de style employes pour leur fonction
esthtique et leur effet sur le signifi : chaque genre possde ses figures spcifiques ou
favorites. Les romans usent de procds descriptifs ou allusifs comme lanalepse ou la digression,
la posie privilgie des figures jouant sur les sonorits (allitration) ou les images (mtaphore,
personnification) alors que lart dramatique du thtre utilise quant lui des figures mimant les
tournures orales ou permettant de moduler lintensit de laction. Cependant, beaucoup de figures
de style sont transverses tous les genres et toutes les priodes. Les figures de style apportent
un enrichissement du signifi par loriginalit formelle quelles prsentent ; cest leffet de
sens . Elles ont par exemple une force suggestive remarquable dans le cas de la mtaphore
( Ma femme aux cheveux de savane , Andr Breton, comparer avec lexpression
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informative : Ma femme a des cheveux chtains ) comme elles peuvent frapper lesprit par le
raccourci que constitue lassociation des contraires dans loxymore ( Le superflu, chose trs
ncessaire , Voltaire) ou produire un effet comique avec le zeugme ( On devrait faire lamour
et la poussire , Zazie). Elles reprsentent un effort de pense et de formulation comme
lexplique Littr; elles sont : Certaines formes de langage qui donnent au discours plus de grce
et de vivacit, dclat et dnergie Dautres figures peuvent crer lmotion du lecteur par leffet
dinsistance produit comme dans lanaphore ( Paris ! Paris outrage ! Paris brise ! Paris
martyrise ! mais Paris libre ! , De Gaulle) ou le jeu sur les sonorits dans lallitration ( Les
crachats rouges de la mitraille , Rimbaud). Dans dautres cas, lintrt sera plus purement
esthtique comme dans la reprise juxtapose de lanadiplose :
Comme le champ sem en verdurefoisonne,
De verdure se hausse en tuyau verdissant,
Du tuyau se hrisse en pi florissant
(Joachim Du Bellay, Les Antiquits de Rome.)
Ainsi, les figures de style sont mettre sur le mme plan que dautres caractristiques
linguistiques comme les procds de rythme (priode potique, cadence dans la prose), les
procds de la syntaxe (choix du type de coordination ou de subordination), les procds
smantiques et logiques (syllogisme, tautologie, champs smantiques etc.) ou les procds de
versification (rime, synrse/dirse, etc.). Le mcanisme de formation des figures de style tant
dlicat conceptualiser, il existe de nombreuses dfinitions de la notion. La linguistique
moderne en retient trois :
Effet de signification produit par une construction particulire de la langue qui scarte de
lusage le plus courant ; les figures de style peuvent modifier le sens des mots, modifier lordre
des mots de la phrase etc.
Les figures de style sont des procds dcriture employs pour frapper lesprit du lecteur en
crant un effet particulier
La figure est une forme typique de relation non linguistique entre des lments discursifs
Ce pluralisme des dfinitions conduit des typologies diffrentes et varies. Nanmoins
la plupart sappuient sur trois aspects : leffet produit et recherch par lmetteur sur le rcepteur
en premier lieu (par exemple : la surprise, le rire ou la peur) ; le procd mis en uvre,
participant dun style esthtique (chaque crivain utilise en effet un stock figuratif donn), et
enfin la dimension smantique (lide vhicule). Bacry insiste sur limportance du contexte,
dpendant lui-mme du cadre culturel.
Les transformations des figures de style interviennent enfin sur les quatre signes linguistiques :
Sur le graphme dabord, en effet plusieurs figures modifient les lettres de lalphabet, comme les
mthodes oulipiennes ou le palindrome.
Sur le phonme ensuite (accents, sons, syllabes, voyelles et consonnes, groupes vocaliques et
consonantiques, pieds versifis). Les principales figures sont ici dordres potique et rythmique
comme lallitration et lassonance (jeu sur les sons), lhomotleute, la gradation galement.
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Sur le morphme cest--dire sur les mots, groupes de mots, particules et conjonctions, codes
typographiques, ponctuation, tymologie, ainsi de la hypotaxe, lasyndte ou la figura
etymologica. Enfin, sur le sme soit la connotation, la polysmie, le lexique, le vocable, les
antonymie, synonymie, ou paronymie, sur les champs smantiques aussi. Cest le cas des figures
les plus connues : mtaphore, comparaison, oxymore. Nanmoins il sagit ici moins dun critre
de dfinition, puisquon exclut de fait leffet et lintention, que dune faon de les reprer ou de
rvler quel niveau du discours les figures de style interviennent. Cette classification est surtout
employe en pdagogie, pour lenseignement didactique des figures de style les plus employes,
notamment dans lexercice du commentaire compos.
Une premire question simpose, propos du sens figur : pourquoi ne parlet-on pas
toujours littralement et sans dtour ? La prsence dune figure provoque en effet une rupture
dans la cohsion de lnonc. Le dtournement introduit dans le discours une duplicit qui peut
nuire la communication. Valery parle dun abus du langage propos de la mtaphore et
Martin dune contradiction logique ; on se rappelle aussi la phrase de Pascal Figure porte
absence et prsence, plaisir et dplaisir . La tradition rhtorique a analis les figures en termes
smantiques : passage dun sens propre un sens figur.
Quest-ce quune figure de style ? Cette question soulve bien des dbats depuis Aristote,
et aujourdhui encore dans le milieu de la recherche. La figure de style est un procd par lequel
on agit sur la langue, en mettant en avant ses particularits, afin daccentuer son efficacit ou de
crer un morceau de bravoure, ou en bouleversant, avec plus ou moins de force, son usage
courant : agencement des phrases, choix dun terme plutt quun autre attendu habituellement,
combinaisons particuliaires de mots, Cest dabord une manire de sexprimer. Une figure
modifie le langage ordinaire pour le rendre plus expressif. Il existe des figures danalogie,
danimation, de substitution, de pense, dopposition, de construction, de sonorits, dinsistance
et dattnuation. Une des caractristiques du langage humain est sa capacit sauto-inventer,
linfini. Les figures de style reprsentent un ensemble doutils permettant prcisment cette
rinvention permanente. On les utilisent dailleurs quotidiennement. Dans Exercices de style,
Raymond Queneau part de la simple description dune situation et la dcline de cent manires
diffrentes. Il dmontre la fois les infinies possibilits de la langue, et combien la forme choisie
peut avoir un impact sur la perception et linterprtation quon fera le lecteur. Chaque variante
cest-dire chaque pome de ce recueil met en uvre, plus ou moins directement, diffrentes
figures de style. On peut considrer la figure de style comme un indice plac pour provoquer une
raction du lecteur. Chercher une figure de style, ces indices glisss volontairement, nest pas un
objectif en soi, mais permet doprer une lecture approfondie du texte que lon peut appeler
lecture stylistique- cest--dire den dcouvrir le sens profond et den expliciter lesthtique.
Quelques prsupposs sont indispnsables la fois pour comprendre le mcanisme qui
rgit une figure de style et pour dreminer leffet produit sur le lecteur. Il faut dabord
comprendre la diffrence entre signifi et signifiant ; ce sont des termes trs souvent ncessaires
pour expliquer le fonctionnement dune figure. Le signifiant est en quelque sorte le contenant,
cest--dire le mot pris sur un plan purement phontique et visuel. Le signifi (ou rfrent)
correspond au contenu, cest--dire lobjet, ou lide, vhicul par un mot donn. Pour
apprhender dans sa totalit la signification dun mot, il faut nouveau faire appel deux
notions, elles aussi essentielles : la connotation et la dnotation. La dnotation concerne le
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signifi, autrement dit ce quoi, trs concrtement, fait rfrence le mot. La connotation en est,
quant elle, la partie subjective : cest limagerie que vhicule ce mot. Papa , mon
pre ou le paternel ont la mme dnotation, ils dsignent tous les trois la mme entit. Mais
nont pas la mme connotation, ils ne disent pas la mme relation, affection, respect, distance,,
et ne tmoignent pas du mme niveau de langage : enfantin, adulte, familier, Cest de
lassociation de ces deux notions, dnotation et connotation, que lon dduit la signification dun
mot. Les figures de stle sont bien souvent un jeu sur la connotation des mots et elles ont pour
vocation de rechercher lalchimie, esthtique et rhtorique, entre signifis et signifiants. Elles
jouent galement sur les rgles qui prsident la construction des phrases : la syntaxe. La
syntaxe dtermine la fois lordre des mots et la manire dont on relie entre eux. A nouveau,
certaines figures de style ont pour objet le dtournement de cet ordre et de ces liens tablis pour
un usage courant. Il est pourtant dlicat daffirmer que telle figure produira tel effet : la
signification dune figure de style varie selon chaque texte. Il convient donc au pralable de
sinterroger sur la nature du texte que lon tudie : sagit-il dun pome, dune narration, dun
discours politique, dun slogan publicitaire, De l dcoulent les intentions de ce texte :
cherche-t-il toucher, convaincre, dcrire, Les figures de style servent cette intention et la
rvlent tout la fois.
Une figure de style (du latin figura : dessin dun objet , par extension sa forme )
est un procd dexpression qui scarte de lusage minimal de la langue et donne une
expressivit particulire au propos. On parle galement de figure de rhtorique ; certains auteurs
tablissent des distinctions dans la porte des deux expressions, mais lusage courant en fait des
synonymes. Si les figures de style sont lune des caractristiques des textes qualifis de
littraires , elles sont cependant dun emploi commun dans la langue quotidienne crite ou
orale, du moins pour certaines dentre elles. Les figures de style constituent un vaste ensemble
complexe de procds varis et ltude dlicate : les spcialistes ont identifi, depuis lAntiquit
grco-romaine, des centaines de figures de style et leur ont attribu des noms savants, et la
linguistique moderne a renouvel ltude de ces procds dcriture en introduisant des critres
nouveaux. Les mcanismes des figures de style peuvent aussi sappliquer des fonctionnements
divers de lesprit humain comme le montrent par exemple les reprsentations images en
psychanalyse ou certaines crations artistiques.
Lauteur, du latin auctor, auctoris, est, tymologiquement, celui qui augmente, qui fait
avancer et lapport de lcrivain provient pour partie de son style, cest--dire de lensemble des
moyens dexpression quil utilise dans son propos et qui traduisent sa personnalit ; ce que
rsume la formule clbre de Buffon : Le style est lhomme mme . Cette manire dcrire
propre se fonde en particulier sur lutilisation des figures de style qui sont des carts par rapport
la langue commune. On peut par exemple reprer deux figures de style dans lexpression clbre
de Grard de Nerval Le soleil noir de la Mlancolie : un oxymore (ou oxymoron) qui runit
deux mots aux connotations contraires ( soleil et noir ) et une mtaphore (analogie entre
soleil noir et mlancolie ), qui permettent au lecteur de percevoir la sensibilit de lauteur
et son univers mental, marqu, ici, par ltranget et le mal de vivre. Lexpression figure de
style est elle-mme la runion de deux tropes, comme lexplique Henri Suhamy. On restera
cependant dans une approche globale de ces procds dcriture, qui mettent en jeu l effort du
locuteur pour constituer la figure, son intention stylistique en somme , et l effet sur
linterlocuteur qui fait appel sa sensibilit. On dfinira donc les figures de style comme un
12
sous-ensemble de la stylistique, constitu par des carts par rapport lusage commun de la
langue, un emploi remarquable des mots et de leur agencement ; elles concernent ainsi un rapport
particulier entre le signifiant et le signifi . Les figures de style sont cependant prsentes
constamment, mme dans lexpression prosaque et elles le sont encore davantage dans la langue
orale, qui cherche retenir lattention du rcepteur et qui use des procds dironie, des jeux de
mots, des clichs, de locutions figes ou de raccourcis de langage. Cest dans les textes littraires
quon rencontre plus particulirement les figures de style employes pour leur fonction esthtique
et leur effet sur le signifi : chaque genre possde ses figures spcifiques ou favorites. Les
romans usent de procds descriptifs ou allusifs comme lanalepse ou la digression, la posie
privilgie des figures jouant sur les sonorits (allitration, homotleute) ou les images
(mtaphore, personnification) alors que lart dramatique du thtre utilise quant lui des figures
mimant les tournures orales ou permettant de moduler lintensit de laction. Cependant beaucoup
de figures de style sont transverses tous les genres et toutes les priodes.
13
Leon 2 Typologie et classement des figures
Les mots ne doivent tre que le vtement, sur mesure rigoureuse, de la pense.
Jules Renard
La classification des figures de style est complexe et les diverses approches toujours
contestables. Quand on tudie les figures, quelle que soit la terminologie adopte, quelle que
soient les critres didentification retenus, on distingue quatre catgories :
Les figures portant sur le signifiant la forme du mot
Les figures portant sur des combinaisons syntaxiques particulires, ou figure de
construction
Les figures portant sur le sens de certains mots, dites figures de sens ou tropes
Les figures portant sur le sens global dun nonc, dites figures de pense
Figures de mots
Les figures dites de mots sont celles qui utilisent le matriel sonore et visuel que
reprsentent les mots, autrement dit celles qui jouent sur le signifiant le mot comme contenant.
Plus prosaquement, ces figures ont pour effet dattirer lil ou loreille sur un mot, une
phrase, Elles provoquent une attention particulire, qui conduit une certaine exprience
esthtique et incite dduire un sens singulier. Souvent elles favorisent galement le souvenir :
on verra notamment des exemples de slogans, publicitaires ou politiques, fonds sur lemploi
dune figure de mots qui facilite grandement la mmorisation de la formule. Il faut aborder ces
figures travers trois types dintervention quelles peuvent oprer sur le matriel sonore et
lexical des mots :
Les figures qui ont pour objet les sonorits : mise en relief de sons, notamment par
leur rptition, raprochement sonore : Allitration, Assonance, Hiatus, Paronomase,...
Les figures qui oprent un jeu de mots sur la base de ce matriel, se confrontant
larbitraire du signe dont est fait le mot, pour en tirer du sens, ou le mettre en
question : Anagramme, Isolexisme,
Les procds qui consiste en une cration ou modification du mot, rpondant une
certaine insuffisance du langage dans la recherche dun effet particulier, voire dune
esthtique nouvelle : Archasme, Lexicalisation, Mot valise, Nologisme,
Allitration est fonde sur la rptition de consonnes produisant des sons identiques ou
proches. On distingue cinq familles de consonnes selon lendroit o le son est produit : les
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labiales (b, p, f, m, v), les dentales (d, t, l), les palatales (ch, j, gn), les vlaires (k, g, w), les
uvulaires (r). Lorsque tous les mots dune phrase ou dun vers commencent par la mme
consonne, on parle de vers ou de phrase tautogramme.
Assonance est forme par la rptition de sons vocaliques. Les voyelles, diphtongues (au, ou,
ai,) ou syllabes vocaliques (on, an, un,), parce quelles sont rptes, forment un effet
sonore particulier.
Hiatus on parle de hiatus lorceque la voyelle qui termine un mot rencontre la voyelle qui
commence le suivant, crant un heurt dans la prononciation.
Paronomase rapproche des paronymes, cestdire des mots qui se ressemblent beaucoup sur
le plan des sonorits mais qui nont pas le mme signifi.
Anagramme faire une anagramme consiste composer un mot partir des lettrres dun autre.
Isolexisme on parle disolexisme lorceque lon utilise dans une phrase plusieurs mots ayant le
mme radical. On parle aussi de drivation ou de polyptote.
Archasme un archasme est un mot ancien qui na plus cours dans le langage courant et qui
est employ volontairement pour sa connotation vieille.
Lexicalisation la lexicalisation est une opration qui consiste substantiver un mot ou un
groupe de mots.
Motvalise est terme qui a t cr partir de deux mots contracts en un mot unique parce
quune homophonie partielle le permet.
Nologisme on parle de mologisme lorcequun auteur emploie un mot quil a luimme cr
sur la base dune racine lexicale existente.
Figures de sens
Contrairement aux figures de mots qui ont pour objet le signifiant des mots, les figures de
sens se penchent sur leur signifi. On les appelle galement tropes , un terme qui vient du
grec, tropos, et signifie tymologiquement dtour, conversion. Les tropes so nt des figures
reprables et isolables dans un fragment dnonc, qui peut se limiter un terme ( La nature est
un temple ). Or, cest prcisment de cela quil sagit : les tropes ou figures de sens ont pour
vocation doprer un transfert smantique sur les mots ou groupes de mots qui sont leur objet.
Dans son ouvrage de rfrence, Des tropes ou des des diffrents sens, Dumarsais dfinit ainsi ce
type de figures : Elles sont ainsi appelles parce que, quand on prend un mot, dans le sens
figur, on le tourne pour ainsi dire, afin de lui faire signifier ce quil ne signifie point dans le sens
propre. Ces figures ont pour lui un triple vocation : rveiller une ide principale par le moyen
dune ide accessoire ; rendre le discours plus nergique, plus beau ; plus noble; enrichir le
langage en multipliant lusage des mots. La qualit qui en fait des des figures de sens est la
suivante : elles apportent une plusvalue smantique au propos quelles ornent, cest dire un
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niveau de signification plus lev (plus prcis, plus vivant, plus mustrieux,). Pour oprer ce
transfert dun sens littral un sens figur, les tropes peuvent intervenir de diffrentes manires
sur le langage :
Dans les figures de la contigut, le transfert est opr par lutilisation dune chose ou
dune ide qui en reprsente une autre et avec laquelle elle entretient un rapport. Ces
deux entits font pour ainsi dire partir du mme monde. On opre ici par glissement ou
extention de sens : Antonomase, Mtalepse, Mtonimie, Priphrase, Synecdoque.
Les figures de lassoiciation introduisent, au contraire, ce que lon appelle une rupture
disotopie. On associe deux choses ou ides qui nont a priori rien voir et que lon met
en regard pour dlivrer une signification plus forte, plus expressive. Le sens sen trouve
enrichi : Allgorie, Apposition, Comparaison, Mtaphore, Oxymore (ou oxymoron)
Les figures du double sens ont quant elles pour objet la polysmie, cest dire
lambigut du langage, et en jouent pour proposer un sens nouveaux : Calembour,
Diaphore, Homonymie, Syllepse.
Antonomase utilise un nom propre comme nom commun ( un Don Juan, par exemple), ou
linverse
Mtalepse dsigne une chose par une autre, utilisant implicitement une relation danalogie qui
relie ces deux choses et permet au lecteur de savoir immdiatement de quoi on parle.
Mtonymie substitue un terme un autre qui est li au premier par un rapport logique.
Priphrases remplace un mot par une expression qui le dcrit sans le nommer et lui confre un
sens et une connotation supplmentaire.
Synecdoque est un cas particulier de la mtonymie. On parle de synecdoque lorsquun terme
est substitu un autre et que le rapport entre le terme utilis et le terme sousentendu est celui
dune inclusion : on utilise le tout pour dsigner la partie, ou linverse.
Allgorie on parle dallgorie lorsquune ide est reprsente sous une forme matrielle et
vivante.
Apposition est un procd qui permet de qualifier un terme en lui rattachant dautres mots ou
groupes de mots qui sont placs sa suite (gnralement aprs une virgule) pour expliciter le
premier, le rendre plus expressif.
Comparaison met en miroir deux lments et utilise le second pour reprsenter de faon plus
concrte, plus explicite, plus sensible le premier. On peut parler de comparaison lorsque
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figurent : un compar, un comparant et un terme les reliant, appel comparatif (tel, comme, ainsi
que,).
Mtaphore rapproche un compar et un comparant. A la diffrence de la comparaison, elle ne
fait pas appel un comparatif, rendant le lien qui les unit implicite (et plus ou mouns
intelligible).
Oxymore (oxymoron) rapproche syntaxiquement deux termes qui sopposent en temps
normal.
Calembour utilise lquivalence phonique entre deux mots, entre un groupe de mots et un mot,
ou entre deux groupes de mots, pour les rapprocher de manire smantique.
Diaphore on parle de diaphore lorsquun mme mot ou groupe de mots est rpt plusieurs
fois. A chaque rptition, une nuance de signification apparat.
Homonymie est fonde sur lutilisation dhomonymes, cestdire de mots qui se prononcent
exactement de la mme manire mais qui nont pas le mme signifi.
Syllepse on parle de syllepse quand un accord ne se fait pas selon les rgles grammaticales,
mais selon la logique du sens.
Figures de construction
Les figures de construction sont celles qui concernent lagencement du discours. Les mots sont,
en effet, des matriaux. Pour btir un discours, il faut les combiner entre eux et les disposer dans
un certain ordre afin quils forment un tout cohrent, pour que leur ensemble ait de limpact. En
ce sens, les figures de construction ont pour objet la structure de la phrase, voire, plus largement,
celle du discours. Elles oprent par diffrents types de procds :
Les figures de la symtrie ou de lopposition permettent de mettre en regard deux ralits,
deux ides, de manire formelle, pour les comparer ou les opposer, et ainsi leur donner
plus de force : Antithse, Chiasme, Reprise,
La rptition, sous des formes diverses, est un autre moyen de construire le discours en
sappuyant sur une redite plus ou moins insistante, totale ou partielle : Anaphore,
Antpriphore, Epanadiplose, Epiphore, Inclusion, Rduplication, Rptition,
Les figures de laccumulation introduisent un tropplein dinformation qui a moins pour
vocation un supplment de sens quune amplification du propos qui attire lattention :
Accumulation, Enumration, Epitrochasme, Plonasme, Redondance, Tautologie,
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Les figures de la disposition sont celles qui choisissent un agencement particulier pour les
phrases, de manire appuyer formellement le propos. Elles utilisent parfois des motifs
qui stylisent le propos : Anadiplose, Disjonction, Epanode, Erosion, Gradation,
Hypotaxe, Parataxe, Zeugma,
Enfin, certaines figures procdent par dstructuration de la phrase, rompant avec la
construction classique de la langue ; une inversion de lordre attendu des mots ;
lintercalation de mots ou groupes de mots qui interrompent la fluidit du propos. Ces
figures provoquent souvent un effet de surprise qui attire lattention et met en relief, par
le biais de cette dstructuration, le fond du propos : Anacoluthe, Dislocation, Ellipse,
Enchssement, Hyperbate, Inversion,
Antithse consiste mettre en regard deux ralits, reprsentes respectivement par un mot, un
groupe de mots, ou une, voire plusieurs phrases qui sopposent.
Chiasme dans le chiasme, les deux membres de la phrase sont relis par le biais dune relation
symtrie inverse. Les termes du premier segment peuvent tre rpts ou non dans le second.
Reprise est lutilisation rpte dune mme tournure grammaticale.
Anaphore un mme mot ou groupe de mots est rpt plusieurs fois en dbut de phrase ou de
vers.
Antpriphore un mme mot ou groupe de mots est rpt en dbut et en fin de phrase, ou un
mme vers commence et termine une strophe.
Epanadiplose un membre de phrase se finit par le mot qui avait commenc le membre de
phrase prcdent.
Epihore la rptition dun mme mot ou groupe de mots plusieurs reprises en fin de phrase
ou de vers.
Inclusion il y a inclusion lorsquun texte commence et se termine par le mme mot.
Rduplication est une rptition de mots qui sont placs cte cte.
Rptition un mot est repris plusieurs fois et que les mots rpts sont spars dans la phrase
ou dans le texte.
Accumulation un grand nombre de mots ou de groupes de mots ayant la mme fonction sont
employs dans la mme phrase, sans quils rajoutent dautres sens que lamplification du propos
quils produisent.
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Enumration consiste noncer la suite les diffrents composants dun tout ou les
diffrentes particularits dune entit.
Epitrochasme est une accumulation de termes brefs placs syntaxiquement sur le mme plan,
cestdire ayant la mme fonction dans la phrase.
Plonasme consiste qualifier un mot ou un groupe de mots laide dun lment qui
napporte aucun complment de sens.
Redondance on parle de redondance lorsque lon caractrise quelque chose de manire
superflue.
Tautologie on pratique la tautologie lorsque lon dit la mme chose alors que lon parat dire
deux choses diffrentes.
Anadiplose on reprend au dbut de la phrase un mot de la phrase prcdente.
Disjonction est une tournure syntaxique qui consiste ne pas rpter un terme dont dpendent
plusieurs autres.
Epanode consiste reprendre et expliciter tour tour des mots qui ont t simplement
noncs en dbut de phrase.
Erosion consiste rpter plusieurs fois un groupe de mots duquel on retranche un mot
chaque rptition.
Gradation dans la gradation, lintensit des mots qui se suivent est croissante : on emploie la
suite des termes de plus en plus forte.
Hypotaxe consiste construire les phrases avec des liens de subordinnation, contrairement la
parataxe.
Parataxe les phrases et segments de phrase sont simplement juxtaposs.
Zeugma lie syntaxiquement deux (ou plusieurs) mots ou groupes de mots, en les subordonnant
au mme mot (souvent un verbe) sans que celuici soit rpt.
Anacoluthe introduit une rupture dans la construction syntaxique attendue de la phrase. Le
dbut de la phrase annonce une construction qui sera abandonne en cours de route.
Dislocation consiste mettre en exergue (souvent en dbut de phrase) un mot ou un groupe de
mots qui est reprsent, dans la fonction syntaxique quil occuperait en temps normal, par un
pronom.
Ellipse lun des dterminants de la phrase, sujet ou verbe le plus souvent, est omis et donc
sousentendu. Le sens de la phrase reste pourtant intelligible.
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Enchssement est une rupture syntaxique qui consiste intercaler, au milieu dune phrase, un
groupe de mots ou mme une phrase entire.
Hyperbate dstructure la construction classique de la phrase en ajoutant un mot ou un groupe
de mots la fin dune phrase qui paraissait close.
Inversion lauteur renverse lordre classique des termes de la phrase.
Figures de pense
Les figures de pense concernent le discours en luimme : elles soulignent les rapports
des ides entre elles, mais surtout les rapports du discours avec son sujet (le narrateur) dune
part, son objet et le traitement quil en fait dautre part. Elles sont des indicateurs dune situation
dnonciation particulire, ainsi que de la dialectique qui est mise en uvre. On abordera les
figures de pense travers quatre types dintervention sur le discours :
Les figures de lintensit sont celles qui apportent une amplification au discours ou qui,
au contraire, cherchent en attnuer la porte : Emphase, Euphmisme, Hyperbole,
Litote,
Certaines figures ont vocation restituer une image visuelle et, plus largement, rendre
vivant le discours, pour faciliter son appropriation, le rendre plus fort : Hypotypose,
Personnification,
Les figures de lnonciation mettent en exergue les relations du narrateur lobjet de son
propos et la manire quil a de laborder : Analepse, Apostrophe, Epiphrase, Parenthse,..
Les figures de la dialectique concernent la relation que le narrateur met en place avec
son lecteur ou auditeur, en crant une complicit avec lui, en cherchant provoquer une
raction ou produire un effet de surprise, de manire linfluencer ou le convaincre :
Antiphrase, Ironie, Substitution,
Emphase consiste empoyer un ton dune solennit exagre.
Euphmisme on parle deuphmisme lorsquon utilise une expression attnue la place
dune autre qui pourrait choquer.
Hyperbole procde par exagration du propos : on dlivre une version amplifi dune ide
pour la mettre en relief.
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Litote consiste dire peu pour suggrer beaucoup.
Hypotypose lauteur dcrit une situation, un lieu, un personnage de manire trs vivante,
comme sil sagissait dun tableau.
Personnification est un procd qui consiste reprsenter un objet ou une ide comme un tre
humain.
Analepse est lquivalent littraire du flashback, soit le recit dune action passe.
Apostrophe est une interpellation directe. Elle peut interpeller une personne, prsente ou pas,
ou une entit abstraite.
Epiphrase insre dans le discours une phrase ou un segment de phrase qui ne cherche qu
dvoiler le ressenti de son auteur.
Parenthse est lajout dun segment dissoci du reste de la phrase, signal par des signes
graphiques (parenthses ou virgules) ou non.
Antiphrase dans lantiphrase on utilise un mot tout en indiquant implicitement quon lutilise
en ralit dans un sens contraire son emploi courant.
Ironie est un procd qui consiste dire une chose tout en indiquant quon veut prcisment
dire le contraire.
Substitution provoque un effet de surprise fond sur lutilisation dune formule ou dune
formulation attendue, dont on remplace certains mots par dautres, que lon nattendaitpas.
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Leon 3 Figure associe : la comparaison
Aimez donc la Raison : que toujours vos crits
Empruntent delle seule et leur lustre et leur prix.
Nicolas Boileau
La comparaison (substantif fminin), du latin comparatio ( action de comparer ), est
une figure de style consistant en une mise en relation - laide dun mot de comparaison appel le
comparatif - de deux ralits appartenant deux champs smantiques diffrents, mais partageant
des points de similitudes, comme dans ce vers de Charles Baudelaire : La musique souvent me
prend comme une mer! (La Musique, Les Fleurs du mal. Les deux ralits sont appeles le
comparant (dans cet exemple, le comparant est la mer) et le compar (ici, la musique)
partagent en effet au moins un sme en commun (londulation est ici le point commun entre la
mer et la musique, toutes deux berent le pote). La comparaison est une figure trs courante
en littrature, en posie ou encore au thtre.
Contrairement la mtaphore, la comparaison exprime directement ou explicitement le
lien symbolique entre les deux ralits compares, en utilisant souvent un terme de comparaison.
La comparaison est la plus clbre des figures de style, la plus difficile dfinir galement
puisquil en existe deux catgories : lune grammaticale (cest la comparaison simple ) et
lautre stylistique (cest la comparaison figurative ).
La comparaison opre un rapprochement imprvu et non ncessaire entre deux ralits, a
priori trangres lune de lautre mais possdant un rapport de ressemblance et de contigut
smantique. ce titre il existe deux acceptations, voques par Bernard Dupriez dans son
Gradus :
1. la comparaison simple qui exprime un rapport de similarit entre deux lments comme
dans Cet arbre est plus beau que les autres .
2. la comparaison figurative qui est une figure de style fonde sur le rapprochement de deux
lments qui nappartiennent pas au mme champ lexical mais entre lesquels est tabli un
rapport danalogie ou dimage, des fins potiques ou hermneutiques comme dans Il
est fier comme un lion . Dans ce cas, leffet provient de lcart par rapport la norme
linguistique. Cette dernire est par consquent une trope proche de la mtaphore.
Comparaison simple
La comparaison repose souvent sur le mot comme, nanmoins certains emplois de cette
conjonction ne sont pas des comparaisons pour autant, cest le cas des circonstancielles de cause
ou de temps, ou, en tant quadverbe lorsque comme marque une exclamation (exemple Comme
il est grand! ). Comme employ comme complment circonstanciel de comparaison nest pas,
galement, un comparatif donnant lieu une comparaison, par exemple dans Naturellement,
cest comme avec moi, dit Odette dun ton boudeur... (Marcel Proust).
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Des mots divers peuvent tre employs comme substituts de comme et notamment : semblable ,
pareil , de mme que ; des verbes comme sembler peuvent galement introduire la figure ; des
adverbes et conjonctions galement : ainsi que, de mme que etc. :
Mon esprit est pareil la tour qui succombe
Sous les coups du blier infatigable et lourd
(Charles Baudelaire, Chants dautomne.)
La comparaison simple et la comparaison figurative sont identiques grammaticalement :
les mots de liaison sont souvent les mmes mme si certains mots sont nanmoins rservs la
construction grammaticale, en fonction de la nature de la relation de comparaison (voir ci-aprs)
qui sont : de mme que, ainsi que, tel, le mme, ainsi, si, tant, autant, autre, meilleur, pire, plutt,
moins, dautant plus, dautant moins, mesure, selon, etc.
Dun point de vue grammatical, la comparaison peut sexprimer selon des moyens divers
comme : la subordination : la proposition subordonne de comparaison appele aussi
comparative joue alors un rle identique celui du complment de comparaison qui peut tre un
substantif ou un quivalent du nom. Nanmoins la nature de la relation (relation de
ressemblance) ne permet pas de la considrer proprement parler comme une subordonne
circonstancielle. La relation peut donc tre la ressemblance : Tu moissonneras comme tu as
sem , dgalit : Leur bonheur fut bref autant quil tait rare , ou au contraire de diffrence
Il est moins riche que je ne le croyais , de proportion enfin : Il est plus intress quon ne le
pense .
Certaines comparaisons simples reposent sur une ellipse verbale comme dans Tel pre, tel
fils
Lventail de moyens grammaticaux est grand, la comparaison simple peut aussi tre marque
par :
des mots corrlatifs comme : autant...autant, plus...plus, tel...tel, etc.
des locutions prpositives comme : lexemple de..., linstar de..., comparativement ,
etc.
des adjectifs comme : semblable, analogue, diffrent, gal, etc.
des verbes comme : avoir lair de, ressembler , imiter, paratre, etc.
Comparaison figurative
Les ralits doivent avoir en commun au moins un sme proche ; dans lexemple de
Baudelaire, la mer et la musique sont smantiquement proches car lune et lautre peuvent se
reprsenter par des vagues ou des ondes. En ce sens elle ressemble beaucoup la mtaphore qui
elle, en rhtorique, fait lellipse du terme comparatif. La comparaison peut comparer des ides
mais aussi des faits, des actions et des situations.
La figure se dcompose en un schma trs rgulier qui en facilite lidentification. En effet
toute comparaison met en uvre trois lments:
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un comparant ou le phore (ce quoi est compar la ralit premire)
un compar ou le thme (ce qui est compar la ralit seconde)
un comparatif (ou mot de comparaison, appel aussi parfois mot-outil)
Leur ordre na aucune importance pour consommer la figure, mme si le schma canonique
est compar-comme-comparant, ce qui la distingue de la mtaphore qui ne met en scne que le
comparant, sans le compar ni le mot de liaison.
Par ailleurs la comparaison opre toujours dans un domaine positif : elle repose sur une
ressemblance et non sur une absence de ressemblance, contrairement la mtaphore dite in
abstentia. Dautre part la ressemblance ne peut tre que partielle ou du domaine du point de vue
particulier du locuteur, sans quoi on parlerait dune identit (une tautologie par exemple).
Les smes qui partagent les deux ralits mises en relation sont galement appels des traits
smantiques et ont voir avec lextension des mots quils caractrisent ; le contexte galement
permet de les identifier et daccder la figure. Lensemble des smes dfinissent en linguistique
le signifi, et cest ce qui fait que les deux ralits fondant la comparaison se ressemblent : leurs
deux signifis partagent un ou plusieurs smes proches. Dans lexemple de Baudelaire encore
une fois le sme du transport de lme (le "vague--lme") runit les champs smantiques de la
musique et de la mer.
La comparaison sappuie souvent sur un point de comparaison, sur un sme explicite et
identifi, reposant sur un adjectif ou sur une qualit comme dans :
Le jour entre par la fentre
Clair comme la lune
(Denise D.Jallais, Les couleurs de la mer.)
La comparaison peut aussi parfois porter sur une qualit, elle permet alors de mettre en
relief une caractristique des deux ralits compares sans chercher les rapprocher
smantiquement. Dans La Terre est bleue comme une orange , clbre comparaison de Paul
luard, aucun sme en commun ne permet de comparer la Terre et la couleur orange du fruit du
mme nom, mais la figure permet de mettre en relief la couleur bleue de la plante.
Notons enfin que trs souvent la comparaison repose sur une image concrte et
visualisable. Le compar peut tre abstrait mme si cest rare, mais le comparant est toujours
matriel et concret. Dans Blanche comme lis par exemple la blancheur (qualit compare) est
rendue sensible par lvocation dun objet concret (la fleur de lis, le comparant). On peut donc
dire que la comparaison est une image ou trope puisquelle rapproche une ralit matrielle et
une ralit abstraite, au mme titre que la mtaphore.
La comparaison vise de multiples effets : clairer une ide, illustrer un propos, de frapper
limagination par lvocation dune nouvelle ide ou dune image spectaculaire (cest le cas des
comparaisons clbres de San Antonio). En ralit, plus les deux ralits compares sont
loignes et plus limage va choquer comme dans la comparaison de Paul Eluard ci-dessus, par le
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moyen de la tension de la comparaison selon les termes de Daniel Bergez, Violaine Graud et
Jean-Jacques Robrieux, dans leur Vocabulaire de lanalyse littraire.
Beaucoup de comparaisons sont tellement utilises quelles en deviennent cules,
comme dans une jeune fille belle comme le jour ou Fort comme un lion , la figure est
alors trs proche du clich.
La comparaison peut parfois constituer elle seule tout un pome, comme chez Pierre Ronsard,
dans Les amours de Cassandre et dans Les amours de Marie.
Dveloppe sur un texte entier, la comparaison peut confiner au parallle, surtout dans les textes
argumentatifs comme les syllogismes.
En enseignement du franais et des Lettres, la comparaison est une figure cl dans la
comprhension, ds le collge, des phnomnes danalogie et de fonctionnement nonciatif (voir
liens externes).
On peut le dfinir comme un rapport de ressemblance entre deux objets dont lun sert
voquer lautre . Elle nest pas un trope puisquil ny a aucun dtournement de sens. On la
parfois assimile une figure de construction, parfois une figure de pense. Deivers lments
sont prendre en considration dans sa description qui est un premier palier de ltude
stylistique.
A. Approche descriptive
1) Les outils comparatifs
On considre quil y a figure quand le Ca (comparant) dsigne un rfrent virtuel, qui ne
fait pas partie de lunivers de rfrence rel ou fictionnel de lnonc : Il est fort comme un
bcheron. Dans la phrase il est fort comme sont frre , il ny a pas expression figure. On
parle, pour la vritable figure, de comparaison qualitative ou figurative, ou encore de similitude.
Loutil essentiel est le mot comme , qui peut tre relay par ainsi que , connotation plus
didactique, ou par tel (que) , dun niveau de langue plus lev, frquent dans lpope ; on
peut citer aussi les outils du comparatif ; ainsi Il fut plus triomphant que la gerbe des bls
(V.Hugo), o la pese valuative est explicite.
On a parfois reconnu une figure intermdiaire entre comparaison et mtaphore dans les
constructions o loutil semble introduire plutt une identification modalise : on parle d
identification attnue ; les principaux modalisateurs sont avoir lair de , faire leffet
de , sembler , etc. Ainsi La lune se leva derrire la ville, et elle avait lair dun phare
norme et divin (Maupassant), ou : Cloptre, debout en la splendeur du soir, Semble un
grand oiseau dor qui guette au loin sa proie (Hrdia), ou encore : La barque mlodieuse se
mit fuir; mais nous nous lanmes sur son sillage. On et dit dune troupe de ptrels se
disputant qui saisirait le premier une dorade (G.Sand). Compar et comparant restent distinct
mais la subjectivit nonciative saffirme ici. Cette vision subjective explicitement revendiqu,
rapproche lidentification attnue de la mtaphore.
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2) Prsence ou absence du motif
On appelle motif la qualit commune qui unit compar et comparant. La prsence du
motif comparaison dite canonique limite la porte de lassociation ( Ils me disent, tes yeux,
clairs comme le cristal Baudelaire), et exclut plus nettement que la metaphore, les autres smes
du comparant. La prsence du motif est donc en principe la marque dune volont de clart. En
revanche, quand la comparaison nest pas motive, ce qui est beaucoup plus rare, tous les smes
du comparant sont implicitement convoqus. La comparaison est moins claire et se rapproche de
lidentification attnue : mme subjectivit affirme, mme tension vers lidentification ; ainsi
Je suis comme le roi dun pays pluvieux (Baudelaire), ou Des champs comme la mer,
lodeur rauque des herbes (L.P.Fargue). Lassociation C Ca (compar comparant) peut
mme tre nigmatique, quand le motif nest pas dnotativement identifiable : Elle marchait
comme on rit (Aragon). Lintroduction postrieure dun ou plusieurs motifs tend rendre plus
rationnel un discours jusquel peru comme intuitif : Je suis comme le roi dun pays pluvieux,
Riche mais impuissant, jeune et pourtant trs vieux (Baudelaire), ou Je suis n comme le
rocher, avec mes blessures (Ren Char). Quand le motif est exprim, son analyse est un
lment important pour dterminer la fonction de la figure ; quand il est saisi dans une acception
purement dnotative, et quil est pertinent au compar et au comparant, la comparaison ne
produit pas effet de surprise ; cest le cas dans ce vers de Leconte de Lisle : Comme des trons
pesants flottaient les crocodiles , ou dans ce passage de La Peau de chagrin, o Raphal fait le
portarit de son pre : taquin comme une vieille fille, mticuleux comme un chef de bureau .
La comparaison est classique, le motif vient renforcer et clairer les liens C Ca. En dehors de
ce type de relation, la comparaison peut senrichir, grce au motif, dune singularit que
certaines coles littraires ont rige en principe. Il nest pas rare que le motif soit
mtaphorique ; la comparaison intervient alors comme un lment dexplication, surtout quand
la mtaphore introduite par le motif se dveloppe en tableau : (La tempte) ramasse son cur
comme un papier de rue. Elle le froisse, le chiffonne, le roule, le rduit. Et Poil de Carotte na
bientt plus quune boulette de cur. (J. Renard). Chaque phrase constitue un paragraphe,
disposition qui rend plus experssif encore le procd. On peut aussi remarquer la mtamorphose
de la comparaison en mtaphore ( boulette de curs ), autre fait marqueur didensit.
Dans la comparaison classique, le motif objective et renforce le lien compar
comparant ; mais il existe des comparaisons o le motif est nonpertinent au compar, au
comparant ou aux deux, et nest pas traduisible en termes de mtaphore. Cela relve dune
esthtique de la surprise et de ltranget, plus marque encore que dans la mtaphore, parce que
la comparaison semble toujours amene par une pense rationnelle et analytique. Que ce soit
dans le vers dEluard : Le ciel est sournois comme un trou ou dans ceux de R. Char :
Ferme comme un volet de buis, Une extrme chance compacte Est notre chane de
montagnes la comparaison est nigmatique et ne peut tre claire que par le jeu des
connotations associatives. Les courants littraires, surtout potiques, qui comme le surralisme,
privilgient les constructions par associations, ont us de telles comparaisons.
3) Rapport compar comparant
En dsignant un rfrent virtuel, tranger lunivers de rfrence de lnonc, le Ca cre
une rupture disotopie. Celleci est, suivant les poques et les choix esthtiques, plus ou moins
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accentue : le got classique impose des images dans lesquelles C et Ca et il vaudrait mieux
dire les univers de rfrence quils suscitent ne sont pas trop loigns. Un des trajets
essentiels de la comparaison mne du monde humain au monde de la nature ; on voit cela dans
les comparaisons lexicalises, du type blond comme les bls , beau comme un astre ,
solide comme un roc , mais aussi dans le discours littraire : Mon cur, comme un oiseau,
voltigeait tout joyeux , ou encore nuit dsastreuse ! nuit effroyable, o retentit tout
coup, comme un clat de tonnerre, cette tonnante nouvelle : Madame se meurt, Madame est
morte ! La comparaison joue dans tous ces exemples, son rle de marqueur hyperbolique, mais
elle nest pas fonde sur la recherche dun cart. Il est certain que des comparaisons aussi varies
dans leurs outils, et dans les liens quelles tissent entre des univers diffrents ne peuvent dans le
discours littraire, avoir des fonctions identiques.
B. Principales fonctions de la comparaison
1) Fonction ornementale
Elle est toujours mise en avant par la rhtorique classique : La comparaison peut
contribuer infiniment la beaut du discours, et en tre un des ornements les plus magnifiques.
Elle est conventionnellement associe un discours potique plutt descriptif, elle est
gnralement motive, lcart entre C et Ca est rduit ; dessence figurative, elle impose la
reprsentation statique de deux mondes distincts, comme dans cet extrait du pome Le Cygne
de S. Prudhomme : Loiseau, dans le lac sombre o sous lui se reflte / La splendeur dune nuit
lacte et violette / Comme un vase dargent parmi les diamants / Dort la tte sous laile, entre
deux firmaments. Le champ lexical dvelopp par le comparant marque la volont
dembellissement du rfrent qui est, de plus, fix en un tableau statique. Cest en particulier le
cas dans la posie pique ou dans la posie descriptive o le comparant peut tre amplifi et
prendre les dimensions dun tableaufresque. Quand lhabitant de Saturne, pour parler de la
nature Micromgas, compare celleci avec un parterre, une galerie de peinture, etc.,
Micromgas linterrompt en disant : Je ne veux point quon me plaise, je veux quon
minstruise . Voltaire se moque de la comparaison ornamentale, que dans les rgles rhtoriques
traditionelles, on rattache au placere. Il demande un discours pdagogique, tourn vers le docere.
Une telle fonction peut aussi tre celle de la comparaison, dont Fontanier dit que dans certains
discours, elle est une manire dclaircissement et de pereuve .
2) Fonction didactique
Dans le raisonnement par comparaison le comparant est l, non pour donner voir, mais
pour donner comprendre ; il sert en quelque sorte de preuve ; ce type de comparaison fait
dailleurs partie des lieux rhtoriques. La comparaison na donc pas valeur figurative, elle est
argumentative ; elle est presque toujours motive, lcart CCa est limit ; le Cadoit tre plus
connu que le C et il a souvent une porte gnralisante, typifiante ; les marques de sa porte
sont surtout donnes par le dterminant, article dfini ou indfini valeur gnrique, et parfois
par le temps du verbe.
27
3) Fonction cognitive : expansion de limaginaire
Elle est souvent porteuse de connotation affectives ou axiologiques. En effet, en
substituant la mention dun Ca concret lanalyse, le narrateur remplace un savoir abstrait par
une connaissance sensible. Dans le passage des Mmoires doutretombe o est dcrite la
rencontre avec la petite hotteuse, lpisode sachve ainsi : elle est entre dans une chaumire
comme un petit chat sauvage se glisse dans une gragne parmi les herbes : le point dorgue
affetif apport par la comparaison finale suggre lempreinte laisse dans le souvenir pae cette
rencontre pourtant fugitive.
La comparaison nest plus ornement ou preuve ; elle donne voir un monde autre, elle
devient outil dexploration et de connaissance sensible et permet le dvoilement de lobscur. L
o lanalyse intellectuelle et abstraite serait inoprante, la comparaison permet une connaissance
dordre potique. On peut parler de son pouvoir hermneutique. On sait que chez Proust, elle
permet de dchiffrer les hiroglyphes que prsente le monde la conscience. Toutefois la
comparaison peut affirmer le caractre irrductible des deux mondes quelle a relis.
Tout les exemples montrent la diffrence entre la comparaison pdagogique et la comparaison
valeur cognitive. Lcart est le mme que celui qui spare le dsir de convaincre et celui de
persuader. La comparaison et la mtaphore reposent sur des mcanismes associatifs diffrents.
28
III Sujet Les discours rapports
Les vraies larmes ne nous sont pas tires par une page triste,
mais par le miracle dun mot en place.
Jean Cocteau
Tout rcit romans, autobiographies, nouvelles dpend dun acte dnonciation
produit par un locuteur. Ce locuteur est toujours le narrateur de lhistoire raconte. Toutefois, on
constatera que ces rcits, notamment depuis le XVII
e
sicle, sont rarement dpourvus
dinterventions dautres actes de paroles, soit par des dialogues, des monologues Dans ce cas,
le narrateur dit locuteur primaire relate un acte dnonciation dun autre locuteur dit
locuteur secondaire . Le discours rapport met en place un minimum de deux situations
dnonciations diffrentes, imbriques lune dans lautre. Ce procd possde une grande
prennit dans le roman, et il est intressant de constater limportance quon lui accorde selon les
priodes littraires. Ainsi, La Fontaine au XVII
e
sicle utilise souvent le discours rapport, mais
cest partir de Madame de Scudry, puis avec Diderot quil va tre thoris. Le ralisme
lutilisera beaucoup, mais pas autant que le naturalisme, et lon estime que pas moins de 35% de
luvre de Zola sont du discours rapport. Le narrateur peut vouloir relater les discours tenus par
ses personnages (paroles prononces ou monologues intrieurs). Il existe divers modes
dintgration dans le narr de ces discours rapports.
Le discours direct
Le personnage prend la parole ; le discours direct interrompt le narr et cre dans celuici un
autre espace dnonciation plus ou moins nettement dlimit. Les deux voix, celle du narrateur et
celle du personnage, sont nettement distingues, du moins lorsque le discours direct est
nettement distingu du rcit. Ses principaux marqueurs sont le dtachement par les deux points et
les guillemets, les tirets en cas dchange dialogu, et gnralement une lexie verbe de
communication le plus souvent qui lintroduit ou le signifie lorsquelle est place en incise. Le
discours direct donne lillusion de lobjectivit, et permet de relayer linformation en toute
neutralit. Cest apparemment la forme la plus littrale de la reproduction de la parole dautrui.
Toutefois le rapporteur peut influencer le discours, notamment avec des lments tels que les
verbes de paroles. En grammaire, le discours direct consiste en la prsentation, dans le dire en
cours, de paroles prononces, crites ou inventes, manant dune autre situation de discours,
prsentation qui conserve les marques de la situation dnonciation (les embrayeurs) et la
perspective du discours cit. Cest lune des deux varits de discours rapport (lautre tant le
discours indirect). Les guillemets sutilisent lcrit pour introduire et conclure le discours direct.
Selon le type de texte, dautres stratgies typographiques peuvent tre employes: le retrait la
ligne avec tiret (dialogue de roman), les italiques, le retrait en paragraphe spcial (texte
scientifique)...
En fonction de la manire dont le discours direct est insr dans le discours citant, il peut
apparatre comme plus vivant, ou plus objectif et plus neutre que celui du discours
indirect, puisquil est cens reconstituer les propos mmes de lnonciateur cit, cest--
29
dire que ceux-ci pourront tre compris comme rpts mot pour mot, texto dans le
discours citant.
Il se compose de deux clauses distinctes, chacune avec sa propre nonciation : la matrice
verbale qui contient un verbe de parole introducteur, qui constitue le discours citant
minimum, celui du narrateur, et lnonc cit, celui de de linstance nonciatrice cite. Ils
peuvent tre considrs comme syntaxiquement indpendants, quoique dans le cas de la
matrice introductrice la valence du verbe de parole souvent nest pas sature, moins de
considrer lnonc cit comme un complment (cf. les analyses de J. Authier-Revuz in
linformation grammaticale 1992). Ex. dans lnonc de langue orale suivant : et l i mdit
ok ben tas qu venir demain 8 heures la matrice et l i mdit ne peut tre elle seule un
nonc syntaxiquement autonome, car,employe seule, elle serait agrammaticale, et en
plus, non informative. Seul lnonc complet: matrice + nonc rapport peut fonctionner
comme une contribution grammaticalement correcte un discours.
Le discours direct peut tre formel ou libre.
Le discours direct formel (ou discours direct li) est un type de discours direct
ordinairement dlimit par des guillemets et dans lequel, lnonc cit est prcd dun verbe
introducteur. Il sagit le plus souvent dun verbe dclaratif ( dire, dclarer, rvler, bafouiller,
murmurer, demander, expliquer, affirmer, chuchoter, scrier) :
Galile a dit : Et pourtant, elle tourne !
Galile a dit est lnonc citant (avec son verbe introducteur a dit ). Et pourtant,
elle tourne ! est lnonc cit.
Le verbe introducteur peut ne pas tre dclaratif, mais simplement descriptif. Il nest
mme pas besoin quil soit transitif :
Sadressant son lve, le professeur se mit alors en colre : Je ne supporte plus ta
paresse. Je finirai par ne plus moccuper de toi si tu trouves sans arrt des excuses pour
ne pas faire tes devoirs !
Le verbe introducteur peut se trouver insr dans le discours rapport, sous forme dincise
avec inversion du sujet. Lincise est place soit en cours, soit en fin de discours :
Jean a dclar : "Je suis malade." "Aujourdhui, je ne nirai pas travailler", a-t-il ajout
en se remettant au lit.
Un dialogue est exclusivement du discours direct formel. Dans ce cas cependant, les
guillemets sont remplacs par des tirets, et dans une pice de thtre, il ny a pas de verbe
introducteur.
Le discours direct libre est un type de discours direct dans lequel les marques de
ponctuation (guillemets ou tirets) ainsi que le verbe introducteur sont supprims, de telle sorte
30
que lnonc cit se retrouve sur le mme plan que lnonc citant. En consquence, il nest pas
toujours facile de distinguer les deux noncs :
Sadressant son lve, le professeur se mit alors en colre. Je ne supporte plus ta paresse ! Je
finirai par ne plus moccuper de toi si tu trouves sans arrt des excuses pour ne pas faire tes
devoirs !
La premire phrase est lnonc citant. Les deux autres, lnonc cit.
Le discours indirect
La voix du personnage est assimile par celle du narrateur : il ny a quun espace
dnonciation, celui du narrateur. Le discours indirect implique donc un reprage relatif des
coordonnes du rel. Le discours indirect pur est toujours clairement marqu dans le recit :
il est en situation de dpendance syntaxique (compltive introduite par le que,
interrogative indirecte introduite par quand, o, si, infinitif)
cest un verbe de communication qui le rgit syntaxiquement ( il dit que / elle
demanda si / il ordonna de)
il est de modalit assertive
Les paroles du personnage tant rapportes, donc prises en charge par le narrateur, sont
intgres au rcit. On remarquera quelles ne sont pas rapportes la lettre, quelles peuvent tre
reformules, interprtes par le narrateur qui nen retient que lesprit. Le discours indirect perd
son indpendance syntaxique, et se construit donc comme une subordonne, complment dun
verbe principal signifiant dire ou penser . Il est gnralement bien intgr au discours dans
lequel il sinsre et nest pas marqu par une rupture nonciative. En grammaire franaise, le
discours indirect est une adaptation morphosyntaxique des paroles prononces ou crites et sont
des paroles dformes. Cest lune des deux varits de discours rapport (lautre tant le discours
direct).
Ce type de discours rapport est beaucoup moins objectif que le discours direct. En effet,
les temps utiliss dans le discours indirect nous indiquent que celui qui rapporte le
discours ne sait pas si elle est vrifiable. Cette distance vidente entre lnonc cit et le
crdit tout relatif que le narrateur peut y accorder, permet de laisser passer toutes sortes
de sous-entendus, de non-dits, de doutes, de suspicions, de scepticisme, de calomnies
mme, vis--vis du discours en question. Par exemple, en disant : Il prtend quil
cherche du travail, je peux sous-entendre que je suis sr quil nen est rien, et quil
passe ses journes au caf, etc.
Dans lnonc cit du discours indirect, les embrayeurs sont employs par rapport la
situation dnonciation de lnonc citant (il ny a plus quun nonciateur, le narrateur).
Par ailleurs, les guillemets ne doivent pas tre employs.
Il existe deux sortes de discours indirects, le discours indirect li et le discours indirect
libre. Les deux formes exigent une transposition des temps verbaux, des personnes, etc.
31
En matire de discours rapport, on entend par transposition, la transformation dun type de
discours dans un autre. La transposition pose plus de difficults lorsquon part du discours direct
et que lon va vers le discours indirect.
Cette transposition concerne les embrayeurs, cest--dire, le temps des verbes, les
personnes, ainsi que les autres marques de lnonciation (temps et lieu), qui ne seront plus
considres du point de vue de lnonciateur originel (comme dans le discours direct),
mais du point de vue du narrateur.
Dans certains cas (interjections, phrases nominales, phrase incomplte, phrase
grammaticalement incorrecte), cette transposition pose des difficults et exige une
adaptation supplmentaire, une interprtation de la part du narrateur, de manire
produire un nonc conforme aux rgles grammaticales :
Il a dit : Hlas ! / Il a dit : Mon sjour dans les Cvennes ? Un paradis ! / Il a dit :
Vraiment, tu crois que / Il a dit : Si jaurais su, je ne serais pas venu !
Il a pouss un soupir de dcouragement. / Il a dit que son sjour dans les Cvennes
avait t un paradis. / Il a paru hsitant. / Il a dit que sil avait su, il ne serait pas venu.
part ces cas difficiles (mais frquents dans lnonciation orale), la transposition dans le
discours indirect suit les rgles suivantes.
Transposition du temps des verbes
Si le verbe introducteur est au prsent ou au futur, il ny a aucun changement de temps
dans lnonc cit :
Il me dit : Je suis sr que tu russiras. [Discours direct formel]
Il me dit quil est sr que je russirai. [Discours indirect formel]
Si au contraire, le verbe introducteur est au pass (simple, compos ou imparfait), le
prsent de lindicatif devient imparfait de lindicatif, le pass simple ou le pass
compos de lindicatif deviennent plus-que-parfait de lindicatif, le pass antrieur
devient conditionnel pass, le futur simple devient prsent du conditionnel et le futur
antrieur devient conditionnel pass (cest la concordance des temps du discours
rapport ) :
Il ma dit : Je suis sr que tu russiras. [Discours direct formel]
Il ma dit quil tait sr que je russirais. [Discours indirect formel]
Synthse:
Il dit: "Tu es en retard".
Il dit que tu es en retard.
Il dira: "Tu as faim".
Il dira que tu as faim.
32
Il a dit: "Tu lis beaucoup".
Il a dit que tu lisais beaucoup.
Il a dit: "Tu as reconnu Bill".
Il a dit que tu avais reconnu Bill".
Il a rpt: "Ton discours fut remarquable".
Il a rptque ton discours avait tremarquable.
Il a rpt: "Ton discours et tplus beau sans cette faute".
Il a rptque ton discours aurait t plus beau sans cette faute.
Il a confirm: "Tu porteras une superbe robe".
Il a confirmque tu porterais une superbe robe.
Il a affirm: " J aurai fini avant quelle narrive".
Il a affirmquil aurait fini avant quelle narrive.
ATTENTION: limparfait, le plus-que-parfait et le conditionnel restent inchangs !!!
Il pleuvait. Il a dit quil pleuvait. "javais commis des erreurs" Il a avou quil avait commis
des erreurs. Je ne ferais pas a. Il a dit quil ne ferait pas a.
Le discours indirecte libre
Le discours indirect libre est un type de discours indirect implicite. Sa particularit est
de ne pas utiliser de verbe introducteur (parler ou dire), autrement dit, la proposition
subordonne contenant lnonc cit, se retrouve prive de proposition principale : en
consquence, lnonc cit devient proposition principale. Cest la transcription des paroles
prononces, crites ou penses, mais sans les embrayeurs du discours citant, et avec une
modification du temps des verbes (passage au pass le plus souvent). De mme, le locuteur nest
pas identifi de faon explicite. Dans le discours indirect libre, la voix du personnage et celle du
narrateur "senchevtrent", de sorte quon ne sait jamais parfaitement si cest le narrateur ou le
personnage qui parle (on parle dailleurs ce propos de "superpositions de voix", ou encore, de
"polyphonie"). Nanmoins, il nest pas introduit laide de ponctuation, ce qui a pour effet la
fluidit du rcit et des voix.
"Le professeur se mit alors en colre. Il ne supportait plus la paresse de son lve. Il
finirait par ne plus sen occuper si celui-ci trouvait sans arrt des excuses pour ne pas faire
ses devoirs"
"Il met bas son fagot, il songe son malheur. / Quel plaisir a-t-il eu depuis quil est au
monde ?" (Jean de La Fontaine - "La Mort et le Bcheron")
Les textes souligns sont dans le discours indirect libre.
Le DIL (discours indirect libre) ne se situe pas sur le mme plan que le Discours indirect
ou le Discours direct, il accumule pourtant les avantages de ces deux discours. Il ne peut tre
caractris comme tel hors contexte puisquil ne prsente aucune marque de linguistique. Il faut
donc sattendre de nombreux cas dambigut.
33
Le discours (ou style) indirect libre est essentiellement un procd littraire qui se
rencontre peu dans la langue parle. Il permet au romancier de saffranchir du modle thtral
qui imposait le mimtisme du discours direct. Lauteur peut rapporter les paroles et les penses
au moyen dune forme qui sintgre parfaitement au rcit, ouvrant des perspectives narratives
nouvelles, notamment au XIX
e
sicle. Ses formes, linstar de celles du discours indirect , on
galement t largement tudies. Il est un mixte des deux discours prcdents auxquels il
emprunte des marques : on peut parler despace nonciatif mixte.
Il participe du discours direct en ce quil supprime toutes les formes qui rattachent
ce discours narration, et notamment la subordination. Le verbe recteur disparat
en tant que tel. Lui est parfois substitu un terme de communication plac, comme
dans le discours direct, en incise ou avant le discours rapport : dans ce dernier
cas, le lecteur est averti quun discours va tre restitu.
Il participe encore du discours direct en ce quil permet la restitution immdiate
des modalits propres au discours du personnage (outre lassertion,
lexclamation, linterrogation)
Lidiolecte du personnage est restitu comme dans le discours direct, avec toutes
ses connotations, quelles soient socioculturelles ou affectivesapprciatives.
En revanche, il participe du discours indirect, intgr la narration, par le jeu des
personnes et des temps et fond sur un reprage relatif : il implique lemploi
rcurrent de la troisime personne pour dsigner le personnage dont on rapporte le
discours, lemploi de limparfait qui place le propos hors de la situation
dnonciation et transcrit le prsent, et lemploi de la forme en rais (futur du
pass), qui transcrit le futur : la brusque intervention dans le rcit dune forme en
rais valeur temporelle de futur du pass est souvent indice du passage au
discours indirect libre.
Le discours indirect libre semploie surtout dans la narration. Il se trouve mi-chemin entre le
discours direct et le discours indirect. Il fait entendre les paroles du personnage sans les citer
textuellement. Comme le discours direct, il rapporte les paroles ou les penses dans des noncs
indpendants : il nest pas introduit par des verbes comme dire ou penser et la
conjonction que . Comme le discours direct, il reproduit les questions, les exclamations, les
interjections et peut contenir aussi des phrases elliptiques. Comme le discours indirect il
transforme les personnes (la 1
re
en 3
me
personne), les temps des verbes (les rgles de la
concordance des temps sont appliques au pass).
Exemples :
Discours indirect : Michel dit sa mre quil voulait partir.
Discours direct : Michel dit sa mre : Je veux partir !
Discours indirect libre : Michel est all trouver sa mre ; il fallait absolument quil parte.
A cause de ces caractristiques, le style indirect libre est plus concis et expressif que le style
indirect malgr lemploi de la troisime personne et il permet au lecteur de participer plus
34
directement et plus vivement aux sentiments et aux penses dun personnage. Comme les
penses prsentes au discours direct sans verbe dintroduction, le style indirect libre est
galement une technique du monologue intrieur.
Il faut encore mentionner les transposition habituelles des dictiques spatiotemporels qui
compensent lici et le maintenant du personnage.
Discours direct Discours indirect
La ponctuation
Les deux points, les guillemets,
les retours la ligne isolent les
parties dialogues du rcit.
Tintin demanda linconnu :
Qui tes-vous ?
Ces signes de ponctuation ne
sont plus utiliss, comme si la
parole ou la pense taient
comprises dans le rcit.
Tintin demanda linconnu
qui il tait.
Les phrases
Une proposition incise indique
quel est le personnage dont les
paroles sont rapportes.
Ah, si jamais je le retrouve,
ce sinistre gredin de
Tournesol, menaa le
professeur Topolino, je
lui
Les phrases exclamatives,
interrogatives, impratives qui
expriment les sentiments, les
interrogations, les doutes de
lnonciateur sont frquentes.
Vous connaissez cette
canaille de Tournesol ?
demanda le professeur au
capitaine.
Dtachez-moi
mmdiatement ! , rugit
Topolino.
La parole est rapporte
laide dune proposition
subordonne, lincise dans
laquelle se trouvait le verbe de
dclaration devient donc la
principale.
Une phrase dclarative est
rapporte laide dune
proposition subordonne
conjonctive introduite par
que :
Le capitaine Haddock
affirma que jamais il ne
critiquerait le professeur
Tournesol.
Une phrase interrogative est
rapporte laide dune
proposition subordonne
interrogative indirecte :
Le professeur demanda au
capitaine sil connaissait
cette canaille de Tournesol
Une phrase imprative est
rapporte laide dune
proposition subordonne
conjonctive au subjonctif ou
dun verbe linfinitif prcd
de la prposition de.
Topolino exigea quon le
dtacht immdiatement.
Tintin suggra au professeur
daller se dbarbouiller.
35
Les pronoms personnels et
les dterminants possessifs
Essentiellement ce sont les
pronoms et les dterminants de
la premire et de la deuxime
personne qui sont utiliss.
Le professeur, en sadressant
au capitaine, hurla : Qui
vous a permis de me parler
ainsi ? Votre insolence nest
pas tolrable !
Les pronoms et dterminants
possessifs varient selon la
personne qui rapporte les
paroles.
Je lui ai demand qui lui
avait permis de me parler
dun faon aussi insolente.
Il ma demand qui m avait
permis de lui parler dune
faon aussi insolente.
Il lui a demand qui lui avait
permis de lui parler dune
faon aussi insolente.
Les temps
Les temps sorganisent autour
du prsent, comme dans
lnonciation.
Je vous ai simplement pos
une question ; vous ny
rpondez pas ; je nen dirai
pas plus, sindigne le
capitaine.
Je vous ai simplement pos
une question ; vous ny
rpondez pas ; je nen dirai
pas plus, intervint le
capitaine.
Les temps des verbes des
propositions subordonnes
dpendent du temps du verbe
de la principale. Deux cas
peuvent se prsenter :
Le verbe principal est au
prsent, les temps des verbes
du discours indirect ne
changent pas :
Le capitaine, indign, hurle
quil lui a simplement pos une
question, quon ne lui rpond
pas, quil nen dira pas plus.
Le verbe principal est aux
temps du rcit, les verbes des
propositions subordonnes
sont aussi aux temps du rcit.
Le capitaine, indign, hurla
quil lui avait simplement
pos une question, quon ne
lui rpondait pas, quil nen
dirait pas plus.
Les indicateurs spatio-
temporels
On utilise les adverbes de lieu
et de temps suivants :
Ici ;
Aujourdhui, hier, demain,
avant-hier, aprs demain, dans
deux jours, cette semaine, la
semaine prochaine
On utilise, lorsque le verbe
principal est au pass, les
indicateurs spatio-temporels
suivants :
L ;
Ce jour-l, la veille, le
lendemain, lavant-veille, le
surlendemain, deux jours plus
tard, cette semaine-l, la
semaine suivante.
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Les formes nouvelles : le monologue
Des formes nouvelles de discours rapport, ne relevant daucune des catgories
identifies, ont t cres au XX
e
sicle quand le narrateur veut rendre compte du discours
intrieur du personnage comme sil assistait son surgissement tout en manifestant sa prsence
et sa distance :
Non, rien dire pour sa dfense ; pas mme une raison fornir ; le plus simple sera de
se taire ou de rpondre seulement aux questions. Que peut-elle redouter ? Cette nuit passera
comme toutes les autres nuits ; le soleil se lvera demain
On reconnat dans cet extrait de Thrse Desqueyroux les traits spcifiques au discours
direct : ladverbe dnonciation non, la modalit interrogative, les perspectives temporelles non
dcales, le jeu des dictiques temporels (cette nuit, demain) se rfrant au cadre nonciatif du
personnage, et non celui du narrateur. Mais celui-ci reste prsent derrire le perssonnage par
une marque : lemploi de la troisime personne (sa, elle), impossible en discours direct. Est
privilgie, semble-t-il, par cette rupture avec les formes traditionnelles de discours rapport, la
tension inhrente au genre romanesque dans son volution : dun ct, pseudo-autonomie dun
personnage dont le courant de conscience est restitu dans son jaillissement, de lautre, prsence
affirme du narrateur, mme si ses marques sont apparemment rduites.
Dune manire gnrale, un monologue dsigne une conversation quune personne tient avec elle-
mme. Par dfinition, un discours solitaire. Mais cette solitude ne concerne que labsence
physique dautrui. Nombre de monologues sadressent en fait quelquun dautre:
o le rcit non interrompu fait devant un public plus ou moins loign
o le rcit non interrompu fait devant un public silencieux par respect, crainte
o le discours imaginaire quon adresse quelquun, souvent dans lattente dune
rencontre relle
o le discours dune partie de soi-mme une autre partie
MONOLOGUE DESCRIPTIF
1) Quoi et Pourquoi?
La description, comme la dfinition, consistent nommer, identifier, classer, localiser des
objets dans lespace et le temps, recenser leurs lments et leurs proprits. Elles impliquent
souvent des comparaisons et la rfrence des choses connues du lecteur. Tout ceci nous renvoie
lexploitation du chapitre danalyse. La dfinition est plus rigoureuse, la description plus
concrte, plus vocatrice peut confiner au discours argument ou lvocation suggestive. Les
deux procds visent rendre compte dune situation (tableau, inventaire des stocks, bilan
comptable) ou dune srie dvnements (rapport daccident).
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2) Comment?
En littrature, comme dans la vie courante, la description peut prendre la forme du portrait,
du tableau, dun inventaire de structures ou fonctions (mode demploi dun matriel).
MONOLOGUE NARRATIF
1) Quoi et Pourquoi?
Plus vivant que la description, le rcit trouve sa place dans la vie quotidienne: le
journaliste rapporte un attentat ou un match de football, la concierge vous dcrit les mfaits de la
petite dame du sixime, votre pouse expose le dtail du cinq sept pass boire du th chez sa
meilleure amie ... Simplement racont en style indirect par un tiers, le rcit est un tmoignage,
une nouvelle, un scnario. Si cela est directement mis en scne et reprsent devant le spectateur
cest un film ou un opra, une pice de thtre ou de marionnettes...
2) Comment?
Personnages et rebondissements:
Le rcit est une description ordonne dans le temps. Mais il se distingue du simple inventaire
chronologique par deux lments essentiels:
- le rle important des personnages (attitudes et aptitudes) et de leurs comportements dans les
situations successives;
- les complications (rebondissements, histoires annexes...) introduites par les vnements ou par
les personnages. Elles constituent les noeuds de lintrigue qui conduit dune situation initiale au
dnouement en passant gnralement par une crise centrale.
Pour crer un rcit, et surtout un rcit littraire, il faut donc soigneusement mettre en place la
structure dacteurs (relations entre les personnages) et la logique des vnements (actions,
ractions, incidents extrieurs).
Environnement et commentaires:
Deux clairages viennent complter le droulement des vnements:
- lenvironnement de rfrence (tel lieu, tel moment) qui dcrit ou explique la situation et ses
enjeux. Il est dcrit de manire purement factuelle (la marquise sortit cinq heures sur le
boulevard) ou vocatrice (la madeleine de Marcel Proust)
- les commentaires dvaluation (il a gagn, cest injuste), cheminement de messages et dides
sur les faits qui conduit vers la conclusion.
38
Environnement et commentaires peuvent senrichir des autres formes de crativit. Le discours
logique ou lvocation potique apparaissent dans les dialogues et les monologues intrieurs des
personnages ou encore dans les commentaires de lauteur. Lmotion esthtique est assure par la
prsence physique des acteurs, le costume et le dcor, laccompagnement musical etc...
Unit significative : Reportage, roman ou film daction doivent tre assez concis pour que
la signification de lensemble puisse tre clairement perue: le rcit nest pas un texte
dsintress. Pour en construire le sens, il faut parfois commencer la lecture et souvent lcriture,
par le dnouement.
Structures narratives: Contrairement la simple description narrative et au rcit historique,
centrs sur le droulement technologique de faits concrets, le rcit littraire peut librement
combiner des fonctions. Cest aussi le cas du rcit reconstitu aux fins de dmonstration
(philosophie de lhistoire, tmoignage tendancieux). Dans son ouvrage, "Les 200.000 situations
dramatiques" Etienne Souriau distingue des structures loeuvre: la Force thmatique qui dsire,
Le Bien souhait, lOpposant et lAdjuvant, lObtenteur du bien, lArbitre. Le linguiste russe
Vladimir Propp propose une "Morphologie du Conte" assez comparable.
Les rles dacteurs correspondent gnralement des schmas bien tablis.
DISCOURS : MONOLOGUE JUSTIFICATIF
Confrence de presse ou slogan publicitaire, expos professoral, demande en mariage ou
commandement dofficier, le discours est un arrangement de mots et de phrases destin
influencer autrui, le convaincre par la raison ou le persuader par les sentiments. Il faut
distinguer le discours sans contradicteur o la parole est monopolise, du discours dialogu avec
un interlocuteur.
1) Quoi et Pourquoi?
Le discours unilatral, sous sa forme raisonne ou violemment polmique, est le moyen
officiel du changement dans les rgimes autoritaires mais aussi dans les dmocraties
parlementaires. La ngociation, dialogue justificatif base de contrat, est plutt pratique dans la
dmocratie sociale et dans les affaires internationales. Le discours semploie pour diffuser un
savoir prdfini (cours ex - catedra), des modles culturels, des normes et valeurs (catchisme,
principes gnraux du droit, lois et rglements...).Cest linstrument de celui qui dtient le savoir
et le pouvoir: professeur, expert, candidat ou lu. Le discours explique et justifie (pourquoi?
parce que...). Il vise combler une lacune de savoir ou de perception. De l il passe au conseil,
la suggestion, lordre, la dissuassion, linterdiction. Le plus souvent le discours, comme la
ngociation, suppose une divergence de dpart quil faut clarifier. Conflit sur la reconnaissance
des faits (la Terre est-elle ronde?), li aux obstacles de communication (vous mavez mal
compris!), sur les intrts non-conflictuels (o passer de meilleures vacances?), ou conflictuels
(la satisfaction de lun se fait au dtriment de lautre) ou encore conflit dopinions et valeurs (le
pire de tous: dbats religieux, Affaire Dreyfus...).
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2) Comment?
- une srie dephrases du type "pourquoi? parce que". Lorateur ne pose que les questions
"pourquoi?" quil choisit et auxquelles il peut rpondre favorablement.
Les rponses "parce que" sont des explications ou des justifications qui se rfrent des
principes gnralement admis (observations incontestables, postulats, lieux communs...)
- une collection darguments et de preuves
- des propositions en forme de demande, invitation, encouragement, prire, ordre etc...
Propositions de rgles daction ou de pense; proposition de faire, ou faire par
autrui...(lEtat doit payer...).
Une forme particulire: la prdiction cratrice du genre: "les marchs financiers vont
ragir" ou bien " vous tes un hros": mme si elle nest pas rellement fonde, elle peut
acclrer la naissance ou la destruction dun phnomne.
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IV Sujet Larchitecture gnrale de la phrase
Respecter la syntaxe ! Les mots sont esclaves et libres, soumis la discipline
de la syntaxe, et toutpuissant par leur signification naturelle.
Germaine de Stal
1) La syntaxe simple
A. Le monorhme
Lnonc minimale est constitu par un mot ou un groupe de mots non intgr dans une
structure verbale grammaticalement lie. Si lon reprend la traditionnelle distinction thme et
rhme (parfois appel prdicat), on peroit que certains noncs peuvent prsenter le thme seul :
Ma voiture ! ou le rhme seul : Vole ! . On observe que la modalit ne peut tre assertive.
Le monorhme dans son sens le plus strict, correspond lexpression spontane, non mdiatise,
marque par laffectivit du locuteur.
B. Le dirhme
Il associe dans le mme cadre nonciatif thme et rhme, lordre tant commutable :
Sa fille ? un amour ! (squence progressive, ordre thme / rhme)
Intressant, ce film ! (squence rgressive, ordre rhme / thme)
ce type de phrase restitue la perception immdiate qui se transmet sans laboration du discours.
On le retrouve frquemment dans toutes les structures du monologue intrieur ou en discours
direct dans les noncs caractre injonctif, interrogatif ou exclamatif.
C. La phrase nominale
En grammaire, une phrase peut tre considre comme un ensemble autonome,
runissant des units syntaxiques organises selon diffrents rseaux de relations plus ou moins
complexes appels subordination, coordination ou juxtaposition. Dun point de vue acoustique ou
visuel, cependant (cest--dire, aussi bien loral qu lcrit), la phrase apparat comme une
succession de mots (de mme quun train apparat comme une succession de wagons).
La phrase possde une unit smantique (ou unit de communication), cest--dire, un
contenu transmis par le message (sens, signification...). Ce contenu se dgage du rapport
tabli entre les signes de la phrase, et dpend du contexte et de la situation du discours :
chaque phrase a sa rfrence. Cette rfrence rsulte de la mise en rapport avec une
situation, mme imaginaire, de discours. Selon Roman Jakobson, le mot seul nest rien. Il
ne se dfinit que par rapport aux autres lments de la phrase.
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Il faut remarquer que le sens ne dpend pas seulement des mots (aspect lexical).
Lorganisation grammaticale y est aussi trs importante : cest laspect syntaxique.
Normalement, la syntaxe ne dpasse jamais les limites de la phrase.
Au-del de la phrase, il existe cependant la grammaire de texte. Celle-ci tudie les
noncs (crits, paroles, discours) composs de plusieurs phrases enchanes, avec,
notamment, leurs connecteurs (adverbes permettant la transition logique entre les phrases
dun nonc) et leurs reprsentants textuels (mots renvoyant dautres mots de lnonc).
la frontire de la morphosyntaxe, la grammaire de texte permet daccder dautres
disciplines sortant du cadre de la grammaire stricte : littrature, stylistique, rhtorique,
philologie, etc.
Il est ncessaire de bien diffrencier la phrase de lnonc. La phrase a un sens (toujours
le mme, quelle que soit la situation dnonciation), celui produit par les choix lexicaux et
syntaxiques (elle se situe plutt du ct de la grammaire). Lnonc a une signification,
qui, en fonction de la situation dnonciation, peut savrer diffrente du sens de la phrase.
En consquence, lnonc se situe plutt du ct de la pragmatique (branche de la
linguistique). Cest pourquoi, une phrase tire de son contexte, cest--dire, hors situation
dnonciation, conserve son sens mais peut perdre sa signification :
Il fait beau.
La phrase ci-dessus, quelle que soit la situation dnonciation, signifie quil fait beau.
Rien de plus, rien de moins. En tant qunonc par contre, elle peut avoir des
significations diffrentes. Sil fait vraiment beau, la signification de lnonc ci-dessus
correspond au sens de la phrase. Si au contraire, le temps nest pas beau, et que
lnonciateur sexprime ironiquement, la signification de lnonc sera : Il ne fait
vraiment pas beau ! , tandis que le sens de la phrase restera inchang : Il fait beau .
Il convient de dterminer trois choses : dabord, o commence et o finit la phrase,
ensuite, quelle est sa structure interne, enfin, quels sont les lments ventuels qui
chappent sa syntaxe.
La phrase nominale (ou phrase averbale) est une phrase prive de verbe. Elle peut tre
accompagne ou non dune exclamation. Elle est souvent constitue dun seul et unique lment
(le sujet le plus souvent) :
La mer. Les vacances. Le soleil. Le camping. Formidable !
Cest--dire (par exemple) Nous voici au bord de la mer. Cest les vacances. Il y a du
soleil. Nous faisons du camping. Cest formidable.
Mais la phrase nominale peut galement contenir deux lments. Dans ce cas, on peut
dire quil y a un dbut dorganisation (un dbut de syntaxe, donc), car on est en prsence
dun sujet et dun lment juxtapos qui nous renseigne sur ce sujet. Labsence de verbe
nous invite deviner le type de lien existant entre ces deux lments :
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Habitude servitude.
Cest--dire Lhabitude est une servitude ou encore, On est lesclave de ses
habitudes .
Quel que soit le nombre dlments, une phrase nominale est le plus souvent une phrase
asyntaxique, cest--dire, une phrase prive de syntaxe. Une phrase asyntaxique peut tre
nanmoins interprtable.
En structure assertive, la phrase nominale nonce le simple constat de ralit, hors
actualisation temporelle : Amples housses de chintz aux teintes passes. Pois de senteur dans
les vieux vases. Des charbons rougeoient. (N. Sarraute) On est ici en prsence dun style dit de
notation (vnements, impressions, tre-l de lobjet). La / une phrase nominale est une
phrase construite sans verbe, autour dun nom. On trouve des phrases nominales dans certaines
questions ou exclamations, des slogans, dans les indications de dcors, dans des prescriptions, et
surtout dans les titre de presse. Lemploi de la phrase nominale permet de mettre en valeur
certains effets stylistiques : elle donne une impression de raccourci, dacclration, qui permet de
renforcer une ide ou une motion. On la rencontre galement dans des portraits ou des
descriptions. On utilise ce procd dans la presse parce que sans verbe, une phrase est rduite
son minimum, et ne garde que les mots essentiels. Laccent est mis sur lessentiel du message
cest dire un mot. Dans les titres de presse, le but est donc dliminer le verbe pour concentrer
la lecture sur le terme le plus fort de linformation pour quil ait un effet choc. En FLE, il est
utile de faire associer le verbe au substantif correspondant et de faire construire des phrases
nominales partir de phrases verbales et viceversa, histoire denseigner mieux matriser
lexpression orale ou crite.
D. La phrase simple
Elle est constitue dune seule proposition et vise souvent rendre compte de la ralit
immdiate, non altre ou mise en forme par le regard du rcitant.
2) La syntaxe complexe
A. La structure dite en escalier
Dans ce type de phrase lie un enchanement continu, chaque proposition dcoule de la
prcdente et la phrase progresse mthodiquement. Le modle se prte tout spcialement
lanalyse des faits, situations ou personnages ; la phrase rend compte dune exploration logique,
naturelle, mene sans heurt. Ainsi est dcrite la fascination exerce sur Swann par la clbre
petite phrase de Vinteuil : Et elle tait si particulire, elle avait un charme si individuel et
quaucun autre naurait pu remplacer que ce fut pour Swann comme sil et rencontr dans un
salon ami une personne quil avait admire dans la rue et dsesprait de jamais rencontrer
(Proust). Dans la phrase en escalier leffet produit est diffrent car la phrase semble rebondir
alors mme quon sattend sa conclusion : Alors commena entre eux une correspondance
qui na fini qu la mort des deux femmes // qui staient penches lune vers lautre // comme
des fleurs de mme nature prtes se faner . Le rcepteur suit la chronologie dune pense
dynamique parfois imprvue.
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B. Ladjonction parenthtique
La structure complexe procde par adjonction parenthtique ou par embotement dlments
subordonns (propositions ou syntagmes de diffrente nature).
- La progression du sens nest plus rgulire, la phrase procde par adjonction de structure
dpendantes qui sembotent les unes dans les autres pour nuancer et enrichir lanalyse. Ansi
chez Proust :
Cette anne-l
Quand
Un peu plus tt que dhabitude
Mes parents eurent fix le jour de rentre Paris
Le matin de mon dpart
Comme on mavait fait friser pour tre photographi
Aprs mavoir cherch partout, ma mre me trouva en larmes
- Ladjonction des syntagmes adventices caractrise la dmarche de celui qui a le souci
dintgrer dans un cadre syntaxique unitaire des prcisions analytiques, des informations,
secondaires peut-tre, mais ncessaires la saisie dun ensemble identifi par les relations entre
ses parties.
- La parenthse produit un effet diffrent. Prenant souvent la forme dune proposition
syntaxiquement non relie au reste de la phrase, elle souligne des perspectives darrire-plan ;
elle peut aussi, parce quelle est le lieu de lintrusion du narrateur, tre ce que Spitzer appelle
lquivalent linguistique de la coulisse . Ainsi dans cette phrase de Flaubert : Emma tait
accoude sa fentre (elle sy mettait souvent : la fentre, en province, remplace les thtres et la
promenade).
C. La priode
La priode ne peut tre dfinie comme une phrase longue et complexe. Elle se prsente
comme un systme organique dlments hirarchiss, cest--dire que plusieurs constantes de
nature diffrente aident la rencontre :
- La structure syntaxique est complexe : plusieurs propositions subordonnes embotes lune
dans lautre et/ou dcoulant lune de lautre interviennent dans sa composition
- La cadence, leffet rythmique est nettement marqu. La protase (partie ascendante de la phrase)
se distingue nettement de lapodose (partie descendante) dautant plus que frquemment la
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priode est btie sur une anticipation des subordonnes (dans la protase) par rapport la
principale (dans lapodose)
- Une concordance peut setablir entre le patron syntaxique et le mouvement rythmique : leffet
dattente et de clture peuvent correspondre respectivement la monte et la descente de la
phrase
En rhtorique, la priode est une phrase soigne et dune certaine ampleur, dont le
rythme, et ventuellement les sonorits, donnent limpression dun cycle, un sentiment de
compltude, la manire dune phrase musicale, dont la fin se laisse pressentir on attend la
cadence. Le style priodique, cest--dire form de successions de priodes est typique des
orateurs, par exemple Cicron, ou pour les modernes Bossuet ou Jean Jaurs, mais encore dun
auteur de prose crite comme Chateaubriand.
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V Sujet Lorganisation interne de la phrase et le rythme
Le mot est une serrure, une clef. Dans chaque mot rgne une bonne chaleur de pain, une
belle et douce odeur de chair, une poitrine, un souffle, un rire.
Par Yvon
Il faut partir du principe que la progression naturelle du sens en franais seffectue selon
lordre dit logique , cest--dire qui va du dtermin au dterminant. La parlure est dite lie. A
partir de cette donne seront dgags tous les effets stylistiques affrents lordre des mots
lintrieur du syntagme verbal ou nominal. On examinera spcialement :
- la structure du syntagme verbal : sujet verbe, du groupe verbe complment dobjet, du
groupe verbe adverbe ou complment circonstanciel
- la structure du noyau verbal : place de la mgation, dcalage auxiliaire participe ou auxiliaire
- infinitif
- la structure du syntagme nominal : place de ladjectif par rapport au nom ou de ladverbe par
rapport ladjctif
Un rythme est induit par la perception complmentaire de la rptition dun phnomne,
et dune structure, quelle que soit lorigine, naturelle ou artificielle, de ce phnomne. Le rythme
nest pas le signal lui-mme, ni mme sa rptition, mais bien leffet que produit cette rptition
sur la perception et lentendement, savoir lide de mouvement qui sen dgage. Le
mouvement rythmique est souvent dcrit comme la succession rpte dune ide dlvation (ou
arsis) et dune ide dabaissement (ou thsis).
1. Le cas de linversion
Un phnomne remarquable est prsent par les cas dinversion de lordre sujet-verbe
(squence rgressive) : elle favorise le dveloppement du groupe sujet avec largissement de la
description ou amplification de lanalyse. Lapproche nuance de ltat de conscience est ainsi
mise en valeur dans ce texte de Proust : Aux parois obscures de cette chambre qui souvre sur
les rves, et o travaille sans cesse cet oubli des chagrins amoureux duquel est parfois
interrompue et dfaite par un cauchemar plein de rminiscences la tche vite recommence,
pendent, mme aprs quon est rveill, les souvenirs des songes, mais si entnbrs
Cet ordre peut galement correspondre une volont de dramatisation par effet dattente.
Dans la phrase qui suit, lordre des mots semble mimer la chronologie de la perception et de
la dcouverte : Seuls, slevant du niveau de la plaine, et comme perdus en rase campagne,
montaient vers le ciel les deux clochers de Martinville . Lantposition des syntagmes apposs
accentue leffet de la squence rgressive.
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Linversion est laction dinvertir, de mettre dans un sens oppos ou dans un ordre
contraire, ainsi que le rsultat de cette action. Ce terme est employ dans de nombreux domaines
scientifiques et techniques avec une signification spcifique au domaine considr.
En franais:
o en rhtorique, linversion est une inversion dlibre de lordre naturel/habituel
des mots (sans faute grammaticale). Exemple : Et les Muses de moi, comme
tranges, senfuient .
o en posie, une inversion est une phrase qui change le groupe du nom sujet,afin de
crer un effet invers :
effet non invers : flamme au soleil, pleur la lune
effet invers : flamme la lune, pleur au soleil.
2. La phrase morcele
Un autre phnomne de rupture dans lordre canonique procde de la disjonction, cre
ou non par la construction segmente. La phrase est dite morcele.
- un premier cas est reprsent dans lexemple suivant par la disjonction de lordre verbe- COD,
amplifi et donc, marqu stylistiquement, par la reprise du COD (morcellement de la phrase par
insertion dlments adventices) : Je venais dapercevoir, dans ma mmoire, pench sur ma
fatigue, le visage tendre, proccup et du de ma grand-mre, telle quelle avait t ce premier
soir darrive : le visage de ma grand mre (Proust)
- la construction sgmente est le procd de disjonction le plus frquent : le terme que lon veut
mettre en vaaleur est dtach en avant ou en arrire avec reprise ou annonce par un pronom. Le
procd dit de topicalisation permet ainsi la mise en valeur du thme, la suite de lnonc
constituant le propos ou rhme. On peut observer que cette mise en valeur peut prendre deux
formes :
a) dtachement avant le verbe et reprise : Elle ne se demandait pas quoi
lentranait quil laimt, si cet amour, elle avait le droit de lencourager, le
droit de laccepter
b) dtachement aprs le verbe et annonce : Il garda pour moi secrte sa menace, ce
village, mais toutefois, pas entirement
Seul le contexte nonciatif permet dapprcier la valeur de cette construction. Dans les
exemples cits, on reconnat les marques de loralit dans son approche spontane du rel : celui-
ci peut tre immdiatement nomm, sans quil soit tenu compte de lordre logique, lintgration
se fait alors par la reprise ; linverse ltre ou la notion immdiatement approchs peuvent faire
lobjet dune dsignation postrieure. Mais il peut se faire que la phrase segmente soit la
marque dune laboration analytique : Ltre qui venait mon secours, qui me sauvait de la
scheresse de lme, ctait lui qui plusieurs annes auparavant dans un moment de dtresse et de
solitude identique, dans un moment o je navais plus rien de moi, tait entr (Proust). On
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observe encore que lcart sujet verbe dans la relative (qui plusieurs annes), est une marque
supplmentaire de la dmarche analytique.
- focalisation par cest. La focalisation ou structure clive est la mise en valeur du thme. Elle
seffectue par llment du prsentatif Cest qui permet donc dencadrer le constituant valeur
de rhme. Plusieurs constructions sont possibles :
a) cest + rhme = Cest un grand enfant. On observe que C joue un rle dictique ou
anaphorique
b) cest + rhme + qui/que = Cest un grand enfant que jai retrouv. Llment qui suit qui
ou que est interprt comme dj connu, llment encadr ajoute ce rfrent une
information nouvelle.
c) Cest + rhme + lment appos = Cest un fin critique, Bernard. Llment appos est
annonc par C valeur cataphorique. Il fonctionne comme sujet de la relation
prdicative qui peut aussi sexprimer sous la forme : Bernard est un fin critique.
d) Elment appos + cest + rhme = Bernard, cest fin critique. La construction permet de
mettre en valeur la fois llment appos fonctionnant ici comme thme et llment
rhmatique soulign par cest
Cas particulier : construction pseudo-clive
Ce qui/que + thme + cest + rhme = Ce qui me frappe cest son art du compte rendu.
On observe ici quest mise linitiale une proposition nominalise valeur thmatique, cest
permettant le dveloppement du rhme ; c anaphorise la proposition nominalise ce quiOn
note que, dans lenchanement des squences, le rhme dabord dsign dans une premire
squence fonctionne frquemment comme thme de la squence suivante, notamment avec le
tour il y a : Il y a des tudiants qui mont fait part
Rhme thme
Doivent donc tre reprs et analyss tout les fait de construction qui viennent rompre
lordre dit naturel par dtachement, anticipation ou dplacement. Mais les procds de mise en
relief peuvent tenir de ruptures plus profondes dans la construction de la phrase.
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Cours pratiques
I Sujet La mtaphore une figure trs employe
La mtaphore est la lanterne magique qui claireles potes dans lobscurit.
Jules Supervielle
Questions pour se prparer :
1. Quel est lorigine du mot mtaphore ?
2. Questce que cest une mtaphore ?
3. O est plus employe cette figure de style ?
4. Estce que la mtaphore est un trope ? Expliquez.
5. Parlez sur la typologie des mtaphores.
6. Donnez quelques rgles de construction de la mtaphore.
7. Argumentez les fonctions des mtaphores.
Bibliographie :
1. Manoli Ion, Dictionnaire des termes stylistiques et potiques, Prut Internaional, Chiinu
1998
2. Fromilhague Catherine, SancierChteau Anne, Introduction lanalyse stylistique,
Armand Colin, Paris 2004
3. Beth Axelle, Elsa Marpeau, Figures de style, E.J.L., 2005
4. Baylon Christian, Mignot Xavier, Initiation la Smantique du Language, Nathan, 2002
Exercices :
Commentez :
Mon brave, noublions pas que les petites motions sont les grands capitaines de nos vies et
qu celles-l les y obeissons sans le savoir.
- Bergre tour Eiffel le troupeau des ponts ble ce matin.
- La lune froide et claire comme un doute, Sourit et passe.
- Vers le nord, le troupeau des nuages qui passe, / Poursuivi par le vent, chien hurlant de
lespace.
- Ce toit tranquille o marchent les colombes / Entre les pins palpite, entre les tombes.
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II Sujet Analyse stylistique : bases, buts, moyens
Quand on voit le style naturel, on est tout tonn et ravi, car on sattendait de voir un auteur, et
on trouve un homme
Blaise Pascal
Questions pour se prparer :
1. Expliquez la notion du versant littraire .
2. Argumentez la dichotomie style / criture.
3. Quels sont les preceptes dune analyse stylistique ?
4. Argumentez les consignes dune lecture stylistique.
5. Dveloppez les moyens dune analyse stylistique.
Bibliographie :
1. Colignon J.P., Berthier P.V., La pratique du style, Duculot, 1984
2. Manoli Ion, Dictionnaire des termes stylistiques et potiques, Prut Internaional, Chiinu
1998
3. Fromilhague Catherine, SancierChteau Anne, Introduction lanalyse stylistique,
Armand Colin, Paris 2004
4. Beth Axelle, Elsa Marpeau, Figures de style, E.J.L., 2005
5. PerrrinNaffak A.M., Stylistique pratique du commentaire, Presse Universitaire de
France, 1997
Exercices :
Faites le commentaire stylistique :
Jimplore ta piti, Toi, lunique que jaime, / Du fond du gouffre obscur o mon cur est
tomb. / Cest un univers morne lhorizon plomb / O nagent dans la nuit lhorreur et le
blasphme ; / Un soleil sans chaleur plane audessus six mois, / Et les six autres mois la nuit
couvre la terre ; Cest un pays plus nu que la terre polaire ; / Ni btes, ni ruisseaux, ni verdure, ni
bois ! / Or il nest pas dhorreur au monde qui surpasse / La froide cruaut de ce soleil de glace /
Et cette immense nuit sembleble au vieux Chaos ; / Je jalouse le sort des plus vils animaux / Qui
peuvent se plonger dans un sommeil stupide, / Tant lcheveau du temps lentement se dvide !
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III Sujet Platitude, Lourdeur, Banalit et mots passe partout
Car le mot, cest le Verbe, et le Verbe cest Dieu.
Victor Hugo
Questions pour se prparer :
1. Donnez la dfinition des mots : platitude, lourdeur, banalit et argumentez la liaison avec
la stylistique
2. Expliquez comment comprennez-vous la rptition des mots et argumentez son rle.
3. Argumentez la rptition de pronoms relatifs
4. Comment on peut viter la rptition des verbes : tre, se trouver, avoir, faire, mettre,
voir, dire ?
5. Argumentez la rptition dadverbes et de propositions.
Bibliographie :
1. Colignon J.P., Berthier P.V., La pratique du style, Duculot, 1984
2. Manoli Ion, Dictionnaire des termes stylistiques et potiques, Prut Internaional, Chiinu
1998
3. Fromilhague Catherine, SancierChteau Anne, Introduction lanalyse stylistique,
Armand Colin, Paris 2004
4. Beth Axelle, Elsa Marpeau, Figures de style, E.J.L., 2005
5. Baylon Christian, Mignot Xavier, Initiation la Smantique du Language, Nathan, 2000
6. Vronique Schott-Bourget, Approches de la linguistique, Nathan, 2001
Exercices :
Travaillez avec le sens des mots et trouvez la bonne variante en argumentant votre
rponse :
- Son discours a c et l quelque chose de brillant.
1. des etincelles
2. de la brillance
3. des traits brillants
4. un aspect brillant
- Il croyait voir dans ses yeux quelque choses de raisonable.
1. une attitude raisonable
2. une lueur de raison
3. un clair de raison
4. un clat de raison
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- Sa voix prit tout coup quelque chose de tristesse.
1. un air triste
2. de la tristesse
3. un accent de tristesse
4. (Nimporte)
- Loreille du mlomane peroit jusquux moindres choses.
1. sons
2. dtails
3. bruits
4. nuances
- Avoir de la mmoire est une chose prcieuse.
1. un don (prcieux)
2. une qualit
3. un apport (prcieux)
4. une facult
- Il ne voulait pas lui faire un tel affront.
1. infliger
2. imposer
3. causer
4. subir
- Qui a pens faire un tel rapprochement ?
1. oser
2. produire
3. tablir
4. crer
- Surtout, ne va pas mettre en dfiance un client possible.
1. dfier
2. effaroucher
3. contrarier
4. provoquer
- Il ne dit pas quil ne se trompe jamais.
1. naffirme
2. ne prtend
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3. nadmet
4. ninsiste
- Aprs tant de beaux discours, ils ne supporteront pas dentendre dire des banalits.
1. dclamer
2. dfiler
3. dblatrer
4. dbiter
- Le juge parle trs peu.
1. est silencieux
2. est avare de paroles
3. nest pas volubile
4. pse ses mots
- Excusez-moi si je vous pose beaucoup de questions. Excusez ___________ de mes questions.
1. la quantit
2. la multiplicit
3. la multitude
4. le nombre
- Nous sommes dans le salon dune tudiante en danse moderne de lADMI. ______ se
prnomme Emma.
1. Elle
2. Celle-ci
3. (Au choix mais de prfrence 1)
4. (Au choix mais de prfrence 2)
- Je ne travaille plus l-bas depuis longtemps, jai t _____________ il y a trois mois.
1. licenci
2. remerci
3. mis la porte
4. (selon la connotation)
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IV Sujet Le statut de la premire personne
Cest une langue bien difficile que le franais. A peine criton depuis quarantecinq ans quon
commence sen apercevoir.
Sidonie Gabrielle Colette
Questions pour se prparer :
1. Le je en situation de rcit : le je dans un rcit fictionnel, le je en
autobiographie.
2. Argumentez le rle de la premire personne dans le genre pistolaire.
3. Expliquez le je en posie lyrique.
4. Comment on utilise le je au thtre ?
5. Le je dans le discours de lorateur.
Bibliographie :
1. Colignon J.P., Berthier P.V., La pratique du style, Duculot, 1984
2. Manoli Ion, Dictionnaire des termes stylistiques et potiques, Prut Internaional, Chiinu
1998
3. Fromilhague Catherine, SancierChteau Anne, Introduction lanalyse stylistique,
Armand Colin, Paris 2004
4. Beth Axelle, Elsa Marpeau, Figures de style, E.J.L., 2005
Exercices :
Vers le milieu de la journe et midi, je me trouvai et montai sur sur la plateforme et la
terrasse arrire dun autobus et dun vhicule des transport en commun bond et quasiment
complet de la ligne S et qui va de la Contrescarpe Ghamperret. Je vis et remarquai un jeune
homme et un vieil adolescent assez ridicule et pas mal grotesque : cou maigre et tuyau dcharn,
ficelle et cordelire autour du chapeau et couvrechef
A quoi je songe ? Hlas ! loin du toit o vous tes, / Enfants, je songe, je songe vous, mes
jeunes ttes,/ Je songe aux deux petits qui pleurent en riant, Ainsi je songe ! vous, enfants,
maison, famille / A la table qui rit, au foyer qui ptille
1. Dans quel texte reconnaissezvous une pice de thtre, un discours dorateur, un rcit,
une lettre, une posie lyrique ?
2. A quelle personne sont crits les textes et quel est le rle de cette personne ?
3. Essayez dcrire une autobiographie, un rcit, des vers en utilisant, sil est possible, des
figures de style.
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V Sujet Lactualisation dans lnonc littraire
De la musique avant toute chose
Que ton vers soit la bonne aventure
Eparse au vent crisp du matin
Qui va fleurant la menthe et le thym
Et tout le reste est littrature.
Paul Verlaine
Questions pour se prparer :
1. Argumentez le rle et limportance des procds dactualisation : larticle indfini,
larticle dfini, larticle zro, autres dterminants du substantif.
2. Expliquez le reprage absolu.
3. Expliquez le reprage relatif.
Bibliographie :
1. Colignon J.P., Berthier P.V., La pratique du style, Duculot, 1984
2. Manoli Ion, Dictionnaire des termes stylistiques et potiques, Prut Internaional, Chiinu
1998
3. Fromilhague Catherine, SancierChteau Anne, Introduction lanalyse stylistique,
Armand Colin, Paris 2004
4. Beth Axelle, Elsa Marpeau, Figures de style, E.J.L., 2005
Mots cls :
Article indfini, article dfini, notorit, article zro, les dterminants, dictique spatiaux,
dictiques temporels, jeu des personnes, actualisation.
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VI Sujet Evaluation I
Questions pour se prparer :
1. Stylistique franaise : son objet dtude
2. Le sens figur.
3. Typologie et classement des figures
4. La mtaphore : une figure trs employe
Bibliographie :
1. Colignon J.P., Berthier P.V., La pratique du style, Duculot, 1984
2. Manoli Ion, Dictionnaire des termes stylistiques et potiques, Prut Internaional, Chiinu
1998
3. Fromilhague Catherine, SancierChteau Anne, Introduction lanalyse stylistique,
Armand Colin, Paris 2004
4. Beth Axelle, Elsa Marpeau, Figures de style, E.J.L., 2005
5. PerrrinNaffak A.M., Stylistique pratique du commentaire, Presse Universitaire de
France, 1997
VII Sujet Evaluation II
Questions pour se prparer :
1. Les discours rapports.
2. Lorganisation interne de la phrase et le rythme.
3. Analyse stylistique : bases, buts, moyens.
4. Le statut de la premire personne.
Bibliographie :
1. Colignon J.P., Berthier P.V., La pratique du style, Duculot, 1984
2. Manoli Ion, Dictionnaire des termes stylistiques et potiques, Prut Internaional, Chiinu
1998
3. Fromilhague Catherine, SancierChteau Anne, Introduction lanalyse stylistique,
Armand Colin, Paris 2004
4. Beth Axelle, Elsa Marpeau, Figures de style, E.J.L., 2005
5. PerrrinNaffak A.M., Stylistique pratique du commentaire, Presse Universitaire de
France, 1997
56
Annexe 1
QUELQUES PISTES POUR L'ANALYSE STYLISTIQUE
L'nonciation: le systme des personnes (rcit la 1 re ou la 3me personne, disposition je /
(tu)/ il, identification du on, trope communicationnel .... ) le systme verbal (temps, modes,
aspects) systme rfrentiel (dictiques, cataphoriques/ anaphoriques, rfrenceabsolue)
Lexique: rseaux (champs lexicaux, drivations). Jeu sur la rptition et la variation niveaux de
langue registres delangue
Rythmes, effets phoniques (paronomases, allitrations, assonances, cadences, binaire/
ternaire)
Tropes et figures de style: Mtaphores, mtonymies, synecdoque, alliances de mots,
antithses, oxymores... Syllepses...
Types de discours, articulation de ces discours, polyphonie (discours direct, indirect,
'indirect libre, dialogue/ monologue)
Points de vue/ focalisation (interne, externe, zro)
Syntaxe et parataxe (ruptures et inversions: asyndtes, anacoluthes, hyperbates, parenthses
et incidentes...)
Disposition du texte sur la page (paragraphes, blancs, retraits)
Ton(s) et genre
Ponctuation et typographie
57
Annexe 2
Exemple du commentaire stylistique
Montesquieu Lettres persanes
Texte :
Je fus lautre jour dans un couvent de ces dervis. Un dentre eux, vnrable par ses
cheveux blancs, maccueillit fort honntement. Il me fit voir toute la maison. Nous entrmes
dans le jardin, et nous nous mmes discourir. Mon pre, lui disje, quel emploi avezvous
dans la communaut ? Monsieur, me rponditil avec un air trs content de ma question, je
suis casuiste. Casuiste ? reprisje. Depuis que je suis en France, je nai pas ou parler de cette
charge. Quoi ! vous ne savez pas ce que cest quun casuiste ? H bien, coutez ; je vais vous
en donner une ide, qui ne vous laissera rien dsirer. Il y a duex sortes de pchs ; de mortels,
qui excluent absolument du paradis ; et de vniels, qui offensent Dieu l vrit, mais ne lirritent
pas au point de nous priver de la batitude. Or, tout notre art consiste bien distinguer ces deux
sortes de pchs ; car, la rserve de quelques libertins, tout les chrtiens veulent gagner le
paradis : mais il ny a gure personne qui ne le veuille gagner meilleur march quil est
impossible. Quand on connat bien les pchs mortels, on tche de ne pas commettre de ceuxl,
et lon fait son affaire. Il y a des hommes qui naspirent pas une si grande perfection ; et,
comme ils nont point dambition, ils ne se soucient pas des premires places ; aussi entrentils
en paradis le plus juste quils peuvent ; pourvu quils y soient, cela leur suffit : leur but est de
nen faire ni plus ni moins.
Nous sommes donc des gens ncessaires, monsieur. Ce nest pas tout pourtant ; vous
allez bien voir autre chose. Laction ne fait pas le crime, cest la connaissance de celui qui la
commet : celui qui fait un mal, tandis quil peut croire que ce nest pas un, est en sret de
conscience ; et, comme il y a un nombre infini dactions quivoques, un casuiste peut leur donner
un degr de bont quelles nont point, en les dclarant bonnes ; et, pourvu quil puisse persuader
quelles nont pas de venin, il le leur te tout entier.
Je vous dis ici le secret dun mtier o jai vieilli ; je vous en fait voir les raffinements ; il
y a un tour donner tout, mme aux choses qui en paraissent les moins susceptibles. Mon
pre, lui disje, cela est fort bon : mais comment vous accommodezvous avec le ciel ? Si le
sophi avait sa cour un homme qui ft son gard ce que vous faites contre votre dieu, qui mt
de la diffrence entre ses ordres, et qui apprt ses sujets dans quel cas il doivent les excuter, et
dans quel autre ils peuvent les violer, il le ferait empaler sur lheure. Je saluai mon dervis, et le
quittai sans attendre sa rponse.
Usbek Rhdi. A Venise De Paris, le 23 de la lune de Maharram 1714
Montesquieu, Lettres persanes, (Lettre LVII).
OBSERVATIONS
La methode d`approche preconisee pour le texte de La RocheIoucauld conviendrait pour
l`etude stylistique de cette Lettre persanne. Il s`agit dans les deux cas de degager les principaux
procedes de l`ironie. La speciIicite du texte de Montesquieu tient : au dispositiI enonciatiI
inherent d`une part au genre pseudopistolaire, dautre part la combinaison de rcit et de
discours ; limportance plus grande de limitation caricaturale dans les sophismes et
58
paralogismes du discours casuiste ; aux vocations intertextuelles prcises, en particulier aux
rminescences des Provinciales de Pascal.
Il est utile de recenser :
les registres de vocabulaire (intellectuel, moral, religieux) ; les mots connotation exotiques
(dervis, sophi) ; les mtaphorisation
les marques grammaticales rcurrentes (formes verbales, phrases complexes subordination
nombreuses et articulations conjonctionnelles)
la signalisation des changement de plans nonciatifs (dictiques, apostrophes, modalits)
les repres dune distorsion entre signifiant et signifi (inversion antiphrastiques) ; entre
signifi apparent et signifi sousjacent (dtection des failles et ruptures dun appareil discursif
forte armature logique : articulation spcieuses, mots incompatibles)
les segments cits et lincidence smantique de leur insertion dans le texte
Le commentaire prsent retient deux effets dune criture que la vise polmique ne pouvait
dispenser dtre agrable : vivacit (de la dramatisation, de la pseudoargumentation) et ironie,
sous ses diverses manifestations. Sous rserve de mises en faisceaux montrant bien la
complmentarit des formes linguistiques et rhtoriques, un plan articul sur les dominantes
formelles soutiendra galement une dmonstration probante des clivages ironiques de la
signification.
COMMENTAIRE
Ce fragment de la cinquanteseptime Lettre persane sinscrit dans le projet polmique qui
soustend la majeure partie du recueil : critique lucide de la socit franaise contemporaine,
travers la correspondance fictive dimaginaire voyageurs orientaux. La feinte ingnuit de cette
approche sert dnoncer ici le scandale intellectuel et moral de la casuistique. Situation et
propos rappellent de faon vidente les Provinciales de Pascal. Un dervis casuiste rpond la
curiosit du Persan par un expos logieux de sa pratique, suscitant ainsi la juste indignation du
visiteur. Lefficacit subversive du texte est tributaire de sa capacit doter les dbats dides
dune forme la fois attrayante et stimulante pour lesprit de contestation . on observera, parmi
les procds dexpression, les moyens sur lesquels se fondent la vivacit et lironie du passage.
1. EXPRESSION DE LA VIVACITE
Un long dveloppement discursif senchsse dans un cadre narratif sommaire. Cette structure
diversifie et dynamise le texte.
1.1 Le cadre narratif est rduit :
une sombre introduction qui occuppe les quatres phrases initiales
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une conclusion expditive, avec la phrase terminale
quelques incises
Dans ces segments, les verbes au pass simple (fus, accueillit, fit, entrmes, mmes,
saluai, quittai) marquent narrative, en opposition avec les formes de discours du dveloppement
central (pass compos, prsent, futur). Les conventions du genre pistolaire introduisent
cependent dans le rcit les pronoms personnels rfrant au narrateurscripteur (Je, me, nous).
Une continuit est ainsi tablie entre rcit et discours ; il appartient au lecteur de prendre en
compte le dplacement rfrentiel de ces dictiques en fonction du locuteur et de lallocutaire
(Usbek/le dervis). La prsence de la premire personne dans lun et lautre des plans nonciatifs
confre lensemble du texte qualit de tmoignage direct, tout en impliquant le lecteur dans un
dcodage attentif des embrayeurs.
Les lments informatifs du rcit sont restreints au minimum, dnus de prcision
anecdotiques ou pittoresques. La reprsentation dune ralit particularise est bloque par
lemploi des indfinis (un couvent, un dentre eux, lautre jour). Ils suffisent pourtant faire
percevoir lopposition entre introduction et conclusion du texte, o lon passe de lexpression de
laccord celle du dsaccord. Le changement se marque entre les circonstanciels (fort
honntement, sans attendre sa rponse). Les rles du sujet sont dabord dpartis au seul dervis (il
me fit voir), puis au religieux associ son visiteur (nous entrmes dans le jardin et nous nous
mmes discourir). Mais la dernire phrase laisse au Persan seul la parole et laction (Je saluai
mon dervis, et le quittai).
1.2 Lchange des rpliques dans le dveloppement centralcorrobore cet effet de changement,
donc de mouvement.
Les elements du dialogue alternent de Iaon inegale et par la mme signiIicative.
L`entretien est amorce par un couple de questionsrponses reproduisant une conversation de
bonne compagnie. Les squences de discours direct, gnralement brves, prsentent, outre les
apostrophes phatiques (Mon pre, Monsieur), des traits de parler spontan : une interrogation
intonative leste dun prsentatif demphatisation (vous ne savez pas ce que cest quun
casuiste ?) ; une question elliptique (Casuiste ?) ; des interjections (Quoi ! Eh bien !) ; un pass
compos indiquant une persistance deffet au moment de la parole, ou simplement une manire
de dire du langage oral (je nai pas ouparler) tournure familire que lon retrouve dans un
futur dimminence (je vais vous en donner une ide).
Suit un long monologue, qui parodie jusqu loutrance le discours didactique. Les traits
dironie en seront tudis plus loin. On notera simplement que les marques discursives y sont
maintenues :
par les interpellations de lallocutaire (monsieur, vous allez voir bien autre chose)
par les dsignations du locuteur, la premire personne du singulier ou du pluriel, selon que le
dervis se pose en individu (je vous dis ici le secret dun mtier o jai vieilli, je vous en fais voir
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les raffinements) ou quil sabsorbe dans la communaut casuiste (notre art, nous sommes donc
des gens ncessaires).
De la sorte, lexpos thorique demeure, fictivement, un entretien , auquel il faut
supposer la modulation mlodique et laccompagnement mimique de la conversation vivante.
Lindicatif prsent concourt cette apparent naturel du propos et lillusion dvidence du
rfrent. Il aligne dans un mme semblant dimmdiatet lnonc :
des faits strictement contemporains de lnonciation (dis, fais)
de prsents tendus (tout notre art consiste bien distinguer, nous sommes donc des gens
ncessaires)
des prsents gnomiques, majoritaires (Il y a deux sortes de pchsil y a un tour donner
tout)
Enfin, la pseudologique tale travers le dispositif phrastique (coordination,
subordination, multiplication des paralllismes) ne doit pas dissimuler le rle essentiellement
dynamique de ces articulations et reprises. Elles signalent une progression argumentative, dans
le passage dune proposition celle qui sy oppose (mais), celle qui la complte (et), celle qui
en dcoule (aussi, donc) ; ou celle qui interfre avec elle (or, comme, pourvu que). La rplique
finale (Mon preil le ferait empaler sur lheure) tient lieu de rfutation lapologie de la
casuistique. Le marquage nonciatif y persiste (apostrophe, modalit interrogative). Mais la
structure complexe de la dernire phrase figure moins le cheminement raisonneur que la
vhmence. A une longue protase, dilate de subordonnes relatives (Si le sophi avait sa cour
un homme / qui ft son gard / ce que vous faites contre votre dieu / qui mt de la diffrence
entre ses ordres / et qui apprt) ellesmmes prolonges par des interrogatives indirectes (dans
quel cas ils doiventet dans quel autre ils peuvent) succde une trs brve apodose, cinglante
comme le verdict quelle nonce (il le ferait empaler sur lheure).
2 EXPRESSION DE LIRINIE
Comme dans un grand nombre des Lettres persanes, lironie joue dans ce texte
plusieurs niveaux dingale vidence. Leur commun dnominateur est une distorsion volontaire
de la relation entre signifiants et signifis. On distinguera lironie antiphrastique, lironie
parodique et lironie allusive.
2.1. Lantiphrase, qui procde par inversion du smantisme usuel dun mot ou dune lexie,
opre ellemme deux niveaux :
dans le commentaire conclusif du Persan, elle est, suivant le procd le plus simple, un
simulacre dloge (cela est fort bon), renverser en blme.
dans lexpos du dervis vantant son art et les finesses des calculs casuistes, la dmarche est
plus subtile. Les nombreux axiologiques positifs refltent lopinion du locuteur (gens
ncessaires, raffinements, meilleur march, une si grande perfection, le plus juste, en sret de
61
conscience). Il incombe au lecteur de dtecter lirrecevabilit de ces prdications ( partir du
cotexte, et de lvaluation ngative dclenche par les connotations pjorantes du mot casuiste).
2.2. La parodie, imitation ridiculisante dexpressions identifiables comme emprunts. Elle porte
sur des formes du registre religieux, mercantile et logicien dont fait usage le dervis.
Des lexies de la phrasologie dvote sont insres dans lexpos doctrinal. Elles rfrent
la conduite morale (aspirer (la) perfection, action, crime, faire un mal, mtaphore du venin) ;
la directipon de conscience (pchs mortels/vniels, offenser Dieu, en sret de conscience,
actions quivoques) ; la vie ternelle (exclure du paradis, gagner le paradis, entrer en paradis,
priver de la batitude). Le champ smantique ainsi constitu evoque les dbats thologiques sur
la grce et confirme lidentification du dervis au Pre jsuite des Provinciales.
Par une analogie insolite, cest dans le vocabulaire du ngoce que se formulent ces
spculations sur lthique et la mtaphysique, en termes de cot et de bnfices escomptables. Le
verbe gagner, fix dans la locution gagner le paradis, gnre une srie de similitudes
ingalement explicites, mais toutes choquantes par la mesquinerie quelles connotent (gagner
meilleur march quil est possible, lon fait son affaire, le plus juste quils peuvent, nen faire ni
plus ni moins). Dans une telle optique, labsence de vertu devient prtendument synonyme
dhumilit (ils nont point dambition) ; la science et la conscience (quand on connat bien les
pchs mortels, laction ne fait pas le crime, cest la connaissance de celui qui la commet) se
font garantes de limpunit dans le vice. La perversion du sens des mots figure ici limposture
casuiste. Un langage ostensiblement logicien parat cautionner la lgitimit intellectuelle de ces
dviances. Il saffiches dans les mots rfrant lexercice du jugement (distinguer, connatre,
connaissance) et surtout dans des expressions qui laissent supposer les ruses ou artifices
dinterprtations spcieuses (croire que ce nest pas / un mal / ; donner un degr de bont / aux
actions quivoques / ; dclarer bonnes / les actions quivoques ; donner un tour tout).
Cest toutefois dans la syntaxe que le calque du discours raisonnable ou raisonneur prend
le plus dvidence. Toutes les phrases comportent plusieurs propositions. Hypotaxe et parataxe
produisent mme apparence dune forte articulation entre les ides :
par les conjonctions de subordination (quand, marquant lventualit ; comme, causal ou
explicatif ; pourvu que, valeur conditionnelle ; tandis que, introduisant une supposition)
par les conjonctions de coordination (mais ; car ; donc, conclusif ; aussi, consquentiel ; et,
simplement adjonctif ou requis par deux fois pour amener comme enchanemets naturels de
contestables dductions)
par des juxtapositions (asyndtes, signales par deux points ou un pointvirgule) implicitant
une relation cumulative ou explicative quil appartient au rcepteur de reconstituer.
La fausset tient la feinte ncessit de cet appareillage grammatical ; et, plus
subtilement, la pseudovidence des relations marques faibles (coordination polysmique par
et, jonction asyndtique) ou au lger gauchissement smantique inflig plusieurs conjonctions
(quand, tandis, que) par rapport leur valeur ordinaire.
62
Lironie rside dans la dtection dune incompatibilit entre ces dehors de rigueur
argumentative, et les jugements, inadmissibles pour lesprit ou la morale, auxquels ils servent
darmature. Deux phrases, parmi dautres, manifestent ce divorce :
Il y a des hommes qui naspirent pas une si grande perfection (=constat approbateur de
la mdiocrit, la qualification intensifie si grande devenant synonyme de excessive,
dmesure ) ; et, comme ils nont point dambition, ils ne se soucient pas des premires places
(=justification de cette modration , par relation de cause effet ; les connotations
dvalorisantes de ambition dans la morale chrtiennefruit de lorgueil, contraire lhumilitse
rpercutent sur la lexie les premires places, voquant les honneurs profanes et les intrigues de
cour dont il est vertueux de ne pas se soucier) : aussi entrentils en paradis le plus juste quils
peuvent ; pourvu quil y soient, cela leur suffit ; leur but est de nen faire ni plus ni moins
(=confirmation du bienfond du calcul prcdent par lnonc dun rsultat pos comme
certain, et double retour au thme de lambition minimale dans la vertu le plus juste, suffire, ni
plus ni moins qui est au centre de cette ngociation sur laudel).
A quatre reprise se trouve asserte la capacit de la casuistique convertir la culpabilit
en innocence :
1 / laction ne fait pas le crime / cest la connaissance de celui qui la commet ;
2 / celui qui fait un mal / tandis quil peut croire que ce nen est pas un / est en sret de
conscience
3 / et, comme il y a un nombre infini dactions quivoques / un casuiste peut leur donner un
degr de bont / quelles nont point / en les dclarant bonnes ;
4 / et, pourvu quil puisse persuader quelles nont pas de venin / il le leur te tout entier/
Le mcanisme de linterprtation disculpatrice se donne voir dans chacune des quatres
suites constitutives de la dmonstration . Au pch factuel est mthodiquement oppose la
manuvre dattnuation ou de neutralisation : artifice de jugement signifi par les verbes peut,
croire, peut donner, peuisse persuader, dclarant et le nom connaissance. Lapparence dune
progression logique, lintrieur de chaque suite et entre les suites, doit du moment o la fraude
intellectuelle en est dcele, ne plus faire reconnatre quun rabcha imposteur.
2.3. Lironie allusive, plus alatoire dans sa perception, exige une lecture alerte et avertie,
capable de ddoubler les significations textuelles.
Ironie intratextuelle : le sens de certains segments apparat parfois de faon
rtroactive en rupture avec le cotexte. Le contentement exprim par le casuiste, et promis
son interlocuteur, devient incongru ds lors que la teneur de ses propos est juge inacceptable.
Ces jalons valuatifs du discours (je vais vous en donner une ide, qui ne vous laissera rien
dsirer ; nous sommes donc des gens ncessaires ; vous allez bien voir autre chose ; je vous en
fais voir les raffinements) ne sentendent plus que comme noncs de la navet, de
loutrecuidance ou de cynisme. Corollairement, les rfrences au grand ge (vnrable par ses
63
cheveux blancs) ou lexprience dune longue carrire (le secret dun mtier o jai vieilli)
heurtent lassociation avec la sagesse, quelles appellent dordinaire.
Inversement, les connotations, habituellement mgatives, de libertins se trouvent
contraries dans cet emploi o lappellation renvoie une marginalit opposable tous les
chrtiens prtendant gagner le paradis moindres frais, donc une morale moins mesquine.
Enfin, par le simple usage du dterminant possessif et de lomission de la majuscule initiale, le
groupe votre dieu rfute, comme incidemment, la prtention la seule lgitimit du
monothisme chrtien.
Ironie par intertextualit : lhabillage oriental nest pas quune facile concession
lexotisme de contes la mode. Il nest ostentatoire que dans les segments liminaires de ce texte,
dans les noms propres Usbek, Rhdi, la lune de Maharram. Plus finement, cest en jouant sur la
fausse ingnuit de transpositions culturelles quil autorise des allusions critiques, dguises
mais transparentes, la vie franaise de lpoque. Les dervis (dailleurs associs de manire
inexacte la vie conventuelle) dsignent les religieux du catholicisme, en particulier les
thologiens jsuites. La rponse indigne qui est faite au casuiste se prsente comme une
allgorie politique o sophi et empaler prtent une plaisante couleur persane lexercice
dune autorit de monarque absolu.
Enfin, pour tout lecteur lettr, le souci des premires places peut rappeler, en
contrepoint mondain, les observations de La Bruyre sur lambition de dominer par le rang. Mais
ce sont les rminiscences des Lettres crites un Provincial qui simposent dans les calques de
la phrasologie moliniste, ou simplement dans lapostrophe Mon pre, vocatrice dautres
dialogues dmystifiants. Quant la question comment vous accommodezvous avec le ciel ?, elle
fait resurgir Tartuffe, et la tradition dnonciatrice dune caution religieuse du dvoiement moral.
Peuttre y avaitil une gageure prolonger, dans la forme comme dans le fond, un
ouvrage qui avait port un point de perfection la littrature polmique. Or cette Lettre persane
ne se borne pas proposer de Pascal un pastiche talentueux.
Lalternance des voix, les contrastes dtendue et de ton entre les rpliques,
lenchanements des phrases donnent au texte une qualit dramatique qui le rapproche de la
comdie, et qui nest pas sans rappeler la vivacit de Fables de La Fontaine.
Lironie, ressort de la contestation, se fonde sur le montage dun langage spcieux,
factice dans ses articulations et fig en formules convenues. Au lecteur den dcrypter le sens
vrai, lefficacit du pamphlet dpendant de cette clairvoyance qui dbusque lillogisme et dtecte
lallusion. Plaisir littraire et activit critique sont ici en ncessaire concidence.
64
Annexe 3
Lexique
Amplification (fminin) : Lamplification se fonde sur une gradation entre les termes dune
numration ou dans la construction dun paragraphe.
Antanaclase (fminin) : Une antanaclase est la reprise dun mme mot avec un sens diffrent.
Exemple : Le cur a ses raisons que la raison ne connat point. (Blaise Pascal, Penses,
XXVIII)
Aphorisme : Enonc bref et ramass ayant une vise didactique. Laphorisme agit par sa forme,
concise, pour dlivrer une vrit.
Aposiopse (fminin) : Une aposiopse (ou rticence) est une rupture dans la suite attendue des
enchanements de la phrase. Exemple dans Lnide de Virgile : Osez-vous, sans ma
permission, vous, bouleverser le ciel et la terre et soulever de telles masses ? Jai envie de
vous! Mais il faut dabord apaiser les flots dchans . Laposiopse ne doit pas tre
confondue avec la suspension qui ninterrompt pas mais retarde vers la fin de lnonc
lapparition dune partie essentielle de lnonc.
Asyndte (fminin) : Cest la suppression des particules de coordination dans lordre
grammatical ou smantique. Exemple dans Les Caractres de La Bruyre ( Mnalque ) :
[] Mnalque se jette hors de la portire, traverse la cour, monte lescalier, parcourt
lantichambre, la chambre, le cabinet ; tout lui est familier, rien ne lui est nouveau ; il sassit, il
se repose, il est chez soi. . La parataxe est, quant elle, une forme dasyndte qui consiste
juxtaposer deux propositions qui devraient tre unies par un rapport syntaxique de subordination.
Catachrse (fminin) : Cest une figure qui consiste employer un mot par mtaphore Pour
dsigner un objet pour lequel la langue noffre pas de terme propre. On dit couramment que la
catachrse est une mtaphore lexicalise. Exemple : les pieds dune table , les bras dun
fauteuil ou encore les ailes dun avion .
Connotation : Composante non stable du signifi. La connotation dlivre le sens particulier dun
mot, cestdire tout ce qui ne fait pas partie de sa dfinition stricti sensu, tout ce que sa
signification comporte de subjectif, et de variable en fonction du contexte.
Dnotation : Composante stable du signifi. La dnotation correspond la dfinition dun mot
telle quon la trouve dans le dictionnaire. Cest la part invariante et objective de la signification
du mot, celle qui dsigne directement le rfrent du mot.
Dialectique : Ensemble des outils et moyens (certaines figures de style notamment) quun texte
met en uvre pour convaincre.
nallage (fminin) : Une nallage est une figure qui consiste employer une forme autre que
celle quon attendait. Il peut sagir dun change de pronom personnel, de mode, de temps ou
dun genre la faveur dun autre.
Enonciation : Mise en fonctionnement de la langue par un acte individuel dutilisation.
Lnonciation est la production dun discours, et lensemble des conditions, circonstances et
modalits de cette production, par un individu (metteur) vers un autre (rcepteur).
Hypallage (fminin) : Une hypallage est une figure qui attribue certains termes dun nonc ce
qui devrait logiquement tre rattach dautres termes de cet nonc. Exemple dans Phdre de
Racine (Acte IV, scne 1) : Phdre mourait, Seigneur, et sa main meurtrire / teignait de ses
yeux linnocente lumire. (pour la lumire de ses yeux innocents ).
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Isotopie : Ensemble des entits qui, dans un texte, se rapportent, par dnotation, connotation ou
analogie un mme thme.
Phonme : Plus petite unit audible dans la prononciation dun mot. Par exemple, on compte
onze phonmes dans le mot universitaire : universitaire
Potique : Ensemble des qualits esthtiques dun texte. La potique comprend lesnsemble des
caractristiques qui font dun texte un texte littraire.
Polyptote (masculin) : Un polyptote consiste employer plusieurs formes grammaticales (genre,
nombre, personnes, modes, temps) dun mme mot, dans une phrase. Exemple dans lOraison
funbre dHenriette-Anne dAngleterre de Bossuet : [] Madame se meurt ! Madame est
morte ! [] . Ou encore Tel est pris qui croyait prendre.
Prtrition (fminin) : Cest lorsquon affirme passer sous silence une chose dont on parle
nanmoins.
Rfrent : Entit dsigne par le mot. Le rfrent est ce quoi renvoie concrtement le mot
comme signe linguistique.
Smantique : Qui a trait au contenu dun mot, cestdire sa signification.
Sme : Plus petite unit de signification. Les smes peuvent tre dnotatifs (dnotation) ou
connotatifs (connotation).
Sens : Concept auquel fait rfrence le signe.
Signe : Unit linguistique constitue dune partie sensible et dune partie abstarite,
respectivement image acoustique et concept , selon la terminologie saussurienne.
Signifiant : Manifestation matrielle du signe. Le signifiant est le contenant du mot, constitu
dune suite de phonmes, et servant de support au sens.
Signification : Ensemble des entits auquelles se rfre un mot. La signification est constitue
la fois de la dnotation et de la connotation du mot.
Signifi : Composante smantique du signe. Le signifi est le contenu du mot.
Stylistique : La stylistique se penche sur le style du texte, autrement dit sur lensemble des
lments qui en fondent la singularit. Cest la discipline qui tudie lexpressivit dun texte et
les moyens quil met en uvre pour la dlivrer.
Syntaxe : Ensemble des rgles qui, dans une langue, induisent lordre des mots, ainsi que
lorganisation et la construction des phrases.
Stichomythie (fminin) : La stichomythie est la partie du dialogue, au thtre, o les
interlocuteurs se rpondent vers pour vers. Cest en fait la succession de rpliques de mme
longueur.
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Sujets pour examen
1. Stylistique franaise son objet dtude
2. Le sens figur
3. Typologie et classement des figures
4. Figure associe : la comparaison
5. Les discours rapports
6. Larchitecture gnrale de la phrase
7. Lorganisation interne de la phrase et le rythme
8. Analyse stylistique : basres, buts, moyens
9. La mtaphore : la plus employe des figures
10. Le statut de la premire personne
Bibliographie :
1. Colignon J.P., Berthier P.V., La pratique du style, Duculot, 1984
2. Manoli Ion, Dictionnaire des termes stylistiques et potiques, Prut Internaional, Chiinu
1998
3. Fromilhague Catherine, SancierChteau Anne, Introduction lanalyse stylistique,
Armand Colin, Paris 2004
4. Beth Axelle, Elsa Marpeau, Figures de style, E.J.L., 2005
5. PerrrinNaffak A.M., Stylistique pratique du commentaire, Presse Universitaire de
France, 1997