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Claude Lefort
El arte de escribir
y 10 politico
Edicion y traduccion
de Esteban Molina
Herder
Traducci6n: Esteban Molina
Diseno de fa cubierta: Claudio Bado
1991, Editions Belin-Paris: capitulo 3 (<<Introducci6n a La creation de fa repu-
blique americaine)
1992, Editions Calmann-Levy: capitulos 2, 4, 5, 6, 7,8,9 (publicados en Ecrire.
A. l'epreuve du politique)
2004, Claude Lefort: capitulo 1 (publicado en Esprit, marzo de 2004)
2007, Herder Editorial S.L., Barcelona
ISBN: 978-84-254-2495-3
La reproduccion total 0 parcial de esta obra sin el consentimiento expreso
de los titulares del Copyright esta prohibida al amparo de la legislacion vigente.
Imprenta: Romanya Valls
Deposito legaL B-l1.552-2007
Printed in Spain - Impreso en Espana
Herder
www.herdereditorial.com
Indice
Pr6logo, de Esteban Molina ....................... . 9
1. Europa: civilizaci6n urbana ...................... . 49
2. Focos del republicanismo ....................... . 77
3. La fundaci6n de los Estados Unidos y la democracia .... . 111
4. Tocqueville: democracia y arte de escribir ............ . 139
5. Tres notas sobre Leo Strauss ...................... . 185
6. Maquiavelo y la verita effetuale ................... . 233
7. Formaci6n y autoridad: la educaci6n humanista ....... . 279
8. El boudoir y la ciudad ........................... . 301
\
9. La idea de humanidad y el proyecto de paz universal .... . 325
Procedenda de los textos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 349
6. Maquiavelo y la vedta effetuale
'II
En el proemio dellibro primero de los Discursos sobre fa prime-
ra decada de Tito Livio reivindica Maquiavelo de manera atrevi-
da su origi
ll
a!idad.
166
Dice haberse aventurado por !olD camino
que nadie habia seguido todavia y se compara con el audaz
navegante que parte en busca de mares y tierras desconocidas.
Y, tan pronto como hace esta declaraci6n, parece indicar su
intenci6n: convencer a sus contemporineos de extender al do- .
minio de la politica la imitaci6n de los antiguos, que en otros
domini os parece evidente. Prop6sito que senalaron
los historiadores: el pensador que tenia conciencia de inno-
vaL de manera absoluta, y cuya posteridad juzgaba en efecto
que habia abierto una via nueva al pensamiento politico, ese
hombre deseaba erigir la Antigiiedad en modelo. Todo sucede
como si, a su modo de ver, el descubrimiento del continente
desconocido ordenara una vue Ita al mundo antiguo, 0 inclu-
so que coincidiera con el redescubrimiento de ese mundo.
Detengamonos brevemente sobre ese texto. El escritor
declara que en el presente la imitaci6n de los antiguos es un
hecho entre los artistas, los juristas 0 los medicos, pero los que
166. Todos los textos citados estin sacados de Maquiavelo, (Euvres Comple-
tes, Gallimard, La Pans, 1978. La indicaci6n de los capltulos nos
ha parecido suficiente. S610 de manera excepcional, y por fidelidad al ori-
ginal, he vuelto a traducir alguna frase 0 restituido alguna palabra.
233
El arte de escribir y 10 politico
dirigen los asuntos public as, a taman parte en elias, la estiman
imposible. La admiracion dirigida a la Antigiiedad no suscita
ninglin deseo de inspirarse en sus ejemplos para regUlar las ins-
tituciones politicas y guiar la accion politica: [ ... ] para fundar
una republica -escribe Maquiavelo-, para mantener sus Esta-
dos; para gobernar un reina, organizar un ejercito y lievar a
cabo una guerra, para impartir justicia, no se encuentra ni prin-
cipe, ni republica, ni capitan, ni ciudadano que recurra a los
ejemplos de la Antigiiedad. Maquiavelo da en una sola frase
dos razones de este fenomeno. La primera resulta del estado
de debilidad al que nos han reducido los vicios de la educa-
cion actual [ ... ], a los males de esta pereza orgullosa que reina
en la mayor parte de los Estados cristianos. La segunda pro-
cede de la falta de un verdadero conocimiento de los historia-
dares, de las storie (historias), de las que no se sabe ya obtenet
ni su fruto ni su profunda saban>. En efecto, los hombres del
presente se inclinan a extraer de la lectura de las storie (histo-
rias) solo el placer que les causa 1a variedad de los aconteci-
mientos. Comprendemos que as! es como
simples espectadores de la escena del pasado sin apercibirse de
que los viejos tiempos no son diferentes de aquelios en los que
viven; no piensan en imitarlos porque se separan del pasado
par una 0, deberia decirse mejor,
tica; no se saben insertos en el mismo mundo que sus antece-
sores: Esta imitacion les parece no solo dificil, sino imposible,
como si el cielo, el sol, los elementos y los hombres hubieran
cambiado su orden, su movimiento y sus potencias y fueran
diferentes de los que eran en otro tiempo. Segura de esta cons-
tatacion, Maquiavelo se propane reanimar el gusto par las sto-
rie (historias) y, ya que aunque mutilada, una gran his-
toria consagrada aRoma, la de Tito Livia, qui ere ll:?-c;itar a
apoyandose, para alcanzar mayor comprension de la misma,
tanto en el conocimiento de loshechos presentes como de los
234
6. Maquiavelo y la verita eJfetuale
pasados. Su es, pues, complejo: el poder de imi-
tar no s6lo parece extrafiamente asociado al descubrimiento
'cre 10 desconocido, sino subordinado al poder de captar la
<iel pasado ydel presente; esta identidad no es inme-
diatamente sensible, se desvelara si se sabe hacer hablar a uno
a traves del otro y esto gracias a la interpretaci6n de un tex-
to, que s6lo es inteligible si ellector invierte en el su cono-
cimiento de las instituciones y de las de antiguos
y modernos.
La paradoja que mencionaba se transforma cuando segui-
mas las sinuosidades de la escritura maquiaveliana. Elogio (le_
la Antigiied.ad, llamada a la imitaci6n, paso obligado It:c;-.
ttira de un gran autor: ciertamente, este es el tema can el que
se abren los Discu.rsos.Peroni el pasado, en particular el roma-
no,.ni el texto que dirige el acceso a dicho pasado, el texto
de Livia, se revelan susceptibles de un conocimiento inmedia-
.t(?; demandan(ser descifrado. su sentido s6lo se cia a que
sabe a traves delli.-J:>!.9 y elliJ:>rg a tra-
yes de los y que sabe mezclar los hechos presentes y
los pasados.
Muchos lectores y comentaristas no se han complicado
can estas sutilezas. Han sido alcanzados par 10 que consideran
una contradicci6n en el interior de los Discursos, que se acla-
raria de forma intensa si se confrontaran sus ensefianzas can
las de El principe. Par una parte, Maquiavelo, republicano de.
convicci6n que sofiaba can una restauraci6n de las libertades
en Florencia, buscaria en la Antigiiedad un modelo; par otra
llevado par su p.?:si6n par la verita eJfetuale (la verdad efec-
tiva) , encantado de reducir a un mismo denominador las accio-
nes de los hombres, abandonaria toda preocupaci6n par el
deber ser; la exploraci6n de la politica de los antiguos s6lo Ie
proporcionaria entonces los medias de ampliar el campo de
sus investigaci6n, de proseguir esa tarea de objetivaci6n de la
235
EI arte de escribir y 10 politico
politica que habia emprendido en su primera obra. La contra-
diccion permaneceria en parte enmascarada a sus propios ojos:
Maquiavelo elogiarla las virtudes de los romanos en la medi-
da en que se combinaban con el arte de la accion politica, y el
conocimiento de este arte 10 induciria a imponer silencio a
sus convicciones, Ie haria transgredir toda norma moral.
Hay que rendir el homenaje debido a Leo Strauss.
167
Fue
el primero en saber demostrar que los Discursos contenian en
diferentes lugares los mismos principios que El principe, pero
que el elogio de la Republica romana y de la virtudde sus ciu-
dadanos estaba al serviciQ, de un designio filosofico que rom-
pia con las ensenanzas de la tradicion. El elogio de la Repu-
blica romana significa en efecto una critica corrosiva del buen
regimen tal y como era concebido por los autores chisicos
-regimen cuya excelencia es el efecto de la sabiduna del gobier-
no de los mejores 0 de sus legisladores y se mide con el crite-
rio del orden que reina en la ciudad y con la estabilidad de sus
instituciones. El elogio de la virtud de los ciudadanos signifi-
ca una critica no menos corrosiva de las normas de conducta
de los actores, que solo merecen alabanza a censura por su
capacidad de interpretar las oportunidades de sus acciones en
el marco de las instituciones establecidas y en las condiciones
del momenta; finalmente, la autoridad conferida a Tito Livio
al comienzo de la obra no debe enganarnos mas: Maquiavelo
la invoca para conciliarse con su lector y conducirlo por eta-
pas 'il. p,oner en duda la interpretaci6n del historiador y, final-
mente, ~ r desligarse de los principios aristocraticos que la
gobiernan.
Un argumento del primer libro de los Discursos llama la
atenci6ri:Despues de haber ponderado, aparentemente sin
167.Leo Strauss, Thoughts on Machiavelli, Free Press, Glencoe, Illinois,
1958 (trad. cast. Meditadon sobre Maquiavelo, Centro de Estudios Politicos y
Constitucionales, Madrid, 1964) [N .. del T.].
236
6. Maquiavelo y la verita qfotuale
tomar partido, los meritos comparados de Esparta y de Roma,
Maquiavelo observa que la grandeza de Roma no fue el pro-
ducto de una sabia legislacion, sino que se edifico gracias a los
acontecimientos. Sugiere que la bondad de una constitucion
no reside necesariamente en los principios que decidieron su
formacion y que el tiernP.o no es necesariamente un factor de
cO.rrupcion. Los felices acontecimientos de los que se benefi-
cia ROIna se refieren a los conflictos que opusieron al sena-
do con la plebe, hasta el punto de descubrir en ellos el resor-
te de la grandeza de la Republica, de celebrarJa virtud de la
. discordia, de la desunione. Maquiavelo se eleva entonces con-
tra la opinion mas extendida, la opinion de muchos (opinione
de molti) para afirmar en nombre propio (io dico) que aquellos
que condenan los tumultos entre los nobles y la plebe censu-
ran 10 que fue la causa principal de la libertad de Roma, se
fijan mas en los ruidos y gritos que nadan de esos tumultos
que en los buenos efectos que produciam. Invirtiendo la tesis
.tradicional, que encuentra el signo de la sabiduna de las leyes
en su eficacia para contener los deseos de la multitud, estima
fecundos esos deseos cuando son el hecho de pueblos libres, y
precisa que Haramente son perniciosos, puesto que nacen de
la opresion 0 de la sospecha de que la habra.
La idea de la ley se disocia entonces de la idea de la medi-
_da;'no resulta ya necesariamente de la intervencion de una ins-
tancia razonable. La ley se revela mas bien ligada a la desme-
sura del deseo de libertad: un deseo, ciertamente, que nO podrla
separarse de los apetitos de los oprimidos, quienes estan siem-
pre trabajados por la ~ n v i d i a pero a la que no se reduce, pues
en su esencia es negatividad pura, rechazo de la opresion, deseo
de ser y no deseo de tener. Finalrnente, en uno de los Ultimos
capitulos de este primer libro, al termino de una larga discu-
sian sobre la naturaleza de la multitud, Maquiavelo no duda
en atacar a Tito Livio, al que denomina <muestro Tito Livio,
237
El arte de escribir y 10 politico
y con el a todos los otros historiadores, para armar que la mul-
titud es mas sabia y mas constante (Piu savia et piu constante) que
un principe.
Recordando este argumento, al que seguramente habria que
aiiadir otros, en particular el relativo a que la grandeza y la
libertad de Roma se pagaron con la opresi6n de Italia, 0 inclu-
so aquel que se refiere a que felices efectos de los tumul-
tos en Roma se debian a la necesidad del 5enado de hacer con-
cesiones a la plebe para satisfacer su politica de conquistas, s6lo
pretendemos aclarar la que
de la historia romana. 5ugiere que sus instituciones
intrinsecamente buenas, ni son intrinsecamente virtuosos sus
ciudadanos (nos son dados riumerosos ejemplos de la ambici6n
de algunos de elios e incluso de sus empresas de conspiraci6n).
Roma ofrece la imagen de una ciudad que antes que replegar-
se sobre si misma acoge el conflicto e a prueba de
acontecimientos y tumult os , respuestas que permiten a la vez
mantener en jaque la amenaza constante de la tirania y de la
licencia. Asi, el esquema dinamico de la Republica romana
hace legibles a los ciudadanos las condiciones de una acci6n
politica con sentido; 0 incluso puede decirse que hace legi-
bles las condiciones de una conducta inteligente y disciplina-
da -disciphna que no excluye la transgresi6n de 6rdenes con-
sideradas inaplicables en una circunstancia dada, pues la
autoridad no esta nunca petrificada, e inteligencia de los acto-
res que no priva del respeto a las leyes, pues sobre el ambicio-
so pesa la sospecha.
5i intentaramos definir en el presente la que man-
tiene Maquiaveloco,n, que habria que com-
binar estas cuatro proposiciones: 1) los
res a los modernos, pues estos son victimas de la etica cristiana
que les prohibe bus car en este mundo la medida
acci6n e invertir plenamente su,s deseos en una vida de ciuda-
2.38
6. Maquiavelo y la verita rffetuale
danos -deseos que para la minoria son a la vez deseos de actuar
y de saber. En el mundo moderno los hombres aceptan de
buen grade la servidumbre y los que mandan son tentados por
la tirama. 2) En la Republica romana los resortes de la liber-
tad eran eficaces,aunque no fueran conocidos. Eran mas bien
disimulados por un discurso acerca del bien de la ciudad, medi-
do con el criterio de la concordia, y acerca de la virtud moral
de los ciudadanos eminentes -discurso de l o ~ fi16sofos y de
la mayor parte de los historiadores, que procedia de un prejui-
cio aristocratico y que acreditaba la sabiduria de la clase domi-
nante imputando su moderaci6n a las ventajas que la poman al
abrigo de la envidia. 3) Los hombres no cambian: antiguos y
modernos estan hechos de la misma tela.S6lo cambia la mane-
. ---
r ~ o m o los hombres responden a las cuestiones permanentes
que plantean la organizaci6n de una ciudad y, en primer lugar,
la divisi6n entre los que quieren mandar y los que no quieren
ser mandados, oprimidos. El mundo antiguo nos hace descubrir
la variedad de respuestas dadas a estas cuestiones permanentes y
a la superioridad del modelo romano. 4) Si los modernos se
muestran inferiores a los antiguos, en tanto que permanecen pri-
sioneros de la etica cristiana y son incapaces de reconocer su
parentesco, en cambio, por poco que el deseo de actuar, exci-
tado por el espectaculo de las miserias del tiempo, encienda el
deseo de saber, son capaces de descubrir los principios de la poli-
ti<;:?:gue fueron siempre disimulados, pues pueden compren-
der el sentido de acciones y de instituciones que escapaba a la
conciencia de los acto res y que los historiadores clisicos se de-
dicaron a travestir.
Reformulando en estos terminos la intenci6n, 0 una par-
te de la intenci6n, de Maquiavelo, me expongo a una obje-
ci6n. Maquiavelo no se interesaba en modo alguno por las vir-
tudes antiguas y modernas tal y como son entendidas en todos
los tiempos par el sentido comun, en su oposici6n a los vicios,
239
El arte de escribir y 10 politico
supuestamente dirigidas siempre por la preocupaci6n por el
bien; s6lo Ie importaba 10 que denomina virtu, una virtud que
da al sujeto su mayor fuerza para resistir a las pruebas de la for"-
tuna y para asegurarle el mayor poder de acci6n. 0 tambien:
Maquiavelo ,rompena enteramente con la fuosofia clasi-
ca como con el pensamiento cristiano para plegarse a las ver-
dades positivas, la famosa verita q[etuale.
Para apreciar 10 bien fundado de estas objedones me pare-
ce necesario volver a examinar las razonespor las que el autor
de los Discursos decidi6 hacer de la Republica romana el obje-
to central de su estudio (digo el objeto central, pues hablando
de Roma no se priva de disertar acerca de otros Estados anti-
guos y modernos). Esto requiere algunas breves considera-
dones hist6ricas. Me apresuro a precisarlo: interesarse por
la historia no significa ceder al historicismo. I,.eo Strauss seiia-
16 justamente esto. Pero me gustaria dar todo su peso a esa pro-
posici6n. Si queremos conocer la intenci6n de un escritor pare-
ce bueno preguntarse cuaIes son sus interlocutores privilegiados,
cuiles las ppiniones que convierte en su blanco, cuiles las cir-
cunstancias que ponen en movimiento su deseo de hablar.
Cuestiones, es cierto, digimoslo de paso, a las que no basta res-
ponder -suponiendo que se pueda- para dar cuenta de su pen-
samiento, pues es igualmente cierto que no escribe para nadie
en particular, que se refiere a un lector sin identidad defini-
da, ese lector cuyo sitio sera ocupado, en un futuro que no
podna imaginar, por desconoddos; y tambien es cierto que
extrae de las drcunstancias un poder de pensar que trascien-
de la contingencia de su situaci6n. !
Primera indicaci6n: los Discursos son, en parte, el produc-
to de conv:.ersaciones que tuvieron Iugar en los jardines Ori-
un drc:ulo' cuya composici6n exacta desconoce-
mos, pero que comprendia a j6venes cultivados e irnpacie.l1tes
"por actuar. El anfitri6n era Rucellai, retenido en su
240
6. Maquiavelo y la verita rdfetuale
vivienda por una dolencia, y entre los oyentes figuraban en
particular los futuros autores del complot montado en t522
contra el cardenal Julio de Medici: el poeta Luigi AlamaI1:Il.C
Zinobi Buondelmonti, antiguo colab9rador de Maquiavelo
en los tiempos en los que ejercia importantes funciones al ser-
vicio del gobierno de Soderini; los dos hermanos Diaceto y
Battista della Palla, estos ultimos obligados al exilio 0 ejecu-
'-tados despu6s del fracaso de la conspiraci6n. Etta h;'formaci6n
no es insignificante. Maquiavelo no ignoraba la sensibilidad de
este pequeno publico y debia sin duda ponderar justamente el
alcance de sus declaraciones cuando abordaba las cuestiones,
entre todas peligrosas, de la rebeli6n 0 de la desobediencia civil
Tal era el caso, por ejemplo, cuando pintaba el retrato del pri-
mer Bruto, cuando analizaba ampliamente las oportunidades.
de los conspiradores, cuando, al valorar el papel de los j6venes
capitanes en la Republica romana, evocaba la audacia de Fabius,
qUien no vaci6"en transgrerurlas 6rdenes del Senado para intro-
ducir a sus tropas en un bosque considerado impenetrable, 0
bien cuando elogiaba a Eparninondas, qui en, bajo el pretexto
de ejercitar a los de Tebas en el arte de la gimnastica,
los preparaba en secreto para la lucha contra el ocupante.
eran ensenanzas medio clandestinas? se propo-
rna _combinar la exigencia de saber con la de actuar, con la de
persuadir a sus oyentes de la vanidad de un combate politico al
que faltar:t".i"d conocimiento de la historia?
Segunda ihdicaci6n: tambien sabemos que los jardines Ori-
cellari sido 15 anos antes la ilustraci6n de un foco anti-
democratico. El tio de Cosimo, Bernardo Rucellai, reuni6 alli
a los mas dec:ididos de la politica reforrnista, que hoy
llamariamos progresistal>, llevada a cabo por Soderini. El cuna.-
.do de Lorenzo E1 Magnifico, uno de 1.os jefes de la facci6n dura
de la oligarquia, es decir, de aquella que rechazaba cualquier
compromiso con el gobierno establecido, es conocido por haber
241
El arte de escribir y 10 politico
sido el autor de un comentario de Tito Livio. No creo equivo-
carme al suponer que Maquiavelo desarrolla, en ellugar rnis-
mo en el que Rucellai habia ocupado el sitio del maestro, una
enseiianza distinta, se empleaba en sus traer aRoma y
a Tito Livio de la interpretacion conservadora; demostraba con
medias palabras la el se,r:Yilis.!11C?
cion; sugeria que la historia romana no acreditaba los titulos de
los Medici, sino los de la democracia, y que la restauracion
de las libertades exigia a veces la desobedienci;-a-Es-l;ye;.----
Tercera indicacion: los informes de los consultores_ 0 prac-
ticos (consulte 0 pratiche)J especie de consejos informales com-
puestos de florentinos influyentes, convocados frecuentemen-
te por el gonfaloniero -Soderini habia rota con la tradicion de
los Medici abriendolos a un numero importante de ciudada-
nos-, esos informes, cuidadosamente analizados por Felix Gil-
bert,168 son testimonio de la frecuencia de las :r;c::ferencias a los
ejemplos romanos. Sin e!11bargo, alleerlos, podemos dis tin-
guir sin dificultadtres corrientes de opinion dorninantes. Por
una parte, animan un discurso racionalista, gustosarnente cini-
co, que trata de la politica en terrninos de relaciones de fuerza:
es 'el de los farnosos sabios de nuestro tiempo que Maquiave-
10 no pierde ocasion de aguijonear; sabios cuya mixima supre-
ma es la de saber gozar de las ventajas del tiempo}); por otra
parte, un discurso inspirado por los valores cristianos, que hace
reposar el civismo florentino en la virtud: discurso que Maquia-
vela denuncia como el de los llorones (piagnoni); finalmente, un
discurso,hl,gnanista que elogia la prudencia y la moderacion de
los gobernantes y conduce siempre a la idea de un cuerpo poli-
tico jerarquizado y estable. Pese a sus divergencias,
sos tienen grandes afinidades. Sus referentes se dejan traducir
168. Felix Gilbert, Florentine Political Assumptions in the Period of
Savonarola and Soderini,journal if the TMzrburg and Courtauld IllStitutes, XX,
1957,pp.187-214.
242
6. Maquiavelo y la verita q[etuale
unos por otros sin esfuerzo: 10 que uno llama el otro
10 llama y, el Ultimo, f9X!;l!.I1a. Los terms que no varian son:
la conco;dia entre los ciudadanos Oa unioneJ; 11 intrlnseca
dad de las insutuciones primitivas y el peligro de los cambios;
l<ldefensa del statu quo en Italia; y tambien la virtud deljusto
medio, la del riesgo menor y la del tiempo. De nuevo no creo
equivocarme al observar que l'Igpone denun-
j6venes I.orentinos apasionados pOl'Olel
en primer lugar, la ilusi6n de que los dirigentes
gozarian de un dominio de la ciencia politica -el muestra que
son unos pobres calculadores-; en segundo lugar, la ilusi6n
de que la ciudad se beneficiaria de la protecci6n especial de
la providencia y, en tercer lugar, que seria la depositaria de la
herencia de Roma y de la sabiduria antigua. Leyendo a Ma-
quiavelo, vemos que (,,!stas ilusioIJ.es ocultan la defensa de un
si.stema oligarquico que pI-iva a una gran parte del pueblo
de sus derechos politicos, 10 mantiene desarmado y que para
sobrevivir esta dispuesto a consentir la dominaci6n de poten-
cias extranjeras.
Progresemos en nuestra cipida investigaci6n. La idealizaci6n
de la Antigiiedad y particularmente lade Roma se nos presen-
ta como un rasgo dominante de los fiorentinos. Pero es cierto
que esto no nos informa de su alcance politico real. Con mucha
frecuencia, los hombres que citan a Tito Livio 0 invocan la auto-
ridad de Arist6teles s6lo 10 hacen para complacerse en simples
figuras ret6ricas. Esta es la raz6n por la que en el proemio que
mencionabamos Maquiavelo deplora una indiferencia hacia el
pasado en el orden politico que no es el producto de la igno-
rancia, sino que seiiala la impotencia de bus car en el pasado otra
cosa que placer. Tenemos, sin embargo, s6lidas razones para imagi-
nar la fuerza del vinculo afectivo con Roma. Es, en efecto, muy
antiguo. !2esde ciudad su in.cJ.epen.:-
den cia efectiva atacando a los senores y arrasando los castillos
243
E1 arte de escribir y 10 politico
circundantes, los florentinos se identificaron con los romanos.
Identificad6n: el termino debe tomarse en su sentido mas fuerte;
los florentinos no piensan s6lo, como pensaran los revoluciona-
rios franceses algunos siglos mas tarde, reapropiarse de la vir-
tud romana ni conducirse a imagen de los romanos; pretenden
ser sus descendientes, afrrman que la sangre romana corre por
sus venas. Tomo estas informadones de un estudio de NicolaI
Rubinstein.
169
Una antigua cr6nica compuesta alrededor de 1225,
la Cronica de origine dvitatis, en la que se basara ampliamente la
famosa cronic a de los Villani un siglo despues, describe con lujo
de detalles las circunstancias de la fundacion de Florencia por
Roma en los tiempos de Cesar. Se supone que Florenda saco
su nombre de un consul llama do Florentinus, muerto en los
tiempos del sitio de Fiesole, y que fue cpncebida sobre el mode-
10 de Rorna, hasta e1 punto de merecer el nombre de la Peque-
i'ia romana (parva romana). Olvidemos e1 detalle de la leyenda
de la destruccion y la reconstruccion de la ciudad 500 mos des-
pues de su fundacion, y las modificaciones que los Villani infli-
gieron al primer relato en funcion de las nuevas peripecias que
opusieron a los habitantes de Florencia y a los de Fiesole; reten-
gamos solo quea Florencia se Ie asigna des de muy pronto el des-
tino de asumir Ja herencia de Roma, una herencia a la vez espi-
ritual y real .. Dante.mismo prodarna en e1 Convivio
170
que es la
bellisima y famosisima hija de Roma y en la septima epistola
que fue hecha a su imagen y semejanza; en su Monarquid
71
real-
za induso la mision de Florencia combinando las (lverdades de
169. Nicolai: Rubinstein. The Beginnings of Political Thought: a Study
in Mediaeval Historiography,Journal of the TMlrburg and Courtauld Institu-
tes. Iv, 1942,pp.198-227.
170.Existe una edici6n castellana de esta obra a cargo de Fernando Moli-
na Castillo en Catedra. Madrid, 2006 [N. del T.].
17 LExiste una edici6n castellana de esta obra a cargo de Laureano
Robles Carcedo y de Luis Fraile Delgado en Tecnos. Madrid. 1992 [N.
del To].
244
6. Maquiavelo y la fJerita iffetuale
la historia y de la religion, pues hace de la Roma antigua la
obra de Dios: el pueblo romano, afrrma, fue elegido por la divi-
na providencia para la monarquia mundial sin la que no era
posible para la humanidad alcanzar la felicidad terrestre y que
preparo el terreno para la venida de Cristo ... Es el pueblo san-
to (popolo santo).
Quien 1eyendo a Maquiavelo quisiera ignorar la sombra
de Dante se privacia sin duda de un valioso e*.emento de re-
flexion. Maquiavelo piensa, sin duda, que el acontecimiento
de Cesar fue inevitable; en cambio, con el imperio, ve ins-
talarse el reino de la corrupcion. De manera general, juzga
excepcional, como Dante, el destino del pueblo romano, pero
como ya he sefialado no vacila en afirmar que su grandeza se
pago con la servidumbre de otros pueblos. Va incluso mas
lejos, pues subraya que los romanos hicieron desparecer de
toda Italia los rastros de las instituciones libres de tiempos
anteriores, sugiriendo as! que los fundadores quiza no fueran
mas que los imitadores de los etruscos. Pero esto no es 10
esencial; ya he dejado entender que uno de los blancos pri-
vi1egiados de Maquiave10 es 10 que llamabamos el discurso
politico humanista, quiero decir, el discurso humanista repu-
hlicaAQ. l P ~ ~ que? Porque este vehicula todos los temas que
;iguen movilizando a los hombres apasionados por 1a liber-
tad, a quienes extravia travistiendo 1a naturaleza de 1a Repu-
blica romana, privando a los contemporineos de compren-
der cual debe ser el sentido del cambio y los medios de
obtenerlo.
Este discurso humanista -10 que Hans Baron 172 llamo e1
humanismo civico- se constituyo en el ultimo tercio del Tre-
ce!!:!!Lye. desarro1l6-1iasta el advenimiento Cosme de Medici,
quien por haber sabido apartar la imagen del tirano y conten-
172.Hans Baron, The Crisis <if Early Italian Renaissance, op. cit.
245
EI arte de escribir y 10 politico
tarse con aparecer como el primer ciudadano de Florenda
logr6 igualmente explotar a su servicio la reputaci6n del mas
grande portavoz de la Republica: Leonardo Bruni.!Acabo de
seiialar que los humanistas no estan en el origen del mito de
la romanidad de Florencia y de una identificaci6n cuyos sig-
nos se encuentran tambien en otras ciudades italianas, pero que
en ningtin otro sitio suscit6 una elaboraci6n tan rica. per-
tenece en cambio haber fOljado una
origen de Florencia, de su historia, de su regimen, de su misi6n,
reivindicando un conocimiento exacto, cientifico, de los tex-
tos de los historiadores y de los la Antigiiedad.
Representaci6n nueva de los origenes: Bruni;; en particular,
denuncia en su Laudatio fiorentinae urbis de las viejas
cr6nicas; muestra que no son las legiones de Cesar lanzadas en
persecuci6n de Catalina las que instigaron la J!e Flo-
rencia; esta vio la luz como colonia creada par los veteranos
de los ejercitos de Sila 'en el curso de la guerra civil. Floren-
cia no es hija de la Roma imperial, sino hija de la Republica
romana. La sangre romana corre por las venas de los florenti-
nos, pero es la sangre de ancestros que eran hombres libres. La
identificaci6n se beneficia de nuevos recurs os; se apoya en la
imagen de una transmisi6n de la virtu. La <::onjunci6n de 10
bueno y de 10 ancestral persiste aunque se expresecle-[orlna
diferente y este al servicio del cambio. Se instaura en efecto
una representaci6n nueva de la historia y de la misi6n de la
ciudad:en un tiempo en el que Florencia se ve P9:t'
Milan, los humanistas presentan su combate contra Visconti
como combate de la libertad contra el despotismo; Ie asignan
un alcance universal. Confian a la ciudad la tarea de apoyar la
causa de todos los oprimidos. Descifran en las luchas sucesivas
que Florencia hubo de librar durante el siglo para defender sus
instituciones 0 su independencia los _episodios de una unica
historia que hace de ella la de la r9ma::o-
246
6. Maquiavelo y la verita effetuale
na: la guerra contra Martino della Scala, el tirano de Verona; la
re;uelta popular contra el D!lque de Atenas, pretendiente a
la tirania el conflicto con el Papa Gregorio V; la resistencia al
imperialismo milanes ... De forma pareja nace una represen-
nueva del regimen y, hay que decirlo, del dudadano:
la virtus romana (virtud romana) solo se mantiene porque
__ M. ___
ta en los c!udadanos que en cada una de sus actividades, como
comerciantes, capitanes, magistrados, 0 como e!lCpertos entre-
gados a los studia humanitatis (estudios humanisticos), ponen
servicio de una vida activa, se emplean en con-
tribuir a la gloria de la ciudad. Esta virtud de los ciudadanos,
manifiesta en su desvelo por el bien publico, sancionada por
las recompensas quere-c:iben en este mundo -los honores, las
riquezas, el saber-, se revel a redprocamente como producto
de las institu<::iones: la igualdad de todos ante la ley, el reparto de
los cargos publicos entre los que son juridicamente cap aces
de ejercerlos. el valor reconocido al trabajo individual opues-
to al reconocido por nacimiento tiene como efecto una noble
emulacion en la busqueda de la virtud.
indudable que el credo del humanismo dvico no re-
sistio la transformacion del regimen en el reino de Lorenzo El
Magnifico. De hecho. una vez proclamado el ideal republicano,
eIaborado por hombres de relevancia social como Coluccio
Salutati, primero, y mas tarde por Leonardo Bruni, y abrazado
por muchos de los grandes burgueses Iorentinos -la investiga-
cion de Lauro Martines es a este respecto muy instructiva-,m
ese ideal no podia ya impunemente encontrar portavoces bajo
una tirania, aunque estuviera disfrazada. Sin embargo, sabemos
que Rersistiouna oposicion republican a en Florencia y, sobre
todo, que los temas queridos por el humanismo civico volvie-
173.Lauro Martines. The Social World oj the Florentine Humanists, Rou-
tledge & Kegan Paul, Londres. 1963.
247
El arte de escribir y 10 politico
ron a florecer despues de la caida de los Medici. Pero hemos de
convenir que esos temas fueron por primera vez difundidos en
una coyuntura--=-10 paradojico del hecho solo extranara a los
ingenuos- marc ada por el fracaso de las reivindicaciones demo-
craticas. Las luchas por la extension de los derechos del peque-
no pueblo conocieron su mayor intensidad a partir de media-:
dos del Trecenta, alcanzaron su punto culminante con la famosa
revuelta de los ciampi (los obreros de la lana). En consecuencia,
es con la derrota de esta revuelta -una derrota a la que las capas
medias hahian contribuido activamente- como una estrecha oli-
garquia logra apropiarse del gobierno. No parece exagerado decir
que el humanismo dvico, cuya obra fue decisiva para la forma-
cion y difusion de los principios republicanos en la Europa
moderna, 0 para la resistencia al absolutismo; ese humarusmo,
considerado en su tiempo, en las circunstancias singulares en las
que se ejercio, proporciono el contrapunto de una reaccion anti-
popular. 0 digamos mejor que su obra aparece como eminen-
temente ambigua. Por t;lp.a parte, formula una nueva etica poli-
esta emerge de una serie de conflictos que ternrinaron en
1a eliminacion de mUltiples focos de fuerza, el primero de los
cuales fue el partidogiielfo y 1a Iglesia; en la imposicion de 1a
ley de la comuna sabre el conjunto del terri to rio y en la
teccion de los ciudadanos de exacciones cometidas por las
grandes bandas rivales; en la concentracion del poder en los
organos de la comuna; en la derrota de las familias que funa:a=
ban su autoridad en 1a antigliedad de su rango; en la afrrmacion
del valor del individuo segtin su capacidad personal. Por otra
parte, esta etica enmascara un nuevo ol:den:-;n cuyo seno se con-
sidera que la mayona ha de someterse a la estrecha
_ te en la conduccion de los asuntos publicos.
El elogio humanista de la Republica roman a y de los anti-
guos aurores adquiere des de esta perspectiva un alcance par-
ticular. Los florentinos son tenidos por los
248
6. Maquiavelo y la verita dfetuale
que .no sufren la oberuencia al poder de un hombJ;e, porque
y alaban a Brutp;porque consideran la ley
por encima de los asuntos privados: Pero tambieri porque entien-
den que la grandeza de Roma fueobra de la sabiduria de su
Senado y su ruma el resultado de las divisiones suscitadas por
envidia de la pkbej y porque, mstruidos por esta
ruina descubren las virl:t),desde de la estabilidad,
"-_.,." . -. ->-._-
de la de la 1!.f!JA!?L 111ezzo, etcetera .
Es mutil extenderse demasiado sobre la argumentacion de
Maquiavelo para medir tome respecto a1 huma-
Digamos s6It>que si queremos gescubrir e1 pri-
mer momento en el que se articulan la llamada a la imita-
cion de los romanos, la apologia de las virtudes antiguas,la
concepcion de un destino del hombre que se realiza en los
limites del mundo terrestre, la idea de la superioridad de la vida
activa sobre la vida contemplativa,la excelencia de las insti-
tuciones lib res -que garantizan a la vez la seguridad de los ciu-
dadanos, su igualdad de derecho, el pleno desarrollo de sus
facultades, el ejercicio colectivo de los cargos publicos asegu-
ran-, hay que volverse hacia principios del QuattrocentoJ
Maquiavelo .se adhiere en parte a esta concepcion, pero
al rnismo tiempo deja entrever las mentiras que la acompaiian.
Primera mentira: la idea de la virtud, que encuentra su razon
de ser y su recompensa en los limites de la vida terrestre, se
acomoda a un orden social en el que la religion cristiana con-
serva todo su poder, pues ofrece la ventaja de mantener a1 pue-
blo en la obediencia, persuadiendolo de que es malo hablar
mal del mal)). Segunda mentira: la idea de la superioridad de
la vida activa disimula la escision producida y mantenida en
Florencia entre el burgues y el ciudadano: escision que revela
en primer lugar la practica que consiste en pagar ejercitos
extranjeros 0 mercenarios para asegurar la defensa de la ciu-
dad. Tercera mentira: la idea de un ejercicio colectivo de las
249
El arte de escribir y 10 politico
cargas publicas enmascara la
oligarquia. se presenta como guardiana de las
instituciones libres, rnientras confunde su conservacion con la
de sus prerrogativas.
L2 que Florencia puede aprender de nos da a enten-
der en ruptura con el discurso humamsta, es aque-
110 de 10 que los romanos rnismos no teman un conocirnien-
to teorico porque sus instituciones se habian improvisado bajo
el efecto de los acontecirnientos; a saber, el beneficio de los
tumultos en una Republica cuya efervescencia politlca-con-
trarla las ambiciones de 1a capa dirigente y Ie hace buscar su
seguridad en concesiones a las legitimas aspiraciones de la mayo-
ria. Lo que Florencia puede tambien aprender de Roma es el
sentido de los acontecirnientos que jalonan su propia
en particular del gran acontecirniento, todavia muy proximo,
que fue ellamentableJXl,lndirniento del-Ultimo
el de Soderini. Funesta es una polltica de reformas cuando es
dirigida por hombres credulos, confiados en la honestidad de
sus adversarios, en su patriotismo y en su deseo de concor-
dia. Lo que los fl.orentinos pueden aprender de los romanos,
interrogando a la vez el presente y el pasado, es que __
de la politica exige que se sepa idel1tificaI_aJos enernigos, ele-
gir el campo, utilizar oportunamente la astucia-iia--[uerza;
brevemente, que pertenezca al arte de la ,guerra
se reduzca a ella. -
*
Seguramente, estas consideraciones no dispensan de apreciar
la ruptura de Maquiavelo con la filosofia clasica. Sondear la
profundidad de esta ruptura esta fuera de mis propositos.
Me contentare con formular algunas observaciones referen-
<: tes a la critica mas penetrante de la obra maquiaveliana: la de
Leo Strauss. En su ensayo sobre Las tres oleadas de la moder-
250
6. Maquiavelo y la venta rdfetuale
nidad
174
pone en evidencia que revelarian la inten-
ci6n general del autor de EI principe y de los Discursos, y que esta-
rian en la base de la fllosona politica moderna:: La primera mos-
su desacuerdo con los escritores anteriores respecto a la
manera 10 que debe de ser 1a conducta de un prin-
cipe. Maquiavelo declararia no querer conocer mas que la ver-
dad de hecho y se desinteresaria de las ficciones forjadas en
otro tiempo. Asi, recusaria idealismo para q;ivindicar una
aproximaci6n realista a las cosas politicas. Donde mejor se
dejaria ver la novedad de su enseiianza seria en las primeras
frases del EI principe: Nos quedan ahora por
ver las maneras y formas de un principe. Y como que otros
muchos han escrito sobre esto, temo, al escribir yo tambien
sobre ello, ser tenido por presuntuoso si me alejo de la opini6n
de los otros, sobre todo tratandose de esta materia. Pero sien-
do mi intenci6n escribir cosas de provecho para quienes las
lean, me parece mas conveniente seguir la verdad efectiva de
1a cosa (verita effetuale) que su Estas
-nes-han- sido justamente por numerosos comenta-
ristas. Despues de haber exarninado diversos cas os ejemplares,
Maquiavelo se aventura de manera intrepida fuera de las vias
de la tradici6n y desvela su intenci6n. Sin embargo, aunque su
-aproximaci6n pueda llamarse realista, hay que convenir, Strauss
mismo 10 seiiala, que no se contenta con la posici6n de obser:-
vador 0 pretende clt;Scubrir reglas de conducta.en
exam en de 10 que es. Desde ese momenta queda abolida
.la distancia preservada siempre por el fll6sofo clclsico 0 el te610-
go <;ntre los datos de 1a experiencia sensible y el deber ser; de
esta manera,reabsorbe la moral en la politica y reduc_e esta a
una tecnica. Strauss parece ciertamente unirse a la opini6n
extendida cuando escribe: El problema politico deviene un
174.L. Strauss, What is political Philosophy?, op. dt.
251
;
"
E1 arte de escribir y 10 politico
problema tecniCO. Esta formula es, sin embargo, mucho mas
el signo de una concesion a la opinion que la expresion de
su propio pensamiento.
Vuelve sobre este punto en su gran obra Pensamientos sobre
Maquiavelo.
175
Nos hace entender que la verdadera, la profun-
da intencion del escritor -10 que es diferente de su intencion
general (broad intention)- no es convertir la politica en una tec-
nica, ni concierne siquiera en primer lugar a la politica. El blan-
co al que apunta es la enseiianza de la Biblia y de la f:tlosona
clasica y, mas alia del primero, a este ultimo de manera esen-
cial. Maquiavelo qui ere ser el fundador de una ciencia segura
que procure la inteligibilidad de la sociedad y de las cosas del
mundo; pretende desarraigar la idea de que habria una virtud
en S1, una justicia en S1, que, aunque fueran inaccesibles de
hecho, constituirian una norma para la conducta human a y
la organizacion social; pretende destruir 10 que trata como
un prejuicio, la creencia en una jerarqu1a en el seno del alma
y de la ciudad en correspondencia con la jerarqu1a de los seres
en el seno del cosmos; la creencia, pues, en una distincion entre
10 alto y 10 bajo que no seria ere ada por el hombre, sino cons-
titutiva de su naturaleza. Frente a los pensadores clasicos, seiiala
Strauss, Maquiavelo da razon de 10 alto por 10 bajo; reduce la
virtud y la justicia a efectos de la necesidad. Asirnismo, su pro-
yecto consiste en mostrar cuales son las condiciones a partir
de las cuales los hombres son puestos en la necesidad de con-
ducirse como buenos ciudadanos 0 buenos sujetos. El arte poli-
tico deriva al rnismo tiempo del conocirniento de la necesidad
-un conocirniento guiado por el exam en de las situaciones
extremas. Sobre estas prernisas y sin contradecirse puede, por
una parte, concebir objetivamente los imperativos que se impo-
nen para la edificacion y la conservacion de una tirama y, por
175.Leo Strauss, Thoughts on Machiavelli, op. cit.
252
6. Maqwavelo y la verita effetuale
('
otra" expresar su preferencia por la republica con la convic-
de que da mejor cuenta de la necesidad conciliando la
ambicion de la minoria con las necesidades de la multitud.
Es verdad que podemos preguntarnos por el movil que inci-
.ta al principe 0 a la minoria al conocimiento de la necesidad.
Seg6.n Strauss, no es tanto la preocupacion por su seguridad, la
conciencia del peligro en que los pone su apetito de poder,
10 que los empuja a hacerse cargo de los de la mul-
titud, sino la justa estimacion de los medios para obtener del
pueblo el apoyo indispensable a fin de lograr satisfacer su
deseo de gloria. A este respecto, la Republica romana apa-
rece todavia como ejemplar. Por haber querido ganar la repu-
tacion mediante una politica de conquista, los patricios con-
cedieran deliberadamente ventajas a la plebe. Dejemos a un
lado el anilisis mismo de los moviles de Maquiavelo, que pre-
tenden la fundacion de una ciencia completamente nueva
que he discutido en otra lugar.
176
Baste retener que el bien
<:omun es rigurosamente separado del dominio de la mora-
lidad y que se establece por efecto de una necesidad bien
entendida, que da testimonio del reino de las necesidades
y de las pasiones.
Strauss disci erne tambien en Las tres oleadas de la moderni-
dad, por otra vertiente, la intencion general de Maquiavelo. Le
parece sin duda la mas aprapiada para poner en evidencia su
papel de iniciador. La segunda asercion principal del escritor
concierne al poder de Romperia con toda la tradi-
cion clasica al afirmar que el hombre puede vencer a la fortu-
_ Strauss se limita a resumir un pasaje del capitulo xv de El
principe -la fortuna es una mujer que puede ser dominada con
el uso de la fuerza-, mientras que en su gran libra se extien-
176. Claude Lefort, Le travail de /'a:uvre. Machiavel, Gallimard, Pans, 1972;
reedici6n en la colecci6n Tel, 1986.
253
E1 arte de escribir y 10 politico
de ampliamente sobre este tema. Pero 10 esencial esta dicho:
la eli!Pinacion de la fortuna senala una idea completamC:!lts!
<ie la potencia del hombre, de su
la naturaleza. Tal era la ensenanza de la Biblia: el hombre es la
criatura de Dios y, aunque Ie haya sido dado reinar sobre las
otras criaturas terrestres, Ie son asignados limites que no podria
franquear, los designios de la providencia se Ie escapan. Por
diferente que fuera su proyecto des de otros puntos de vista,
la fliosona disica da al hombre un sitio eminente pero 10 some-
te a un orden del mundo, cuya idea puede formarse aunque
no podria concebirlo plenamente ni mucho menos modificar-
10. fortuna es entonces el nombre dado a aquello que hace
fracasar -y siempre 10 hara-los caIculos del hombre, a esa fuer-
za que, independientemente de su voluntad,lo eleva 0 10 pier-
de. Como recuerda precisamente Strauss, la proposicion seglin
la cual el hombre es la medida de todas las cosas es opuesta
a aquella que afirma que el hombre es el senor de todas las
cosas. Medida de todas las cosas es el Unico ser abierto al todo,
posee en sl mismo la idea del todo y de la diferencia especi-
fica de los seres en su seno. Pero no puede situarse en el prin-
cipio de la creacion y de la reproduccion de aquello con 10
que esta en relacion. El sentido de la medida Ie impide aban-
donarse al deseo desatado de apropiarse y, por tanto, de negar
10 que esci fuera de eL Para el que vive de acuerdo con las ense-
nanzas de la religion, la providencia permanece para siempre
_inescrutable, y, para el que confi; en la razon, la fortuna perma"':
nece para siempre elusiva; Maquiavelo Yi.ht2 pues, los man-
damientos divinos, y de la fliosona, la
misma de la razon que solo es logos 0 ratio a condicion
de mantener una separacion el pensamiento y el ser. }3Iu-"
sivo es el epiteto que Strauss asocia aqul y alia tanto a la fortu-
na como a la naturaleza 0 al to do. Estas nociones no son equi-
valentes, pero son inseparables para el hombre. La fortuna,
254
6. Maquiavelo y la verita 1fetuale
simbolo de 10 inaprensible, senala al hombre la irreducibilidad
del todo a sus partes y la irreducibilidad de la norma supre-
ma a las divers as representaciones sociales de la norma. Asi,
tican5lg .e:lgoder de la fortuna, Maquiavelo anuncia el reino de
moderna, convierte la naturaleza en materia,

de fisi.c:ac:i.e la cosmologia. En el pasaje mencionado de
Las tres oleadas de la modernidad sugiere .. que la fuosona
politica moderna anticipa con Maquiavelo la revolucion que
pronto operarin las ciencias naturales. De su audacia testi-
moniaria la hipotesis -Strauss se refiere ticitamente al capi-
tulo XXVI dellibro I de los ,.Discursos-,. seglin la cual la socie-
dad politica mas deseable no depende de la suerte feliz y
muy improbable asociacion del poder y de la ftlosona en con-
juncion con el deseo de un pueblo apasionado por la sabidu-
ria-, sino de la habilidad de un hombre extraordinario para
transformar una materia corrompida en una no corrompida.
debemos preguntarnos, sin embargo, si el retrato sttaus-
siano de Maquiavelo no esta guiado principalmente por la preo-
cupacion de asignarle la responsabilidad de los vicios de la mo-
dernidad? hay que extranarse de que un lector tan sutil
y sensible como ninglin otto al arte de escribir de Maquiavelo
se tome tantas libertades cuando quiere resurnir su ensenanza,
que solo retenga de los pasajesjuzgados mas reveladores 10 que
viene a apoyar sus propias tesis, que ornita deliberadamente los
argumentos que 10 contradirian, 0 que extraiga ciertos enuncia-
dos sin preocuparse de un contexto que modifica el sentido que
poseen a primera vista? De hecho, ocurre que, observando las
reglas de la lectura que Strauss nos invita tan frrmemente a seguir,
nos vemos inducidos a marchar en una direccion que no es la
suya ... Lo que despues de todo no Ie hubiera disgustado.
Maquiavelo arruinar la creencia en los pode-
res de la fortuna y revelar a los hombres que nada se opondria
255
EI arte de escribir y 10 politico
a su dominaci6n de la naturaleza con tal de que supieran
abandonar los principios de la moralidad? A decir verdad, por
poco que consideremos EI principe y los Discursos, los pasajes en
los que trata de la fortuna son tan numerosos que requerinan
un estudio particular. Detengamonos en algunos de elios. En
primer lugar, sobre aquel que Strauss considera decisivo. Esto
es 10 que escribe Maquiavelo en el Ultimo paragrafo del capi-
tu10 xxv de EI principe: Concluyo, pues, que siendo la fortu-
na cambiante y aferrandose obstinadamente los hombres a su
modo de actuar, tienen exito mientras ambos estan de acuer-
do, pero fracasan tan pronto estan en desacuerdo. Yo creo fir-
memente esto: que es mejor ser intrepido que prudente, por-
que la fortuna es mujer y, para tenerla sometida, es necesario
arremeter contra ella y golpearla. Y es comun verla dejarse ven-
cer mas por estos que por los que actlian con frialdad; ya que
siempre, como mujer, es arniga de los j6venes porque tienen
menos respeto, mas ferocidad y la mandan con mas audacia.
Mi primera observaci6n, que no considero menor, se refie-
re al don que tiene Maquiavelo de hablar de las cosas serias
.. con humor y a la conveniencia de no olvidar 1a gracia de una
imagen para entregar un supuesto mensaje en e1 que se desci-
frana e1 significado del proyecto moderno. La imagen es la
de una relaci6n amorosa: Maquiavelo sugiere que 1a conquis-
ta de una mujer no es nunca segura, pero precisa que quien es
impetuoso (impetuoso) tiene mas posibilidades de triunfar que
quien es respetuoso (respettivo). Esto, ciertamente, p.o quiere
decir que el hombre disponga de un saber que Ie asegure lograr
sus fmes; que Ie haya sido concedida la facu1tad de reducir ~
quier situaci6n a sus datos materiales, a los datos de un proble-
ma cuya soluci6n dependena del justo dlculo de los medios.
Maquiavelo tOIIla mas bien partido por la iniciativa arriesga-
da que por e1 dlcu1o. Si 10 creemos, hay que recordar su cu-
tica de los sabios de nuestro tiempo que tienen en 1a boca, de
256
6. Maquiavelo y la venta iffetuale
la manana a la noche, elgozar de la ventajas del tiempo; es decir,
de los conservadores apegados a su pretendida ciencia de la
politica, impotentes para comprender que {(el tiempo 10 pone
todo a sus pies}) y puede llevar consigo tanto el bien como el
mal y el mal como el bien. Hay que recordar la admiI'acio_
Il
de
Cesar Borgia por 10 osado de su empresa.
Mi segunda observacion, que apoya el ejemplo de Borgia
y que coOOrman las refiexiones sobre los inconvenientes de la
edad en el pologo del segundo libro de los Discursos, se refie-
re a la confianza de Maquiavelo en la juventud. Muy joven
es en efecto el conquistador de la Romagna, muy joven tam-
bien Lorenzo de Medici, a qui en va dedicado El principe; muy
jovenes tambien la mayor parte de los heroes romanos a los
que la Republica no temia cargar con las mas elevadas tareas.
No cabe ninguna duda de que el deseo de cosas nuevas, la fal-
.? de respeto por las tradiciones, se asocian a aquellos que toda-
via no han renunciado a 10 posible y sueiian con ser elegidos
por la fortuna. Maquiavelo seiiala que la fortuna es cambian-
mientras que los hombres permanecen enteros. Es esta una
conviccion que aplica en varias ocasiones, aunque a veces ten-
ga que reconocer que los hombres son cambiantes. Pero el camc-
ter de los jovenes no Ie parece todavla completamente petri-
ficado por el peso de la costumbre. Llega a decir de su principe
nuevo que <mecesita tener presto el entendimiento para girar
seglin 10 que los vientos de la fortuna y las variaciones de las
cosas Ie manden y [ ... ], si puede, no alejarse del bien, pero saber
entrar en el mal si hay necesidad>}. ,Como hacer mas sitio al
acontecirniento, a la incesante movilidad de las cosas del mun-
do, a la experiencia siempre renovada de la complicacion? La
comprensi6n-de la se muestra en parte indisocia-
ble de la exigencia de interpretar 10 que se produce aqui y aho-
ra dentro de constelaciones de hechos no queridos, que soli-
citan una invencion de la accion. Sin embargo, no nos dejemos
257
El arte de escribir y 10 politico
guiar por una sola imagen. En el capitulo mismo que mencio-
nabamos siguiendo a Strauss se encuentra:' otra, familiar a los
humanistas y ya explotada por Albert1:Ja de la fortuna como. _
rio Oponiendose a los que niegan nuestro libre arbi-
M;quiavelo estima que quiza sea verdad que la fortuna
sea de la mitad de nuestras acciones, pero que, aunque
asi sea, IJ,()S dejagobernar mas 0 me:rl0s la otra Compa-
ra entonces la fortuna con un rio que, por falta de una cons-
trucci6n capaz de contener su curso, asola todo peri6dicamen-
te a su paso: Asi ocurre con la fortuna, que demuestra su
potencia alli donde no hay levantada fuerza alguna para resis-
tide [ ... ]. Tal parece ser entonces la si
tu
aci6n de Italia, teatro
de multiples transformaciqnes, a diferencia de .A.lemallia, de
Espana y de Francia. Y baste 10 dicho -escribe mas abajo
Maquiavelo- para oponerse en general a la fortuna.
Ciertamente, aqui nos entrega un pensamiento que dirige
tanto sus anilisis 0 de los errores de Cesar Bor-
____ gia como de la sabiduria de los gran des fundadores. La virtu
consiste enprever, en forjar instituciones que resistan a la adver-
sidad. Pero no concluyamos de ello que el hombre puede eli-
minar la fortuna. Hemos de prestar atenci6n a las primeras
palabras del capitulo. Maquiavelo combate a aquellos que juz-
gan que los asuntos de este mundo estan gobernados por Dios
y por la fortuna, y concluyen de ello que la sabiduria de los
hombres es incapaz de enderezarlos. Tanto ridiculiza con com-
placencia a aquellos que, imbuidos de su sabiduria, ignoran que
el tiempo 10 pone todo a sus pies, como condena a aquellos
que se descargan de su responsabilidad politica invocando los
designios secretos de la providencia 0 de la fortuna. que
blanco apunta cuando habla de la fortuna y de la virtu aqui
y
Esta pregunta debe permanecer siempre con nosotros. El
unico pasaje que me parece susceptible de justificar la tesis
de Strauss esci en de Elprincipe, en el que el autor
258
6. Maquiavelo y la verita eJfetuale
alega los mas grandes ejemplos de fundadores: Moises, Ciro, R6mu-
10, Teseo y otros parecidos a elias ... Maquiavelo de clara alli que
examinando sus acciones y su vida se ve que no obtuvieron
de la fortuna nada mas que la ocasi6n, que les proporcion6 la
materia sabre la que plasmaron la forma que mejor les pare-
ci6. Pero incluso en este caso cabe escrutar el contexto. De
los fundadores que Maquiavelo juzga admirables, precisa que
nada puede pensar igualarlos.Al darlos coma..ejemplo actua
a la manera de los buenos arqueros que, cuando la meta que
quieren alcanzar les parece demasiado alejada, y conociendo
el alcance de su arcos, ponen el punta de mira muy par enci-
ma dellugar fijado [ ... ].Asi, ellector advierte que yano se
encuentra en el terreno de la verita eJfetuale.Ademas, Maquia-
vela maneja la)ron.ia y la respecto a Moises de tal
manera que la lecci6n mas segura del capitulo parece consis-
tir en la .condc;na de los prof etas desarmados, cuyo mas triste
modelo al que una parte de los florentinos per-
maneda todavia ligada.
De manera semejante, Maquiavelo contesta can fuerza en
sus Discursos (II, I) la idea de que la fortuna haya contribuido
mas que la virtu a la grandeza de Roma; se opone a la opini6n
de Plutarco, que tambien parece haber sido sostenida porTito
Livia. Pero su argumento s6lo concierne a las instituciones
militaFes de Roma. Esencial es entonces para el demostrar la
una republica cuya existencia reposa sabre
la fuerza del pueblo en armas. N ada es dicho alli que supere esta
tesis. En el fapjtl,llo siguieIlte, se hace acompafiar de un cua-
dra de los que Roma realiz6 en Italia, de la des truc-
ci6n de todos los regimenes libres, en particular el de los e!=rW-
S::PS, los viejos toscanos cuya memoria es querida para los
florentinos. Sefialemos de paso que Ja idealizaci6n de Roma
es. s()J:lletida a duraprueba. La vuelta del autor sabre los pode-
res en los capitulos XXIX y XXX nos
259
El arte de escribir y 10 politico
de que los concibe como en EI prfndpe, e induso los extiende:
Rep ito [ ... ] que los hombres pueden secundar a la fortuna y
no oponerse a ella; urdir los hilos de su trama y no romperlos.
No creo que por esto deban abandonarse a ellos mismos [ ... ].
Es otro lenguaje el que tiene Maquiavelo en ellibro primero
de los Discursos cuando discute de las causas de la grandeza de
la Republica romana. Sefialemos primeramente que en el pri-
mer capitulo se pregunta cuiles son los mej ores sitios para
implantar una ciudad. Es entonces cuando habla de la nece.,.,
.. sidad. La elecdon de lugares esteriles parece en principio pre-
ferible porque los hombres operan por necesidad, 0 por elec-
cion, y porque se ve en esto que la virtud es mayor alli donde
la eleccion tiene menos pode]. Pero inmediatamente se dedi-
ca a refutar esta opinion. Tal genero de establecimiento seria
bueno en efecto si los hombres se contentaran con 10 que po-
seen y no tuvieran el deseo de mandar a otras. Pero este no es
el caso. Los habitantes de una ciudad nueva estin, pues, expues-
tos a las eventuales agresiones de sus vecinos; asi, mas vale
gir una comarca fertil que procure los medios de la fuerza.
Es verdad que el peligro viene entonces del interior; las ven-
tajas dellugar tienen como consecuencia favorecer la expan-
sion de la riqueza y tras ella la ociosidad y la molicie de las
almas. La respuesta de Maquiavelo es que las leyes han de for-
zar a los habitantes a la necesidad. En otros terminos,la nece-
sidad bien entendida es 10 que hay que imponer a los hom-
bres para que renuncien a 14 a la que ellos mismos
estarian dispuestos a abandonarse. La c().accion de la ley es mas
importante que la coaccion natural. El capitulo 11, manifies-
tamente inspirado habla de la distincion entre seis
_. --
formas de gobierno, de las que son buenas y las otras tres
<;lefectuosas, y relata los de.
la tierra. Retengamos soio dos indicaciones: la primera
sefiala que Roma, a diferenda cie otras ciudades, en especial de
260
6. Maquiavelo y la verita 4fetuale
Esparta, no se benefici6 en sus comienzos de las mejores leyes,
pero se las debi6 al azar y las recibi6 en vadas ocasiones como
consecuencia de los acontecimientos; mas preci-
sa, seiiala (discordia) que reinaba .(;ntre el sena-
do y e1 pueblo realiz6 a favor suyo io que no habia previsto
Ii a Polibio, 0 simulando que 10 sigue, Maquia-
sugiere que asi se que
combinaba las las tres buenas fornus de gobierno
(realeza, aristocracia, gobierno popular).
Vayamos al tercer capitulo de los Discursos. Encontramos
el tema del principio reformulado en estos terminos: [ ... ] Los
hombres s6lo hacen el bien por necesidad, pero cuando pue-
den elegir hacer el mal con impunidad no dejan de llevar a
todos lados la turbulencia y el desordem. Y aiiade: Por eso se
dice que el hambre y la pobreza hacen a los hombres ingenio-
sos y las leyes los hacen buenos. Lo que se dice no coincide
sin embargo c(:mlo que Maquiavelo quiere dar a entender. Sus
ultimas consideraciones, en las que se podria apoyar la inter-
pretaci6n de Strauss, estan en efecto justificadas por el espec-
taculo que ofrece ROIna despues de la muerte de los Tarqui-
nos. Los nobles temian su fuerza; asi se mantenian tranquilos.
Despues de su desapadci6n {(no mantuvieron los miramientos
con el pueblo que hasta entonces habian tenido y no dejaron
escapar ocasi6n para golpearlo. La via que sigue Maquiavelo
se hace entonces mas clara.A ciertos enunciados da un alcan-
ce ge.neral y conforme, seg6n pretende, a una opini6n comun.
Por ejemplo, al principio del tercer capitulo declara que todos
los escritores que se ocuparon de politica [ ... ] coinciden en decir
que cualquiera que quiera fundar un Estado y dade leyes debe
suponer de antemano que todos los hombres son y estan dis-
puestos a mostrar su maldad siempre que tengan ocasi6n.
realiza una distinci6n entre los grandes y el pueblo.
Los prirneros tienen que temer la violencia de un tirano mien-
261
El arte de escribir y 10 politico
tras aparentan haber depuesto todo su orgullo y adoptado
maneras populares; pero tan pronto quedan liberados de este
temor dejan libre curso a su maldad. Un tirano gobierna arbi-
trariamente; no es depositario de la ley, todos se inclinan ante
el de manera que reina una aparente igualdad. Pero no debe-
mos detenernos en las apariencias. f.,a ley se impone en el
momento en el que se desencadena en los grandes la ambici6n
que antes debian disimular. hombres son 0 no son t090S
,La naturaleza humana es en sl malvada? Esta cues-
a Maquiavelo. Y si nos empefiamos en
plantearla, chocaremos con enunciados contradictorios que, de
hecho, s610 adquieren su uria vez devueltos a su con-
texto. el autor declara XYII) que de los
hombres puede decirse en general esto: que son ingJ:E:!9S, volu-
hip6critas, faIsos, temerosos del peligro y avidos de ganan-
cias y, mientras les favoreces, son fuyos por entero [ ... ]; en cam-:-
bio, cuando se aproxima e1 peligro, te dan al espaldai>. Pero
antes, en e1 capitulo IX, cuando queria convencer al principe
nuevo de que no debia desarmar alpueblo, su opini6n eran
completamente diferente: deda en sustancia que por poco que
e1 principe supiera mandar, dar :inimo a sus subditos y ser hom-
bre de corazon nunc a Ie faltara e1 pueblo)}. Mejor aun: la con-
clusi6n del capitulo X deda que si el principe habla sabido no
hacerse odiar por sus subditos, encontrara en ellos, en caso
de infortunio, el mas fir me apoyo. Poco importa que un ejer-
cito extranjero destruya el territorio y que este se yea a su mer-
ced, pues 1a naturaleza de los hombres es tal que igual se sien-
ten obligados por los beneficios que hacen como por los que
reciben. Es inutil multiplicar las citas,la cuesti6n que plan-
tea Maquiave10 no se refiere a 1a natu:r:aleza humana,sino ala
ciudad. Su respuesta no deja esta vez lugar a dudas; es la mis-
ma en principe en los Discursos (capitulo
)v): En toda ciudad el del pueblo y-el de los
- '<"--. --
262
6. MaqUlavelo y la verita <1fetuale
grandes: el pueblo no qui ere ser mandado, oprimido, por
los grandes; los gran des quieren mandar, oprimir, al pueblo.
Pero mucho mas claramente en los Discursos que en prmCt-
pe extrae de esa aserci6n una alli donde el con-
fut.9J()gra_manifestarse, es decir, alli 40nde el pueblo se mues-
tra capaz de reSlStITa la opresi6n de los grandes, se fogan buenas
leyes y la republica merece verdaderamente su nombre. i
Ya he mencionado el pasaje en el que Maquiavelo, en opo-
sidon a todos los historiadores, elogia los tumultos, cuyo teatro fue,
peri6dicamente, Roma. Mej or es creer a Maquiavelo cuando
introduce sus declaraciones por un yo digo, que cuando explo-
ta la opini6n de los otros. Por otra parte, la declaraci6n que
evoco encuentra una fiel replica en elpr6logo de su Historias
fiorentinas: A mi gusto, ningUn ejemplo prueba mejor la
za de nuestra ciudad que el de nuestros disensos, que habnan
bastado para aniquilar un mas gr.;.nae
c
y mas poderoso,
mientras sieIllpre extraer de ellos nuevas
zas. No es a partir de una idea)} de la necesidad, de una idea})
'ele la virtu, de una idea de la fortuna como se ordenan los ana-
lisis de Maquiavelo; todas estas ideas, que, no 10 olvidemos,
son vehiculadas por el discurso 0, mas bien, los divers os y con-
tradictorios discursos que dominan en su tiempo, s610 se hacen
operativas una vez J,(,!<:;onocida la divisi6n constitutiva de la ciu-
dad, de toda poll tic a; una vez el
rna que las respuestas que Ie son aporta-
das por los diferentes tipos de regimen.,
Es cierto que la x .. Maquiavelo con los principios
de la f:tlosofia clasica es manifiesta;,No es que Arist6teles igno-
re el hecho de una divisi6n ll;i:';eI:"sal: la de ricos y pobres.
Un ciudadano, ser clasificado en varias catego-
nas ala vez, pero no puede ser ala vez pobre y rico. Maquia-
vela conoce esta divisi6n, pero no Ie parece la primordial. La
divisi6n en funci6n de la cual se organiza la sodedad no es una
263
EI arte de escribir y 10 politico
no es una division que sea el efecto de
una necesidad natUral surgida de la escasez de los bienes; es
la divisi6n deAos (e1 de oEJiJEiI, y e1 de EO s<:!
que s6lo se definen el uno por e1 otro.
De esta ({verdad no hay que conc1uir que la discordia es bue-
naen S1. Toda sodedad politica supone
. es adquirida al predo de institudones que enmascaran
la division de estos deseos, que prohiben al pueblo satisfacer
su humon>, la concordia deviene el signa de una sodedad
mutiiada. Empleo a proposito este Ultimo termino, pues en tales
condiciones un regimen bien puede revelarse estable a largo
termino, eficazmente regulado por leyes, pero nopermitir a la
sodedad desarrollar todo 10 que en potenda contiene.
Si dertamente queremos admitir que tal es la convicdon
de Maquiavelo, se juzgaria que observe con neutralidad
los diferentes regimenes y que sus dec1araciones a favor de la
republica testimonien una simple priferencia? Contra la opini6n
de la mayor parte de los historiadores, dina enfaticamente, a la
manera de Maquiavelo, sostengo que trata de la republica como
del regimen conforme a la naturaleza de la dudad, conforme
a la sociedad politica tal como se define, dentro de unos limi-
tes, por un cierto modo de constitud6n -en el sentido mas
amplio del termino-- y por lln nombre propio: romanos, ate-
nienses, espartanos, fiorentinos, turcos 0 franceses.
significa conforme ala naturaleza ... ? Los empleos
del termino naturaleza son diversos. Por ejemplo, hablando
Maquiavelo en El principe de las empresas de Luis XII en Ita-
lia, seiiala que el deseo de conquistar es una cosa dertamen-
te muy ordinaria y segiin naturaleza (capitulo III). Esta aser-
ci6n parece reducir la naturaleza al orden de las pulsiones. La
idea pierde todo significado normativo. Que el apetito de con-
quista requiera para ser plenamente satisfecho un arte politico,
iinico susceptible de asegurar lao conservadon de 10 que es adqui-
264
6. MaqUlavelo y ]a verita dfetuale
rido por la fuerza; que la posesi6n de este arte sea signo de la
virtu del principe, esto parece indicar que el alto se engendra
a partir del bajo. Sin embargo, en el mismo pasaje se dice que
el deseo de dominar choca en el pais conquistado con el de
los gran des establecidos alli,o bien con el del pueblo. La expli-
caci6n de los fracas os de Luis XII tiende a mostrar que
su golpe porque no comprendio de rnanera generalla .natura-
leza de la sociedad politica y los caracteres pa:!iPculares del regi-
,men ,a los que estaban sometidos los territorios que codicia-
ba. No es 10 mism<?, observa Maquiavelo, iI1?-plantarse en una
s!Jciedad sujeta a un despota 0 a un tirano, que someter a un
pueblo acostumbrado a obedecer a un principe hereditario;
y 1}0 es tampoco .10 mismo enfre;ntarse a un Estado en el que
poderosos disponen de una fuerza propia, indepen-
diente de la del monarca, que combatir a una republica.Vol-
viendo en el capitulo v sobre las dificultades de la conquista,
el autor considera que en el caso de esta Ultima hip6tesis son.
las mas arduas. De aM e1 juicio siguiente: Y quien se hace senor
de una ciudad aC,ostumbrada a vivir libre y no la destruye, que
espere ser destruido por eila.;Esta declaraci6n s6lo parece cini-
ca a los lectores que no estan atentos al prop6sito de Maquia-
velo. Despues de haber razonado desde el punto de vista de un
principe conquistador, y despues de presentar los diversos ejem-
plos que explican las razones de su fracaso, 0 de su exito, ter-
mina concluyendo: En las republicas hay mas vida, m<is odio,
mas deseo de venganza; no las deja, ill puede dejarlas des can-
sar elrecuerdo de la antigua libertad, asi que el camino mas
segura es destruirlas ovivir en elias.
Asi, en la obra misma consagrada al gobierno de un princi-
pe y dirigIda.a un es firmemente establecida la supe-
rioridad de las republicas. Descubrimos que en elias hay
que encualquier otro regimen. Pero, que consiste la vi-
. de una ciudad? En su vinculacion ala libertad. y,
265
EI arte de escribir y 10 politico
es el de una ciudad libre? Alii el h<:>!ll1?re no
depende del hombre, a laJey. La republica es el regi-
men en el que es reconocida la igualdad de los ciudadanos ante
'Ad - , ...... ,,--.-.... '''' .. , ....... ..... .
la ley. 0 sea, es una En los hec;hos, los hom-
bres son desiguaJes: grandes quieren el pueblo
se fonda de la igualdad las
se exponen a los de la division social, es decir:
,aJps abrigo de las leyes establecidas, los grandes
buscan no solo conservar sus riquezas y su fuerza, sino ad-
quirir mas, pues segtin Maquiavelo es enormemente ingenuo
creer que el hecho de poseer inclina a la moderacion: el deseo
de tener es insaciable. A este deseoel pueblo opone reivll'" -
dicaciones: desea.estarse.guro, beneficiarse de las ventajas mate-
rialesy, sobre todo, no ser oprirrrido. S6lo en razon del
queinspira el pueblo, la se a la pruden-
.<::ia"y nacer nu{!vas leyes favorables a la concordia.
Maquiavelo no sostiene que la ley como tal sea el produc-
to de los hombres. A decir verdad, la cuestion del origen de la
ley apenas Ie interesa -des de luego, no mas que el de la natu-
raleza humana, el de la necesidad, 0 el de la virtud en si- y
cuando 10 evoca es para mencionar teorias que poseen auto-
ridad entre sus contemporineos. Lo que !<:;)mEQ.t!,e es p.oner_e!1
evidencia el vinculo entre la libertad y la ley; mostrar que
verdadera republica los hombres tienen influencia sobre
leyesyque sus disensos, lejos de ser destructores de toda
vida civil, son generadores.de ella. Desde esta perspectiva, se
muestra que hay una oposicion funciamental entre dos formas
de gobierno: el .. -principe cuyo poder es
limitado, tirano 0 despota- y la republica. es pues su
ipt<:Ilciqn cuando se dirige a no teme recomen-
dar
Le sugiere inspirarse en el modelo de la republica. No tema-
mos a la palabra: la republica puede servirle de norma. Este pro-
>, - ......
266
6. Maquiavelo y la verita dJetuale
yecto seria ininteligible si la republica fuera buena en cualquier
circunstancia. Pero no es el caso. Por una parte existen repu-
blicas tan corruptas que no tienen ninguna oportunidad de
reformarse; por otra, las hay ent.alestado de turbulencia que la
independencia misma de la ciudad esti amenazada, de tal mane-
ra que en esa coyuntura solo una autoridad casi real puede ase-
gurar su salvacion; pero por otra parte, to davia, hay pueblos tan
acostumbrados a la desigualdad, al sometimi;nto del hombre
por el hombre, que parece vano sonar con su adhesion a los
principios de una republica. J?n todos los casos en que la ley
no sea ya mas que una referencia hipocrita en virtud de la cual
'se'aisimufal1 opresion ejerc:ida por algunos, 0 en que la ley
0 en que no se haya verdaderamente formado la
idea misma de la ley, el nombre del principe puede suminis-
trar un sustituto que permita someter a la obemencia al con-
junt:6-de-los-horiiEres"ekpU:arles el sentimiento de una comun
a J;;t ciudad ;'<1 nacion. Seguramente, la monar- .
quia mejor regulada sigue siendo distinta de la republica, cuya
esencia consiste en oponer el reino de la ley -el principio de
la igualdad ante la ley- al reino de un senor; cuyas institucio-
nes estan todas hechas para impedir a cualquiera acaparar el
poder. Pero t':.s posible que un principe nuevo, bastante instrui-
do en los hechos pasados y presentes para comprender 10 que
confiere a la republica su mayor fuerza, cree instituciones
que lleven su marca. Lo Unico que no puede ofrecer a sus s6bdi-
tos es la libertad. Pero, si quisiera, lcomo podria hacerlo? La
libertad,nQ se otorga; el senado romano no la dono al pueblo.
,Btl cambio:'mientras manda, el principe puede evitar aparecer
y, por tanto, ser odiado; puede obte-
ner beneficio de la seguridad al pequeno pueblo
te'ciendoamarrada la ambicion de los grandes; puede confiar
.' a la defensa de la ciudad en lugar de desarmar-
los, dandoles asi el de ser casi ciudadanos; puede
267
El arte de escribir y 10 politico
simular seg{m los principios de la moral y de la religi6n,
hacer creer en su apariencia-;algo esencial, pues en tal regi-
men todos tienen los ojos puestos en eI y cada uno depende
de su persona y no de la ley.
De nuevo apreciamos la.clAsta.I1cia que toma Maquiavelo
de los antiguos,. Si admitimos que
la republica es en su principio y que puede
servir de norma al gobierno de un principe, si admitimos inclu-
so que hay una diferencia entre la republica tal cual deberia ser
y todas las republicas que han existido, comprendida la Repu-
blica romana, que, no 10 olvidemos, se hundi6 en el cesarismo,
no es menos cierto que !y1aquiavelo abandona la idea de _ una
sociedad armoniosa, gobernada por los mejores, cuya consti-
tuci6n seria concebida descartar el peligro de las innova-
dones y que procederia del conocimiento de los fInes Ultimos
del hombre y de la ciudad. Suponiendo que Maquiavelo rnan-
tuviera el concepto adquiere un signifIcado com-
pletamente nueyo. a 10 que tiende la ciudad es a ase-
gurar la libe;t';d.'Esta no es confundida con la licencia 0, para
emplear un lenguaje mas moderado, IlO en el recono-
cimiento publico del derecho de cada cual a hacer 10 que Ie
plazca. La lijJertad politid se comprende por contrario; es
la afirmaci6n de un modo de coexistenda dentro de ciertas
Jronteras, tal que nadie tiene decidir acerca de
los asuntos de todos, es decir, para ocupar ellugar del poder.
La cosa publica no puede ser la cosa de uno solo 0 de una
minoria. La J!be:rtaci, planteada cgr;no fin
t
implic;a la negad6n
de la tirania, sean cuales sean sus variantes. Pero i,mplica tarn-
bien la negaci6n de cualquier instancia que se -arrogue el saber
de 10 que es el bien comu
l1
,. es decir,Ia negaci6n de la 610so-
-. en tanto que ella pretende, aunque sea distinguiendo el ideal
de la realidad, fIjar las normas de la organizaci6n sodal, con-
cebir 10 que es la vida buena la ciudad y del individuo en
268
6. MaqUlavelo y la verita iffotHale
la ciudad. Considerando la famosa declaracion seglin la cual
parece mas conveniente seguir la verdad ifectiva de la cosa que
su imaginacion, se concluye demasiado depdsa que la preo-
cupacion por 10 que es borra la preocupacion por 10 que debe
ser. La critica de la imaginacion hace as! descuidar una critica
mas profurida que se refiere- al estatuto del saber, no tanto del
legislador, que -se nos sugiere- por extra ordinaria que sea la
altura de su vista se guia precisamente por la vqita effetuale -usa
la fuerza y se muestra habil para explotar la creencia-, cuanto
del filosofo. ~ N o se Ie reprocha mas ceder ala omnipotencia del
pensamiento que ser un sonador? Tal duda no afecta solo,
ni principalmente, a la construccion de Platon en la Republi-
ca, pues es portadora de los signos manifiestos de una ficcion
logica; alcanza a cualquier representacion del regimen bueno
en S1, en particular la que esboza Aristoteles en los Ultimos capi-
tulos de la Folitim. 5i la division no es una division de hecho,
si cualquier ciudad, cualquier sociedad politica se ordena en
funcion de los efectos de la division, la postura a favor de la
cual el fIlosofo compone el cuadro del buen regimen despier-
ta la sospecha. ~ N o puede suponerse que esta sospecha este
ligada para Maquiavelo a la critica que suscita e1 republica-
nismo florentino, el cual 1 . ~ 9 precisamente sus titulos de legi-
timidad en la fuosofia politica clasica? Que esta filosofia se haya
convertido en una ideologia, 0 al menos que la alimente, pue-
de explicarse por mUltiples acontecimientos, el menor de los
cuales no es el nacimiento de una nueva religion, ella misma
surgida de la formacion del Imperio romano y de su descom-
posicion. Pero que convengamos que las intenciones de los
fundadores de la filosofia politica son desconocidas en el pre-
sente no nos dispensa de interrogarnos acerca de las razones
por las que los principios en otros tiempos formulados se pres-
taron a un cierto tipo de distorsion. ~ N o es filosofica esta in-
terrogacion? No es el curso de los acontecimientos el que infli-
269
El arte de escribir y 10 politico
ge un mentis al los viejos filosofos por no dejar de
advertir que la instauracion del buen regimen era improbable,
o imposible. Es mas bien la persistencia, S1 no de este ideal, al
menos de la nocion de un regimen que se aproximara, el regi-
men mixto,la que incita a descubrir en 1a fuosofia misma efec-
tos no queridos, que no carecen sin embargo de causas.
La __ <i_eMaquiavelo, su voluntad de seguir la ver-
dad efectiva, pensamos que se. reconoce mejor en su concep-
cion de la division social y de la libertad politica. que son
indisociables? En 10 mas profundo, insistamos una vez mas, la
_ division sociales la division de dos deseos: el de mandar, opri":'
mir, yef de no ser mandado, oprimido. En este
segundo deseo, el del pueblo, es deseo de libertad, Esta con-
viccion se con la lectura del capitulo v de los Discu.:r-
sos, en el que Maquiavelo se pregunta: quienes confiar con
mas seguridad la salvaguarda de la libertad, a los grandes 0 al
pueblo ... ?. En el curso de su argumento establece que hay
que poner como guardianes de una cosa a aquellos que tienen
menos deseo de usurparla. Y, sin duda, observando los pro-
positos de los nobles y de los plebeyos, veremos en aquellos un
gran deseo de dominar y en estos tan solo el deseo de no ser
dominados y; por consiguiente, mayor voluntad de vivir libres.
2Basta, sin embargo, con considerar el caracter de dos ordenes
de ciudadanos, 0 hay mas bien que considerar el caracter de la
ciudad? En este lugar el argumento se bifurca. El autor opera
una c:listincion entre ciudades cuyo principalobjetivo l!S con.,.
servarse y ciudades cuyo principal objetivo es extenders e .. Una
vez mas, parece adoptar 1a posicion un observador neutro.
Porque procedian de la
limitaron a un pequeno numero de ciudadanos el derecho
de participar en los asuntos publicos; Roma, en cambio, s6lo
pudo dar satisfaccion a sus apetitos de conquista buscando el
apoyo del pueblo. No sigamos esta pista que, por otra parte, y
270
6. MaqUlavelo y la verita rffetuale
contrariamente a una opinion extendida, no desemboca en
la constatacion de que los imperativos de la fuerza son los uni-
cos que deciden el papel que el pueblo debe desempenar al
servicio de la libertad. Roma tiene mas vida que Esparta; Flo-
rencia mas que al termino del capitulo VI
juzga Maquiavelo que que tQJn.ar a como
modelQ que a las otras No pondera las ventajas y
de las dos formas de socie4ad: (Encontrar
-dice- un termino medio entre estas dos formas me parece
imposible;). .. entre el senado y el pue-
.blo en el origen de la grandeza de la Republica. Mas
importante me parece volver sobre la idea de que no pode-
mos atenernos al parecer de los dos ordenes de ciudadanos para
comprender en que consiste la libertad politica. En
deseo del pueblo, mas fiable que el de la capa dominante, solo
sostiene contrario; la mejor republi-
ca no es solo que no 10 consiga sino que no tiende a supri-
mir el mando, que encierra siempre la opresion. Alli donde
se extienden instituciones libres, subsisten los grandes, que per-
siguen sus propios objetivos: la riqueza, el poder, los honores .
. Asu manera son sus apetitos, sin embargo, estan con-
terildos; los frena. De otro lado, por obstinado que sea el
ffe.-iio .. d.el.ptle1?-l.c: <:te. il? ser mandado, nunca alcanza su obje.-
El pueblo no pu<!de hacerse libre, si ser libre supone librar:-
se de toda dominacion.,
Para nosotros, lectores que hemos conocido la empresa
extraordinaria que bajo el nombre de comunismo se dio como
fin la plena emancipacion del pueblo, la lee cion de Maquiave-
10 es plenarnente confirmada por la historia. De la destruccion
de una clase dominante surgio no una sociedad homogenea,
sino una nueva figura de la division social. Esta, observabarnos,
no es una division de hecho, por esta razon el supuesto triun-
fo del pueblo es acompanado de una nueva escision entre una
271
E1 arte de escribir y 10 politico
minoria que desea mandar, oprimir, poseer, y los otros. La repu-
blica, las instituciones libres, solo viven de la dos
clelaTeydepende'-de-la intensidad de su
. -oposicion, y duda de que el de los gran-
des, si no encuentta obstaculo, no deja de crecer, la intensidad
de la oposicion depende del vigor de la resistencia del pueblo.
Acabo de recordar que el argumento seglin el cualla decision
de lanzarse a una politica de conquista no bastaba para dar cuen-
ta del papel que habia ejercido el pueblo en la edificacion de
instituciones a favor de la libertad. En efecto, que Maquiavelo
erija a Roma como modelo no significa que apele a los floren-
tinos a lanzarse a empresas comparables a las de los romanos. Lo
esencial es que se preserve la idea de ciudadano-soldado, que
sup one que los que mandan comprenden que la supervivencia
de la republica requiere la extension de los derechos politicos ..
Es verdad, sin embargo, que su argumentacion se guia por la
conviccion de que algunas instituciones libres estan asociadas a
algunas instituciones militares, ya sea al servicio de la exten-
sion del territorio, ya sea al servicio de su defensa. A la luz de
la historia de las democracias modernas, podria confrrmarse esta
conviccion por una reflexion sobre hechos de otto orden. Alli
donde el deseo de poder se invierte en la q:mquista industrial,
tiende a hacer reinar una opresion sin fieno. Bajo la apariencia
de la igualdad ante la ley se reproduce una escision entre los
grandes y la multitud. No es por haber satisfecho su ambicion
por 10 que moderan los procedimientos caracteristicos del capi-
talismo salvaje y renuncian a ellos; es mas bien porque chocan
con la resistencia de aquellos a los que necesitan para conservar-
se y extender el campo de sus beneficios; es tambien porque los
principios de la sociedad politica procuran a estos la posibilidad
de hacer valer 10 que descubren como sus derechos.
La mejor republica -entendimonos, la republica cuyas ins-
tituciones no estan destinadas a frjarse completamente al
272
6. Maquiavelo y la verita I!f{etuale
vicio de la preservacion de una oligarquia; la republica don-
de hay mas vida})- no da una soluci6n al problema politico.
Se distingue bien por un abandono tacito de la idea de
por la acogida que hace a la division y, por efecto
de esta, al cambio; y, a la vez, por las oportunidades que ofrece
a la accion. En las otras formas de gobierno, solo hay un actor
principal 0 una minoria. En la tirania, el principe posee el
monopolio de la accion, incluso cuando entrar en esce-
na el conspirador. En la oligarquia, el juego es mas abierto, sus
rniembros se vigilan unos a otros y buscan eventualmente tomar
la delantera. En cambio, e!1 una republica del tipo de la Republi-
ca romana es considerable el numero de ciudadanos que en el
curso del tiempo son lIevados a asurnir responsabilidades y a
tomar iniciativas cuyos efectos son decisivos para la suerte
del regimen. La conducta de cada uno de elIos, sus moviles,
sus resultados, suscitan la interpretacion y el juicio: generan
Maquivelo, que viviendo en una republica ha tenido _
la experiencia de los conBictos que movilizan a mUltiples acto-
res y son tambien, de una u otra manera, activados por elIos,
en la Republica romana una especie de laboratorio
que Ie permite, examinando siempre casos particulares, distin-
guir una amplia variedad de esquemas de accion. Hombres
preocupados por obedecer las leyes toman decisiones que, sin
saberlo, hacen correr a la ciudad, en tal 0 cual circunstancia,
los mayo res riesgos; otros que manifiestan una virtu ejemplar
al transgredir una orden del Senado y cuya desobediencia pro-
duce el mas afortunado de los efectos; otros intentan montar
un complot contra el regimen, pero sus procedimientos, efi-
caces en condiciones diferentes,les son funestos; la suavidad 0
la brutalidad en el mando se muestra, seglin el momento, bue-
na 0 nefasta. De aqui se extraen consideraciones generales, pero
que tienen en cuenta cada vez la naturaleza de la situacion. Es
cierto que el marco de la investigacion no se limita aRoma.
273
El arte de escribir y 10 politico
Asi, la conducta de b!uoaJ. no es menos instructiva que la de
Escipi6n, precisamente porque sus metodos y los hombres sobre
los que se ejerce su autoridad son diferentes. En cuanto a Epa-
minondas, proporciona el ejemplo de la acci6n mas audaz,
guiada por el conocimiento de los historiadores y ftl6sofos, y
dandose como fin la liberaci6n del pueblo. Pero no hay duda
de suscita la reflexi6n sobre la acci6ri;' pues
no se oculta en ella la experiencia del tiempo. El escritor sugie-
re que el en sl mismo, p.o se deja aprehender_
ni bajo el de la corrupci6n, ni bajo el del progreso. En
el capitulo VI de los Discursos, justa antes de conduir que el
mejor modelo es Roma y que sus divisiones Ie fueron bene-
ficas, observa que: [ ... ] Todas las cosas humanas estan en movi-
mientoy no pueden permanecer fijas)}, y afiade que el mo-
. vimiento eleva 0 rebaja. Tal es la raz6n por la que la republica
es superior a todos los otros regimenes: se presta al movimien-
'. to. Experimentando la consigue obtener la mayor
estabilidad. Pero ademas, haciendo sensible la indetermina-
ci6n que se vincula a todo establecimiento humane, permi-
te descubrir e1 papel del individuo, una capacidad de juzgar y
de actuar que, 'cualesquiera que sean los motivos 0 los m6vi-
les, excede del marco de sus instituciones, el de las leyes 0 el
de la costumbre.
ASl, cuando ellector se detiene en los anilisis de prin-
cipe que Ie parecen el testimonio del punto de vista de un mero
observador desvinculado de su objeto, no s6lo olvida que los
Discursos hacen todavia un sitio mayor al estudio de las conduc-
tas mas diversas, e incluso contrarias, sino que no comprende
que 5610 un republicano es susceptible de sefialar ellugar del
Sujeto, su libertad, e interrogar la acci6n en cuanto acci6n.
Alli donde la monarquia es de derecho divino, 0 bien alli don-
de los pueblos estin acostumbrados a someterse a algunos cuya
dominaci6n es percibida como natural, es posible siempre que-
274
6. Maquiavelo y la verita tiffetuale
jarse de la conducta del senor 0 de los senores, pero el poder
aparece organicamente ligado a sociedad. En cambio, des-
de el momento en que se enfrentan un os partidos, la plura-
lidad de las elecciones posibles excita el interes y desaparece
la idea de fatalidad.
M.aquiavelo esci lejos de ceder al vertigo de una libertad de
acci6n que abriria al Sujeto en todo momenta y lugar el cam-
po entero de las posibilidades. Sostiene que eJ actor politico,
el ciudadano decidido a defender e1 bien comun, 0 el conspi-
rador, 0 incluso el principe capaz de lanzarse a la empresa des-
mesurada de crear un regimen completamente nuevo, no pue-
de, ya 10 hemos dicho, dejar de seguir la verita tiffotuaZe S1 quiere
triunfar. Considera que las instituciones tienden a modelar el
caracter del pueblo y de sus dirigentes. Pero, como ya observa-
baArist6te1es,pi crecen ni se reproducen como plantas. No s610
p-evan en su origen la impronta de la mana del hombre, sino
que requieren para durar la acd6n de los individuos -aunque
esta acci6n se pervirtiera hasta el punto de hacerlas obrar en su
propia servidumbre. El anilisis de las formas de sociedad poli-
tica induce, pues, al examen de las forrnas de acci6n y vicever-
sa. Haydos polos de experiencia y dos polos de conocimien-
to cuya es irreducible. 0, para decirlo en un lenguaje
moderno: la refiexi6n sobre 10 politico y la refiexi6n sobre la
politic a y, a la vez, se entrecruzan.
Todo embargo suceder como si para muchos 10
politico y Z,!politica trivial. No conmueve 10 mas
minima ver a Arist6teles preguntarse por que medio lograria
una tirama conservarse, pues esta investigaci6n se sirna en una
obra destinada a fIjar los rasgos de los divers os regimenes poli-
ticos y del mejor posible. Pero indigna que Maquiavelo estu-
die las acciones mas variadas, incluidas las mas repugnantes, y
quiera comprender, dado un cierto estado social, una cierta
coyuntura y una cierta confIguraci6n de fuerzas, 10 que reve-
275
El arte de escribir y 10 politico
Ian del deseo de quienes las ejercen, de su capacidad de medir
los efectos de su decisi6n, 0 de los humores del pueblo. Sin
embargo, nadie se escandaliza de que un historiador reuna los
errores cometidos por Hider a 10 largo de su carrera -en par-
ticular el de haber atacado a Rusia-, 0 bien los errores cometi-
dos por Stalin -en particular el de haber tenido fe en su alian-
za con Hider. El historiador no es por eso acusado de defender
el nazismo 0 el estalinismo. En cambio, Maquiavelo es juzga-
do diab6lico por haber desplegado el mas amplio abanico de
figuras de la acci6n politica. Pero, en definitiva, que?
alia, con una agilidad deslumbran-
rnismo al movirniento, estar
siempre en movimiento-, 10 que dene sentido de 10 que no
tieneJelltido. Que hay dias para la demo:"
crac.:Ja alos ojos de quien la ama? sus-dirigerites-sea!1
ambiciosos, que esten entregados a la defensa de susmtereses
particulares 0 que actu.en como imbeciles?Verdaderamente, la
cuesti6n no es s6lo planteada por el fil6sofo; el ciudadano
corriente, cuyo punto de vista es tan querido para Leo Strauss,
se la plantea con frecuencia. no pone a todos los
regimenes en el rnismo plano, ni mucho menos sugiere que el
terror sea un medio de gobierno como cualquier otro; se pre-
gunta mas bien en que condiciones puede ejercerse con exi-
to, habida cuenta de los fines perseguidos. 5610 veo un escri-
tor que sin nombrarlo y sin generalizar su proceder 10 haya
seguido por este carnino:Edgar Quinet. En su Revolucion,177 no
teme demostrar que los terroristas no comprendieron en 1793
10 que era el terror, que se equivocaron de epoca, pues 1a suya
los condenaba al fracaso, y que se equivocaron al componer
un modelo del verdadero terror tal y como se 10 pracdcaba
177. Edgar Quinet, La Revolution, Belin,Paris, 1987, con prologo de Clau-
de Lefort [N. del T.].
276
6. Maquiavelo y la verlta tdfetuale
en otro tiempo en Venecia 0 bajo el Imperio romano. Quinet
fue insultado. Creyo deber defenderse en la segunda edicion
de su libro, explicar la funcion de su argumento y protestar por
su vinculacion al espiritu de tolerancia. Otro tiempo ... Yo
creeria de buen grade que, si Maquiavelo hubiera tenido la
ocasion, no habria querido justificarse. Escribia para los que
quisieran entenderlo y no imaginaba convencer a sus enemi-
gos. Adernas unia al deseo de conoeimiento el gus,o del humor.
Esto es suficiente para levantar contra el, a traves de los siglos,
a un gran numero de sus lectores y para extraviar a otros que
deseaban convertirlo en un amigo del pueblo. El i1!icio de
sobre el autor del E1 principe da en la diana. En un
pasaje malvado para con los fllosofos alemanes escribia: Mas
leomo seria capaz la lengua alemana de imitar siquiera en la
prosa de Lessing, la marcha de Maquiavelo, qui en en su Prin-
cipe nos hace respirar el aire seco y fmo de Florencia y no pue-
de evitar exponer el asunto mas serio en una impetuosa mar-
eha de allegrissimo
J
aeaso no sin un malicioso sentimiento de
artista por el contraste que osaba llevar a cabo, -pensamien-
tos largos, pesados, duros, peligrosos, al ritrno de galope del mas
insolente buen humor?.178
178. E Nietzsche. Par-dela Ie bien et Ie mal, aphor. 28 (trad. cast. del origi-
nal aleman ll;[as alIa del bien y del mal, Alianza, Madrid, 1972, aforismo 28).
277
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