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Fiche de lecture: Bergson: "La conscience et la vie" (Edition Magnard. Collection Texte et contexte).

I. Henri Bergson (1859-1941): 1. Notice biographique: Henri Bergson nat Paris dans une famille juive. Aprs un passage l'Ecole Normale Suprieure, il est reu second l'agrgation de philosophie en 1881. Professeur dans diffrents lyces puis l'ENS, il poursuit paralllement un travail d'auteur. Aprs la publication de "Matire et mmoire" en 1896, il est admis au Collge de France, et acquiert rapidement une grande clbrit. Les nombreuses confrences qu'il offre ds lors sont pour lui l'objet de nombreux voyages. Durant la premire guerre mondiale, Bergson est dlgu par Clmenceau auprs du gouvernement amricain pour convaincre celui-ci d'intervenir aux cts de l'Entente. La guerre acheve, Bergson prend part aux travaux d'une commission internationale. Sa carrire littraire se poursuit cependant: il est reu l'Acadmie Franaise. Quelques annes plus tard, en 1928, il se voit attribuer le Prix Nobel de littrature. Dans les annes prcdant sa mort, sa pense se rapproche du christianisme mais sa fidlit la communaut juive refuse de se dmentir tandis que crot l'antismitisme. 3. Le contexte: Auguste Comte meurt deux ans avant la naissance de Bergson. L'esprit de l'poque est teint par le positivisme: les sciences vont-elles apporter un clairage nouveau sur le monde, amenant la caducit de la philosophie et des arts? Le monde est-il vraiment entr dans l' "tat positif" o la science rpondra tous les problmes ? Aprs le temps de l'espoir, des doutes sont peu peu apparus ce propos... Des doutes qui dcoulent de doctrines philosophiques plus anciennes. Ainsi Kant posait dj un sicle plus tt une limite aux sciences: seule l'tude des phnomnes est possible, le noumne (la chose en soi) demeurant inaccessible. En cela il rejetait tout espoir de connaissance absolue, qu'elle naisse de la mtaphysique ou des sciences... Bergson, lui aussi, refuse de s'inscrire dans une illusion scientiste. Il prfre tenter de rconcilier philosophie et sciences. Dans ce but, il aspire notamment "porter la mtaphysique sur le terrain de l'exprience." Selon lui mtaphysique et sciences ne sont pas concurrentes mais complmentaires. A la premire il rserve le domaine de la matire, la seconde celle de la connaissance pure. Pour Bergson, c'est cependant la conscience qui l'emporte sur la matire. Il existe un "esprit", qui guide l'volution. Bergson aborde notamment ce sujet dans une confrence prononce l'universit de Birmingham le 29 mai 1911. Cette confrence est reprise ici sous le titre "La conscience et la vie." 3. L'oeuvre philosophique: On peut citer les crits suivants: "Essai sur les donnes immdiates de la conscience" (1889; son sujet de thse.) "Matire et mmoire" (1896) "L'Evolution cratrice" (1906) "Dure et simultanit" (1922) "Les deux sources de la morale et de la religion" (1932) "La pense et le mouvant" (1934) II. Principales ides, principaux concepts. A. Les ides: Construction du texte: Prambule: refus des systmes philosophiques. Bergson part d'une dnonciation des "systmes philosophiques". Il observe en effet qu'avant d'aborder tout problme, celui qui cherche tablir une "philosophie systmatique" s'interroge sur sa mthode de connaissance. L'objectif est louable, mais illusoire: un raisonnement ne pourra jamais

s'autofonder. Toute justification est donc oiseuse. C'est pourquoi Bergson lude cette question et se tourne vers le sujet propre de l'tude qu'il entend mener. 1.L'accession la connaissance Demeurer proche de l'exprience. Bergson affirme qu'il tient, au cours de son tude, demeurer proche du terrain de l'exprience. En effet, partant d'ides abstraites, le penseur risque d'tre influenc par ses ides a priori, ides que seule l'tude en elle-mme est amene faire voluer: "Combien serait prfrable une philosophie plus modeste qui irait tout droit l'objet sans s'inquiter des principes dont il parat dpendre." La vrit comme conjonction des probables. La mthode de connaissance que propose Bergson l'oblige relativiser sa connaissance: sa mthode n'est pas justifie donc ses rsultats sont incertains. Bergson choisit alors de multiplier les perspectives d'tude. Si les rsultats obtenus concident, le possible devient probable. La vrit est le plus haut degr de probabilit, et c'est asymptotiquement que la rflexion peut y amener.

2. "Qu'est-ce la conscience?" Nous savons par instinct ce qu'est notre conscience. la mmoire. La conscience suppose tout d'abord la mmoire. l'anticipation. Un autre trait caractristique de la conscience est l'anticipation de l'avenir. conscience et temps. "[L'instant mathmatique] est une limite purement thorique." Le propre de la conscience est d'tre cheval sur cet instant; tre conscient, c'est donc la fois "s'appuyer" sur le pass et "se pencher" sur l'avenir.

3. Qui est conscient? La certitude ce sujet est impossible. Rien ne permet de dire o il se trouve une conscience. Il est en effet impossible de "concider" avec quoi que ce soit. La conscience mme d'autrui n'est admise que suite un raisonnement par analogie. la conscience, lie une certaine organisation des centres nerveux? Il n'y a pas de discontinuit entre les systmes nerveux des diffrents tres vivants: du cerveau la "matire vivante indiffrencie" toutes les variantes sont possibles. O fixer la limite de la conscience?

La conscience apparat donc "en principe coextensive la vie" Quelle que soit la forme du systme nerveux, tout tre vivant est capable de choix. Ce choix, qui explique la ncessit de la mmoire et de l'anticipation, est le propre de la conscience. En cela, il n'y a pas de diffrence de nature mais de degr entre les conscience des tres vivants. Diffrents "modes" de conscience. Les "deux voies [qui] s'offraient l'volution de la vie" aboutissent deux modes de conscience: schmatiquement on peut dire que le monde animal s'est orient vers le mouvement (et la conscience) et que le monde vgtal s'est orient vers l'immobilit (et la "torpeur"). 4. Conscience et matire. Dans la matire, le dterminisme

"Le monde, laiss lui-mme, obit des lois fatales"; "la matire est ncessit." vie et conscience La vie est libert. L'tre vivant, par nature, doit crer. Pour cette raison, il doit tenir compte du pass et prparer l'avenir: l'tre vivant est mmoire et anticipation. C'est pourquoi on a pu dire que la conscience tait coextensive la vie. conscience et matire C'est en "s'insrant" dans les recoins de la matire que la conscience chappera au dterminisme de celle-ci. En effet la conscience a pour elle une volont d'une part, le temps d'autre part. "La quantit d'indtermination la plus lgre, en s'additionnant indfiniment avec elle-mme, donnera autant de libert que l'on voudra." 5. Energie et action; la libert: comment? Comment un corps vivant excute un mouvement? Le vivant suit une mthode toujours identique: il accumule, lentement, patiemment, une nergie potentielle (sous forme de graisses, d'hydrates de carbones...). Cette nergie potentielle est alors transforme en nergie de mouvement sous l'effet d'un choc brusque. les tres vivants et la rpartition du travail de la vie. Certains lments du vivants, les plantes notamment, se sont spcialiss dans la fourniture de l'nergie potentielle, emmagasine partir de l'nergie solaire. Grce cette mthode, la conscience obtient la libert. En effet, elle utilise l'nergie que lui procure la matire. Cette nergie, elle peut facilement choisir de l'employer ou non, car elle n'a qu'une "faire jouer un dclic, fournir une tincelle" pour dclencher la mise en oeuvre de l'nergie potentielle, amene un tat critique. Une autre ligne de faits, l'image du grand homme, nous amne la mme conclusion. C'est en accumulant les multiples hritages d'un pass, comme une nergie potentielle, en d'autres termes en trouvant la meilleure opportunit, que l'homme d'action obtient la plus grande efficacit. La ligne de fait de la perception: la vision globale comme facteur de libert. La conscience contracte des phnomnes physiques innombrables. Ce qui est pour nous une unique sensation est le fruit de phnomnes qu'il nous serait impossible de dnombrer. Pour nous offrir la libert, la conscience s'est libre de cette "dure des choses." En ayant une perception globale de milliards d'vnements, elle peut utiliser au mieux, en jouant sur le nombre, les indterminations infimes de chacun.

6. L'volution "Matire et conscience drivent d'une source commune" "La conscience est de l'action qui se cre tandis que la matire est de l'action qui s'use." l'volution est la manifestation d'un courant universel vers la cration. L'volution peut en effet s'expliquer par les thories de Darwin. Mais celles-ci ne justifient pas la tendance de l'volution vers la complexit. L'adaptation au milieu aurait sans doute pu se faire sans user de mcanismes aussi perfectionns que ceux qui animent, par exemple, un tre humain. Deux aboutissements au courant de l'volution. L'instinct chez l'insecte, d'une part, et l'intelligence chez l'homme, d'autre part, apparaissent comme deux dnouements du courant de la cration. Ces deux voies sont celles qui ont rencontr le succs lorsque le courant de cration s'est heurt la matire.

Couronnement: la ligne d'volution qui a conduit l'homme Le systme nerveux de l'homme est un aboutissement en ce qu'il peut opposer tout mouvement un mouvement oppos. Grce cela la libert de l'homme atteint un niveau ingal. La nature de l'lan crateur Il est un "esprit", un "courant de conscience" qui amne au "double besoin de crotre en nombre et en richesse par multiplication dans l'espace et par complication dans le temps." 7. La valeur de la matire La matire se distingue de la pense parce qu'elle est prcise, unique Contrairement la matire la pense est tout la fois "continu[e]" et "confus[e]." La matire, cause de l'effort C'est dans le passage de la pense sa manifestation matrielle que l'homme se grandit, va au del de lui-mme. Ainsi du pote ou du sculpteur... 8. Effort et joie. la joie de la cration. C'est dans la cration et seulement dans la cration que l'homme trouve la joie, indice que la vie atteint son objectif... La vie vise la cration... les hommes de bien et les moralistes Les plus grands crateurs sont ceux qui, non seulement agissent intensment, mais inspirent aussi les actions des autres hommes. 9. La vie sociale La vie sociale comme aboutissement de l'volution. On constate, dans les deux branches o l'volution est la plus aboutie, c'est--dire chez les insectes et chez les hommes, l'existence d'une vie sociale intense. Un dilemme. Le corps social a besoin, pour subsister, de nier l'individu, c'est le cas chez les insectes. Pourtant, s'il dsire progresser, il doit "le laisser faire." Qu'en sera-t-il de la socit humaine?

Conclusion: Revenons l'individu. Et si le "passage travers la matire" (la vie terrestre et ses efforts) n'tait qu'une voie pour prparer la conscience une "vie plus intense" dans un au-del ? Rien ne nous permet de trancher cette question, pour l'instant. Mais, l'inverse, rien ne permet de dire que nous ne pourrons jamais la trancher.

Rsum de l'ensemble: Toute justification de mthode tant vaine, on se contentera de suivre des "lignes de faits", qui nous amneront une probabilit proche de la certitude. Ceci tant tabli, on peut s'intresser au sujet de cette tude: la conscience. Elle est la fois mmoire et anticipation. Quels sont les tres conscients? L'tude biologique des tres vivants ne permet pas d'tablir de typologie claire. En principe tout tre vivant possde une conscience. Des diffrences de degr apparaissent cependant entre l'veil des consciences dans les diffrentes voies de l'volution. La conscience accde la libert en "s'insrant" dans la matire. Parce qu'elle amne la matire un tat critique o un infime dclic suffit provoquer le mouvement et parce qu'elle sait contracter en une perception la complexit du monde, la conscience nous offre la libert, en contournant le dterminisme inhrent la matire.

Le courant de l'volution semble indiquer que la vie recherche en tout la cration, cration en quantit et en qualit. En cela la joie est fruit de la cration, adquation avec la finalit du monde. L'effort n de la confrontation avec la matire, source de cration, est par l mme source de joie. Les deux branches qui semblent l'aboutissement de l'volution, les insectes d'une part, les hommes d'autre part, se heurtent au dilemme de tout groupe social: faut-il privilgier la survie du groupe ou l'instinct crateur de l'individu ? On peut enfin s'interroger sur le but de notre "passage travers la matire." N'y-a-t-il pas dans l'effort un moyen de parfaire notre conscience avant son accession un au-del ? Autant de questions pour le moment insolubles mais auxquelles on saura peut-tre un jour rpondre...

B. Les concepts: Les lignes de faits: Dans la conception de la vrit que prsente ici Bergson, il rejette toute prtention une mthode parfaite, donc une vrit parfaite. Plutt que de prendre le risque de mener son tude avec des concepts crs a priori (donc partir de ses prjugs), il prfre s'en tenir aux faits, l'exprience. Grce la conjonction des rsultats des diffrentes voies de son tudes, qu'il choisit d'appeler "lignes de faits", il entend arriver un degr de probabilit important, seul objectif accessible. Et, selon lui, "il y a une foule de cas o [la] probabilit est assez haute pour quivaloir pratiquement la certitude." Bergson cherche donc approcher la vrit de plus en plus prs, par la multiplication des lignes de faits, c'est--dire par l'augmentation de la probabilit. Pour cette raison mme il se refuse construire a priori des concepts comme celui des conscience. Il crit ainsi: "Vous pensez bien que je ne vais pas dfinir une chose aussi concrte, aussi constamment prsente l'exprience de chacun de nous." Il se refuse "donner de la conscience une dfinition qui serait moins claire qu'elle." L'intuition (dans "La conscience et la vie"): En rejetant l'hypothse d'une accession une connaissance dfinitive par l'intelligence, Bergson introduit le concept d'intuition, qui lui permet de conserver l'ide de progrs de la connaissance. L'intuition est pour Bergson le seul biais pour atteindre ces mmes connaissances que Kant dclarait inaccessibles. Il y a certes confusion dans l'intuition, mais par l mme, elle est en mesure de "suivre les contours sinueux et mobiles de la ralit..." Bergson, lorsqu'il s'interroge sur le moyen de "pntrer jusqu'au principe mme de la vie" n'en appelle qu' un moyen: "l'acte d'intuition"; ici il s'agirait de "tcher d'prouver sympathiquement ce que [les hommes qui incarnent le mieux la vie] prouvent..."

III. Commentaire de quelques citations. Premier extrait (page 36): "Une rflexion prmature de l'esprit sur lui-mme le dcouragera d'avancer, alors qu'en avanant purement et simplement il se fut rapproch du but et se ft aperu, par surcrot que les obstacles signals taient pour la plupart des effets de mirage." Ce propos est indissociable de la mthode de recherche que Bergson se propose d'employer, mthode que nous avons dj tudie. On peut cependant s'interroger: en rejetant toute rflexion pralable, Bergson rejette toutes les tentatives qui, telles que le doute mthodique de Descartes, cherchent atteindre une vrit absolue. En cela, Bergson accepte de s'en tenir au probable; il accepte de ne jamais accder la certitude. La dmarche propose par Bergson, si on ne peut lui nier un certain pragmatisme, a donc ses imperfections. Elle est le reflet d'une philosophie qui se veut "plus modeste" (tout en tant plus optimiste). Il apparat en outre que Bergson semble raliser un compromis entre philosophie et science: s'il dnie celle-ci et son outil, l'intelligence, le pouvoir de traiter de certains sujets, il emprunte cependant, dans sa rflexion, des modes de pense propres la science. En se tenant proche de l'exprience, il en appelle la multiplications des "lignes de faits" ainsi qu' la collaboration de chacun.

En cela il admet la possibilit d'expriences cruciales, dterminantes. Il crit lui-mme que "la philosophie progressera comme la science positive." Il nous semble pourtant aujourd'hui, prs d'un sicle plus tard, que ses espoirs sont assez vains: il nous est toujours impossible de trancher avec certitude entre les multiples visions du monde qui nous sont offertes. Et bien peu nombreux sont ceux qui esprent encore que le problme de l'existence d'un au-del pourra tre solutionn avec certitude. Sommes nous en cela plus lucides ou plus pessimiste que Bergson ...? Second extrait: "Quels sont les moments o notre conscience atteint le plus de vivacit? Ne sont-ce pas les moments de crise intrieure, o nous hsitons entre deux ou plusieurs partis prendre, o nous sentons que notre avenir sera ce que nous l'aurons fait?" Bergson dfinit la conscience comme la capacit de choisir (de s'appuyer sur un pass pour anticiper un avenir). C'est pourquoi il en vient logiquement ce propos: c'est dans les moments o l'hsitation est la plus intense que la conscience est la plus veille... La conclusion est difficilement contestable. Les dfinitions de choix et de conscience sont plus litigieuses. Notons tout d'abord que Bergson emploie ces notions dans une optique trs large: il parle de choix pour dsigner le mouvement de l'amibe qui lance autour d'elle des pseudopodes afin de phagocyter les corps trangers. En admettant mme que cette terminologie puisse tre admise, la diffrence de degr entre ce choix et un choix humain est manifeste... Le terme apparat donc quelque peu contestable. Qui oserait dire que l'amibe "hsit[e] entre plusieurs partis prendre", qu'elle "sent que [son] avenir sera ce qu' [elle] l'aur[a] fait" ? On ne peut cependant en toute honntet que modrer cette critique. Bergson lui-mme n'admet-il pas en effet que l'volution a amen diffrents degrs de conscience, donc, on peut l'induire, diffrents degrs de choix ? On pourrait ici par ailleurs remettre en cause sa dfinition de la conscience. N'y-a-t-il pas dans la rverie vague, tout autant que dans un choix brut, la manifestation d'une conscience? C'est ici l'intuition mme de la notion de conscience qui diffre: on pourrait en effet encore envisager la conscience comme l'lment proprement humain (semble-t-il) qui rend la pense transparente ellemme. La conscience serait dans le jeu de miroir, dans l'introspection, dans le Soi dcouvrant le Soi. La dfinition de la conscience donne par Bergson apparat donc un peu trop large. Elle pourrait tre rduite: en citant le choix comme caractristique de la conscience, Bergson offre le genre mais non la diffrence spcifique...

Troisime extrait: "Par la rsistance qu'elle oppose et par la docilit o nous pouvons l'amener, [la matire], est la fois l'obstacle, l'instrument et le stimulant." Notons avant tout que par ces mots, Bergson manifeste clairement son dualisme: la matire s'oppose l'esprit. Il en vient, ce qui est commun, voir la matire comme un obstacle d'une part et un instrument d'autre part. L'exprience quotidienne suffit justifier ces deux dnominations. L'originalit de Bergson apparat en ce qu'il considre en outre la matire comme un stimulant: le sens de la vie le but mme de la vie - serait dans la cration, dont une forme est la concrtisation de l'ide dans la matire. La vie, pour amener cette cration, use d'un expdient: la joie: "Plus riche est la cration, plus profonde est la joie." C'est pourquoi l'artiste, en particulier, trouve la joie dans son oeuvre: "L'effort est prcieux [...] parce que, grce lui, on a tir de soi plus qu'il n'y avait, on s'est hauss au dessus de soi-mme." Plus encore que la matire c'est sur l'ensemble du monde qu'il convient d'exercer son effort. Bergson choisir ainsi comme modle celui qui, tout en crant, inspire la cration d'autrui. La cration est alors double. Un homme comme Soljenitsyne pourrait entrer dans cette catgorie. Pascal aurait pu objecter que les efforts ne doivent pas tre quelconques et aurait rejet la plupart d'entre eux la catgorie des "divertissements." Sans aller jusque l on peut se demander s'il ne serait pas dangereux de subordonner la fin l'effort inhrent la ralisation de celle-ci... L'effort doit-il vraiment tre une fin en soi? On ne peut nier que seul l'effort procure la "joie", mais la joie n'est peut-tre pas le bonheur...

IV. Critique du concept de libert tel qu'il est prsent dans l'ouvrage.

ll y a dans la notion de libert que propose Bergson la manifestation d'un dilemme. Dans l'octroi d'une conscience tout vivant, Bergson montre qu'il espre l'existence d'une transcendance, d'un courant crateur (concept dvelopp plus loin dans l'ouvrage). Comment concilier en effet le matrialisme qui suppose une vision dterministe et la libert ? Notre perception actuelle du monde nous amne au matrialisme; la physique classique (la mcanique newtonienne en particulier), que les mcaniques relativistes ne nous permettent pas totalement de dpasser, repose sur l'ide d'un dterminisme: partir de la connaissance de quelques facteurs, on peut dterminer ce qui a t et ce qui sera. Bergson lui-mme l'admet pour la matire, qui crit: "Si notre science tait complte et notre puissance de calculer infinie, nous saurions par avance tout ce qui se passera dans l'univers matriel inorganis." Bergson introduit ensuite le concept d' "esprit". Ce courant de vie, courant crateur, qui s'insre dans la matire, profiterait de situations critiques pour la matriser. Bergson crit ainsi que "la quantit d'indtermination la plus lgre, en s'additionnant indfiniment avec elle-mme, donnera autant de libert que l'on voudra." Il part pourtant ici d'un prsuppos contestable: existe-t-il dans les phnomnes physiques la quantit d'indtermination la plus lgre ? En l'admettant mme, comment un "esprit", pourrait-il influer sur elles ? Seule la magie pourrait expliquer l'intervention d'un courant, d'une ide, sur la matire, sauf voir ce courant comme une force physique. Mais il y aurait alors, de nouveau, dterminisme: si cette force est, elle est potentiellement explicable. La vision de Bergson apparat en fait profondment empreinte par la religion. Elle ncessite en effet de conjecturer l'existence de Dieu, chose que l'exprience ne lgitime pas rellement. Dieu apparat comme le seul lien possible entre l'me (si l'on suppose son existence) et la matire, donc comme le seul facteur possible de libert. Seul un lment transcendant nous apparat mme de modifier les lois qui rgissent la matire. La thorie mathmatique du chaos, labore assez rcemment, va dans le sens de Bergson dans la mesure o elle envisage le monde dans sa complexit. Mais en cela mme, elle tente de rduire l'indterminable (le climat long terme par exemple) du dterminable. L'indterminable n'est en effet indterminable qu' cause de la prcision de mesure et de la masse de calculs qu'il requiert. Admettons notre impuissance chapper l'alternative du matrialisme ou de la libert. Le dterminisme est indpassable. Le dterminisme n'est pourtant un obstacle la libert d'action que dans la mesure o il est un obstacle la libert de pense. Nombreux sont les lments qui nous amnent remettre cette dernire en cause (songeons par exemple aux multiples formes de suggestion). Rares sont les lments au contraire, qui nous prouveraient l'existence de la libert de pense. Dans le fait mme de vouloir prouver cette libert, dans ce que les existentialistes ont appel "l'acte gratuit", il y a ambigut: l'acte n'est pas gratuit puisqu'il vise prouver la libert de celui qui en l'auteur. Dmonstration vaine, donc. Que notre libert de pense apparaisse alatoire n'est cependant pas motif tolrer le cynisme. Le scepticisme ne doit pas conduire au cynisme: malgr le doute, ou plutt cause du doute, il est ncessaire d'agir selon sa conscience. On ne peut qu'y gagner: soit notre pense est libre, dans ce cas, nous aurons agi sagement, soit elle ne l'est pas, et le bilan sera inchang. Poursuivons donc inlassablement l'ide que nous nous faisons du Bien.