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LES LIBELLULES

Les libellules ou odonates se divisent en deux groupes : les Anisoptres ou libellules vraies et les Zygoptres ou demoiselles.

Les anisoptres ou libellules vraies


De taille suprieure aux zygoptres (demoiselles), les libellules vraies possdent des ailes antrieures moins larges que les postrieures (en latin, aniso signifie ingal). Au repos, ces ailes restent ouvertes, plat et ne se joignent donc pas comme chez les demoiselles. Leur vol est galement plus puissant et aucune manuvre ou acrobatie nest impossible pour ces insectes munis de quatre ailes indpendantes de leurs mouvements. Enfin les yeux sont normes et constituent un quipement de choix pour la chasse en plein vol. Les larves, aux murs totalement aquatiques, passent de un cinq ans sous leau avant de devenir adultes. Elles respirent laide de branchies internes.

En Bretagne, il existe une trentaine despces danisoptres rparties en 5 familles :

1. Les aeshnes
De grande taille, elles sont souvent trs colores. Les gros yeux se touchent trs nettement. Le vol est puissant et trs rapide. La femelle pond seule dans des vgtaux.

Tte de laeshne bleu

Les yeux de lanax empereur

mle daeshne affine

Une dpouille larvaire daeshne bleue aprs mtamorphose

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LES LIBELLULES
2. Les gomphes

Ce sont des libellules de taille moyenne et aux yeux nettement spars. Le jaune, le vert et le noir sont les couleurs dominantes. La femelle pond seule dans leau libre.

Le Gomphe gentil

Les yeux carts du gomphe

3. Les cordulegastres
Une seule espce, infode aux eaux vives, de grande taille et aux yeux se touchant en un seul point. La femelle pond ses ufs dans le sable des rivires.

Profil du Cordulegastres annel

Cordulegastre annel

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La cordulie coprs fin

LES LIBELLULES
4. Les cordulies

Ce sont des libellules de taille moyenne difficiles observer. Les couleurs sont mtalliques. La femelle pond seule en vol dans leau libre ou sur les rives.

Les yeux mtallique de la cordulie

5. Les libellulids
La famille la plus reprsente. Elles sont de taille petite moyenne. Le plus souvent de couleur rouge, bleue ou jauntre. Les femelles pondent en vol seules ou accompagnes du mle, dans leau libre ou sur les rives.

Une femelle de libellule dprime

Une femelle de libellule fauve

Une femelle de Sympetrum noir

un mle dOrthetrum brun

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LES LIBELLULES
Biologie

Les anisoptres sont des insectes carnivores aussi bien ltat larvaire qu ltat adulte. Les larves chassent au fond de leau de nombreuses petites proies (larves dinsectes, vers, ttards, alevins) quelles capturent laide dune mchoire articule situe sous la tte et appele masque. Adultes, elles capturent en vol des insectes parfois de la taille dun papillon. Elles sont leur tour les proies des oiseaux, des poissons et des grenouilles. Les ufs sont pondus dans ou prs de leau. Le dveloppement larvaire est aquatique et dure plus ou moins longtemps selon les espces. La larve mue plusieurs fois et quitte un beau jour leau afin doprer sa mtamorphose ; ce moment critique peut durer plusieurs heures. Ayant enfin abandonn son exuvie, la libellule doit ensuite atteindre sa maturit sexuelle. Elle va ainsi errer loin de leau, chassant inlassablement. Elle retournera quelques jours plus tard au bord de leau : les mles pour y dfendre un territoire et saisir une femelle, ces dernires pour pondre et ainsi perptuer lespce.

Accouplement dorthetrum Ponte dAnax dans leau

Larve daeshne

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Les odonates zygoptres ou demoiselles


Compares aux libellules vraies , les demoiselles sont trs frles, possdent quatre ailes de taille identique et ne sont pas capables de vols aussi rapides que leurs grandes cousines. Au repos, presque toutes ont les ailes qui se joignent au-dessus de labdomen. Les larves aquatiques vivent de quelques semaines un an avant leur mtamorphose. Dallure trs frle, elles se reconnaissent, entre autres leurs branchies qui se prsentent sous la forme de trois lamelles caudales au bout de labdomen. En Bretagne, il existe une vingtaine despces de zygoptres rparties en 4 familles :

1. Les calopteryx
Espces de taille respectable aux couleurs mtalliques et aux ailes colores pour les mles. Les femelles pondent dans les vgtaux aquatiques des rivires et parfois totalement sous leau.

Une femelle de Calopteryx clatant Un mle de Calopteryx vierge

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2. Les lestes

Les lestes ont la particularit de ne pas fermer totalement leurs ailes au repos. Les colorations vont du bronze au cuivr en passant par le vert mtallique. La femelle pond en tandem avec le mle, dans les joncs ou les arbustes comme les saules.

Un Leste fianc

Une femelle de leste verdoyant

(regroupent les familles des platycnemiids et des coenagioniids) :

3. Les agrions

Dallure trs frle, les agrions prsentent de petits dessins noirs sur fonds bleus, rouges ou orangs. La ponte se fait pratiquement toujours en tandem, parfois sous leau, les ufs sont insrs dans les vgtaux aquatiques.

Le rare agrion de mercure

La petite nymphe corps de feu

Le trs commun agrion lgant

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Biologie

Quelles soient larves ou adultes, tout comme leurs grandes cousines, les zygoptres sont de redoutables prdateurs dinvertbrs. Cependant, les proies recherches sont cette fois bien plus petites et moins mobiles ; leur vol beaucoup moins puissant et leur taille bien plus modeste ne leur permettent pas les mmes prouesses. Les ufs sont insrs dans les vgtaux flottants. Les lestes pondent aussi dans les branches de saules sur les rives. Les tapes du dveloppement larvaire jusqu la vie adulte sont identiques celles des anisoptres.

mle et femelle de Calopteryx vierge avant accouplement

Ponte en tandem

Mtamorphose

Exuvie de Calopteryx

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