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ESTUDIOS El mundo afectivo de los adolescentes: anlisis y reflexin

Miguel ngel Olivares, Psiclogo, Director del Centro Juvenil Salesianos-Atocha


SNTESIS DEL ARTCULO De una manera sencilla, el artculo traza un verdadero mapa del mundo afectivo de los adolescentes. Partiendo del dato de que su afectividad se ve afectada profundamente por las novedades psicosociales que tienen que afrontar, propone un recorrido que pasa por la descripcin de las tareas psicosociales que el adolescente tiene que acometer en esta etapa; se fija en las diversas etapas de la adolescencia, en los cambios fsicos, cognitivos y de valores y aborda de manera ms detenida el mbito de las relaciones sociales, para terminar con algunas anotaciones sobre la patologa afectiva.

Antes de atreverme a escribir ni una sola lnea sobre este tema he acudido a los expertos en la materia. En primer lugar le he preguntado a varios alumnos de Bachillerato, desde los sentimientos, qu es lo ms importante para ti cuando se tiene 15 o 16 aos?. La respuesta es indiscutible: Divertirse, los amigos, la familia y ser t mismo. Este es el mejor resumen de este artculo. Ahora me faltaba el contenido. Para ello he acudido a Angus Roldn, prcticamente slo resumo lo que de ella he escuchado y ledo disfrutando su asignatura, psicologa clnica infantil y juvenil (me remito a los apuntes tomados en sus clases y a su preciosa conferencia La edad del pavo, caractersticas psicoevolutivas de la adolescencia). Con toda la intencin prescindo de las citas y las formalidades de un artculo serio sobre el tema, y a modo de compaeros de clase me atrevo a compartir lo que escuch de quienes saben. El recorrido que os propongo se basa en esta conviccin: la afectividad de los adolescentes se ve profundamente afectada por las novedades psicosociales que han de afrontar. Lo que sienten, cmo se sienten y cmo nos sienten, est muy influenciado por su momento evolutivo. Por tanto debemos acercarnos a esas variables para acoger su manera de sentir. Para ello necesitamos deshacer algunos esterotipos, despus describir las tareas psicosociales que corresponde acometer en esta etapa de la vida; nos ayudaremos de un esquema temporal que facilite a acompaar su proceso y miraremos cara a cara los cambios fsicos, cognitivos y de valores que esperan en el camino; ser fundamental atender a las relaciones como lugar clave de la afectividad; y por ltimo observaremos qu dimensiones estn en juego cuando la afectividad enferma, nombrando los ejes a los que afecta la depresin en los adolescentes. Vamos a ello. 1. Algunos mitos sobre la adolescencia

Es honesto comenzar reconociendo algunos mitos sobre la adolescencia que han ido hacindose sitio hasta llegar a ser admitidos sin ms. Pongamos nombre a algunas de estas creencias. La idea de la adolescencia como un periodo de fuerte inestabilidad emocional, desbordante para la persona, y lleno de cambios incontrolables, se desmiente con detenerse a contemplar la realidad; sencillamente veremos que el nivel de estabilidad durante este perodo es similar al de los adultos. En el otro extremo, estn los que defienden que los trastornos de la adolescencia se desvanecen al llegar a la vida adulta. Los datos nos indican que los adolescentes que tienen problemas con poca probabilidad mejoraran sin ayuda y, si no se toman medidas, se incorporarn al grueso de los adultos con dificultades. Si alguien contina pensando que la adolescencia es un periodo de hostilidad y conflicto entre padres e hijos, le recordamos que la mayora de los adolescentes dicen tener buenas relaciones con sus padres; de hecho, los buscan y piden su consejo para las cuestiones importantes. Si existen conflictos entre padres y adolescentes, no son generalizables a todas las reas, se suelen manifestar entorno al cuestionamiento de las reglas por parte del adolescente. Si consideramos la diversidad de las familias, las conductas que en una casa son causa de conflictos muy graves, en otras se pasan por alto y son otros elementos los que causan problemas. No debemos olvidar que las influencias de los padres sobre los adolescentes siguen siendo estables y fuertes durante la adolescencia y la juventud y que las jerarquas de valores de padres e hijos presentan grandes similitudes. 2. Tareas psicosociales que el adolescente ha de afrontar Eliminados algunos prejuicios, pasamos a ver las tareas psicosociales que el adolescente debe afrontar. Intentar cualquier acercamiento a la afectividad de los adolescentes sin tener en cuenta aquello que su momento evolutivo y el ambiente mueven en l, sera vaciarlo de contenido. En poco tiempo, nuestro protagonista, ha de conseguir relaciones nuevas con personas de su edad de ambos gneros, en las que ya se le pide madurez. De la noche a la maana la costumbre de tratar con personas del mismo sexo y los recursos de sus juegos de nio se quedan pobres ante el complejo mundo de las relaciones heterosexuales y del aprendizaje de habilidades y conductas, que le exige la vida en el grupo de iguales. Ahora tiene que examinar los roles sexuales que presenta la cultura cambiante como la nuestra y lograr saber qu es un hombre, qu es una mujer, qu apariencia se supone deben tener, cmo deben comportarse, qu deben llegar a serno es tarea fcil. Quiera o no, se ve obligado a aceptarse con su nuevo fsico: utilizar el propio cuerpo con eficacia (en el deporte, en el recreo, en las tareas cotidianas), acoger su nuevo aspecto, asumir su ritmo de crecimiento, aprender a cuidar su cuerpo, etc. Ha de caminar hacia la independencia emocional de los padres y otros adultos, lo que requiere grandes dosis de conocimiento, afecto y consideracin por parte del mundo adulto y por parte suya, condiciones que no siempre se dan. Adems le pedimos prepararse para tener una profesin, decidir cual va a ser y buscar la independiente econmicamente; sin olvidar adquirir un sistema tico para guiar su conducta, desarrollar una ideologa, con la que situarse en sociedad, tomar una postura poltica, reconocerse miembro de una etnia, una religin Slo escribirlo cansa. 3. Diversas etapas en la adolescencia

La mejor ayuda para el desarrollo de una sana afectividad es un acompaamiento prudente, que favorezca afrontar estos cambios, durante un perodo lo suficientemente amplio como para que la transicin no resulte tan tormentosa. Desde aqu, podramos dividir la adolescencia en tres etapas, buscando una construccin terica que facilite su comprensin y un acercamiento prctico. La primera es la adolescencia temprana coincide ms o menos con la educacin secundaria. Nuestros protagonistas crecen deprisa tanto fsica como intelectualmente, y comienzan a adquirir las caractersticas sexuales de los adultos. La principal tarea es adaptarse a estos cambios, aceptar el propio aspecto y aprender a utilizar el cerebro y el cuerpo de una manera eficaz. A la segunda etapa es la adolescencia media y corresponde al Bachillerato o Ciclos Formativos de Grado Medio. Durante este tiempo tratan de convertirse en personas fsicamente seguras de s mismas y alcanzar la autonoma psicolgica de los padres, ampliar las relaciones con sus compaeros, lograr amistades ntimas, aprender en la relacin de pareja y afrontar la sexualidad. La tercera etapa, la adolescencia tarda, comienza en torno al ltimo ao del instituto y contina hasta que han formado un sentimiento claro y coherente de identidad personal en relacin con los dems y ha empezado a elaborar algunos roles sociales definidos, sistemas de valores y objetivos vitales. Con todo el respeto a las novedades que aportan los estudios sobre la prontitud con la que aparece actualmente la adolescencia (por nombrar uno La adolescencia adelantada, el drama de la niez perdida de Fernando Maestre) me permito quedarme con este esquema por practicidad. 4. Cambios fsicos Aunque la secuencia de los acontecimientos de la pubertad es parecida en la mayora de los adolescentes de ambos sexos, esta presenta una variacin considerable. Los adolescentes normalmente experimentan sus primeros cambios entre los 8 y los 14 aos. La produccin hormonal en el cerebro, trae como consecuencia el estirn del crecimiento, que afecta primero a las extremidades y luego contina hacia el torso y al final de la pubertad, los pulmones, el corazn y el sistema digestivo, que tambin cambian en tamao y forma. Durante la pubertad se producen cambios en las caractersticas sexuales secundarias y se agrandan las caractersticas sexuales primarias, que junto con la menarqua de las chicas y la espermarquia de los nios llevan a la maduracin sexual y a la capacidad reproductora. Estos cambios afectan profundamente a las emociones y a la conducta. Ajustar la imagen corporal pasa a ser un tema esencial. De hecho los adolescentes son extremadamente autoconscientes y estn seguros de que todo el mundo est observando sus movimientos. La sensacin es lo ms parecida a que su cuerpo los estuviese traicionando continuamente. El significado que el adolescente de a los cambios corporales es importantsimo, y no depende slo de l, las normas culturales acerca de lo que resulta atractivo pesan considerablemente. El ritmo del desarrollo y el sentimiento de ir a tiempo o fuera de tiempo, es una variable importante en cuanto se sale de la normalidad. Aqu es importante pararse, ya que el impacto psicolgico de los cambios corporales no se debe tan slo a las evaluaciones que el adolescente haga de su imagen corporal, sino tambin a las reacciones que su apariencia provoca en quienes estn en contacto con l.

El reajuste de la imagen corporal es difcil para chicos y chicas, en la mayora de las ocasiones, pero estos cambios corporales son vividos de forma muy distinta por ambos. Para las chicas, la apariencia fsica guarda una relacin muy estrecha con la identidad femenina, por lo que son ms sensibles a los ideales sociales sobre el atractivo fsico y proclives a la insatisfaccin y los sentimientos negativos hacia el propio cuerpo. Mientras que para los chicos la identidad masculina est ms vinculada al sentimiento de efectividad del propio cuerpo: habilidad fsica, capacidad de competir, etc.; lo que le lleva a acoger mejor la pubertad, porque trae consigo un aumento de fuerza, de altura y de habilidad atltica. Si el adolescente no ha vivido de forma armoniosa las transformaciones corporales, tendr ms dificultad en aceptar su cuerpo sexualizado, en asumir el deseo ertico y el placer sexual. En este proceso la intervencin educativa adecuada puede marcar la diferencia entre la madurez emocional apropiada y la presencia de trastornos que afectarn al resto de la vida. 5. Desarrollo cognitivo Es fcil cometer el error de no relacionar la afectividad del adolescente con el desarrollo cognitivo. Pero se tratara de un error ignorar su poderosa influencia en esta etapa de la vida. El adolescente ya no piensa solamente como un nio ligado a lo real y concreto; ahora tambin pueden pensar sobre lo posible, produciendo enunciados e hiptesis, y por tanto tienen acceso al mtodo hipottico-deductivo. Pueden considerar la realidad inmediata que le rodea en funcin de lo que podra ser; pueden reflexionar, construir sus propias ideas, entender la realidad como algo que puede cambiar, criticar el pensamiento adulto y adquirir valores morales. El pensamiento formal implica un considerable aumento de la flexibilidad que abre ante el adolescente el mundo del acercamiento al otro como diferente, a la tolerancia, la comprensin intercultural, la bsqueda de ideales y criterios ticos universales. Slo desde aqu entablaremos, con l, una de esas caractersticas peleas dialcticas sobre cualquier tema, procurando no olvidar que, en el fondo, participamos en un mtodo que le ayuda a establecer su propia identidad. Esta nueva herramienta origina una nueva forma de egocentrismo al que hemos de prestar gran atencin si queremos comprender la forma de pensar y las emociones y las conductas ms significativas de la adolescencia. El egocentrismo adolescente tiene cuatro caractersticas: - Audiencia imaginaria. El adolescente cree que su aspecto y su conducta preocupan a otras personas. Siente que es el centro de atencin. Esto es imaginario porque normalmente los dems no sienten dicha preocupacin. Esto explica, en parte, el alto grado de timidez que es frecuente en la adolescencia temprana. - Fbula personal. El adolescente est convencido de poseer una existencia nica, inmortal y especial. Es el resultado de la sobreestimacin y el exceso de diferenciacin sus sentimientos como individuo. Detrs hay una poderosa creencia en su unicidad. Esta distorsin cognitiva podra estar en la base de las graves conductas de riesgo en que se implican algunos adolescentes con cierta frecuencia, creyendo que las consecuencias ms probables de dichas conductas no pueden sucederles porque ellos son especiales. - Pseudoestupidez. El poder pensar sobre muchas posibilidades diferentes, le lleva a buscar mviles de conducta complejos, y de racionalizar en exceso situaciones triviales. - Hipocresa aparente. El adolescente siente que no tienen por qu acatar las mismas reglas que los dems s deben cumplir. Esto deriva de su sentimiento de ser nico y diferente de todos los dems.

El egocentrismo va disminuyendo a partir de los 15 o 16 aos. El auditorio imaginario va siendo sustituido por uno real, al reconocer las diferencias existentes entre sus propias preocupaciones y las de los dems. Al compartir sus pensamientos y sentimientos con sus compaeros y descubrir que existen importantes coincidencias se cae por s sola la fbula personal. 6. Desarrollo de la identidad Probablemente la tarea ms importante de este periodo sea dar respuesta a preguntas como, quin soy yo? qu quiero hacer con mi vida? cmo quiero que sea mi vida social y mi vida sexual? en qu quiero trabajar? cules son mis criterios morales? cules son los valores por los cuales merece la pena comprometerse? Dicho de otro modo, la formacin de una identidad individual coherente, propia, diferenciada, unida a un proyecto vital. El logro de una identidad positiva y diferenciada no se suele alcanzar antes de los ltimos aos de la adolescencia (18-19 aos). Aqu nos encontramos con problemticas que explican muchas de las reacciones y conductas adolescentes y que marcan su afectividad. Muchos jvenes atajan esta bsqueda, lo que les lleva a aceptar los valores de los padres, en lugar de forjar una identidad personal nica. Tienen proyectos y objetivos claramente definidos pero no son el resultado de su bsqueda entre diferentes alternativas, sino la consecuencia de una presin social excesiva. Quiz ocultan el miedo a la incertidumbre que genera el cuestionamiento de la identidad que hasta ahora ha servido, aunque sea proporcionada por otros. Otros adolescentes sienten inalcanzables los roles que los padres y la sociedad les piden, y deciden no mostrar ningn inters por encontrar valores y metas alternativos, que sean verdaderamente suyos. No tienen objetivos, ignoran quines son o hacia donde van, son apticos, con dificultades para el esfuerzo intenso y continuado. Les cuesta decidir y ms an comprometerse con las propias decisiones. As, lo que sera normal en la adolescencia temprana, se hace un problema cuando se prolonga en exceso, impidiendo un adecuado desempeo de las tareas crticas posteriores. Tambin podemos encontrar muchos adolescentes que parecen confusos, inestables y descontentos. Se prolonga el tiempo de experimentacin con diferentes objetivos y valores, para no decidirse por ninguno. Algunos adolescentes con estas caractersticas, van de crisis en crisis. Por tanto, en un adecuado acompaamiento, hemos de procurar no olvidar que esta bsqueda de identidad madura ha de cumplir con algunos criterios para ser saludable. Estamos ante un proceso de bsqueda personal activa y no de conformase con la copia o negacin de una identidad determinada; para ello el adolescente se plantea distintas posibilidades, duda entre varias alternativas y busca activamente informacin sobre cada una de ellas. Ha de llegar a un nivel suficiente de coherencia y diferenciacin, integrando la diversidad de papeles que se han desempeado y desempear; lo que ha sido, lo que es y lo que busca ser en el futuro; lo real y lo posible o ideal; la imagen que se tiene de uno mismo y la impresin que se produce en los dems. 7. Valores dominantes en los adolescentes

Este tema ha sido ampliamente estudiado en esta revista (en el fondo todos citamos con admiracin a Javier Elzo) y poco ms puedo aportar salvo en recordar que uno de los objetivos del desarrollo de la identidad es adoptar una escala de valores. Nunca se debe menospreciar la influencia de los valores escogidos por el adolescente para el manejo de su mundo emocional. Por dar una muestra, el individualismo puede potenciar alguna de las distorsiones cognitivas de esta etapa y camuflar, como bsqueda de identidad, la mera asuncin de los prototipos sociales dominantes; el presentismo puede obstaculizar seriamente el establecimiento de proyectos o ideales de vida y ocultar una profunda inseguridad ante un futuro percibido como amenazante e incierto; el riesgo festivo que manifiesta la ausencia de lmites y normas, nos puede estar recordando a los adultos que hemos dejado de hacer de sparring con el que el adolescente entrena su identidad naciente. Aqu nos encontramos con un largo etc. Pero lo que no ha de escapar a nuestra consideracin es que, en muchos adolescentes, hay una disonancia entre los valores finalistas y los valores instrumentales. Se invierte afectiva y racionalmente en valores que implican metas a alcanzar u objetivos a perseguir, como pacifismo, tolerancia, ecologa, etc.; pero se producen fallas en los valores que representan los procedimientos o medios para alcanzar tales objetivos o metas. Parece que han quedado olvidados los mejores aliados: esfuerzo, autorresponsabilidad, abnegacin, trabajo bien hecho, etc., por lo que todo lo anterior corre el riesgo de quedarse en un bonito discurso. 8. Relaciones sociales La amistad con los iguales Un cambio significativo e influyente es que los adolescentes buscan en sus iguales el apoyo que antes les proporcionaba la familia. Aqu encuentran tesoros importantsimos para ellos: les ayuda a desarrollar su identidad y sentirse a gusto con ella, les permite adquirir las habilidades necesarias para mantener relaciones interpersonales, les ofrece un conjunto de modelos acerca de cmo debe vivirse la adolescencia y es su refugio emocional. En la adolescencia temprana y media, las amistades ntimas se convierten en una parte muy importante de su existencia. Las cosas personales e ntimas que les rondan por la cabeza, no pueden ser discutidas con cualquiera sino con amigos ntimos y de confianza. Frecuentemente disminuye la disponibilidad de los padres de responder y escuchar estas inquietudes, en ocasiones porque no comprenden lo que les ocurre a sus hijos, a veces porque los adolescentes dan por supuesto que sus padres van a mostrarse insensibles o poco comprensivos ante sus problemas. Pero sobre todo porque la bsqueda de autonoma adolescente les impide buscar consejo en sus padres. Todo esto hace que estas relaciones se caractericen por un alto grado de confidencialidad y de informacin personal compartida. Estas relaciones son recprocas, los amigos deben tratarse entre s como iguales e intentan ayudarse siempre que haga falta, adaptndose cada uno a la personalidad del otro, resolviendo sus diferencias de forma mutuamente beneficiosa y ayudando y recibiendo ayuda. Los adolescentes tardos, estn menos interesados en conservar una red amplia de amigos, y lo que realmente desean es tener relaciones ntimas y recprocas, pero con amigos elegidos de forma ms selectiva que antes. Ni la presencia constante de los compaeros, ni la seguridad continua que les proporcionaban son tan importantes como antes. Desean una relacin afectiva ms estrecha, compartir el afecto maduro, los problemas y los pensamientos ms ntimos. Necesitan amigos cercanos que permanezcan junto a ellos dndoles

comprensin y cuidando. Comparten sentimientos y se ayudan mutuamente a resolver problemas y conflictos interpersonales. Conseguir formar y mantener relaciones adecuadas con los iguales es esencial para el ajuste social y psicolgico del adolescente. El grupo de iguales Otro de los aspectos importantes en las relaciones sociales es la pertenencia a un grupo de compaeros de su misma edad, con los que compartir actitudes e intereses comunes. El grupo permite al adolescente integrarse en la sociedad mediante las identificaciones y la confianza que permite compartir secretos y experiencias. La pertenencia al grupo cubre, al menos, tres componentes psicolgicos: componente cognitiva (se sabe que pertenece a un grupo), componente valorativa (la nocin de pertenencia puede tener una connotacin positiva o negativa) componente emocional(los aspectos cognitivos y valorativos del grupo y de la pertenencia a l, pueden estar acompaados de emociones: amor, odio gustar o no gustar). Es en el grupo en donde el adolescente encuentra apoyo y compaerismo, el punto de encuentro, lugar donde encuentra nuevos objetos de identificacin, un espacio de seguridad, expresin y entrenamiento de comportamientos. A los adolescentes tempranos les proporciona un sentido de pertenencia y con ello la posibilidad de tomar y compartir responsabilidades sobre sus propios asuntos, experimentar conjuntamente situaciones nuevas y aprender de los errores de los dems. El grupo establece cdigos de conducta, prescribe gustos que afectan al lenguaje, al aspecto, la msica y el ocio. All se sienten libres del control de los padres y, puesto que todos se encuentran en la misma situacin, la aceptacin es ms fcil. Paradjicamente las reglas del grupo no son muy diferentes a las de la familia, ya que el adolescente no se arriesga a crear conflictos, para no someterse al alejamiento o al juicio de los compaeros. El amigo es alguien en quien se pude confiar y contar, pero tambin alguien que se respeta y con quien identificarse. Afectivamente es tan importante la aceptacin en el grupo que la mayora de los adolescentes tempranos tienen una gran preocupacin por conformarse con las pautas del grupo y por ser populares entre sus compaeros. Esto cambia en la adolescencia tarda, prefiriendo las amistades ms selectivas e intereses heterosexuales. Aqu el desarrollo del mundo afectivo se da implicndose en la intimidad. Por tanto el tipo y la cantidad de presin que experimentan los adolescentes desde las relaciones de iguales vara con la edad. Algunas cosas no cambian a lo largo de la adolescencia. Por ejemplo se sienten con ms intensidad las presiones para participar en las actividades del grupo que las presiones relacionadas con mala conducta o para participar en actividades delictivas. Sucede, con la popularidad, que los adolescentes disfrutan de ella en la medida que poseen caractersticas y atributos admirados por los grupos a los que pertenecen; lo que significa que los determinantes de la popularidad varan de unos grupos a otros. Pero ser aceptado esta asociado sobre todo con tener habilidades sociales y ser un participante activo en las actividades de grupo. La persona con la que se sale Como ya hemos visto los adolescentes, muy conscientes de la audiencia imaginaria, interactan entre s con estrategias cuyo principal objetivo es tener buena imagen ante cualquiera que est

observando. Esto mismo se puede aplicar al hecho de salir con un chico o una chica. En la adolescencia temprana o media uno de los temas importantes es con quin sale. Poder saber se tiene novio o novia, que los dems lo sepan y poder decirlo, es a menudo ms emocionante que el propio hecho de tener pareja. Esto cambia claramente en la adolescencia tarda cuando salir en pareja pasa a considerarse como oportunidad de compaa o el preludio de una relacin amorosa. En este punto hemos de tener muy en cuenta los modelos sociales que se proponen en los medios de comunicacin y su poder para modelar cmo han de ser estas relaciones. No es indiferente que exista o no una intervencin educativa que les ayude a discernir. Relaciones familiares Para acercarse al mundo afectivo del adolescente, es importante ver los cambios que se producen en la relacin con los padres. Como consecuencia de confianza en s mismos y la madurez social recin adquiridas, ahora pasan menos tiempo con sus padres y necesitan menos su atencin. Estos cambios no significan que sus creencias bsicas hayan llegado a ser incompatibles con las de sus padres o que los padres estn perdiendo su influencia desbancados por le grupo de iguales de su hijo. Es ms probable que un adolescente escuche a sus padres cuando se trata de cuestiones de moralidad, educativas y laborales. Sin embargo, preferir escuchar a sus compaeros en la eleccin de los amigos y en todo lo relacionado con tiempo libre. A medida que el adolescente madura, tanto la influencia de los padres como la de los amigos se ven sustituidas progresivamente por el pensamiento independiente. A pesar de la creencia de muchos padres, en la adolescencia no se produce ni una brusca ruptura de los vnculos, ni un enorme alejamiento emocional. Si slo nos fijamos en el comportamiento externo del adolescente, parece que se da esta ruptura pero, si nos adentramos en el interior de nuestro querido protagonista, pronto veremos que nada est ms lejos de la realidad. Adolescentes y padres dependen entre s en muchos aspectos, y los cambios de la adolescencia conllevan variantes significativas en la relacin y en la renegociacin de la interdependencia. No se trata, ni mucho menos, de una ruptura de los lazos familiares. Podemos observar que muchos de los rasgos que son caractersticos de la adolescencia han ido apareciendo y desarrollndose en las etapas anteriores: el nio ha ido desarrollando una percepcin ms realista de las figuras adultas, lo que le ha llevado a desplazar su inters hacia el grupo de iguales; y las nuevas experiencias sociales llevan al nio potenciar una actitud crtica hacia sus padres, ya presente tiempo atrs. Adems, el nio de la segunda infancia, ya no iba ansioso a comunicar todo a sus padres, sino que prefera resolver los problemas por s mismo y dedicar ms tiempo a su mundo privado. Pero, obviamente, se producen variaciones en el sistema familiar. Todas las conductas que aparecen durante la segunda infancia aumentan en cantidad y en intensidad: reivindicaciones de autonoma, elegir por si mismo, valerse segn sus propios recursos, rechazo a todo lo que sea imposicin o intromisin, etc. Lo que se percibe como ruptura es en realidad el logro de la autonoma, que implica conseguir autonoma conductual (llegar a ser lo suficientemente independientemente y libre como para actuar por uno mismo sin una excesiva independencia) y separacin emocional (liberarse de los vnculos emocionales de la niez). La intensidad y la cantidad de los contenidos afectivos, que todos depositamos en la infancia en las figuras parentales, es tal que no es nada fcil dar este paso. Sin duda resulta muy tentadora la posibilidad de continuar disfrutando de la permanente proteccin afectiva de los padres; esto hace que la mayora de los adolescentes experimenten alguna ambivalencia y sentimientos

contradictorios ante el abandono del estado de proteccin de la infancia. De aqu que el adolescente alterne la conducta madura con la infantil constantemente. Los padres tampoco se libran de tener sentimientos contradictorios: el orgullo de ver a sus hijos seguros de s mismos se mezcla con la nostalgia de su anterior rol parental, unida a la preocupacin por que su hijo crezca demasiado deprisa. Es comprensible que padres y madres muestren actitudes muy diferentes e incluso incongruentes hacia la autonoma recin estrenada de sus hijos. La autonoma es un proceso de individuacin y no se mide por el distanciamiento de los adolescentes respecto a sus padres, sino por la adquisicin de confianza madura en uno mismo. El adolescente debe ser capaz de separarse de sus padres y pensar por s mismo, y continuar participando como miembro de la familia. Ahora puede colaborar ms activamente con sus padres en la resolucin de los problemas que les ataen. Ser un individuo autnomo y mantener una relacin interdependiente con los padres son caractersticas perfectamente compatibles. Es bello, y a la vez perturbador, observar cmo los adolescentes tratan de ser diferentes de sus padres y afirmar sus propios puntos de vista. Pero al observador atento no se le escapa que intentan, a la vez, comprender y acomodarse a las perspectivas de sus padres. El vnculo y la intimidad psicolgica con sus padres no desaparece. Ahora bien, las demandas de autonoma pueden constituir un conflicto en la familia, y este se puede intensificar si no se da una adecuada correspondencia entre le nivel de desarrollo que los padres atribuyen a su hijo y el que l cree haber alcanzado. Es una clsica fuente de conflictos que los padres consideren que las pretensiones de su hijo son desmedidas y que el hijo tampoco entienda las reacciones de sus padres. Estas discrepancias entre padres e hijos tienen una valiossima dimensin adaptativa. La relacin con los padres es el lugar donde el adolescente dice a la familia que es una persona ms madura y demanda una relacin con l diferente. No se puede pasar por alto que la sexualidad emergente de los adolescentes complica las relaciones padres-hijos. Para los adolescentes puberales, la sexualidad emergente se vive de forma nueva y estimulante, y las personas del otro gnero se identifican en parte como objetos sexuales. Esto sucede tanto con los coetneos como con los adultos. El darse cuenta que sus padres pueden ser personas sexualmente activas o atractivas, es un hecho angustioso que los adolescentes normalmente procuran evitar. Y, para los padres, sus hijos tambin adoptan una identidad sexual. Generalmente, los padres se sienten afligidos al sorprenderse contemplando a sus hijos como sexualmente atractivos y potencialmente activos. Este cambio es difcil de vivenciar y de situar para padres e hijos y se suele evitar. Como consecuencia de estas necesidades de evitar la sexualidad en la familia existe durante la adolescencia temprana un perodo de reajuste en el que los padres y los hijos de distinto gnero se distancian unos de otros y aprenden nuevas formas de controlar la intimidad fsica entre ellos. El poner nombre a todo esto y ser capaces de dialogarlo, es un responsabilidad de los adultos que, a lo largo de todos los tiempos y culturas, hemos desarrollado ritos y contenidos culturales que han ayudado a padres e hijos a normalizar estas situaciones. Dentro de la educacin y el acompaamiento de los adolescentes contina abierta esta tarea. 9. La depresin en la adolescencia Un posible acercamiento a la afectividad adolescente surge de mirar cara a cara a la patologa afectiva. De esta manera veremos, desde el punto de vista de la enfermedad, qu es ms frgil en la afectividad del adolescente y en qu puntos debemos estar ms atentos a la hora de acompaar y educar.

Qu es lo que predispone al individuo a sentir unas emociones y unos estados afectivos de tipo depresivo durante la adolescencia? La patologa de la depresin nos acerca a los tres ejes que definen en gran medida la afectividad del adolescente: el eje de las prdidas objetales, el eje de la agresividad y de la culpabilidad derivada de ella y el eje del narcisismo y de la reconsideracin del sistema de idealizacin. Las perdidas y separaciones Las enumeramos. La prdida de la quietud del cuerpo (tensin extrema, pulsin sexual) los profundos cambios y novedades, el estado de desarrollo continuo hacen que se encuentre nervioso y no sepa porqu. La prdida de la estabilidad de la imagen corporal por el cambio y por el crecimiento. La prdida de la bisexualidad potencial, ahora es necesario implicarse con el desarrollo de una identidad sexual. Separacin del vnculo edpico, de la figura materna, han de afrontar la vida desde s mismos en el proceso de individuacin. El manejo de la agresividad y de la culpa Como consecuencia de la intensificacin de las pulsiones sexuales y agresivas (tensin interna) el adolescente teme sus propias pulsiones por eso mantiene la distancia. No olvidemos que esta decepcionado de sus padres (desidealizacin paterna) y esa distancia le protege de su excitacin-nerviosismo interno y protege a sus padres de esa excitacin. Para ello puede poner en funcionamiento defensas psquicas que consisten en: el retorno sobre s de la agresividad (conductas autolesivas o de riesgo) o la inhibicin y pasividad ante el entorno. El conflicto de la idealizacin Se trata del conflicto entre la idealizacin que los padres hacen del nio, que el nio hace de los padres y que el adolescente hace ahora de s mismo (transformacin del equilibrio entre investiduras objetales e investiduras narcisistas). El adolescente muestra desinters por todo lo que le recuerde a la infancia, transforma su sistema de ideales sobre s mismo y sobre sus padres; a la vez prcticamente obliga a cambiar a sus padres la imagen que tenan de su nio. Por eso el adolescente oscila entre la satisfaccin de s mismo y el menosprecio, que produce una prdida de autoestima que va a generar sentimiento de malestar, desinters, tedio y vaco. Conviene, por tanto, no perder de vista estos puntos en los que nuestros protagonistas son especialmente frgiles afectivamente, ms que nada, para acoger todo aquello que trae la edad y disfrutar acompaando el desarrollo de su riqueza, potencial y cualidades. Para terminar, me gustara llegar a algn tipo de conclusin o idea importante pero, desde la honestidad, slo puedo compartir con vosotros una pregunta, Qu pensar un adolescente al leer todo esto? En fin, pido a Dios, con vosotros, que nos ilumine en esta tarea de acompaar a los adolescentes para honrar a estos seres nicos y genuinos que tenemos el privilegio de conocer. Miguel ngel Olivares Ulln