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Historia de la forja No se conoce con exactitud la fecha en que se descubri la tcnica de fundir material de hierro para producir un metal

para ser utilizado. Las primeras herramientas de hierro descubiertas por los arquelogos en Egipto son del ao 3000 a.C., y se sabe que incluso antes ya se utilizaba el hierro para adornar. Los Griegos ya conocan por los alrededores del ao 1000 a.C. la tcnica para endurecer las armas de hierro mediante tratamiento trmico. Las aleaciones producidas por los primeros artesanos, y todas las aleaciones del hierro fabricadas hasta el siglo XIV d.C., se clasificaran actualmente como hierro fraguado. Para producir estas aleaciones se calentaba una masa de mineral de hierro y carbn vegetal en un horno con tirada forzada. Este tratamiento reduca el mineral a una masa esponjosa de hierro metlico plena de unos residuos formada por impurezas metlicas y cenizas de carbn vegetal. Esta esponja de hierro se retiraba mientras estaba incandescente y se picaba con martillos de gran peso para expulsar los residuos, soldar y consolidar el hierro. En algunos casos esta tcnica de fabricacin produca sin quererlo autntico acero en vez de hierro fraguado. Los artesanos del hierro aprendieron a fabricar acero calentando hierro fraguado y carbn vegetal en recipientes de arcilla durante algunos das, puesto que as el hierro absorba el suficiente carbono para convertirse en acero autntico. Tras el siglo XIV se aumentaron las medidas de los hornos utilizados para la fundicin y se increment la tirada por forzar el paso de los gases de combustin. En estos hornos el mineral de hierro de la parte superior del horno se reduca a hierro metlico y a continuacin absorba mas carbono como resultado de los gases que lo atravesaban. El producto de estos hornos se denominaba "arrabio", una aleacin que se funde a una temperatura ms pequea que el acero o el hierro fraguado. El "arrabio" se refinaba tras fabricar el acero. La produccin moderna de acero utiliza hornos de grandes dimensiones que son modelos perfeccionados de los que se utilizaban antiguamente. El inventor britnico Henry Bessemer fue el primero al utilizar el aire en el proceso de refinado del "arrabio", el ao 1855 desarroll el horno o convertidor que trae su nombre. La forja manual es la forma ms sencilla de forjado y es uno de los primeros mtodos con el que se trabaj el metal. En general existen seis tipos bsicos de forjado: 1.- Engrosado, consiste en reducir la longitud del metal y aumentar su dimetro. 2.- Compresin para reducir el dimetro del metal. 3.- Doblado. 4.- Soldadura o unin de dos piezas de metal por semi fusin. 5.- Perforado o formacin de pequeas aperturas en el metal.

6.- Recortado o realizacin de grandes agujeros. Para engrosar una pieza de metal se pica a lo largo de la dimensin ms larga, consiguiendo una reduccin de la pieza. La compresin se consigue picando el trozo de metal mientras es sujetado con alguna de las variadas herramientas cncavas denominadas estampas de forja. El doblado se consigue picando la pieza alrededor de un molde o haciendo palanca con la pieza en un punto de apoyo. Para soldar hierro a la hornada, se aplica brax o algn producto similar, al metal caliente para eliminar cualquier posible xido de las superficies de las piezas. Despus se unen picndolas a grandes temperaturas. Una junta soldada de este tipo es homognea tan resistente como el metal original. Para perforar agujeros pequeos se pone el trozo de metal con una pieza situada sobre el yunque y se atraviesa con un punzn a martillazos. Para recortar agujeros ms grandes o trozos de metal se utilizan escarpas pelmazas. La combinacin de algunas operaciones pueden producir piezas fraguadas de una gran variedad de formas. HISTORIA DE LA FORJA Desde los albores del desarrollo de nuestra civilizacin el hombre ha utilizado los materiales que encontraba en su entorno para modificar y mejorar su vida. Desde hace dos siglos se estableci una clasificacin de las edades que hoy se acepta con solo alguna matizacin: Edad de piedra, edad del cobre, edad del bronce y edad del hierro que termin 2000 d. de C. Primero utiliz lo ms simple, que no necesitaba modificar. Pieles, piedras, palos, huesosPosteriormente utiliz los metales de los que la tierra le provea. Primero se sirvi del cobre, fcil de modelar incluso golpendolo en fro o sirvindose de ligeros calentamientos a 200 C. Consigui ornamentos y pequeos tiles. Utiliz tambin antimonio, plomo, oro y plata. Descubri despus que uniendo un 10% de estao al cobre se produca un material ms duro y que tenia un grado de fusin muy bajo que poda conseguirse con carbn vegetal y un fuelle que consegua temperaturas de 1100 C. Empez as a conocer la metalurgia lo que junto con moldes de arena y arcilla le permita conseguir tiles y objetos por vertido. Este nuevo material era el bronce. La relativa escasez de estao e incluso cobre y la facilidad de proveerse de mineral de hierro, que constituye un 5% de nuestro planeta, le llev a entrar en la edad del hierro obtenido bien de meteoritos o de diferentes minerales: Hematite, magnetita, limonita, siderita, pirita, ilmenita

As comenz la forja antigua porque solo calentando el material y golpendolo se forma un magma que va agregndose. Con los sucesivos golpes se separa el hierro dulce que se puede modelar y las escorias de impurezas y cenizas. Fue continuando su progresin de conocimientos en el trabajo del hierro y vio que calentando el herraje en carbn vegetal se produca una progresiva carbonizacin del material que con el enfriado rpido en agua o en aceite, consegua unas propiedades de endurecimiento que le haca til para utensilios y armas. Era el acero. Se llama acero si tiene una proporcin de carbono mayor al 1,7%. Por fin a mediados del siglo XIX el britnico Henry Bessemer desarroll un horno o convertidor que podra conseguir fcilmente la fusin del hierro (1.536 C). Comenz as la produccin de fundiciones complejas y entro en la Revolucin Industrial con los laminados en los altos hornos a los que debemos los progresos ms actuales de nuestra civilizacin. Los primeros objetos de hierro de los que se tienen referencia datan de ms de 3.000 aos a. de C., corresponde a civilizaciones egipcias, sumerias, griegas, romanas cuando todava no se haba desbancado la predominancia de la dominacin del bronce. En la antigua Anatolia, la actual Turqua, surgi el imperio de los Hititas que debi su poder al conocimiento de la manipulacin del hierro y su consiguiente forjado, fundamentalmente para la confeccin de sus armas. Aunque muy celosos de sus conocimientos de los procesos de forja, los Hititas cayeron en el 1.200 a. de C. y la propagacin de la cultura del hierro se propag por los Filisteos en Asia y los Dorios en Grecia. Fenicios, griegos y posteriormente los romanos contribuyeron a la difusin de esta cultura por toda Europa. Los minerales del hierro eran muy codiciados y los herreros gozaron de gran prestigio, atribuyndoles incluso virtudes sobrehumanas. Tena gran importancia en la tecnologa de la poca que estaba dirigida a la lucha y la dominacin. Eran decisivas las armas, armaduras, cascos, hierros para animales, carruajes, construccin y rejas. La historia de la forja ha sido por tanto fundamental en el armamento y en los utensilios de trabajo. En el 1.000 a. de C. encontramos arados, hoces, rejas y cuchillos en Palestina y en el 700 a. de C. tambin en Palestina aparecieron las primeras hachas y azuelas. Este ao por tanto, puede considerarse el ao cero de nuestra industria porque ya era posible entonces la tala de bosques para la obtencin de grandes piezas de madera y la fabricacin de herrajes de forja para las puertas tanto con fines ornamentales como defensivos. Pensemos que desde entonces hasta nuestros das los diseos y variaciones en esta industria son mnimos, han persistido con toda su vigencia y belleza. Hoy como ayer la decoracin en herrera y forja ocupa un destacado lugar cerca del hombre. Debemos puntualizar tambin que antes de la Revolucin Industrial el mejor material de hierro del que se dispona, por influencia de tradiciones rabes, era el damasquinado, que se obtena mediante varillas de hierro carburado y hierro dulce martilladas juntas que daban como resultado un material flexible y resistente. Toledo, ciudad matriz de Portn Clsico y Forja Noble ha

conservado esta antigua tradicin de forja toledana en grado de excelencia. Pretendemos hacer una modesta contribucin en esta historia.

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