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Universit Sorbonne Nouvelle Paris III Ecole doctorale 120 : Littrature franaise et compare

Thse de doctorat Langue, littrature et civilisation franaises

Assia KETTANI
tel-00860862, version 1 - 11 Sep 2013

De lHistoire la fiction : les crivains franais et laffaire Dreyfus

Thse dirige par M. Alain Pags Soutenue le 8 janvier 2010

Jury :

Annick Bouillaguet Jean-Yves Mollier Alain Pags Alain Schaffner

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Abrviations

21j

AA

AC AD BP

CC CG

Corr. IX

CRR EL ID

IP

J JB JC JS JFC

LL M Maum NJ

Mirbeau, Octave, Les 21 jours dun neurasthnique, in uvre romanesque, t. III, dition tablie par Pierre Michel, Paris, Buchet Castel, 2001. France, Anatole, LAnneau dAmthyste, in uvres, t.III, dition tablie par Marie-Claire Bancquart, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1991. France, Anatole, LAffaire Crainquebille, in uvres, t.III, d. MarieClaire Bancquart, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1991. Mirbeau, Octave, LAffaire Dreyfus, dition tablie par Pierre Michel et Jean-Franois Nivet, Sguier, 1991. France, Anatole, M. Bergeret Paris, in uvres, t. III, d. Marie-Claire Bancquart, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1991. Mirbeau, Octave, Contes Cruels, Sguier, 1990. Proust, Marcel, Du ct de Guermantes, in A la recherche du temps perdu, t. II, dition tablie par Pierre Clarac et Andr Ferr, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1954. Zola, Emile, Correspondance, IX, 1897-1899, introduction, notices et annotations par Owen Morgan et Alain Pags, Montral, Presses de luniversit de Montral et Ed. du CNRS, 1993. Cahiers Romain Rolland. Huret, Jules, Enqute sur lvolution littraire, Thot, Vanves, 1982. Jarry, Alfred, LIle du Diable, in uvres compltes, t. I, dition tablie par Michel Arriv et Henri Bordillon, Gallimard, Bibliothque de la Plaide , 1972. France, Anatole, LIle des Pingouins, in uvres, t. IV, dition tablie par Marie-Claire Bancquart, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1994. Renard, Jules, Journal (1887-1910), dition tablie par Lon Guichard et Gilbert Signaux, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1965. Martin du Gard, Roger, Jean Barois, Gallimard, Folio , 2003. Rolland, Romain, Jean-Christophe, Albin Michel, 2007. Proust, Marcel, Jean Santeuil, Quarto Gallimard, Paris, 2001. Mirbeau, Octave, Journal dune femme de chambre, in uvre romanesque, t. II, dition tablie par Pierre Michel, Paris, Buchet Castel, 2001. Rolland, Romain, Les Loups, Thtre de la Rvolution, Albin Michel, 1926. Rolland, Romain, Mmoires et fragments de journal, Paris, Albin Michel, 1956. Martin du Gard, Roger, Le lieutenant-colonel de Maumort, dition tablie par Andr Daspre, Gallimard, 2008. Pguy, Notre Jeunesse, Gallimard, Folio , 1993.

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SG

TR

V VM

Proust, Marcel, La Prisonnire, in A la Recherche du temps perdu, t. III, dition tablie par Pierre Clarac et Andr Ferr, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1954. Proust, Marcel, Sodome et Gomorrhe, in A la Recherche du temps perdu, t. II, dition tablie par Pierre Clarac et Andr Ferr, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1954. Proust, Marcel, Le Temps retrouv, in A la Recherche du temps perdu, t. III, dition tablie par Pierre Clarac et Andr Ferr, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1954. Zola, Emile, Vrit, Paris, LHarmattan, Les Introuvables , 1993. Zola, Emile, La Vrit en marche, GF-Flammarion, 1994.

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De lHistoire la fiction : les crivains franais et laffaire Dreyfus

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Introduction............................................................................................................................7 Premire partie : La gense dune bataille littraire : les crivains avant laffaire Dreyfus ....13 Chapitre I : Du ct des dreyfusards .....................................................................................19 I. La Gense dun discours idologique........................................................................23 II. Laction seule est fconde ...................................................................................62 III. Vers la naissance des intellectuels.........................................................................77 Chapitre II : Gense du discours antismite ..........................................................................93 I. La monte de lantismitisme ...................................................................................97 II. De lantismitisme la littrature : lextension des strotypes ............................... 120 III. De lantismitisme la politique : lantismitisme comme systme de pense politique ......................................................................................................................... 138 Deuxime partie : Dans lil du cyclone : les crivains devant laffaire.............................. 149 Chapitre I : Un nouveau rapport lengagement................................................................. 157 I. De lcrivain engag lintellectuel : lmergence de lidentit dreyfusarde ........... 160 II. Lcrivain au cur de la cit ................................................................................... 188 III. Un engagement physique et humain.................................................................... 212 Chapitre II : Laffaire et la socit littraire : impact sociologique et champ littraire ......... 241 I. Une affaire sociale .................................................................................................. 244 II. Le bouleversement du champ littraire.................................................................... 267 III. Au-dessus de la mle......................................................................................... 288

Troisime partie : De lvnement historique au texte littraire : laffaire Dreyfus sous le regard de lcrivain............................................................................................................. 315 Chapitre I : Une rhtorique dreyfusarde.............................................................................. 319 I. Le passage labstraction ....................................................................................... 321 II. Le langage du combat : la littrature au service de la persuasion ............................. 356 III. De la politique la littrature : la rcriture littraire de lAffaire........................ 390 Chapitre II : LAffaire Dreyfus dans quelques uvres de fiction : la question de la transposition....................................................................................................................... 433 I. Le texte de lAffaire Dreyfus : laffaire comme objet littraire ................................ 440 II. La rflexion sur lhistoire........................................................................................ 498 Chapitre III : LHistoire au service de la fiction.................................................................. 527 I. Le conflit idologique............................................................................................. 530 II. Lantismitisme ...................................................................................................... 558 III. Lopinion publique ............................................................................................. 594 Conclusion ......................................................................................................................... 635

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Bibliographie ..................................................................................................................... 641 Index.................................................................................................................................. 671 Table analytique................................................................................................................. 677

Introduction

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Plus cette affaire est finie, plus il est vident quelle ne finira jamais. Charles Pguy, Notre Jeunesse

Si la mobilisation des crivains pendant laffaire Dreyfus a innov par sa dimension massive et par lmergence de la figure de lintellectuel venue bouleverser les formes de lengagement, elle a galement trouv travers lcriture une postrit la fois historique et littraire. Alors que plusieurs crivains se sont courageusement investis dans cette lutte difficile et dangereuse, ils ont tous utilis leur plume au service de leur engagement. La dimension collective du combat des crivains dans laffaire Dreyfus merge donc aussi bien dans leur mobilisation politique que dans leur combat par la plume, dans lequel le texte de laffaire Dreyfus devient un objet littraire. Il sagit donc ici dinterroger les nombreuses facettes de cette rencontre entre littrature et Histoire, de confronter ce qui dans la bibliographie autour de laffaire Dreyfus est souvent tudi sous forme de monographie consacre un crivain en particulier. Dpassant ltude du parcours et du rle individuel de chaque crivain dans laffaire ainsi que la reprsentation des vnements dans les uvres tudies sparment, il sagit dans ce travail daborder lengagement des crivains dans une perspective la fois chronologique et collective, de croiser les parcours et les textes pour tablir une relation entre tous les crivains

qui ont imagin une fiction de laffaire Dreyfus et se pencher sur ce que cette relation implique en matire de transposition1.

Lengagement collectif des crivains dans laffaire Dreyfus a engendr une littrature la fois convergente et clate. Lunit de cette littrature dreyfusarde dcoule de la dynamique particulire et originale de la mobilisation : la dimension collective de lengagement des crivains a influenc aussi bien la socit littraire que les articles polmiques et les textes de fiction imagins partir de laffaire. En effet, il sagit dun vnement la fois politique et littraire : politique, puisquil a t loccasion dun renouvellement des formes de lengagement ; littraire, puisque le dbat des crivains a t une suite de textes qui scoutent ou au contraire se rfutent. Laffaire Dreyfus nest pas considre comme la suite des dmarches individuelles mais comme

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linfluence rciproque et construite de tout un rseau littraire, une influence qui sexerce aussi bien sur les actions et manifestations collectives que sur la mise en place de reprsentations communes de personnages et dvnements. Runissant autour dun mme combat idologique des crivains desthtiques divergentes voire opposes, laffaire Dreyfus a ainsi t loccasion dun dialogue, dune relecture et dune rcriture commune qui au croisement des regards et des sensibilits a donn naissance cette littrature dreyfusarde , la fois polmique et littraire, potique et politique, oscillant entre le combat idologique et la fiction ou encore la drision. En marge de leur engagement, Anatole France, Emile Zola, Charles Pguy, Octave Mirbeau ou encore Marcel Proust ont donn laffaire Dreyfus une postrit littraire travers des tmoignages, interprtations et rflexions autour du mme vnement qui se croisent et parfois se rpondent plus de trente ans dintervalle.

Mais la mise en relation de ces textes se heurte la diversit des genres et des regards qui les caractrise. En effet, articles de presse, journaux intimes, romans, pices de thtre ou
Plusieurs tudes ont approch la question de lengagement des crivains face laffaire Dreyfus : citons louvrage de Ccile Delhorbe, Laffaire Dreyfus et les crivains franais, 1932, les actes du colloque Les crivains et laffaire Dreyfus, publis sous la direction de Graldi Leroy en 1983 ainsi que lessai de Etienne Barilier Ils liront dans mon me, 2008. Nanmoins si ces ouvrages posent par leur sujet la question de la relation entre les crivains qui se sont engags dans laffaire, ils nchappent pas la dmarche monographique habituelle, se penchant de manire spare et exclusive sur le rle ou le regard de chaque crivain dans laffaire. La question de la transposition littraire a t aborde de manire plus synthtique dans plusieurs articles de R. S. Suleiman (voir notamment The Literary Signifiance of the Dreyfus Affair dans The Dreyfus Affair : Art, Truth, and Justice dit par Norman L. Kleebatt), de G. Leroy ( Les romans de laffaire Dreyfus , in M. Winock, Laffaire Dreyfus, Seuil, Paris, coll. LHistoire , 1990, p.180-194) et de Alain Pags (voir La reprsentation romanesque de laffaire , colloque de la Ligue des Droits de lHomme, dcembre 2006).
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essais, sur le mode comique ou tragique, uvres autobiographiques ou de fiction, de lurgence polmique ne au cur de la bataille aux reconstitutions historiques de Roger Martin du Gard, lunit de cette littrature dreyfusarde ne repose que sur le thme convergent de laffaire Dreyfus, qui devient dans ces textes tour tour un combat idologique et politique, un matriau historique et romanesque, souvenir autobiographique ou encore un objet de rflexion. Il sagit dun mme vnement et dun mme discours clat au prisme des sensibilits et des esthtiques diffrentes. Lextension dans le temps de cette littrature de laffaire Dreyfus contribue galement en faire clater les reprsentations : quil sagisse de dfendre une opinion, de convaincre des lecteurs, de tourner en drision ses ennemis ou de rappeler lexprience dengagement de jeunesse, laffaire Dreyfus change de visage, dinterprtation et de rle.

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Cest donc cette dynamique particulire de la relation des crivains laffaire Dreyfus qui sous-tendra ce travail : une littrature la fois collective dans laquelle il sagira de tisser des liens, et individuelle, marque par la rencontre des regards, des esthtiques et des parcours diffrents.

Le choix du corpus dcoule de lvolution des discours. Jai essentiellement fond mon travail sur un corpus dcrivain dont le discours pouvait tre suivi avant, pendant et aprs laffaire : outre les chefs de file dreyfusards, Zola, Mirbeau et Anatole France, dautres crivains ont marqu la littrature de laffaire Dreyfus moins par leur rle au cur des vnements que par la place de laffaire dans leurs textes venir. Ainsi Proust, au rang secondaire pendant laffaire, a nanmoins livr une uvre romanesque essentielle sur cette question et le rle de Pguy a t immortalis travers ses Cahiers de la quinzaine et Notre Jeunesse . A ct des auteurs de premire ligne, je me suis penche sur plusieurs voix divergentes qui ont formul des prises de position personnelles en marge de la bataille, interrogeant le rapport entre littrature et politique : quelle place existe-t-il pour des voix dissidentes, telles que celles de Romain Rolland ou de Gide, qui au-dessus de la mle ont tent daffirmer leur indpendance ?

Afin de cerner la naissance, la constitution, lvolution et les caractristiques de cette littrature dreyfusarde , on pourra aborder la question de manire chronologique. Linterconnexion du discours des crivains autour de laffaire Dreyfus se droule en trois

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moments essentiels qui dterminent les trois parties de ce travail : la gense de ce discours politique collectif, dans un premier temps, le cur de la bataille dopinion, dans un deuxime temps et la postrit littraire de laffaire Dreyfus, dans une troisime et dernire partie.

Dans un premier temps, ltude de la gense de cette littrature dreyfusarde passe par une dmarche synthtique : avant laffaire Dreyfus, certains crivains staient dj regroups derrire les valeurs qui allaient tre au cur des revendications dreyfusardes, derrire des prises de positions idologiques qui appartenaient au contexte littraire, social et politique de lpoque. De la naissance des intellectuels la monte de lantismitisme, les rseaux qui allaient servir la mobilisation des crivains staient dj constitus et les rflexions idologiques et politiques de laffaire Dreyfus avaient dj merg au sein du discours littraire. Il sagit ici de souligner la fois lmergence des leitmotive et des grandes lignes du

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combat idologique venir, ainsi que lveil dune conscience politique exprime de manire collective, facteur dunit et de cohsion pendant les vnements de laffaire, amorant lvolution des formes de lengagement et posant la question centrale de larticulation entre le littraire et le politique.

La deuxime partie de cette tude synthtique se concentre sur la priode centrale des vnements : au cur de la bataille dide, il sagit de se pencher sur la dimension la fois sociale et collectivement littraire de leurs crits. Ainsi, cest la confrontation des diffrentes postures qui permettent de cerner linfluence la fois politique et littraire de Zola sur des auteurs tels que Pguy, Renard ou Mirbeau alors que les ractions dcrivains tels que Gide ou que Romain Rolland ne se comprennent que par rapport la prsence et linfluence des autres hommes de lettres et crivains.

Ce nest quaprs avoir cern ce qui au cur de la bataille caractrise cette mobilisation que lon se penchera dans une troisime partie sur le texte de laffaire, de la littrature polmique ne au cur des vnements la postrit de laffaire dans la fiction. Ltude de ces textes interroge la fois la porte littraire des textes politiques et la postrit fictionnelle des articles polmiques : entre la transformation, le retournement, la drision ou la rvlation, comment le vcu de lauteur et son engagement personnel sexprime-t-il dans son uvre littraire ? Il sagit donc de se pencher sur le vaste intertexte dans lequel les crivains ont tour tour puis pour le faonner leur guise, pour rcrire lvnement historique dans un univers

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littraire et lguer une vision de lHistoire : au croisement des textes, la littrature dreyfusarde trouve ainsi son unit autour des jeux dinfluence et dintertextualit, des personnages et des reprsentations communs qui mnent la construction progressive dun univers fictif. Sous la plume des crivains, laffaire Dreyfus devient une lecture de la ralit historique et il sagit darticuler les textes et les auteurs pour souligner les chos qui existent dans cette littrature dreyfusarde : les constantes narratives, idologiques et stylistiques, linfluence de plusieurs textes fondateurs, les clichs, les leitmotive et les mythes qui fondent la rhtorique de laffaire Dreyfus. Entre leurs diffrentes interprtations et reprsentations, les divergences et les convergences par rapport au modle historique commun mergent. travers les uvres de fiction inspires de laffaire, il sagira de sinterroger sur lvolution de ces reprsentations mythiques et du discours politique dreyfusard. Prolongeant le dbat polmique, la littrature de laffaire amorcera des lments de rponse aux grandes

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questions souleves par le discours idologique : comment ragir lantismitisme ? quel doit tre le rle de lhomme de lettres ? et celui de la Justice ? Par lvolution des reprsentations de lvnement historique, les textes de laffaire Dreyfus ont enfin dbouch sur une rflexion plus essentielle et plus profonde sur le rapport de lcrivain lhistoire et pos la question de son rle dans la socit, de la place quil est amen occuper et de limportance de la vie politique et publique dans la vie intellectuelle dun crivain. En donnant forme lvnement politique, la fiction permet ainsi dinterroger les leons de lHistoire.

En voquant le rapport entre littrature et politique diffrents moments de laffaire, on pourra donc cerner les constantes qui existent entre les textes ainsi que leur volution. On peut ainsi voir en quoi et comment sest construit progressivement et collectivement le discours des crivains engags dans laffaire Dreyfus, comment leur sensibilit lgard des grandes questions qui allaient faire rage a t veille et sest manifeste avant les faits, comment ils ont articul leur combat pendant la bataille et enfin quelle expression littraire ils allaient donner au dbat idologique dreyfusard. Ce regard sur les crivains et laffaire Dreyfus permet donc daborder un dernier aspect non moins fondamental de laffaire : son extension dans le temps. En effet, la marque de laffaire dans la fiction permet de cerner lvolution du rapport aux vnements et aux grandes questions idologiques : de 1894 1898, et de 1898 1920, les crivains sont passs de lenthousiasme enflamm pour la mobilisation la dsillusion et leurs textes tmoignent tour tour du regard rtrospectif de lcrivain sur un parcours politique, des rves et des espoirs. Lcriture de laffaire Dreyfus devient ainsi lexprience dune gnration et non

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celle dun homme aveugl par les vnements contemporains et une rflexion profonde sur la ralit historique. Tmoignages dune aventure collective, les textes de laffaire interrogent la fois la problmatique de la littrature engage, la place de lcrivain dans la socit et lvolution de la reprsentation des grandes questions idologiques et humaines.

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Premire partie
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La gense dune bataille littraire : les crivains avant laffaire Dreyfus

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LAffaire Dreyfus tait entirement crite dans lidologie avant de se retrouver et

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de se rcrire (avec des rats ) dans le monde empirique , crivait Marc Angenot2 : par la violent campagne antismite qui faisait rage depuis la publication de la France Juive en 1886 et par la hantise de la trahison hrite de la dfaite contre lAllemagne en 1870, les thmes de la fragilit de la France, du danger de lespionnage militaire et le mythe du Juif tratre faisaient partie du discours mdiatique quotidien. Mais si les annes qui ont prcd laffaire ont t pour les antidreyfusards loccasion de construire un discours et une idologie qui serviront de fondement leur combat contre la rvision du procs de Dreyfus, cette poque a galement t une prfiguration de laffaire qui se dploie plusieurs niveaux, des deux cts de la barricade. En effet, les annes qui ont prcd laffaire ont tout dabord t marques par la mise en place progressive et simultane des deux systmes idologiques qui allaient sopposer autour de la condamnation du capitaine. Laffaire Dreyfus na pas seulement t prfigure par la monte de lantismitisme et du nationalisme : les discours des futurs dreyfusards avaient dj largement t mis en pace, la sensibilit de gauche (mme si cette distinction est videmment nuancer dans les annes qui prcdent laffaire) tait dj veille et prouve par la jeunesse littraire qui avait vu dans lanarchisme et dans le socialisme loccasion de se heurter aux autorits au nom dun idal de justice et dhumanit. Ainsi, alors que ces annes ont vu la gense dun discours antidreyfusard fond sur lantismitisme et le nationalisme, dans lequel puisera le discours fasciste du XXe sicle, ces thmes ont galement

Marc Angenot, Un Juif trahira : La prfiguration de lAffaire Dreyfus (1886-1894) , Romantisme, XXV, no 87, 1995, p. 89.

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servi de fondement au discours dreyfusard, qui, en srigeant contre lantismitisme ou contre la guerre, dfendait un idal de Justice et puisait dans lhritage de la Rvolution franaise. Mais cest surtout le dialogue des crivains pendant laffaire Dreyfus qui a t amorce dans les annes qui ont prcd laffaire : dfendant des prises de position idologiques convergentes, sattaquant aux mmes strotypes ou se regroupant derrire des instances littraires, cette priode a vu lmergence de ce qui allait devenir un discours littraire collectif, une rcriture commune dun vnement politique. En effet, au-del de la mise en place des discours idologiques qui ont servi de base au conflit dides entre les deux camps, les annes qui ont prcd laffaire ont donc t marques par la gense dun conflit : les futurs chefs de file dreyfusards, parmi lesquels Zola, France et Mirbeau, ont pris position contre luvre de manipulation de lopinion des journaux comme La Libre Parole et contre un systme de valeur propre au discours nationaliste. Ce

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sont en effet les discours de haine de Drumont qui ont amen Zola prendre la plume contre lantismitisme en 1896 et les thses de Bourget et de Brunetire qui ont pouss France dfendre la Raison et la science dans la querelle du Disciple. Ces prises de position ont ainsi permis ces crivains de dfendre les ides et les valeurs qui serviront de base au discours idologique dreyfusard, mais ont galement t loccasion de mettre en uvre les procds littraires qui allaient vhiculer leur discours contestataire pendant laffaire. En effet, on retrouvera entre les prises de position antrieures laffaire et les articles ou textes politiques les mmes techniques et recours par le biais de la fiction ou de lcriture polmique. Enfin, les annes qui ont prcd laffaire ont galement t marques par la gense dun mouvement littraire : avec la monte de la contestation et les rapprochements entre lavant-garde littraire et lavant-garde politique, cest un nouveau rapport entre littrature et politique qui se dessine et qui intgre les cercles littraires. En effet, la conscience dun rle jouer de lcrivain dans la socit, lmergence de rseaux de publication et de diffusion propres lavant-garde littraire ainsi que de nouveaux moyens de mobilisation ont dessin un mouvement collectif qui allait tre baptis pendant laffaire Dreyfus au moment de la protestation des intellectuels . Alors que les doctrines antismites assuraient une cohsion sociale autour de cercles littraires qui allaient se retrouver du ct antidreyfusard au moment de laffaire, la contestation politique des avant-gardes littraires a runi les rseaux qui allaient servir de point dappui la mobilisation dreyfusarde. Ainsi, laffaire tait bien crite avant les prises de position massives des crivains au moment de laffaire Dreyfus, mais cette prfiguration sarticule autant un niveau idologique que littraire et social, aussi bien du ct dreyfusard que du ct antidreyfusard :

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avant laffaire, les discours idologiques avaient t mis en place, les formes de la mobilisation avaient t prouves, les procds littraires polmiques avaient t essays et les rseaux sociaux taient forms de chaque ct de la barricade. Comme pendant laffaire Dreyfus, les aspects aussi bien sociaux que littraires et idologiques sont convoqus pour expliquer cette bataille dopinion.

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Chapitre I

Du ct des dreyfusards

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travers leur engagement en faveur de la cause rvisionniste, la mobilisation des

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crivains dreyfusards est apparue comme un mouvement la fois spontan, cohrent et uni : dans les listes publies dans les pages de lAurore et du Sicle et dans le mouvement dhommage Zola aprs la publication de Jaccuse ! , la socit littraire dreyfusarde a t souleve par un lan dengagement enthousiaste et immdiat. Mais ce discours n et progressivement construit dans les annes qui prcdaient laffaire allait trouver dans laffaire Dreyfus loccasion de sexprimer : tous les lments de la mobilisation venir taient prsents et laffaire Dreyfus offrit le moyen le plus clatant pour runir les voix isoles dans une mobilisation collective. Cette priode a ainsi vu la sensibilisation progressive des crivains autour des questions qui allaient tre la base du discours idologique dreyfusard et lmergence des grands thmes qui serviront de points de ralliement : ainsi, les enjeux tels que lantimilitarisme, la foi dans la science et la question de la Justice, souleve par le dbat anarchiste, ont teint les sensibilits politiques des crivains qui allaient tre convoques par le cas de Dreyfus. Cette sensibilit politique et idologique, veille par les deux crises politiques qui avaient prcd, a runi les crivains dans des discours parallles et autour de valeurs communes, rejetant le culte de larme au dtriment de la Justice, de la rvolte ou de la piti. Ces prises de position politiques impliquent une vision littraire qui sera la base de la perception de lcrivain dreyfusard pendant laffaire. En effet, par la conscience dun rle jouer dans la socit, par lidal intellectuel ainsi dfini et par la porte assigne la littrature, cest le rapport entre littrature et politique tel quil se dploiera pendant laffaire qui se construit dans les annes qui prcdent, faonnant peu peu la figure de lintellectuel telle quelle apparatra en 1898.

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Enfin, les annes qui ont prcd laffaire ont galement vu la mise en place dun dispositif littraire qui allait permettre la mobilisation collective des crivains : par les rseaux littraires, par la dimension sociale du mouvement politique en littrature, laffaire Dreyfus allait pouvoir devenir laffaire la fois littraire et sociale quelle a t.

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I.

La Gense dun discours idologique.

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Avant laffaire, le clivage idologique qui allait opposer dreyfusards et antidreyfusards existait dj, et Zola, France Mirbeau et Pguy avaient dj eu loccasion de prendre position et de dfendre leurs ides sur ce qui allait devenir les discours politiques des deux camps : la question du nationalisme ( travers la crise boulangiste), la remise en question des autorits (par le scandale de Panama ainsi que par lmergence de discours socialistes et anarchistes) et larme. Les grands enjeux idologiques et politiques de la fin du sicle ont donc contribu faonner les discours politiques de ceux qui allaient se mobiliser en premire ligne. Ils ont adopt des prises de position parallles qui tmoignent la fois de leur sensibilit commune et des valeurs convergentes, esquissant derrire ces questions prcises des procds littraires amens se rpter pendant laffaire. Autour de la crise boulangiste, du scandale de Panama et de la question militaire, ces crivains ont ragi aux valeurs qui allaient influencer la mise en place du discours nationaliste, esquissant derrire les valeurs dHumanit, de Justice et de la raison une idologie politique qui annonce le dreyfusisme.

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A.

Dreyfusisme et Nationalisme

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1.

Les crivains et le boulangisme

Dans sa prface au tome III des uvres dAnatole France, Marie-Claire Bancquart voit dans lpoque boulangiste l poque fondatrice des conduites futures : En 18871889, Brunetire est dogmatique et autoritaire, Barrs reoit la rvlation de l instinct national , France proclame le droit suprme de lanalyse. 3 En effet, le phnomne du boulangisme sur la scne politique a vu lmergence de prises de positions qui prfigurent les divergences idologiques des deux camps pendant laffaire Dreyfus. Alors que certains ont fait clater leur fascination respectueuse pour larme, mis en place les prmices dun discours nationaliste et dploy une stratgie mdiatique qui prfigure le rle de la presse pendant laffaire, Zola, France et Mirbeau ont pris position contre le mouvement nationaliste et mdiatique mergent, se dfiant des valeurs incarnes par cette figure militaire politique. On peut ainsi remarquer que Zola et Mirbeau partagent la mme vision de Boulanger, et leurs critiques son gard prfigurent et annoncent leur prise de position commune dans lAffaire Dreyfus. Ils dnoncent en lui la mme vacuit du symbole militaire, le mme abrutissement de la foule qui est prte lire un homme par fascination de la force arme. On retrouve donc dj lpoque plusieurs thmes fondamentaux qui seront au centre de leur rflexion politique au moment de laffaire Dreyfus : la toute puissance dangereuse dune foule aveugle que Zola stigmatisera dans sa Lettre la France , publie le 6 janvier 1898 et
3

Anatole France, uvres, tome III, p. 281.

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Mirbeau dans Les voix de la rue , article publi dans LAurore du 26 septembre 1898, le pouvoir de la presse sur le cours des vnements politiques ou encore la figure grotesque du militaire. Chez ces deux auteurs, Boulanger, rduit au rang de hochet militaire , brille surtout par son incomptence tapageuse et nest quune image dautorit porte et acclame par une foule aveugle. Pour Zola, le gnral Boulanger est rduit un symbole militaire de la domination dictatoriale : Boulanger ! Cest un pieu surmont dun chapeau, un chapeau galonn et empanach ! Pas autre chose. Et le pire, cest que ce pieu rpond un besoin mal dissimul de la nation, au besoin dune domination quelconque : royaut, empire, dictatoriat, gambettisme, ou boulangisme. [] Boulanger : rien, rien, rien ! 4. Il avait galement soulign la confiance aveugle et gare de la foule en cette abstraction : Il peut, son gr, tout faire, se livrer toutes les billeveses, accumuler fautes sur maladresses, cela ne changera

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rien sa popularit. Il reprsente, aux yeux de la foule, lide abstraite du sauveur 5. De mme, dans ses articles sur le gnral Boulanger6, Mirbeau ne se place pas sur le terrain de lantimilitarisme quil avait dvelopp dans Le Calvaire mais se moque plus prcisment de la figure du gnral tout en stigmatisant laveuglement de la foule. Le portrait que Mirbeau dresse de Boulanger est celui dune marionnette sur un pidestal :

Quel panache ! Il ny a que lui. Ce panache fait le vide ; il resplendit tout seul dans un halo immense et triomphal. Tel quil est, avec son activit souvent brouillonne, sa rondeur pleine de crnerie, son amour du tapage, son besoin dagitation, ses caracolades, ses piaffements, ses dfis, Boulanger est, dans le fond, assez sympathique. [] Il a de la gueule, il se bat en duel, une cigarette aux dents, et il amuse la foule. Cest le gnral des Halles ! De

4 mile Zola, Le gnral Boulanger devant le suffrage restreint , Le Figaro, 29 mars 1888 (Dorothy E. Speirs et Dolors A. Signori, Entretiens avec Zola, p. 21). 5 Ibid. 6 LAvenir , dans Le Figaro du 5 fvrier 1889 et Boulanger , dans Le Gaulois du 18 juillet 1886, repris dans Combats politiques , p.93-98. Sur Mirbeau et le boulangisme, voir I. Saulquin, Mirbeau et le boulangisme , Cahiers Octave Mirbeau, n3, mai 1996, p. 126133. Ltude des articles politiques de O. Mirbeau est rendue possible grce aux travaux de P. Michel et de J.F Nivet, qui en runissant lensemble de ses textes dans une srie de recueils ont contribu sortir de loubli cet crivain qui tait quasi absent des tudes sur les crivains et laffaire Dreyfus, telles que Laffaire Dreyfus et les crivains franais de Ccile Delhorbe, le colloque Les crivains et laffaire Dreyfus organis par le centre Charles Pguy et lUniversit dOrlans (actes publis sous la direction de Graldi Leroy), ainsi que lHistoire de lAffaire Dreyfus de Reinach et LAffaire de Jean-Denis Bredin. Ainsi, plusieurs recueils prsents et annots par P. Michel et J.-F. Nivet runissent ses articles polmiques et ses contes et permettent ltude la fois du dtail et de lvolution de ses textes politiques : Combats politiques, pour les articles crits avant laffaire, LAffaire Dreyfus, pour lintgralit des textes publis autour de laffaire Dreyfus, ainsi que ses Contes cruels, 2t, contes qui nanmoins abordent directement les thmes chers Mirbeau qui sont au cur de ses combats politiques ; dans leur biographie, Octave Mirbeau, Limprcateur au cur fidle, ils ont rendu au clbre polmiste la place qui lui revenait dans la mmoire du combat des crivains pour la rhabilitation de Dreyfus.

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temps en temps, la foule veut avoir un hochet militaire, avec lequel elle joue, quitte ce que le hochet, devenant arme dangereuse, clate entre ses mains confiantes et lclabousse de sang. Ces hochets-l ne ratent pas toujours comme sur le terrain de Meudon.7

Chez les deux hommes, cest la foule qui veut Boulanger et non le gnral qui simpose elle : tout comme au moment de laffaire Dreyfus, cest la foule qui est responsable de son propre abrutissement et non seulement les militaires coupables. Mirbeau a aussi soulign le rle perturbateur et sournois de la presse qui pousse au coup dEtat : Jignore si Boulanger projette, comme on le dit partout, des coups dEtat, sil songe Brumaire, sil rve de dcembre ; - force de lui rpter cela tous les jours, il est possible quon lui en ait donn lide. Dans la rue, deux bons chiens passent, qui ne songent pont mal. Une troupe de gamin arrive, les excite, les agace, fait : Kiss ! Kiss !

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Naturellement les chiens finissent par se jeter lun sur lautre, tandis que les gamins se rangent pour les regarder se battre. Ainsi du gnral Boulanger. Depuis cinq mois, la presse, tous les matins et tous les soirs, fait : Kiss ! Kiss ! ses oreilles. Peut-tre finira-t-il, lui aussi, par se jeter sur quelque chose. 8 La double mtaphore pjorative, qui assimile la foule une troupe de gamins et le gnral un bon chien qui passe , dnonce le mme rle de lopinion publique dcri par Mirbeau pendant laffaire tout en adoptant lune des constantes stylistiques polmiques de cet auteur : par laltration de la figure humaine en animal, le procd de dmystification rduit nant la respectabilit des personnages9.

Si le boulangisme a trac la voie de la pense politique de Barrs, cette priode a aussi marqu une tape importante de lvolution politique de Mirbeau et un point charnire de sa carrire. En effet, Boulanger apparat sur la scne politique au moment o la plume de Mirbeau se libre 10. cette poque, Mirbeau franchit un cap personnel et professionnel, dlaisse la prostitution de sa plume pour se lancer dans la forme qui caractrisera sa position dans le champ littraire au moment de lAffaire Dreyfus : un spcialiste de la polmique. Il sagit donc dun antiboulangisme paradoxal , selon la formule de J.-Y.

Combats politiques, p. 94. Ibid., p. 95. 9 Voir Yannicke Lemari, Octave Mirbeau, lAffaire et la littrature de combat , Cahiers Octave Mirbeau, n7, 2000, p. 95-108. 10 Sur lvolution de Mirbeau journaliste, voir, Pierre Michel et Jean-Franois Nivet, Octave Mirbeau, limprcateur au cur fidle, P. Michel, LItinraire politique de Mirbeau , Europe , n839, mars 1999, 96109 et J.-F. Nivet, Mirbeau journaliste in P. Michel, Octave Mirbeau, p.25-32.
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Mollier11, puisquil sarticule entre la priode des Grimaces, pendant laquelle il rvait dun coup de balai purificateur et son volution ultrieure vers lanarchisme. Il avait rencontr le gnral Boulanger dans un dner chez Mme Adam, et avait t un des premiers dnoncer le danger reprsent par le nouveau ministre.

Quant Anatole France, son opinion lgard de Boulanger a volu dune curiosit non dpourvue de fascination au constat de la faillite et lincomptence du gnral. Aprs une premire raction de mfiance, pendant laquelle Boulanger apparaissait France comme un inquitant dmagogue capable de dsorganiser larme, France fut sduit par le gnral au moment o sa cote de popularit tait son apoge. En effet, il fut logieux son gard : le 5 mai 1888, il crivait dans LUnivers illustr qu il possde des facults rares, une mmoire excellente, le don de porter de lattention aux petites choses, l-propos, le souvenir toujours

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prsent, le tout appliqu plaire et sduire 12 et tait sensible son pouvoir unificateur : Il peut aller partout en France, cest l sa force 13. Barrs rappellera dailleurs plus tard ce moment boulangiste de France : Jai toujours dans loreille laccent profond avec lequel il me parlait, en janvier 1889, du gnral Boulanger 14. Mais France a rapidement reconnu la faillite du gnral et ne sera jamais un nostalgique du boulangisme la manire de Barrs : il dira en 1890 de la crise boulangiste que cette conspiration ntait quune oprette dont il faut sourire si lon a eu peur ! 15 et achvera le mythe dans sa reconstitution ironique et farcesque dans LIle des pingouins. Bien que postrieur aux faits, le portrait que France dresse de Boulanger dans lIle des pingouins rejoint limage esquisse par Mirbeau et Zola dans ces textes. Son portrait de Boulanger, dpeint sous les traits dun belltre idiot, ne manque pas de faire sourire : Chatillon [Boulanger] tait beau; il tait heureux; il ne pensait rien. Rien n'altrait la limpidit de son regard (IP, 129).
Jean-Yves Mollier, Mirbeau et la vie politique de son temps , in P. Michel, Octave Mirbeau, p. 81. Lui, toujours LUI , cit par Jean Levaillant, Essai sur lvolution intellectuelle dAnatole France, p. 400. Comme lont soulign les ouvrages qui voquent lengagement dAnatole France (citons essentiellement LEssai sur lvolution intellectuelle dAnatole France de J. Levaillant et de Marie-Claire Bancquart, Anatole France, Anatole France, polmiste et Un sceptique passionn, ainsi que son dition de ses uvres en 4 tomes), laffaire Dreyfus a marqu un tournant essentiel dans son parcours politique, mais son engagement sinscrit dans une volution amorce dans les annes qui ont prcd laffaire : anticlrical depuis son enfance, il fera ses premiers pas sur la voie qui le mnera au dreyfusisme en ragissant violemment contre La France Juive, de Drumont, puis en prenant parti contre Brunetire dans la querelle du Disciple (voir infra.) et cest dans les Opinions de Jrme Coignard quil adoptera la forme du roman clefs permettant dexprimer ses critiques contre la socit, lEglise et les institutions politiques, dont il se servira pendant laffaire dans Histoire contemporaine. 13 LUnivers Illustr, 1889, ibid., p. 82. 14 Mes Cahiers, XIII, p. 39 (1920), ibid., p. 402. Jean Levaillant considre que ce boulangisme phmre sinscrit dans la ligne de lantiparlementarisme habituel de France, dont il faisait dj preuve dans les Opinions de Jrme Coignard. 15 LUnivers Illustr, 1890, ibid., p. 50.
12 11

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France attribue son succs un effet de popularit mont de toutes pices : Le rvrend pre Agaric, [] paya six cents garons bouchers d'Alca pour courir derrire le cheval de Chatillon en criant: Vive l'miral! Chatillon ne pouvait dsormais faire un pas sans tre acclam. (IP, 129) Il tourne ainsi en drision le mcanisme de manipulation de lopinion luvre derrire un tel phnomne de popularit, plus proche dune dmarche publicitaire que dun dbat politique :

Matin et soir, les journaux aux gages des dracophiles publiaient les louanges de Chatillon et jetaient la honte et l'opprobre aux ministres de la rpublique. On criait le portrait de Chatillon sur les boulevards d'Alca. Les jeunes neveux de Rmus, qui portent des figures de pltre sur la tte, vendaient, l'abord des ponts, les bustes de Chatillon. Chatillon faisait tous les soirs, sur son cheval blanc, le tour de la prairie de la Reine, frquente des gens la mode. Les dracophiles

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apostaient sur le passage de l'miral une multitude de Pingouins ncessiteux, qui chantaient: C'est Chatillon qu'il nous faut. La bourgeoisie d'Alca en concevait une admiration profonde pour l'miral. Les dames du commerce murmuraient: Il est beau. Les femmes lgantes, dans leurs autos ralenties, lui envoyaient, en passant, des baisers, au milieu des hourrahs d'un peuple en dlire. (IP, 132)

Notons que dans la rcriture humoristique de lpisode boulangiste, France dnonait le rle de lEglise, inscrivant sa vision de cette affaire dans le sillage de son anticlricalisme habituel exprim lpoque boulangiste dans les Opinions de Jrme Coignard : il faisait de lmiral une marionnette manipule en vue dun coup dEtat par le rvrend pre Agaric par lentremise de la belle vicomtesse Olive, pour remettre le prince Cruchot sur le trne . Quant au jeune Marcel Proust, sa raction face au gnral Boulanger parat surprenante, mais prfigure partiellement son attitude pendant laffaire Dreyfus. En effet, dans une lettre Antoinette Faure (la fille de Flix Faure), il se montre sensible la porte romanesque du personnage et au mouvement de foule quil entranait, de la mme manire quil posera sur laffaire Dreyfus et sur le cas de psychologie de foule quelle soulevait un regard essentiellement littraire. Il voque ainsi ce grand enthousiasme si imprvu, si roman dans la vie banale et toujours la mme [qui] remue dans le cur tout ce quil y a de primitif, dindompt, de belliqueux et se montre mme navement emport par la ferveur ambiante : Vous ne trouvez pas entranant ce refrain : Gais et contents nous allions triomphants ou : Cest Boulanger, lange, lange, hurl par tous, femmes, ouvriers, jusquaux petits enfants de

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cinq huit ans qui le chantent trs trs juste avec ardeur. 16 Mais Proust reconnat derrire cette communion publique la mascarade mdiatique nationaliste, voyant derrire le gnral un homme trs commun et un vulgaire batteur de grosses caisse . Son nom napparatra plus dans sa correspondance et, comme la soulign J.Y. Tadi, il ne sera jamais plus tent par lui, ni par le nationalisme, ni par laveugle ferveur populaire, support de toutes les dictatures 17. Partageant la mme vision de la crise boulangiste, les crivains dreyfusards ont immdiatement reconnu au moment de laffaire leurs anciens adversaires derrire le discours antidreyfusard naissant. On retrouve en effet dans les deux mouvements la mme fascination pour lidal abstrait de larme et la mme soumission respectueuse la force militaire incarne. Cest ainsi que le 10 juillet 1898, le jeune Pguy attaquait les antidreyfusards sous le

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nom de nouveaux boulangistes dans une lettre Georges Renard, directeur de La Revue socialiste18 et que dans De la rcente action socialiste , publi dans LEssor du 6 fvrier 1898, numro spcial Hommage des Jeunes crivains Emile Zola , il dcrivait les dbuts de laffaire Dreyfus en opposant les socialistes au nouveau boulangisme : Surtout les nouveaux boulangistes ont commis une erreur de mthode [] car ils ont espr quils avanceraient la rvolution sociale en canalisant puis gnralisant une haine particulire. Heureusement que des socialistes, anciens et jeunes, staient gards de ce nouveau boulangisme et de cette dmagogie ; sans rien vouloir calculer, ils avaient commenc par donner leur signature pour demander la rvision du procs Dreyfus 19. De mme, Zola qualifiait lAffaire Dreyfus dun nouveau boulangisme , une bouffonnerie dont on aura finalement raison (Corr. IX, 490) et a expliqu lmergence de laffaire Dreyfus par un sursaut de boulangisme dans la conscience nationale, un rveil inconscient, sans doute, du boulangisme latent, dont tu restes atteinte ( Lettre la France , VM, 105). Dans une lettre Zola, Thodore Duret en a propos la mme analyse : Cest le boulangisme qui est apparu modifi, mais au fond encore vivant, loccasion de laffaire Dreyfus (Corr. IX, 438). Plus tard, Lon Blum expliquera laffaire Dreyfus par la crise boulangiste : On ne peut pas comprendre laffaire Dreyfus si lon perd de vue quelle clatait moins de huit ans aprs une rvolution manque. [Boulanger] nen avait pas moins passionn la France deux annes durant ; il lavait brasse et bouleverse jusque dans ses profondeurs. [] Comment
15 juillet 1887, Correspondance, t. I, p. 97. J.Y. Tadi, Marcel Proust, p. 87. 18 Lettre de Pguy Georges Renard, 10 juillet 1898, uvres en prose compltes, t.1, p. 1556. 19 De la rcente action socialiste , LEssor, 6 fvrier 1898, ibid., p. 47.
17 16

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de tels espoirs nauraient-ils pas laiss aprs leur chute une amre violence de dception, de dpit et de colre ? 20. Blum assimilait ainsi laffaire Dreyfus luvre des anciens boulangistes assoiffs de vengeance et a soulign la mme pulsion de violence derrire les deux mouvements :

Ils ne respiraient que vengeance et colre. [] Maurice Barrs est ici le plus sr tmoin ; dans tout ce quil a crit sur le Panama , et certes ce nest pas la partie la moins durable de son uvre, on retrouvera ce ton de danse du scalp , cette joie froce de reprsailles. Cela, ctait la vengeance. La revanche, ctait dexploiter fond la rage et le dgot qui secouaient le pays, la chute des gouvernements qui scroulaient lun sur lautre, le discrdit des institutions et des partis, le dshonneur des hommes ; ctait de faire renatre dun sol ravag la rvolution boulangiste avorte, de mobiliser la rvolte nationale pour balayer le Parlement pourri, pour

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construire un pouvoir stable et fort. [] Et voici quavec lAffaire, le destin livrait nouveau une chance propice. Cette fois encore, chance de vengeance, chance de revanche. On vit donc figurer parmi les forces de rsistance tout le personnel boulangiste de presse, de Parlement, et mme de lettres, rserve faite pour Barrs dont on verra que le cas fut plus complexe. La ligue des Patriotes, dont le chef tait Paul Droulde, fournit les troupes de choc. mesure que lAffaire se dveloppa, les boulangistes tendirent plus largement autour deux une sorte de Front populaire dont la Ligue de la Patrie franaise fut lorgane et qui ne faisait volontairement appel qu des formes trs simples, trs communes et trs fortes du sentiment national.
21

Plus quune premire manifestation du nationalisme, le boulangisme a t pour les crivains dreyfusards loccasion de se pencher sur un phnomne mdiatique et politique qui allait se renouveler pendant laffaire : ces prises de positions parallles leur permettront ainsi didentifier immdiatement les mcanismes de manipulation de lopinion et la fascination du symbole militaire quils avaient dnoncs neuf ans plus tt.

20 21

Lon Blum, Souvenirs sur laffaire, p.70. Ibid., p. 71-72.

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2.

Les crivains et le scandale de Panama

De la mme manire dont laffaire Dreyfus sest inscrite dans le sillage de la crise boulangiste, le scandale de Panama prfigure laffaire Dreyfus la fois par la forme de la mobilisation mdiatique qui y a t dploye et par les prises de positions dAnatole France et dOctave Mirbeau, annonant leurs discours dreyfusards venir.

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Il existe ainsi une relle continuit entre le discours politique dAnatole France pendant la crise de Panama et pendant laffaire Dreyfus et surtout entre les formes littraires de ses prises de positions politiques. En effet, cest le scandale de Panama qui a ouvert, chez Anatole France, la voie de la transposition critique des vnements politiques dans la fiction, procd qui lui servira dinstrument de combat pendant laffaire : le 15 mars 1893, dans LEcho de Paris, il fait voquer par labb Coignard LAffaire du Mississipi , transposition transparente du scandale financier contemporain, mettant en scne les mmes cibles et le mme regard ironique sur la socit dont il se servira dans Histoire contemporaine. Laffaire de Panama donne ainsi loccasion France de mettre sa verve satirique au service dune critique des institutions gouvernementales : La Compagnie tait accuse davoir corrompu les officiers du royaume et du roi, qui lavaient en ralit dpouille avec lavidit ordinaire aux gens en place dans les gouvernements faibles. Et il est certain qu cette poque tous les ressorts du gouvernement taient dtendus ou fausss , crit-il.22 Il poursuivra pendant laffaire Dreyfus la mme attaque contre les institutions ecclsiastiques, militaires et politiques quil avait entame dans Les Opinions de Jrme Coignard. Comme la soulign Marie-Claire Bancquart, Laffaire Dreyfus opposait une poigne de dreyfusards un ensemble de forces quAnatole France attaquait depuis Les Opinions de M. Jrme Coignard et Le Lys Rouge : antismites, anciens boulangistes de droite, presque toute larme, lEglise (Histoire contemporaine). Il na pas besoin de changer le cadre de son roman, ni ses personnages pour

22

Voir Les Opinions de Jrme Coignard, uvres, t. II, p. 239.

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les adapter aux vnements nouveaux : la socit du ralliement ; patronne par Mline, est bien dans son esprit celle qui a scrt linjustice. 23 France aura galement recours aux mmes procds littraires pour intgrer sa vision politique dans un univers de fiction : son procd consiste poser sur le monde un regard ironique en rendant sensible une disproportion entre la ralit des faits et le jugement que porte sur eux le lecteur. France se sert galement du prsent pour clairer le pass, dans la mesure o il contrefait le pass en y transposant des pans entiers de lhistoire prsente, comme il le fera dans les rcits allgoriques de lAnneau dAmthyste et de M. Bergeret Paris (voir infra., IIIe partie). En faisant du scandale de Panama laffaire du Mississipi , dans Les Opinions de Jrme Coignard, France peut ainsi combiner le roman historique et le roman cls : les faits de laffaire Mississipi seront analyss par lil critique de labb Coignard tout comme M. Bergeret posera son regard dsenchant sur le monde au moment de

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laffaire. On peut tablir une continuit idologique stricte entre les deux romans : cest ainsi dans les discours qui opposent labb Coignard M. Roman, spcialiste et dfenseur de la raison dEtat , on dcle une opposition de systmes de valeurs politiques qui comportent les prmisses de ce qui deviendra les discours dreyfusard et antidreyfusard. M. Roman dfend ainsi le secret dEtat si cest le prix payer pour tre gouvern en paix : Si vous voulez jouir de ce bienfait dtre gouverns, qui seul met les hommes au-dessus des animaux, il faut laisser aux gouvernements les moyens dexercer le pouvoir. Et le premier de ces moyens est le secret. 24 Labb Coignard au contraire considre que la droiture du gouvernement doit tre le seul gage de sa lgitimit : Un gouvernement qui, sortant de la mdiocre et commune honntet, scandalise les peuples, doit tre dpos 25. Labb dfend galement lhonntet de madame de la Morangre davoir permis de dvoiler la corruption alors que M. Roman dfend le secret ncessaire prserver le gouvernement et les intrts publics : Prenez garde que vous considrez cette affaire sous un aspect individuel et particulier, sans vous inquiter, comme vous devriez le faire, des intrts publics qui y sont lis. Il faut voir en tout la raison dEtat et il est clair que cette raison souveraine exigeait que madame de la Morangre ne parlt pas ou que ses paroles ne

Introduction au t. III des uvres dAnatole France, p.283. Sur France et le scandale de Panama, voir aussi de M.-C. Bancquart Les crivains et lhistoire, daprs Maurice Barrs, Anatole France, Lon Bloy, Charles Pguy, p. 87 et ss et Pouvoir politique et destin biologique chez Anatole France , in M.-C. Bancquart et Jean Drens, Humanisme et actualit, p. 87-97. 24 Ibid., p. 241. 25 Ibid., p. 242.

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trouvassent pas de crance 26. Fustigeant travers cette dernire prise de position les valeurs politiques du discours antidreyfusard venir, cest--dire le respect du gouvernement primant sur lindividu, le secret qui prserve la paix sociale au-dessus de la vrit qui drange, France reprendra dans Histoire contemporaine le mme procd convoqu ici : le discours fig de M. Roman est explicitement dvaloris et dnonc par la voix de la raison que lui oppose labb.

On trouve dailleurs dj dans Les Opinions de Jrme Coignard lun des thmes privilgis de France, qui ne sera pas tranger sa mobilisation pour la rvision du procs de 1894 : le thme du faux27. En effet, France voque un incident du procs des panamistes qui fait apparatre une tentative dusage de faux : ainsi le secrtaire de M. le lieutenant criminel demanda par chantage madame de la Morangre, femme de lun des directeurs de la Compagnie, de faire un faux tmoignage en justice en change de la libert de son mari.

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Cependant, si Les Opinions de Jrme Coignard et Histoire contemporaine se rejoignent travers la critique des institutions derrire laffaire politique de Panama ou de Dreyfus, Marie-Claire Bancquart oppose cependant les conclusions de France quant la ralit politique quil critique : Dans Les Opinions de Jrme Coignard, laffaire de Panama servait damorce une rflexion critique sur les institutions. Mais cette rflexion naboutissait pas une action, tout comme la premire histoire contemporaine. Persuad que le rgime est mdiocre, et que les institutions ne font que suivre distance une volution plus sourde et plus profonde, celle des mentalits, France conclut limpossibilit de prendre parti. 28 Or son attitude pendant laffaire Dreyfus marquera au contraire une prise de position publique de lauteur : en janvier 1898, France sortira de sa rserve en signant les listes de lAurore, en tmoignant au procs Zola, en participant des meetings et en prononant des discours. France a dailleurs ddi Les Opinions de Jrme Coignard Mirbeau, suggrant une complicit dans la critique des institutions politiques et une vision commune des deux crivains prts sopposer par la plume aux corruptions politiques au nom dun idal humain.

26 27

Ibid., p. 241. Comme la soulign M.-C. Bancquart, Anatole France avait publi plusieurs travaux sur le faux et sur les mensonges de lhistoire : par exemple, le 3 mars 1899, Anatole France avait publi dans Le Temps une chronique intitule Le Vrai Macbeth , (La Vie littraire ; IV), dans laquelle il rappelait que, daprs les rcentes tudes de James Darmester, Macbeth fut un excellent roi qui avait des droits la royaut sur lEcosse et dont le rgne de dix-huit ans fut prospre et juste. On peut souligner le fait que France fera le lien entre ces faux historiques et les vnements de laffaire Dreyfus dans le chapitre XX de Monsieur Bergeret o il a prsent une vritable synthse des mensonges clbres. Voir de Marie-Claire Bancquart, Anatole France : au nom de la science , Comment sont-ils devenus dreyfusards ou antidreyfusards ?, p. 113-117.) 28 A. France, uvres, t. III, p. 1144.

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Linsertion de la politique dans la littrature chez Mirbeau permet dtablir le mme parallle entre le scandale de Panama et laffaire Dreyfus dun point de vue la fois idologique et stylistique : reprenant les mmes cibles privilgies (comme le thme de la dmocratie bourgeoise) et les mmes personnages types chargs de vhiculer les critiques de lauteur, le combat polmique de Mirbeau pendant laffaire Dreyfus prend ses sources dans les annes qui lont immdiatement prcd. En effet, le scandale de Panama est repris sur le mode farcesque dans En mission, en 1893, qui sera la premire partie du Jardin des supplices en 1899 : le ministre Mortain y est le prototype de ces politiciens corrompus ; quant au dput concurrent du narrateur, il emporte les lections pour avoir proclam quil a vol plus que son comptiteur. Le type incarn par le ministre Mortain est dailleurs un personnage rcurrent chez Mirbeau, sintgrant dans un systme de reprsentation immdiatement lisible par le lecteur : en effet, lauteur oppose dans ses textes de fiction polmique deux types de

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personnages qui vhiculent son discours idologique. Dans cet univers bipolaire propre son esthtique, les personnages victimes sopposent aux oppresseurs, incarns tour tour par des politiciens corrompus, des militaires ou des prtres, avant de devenir pendant laffaire les figures antidreyfusardes dominantes29.

Les annes qui ont prcd laffaire Dreyfus, entre le boulangisme et le scandale de Panama, ont donc contribu amener Mirbeau et France vers la contestation et vers les armes de combats auxquelles ils resteront fidles pendant laffaire : la critique sociale et politique insre dans la fiction, chez France, et les articles acerbes et polmiques, pour Mirbeau.

3.

Le discours antimilitariste

Parmi les autres lments annonciateurs des grandes lignes directrices des discours dreyfusards et antidreyfusards, la question militaire occupe une place prpondrante dans les annes qui ont prcd laffaire. En effet, la situation politique tait dautant plus fragilise que la France tait lpoque encore sous le choc de sa dfaite vis--vis de lAllemagne et

29

Voir Pierre Michel, Les Combats dOctave Mirbeau, p.107 et ss.

35

cette dfaite tait lorigine dun climat de paranoa ainsi quune mfiance de lespionnage et de la tratrise. Cette sensibilit avait prpar le terrain la question de lache sainte fondamentale au dbat entre dreyfusards et antidreyfusards. Les annes qui ont prcd laffaire Dreyfus ont vu merger le dbat autour du patriotisme et du respect de larme, opposant un antimilitarisme croissant chez certains un chauvinisme revanchard chez dautres, auquel participait le mouvement boulangiste, Barrs se faisant naturellement laptre dune France militairement forte. Par raction ce sentiment de revanche qui envahissait le dbat politique, la jeunesse littraire sest ainsi dtourne du militarisme. Ainsi, plusieurs ouvrages antimilitaristes ont t publis cette poque : Mirbeau a entam une uvre de dmystification de la guerre et de larme dans Le Calvaire, (1886) quont poursuivi Abel Hermant dans le Cavalier Misery, (1887), Lucien Descaves dans Sous-offs (1889), (ce qui leur a valu des poursuites judiciaires),

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Henry Fvre dans Au port darme (1887); Georges Darien dans Biribi (1890) et Remy de Gourmont dans un article intitul le Joujou patriotique qui lui a cot son emploi la Bibliothque Nationale.

La question de lAlsace-Lorraine reprsentait la ligne de clivage entre une jeunesse littraire antimilitariste et les dfenseurs de larche sainte . On peut ainsi citer cet gard le sondage ralis par le Mercure de France en dcembre 1897 au sujet de lAlsace-Lorraine30. Aux questions, soumises par Franois Coppe : un apaisement sest-il fait dans les esprits au sujet du Trait de Francfort ? ou encore si une guerre venait surgir entre les deux nations, trouverait-elle en France un ciel favorable ? , les rponses des jeunes crivains ou hommes de lettres oscillent de lindiffrence lantimilitarisme avr. Alfred Jarry affichera la mme dsinvolture indiffrente face laffaire Dreyfus que face cette question militaire : Etant n en 1873, la guerre de 1870 est dans mon souvenir trois ans au-dessous de loubli absolu. Il me parat vraisemblable que cet vnement na jamais eu lieu, simple invention pdagogique en vue de favoriser les bataillons scolaires. Je demande la guerre, la guerre immdiate (je ne suis point soldat) Quant lopinion de la jeunesse et du pays, je crois que cette question ne les intresse pas, moi non plus dailleurs, ni la question ni celle de savoir ce quils en pensent. 31

30

LAlsace-Lorraine et ltat actuel des esprits , Le Mercure de France, Dcembre 1897, t. XXIV, n96, p. 641-812. 31 Ibid., p. 653.

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Lugn-Poe ne se sent gure plus concern : Je nai aucune opinion sur ces questions et ceux qui mentourent sont dans le mme cas. Cest vous dire que je suivrai toujours les minorits. 32 Jules Renard critique le prtendu patriotisme littraire : Je nai jamais t fch. Il faut bien que je pense lAlsace Lorraine [] puisque je suis soldat. Et jai le droit den parler, parce que je suis soldat. Mais M. Franois Coppe na pas ce droit, car il na jamais t soldat, et il na plus aucune chance de le devenir. De quoi se mle-t-il ? Une loi devrait interdire toute manifestation patriotique aux pkins. Or M. Franois Coppe, pote illustre et bon journaliste, nest quun pkin. 33

En ce qui concerne Jarry, on peut noter que ce sera son antimilitarisme qui sera le fil conducteur de tout ce quil crira au sujet ou en relation avec Dreyfus. En effet, chez cet

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crivain qui sest toujours dsintress de toute cause sociale ou politique, le sentiment antimilitariste sera toujours prsent derrire ses allusions laffaire Dreyfus. Celle-ci deviendra dailleurs dans ses crits lun des moyens privilgis pour discrditer et tourner en drision linstitution militaire. Comme lont soulign N. Arnaud et P. Besnier dans leurs biographies dAlfred Jarry, cet antimilitarisme a ses origines dans lexprience de service militaire quil avait dteste34 : ntant pas un soldat modle, le premier roman de Jarry, Les Jours et les nuits : roman dun dserteur (1897), dans la mme veine que le Joujou patriotique de Remy de Gourmont, reflte un antimilitarisme avr. En effet, un vnement transpos dans les Jours et les Nuits prouve lampleur de son aversion pour son exprience militaire : il aurait obtenu sa dcharge en dcembre 1895, aprs avoir aval une dose quasi mortelle de poison, comme le personnage Sengle dans son roman. De plus, deux concidences alimenteront son antimilitarisme et joueront sans doute en faveur de sa future motivation tourner en ridicule les personnages (surtout militaires) de laffaire Dreyfus : en 1894, alors que Jarry commenait faire sa place dans la socit littraire35, il avait demand par le biais du dput breton Le Troadec faire son service militaire dans un rgiment parisien, afin que sa carrire ne soit pas trop affecte. Or, le ministre de la guerre qui refusa cette demande tait le gnral Auguste Mercier et suite cela, Jarry a t mobilis au
Ibid., p. 661. Ibid., p. 723. 34 Voir ce sujet N. Arnaud, Alfred Jarry, dUbu roi au Docteur Faustroll, p.132 et ss. ; M. Labelle, Alfred Jarry, Nihilism and the Theater of the Absurd, la biographie de Jarry par Patrick Besnier, Alfred Jarry, p. 171 et ss. et J. A. Cutshall, Celui qui dreyfuse. Alfred Jarry and the Dreyfus Case , Symposium, Syracuse, N.Y., 1989. 35 Il avait publi son premier livre Les Minutes de sable mmorial en septembre, et frquentait des salons tels que ceux de Mallarm et de Rachilde.
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101e rgiment dinfanterie, prs de Rennes, dirig par le gnral Emile Zurlinden (deux noms dont il se souviendra, comme la soulign J.A. Cutshall). Ainsi, la dnonciation ironique et caricaturale que fera Jarry des personnages de laffaire Dreyfus viendra puiser dans les souvenirs de ces personnages militaires devenant pantins ou fantoches dans un monde ubuesque.

Lantimilitarisme occupe galement une place importance dans les crits de France : dans les Opinions de Jrme Coignard , il avait affich des convictions profondment antimilitaristes qui trouveront des chos dans ses prises de positions venir. Il avait ainsi attaqu avant lheure la justice militaire, crivant par exemple : Et il est clair que sil y avait une justice, nous naurions pas deux codes, lun militaire, lautre civil. Ces justices soldatesques, dont on voit tous les jours les effets, sont dune cruaut atroce 36. Anatole

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France critiquait de manire frontale et virulente larme, affirmant par lintermdiaire de labb que le mtier de soldat lui a toujours inspir du dgot et de leffroi, par les caractres de servitude, de fausse gloire et de cruaut qui y sont attachs et que la guerre nest [] plus, dans nos socits, quun mal hrditaire, un retour lascif la vie sauvage, une purilit criminelle 37. Les Opinions de Jrme Coignard tmoignent ce titre dune volution qui se poursuivra jusqu lpoque de laffaire : alors que France stait prononc en faveur de la guerre38 en 1886, louvrage tmoigne dune prise de position inverse dans laquelle il opposera la ncessit biologique du massacre la grandeur de leffort humain vers la paix , selon les mots de J. Levaillant39.

Mirbeau tenait galement un discours antimilitariste qui se poursuivra travers son dreyfusisme. ct de la publication du Calvaire (1886) o larme franaise apparat sous un jour bien peu glorieux, il avait publi des articles antimilitaristes, parmi lesquels on peut citer La Guerre , publi dans La France le 10 septembre 1885, o il qualifiait la guerre de brute aveugle :

A. France, uvres, t. II, p.323. Ibid., p. 281. 38 Dans La Vie Paris , le Temps du 18 juillet 886, on peut ainsi lire : Les vertus militaires ! elles ont enfant la civilisation tout entire, industrie, art, police, tout sort delles. [] Le soldat est ncessaire, et la guerre est, de toutes les fatalits sociales, la plus constante et la plus imprieuse. [] Lhomme est soumis aux fatalits de son origine. Sa nature est dtre violent. Quand il sera pacifique, il ne sera plus lhomme, mais quelque chose dinconnu dont nous navons pas le pressentiment. [] Supprimez les vertus militaires et toute la socit civile scroule et La guerre est humaine, en ce sens quelle est le propre de lhumanit , La Vie littraire, I, p.97. 39 J. Levaillant, op.cit., p.393.
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Un homme en tue un autre pour lui prendre sa bourse ; on larrte, on lemprisonne, on le condamne mort et il meurt ignominieusement, maudit par la foule, la tte coupe sur la hideuse plate-forme. Un peuple en massacre un autre pour lui voler ses champs, ses maisons, ses richesses, ses coutumes ; on lacclame, les villes se pavoisent pour le recevoir quand il rentre couvert de sang et de dpouilles, les potes le chantent en vers enivrs, les musiques lui font fte ; il y a cortges dhommes avec des drapeaux et des fanfares, des cortges de jeunes filles avec des rameaux dor et des bouquets qui laccompagnent, le saluent comme sil venait daccomplir luvre de vie et luvre damour. ceux-l qui ont le plus tu, le plus pill, le plus brl, on dcerne des titres ronflants, des honneurs glorieux qui doivent perptuer leur nom travers les ges .
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Ce texte oppose dailleurs la guerre deux ides matresses du discours dreyfusard : le Droit et la Justice : Pourquoi le Droit et pourquoi la Justice, si la Guerre est l, qui

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commande, la Guerre, ngation du Droit, ngation de la Justice ? Quon raye ces deux mots des langages humains qui ne les comprennent pas, et quon arrache, au fronton des socits contemporaines, ces deux emblmes qui ont toujours menti ! 41 Mirbeau dnonait galement linstitution militaire travers un procd littraire quil reprendra pendant et aprs laffaire : lintgration de la figure du militaire dans un univers de reprsentation manichenne. En effet, conformment lesthtique de Mirbeau, les personnages militaires taient rduits des types antipathiques et caricaturaux, toujours assigns dans ses contes au rle de bourreaux et de tourmenteurs , sattaquant par la force et la brutalit aux victimes et aux opprims quil dfendait. Ainsi, la reprsentation des militaires sintgre chez Mirbeau dans des fictions vise polmique, et la dnonciation passe par la caractrisation ngative des personnages42.

Lantimilitarisme dune partie de la socit littraire de lpoque fut donc lun des lments qui veillrent la mfiance des crivains lorsque clata laffaire Dreyfus : France, Mirbeau et Zola dans la Dbcle avaient eu loccasion de dmystifier larche sainte et la jeunesse littraire oscillait entre hostilit et indiffrence face ce qui allait devenir lun des piliers du discours antidreyfusard. Face au nationalisme naissant, les chefs de file du mouvement dreyfusard ainsi quune partie de la jeunesse littraire se sont donc dmarqus du discours conformiste de lopinion
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Combats politiques, p.89. Ibid. p.90. 42 Voir Contes Cruels II, notamment Au pied dun htre , p. 318-322 et p. 274-275.
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publique et ont manifest la mfiance, lindiffrence ou lhostilit vis--vis du mouvement de foule boulangiste, de la corruption politique et du respect fascin pour larche sainte . Mais au-del de ces prises de positions contre ces prmices de lidologie antidreyfusarde, ces crivains ont manifest leur sensibilit pour ce qui servira de fondement au discours idologique dreyfusard : les valeurs dHumanit et de Justice sous-jacentes la pense socialiste, la foi dans le discours de la raison hrit des Lumires et la force de contestation du mouvement anarchiste.

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B.

Littrature et avant-garde politique

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1.

Dreyfusisme et Anarchisme

Ainsi, le mouvement anarchiste a t un point de convergence entre le discours des crivains au moment de laffaire Dreyfus et les vnements politiques des annes qui lont prcde. En effet, alors que les attentats anarchistes des annes 1890 ont marqu la scne politique, rvlateurs du besoin de renouveau et dune remise en question du rgime en place, le mouvement anarchiste a galement t un mouvement littraire qui a veill une force de contestation dans la socit littraire. Le soutien du monde littraire la cause des anarchistes a contribu tablir une continuit entre les revendications anarchistes et leur dreyfusisme venir.

Parmi les futurs dreyfusards qui embrassrent la cause anarchiste, lanarchisme de Mirbeau est dans la droite ligne de son dreyfusisme. Outre son tmoignage au procs des Trente et au procs de Jean Grave, il consacra plusieurs articles la cause anarchiste43, dfendit Ravachol dans LEn Dehors, apporta son soutien financier La Rvolte de Jean Grave et rdigea la prface de la Socit mourante ou lanarchie44.

Le travail et la charit , La France, 20 fvrier 1885 (Combats politiques, p. 83-87) ; Tableaux de misre , Le Figaro, 3 avril 1888 (Ibid., p. 101-108) ; La grve des lecteurs , Le Figaro, 28 novembre 1888 (Ibid., p. 109-115) ; Ravachol , LEn Dehors, 1er mai 1892 (p. 121-125). 44 Voir ce sujet R. Bianco, Octave Mirbeau et la presse anarchiste , in P. Michel, Octave Mirbeau, p. 53-57.

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Un parcours linaire le mnera de lanarchisme au dreyfusisme, sopposant labsence de linarit de son parcours politique au moment o il prostituait sa plume . Ainsi, alors que Dreyfus tait officier et que Mirbeau tait antimilitariste, cest son anarchisme, comprenant tous les germes de son dreyfusisme venir, qui influencera son engagement pendant laffaire. La continuit de pense entre lanarchisme et le dreyfusisme de Mirbeau a t plusieurs fois souligne : en effet, Reginald Carr a montr que Mirbeau est toujours rest fidle son anarchisme foncier, qui a constitu une influence logique suivie et indlbile sur ses crits 45. Pierre Michel a insist sur lidal de justice qui a toujours anim cet auteur et considre que cest la mme dfense de la justice pour tous et la mme rvolte contre loppression des innocents qui ont motiv son engagement dans les deux causes46. JeanFranois Nivet le dit habit par le mythe voltairien de la lutte contre linjustice et contre linfme 47 et Jean-Yves Mollier parle de son anarchisme essentiel fond sur un

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antiparlementarisme fondamental et une volont constante de dfense des opprims qui le mneront tout droit au front dreyfusard : Il exalte la rvolte instinctive, le refus des rgles qui touffent la personnalit et le moi profond 48. Anim dun sentiment de piti pour les misrables, il a toujours pris la dfense des victimes dinjustice, parmi lesquels figurent aussi bien les victimes du systme capitaliste que les marginaux politiques, tels les anarchistes tombant sous le coup des lois sclrates , en 1893-189449. Sans minimiser lantismitisme qui animait sa plume dans ses articles des Grimaces , Pierre Michel souligne que cest la mme lutte contre les opprims quil dfendit lorsquil y attaquait les juifs millionnaires et capitalistes et ce sont encore les opprims quil dfend en soutenant le geste de Ravachol50 :

R. Carr, Lanarchisme de Mirbeau dans son uvre littraire (P. Michel, dir., Octave Mirbeau, p. 64). Sur Mirbeau et lanarchisme on pourra consulter la thse de Reginald Carr, Anarchism in France; The Case of Octave Mirbeau, dans laquelle il montre quel point luvre littraire de Mirbeau est indissociable de larrireplan politique et intellectuel de son poque et particulirement de la philosophie de lanarchisme, laquelle il restera toujours fidle. En remontant plus loin dans la vie de Mirbeau, P. Michel et J.-F. Nivet ont galement soulign dans leur biographie les raisons plus profondes et lointaines de lanarchisme de Mirbeau ainsi que les liens entre son anarchisme et lvolution de son parcours politique complexe. Voir aussi de P. Michel Les combats dOctave Mirbeau, chp IV et la prface de la Correspondance Grave Mirbeau, p. 714, ainsi que Martin Schwarz, Les Ides anarchiques de Mirbeau et lAmrique , Cahiers Octave Mirbeau, n4, mai 1997, p.5259. 46 Notamment dans Octave Mirbeau : de lantismitisme au dreyfusisme , Comment sont-ils devenus dreyfusards ou antidreyfusards ?, p. 118-124. 47 J.-F. Nivet, Octave Mirbeau , in M. Drouin, Dictionnaire de lAffaire Dreyfus, p. 250. 48 J.-Y. Mollier, Mirbeau et la vie politique de son temps , art.cit., p. 81. 49 Tels que Jean Grave, Flix Fnon, Sbastien Faure ; voir sa chronique Piti militaire , le Journal, 29 dcembre 1895 (Combats politiques). 50 Jug (et condamn aux travaux forcs perptuit) pour avoir pos les bombes dans les immeubles des magistrats impliqus dans laffaire de Clichy o trois anarchistes ont t arrts pour avoir manifest le jour de la fusillade de Fourmies

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Chaque pas que lon fait dans cette socit hrisse de privilges est marqu dune tache de sang ; chaque engrenage du mcanisme gouvernemental, la chair du pauvre, broye, tournoie et pantelle ; et les larmes coulent de partout, dans la nuit de douleur o nul ne pntre. En face de ces tueries continuelles et de ces continuelles tortures, quest-ce donc ce mur qui se lzarde, cet escalier qui seffondre ? .
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Ainsi, ce mur qui se lzarde et cet escalier qui seffondre , dcrit le geste de rvolte de lanarchiste et annonce la contestation des dreyfusards contre les autorits au moment de laffaire. Dans ce texte, Mirbeau annonce une explosion du corps social qui devait lamener tre sensible lopposition la justice militaire au nom dun innocent :

Nous touchons au sommet dcisif de lhistoire humaine. Le vieux monde croule sous

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le poids de ses propres crimes. Cest lui-mme qui allumera la bombe qui doit lemporter. Et cette bombe sera dautant plus terrible quelle ne contiendra ni poudre ni dynamite. Elle contiendra de lide et de la piti : ces deux forces contre lesquelles on ne peut rien .
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Les deux lments de lide et de la piti seront au cur des revendications dreyfusardes : lide dans le discours dreyfusard clair face lantidreyfusisme de la foule aveugle et abrutie, et la piti pour linnocent injustement condamn. Cest avant tout son idal de justice formul dans ses textes anarchistes qui mena Mirbeau directement au dreyfusisme : Parce que Dreyfus incarnait dsormais lidal inaccessible de la Justice, encore plus que celui de la Vrit, Mirbeau en devenait le champion , remarque J.-Y. Mollier53. De mme, dans la Prface de la Socit mourante ou lanarchie, Mirbeau justifie ses convictions anarchistes en clbrant un idal de justice et un idal de beaut , annonant un point de convergence entre lanarchisme et son dreyfusisme venir :

Lanarchie est la reconqute de lindividu, cest la libert du dveloppement de lindividu, dans un sens normal et harmonique. On peut la dfinir dun mot : lutilisation spontane de toutes les nergies humaines, criminellement gaspilles par lEtat ! Je sais cela et je comprends pourquoi toute une jeunesse artiste et pensante, - llite contemporaine

O. Mirbeau, Ravachol , LEn Dehors, 1er mai 1892 (Combats politiques, p. 122). Ibid., p. 125. 53 J.-Y. Mollier, Mirbeau et la vie politique de son temps , art.cit., p. 83.
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regarde impatiemment se lever cette aube attendue, o elle entrevoit, non seulement, un idal de justice, mais un idal de beaut.
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Il traduit ainsi non seulement sa foi en cet idal de justice mais la fois de toute la jeunesse pensante, englobant ainsi la jeunesse anarchiste derrire le mot dordre qui sera celui des dreyfusards. Ainsi, quand il se lancera dans la bataille dreyfusiste55, il aura recours aux arguments de lanarchiste, rclamant une justice pour tous contre un Etat tortionnaire : linjustice qui frappe un tre vivant ft-il ton ennemi te frappe du mme coup crit-il dans A un proltaire , publi dans LAurore du 8 aot 1898. La justice militaire se rend coupable de crime contre la Justice mais galement contre la libert, valeur sacro-sainte du discours anarchiste : Cest la Justice, cest la Libert, cest la Vie qui sont en jeu et quon gorge ignominieusement, dans un autre . (AD, 77)

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Ainsi, cest bel et bien la dfense la vie du citoyen qui prime sur le respect de la chose juge et la ptition dont il prend linitiative le 14 janvier 1898 pose les termes de son engagement sur le terrain du respect de lindividu : il affirme que la nation tout entire est intresse au maintien des garanties lgales , qui, contre larbitraire , constituent la seule protection des citoyens dans un pays libre (AD, 53-54). Chez Mirbeau, le personnage de la victime est dailleurs un vritable type littraire qui permet dtablir une continuit stylistique entre ses textes anarchistes et ses textes dreyfusards. En effet, sa sensibilit politique mit lhonneur des personnages opprims, qui se prolongeront dans la figure de linnocent injustement condamn, incarn par Dreyfus. Ce sont les pauvres, le crve-la-faim, linnocent condamn tort qui apparaissent dans les colonnes du journal travers des textes tels que Le Petit Mendiant56 ou LOiseau sacr 57. Ce type de reprsentation se prolonge dailleurs chez dautres auteurs, faisant de la tendance anarchiste un mouvement la fois politique et littraire qui prfigure la mme double composante pendant laffaire Dreyfus : il sagit du va-nu-pieds de Londres , par

O. Mirbeau, Ravachol , art.cit., p.129. Je ne suivrai pas ici la distinction tablie par Vincent Duclert entre dreyfusard (dsignant le groupe des dfenseurs de Dreyfus), dreyfusiste (dsignant ceux qui prennent laffaire Dreyfus comme un vnment de rfrence pou construire une autre politique) et dreyfusien (ceux qui, partir de dcembre 1898, ne dfendent Dreyfus que pour revenir la normalit) : voir V. Duclert, LAffaire Dreyfus, p. 82. Jutiliserai ainsi les deux adjectifs dreyfusard et dreyfusiste sans distinction, dune part parce que la diffrence entre les deux termes napparat pas sous la plume des crivains au moment de laffaire et dautre part, parce que le combat des crivains pendant laffaire est insparable de leur discours idologique (voir notamment le Journal de Romain Rolland et les textes de Pguy parus La Revue Blanche, runis dans ses uvres en prose compltes, t. I). 56 La France, 16 aot 1885 (Contes cruels II, p. 173-177). 57 Adaptation de La Chasse , La France, 20 aot 1885 (Ibid., p. 279-284).
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Hector France (n5) ; de Police et justice , par Sigismond Lacroix (n6) et Laffaire Fangoux par Sbastien Faure (n14).

Au-del de lide de justice fondamentale au discours politique de Mirbeau, ses textes sur lanarchisme, tels que Ravachol , comprenaient dj la plupart des leitmotivs de ce qui sera son discours dreyfusard, notamment loppression des autorits et la critique de la religion ou de larme :

La socit aurait tort de se plaindre. Elle seule a engendr Ravachol. Elle a sem la misre : elle rcolte la rvolte. Cest juste. Qui donc, durant cette lente, ternelle marche au supplice qua t lhistoire de lhumanit, qui donc versa le sang, toujours le mme, sans relche ; sans une halte dans la piti ? Les gouvernements, les religions, les industries, ces

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bagnes du travail, en sont tout rouges. Le meurtre dgoutte de leurs lois, de leurs prires, de leurs progrs.
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Ainsi, Pierre Michel et Jean-Franois Nivet ont soulign les valeurs constantes de Mirbeau quil a toujours dfendues et qui oprent la jonction entre anarchisme et dreyfusisme : le rejet du monde des politiciens, de lappareil dEtat, la dfense des opprims et la haine des religions. De mme, Graldi Leroy inscrit le dreyfusisme venir de Mirbeau dans le sillage dune pense anarchiste rvolte contre toutes les principales cibles dreyfusardes : Son dreyfusisme est en conformit avec un anarchisme fortement revendiqu. Il navait cess de dnoncer la mentalit militaire, lorganisation de la socit capitaliste, lobscurantisme de lEglise, les pratiques de linstitution judiciaire, les murs de la presse et la corruption de la Rpublique parlementaire. 59 Laffaire arrive point nomm pour dmasquer, affaiblir, voire renverser ces admirables institutions qui nous rgissent ( Chez lIllustre crivain , AD, 49) : lArme, la Justice, lEglise et le Pouvoir politique, quil na cess de stigmatiser dans ses chroniques et ses romans. Le Journal dune femme de chambre reflte la continuit entre lanarchisme et le dreyfusisme de Mirbeau : en effet, la premire version avait t publie en 1891 dans LEcho de Paris et le personnage de Joseph, qui sera dans la version de 1899 lincarnation du type de lantidreyfusard dans toute sa hideur, reprsente dans cette premire version la vision dhorreur du discours anarchiste, ce contre quoi lauteur se rvolte au nom des valeurs

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Ibid. G. Leroy, Batailles dcrivains. Littrature et politique, 1970-1914, p. 113.

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anarchistes. Cette uvre se prsente en effet comme une uvre de justice 60, dans laquelle lauteur dnonce loppression des domestiques contre la bourgeoisie et dans laquelle Joseph qui se dit pour la famille, pour la proprit, pour la religion, pour larme, pour la marine, pour la patrie dfend toutes les valeurs contre lesquelles lanarchiste sinsurge. Huit ans plus tard, Joseph sera contre les juifs ainsi que contre les Protestants, les francs-maons, les libres-penseurs et surtout pour la religion 61. Le personnage de Joseph reflte donc lvolution dun discours politique de lanarchisme au dreyfusisme tout en prouvant la continuit de lunivers de valeurs de lauteur. Dans les deux cas, il est rduit un type littraire propre lesthtique de Mirbeau, un personnage immdiatement identifiable par ses discours et par sa mentalit, reprsentatif des forces de lignorance et de la brutalit auxquelles lauteur sopposait62. Enfin, dans un entretien publi au Gaulois en fvrier 1894, Mirbeau expliquera

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galement son anarchisme par les mots suivants : Ce qui ma sduit dans lanarchisme, cest avant tout le ct intellectuel, le rgne de lindividualisme 63, inscrivant au sein de la pense anarchiste une dimension qui ne sera pas trangre lenthousiasme de Mirbeau pour le mouvement des intellectuels au moment de laffaire.

Zola lui-mme ntait pas rest tranger ce mouvement anarchiste en littrature, mme si, comme la rappel Vittorio Frigerio, ses relations avec la jeunesse anarchiste dans les annes qui ont prcd laffaire oscillaient entre attrait et mfiance.64 Refusant catgoriquement toute forme de violence assujettie laction politique, sattirant les foudres de la presse anarchiste au moment de laffaire de la Socit des gens de lettres65, Zola na jamais adhr au mouvement anarchiste, mais nest cependant pas rest indiffrent aux revendications anarchistes de son poque. Ainsi, dans ses Lettres sur lanarchie , publies dans La Plume du 1er septembre 1892, il rcusait les mthodes anarchistes sans toutefois condamner le but atteindre : Mon cher confrre, vous me demandez mon opinion sur les ides anarchistes. Ce serait tout un
Ibid. p. 496. Journal dune femme de chambre, uvre romanesque, t. 3, p. 464 (JFC). 62 Voir U. Eisenzweig, Le capitaine et la femme de chambre Laffaire Dreyfus et la crise de la vrit narrative , Romantisme, n84, octobre 1994, pp. 79-92 et pour une approche synthtique de lanarchisme de Mirbeau dans ses textes de fiction, voir Reginald Carr, LAnarchisme de Mirbeau dans son uvre littraire , art.cit. 63 Combats politiques, p. 15. 64 Vittorio Frigerio, mile Zola au pays de lanarchie, p. 8. 65 La Socit des gens de Lettres, prside par Emile Zola, avait rclam Jean Grave des droits pour des textes de Zola reproduits dans La Rvolte, amenant entre autre Mirbeau et Andr Girard lattaquer par la plume. Voir P. Michel et J.F. Nivet, op.cit., p. 454-457 et V. Frigerio, op.cit., p. 12-17.
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volume crire. Mais je puis dire brivement que je suis, moi, un volutionniste, croyant un dveloppement normal et continu que les coups de force ne peuvent ni hter, ni arrter. 66 Mais ce sont ses textes de fiction, notamment Germinal et Paris qui ont contribu tisser des liens entre le grand romancier et la jeunesse littraire proche de lanarchisme qui allait lui rendre hommage au moment de laffaire Dreyfus. Ainsi, mme si Zola ne prtendait nullement, dans son roman Germinal, vhiculer de message politique clair, la reprsentation de la misre humaine ainsi que le personnage de lanarchiste russe Souvarine rapprochaient ce texte des revendications politiques proches de la mouvance anarchiste : Prenez garde, regardez sous terre, voyez ces misrables qui travaillent et qui souffrent. Il est peut-tre temps encore dviter les catastrophes finales , crivait Zola en 188567. La censure de la version dramatique de Germinal, en octobre 1885 avait galement t loccasion dune prise de position publique dcrivains anarchistes en faveur de Zola et Mirbeau avait cette occasion

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dfendu la libert dexpression et de reprsentation de la misre humaine contenue dans les pages de cet ouvrage68. Zola avait galement exprim sa sensibilit aux revendications et la rvolte anarchistes en leur accordant une porte quasi visionnaire : Les anarchistes, je parle bien entendu des anarchistes sincres, il nest quun mot pour les qualifier : ce sont des potes. Cest lternelle posie noire, vieille comme lhumanit, comme le mal, comme la douleur. Ce sont des tres de cur, au cerveau de voyants, impatients du rve , avait-il dclar dans un entretien en 1892.69 Cette fascination pour la subversion de lordre tabli au nom dun sentiment touchant au sublime prfigure la posture adopte par le romancier au moment o il se lancera lassaut de lEtat-Major. Mais cest son roman Paris qui tablira avec le plus de prcision un cho entre les sensibilits politiques exprimes par Emile Zola au moment des attentats anarchistes et son action politique au moment de laffaire. En effet, lintrigue de Paris, dans laquelle lcrivain transpose lhistoire dEmile Henry, un tudiant excut en 1894 pour un attentat anarchiste, se droule dans la France des annes 1892-1894, secoue par les scandales parlementaires, o lattentat anarchiste, par la beaut de son geste, soppose la pourriture gnralise 70. Lanalyse cet gard de Jacques Noiray peut servir tablir un parallle entre la porte rvolutionnaire de Jaccuse ! et le geste anarchiste : Puisque la politique est
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E. Zola, cit par V. Frigerio, ibid.., p. 18. Cit par R. Carr, op.cit., p. 1. 68 Voir R. Carr, ibid., p. 7-10. 69 E. Zola, Entretiens sur lanarchie , Le Figaro, 25 avril 1892 (Entretiens avec Zola, p. 90). 70 Voir J. Noiray, Limaginaire de la politique dans Paris , Cahiers naturalistes, n74, 2000, p.203-221.

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impuissante, il faut sortir de la politique. Telle est la leon de Paris, telle sera lide-force des Evangiles venir. Pour sortir de la politique, il faut changer le personnel charg de grer les affaires publiques, remplacer les hommes politiques par les seuls acteurs honntes et responsables : les savants. Lordre serein de la science se substituera dsormais au dsordre des passions et des idologies. La politique cessera dtre un discours pour tre un travail. 71 De ce fait, la porte rvolutionnaire de Jaccuse ! formerait un cho littraire lattentat anarchiste tel quvoqu dans le roman. Larme diffre, mais la stratgie est la mme : il sagit de sortir du cadre de la loi pour mieux remettre en question les principes de la socit. Six ans aprs la mort de lcrivain, le critique Edmond Lepelletier avait dailleurs opr, dans sa biographie de Zola, Emile Zola. Sa vie. Son uvre, un rapprochement entre la lutte dreyfusienne et la lutte sociale et humaine qui sous-tend Paris : Zola, bien que Paris ft crit et publi avant que la reprise de lAffaire nclatt, prvoyait, prophtisait la lutte qui

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allait sengager. Laffaire Dreyfus, ctait la bataille quil avait indique dans son livre, transporte dans la ralit. 72

Dautres crivains ont exprim leur fascination pour le geste de lattentat anarchiste lui-mme, dans un mouvement de contestation et dapprobation de la destruction de lordre tabli. Ainsi, on a peru dans la figure de Ravachol le mme hrosme destructeur de la socit injuste qui sera la cible de la contestation dreyfusarde. Pour Marcel Schwob, Ravachol tait Socrate 73 et Paul Adam, dans son loge de Ravachol lve celui-ci au rang de saint : Autour de lui Ravachol a vu la douleur, et il a exalt la douleur des autres en offrant la sienne en holocauste. Sa charit, son dsintressement incontestables, la vigueur de ses actes, son courage devant lirrmdiable mort le haussent jusquaux splendeurs de la lgende. En ce temps de cynisme et dironie, un saint nous est n 74. Il existait une sensibilit littraire lanarchisme : ce qui sduisait, ctait la force du geste anarchiste qui sopposait la socit et qui dtruisait les fondements dune socit immobile et meurtrire. Le personnage de lanarchiste se rapprochait donc pour certains dune figure contemporaine de hros rebelle aux autorits, proche de la figure de Zola pendant laffaire telle quelle sera exalte par la jeunesse littraire.

J. Noiray, art.cit., p. 217. Edmond Lepelletier, Emile Zola. Sa vie. Son uvre, Mercure de France, 1908, p. 419 (E. Zola, LAffaire Dreyfus. Lettres et entretiens indits, p. 8). 73 C. Mauclair, Servitude et grandeur littraire (J. Levaillant, op.cit., p. 412). 74 Les Entretiens politiques et littraires, juillet 1892 (G. Leroy et Juliette Bertrand-Sabiani, La vie littraire la belle poque, p.197).
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Parmi les lans de sympathie pour les poseurs de bombes, Laurent Tailhade, pourtant lui-mme bless dans un attentat anarchiste, avait dclar au sujet de lattentat de Vaillant la Chambre des dputs : Quimportent de vagues humanits pourvu que le geste soit beau ? Au moment de lAffaire, Anatole France dfendit le geste de Vaillant dans les pages de M. Bergeret Paris : Vaillant, homme probe, bon ouvrier, qui avait envie de faire le bonheur de tous les hommes et qui nen avait pas les moyens, crut (bien tort) avancer les affaires des malheureux en jetant sur les dputs, pendant une sance, une fuse garnier de clous qui ne tua personne et ne fit dgratignures que dans les tribunes 75 et Mallarm, qui avait tmoign au procs de Flix Fnon en aot 1894, ne stait pas dfendu, face des accusations quon lui avait portes, dprouver une certaine fascination pour les attentats :

Les engins dont le bris illumine les parlements dune lueur sommaire, mais estropient

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aussi faire grandpiti, des badauds, je my intresserais en raison de la lueur sans la brivet de son enseignement qui permet au lgislateur dallguer une dfinitive incomprhension ; mais jy rcuse ladjonction de balles tir et de clous. Tel un avis ; et, incriminer de tout dommage ceci uniquement quil y ait des crivains lcart tenant, ou pas, pour le vers libre, me captive, surtout par de lingniosit .
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Pour A.-C. Aubert, ce texte prfigure la fascination pour lacte de Zola dont Mallarm tmoignera dans le tlgramme envoy Zola aprs sa condamnation77, le Jaccuse de Zola ayant la porte et leffet dune bombe dans le monde de la justice. En attaquant lEtat et les institutions, Zola inscrit en effet son geste dans la mme optique de contestation de lordre tabli dfendue par lavant-garde littraire : Jaccuse fait ainsi concider la rvolte anarchisante de la jeunesse littraire et le dreyfusisme. ce titre, Madeleine Rebrioux souligne justement le fait que ce sera lacte de Zola qui parviendra rallier la jeunesse anarchiste et socialiste peu motive par Dreyfus lui-mme (puisquil tait

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A. France, uvres t. III, p. 381. Accusation , 1897 (Anne-Catherine Aubert, Mallarm et la bombe de Zola , Romantisme, XXV, no 87, 1995, p. 71). 77 Mon cher Zola, Pntr de la sublimit qui clata en votre Acte, il ne ma pas paru pouvoir, par un applaudissement, vous distraire ni rompre un silence chaque heure plus poignant. Le spectacle vient dtre donn, jamais, de lintuition limpide oppose par le gnie au concours des pouvoirs, je vnre ce courage et admire que, dun glorieux labeur duvre qui et us ou content tout autre, un homme ait pu sortir encore, neuf, entier, si hroque ! cest lui, condamn, que je demande, comme si je ne le connaissais pas, cause de lhonneur quon en ressent, en tant quun dans la foule, de toucher passionnment la main. (Lettre du 23 fvrier 1898, in Correspondance, tome X, novembre 1897-septembre 1898, d. Henri Mondor et L. J. Austin, Paris, Gallimard, 1984, p.108.)

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la fois militaire et bourgeois), alors que les dreyfusards libraux seront linverse repousss par lacte de Zola du fait mme que ce soit un acte de contestation sociale.78

Le mouvement anarchiste en littrature jouera galement un rle prpondrant dans la mobilisation dune partie de la socit littraire au moment de laffaire : en effet, au dbut des annes 1890, la mouvance anarchiste regroupait une grande partie de la jeunesse littraire qui sengagera dans la bataille dreyfusienne. Plusieurs crivains anarchistes se retrouveront ainsi dans les rangs dreyfusistes, parmi lesquels on peut compter Bernard Lazare, Laurent Tailhade, Flix Fnon, Pierre Quillard ou encore Lucien Muhlfeld79. Une grande partie de la jeunesse littraire se radicalise progressivement, adopte un discours contestataire vis--vis des autorits et de larme et se rapproche de lavant-garde politique, des mouvements anarchistes et socialistes80. La sparation entre ces deux mouvements nest dailleurs pas acheve au

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moment de laffaire : tous deux partagent la mme foi dans limminence de la Rvolution et se confondent dans la contestation, dans le rejet des autorits en place et dans le dsir de bouleversement.81 La mode anarchiste en littrature traduisait la fois un consensus de la jeunesse autour de valeurs communes qui ntaient pas celles de la majorit politique et une tendance la contestation. La mode anarchiste des milieux littraires ne touchait dailleurs pas que la jeunesse symboliste : Barrs y fut sensible dans LEnnemi des lois, Claudel, dans Tte dor et dans La Ville, et Anatole France, Huysmans, Leconte de Lisle, Remy de Gourmont, Stphane
M. Rebrioux, Anarchistes et socialistes , in Laurent Gervereau et Christophe Prochasson, Laffaire Dreyfus et le tournant du sicle, p. 134 141. 79 Dans Naissance des intellectuels , 18801900, Christophe Charle souligne le fait que ce lien entre lavantgarde littraire et lanarchisme est dautant plus troit quil existait un lien social entre les acteurs des deux camps. En effet, ceux-ci frquentent les mmes milieux, les mmes salons, et partagent souvent les mmes maisons dditions et lieux de publications. Un rapprochement qui dcoule de leur exclusion des maisons dditions officielles ou classiques pour des raisons de censure, de dsapprobation de la part des autorits politiques et littraires. 80 Ces tendances ont t rvles par lenqute dans lErmitage, en juillet 1893, qui avait t prsente comme un rfrendum artistique et social . Sadressant aux crivains de la gnration nouvelle, cest--dire de moins de 35 ans, il sagit dun sondage dopinion sur un problme de socit. Les trois questions trs actuelles du rfrendum taient celle de lanarchisme et du socialisme, celle de lengagement social des crivains et celle de la conversion ou non lextrmisme des jeunes crivains. Sur lavant-garde littraire et la politique, voir G. Leroy et J. Bertrand-Sabiani, op.cit., chp VII Avant-garde politico-littraire et G.Leroy, Batailles dcrivains, ainsi que M. Rebrioux, Avant-garde esthtique et avant-garde politique : le socialisme franais entre 1890 et 1914 . 81 Cest ainsi que le premier numro de la revue La Plume du 1er mai 1891 est consacr la littrature socialiste et quau sommaire figurent la fois les thoriciens de lanarchisme et du socialisme (Jules Guesde, Louise Michel, Jean Allemane, Charles Malato) et les littrateurs lis lavant-garde : Octave Mirbeau, Lon Cladel, Pierre-Napolon Roinard, Edouard Legentil et Gabriel de la Salle. De mme, Lon Blum, critique littraire de la Revue Blanche pendant bien des annes proclamait que lanarchisme lattirait autant que le socialisme et le jeune Pguy, fervent socialiste, tait galement influenc par les ides anarchistes et avait lu la Socit mourante et lanarchie, seul ouvrage politique dont il se soit jamais rclam (Simone Fraisse, Pguy, p. 25).
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Mallarm et Paul Adam taient abonns au journal La Rvolte de Jean Grave, le journal anarchiste le plus rpandu dans les milieux . .Pour ces jeunes crivains, les revendications anarchistes sont avant tout un moyen dexprimer leur rejet de lordre tabli, ainsi que de la socit bourgeoise : Ce que lanarchie veut prouver par la violence, cest que la minorit intelligente et audacieuse devient une force contre le nombre stupide et froce , crivait Paul Adam en 189182. Dans Le Journal du 2 janvier 1894, celui-ci exprimait ses souhaits anarchistes et faisait appel un autre gouvernement, et dans un article paru le 1er fvrier 1893 dans le journal la Plume, Adolphe Rett avait crit dans Lart et lanarchie : Un penchant singulier se donne carrire actuellement dans la littrature, penchant qui se porte sur le socialisme et lanarchie surtout sur lanarchie []. Nos anarchistes de lettres le savent aussi bien que nous : le bourgeois contemporain dteste lartiste dune haine qui, pour se dissimuler souvent sous des dehors dironique bienveillance, nen est pas moins

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fondamentale. [] Le devoir des potes est daffirmer laristocratie de lIde, la seule lgitime, car les artistes sont les artistes . Cette remise en question politique prsente sur la scne littraire prfigure le front uni devant les autorits judiciaires et militaires pendant laffaire. Plusieurs crivains opreront le lien entre la contestation sociale de lanarchisme et lattaque de la justice qui condamnera Dreyfus, Picquart et Zola.

Le mouvement anarchiste en littrature a donc contribu lmergence et la cohsion de la mobilisation dreyfusarde : il sagit dun rseau qui existait dj avait les vnements de laffaire Dreyfus, runissant un groupe dcrivains autour de valeurs humaines et sociales. Ainsi le rapprochement entre littrature et politique autour de la question de lanarchie prfigure ainsi lengagement de la socit littraire dans le combat dreyfusard, dans les formes de la mobilisation, dans lesquisse du hros frondeur lassaut des autorits ainsi que dans les thmes soulevs dans les dbats et discours.

Paul Adam, Les Entretiens politiques et littraires, 21 dcembre 1891 (J. BertrandSabiani et G. Leroy, op.cit.., p. 207).

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2.

Dreyfusisme, socialisme et Humanit

Lpoque est aussi marque par linfluence des ides socialistes sur la scne littraire, ides qui trouveront des chos considrables dans les discours politiques de plusieurs crivains dreyfusards, notamment Pguy ou encore Anatole France. Alors que le discours anarchiste a pu tre lorigine dune partie de la mobilisation de la jeunesse intellectuelle grce sa force de contestation et son mouvement vers la remise en question des autorits politiques, les discours socialistes trouveront dans le mouvement dreyfusard des chos qui se

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prolongeront au-del de laffaire.

Parmi les grandes figures du socialisme de lpoque qui auront une influence considrable sur les vnements venir, Lucien Herr, bibliothcaire lENS depuis 1888, a dvelopp une vision du socialisme qui servira de fondement au dreyfusisme normalien83. Entr en socialisme en 1889 en rejoignant la Fdration des travailleurs socialistes de Jean Allemane, laction de propagande socialiste de Herr lcole normale a non seulement eu une influence dcisive sur plusieurs futurs dreyfusards mais a galement prpar et contribu lavnement des intellectuels sur la scne politique : il affirmait en effet son autonomie contre le pouvoir en place et lance un appel au rassemblement pour des causes proches du peuple . Son influence fut dcisive sur le jeune Charles Pguy, dont le dreyfusisme sinscrira dans la mme ligne que son socialisme. Depuis 1895, Pguy est socialiste, thoricien et militant, ses matres sont Charles Andler, Lucien Herr, Georges Renard la Revue socialiste et Jean Jaurs. Il prnait un socialise intgral , un socialisme scientifique fond sur lide de justice et le sentiment de la solidarit 84 entre les hommes et entre les nations. Pguy a manifest trs tt une soif daction qui plus tard le prcipitera avec enthousiasme dans la bataille dreyfusienne. En effet, il avait commenc ds son entre lcole ses activits socialistes militantes : il convertit des camarades, recueille des fonds pour les verriers de

Voir Charles Andler, Vie de Lucien Herr (18641926) Dclaration des cercles dtudes et de propagande socialistes affiche par Pguy la porte du rfectoire de lEcole normale suprieure le 14 mai 1897, (uvres en prose compltes, t. I, p. CXXVII.)
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Carmaux, (1895-1896), collabore ds fvrier 1897 La Revue socialiste et fonde un Cercle dtudes et de propagande socialistes en mai 1897. Son socialisme sinscrit dailleurs dans le mme sentiment durgence et de devoir lgard dune socit malade que son dreyfusisme venir. Ainsi, dans une lettre Andr Bourgeois du 3 mars 1897, il se dit envahi par sa besogne devant les exigences de la situation, conscient des devoirs collectifs lgard de la maladie de la France qui meurt de ses murs bourgeoises et de ses lois bourgeoises 85. Pguy a galement manifest trs tt la mme approche mystique du socialisme qui servira de fondement son dreyfusisme et qui aboutira dans Notre jeunesse. Aptre de la mystique rpublicaine , selon les mots de Graldi Leroy86, Pguy fut religieusement socialiste avant dtre dreyfusard et le dreyfusisme assouvit une soif de mystique politique qui tait dj prsente. Sa premire Jeanne dArc de 1897 tait dailleurs ddie toutes celles et tous ceux qui seront morts de leur mort humaine pour ltablissement de la Rpublique

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socialiste universelle . Il sagissait dun socialisme mystique, dune vision politique qui se fondait dans un idal dgalit que le dreyfusisme viendra rencontrer tout naturellement mais qui lui prexistait87. Son engagement lavait dailleurs conduit concevoir ce qui deviendra les Cahiers de la Quinzaine. Ce projet sinscrivait ds le dpart dans une optique socialisante idalise que le dreyfusisme viendra prolonger. Dans Pour ma maison, Pguy relate la gense de ce journal qui servira de foyer thorique son dreyfusisme mystique et les intentions qui ont prsid leur fondation : cotisations mensuelles de 10 francs quil demandait ses camarades dans un dlai dune dizaine dannes qui permettraient de runir les fonds ncessaires pour fonder un Journal vrai88. Pguy imaginait ensuite que son journal serait aliment financirement par un prlvement sur les salaires des socialistes qui, en retour, recevraient gratuitement le journal. Tous ceux qui y travailleraient, ouvriers manuels et ouvriers intellectuels recevraient le mme salaire. Aucune publicit commerciale ne devait y figurer et la ligne ditoriale, qui se devait dtre cohrente vis--vis des principes socialistes, ne devait suivre comme seul mot dordre l obligation dtre sincre 89. Ainsi, alors que les Cahiers de la Quinzaine seront

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Lettre Andr Bourgeois, 3 mars 1897 (G. Leroy, Pguy, entre lordre et la rvolution, p. 67). G. Leroy, Batailles dcrivains, op.cit., p. 161. 87 Sur la jeunesse socialiste de Pguy, on pourra consulter G. Leroy, Pguy, entre lordre et la rvolution, op.cit., p. 43-87 et Robert Burac, Pguy ou la religion de la justice , Comment sont-ils devenus dreyfusards ou antidreyfusards ?, p. 125-130 ainsi que J. Bastaire, qui dans Le socialiste libertaire (Pguy linsurg, p. 1539), en soulignant ltendue de la culture politique socialiste de Pguy rfute limage dune idologie politique originale sans lien avec le vrai socialisme. 88 Voir les Cahiers de la Quinzaine, II, 3, uvres en prose compltes, t. I, p. 641-642. Il commena percevoir ces cotisations le 1er mai 1897. 89 Cit in G. Leroy, Pguy, entre lordre et la rvolution, op.cit, p. 67.
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donns lire comme tant dpositaires des valeurs dreyfusistes les plus pures, ltat desprit qui a prsid leur conception tait avant tout socialiste, prouvant la continuit idologique essentielle entre les deux systmes discours. Linfluence socialiste chez le jeune Romain Rolland peut galement, de manire plus nuance, laisser deviner ses ractions venir propos de laffaire Dreyfus90. En effet, le jeune Romain Rolland fut sduit par les ides socialistes au point de vivre son adhsion la doctrine comme un appel irrsistible et comme une rvolution intrieure : les ides socialistes sinfiltrent en moi, malgr moi, malgr mes intrts, malgr mes rpugnances, malgr mon gosme. Sans que je veuille y penser, chaque jour elles pntrent dans mon cur (M , 244), crivait-il en juillet 1895. Mais cet lan socialiste est un mouvement moral et philosophique avant dtre

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politique. Lengagement de Romain Rolland apparaissait ds lorigine comme un engagement dides et non un engagement daction :

Avant ce jour, je ne voyais dans le socialisme quune doctrine politique. Japerois quelle est encore davantage morale ou philosophique. [] Peut-tre le socialisme

mapportera-t-il le levain dont mon esprit a besoin, pour faire mon pain de vie ; peut-tre maidera-t-il tre celui vers qui tant de fois je me suis lanc en vain. Laction politique ne saurait tre mon fait ; je my associerai, quand il sera ncessaire, sans maffubler dune tche que je portrais mal. Mon rle, tel que je le conois, sera dabord de faire rentrer le divin dans la rvolution sociale, qui sen est dpouille (M, 253).

Le socialisme comporte en effet pour lui les lments de salut pour la socit, sans pour autant lamener une forme quelconque dengagement. En effet, il voit dans le socialisme un principe de vie nouvelle et se montre attir par des aspects philosophiques plus que par la doctrine, par la rflexion sur les structures conomiques et sociales, la diffrence dun Pguy, par exemple, de la mme manire quil fut trs tt convaincu par linnocence de Dreyfus mais recula devant les implications politiques et rvolutionnaires qui sy attachrent (voir infra.). Comme pendant laffaire Dreyfus, la position de Romain Rolland ne sera donc pas celle des intellectuels engags qui signeront les listes de protestation, il ne prendra position

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Voir ce sujet Claire Basquin-Benslimane Romain Rolland, Intellectuel engag ? , Europe , oct. 2007, n942, p. 66-76.

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qu travers la littrature en livrant sa pice Les Loups au cur de la bataille91 et en associant son uvre un message essentiellement critique et rflchi lgard de lactualit politique :

Je veux travailler, de toute ma force, cette renaissance de lart, dont je vois, comme Guesde, le principe dans lidal nouveau. () Je me rserve enfin dcrire des uvres dart, qui entrent rsolument dans le grand combat, contre les prjugs, contre la tyrannie crasante du vieux monde, contre les superstitions morales et sociales, de lancienne patrie, de lancienne famille. (M, 253)

Pour Zola galement, le socialisme tait la fois lhorizon de la jeunesse littraire et un lment essentiel de son propre rapport la littrature, comme il la soulign dans lEnqute sur lvolution littraire de Jules Huret. Il considrait ainsi que la jeunesse littraire

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tait invitablement pousse vers le socialisme : Ce quil y a en elles [les jeunes gnrations littraires] dardeur, de force, denthousiasme, de gnrosit, se porte naturellement vers le socialisme , avait-il affirm. Il avait galement exprim sa propre sensibilit ces ides politiques : Le socialisme est au fond de tout : il ne leur a pas fallu grand effort pour le dcouvrir. Pour ma part, je le trouve partout ; mes recherches, o que je les dirigeai, mont toujours fait toucher du doigt le problme social (EL, 41). Par ailleurs, la sensibilit socialiste de ces crivains a inscrit au cur de leur discours idologique les valeurs fondatrices du dreyfusisme. En effet, derrire ce mouvement des crivains vers laction politique, la notion de justice se retrouve projete au centre des discours littraires, introduisant au cur des revendications littraires un leitmotiv fondamental du discours dreyfusard venir. En effet, si de nombreux jeunes crivains prnaient laction, celle-ci se dirige naturellement vers la dfense des autres, vers le respect des valeurs et vers la justice. Cette conception de la littrature est naturellement oriente vers un sentiment de responsabilit sociale. En rpondant une interview de Jules Huret, Zola se disait tenu par le souci des causes gnreuses : Jai vu souffrir les malheureux, je sais de quoi ils souffrent, pourquoi nemploierais-je pas ce qui me reste dnergie et de force pour combattre pour eux ? 92. la veille de laffaire Dreyfus, Zola distinguait dailleurs lengagement au service dun idal social de la politique telle quelle tait pratique, ainsi que le fera Pguy lorsquil condamnera la politique au nom de la mystique rpublicaine :

91 92

Elle sera joue au Thtre de luvre le 18 mai 1898. J. Huret, Interviews de littrature et dart, p. 43.

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La politique me laisse compltement indiffrent. () Je plains les gens de lettres, comme Maurice Barrs et de Vogu, qui se font nommer puis, une fois lu, se contentent de dposer leur bulletin de vote dans une urne aprs une discussion laquelle ils nont point particip. [] La politique est une chose vaine, les questions sociales doivent, au contraire, hanter le cerveau de tout homme qui pense et qui rflchit.
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Laction valorise travers cette littrature oriente politiquement est une action sociale dirige vers la dfense du peuple, des infortuns et la mission de lcrivain se teinte dune dimension bienfaitrice : pendant laffaire, cest cette idologie socialisante qui poussera la jeunesse littraire prendre spontanment la dfense dun innocent injustement condamn plutt que celle des autorits militaires.

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De plus, LEnqute sur lvolution littraire de Jules Huret interrogeait galement les jeunes littrateurs sur lavenir de la littrature. Ainsi, la jeune gnration littraire partageait la croyance en lavenir de lart social et socialiste : en effet, un crivain sur dix attribuait un avenir littraire au socialisme, dans un sens idologique. Cest ainsi que Mirbeau proclamait que [Le roman] deviendra socialiste, videmment, lvolution des ides le veut, cest fatal ( EL , 193), et que lart doit tre socialiste, sil veut tre grand (EL , 354), que Paul Bonnetain, secrtaire de rdaction du Figaro littraire, considrait que La littrature de demain [] sera purement socialiste que je ne serai pas surpris (EL, 210). Dans la mme ligne, Baju avait proclam dans son manifeste socialiste que le socialisme [] serait la voie directe, le moyen, laffirmation [de lart pour lart] et que la littrature de demain [] sera sociale et Paul Margueritte, que le roman social, sera une des formules les plus intressantes de la littrature de lavenir (EL, 222).

Notons enfin un dernier lement qui sur la scne politique des annes qui ont prcd laffaire Dreyfus a veill chez certains crivains une prise de conscience au nom dune Humanit qui allait tre mise lpreuve pendant laffaire : le massacre des Armniens par le sultan de Turquie entre 1894 et 1896. Parmi les futurs dreyfusards, France fut celui qui ragit le plus vivement devant ce massacre et ses prises de positions en faveur du peuple Armnien furent pour lui ses premires actions de propagande, dpassant la seule polmique crite et prfigurant les
Entretiens avec Zola, p.186. Pour A. Pags, cest ce mme refus de la politique corrompue au profit dun idal moral qui forcera ladmiration de Zola pour Scheurer-Kestner, le vieux snateur dont la vie de cristal et la moralit exemplaire se doublent dun manque de talent dorateur : voir De Jaccuse au Panthon, p. 45-46.
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actions militantes pendant laffaire : il prit en effet la parole le 9 mars 1897 dans un discours en faveur de lArmnie abandonne par la France aux massacres des Turcs. Par la suite, France renouvellera plusieurs fois son soutien au peuple Armnien : il fit un discours sur les orphelins dArmnie le 16 juin 1900, puis au printemps 1903, Rome, participa des manifestations pour lArmnie et la Macdoine et enfin le 9 avril 1916, la Sorbonne, fit un discours sur le massacre Armnien de 1915. Mais au-del de France, plusieurs crivains ont rapproch les massacres armniens de linjustice faite Dreyfus, dnonant tour tour derrire ces deux exemples les victimes oublies, la violence xnophobe ou le crime dEtat. En effet, Charles Pguy lavait cit dans LAffaire Dreyfus et la crise du parti socialiste , paru dans La Revue Blanche et Pierre Quillard, dans Contre linfaillibilit du Sabre a compar la violence meurtire des antismites et le massacre des Armniens : Sans doute, jusqu ce jour, personne parmi les

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antismites na os formuler la seule solution logique, cest--dire lextermination ou tout au moins lexpulsion des quelques milliers de juifs qui vivent sur le territoire franais. Lexemple cependant vint de haut : notre trs respect Petit Pre le Tsar de toutes les Russies a chass, comme un troupeau de btes lamentables, les isralites et les simples dissidents chrtiens des sectes non orthodoxes, et le sultan, notre ami, plus catgorique encore, a fait massacr trois cent mille de ses Armniens. 94 Chez Mirbeau, lexemple du massacre des Armniens sera convoqu pour dnoncer linaction et le mutisme du gouvernement franais devant linjustice, fustigeant la mme attitude lche vis--vis de linjustice faite au capitaine Dreyfus et celle du meurtre de tout un peuple. Ainsi dans un article intitul Dans les ruines , publi dans LAurore du 26 mars 1899, une conversation imaginaire avec Gabriel Hanotaux permet ce dernier de dclarer : Dreyfus est innocent Qui le nie ? Les Armniens aussi taient innocents Et je les ai laiss massacrer par centaines de mille Je plane au-dessus de ces tristesses, monsieur (AD, 280) Et le jeune Romain Rolland, mis au courant de laffaire Dreyfus et de la situation en Armnie au cours dun dner avec Gabriel Monod duquel il sortit boulevers (M , 282), sindignera du dcalage injustifiable ses yeux entre lampleur du mouvement rvisionniste
Pierre Quillard, Contre linfaillibilit du Sabre , Le Mercure de France, fvrier 1898, p. 356. Dans Les historiens et la destruction des Armniens , Vincent Duclert pose la question du rapprochement entre le gnocide armnien et les violences antismites de la deuxime guerre mondiale, de la mme manire que Pierre Quillard rapproche ici lincitation au meurtre des antismites pendant laffaire Dreyfus et le massacre des armniens en 1894-1896 : La premire guerre mondiale a-t-elle, par la destruction des Armniens dOrient, inaugur un processus gnocidaire quon pensait devoir seulement connatre pour la seconde avec la destruction des juifs dEurope ? (Vingtime sicle, Revue dhistoire n 81, Presses des Sciences Politiques, 2004, p. 140)
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et le silence qui entourait le massacre des Armniens : Il y avait l, comme pierre de touche, le plus atroce des forfaits, la Saint-Barthlmy dArmnie. [] Il sagissait de lassassinat prmdit, excut de sang-froid, de tout un peuple, - dun carnage mthodiquement rgl et dirig par un gouvernement, sans nulle pousse de fanatisme. [] Et pas une voix dans notre grande presse ne sleva pour les condamner. [] Je vis alors certains hommes qui, quelques mois plus tard, hurlaient au crime, pour Dreyfus, en dlirant de douleur sincre et de fureur, faire les sourds quand on leur parlait de lArmnie. (M, 284) La question de lArmnie allait donc susciter, chez les crivains dreyfusards, un rapprochement avec les enjeux de laffaire Dreyfus : la fois la responsabilit thique de lEtat et des intellectuels, la violence xnophobe et les Droits de lHomme bafous. Il sagissait des chelles diffrentes de deux exemples dune injustice dnoncer et de lHumanit dfendre.

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Ainsi, la littrature comportait pour ces crivains une notion de responsabilit sociale ainsi quun devoir de solidarit et daide. Les mouvements politiques socialistes et anarchistes ont regroup les crivains dans un ple de contestation qui allait la fois tisser les liens sociaux de la mobilisation venir, amorcer leurs prises de positions idologiques et veiller leur sensibilit littraire aux reprsentations de personnages de victimes. Paralllement ce mouvement de contestation, une deuxime tendance a servi de point dappui essentiel la gense du discours idologique dreyfusard : la foi dans la Raison.

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C.

Littrature et science

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La littrature tait galement influence par la place de la science au sein du dbat idologique de lpoque. En effet, cette poque est marque par le triomphe du positivisme et du scientisme dans la socit et linfluence de la science stend tous les domaines, y compris la littrature. Ainsi plusieurs crivains se rclamaient dun hritage scientifique et subissaient linfluence de lcole no-kantienne ainsi que de la pense positiviste, mais cest lIntroduction ltude de la mdecine exprimentale de Claude Bernard (1865) qui exerait sans doute linfluence la plus considrable. Lhritage positiviste a influenc les termes du dbat de laffaire Dreyfus : en effet, les dreyfusards ont saisi les armes de ce courant et ont construit leurs arguments autour des valeurs prnes par le scientisme comme la rigueur de lanalyse et linfaillibilit dune dmonstration appuye sur un raisonnement. Pour eux, lerreur juridique tait dmontrable et la vrit devait tre prouve mthodiquement, comme tenteront de le faire les dreyfusards tels que Jaurs dans les Preuves95 et Bernard Lazare dans sa brochure Une erreur judiciaire. La vrit sur laffaire Dreyfus96. Il sagissait donc avant tout daffirmer la suprmatie de la Raison, dans lhritage de la philosophie des Lumires, par opposition au culte de linstinct dfendu par Barrs.

95 96

Publi en septembre 1898 dans La Petite Rpublique, red. en 1981 aux ditions Le Signe. dite Bruxelles par les ditions Veuve Monnom en 1896 puis rdite par Stock la mme anne.

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Ds 1889, Anatole France dfendit dans la querelle du Disciple des prises de positions qui seront au cur de ses revendications dreyfusardes. En effet, alors que dans son roman Le Disciple, Paul Bourget avait mis laccent sur la faillite de la science et dfendu lintrt de la socit sur la libert de la science, une querelle opposant Brunetire et France permit ce dernier de dfendre la libert dexpression de lenqute scientifique : cest le devoir du savant qui se fait une ide du monde dexprimer cette ide quelle quelle soit. Quiconque croit possder la vrit doit la dire 97 avait-il rpondu Brunetire pour qui la science devait tre subordonne lintrt social et la vrit, la politique98. Prfigurant les rflexions de M. Bergeret au moment de laffaire Dreyfus, il avait pris, dans un article intitul Pour la science et la philosophie ,99 la dfense dune morale fonde sur lide que notre instinct est un hritage de lanimal premier en nous, et quil convient de lamnager au mieux

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par notre intelligence. Comme la soulign M.-C. Bancquart, ces prises de positions rvlent aussi bien sa foi indfectible en la Raison que sa position dans le dbat intellectuel : Ce qui compte surtout, cest quen mettant lesprit dexamen, au-dessus de toute contingence, en proclamant quil fait notre dignit, Anatole France a dfini une morale qui sera la sienne le reste de sa vie. France sera dreyfusard. Et Brunetire, antidreyfusard. Leur querelle va au-del dun dsaccord occasionnel. Elle exprime deux attitudes inverses devant le monde. 100 Chez France, la foi dans la science servait donc de fondement son discours social et politique. Le clivage entre ces deux perceptions se retrouvait de nouveau en 1893 sous sa plume, dans un article intitul Maurice Barrs, LEnnemi des Lois 101, o il faisait le procs dune attitude philosophique totalement oppose la superbe raison au profit de la sainte ingnuit de linstinct . Le conflit idologique entre les dfenseurs de lhritage scientifique valorisant avant tout la Raison et les autres annonce ainsi les prises de positions durant laffaire Dreyfus. Dans ses Souvenirs sur laffaire, Lon Blum a dailleurs li la vocation dreyfusarde de France cette fidlit lhritage kantien en expliquant ainsi sa conduite :

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98

Le Temps, 26 juin 1889 (J. Levaillant, op.cit., p. 297). Pour Brunetire, toutes les fois quune doctrine aboutira par voie de consquence logique mettre en question les principes sur lesquels la socit repose, elle sera fausse , in A propose du Disciple , Revue des deux mondes, 1er juillet 1889 (J. Levaillant, ibid.). 99 Le Temps le 8 septembre 1889 (M.-C. Bancquart, Pouvoir politique et destin biologique chez Anatole France , art.cit., p. 89). 100 M.-C. Bancquart, Anatole France, p. 49-50. 101 Le Temps, 22 janvier 1893.

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Je comprends quau fond de France, il y eut toujours, comme il la dailleurs dit luimme, la foi rationaliste , que son scepticisme universel tait le doute mthodique de Montaigne, de Descartes, voire des positivistes, et quau bout du compte, il ny a pas tant de diffrence entre labb Jrme Coignard et M. Bergeret. France fut dreyfusard parce que le travail mthodique et scientifique de lintelligence tait ses yeux la seule ralit certaine
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Dans cette fin de sicle domine par une idologie scientifique, de nombreux crivains ont introduit une idologie scientifique au sein de leurs thories politiques : Zola, par exemple, avait reconnu linfluence profonde de ce mouvement au sein de lhistoire des ides du XIXe sicle en parlant du grand courant positiviste et exprimental qui travaille les esprits depuis prs dun demi-sicle (EL, 42). Il avait galement proclam que la formule rpublicaine est la seule scientifique 103 et une fois de plus, lEnqute sur lvolution

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littraire rvle quel point la jeune gnration littraire croyait en un avenir plac sous le joug de la science104. Cette influence prpondrante de la science au sein des discours littraires et idologiques a dailleurs donn naissance la volont de crer une littrature ambition scientifique. Avant laffaire Dreyfus, cette corrlation entre littrature et science existait dj au sein du naturalisme et Zola plaait ses livres sous le patronage direct de Claude Bernard : cest ainsi que Le Roman exprimental est ladaptation la littrature de la mthode de lIntroduction ltude de la mdecine et que dans la prface de la seconde dition de Thrse Raquin, il avait dj affirm que son but a t un but scientifique avant tout et quil a simplement voulu faire sur deux corps vivants le travail analytique que les chirurgiens font sur les cadavres , tablissant un lien direct entre la pratique mdicale et lactivit littraire. Le naturalisme tait ainsi rapproch dune littrature scientifique, considr par Edouard Rod comme tant lexpression littraire de tout un mouvement positiviste et matrialiste (EL, 40) et par Paul Alexis comme tant une ramification, dans le domaine de la littrature, du large courant gnral qui emporte le sicle vers plus de science, vers plus de vrit et sans doute aussi, plus de bonheur (EL, 173-174). Beaucoup plus tard, Roger Martin du Gard reprendra le flambeau de cette littrature ambition scientifique dans Jean Barois (1913) en faisant un vritable travail dhistorien, accumulant

102 103

L. Blum, op.cit., p. 77. Voir ce sujet larticle de M.-C. Bancquart Anatole France : au nom de la science . Dans Une Campagne, Nouvelle Campagne, le Roman exprimental. 104 Voir par exemple les propos de Ren Ghill, EL, 112.

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des milliers de fiches afin de restituer les diffrents pisodes de laffaire Dreyfus avec une prcision documentaire105. Le conflit idologique autour de la science trouve dailleurs des chos dans les textes de fiction, o les personnages scientifiques viennent reflter la position de lauteur. Ainsi, le personnage du savant est devenu un personnage central des fictions, notamment le docteur Pascal (en 1892), Bertheroy (pour Berthelot, dans Paris, 1898), Adrien Sixte (dont le modle est Taine) dans Le Disciple de Paul Bourget (1889), et Bouteillier dans Les Dracins, qui est luniversitaire dessch en intellectuel.

Il existait donc une corrlation entre littrature, politique et science, et lamalgame des trois forme la base de ce qui sera lidologie du dreyfusisme : une littrature engage au service dune idologie politique fonde sur la justice, sur le souci du social, dont les

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principes sappuient sur ceux de la mthode scientifique, prnant rigueur, clart, analyse et privilgiant les principes de vrit, de preuves, de faits rels et dmontrables. Ainsi, linfluence de la science dans les milieux littraires, les revendications dune mthode scientifique en littrature ainsi que les diffrentes formes adoptes par ces revendications scientifiques en littrature ont contribu poser les bases de ce que sera largumentation dreyfusarde sur la mthode scientifique de dmonstration de la Vrit. Derrire les prises de positions politiques des futurs dreyfusards dans les annes qui ont prcd laffaire, les grandes lignes idologiques de leurs discours venir taient dj esquisses. En effet, alors que Zola, Mirbeau et France avaient chacun de leur ct ragi face aux vnements contemporains, dnonant le mouvement boulangiste et les institutions parlementaires, les prises de position antimilitaristes et la sensibilit croissante aux visions politiques socialistes et anarchistes taient amenes se prolonger pendant laffaire Dreyfus dans la dfense des valeurs proches de la Justice et des Droits de lhomme au dtriment de la dfense des institutions militaires et de lordre tabli. Ces lments ont contribu lancer les termes dun rflexion politique et sociale qui a favoris lmergence de lAffaire Dreyfus. labors dans un pass plus ou moins lointain, les diffrents discours ns de ces crises, ces scandales et ces vnements constituent la base sur laquelle srigeront les idologies et les systmes de pense dreyfusards et antidreyfusards.

105

Cf. infra, IIIe partie. Voir ce sujet le Journal de Roger Martin du Gard, et sa Correspondance gnrale, 1896-1913, t.I.

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II.

Laction seule est fconde

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Au-del de ces prises de positions politiques autour du nationalisme, du socialisme et de lanarchisme, le mouvement dreyfusiste venir a galement puis ses sources dans lmergence dun mouvement de contestation collectif amorc avant laffaire. En effet, le mouvement des intellectuels dreyfusards, analys par Christophe Charle dans plusieurs tudes, est n dune double volution de la socit littraire dans les annes qui ont prcd laffaire : il sagit dune part de limportance croissante dassocier lactivit littraire laction politique et dautre part, la dimension de groupe venue dpasser lengagement solitaire des crivains106.

Voir C. Charle, Naissance des intellectuels ; Champ littraire et champ du pouvoir : les crivains et laffaire Dreyfus , Annales ESC, mars-avril 1977 et La crise littraire lpoque du naturalisme, roman, thtre, politique. Essai dhistoire sociale des groupes et des genres littraires. Voir galement sur lmergence du mouvement intellectuel Jean-Paul Honor, Autour dintellectuels , in G. Leroy, Les crivains et laffaire Dreyfus, p. 149-158 ; Christophe Prochasson, Les intellectuels , Laffaire Dreyfus et le tournant du sicle, p. 104-109 et Jean-Franois Sirinelli Intellectuels et passions franaises. Manifestes et ptitions dans la France du XXe sicle.

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1.

Contre lobscurit : la politisation des discours littraires.

Les annes qui prcdent laffaire sont donc marques par la naissance dun nouveau rapport entre littrature et politique. Ainsi, ce qui a vritablement prpar le terrain lavnement du mouvement intellectuel nest donc pas tant les prises de position en soi (qui prfigurent surtout les grandes lignes des discours dreyfusards et antidreyfusards) mais la tendance la politisation des discours littraire : la prise de position politique tait devenue un lment part entire du statut de lcrivain, redfinissant ainsi son rle et sa place dans la

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socit. Prise parti par les vnements anarchistes, cest toute cette gnration littraire qui ne conoit plus la littrature indpendamment de laction politique. Plusieurs tudes soulignent ce titre le fait que la leve de bouclier de lAffaire Dreyfus tait prpare dans les annes qui la prcdaient par lvolution des discours littraires des annes 1890 1894. Pierre Citti considre ainsi quau moment o la question de la mobilisation des crivains se posa, toute la jeunesse littraire tait dj prte : Les annes 1890-1894 marquent le passage un nouveau systme littraire o lcrivain est tenu de prendre ses responsabilits. [] Laction devient un prolongement indispensable de lactivit littraire 107. Parmi les tendances qui ont prpar la mobilisation dreyfusarde, on peut insister sur la raction face au symbolisme : par opposition la rclusion de la figure de lartiste du systme symboliste, la jeunesse littraire a dfendu une vision de la littrature dans laquelle lartiste rentre dans le sicle dans une collision de la sphre de lart avec celle de la cit 108. Pour Pierre Citti, il sagit vritablement dun nouveau systme littraire qui se

Pierre Citti, LAffaire en littrature. Le systme de limagination littraire des annes 1890 , Dictionnaire de lAffaire Dreyus, p. 428. Voir galement Alain Pags, 1897-1898 : La vie littraire au tournant du sicle , Laffaire Dreyfus et le tournant du sicle, p. 234 239. 108 Les termes de cette opposition renvoient un dbat plus large, plus ancien et plus complexe qui reflte une divergence philosophique fondamentalement. Cest ainsi que G.-Albert Aurier, pote et critique dart proche des symbolistes et lun des fondateurs du Mercure de France, avait soulign dans lenqute de Jules Huret le fait qu toutes les poques de lhistoire de lart, cest cette mme lutte, avec des fortunes diverses, entre ces deux mmes esthtiques rivales, la naturaliste et lidiste, lune professant que lextriorit des choses est, en ellemme, intressante et suffisante luvre dart ; lautre, lidiste, niant, au contraire, cela et ne voulant considrer les formes matrielles que comme les lettres dun mystrieux alphabet naturel servant crire les ides, seules importantes, puisque lart nest quune matrialisation spontane et harmonieuse des ides (EL ,

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met en place travers lattitude des crivains sduits par les discours anarchistes ou socialistes : les crivains taient alors anims dun sentiment de responsabilit oppose loriginalit telle que les symbolistes lentendaient , se sentant obligs de prendre part aux dbats publics, d symboliste. avouer une responsabilit sociale, les cartant du systme

Plusieurs auteurs ont ainsi explicitement refus le dsengagement social de lesthtique symboliste, parmi lesquels Anatole France qui avait ds les annes 1880 dfini les principes dune esthtique base la fois sur le refus de l obscurit symboliste et sur la ncessit de laction politique. Ainsi, alors quil avait affirm quil ne croirait jamais au succs dune cole qui exprime des penses difficiles dans un langage obscur et quil ne pardonn[ait] point aux symbolistes leur obscurit profonde 109, il avait dj cette poque

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dirig ses attaques contre la Rpublique radicale des annes 1880, radicalis son discours antimilitariste et exprim limportance du discours politique : Tout le monde dit quil ne faut pas parler politique, que cela est horriblement ennuyeux et parfaitement ridicule. Je nen crois rien , avait-il dclar dans LUnivers illustr du 28 novembre 1885110. Il ne se rallia au socialisme quaprs laffaire mais ntait pas insensible au mouvement du monde littraire vers la politique et considrait qu un crivain qui demeure tranger au mouvement religieux, conomique ou politique de son sicle nest quun joueur de flte 111 et que politique et littrature se confondent 112. France manifesta dailleurs un dsir de sengager avant mme davoir dvelopp une doctrine politique : il exprima ainsi un dsir de descendre parmi la foule et de [se] jeter dans la mle afin de rpondre au besoin de donner un sens ses petites chansons 113, de conqurir le seul rle gnreux qui est de conduire des hommes 114 et se pronona pour laction en affirmant que une bonne page, nest que de laction rentre et que le grand art est celui qui agit 115. Pour cet auteur, lengagement politique tait non seulement un pendant lactivit littraire, il devait galement faire partie du processus dcriture : Il est bon que lcrivain tressaille des
127). Ce faisant, il avait replac les termes du dbat au sein dun dbat plus gnral : lopposition entre les partisans de la vie dans sa matrialit, le monde sensible et le monde des ides. 109 A. France, La Vie littraire, t. II, p. 519 et 525. 110 Cit par M.-C. Bancquart dans Pouvoir politique et destin biologique chez Anatole France , art.cit., p. 89. Voir galement de M.-C. Bancquart Anatole France et lesprit fin de sicle , Europe, novembre-dcembre 1991, p. 92-98. 111 Cit par G. Leroy, Batailles dcrivains, p. 3. 112 Propos recueillis par M. Gsell, Les Matines de la Villa Sad, Grasset, 1921, p. 63-64. 113 Dans un article publi en 1890 dans LUnivers Illustr (J. Levaillant, op.cit., p. 392). 114 Prface de Faust, traduction de Camille Benoit, La Revue Bleue, 3 aot 1889 (J. Levaillant, ibid). 115 LUnivers Illustr, 1890, ibid.

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angoisses communes et se mle quelques fois aux querelles de la place publique le courage, loin de nuire son style le rendre plus viril et plus fier. Je demande quil garde lindpendance de son me, quil ose toujours dire la vrit et quil dnonce mme les injustices commises par les amis dhier 116. la mme poque, les positions de Zola sont similaires : selon lui, laction faisait partie intgrante de lactivit littraire de tout crivain, elle en prolonge et en poursuit la porte. En effet, en proclamant approuv[er] de tout [son] cur ces tendances qui poussent vers laction srieuse et utile [] les gnrations qui viennent derrire nous dans une enqute mene par J. Huret, il avait profess une vision de la littrature oriente vers linvestissement et lengagement. Au-del de ses ambitions politiques personnelles, Zola considrait que tout crivain devait pouvoir poursuivre son geste littraire dans la vie publique et opposait la valeur de laction la vacuit des mouvements littraires qui ntaient pas

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ancrs dans la socit :

Toute cette jeune littrature symboliste, dcadente, mystique, a fait ses preuves elle na donn et ne donnera dcidment rien ; a a t une courte raction contre la littrature dobservation et de vie, et comme toutes les ractions, elle na pu tre que strile ; cest laction, laction seule qui fconde.
117

Mirbeau quant lui, comme lindiquent ses prises de positions antimilitaristes et anarchistes, a raffirm dans lEnqute sur lvolution littraire sa foi dans une littrature insparable de la rflexion politique : constatant que lesprit de rvolte fait des progrs et que lvolution des ides mne lart social, il considrait que lart doit tre socialiste, sil veut tre grand (EL, 185 et 354).

Outre ces futurs chefs de file du mouvement dreyfusard, les deux enqutes de Jules Huret dvoilent la sensibilit de la jeunesse littraire pour la question de lengagement, un phnomne soulign par Barrs, qui avait parl du mouvement qui semble pousser vers la politique les gens de lettres 118. Au-del du clivage entre naturalistes, symbolistes et psychologues (ainsi, lEnqute est parseme dattaques de part et dautre), ces deux documents rvlent les proccupations communes de plusieurs crivains qui se retrouveront
116

117

Les Matines de la Villa Sad, ibid. Propos recueillis par J. Huret, Interviews de littrature et dart, p. 42. Il formule les mmes critiques de lesthtique et du dsengagement symboliste dans lEnqute sur lvolution littraire, p. 156-160. 118 Dans Interviews de littrature et dart, p. 35.

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du mme ct de la barricade dans le combat en faveur de la cause rvisionniste. Il en est ainsi de Pierre Quillard, qui voque la littrature comme force sociale puissante et bienfaisamment anarchique (EL, 283), de Paul Hervieu qui rend hommage aux romans de Mirbeau, ces inspirations souvent gniales, ces visions, ces sources grisantes de passions , ces tentatives qui tendent lever la littrature (EL, 51), de Ren Ghil, qui considre que cest affirmer son impuissance qutre symboliste et qui prne lart altruiste, en but humanitaire, pour le Mieux Intellectuel et moral (EL, 112), de Paul Alexis, qui qualifie les symbolistes de illisibles , de sous-coles fumiste voue la disparition (EL, 175), de Jean Ajalbert (EL , 231-233) ou encore de Paul Adam, qui voque dans la perspective de siger la Chambre le fait de siger lextrme gauche et de reprsenter le communisme119. Paralllement ce mouvement, Proust se ralliera aux prises de positions de France contre les symbolistes dans son article Contre lobscurit , publi la Revue Blanche du 15 juillet

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1896120. Mene en 1891, lEnqute sur lvolution littraire de Jules Huret reflte donc la fois une volution des discours littraires vers la politique, qui influencera en partie lampleur du mouvement de la jeunesse littraire vers lengagement dreyfusard et la sensibilit commune qui unissait les futurs chefs de file du mouvement dreyfusard quelques auteurs qui feront front commun dans la bataille venir.

On a dailleurs assist durant ces annes-l la multiplication des enqutes politiques et littraires dans lesquelles les crivains taient interrogs sur leurs opinions politiques, poussant la jeunesse littraire vers le discours politique en lobligeant mettre une opinion sur les problmes de lheure. Ces enqutes taient loccasion pour eux de dvelopper leurs systmes de penses ainsi que de rattacher leurs uvres et leurs actions des idologies plus gnrales. Ce faisant, ces enqutes ouvraient un nouvel espace de dialogue o la littrature ntait plus quun lment du champ intellectuel et contribuaient insrer la littrature au sein dun dbat plus large au sein duquel la politique occupait une place prpondrante. Pour ces crivains, la littrature intgrait un champ thorique, politique et social. Au-del de seules revendications politiques, il sagissait dsormais dune conception de la vie dfendre. La Revue blanche et le Mercure de France ont ainsi dvelopp ce

119 120

Ibid., p. 49. Voir Jean-Yves Tadi, Marcel Proust, Biographie, p. 433 et ss.

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procd, surtout aprs 1894, dvoilant prcisment les proccupations littraires de lpoque121.

Les annes qui prcdent laffaire Dreyfus ont ainsi vu lmergence de nombreux mouvements littraires orients vers la politique et lengagement, accompagns dune prolifration dcoles littraires et de manifestes dont le but tait dexpliquer la vision propose par lcole littraire en question (de 1886 1914, on peut noter une quarantaine de manifestes littraires qui annonaient des innovations durables dans la technique littraire122, dans lesquelles chacun y proposait une vision de la vie, teinte de politique, de thories et de visions). Pour certains crivains, la politisation des discours littraires correspondait une vision de la littrature mais galement une ncessit lie au statut de lcrivain, comme si lactivit littraire ne pouvait sexercer entirement sans ce paradigme politique123. Ainsi, face

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au dveloppement de la contestation dans la littrature et chez les littraires se dveloppe une progressive invasion de la politique dans le champ de la littrature : rapidement, cette contestation sest rpandu dans tous les crits, journaux, pices de thtre. Plus quune contestation spontane, la politique dans la littrature tait devenue un phnomne de mode et une vision de lactivit littraire.

La Revue blanche : Enqute sur linfluence des lettres scandinaves , tome 12, n89, 15 fvrier 1897, Quelques opinions sur luvre de Taine , tome 13, n101, 15 aot 1897 et pour le Mercure de France : Une enqute franco allemande , avril 1895, p. 1-65 ; Alexandre Dumas fils et les crivains nouveaux , janvier 1896, p. 82-97. On peut galement citer lenqute de lErmitage, en juillet 1893, concernant Un rfrendum artistique et social , ainsi que les deux enqutes de Jules Huret, l Enqute sur lvolution littraire et les Interviews de littrature et dart dans lesquels le reporter interroge les crivains sur leurs conceptions de la littrature mais aussi de la politique. 122 Comme les manifeste dcadent puis socialiste dAnatole Baju et les manifestes du symbolisme et roman de Jean Moras. Le revirement dopinion opr par Anatole Baju, visible travers lvolution constate entre ses deux manifestes, est rvlateur de la politisation croissante des discours littraires de lpoque : il proclame dans le manifeste dcadent, du 10 avril 1886, Nous nous abstiendrons de politique comme dune chose idalement infecte et abjectement mprisable et cinq ans plus tard, dans son manifeste socialiste, il revendique un devoir daction et comporte cinq pages dinsultes aux symbolistes, les qualifiant d gocentriques, prtentieux, ayant la prtention de tout rvolutionner, bourgeois en devenir . 123 Christophe Charle souligne toutefois dans Naissance des intellectuels que cette mode politique a mme parfois t perue comme une invasion excessive de la politique dans la littrature, laissant peu peu place une obligation de parler politique pour vendre : en effet, les crivains touchs par la crise littraire taient amens utiliser le paradigme politique afin dintgrer la scne littraire. Il se cre donc une obligation commerciale dinsrer la politique dans la littrature. Cette obligation commerciale dcoulait en partie de la presse, dans laquelle se manifeste une tendance privilgier les scandales politiques au dtriment des rubriques littraires cause de la concurrence avec la petite presse et lon y constate de nombreux bulletins politiques ct de rubriques littraires. Par ailleurs, lobligation commerciale se doublait dune obligation littraire dans la mesure o le paradigme politique sest rapidement impos comme indispensable la lgitimit et lintgration dans la scne littraire. Rapidement, les tiquettes politiques ont t utilises dans les luttes littraires comme un moyen de classement des adversaires : ladoption dune tiquette politique tait devenue utile dans le champ littraire, prfigurant la valeur du titre littraire dans le manifeste des intellectuels.

121

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2.

Littrature et engagement

Dans le prolongement de ce rejet de lesthtique symboliste, le discours de ces crivains dans les annes qui ont prcd laffaire tait marqu par une relle volont de sengager : en effet, il existait une aspiration grandissante des crivains jouer un rle et ceux-ci revendiquaient avant laffaire ce qui caractrisera le statut de lintellectuel, cest-dire le fait de mettre leur statut dcrivain au service dune cause politique. Laffaire arriva donc point pour tancher une soif daction collective prsente depuis plusieurs annes dj :

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comme la soulign Pierre Citti, le sentiment de la ncessit dun engagement tait commun [aux deux camps dreyfusards et antidreyfusard], et cest pourquoi lAffaire [] fut un effet plutt quune cause. 124 Cest ainsi que lon remarque une ambition frquente chez les littrateurs de la fin du XIXe sicle de se faire un nom comme homme politique et de plus en plus dcrivains revendiquaient une action et une implication directes dans la vie publique. Ainsi, dans les Entretiens politiques et littraires, Henry Fvre notait que Dj quelques jeunes hommes de lettres ont annonc leur intention de se prsenter aux prochaines lections lgislatives. 125, tel que M. Henri Becque, mais galement Barrs qui stait engag dans le boulangisme et J.H. Rosny souligne dans lenqute de Jules Huret le fait que Les littrateurs tentent depuis pas mal dannes se constituer en pouvoir politique ; il y a des groupes, des sous-groupes, des centres, des gauches et des droites littraires (EL, 205).

Zola avait manifest cette poque son dsir dentreprendre une action politique. En effet, il dclare dans lenqute de Jules Huret Je crois, jai la conscience absolue que je peux agir efficacement sur un groupe dhommes assembls (EL, 44-45) et au tout dbut de laffaire, Zola, tout en refusant le terme politique , tait sduit par le rle du tribun la chambre, affirmant une foi dans la parole quil reprendra dans son roman Vrit :

124 125

P. Citti, art.cit., p. 428. H. Fvre, Entretiens politiques et littraires, 10 juin 1893 (J. Bertrand Sabiani et G. Leroy, op.cit. p. 482).

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Javais un rve, un beau rve : celui de devenir tribun qui, par la puissance de son argumentation, la force de son loquence, serait arriv, sinon imposer quelques-unes de ses ides la Chambre, du moins les rpandre dans le pays, comme le semeur rpand la graine dans le sillon dun champ fertile. [] La parole passe. Mais la parole nen est pas moins, elle aussi, une arme puissante. Et quelle merveilleuse tribune que celle de la Chambre pour celui qui saurait sen servir. La politique est une chose vaine, les questions sociales doivent, au contraire, hanter le cerveau de tout homme qui pense et qui rflchit
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Zola oppose ainsi la politique dans son acceptation opportuniste et corrompue une action idalise de lorateur, qui nest pas sans annoncer la posture dsintresse de lcrivain se sacrifiant pour la cause dreyfusarde. Cest en effet le rle de lorateur que Zola adoptera dans Jaccuse ! en adressant une personnalit politique ce texte construit sur des

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procds rhtoriques ayant une relle porte juridique et politique. Zola, en voquant ses ambitions politiques, avait plac ses envies dactions sous le signe de lutilit, du dvouement et proclame vouloir faire partie des hommes utiles dans les Assembles , quil tchera dtre par son got du travail uni la clart et la mthode de lesprit . Par ailleurs, les ambitions de justice de Zola laissent penser que, avant laffaire Dreyfus, Zola tait dj prt sengager dans une affaire de ce type : en effet, en parlant de quelle cause gnreuse future il choisira, Zola avait affirm Il reste encore de bonne besogne de justice et dquit poursuivre : le terrain est vaste, je naurais qu choisir 127.

Parmi les futurs crivains dreyfusards, laffaire a galement assouvi la soif dengagement du jeune Pguy, chez qui le terrain pour le militantisme tait latent, comme le montre sa Jeanne dArc. Laffaire a t une occasion unique de mettre des principes moraux en pratique : il pouvait enfin accomplir quelque chose de grand et il sagissait de se battre pour un idal de justice absolue.

Si le discours politique des crivains avait pris de lampleur dans les annes qui ont prcd laffaire, celui-ci sinscrit dans une rflexion sur le rle de la littrature dans la socit de manire plus gnrale. La littrature devient ainsi une arme de contestation politique mais galement une force de rflexion sur des notions comme la vrit ou encore la

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127

E. Zola, entretien donne LAurore, 4 novembre 1897 (Entretiens avec Zola, p. 186). Sur les raisons qui ont pouss Zola lengagement en faveur de la cause dreyfusarde, voir A. Pags, Emile Zola : Je trouvais lche de me taire , Comment sont-ils devenus dreyfusards ou antidreyfusards ?, p. 136140 et Zola, de laffaire Dreyfus au Panthon, chp. I, p. 17-36.

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justice. En effet, loin de se concentrer sur le conflit avec les autorits, une partie des milieux littraires de lpoque ne dissociait pas ce regard politique critique dun devoir denseignement. En effet, ce mouvement collectif vers une responsabilit sociale ou politique de lcrivain nallait pas sans une conception de lcrivain missionnaire : Pierre Citti voque ainsi les deux missions assignes aux crivains : formuler le dsir du lecteur et prter une voix au monstre inconscient (Barrs) de la foule, mais aussi renseigner, enseigner, au besoin reprendre et corriger. 128 La contestation politique tait ainsi devenue chez les crivains ltape vers un renouvellement des conceptions sociales et humaines, assignant la littrature un pouvoir qui sera revendiqu par Zola, Mirbeau et France dans leurs uvres venir : celui dclairer une foule aveugle, dopposer la plume au sabre et la parole de lcrivain la corruption des hommes politiques.

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3.

Esquisse dun discours dreyfusard : la conscience dun rle politique jouer

On retrouve ainsi dans le discours des crivains dans les annes qui ont prcd laffaire la mme volont de sopposer aux autorits afin de faire triompher leur discours politique mais galement la mme posture dcrivain enseignant des valeurs de justice et de vrit. Ainsi, dans les annes qui prcdent laffaire Dreyfus, la notion de vrit apparat dj comme leitmotiv de revendications esthtiques et il faudra attendre laffaire pour que la recherche de la vrit en littrature rejoigne la recherche dun autre type de la vrit, cest-dire une vrit qui soppose lerreur judiciaire et aux machinations obscures de lEtatMajor. Zola avait rappel dans lenqute de Jules Huret lidal de vrit et de justice quil avait assign au naturalisme et qui sera la base de son discours dreyfusard : il avait appel les jeunes successeurs se lancer dans la recherche de la vrit (EL, 43) et concevait la littrature comme tant une peinture de la vrit 129. La nouvelle gnration littraire influence par le naturalisme ou par lavant-garde indpendante revendiquait galement la recherche de la vrit au centre de sa dmarche artistique : ainsi la Revue Blanche, par
128 129

P. Citti, art.cit., p. 428. E. Zola, Les Entretiens politiques et littraires, n39 (C. Charle, Naissance des intellectuels , p. 247).

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exemple, avait rendu hommage dans son premier numro du 1er dcembre 1889 aux crivains qui plaaient la nature et la vrit au sommet de leur esthtique, louant cette littrature jeune et puissante, ces pages quon sent palpitantes de vie , ces auteurs fidles reproducteurs de la ralit qui ont marqu ce quon appelle la Nouvelle cole . Dans la mme ligne, Alfred Natanson louait le thtre dHenri Becque en proclamant que la vrit sempare enfin de notre thtre130. De ce fait, la lucidit de lcrivain devant la vrit allait servir la lgitimation dun discours politique : sopposant la corruption parlementaire rvle par le scandale de Panama et la cruaut de la classe dirigeante capable dcraser le peuple dans la misre, lcrivain pouvait mettre sa connaissance de la vrit au service dune cause politique. ce titre, le mouvement dreyfusard viendrait, par limportance de la notion de vrit dans le discours des crivains pendant laffaire, notion qui deviendra leitmotiv des articles de combats

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sous limpulsion de la clbre formule de Zola, rpondre une tendance littraire prexistante. Les vnements de 1898 auraient ainsi rpondu une sensibilit esthtique, une prdisposition idologique vers un idal de vrit et lenthousiasme de la jeunesse littraire envers le geste de Zola peut en effet tre associ un cho, dans le discours dreyfusard, dune tendance littraire amorce dans les annes qui prcdent marque par une sensibilit la notion de vrit.

La proximit entre la littrature et la recherche de la vrit souvre sur la question du statut de lcrivain dans la socit : en effet la figure de lcrivain capable de saisir la vrit devient porteuse dun devoir enseignement et dune responsabilit intellectuelle envers ses concitoyens. Alors que lmergence de la figure de lintellectuel dreyfusard allait mettre au premier plan la question du rle social de lcrivain, Octave Mirbeau, Bernard Lazare et Emile Zola avaient dj exprim, la veille de laffaire, le souci dune telle responsabilit politique.

En 1893, dans la revue Entretiens politiques et littraires, Bernard Lazare avait dj affirm la ncessit de la fonction sociale et politique des crivains et des artistes. Prfigurant le statut venir de lintellectuel, celui-ci devait tre lducateur de ses concitoyens : Lcrivain, lartiste vraiment digne de ce nom ne doit pas abuser de lui-mme pour sa propre et unique satisfaction, il doit tre un ducateur comme ltait le mystagogue autrefois,
130

propos de la premire dition du thtre complet dHenri Becque, La Revue Blanche, 1er janvier 1890, t.1, p. 22.

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comme ltait lhirophante, et doit nous enseigner des vrits morales, religieuses, sociales, mtaphysiques, quimporte, mais il doit nous enseigner dune haute faon, non comme les pdagogues131. En sinvestissant dans le dbat politique et dans la vie publique, l intellectuel met sa lucidit au service de la foule et endosse un nouveau rle social que Bernard Lazare avait rattach dans le supplment littraire, Anarchie et littrature 132, la tradition des Lumires, qui fera partie du discours dreyfusard pendant laffaire.

Mirbeau croyait galement en une fonction de la littrature ainsi quune relle mission attribue lcrivain, investi dun pouvoir daction dans la socit. travers son parcours littraire et son volution133, Mirbeau considrait la littrature et particulirement le thtre, quil rvait pouvoir participer dune complte rvolution sociale, une refonte entire de nos lois et de nos murs 134 comme dot dun vritable pouvoir dimpact sur un public donn.

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Par ailleurs Mirbeau, avant laffaire, avait dj dot sa plume de la force polmique et subversive dont il usera pendant laffaire. Il avait dj modifi son approche journalistique de larticle uniquement subversif, dont il se servait durant les annes o il prostituait sa plume vers un article didactique : par opposition la presse dopinion, il assignait dj ses articles un rle de dmystification, portant sa fougue au service dune vrit et dune moralit suprieure . Il endossera la mme volont denseigner dont il fera preuve dans ses premiers articles engags dans la cause dreyfusarde, Trop tard et A un proltaire dans lesquels ladresse au lecteur est un appel la mobilisation et la sensibilisation, et non pas un article dinjures et de critiques sans vise ducative135. Il met en place ce moment les formes littraires qui serviront sa plume dans ses articles au moment de laffaire, caractrises par Pierre Michel et par J.-F. Nivet : Pour attaquer sous tous les angles et toucher un lectorat trs large, il donne ses chroniques des allures multiples : le conte, drle ou cruel, le portrait caricatural, les fables moralit , faon mdivale, avec les dialogues tristes , les allgories et les lettres ouvertes, les anecdotes 136 et adopte le ton qui ne le quittera plus, dans lequel larticle nest pas

Bernard Lazare, Les Entretiens politiques et littraires, n 43, 25 mai 1893, p. 475 (C. Charle, ibid., p. 110). N24, 24 fvrier 3 mars 1894. 133 Au dbut droite, puis dextrme gauche ; de mme, il dbuta par des romans psychologiques pour ensuite se tourner vers la dnonciation sociale puis le thtre dides ou thses, des crations romanesques ou thtrales socialisantes et anarchisantes. 134 Lettre de Mirbeau E. Goncourt, 1888 (M. Schwarz, art.cit. p. 186). 135 Voir Yvette Mousson Le style de Mirbeau dans ses Combats politiques et LAffaire Dreyfus , Cahiers Octave Mirbeau, n3, mai 1996, p. 4651. 136 Pierre Michel et Jean-Franois Nivet, prface des Combats politiques, p. 31.
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seulement subversif, il est didactique ; linjure fait place lironie et la dmystification en rgle.137 Cest ainsi quil aura recours aux mmes formes littraires et aux mmes postures que dans ses articles autour de laffaire : il a par exemple perfectionn son art de la drision, notamment dans la forme de linterview imaginaire, dans lesquelles il met dans la bouche de ses interlocuteurs des aberrations et des monstruosits telles que le lecteur est amen ne pas tre dupe de leurs mensonges. Dans La Grve des lecteurs 138, texte dans lequel il appelle ne pas voter, il sadresse aux mmes citoyens que dans A un proltaire : au peuple, aux opprims qui le journaliste veut inflchir le rle civique et civil. Il utilisera galement laudience du Journal (un demi-million de lecteurs) pour vhiculer certaines de ses ides, notamment son antimilitarisme dans Philosophes sans le savoir 139 et la dnonciation des conqutes coloniales, payes par les sacrifices des proltaires inconscientes dans Sur la

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route 140. Ses articles deviennent ainsi un lieu par excellence dimprcation dans lequel il sacharne particulirement contre le personnel politique, se voulant dmystificateur, arracheur de masques qui sapplique rvler les hommes et les institutions dans toute leur ignominie 141. Les formes littraires convoques sinscrivaient dans le mme dessein : en effet, la dnonciation politique de Mirbeau passait par le conte, dans une vise immdiatement politique. Comme lont soulign P. Michel et J.-F. Nivet, le conte chez Mirbeau a une vise contestataire : le lecteur moyen va plus facilement lhistoire et lanecdote qu la chronique spcialise 142. La forme du conte, facile lire et accessible tous les lecteurs, se double dune vise pdagogique : il sagissait de susciter lindignation et par ce biais la rvolte, de toucher les sentiments pour mieux russir son entreprise de contestation. Ainsi, Mirbeau avait dj avant laffaire dvelopp une utilisation de la fiction dans un but contestataire quil poursuivra pendant et aprs laffaire, fond en partie sur son systme de reprsentation des personnages. En effet, cest lunivers bipolaire de Mirbeau, opposant les victimes aux oppresseurs, qui porte son discours polmique Cette dernire catgorie rassemble un certain nombre de types qui se retrouveront du mme ct de la barricade au moment de laffaire : il sagit des militaires, des prtres, mais galement de la foule ignorante, aveugle et brutale. Dans ses contes, Mirbeau faisait donc uvre de Justice,
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Ibid. Le Figaro, 28 novembre 1888 (Combats politiques, p. 109115). 139 Le Journal, 10 juin 1894 (Ibid., p.149155). 140 Le Journal, 2 dcembre 1894 (Ibid., 163168). 141 P. Michel et J.-F. Nivet, op.cit., p. 26. 142 P. Michel, prface de Contes cruels I, p. 22.

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esquissant une dnonciation politique intgre dans la fiction, dans un procd quil reprendra par la suite.

Ainsi, la littrature devient vecteur privilgi de lenseignement des crivains. Cette dimension pdagogique, ducative tait dj lorigine du projet des Rougon Macquart, dont lambition de description de la socit avec ses faiblesses et ses erreurs appelait la prise de conscience et donc au changement. La srie des Evangiles poursuit et complte cette premire volont : alors que Les Rougon Macquart avaient trait des besoins matriels de lhomme, les Evangiles se concentrent sur ses besoins spirituels et constituent ainsi le deuxime pan dun projet littraire vocation humaine. En glissant vers lutopie, la srie des Evangiles formulait un dsir de voir la socit voluer vers un idal formul dans ses articles polmiques : ainsi laffaire Simon sachvera par un clatement de la vrit, par un chtiment exemplaire des

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coupables et par laccomplissement par le biais de lenseignement clair dune nouvelle re dquilibre et dharmonie143. Mais ltude approfondie de la socit et des hommes envisage dans les romans de Zola devait permettre lcrivain de sinvestir intelligemment et efficacement dans la vie publique afin de mettre en pratique ses connaissances. Ainsi, Zola nexcluait pas un engagement politique dans le prolongement de son activit littraire et la question qui lui avait t pose par Jules Huret, cest--dire sil tait dispos entrer dans la Chambre, Zola avait rpondu sans hsiter Mais oui ! . Selon lui, sa possibilit dagir, de sinvestir dans la politique dcoulait de son activit littraire et sa connaissance de la socit quil avait acquise travers sa pratique littraire lhabilitait sengager efficacement :

Pendant vingt ans jai scrut les foules, jai tudi la socit du haut en bas de lchelle, jai mis le doigt sur des plaies sociales, jai mis nu des iniquits, je me suis fait, en un mot, un fonds de conviction que je suis en droit et en mesure de dfendre et de faire prvaloir lheure quil est. Jai vu souffrir les malheureux, je sais de quoi ils souffrent, pourquoi nemploierais-je pas ce qui me reste dnergie et de force pour combattre pour eux ? Je crois, jai la conscience absolue que je peux agir efficacement sur un group dhommes assembls
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143 144

Voir infra, IIIe partie. J. Huret, op.cit. p. 41.

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Ainsi, selon cette conception, lengagement politique de lcrivain est lgitim par son travail dcriture et sinscrit dans le prolongement de son activit littraire. la veille de lAffaire Dreyfus, la conception de la littrature de Zola souvrait sur une volont dagir dans la vie publique : son activit littraire lui a permis dacqurir une connaissance approfondie de la socit et la mission denseignement de lcrivain se double dun devoir daction. En envisageant ses ambitions politiques comme une seconde partie de son programme, Zola explique donc son attitude pendant laffaire et donne la cl des Evangiles. Par ailleurs, la croyance de Zola en laction politique est plus proche dune idalisation de la littrature engage que de la croyance en une carrire politique. En effet, pour lui, laction politique devait passer par le livre :

Le livre reprsente une force trs grande. Il intresse et meut ; il charme et il instruit.

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Les ides quil renferme pntrent lentement dans les masses. Elles font leur trou la faon des taupes ; puis, un beau jour, le trou est fait : elles arrivent au grand soleil. Luvre du livre nest pas rapide, mais elle est sre, car le livre reste
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La littrature engage prvalait donc sur la parole politique simple. Zola restera fidle ce refus de la politique lors de la bataille dreyfusienne : son combat fut avant tout celui dun homme de lettres qui bouleversa lordre des choses par la seule force de son verbe. Son action politique allait passer par ses uvres : Jaccuse creva labcs du silence, ses lettres la France et la Jeunesse sadressaient un peuple gar et aveugle quil se proposait dclairer et Vrit montra lhumanit sauve par la force des livres et de lducation. Zola avait par ailleurs assign au journalisme le mme rle quil lui attribuera pendant laffaire Dreyfus, participant de lveil des esprits et rpondant au rle de lcrivain au sein de la socit : Le vrai rle du journalisme est dclairer lopinion publique, de prparer la voie du progrs, de semer et de dvelopper les ides susceptibles damliorer le sort des peuples avait-il dclar dans une interview au Gaulois en 1888146.

Les annes qui ont prcd laffaire ont donc vu la modification du rapport entre littrature et politique : pour les crivains qui allaient se jeter dans la bataille dreyfusarde, la
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LAurore du 4 novembre 1897 (Entretiens avec Zola, p. 186). M. Zola et le journalisme , Le Gaulois, 22 aot 1888 (Entretiens avec Zola, p. 31).

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question de lengagement tait devenue indissociable de lactivit littraire, et le rle de lcrivain se doublait dun devoir denseignement qui allait ressurgir derrire la figure de lintellectuel dreyfusard. Alors que la plupart des crivains taient au dbut de laffaire indiffrents au cas particulier du capitaine Dreyfus, ils partageaient nanmoins lenthousiasme pour lacte de lengagement et cest travers leur conscience du rle de lcrivain dans la socit quils ont immdiatement t sduits par le geste de Zola, archtype venu rpondre une sensibilit littraire prexistante.

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III. Vers la naissance des intellectuels

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1.

L intellectuel avant lAffaire

Paralllement cette sensibilit politique croissante, les annes qui ont prcd laffaire ont vu la mise en place des rseaux littraires qui allaient servir dappui lengagement dreyfusard et lmergence des techniques de mobilisation collective qui allaient caractriser le mouvement des intellectuels. Ainsi, cette poque a t marque par la naissance de laffaire dans sa dimension sociale, travers la mise en place des rseaux qui seront sollicits et des circuits de publication indpendants, comme celui de la Revue Blanche. La ligne ditoriale engage de cette revue annonce par ailleurs le rle des revues pendant laffaire : il sagit de circuits ditoriaux indpendants qui permettent aux crivains de sexprimer librement et de dvelopper leurs ides en marge des organes officiels. En se regroupant autour de protestations, ce sont non seulement les moyens de la mobilisation collective qui sont tests (qui seront repris sous linitiative de Herr ds le dbut de lanne 1898), mais aussi la conscience de laction de groupe comme pratique littraire et la collaboration avec dautres crivains autour de dbats politiques.

Mme si cest vritablement la protestation qui sera baptise par la suite Manifeste des intellectuels qui signera lentre du substantif dans le vocabulaire courant, le mot

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intellectuel existait dj avant laffaire147, mais tait dot dune signification pjorative. Il dsignait dilettantisme, crbralit, aristocratie et tait associ une attitude litiste et un mpris du peuple, comme la soulign Joseph Reinach dans son Histoire de laffaire Dreyfus : Le mot tranait depuis quelque temps dans les petites revues littraires, de jeunes contempteurs de la politique se lappliquant pour marquer leur supriorit sur le reste des humains , crit-il148. Le terme intellectuel dsignait donc les crivains, hommes de lettres de lpoque, mais tait dj corrl limage du savant, qui occupait cette poque une place importante dans le champ du savoir149. En effet, on peut noter durant ces annes une utilisation de la science dans la littrature qui va au-del dune mode intellectuelle : il sagit vritablement dune nouvelle source de connaissance et dautorit intellectuelle. Comme le feront les dreyfusards en sattachant prouver mthodiquement les mcanismes de lerreur judiciaire, la science

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tait dj dans les annes qui ont prcd laffaire une source de lgitimit littraire. Ainsi, alors que Zola affichait des prcautions denqute et faisait des rfrences constantes aux matres penser positivistes, il plaait Le roman exprimental ou la prface de Thrse Raquin sous le patronage de Claude Bernard ou de Taine. Cinq ans avant lAffaire Dreyfus, Zola associait dj la science et la recherche de la Vrit, annonant dans un entretien publi en 1893 un leitmotiv quil ne cessera de reprendre au cours de laffaire : La science na pas promis aux hommes le bonheur, mais la vrit 150.

Le mot comportait dj la rsonance politique qui lui sera indissociable partir de laffaire Dreyfus : lintellectuel nest pas seulement le savant ou lrudit, il est aussi celui qui tire une lgitimit politique du fait de son savoir. Zola employait dj le mot avec cette double porte dans un discours linstitut des journalistes : Si les puissants, les rois, les empereurs, les matres de la terre ne sentendent pas, peut-tre les libres esprits, les intellectuels, ceux qui ont mission de juger et de parler sentendraient-ils. On a dit que la presse tait la reine du
Madeleine Rebrioux souligne en effet le fait que le terme intellectuel nest pas n pendant lAffaire. On le trouve au substantif dans un roman de Barbey dAurevilly, Le Chevalier des Touches, qui date de 1864, chez Maupassant en 1879 et Lon Bloy en 1886 (LHistoire , n173, janvier 1994, p. 115). Voir ce sujet Louis Bodin, Les Intellectuels ; Victor Brombert, Towards a Portrait of the French Intellectual , Partisan Review, 27, 3, 1960 ; Trevor Field, Vers une nouvelle datation du substantif intellectuel , Travaux de linguistique et de littrature, 1976 ; Genevive Idt, Lintellectuel avant laffaire Dreyfus , Cahiers de lexicologie, XV, 2, 1969 ; William M. Johnston, The Origin of the term Intellectuals in French Novels and Essays of the 1890s , Journal of European Studies, IV, 1974, p. 43-56. 148 Histoire de laffaire Dreyfus, t.3, p. 246. 149 Voir C. Charle, La science et les savants : le dbut de lge dor ? , Laffaire Dreyfus et le tournant du sicle, p. 66-71. 150 Lvolution sociale et la jeunesse , propos recueillis par Henry Spont, Gil Blas, 12 mai 1893 (Entretiens avec Zola, p. 116).
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monde ; elle est en tout cas lintelligence et la puissance et sans doute na t-elle qu vouloir pour pouvoir. 151 On peut galement citer le mot de Barrs, dj critique lgard du terme : Il faudrait dabord dfinir ce quon entend par intellectuels . Si cest un synonyme de crtins, il serait injuste de les bafouer et enfantin de sen inquiter ; si par intellectuel on entend un homme qui a eu le bonheur de recevoir une ducation intgrale, rappelons-nous que le vrai problme est de hausser lhumanit entire lintellectualit. 152 Si Barrs semble hsiter sur la dfinition attribuer ce terme mergent, cest bien lui qui contribuera en fixer le sens dans son article La Protestation des intellectuels , paru le 1er fvrier 1898 dans les pages du Journal : il y baptisera le mouvement dreyfusard du nom qui restera dsormais indissociablement li la question de lengagement.

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2.

lavant-garde du dreyfusisme

Mme si le substantif intellectuel nintgrera le vocabulaire courant quen 1898, les annes qui ont prcd laffaire ont vu le bouleversement de la socit littraire et la mise en place des rseaux qui allaient favoriser lmergence du mouvement. Cette poque a en effet vu lapparition dun rseau intellectuel, prfigurant la dimension collective des prises de positions venir. Il sagissait pour la socit littraire de lpoque de se positionner par rapport un dbat politico-littraire prexistant : Depuis alors huit ans sest form en France un milieu doctrinal o les jeunes crivains cherchent leur solidarit, tout en se rfutant. Grce lui, ils se sentiront tenus dintervenir ; par rapport lui, ils choisiront leur camp, car il est le lieu historique de leur conscience []. Il est la condition faite leurs ractions devant lAffaire 153, a soulign Pierre Citti.

Christophe Charle a analys dans La crise littraire lpoque du naturalisme la gense de ce milieu doctrinal qui sera lorigine du mouvement dreyfusard : de nombreux

151

152

E. Zola, Le Figaro, 22 septembre 1893 (C. Charle, Naissance des intellectuels , p. 97). La Cocarde, septembre 1894 (A. Pags, Jaccuse ! 13 janvier 1898, p. 223). 153 P. Citti, art.cit., p. 427.

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changements sociaux et culturels ont contribu crer le terrain do lAffaire Dreyfus a merg. Les annes qui ont prcd laffaire ont en effet vu lclatement de la socit littraire entre une littrature officielle et une avant-garde littraire fortement politise. Parmi eux, une crise conomique, qui a particulirement touch le monde de la littrature et du roman, a provoqu un bouleversement du champ littraire de lpoque et a progressivement amen un certain nombre dcrivains vers la contestation. On assiste cette poque lmergence dune jeunesse littraire non reprsente par les milieux de ldition, de la presse et des thtres, non publie et non joue. Pousss par la prcarisation du niveau de vie des crivains et la marginalisation force du champ littraire, de nombreux jeunes crivains se sont regroups dans des groupes davant-garde, crant euxmmes leurs propres circuits de publication et de lgitimation. De nouvelles enseignes littraires, de nouveaux thtres et de nouvelles revues revendiquant une littrature diffrente

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ont accentu et prolong cette rupture de la scne littraire, accusant leurs diffrences avec la littrature acadmique. La crise littraire des annes 1890 et la prcarisation de la vie des crivains a donc eu pour consquence une modification profonde de la structure du champ littraire et lmergence dun nouvel acteur du champ littraire : lavant-garde. Le dreyfusisme a ainsi trouv ses partisans du ct de la jeunesse et des avant-gardes politico-littraires : le premier dreyfusard fut Bernard Lazare, proche des milieux anarchistes. On compte parmi les signataires des reprsentants de lavant-garde littraire tels que Paul Fort, Saint-Pol Roux, Laurent Tailhade, Lugn-Poe, ou encore Antoine et de lavantgarde politique comme le jeune Pguy ou encore Octave Mirbeau. La prolifration dcoles et de manifestes littraires la fin du sicle traduit le besoin perdu de trouver un espace au milieu de cet encombrement154 : la troisime Rpublique marque un tournant, un changement dchelle dans lextension des phnomnes de groupes littraires homognes , fonds par des manifestes. Mallarm avait soulign le caractre insolite de cette multiplication de mouvements littraires : en effet, il a dclar en rponse lEnqute sur lvolution littraire de Jules Huret : Nous assistons, en ce moment, un spectacle vraiment extraordinaire, unique, dans toute lhistoire de la posie : chaque pote allant, dans son coin, jouer une flte, bien lui, les airs quil lui plat (EL , 73). Il a rapproch cet clatement de la structure du champ littraire dun profond malaise social : Dans une socit sans stabilit, sans unit, il ne peut se crer dart stable, dart dfinitif. De
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Dans son Histoire contemporaine des lettres franaises, Florian Parmentier a recens cette poque une quarantaine de ces coles : Le Vers-librisme, le Dcadisme, le Magnificisme, le Magisme, le Naturisme, le Jammisme, le Synthtisme, le Somptuarisme, lIntgralisme, lImpulsionnisme, lUnanimisme, le Futurisme, le Dramatisme, le Simultanisme, le Druidisme, etc. cit par J. Bertrand-Sabiani et G. Leroy, op.cit. p. 252.

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cette organisation sociale inacheve, qui explique en mme temps linquitude des esprits, nat linexpliqu besoin dindividualit dont les manifestations littraires prsentes sont le reflet direct (EL, 73).

Christophe Charle fait concider la rupture du champ littraire avec la rupture idologique entre une lite plus conservatrice et une jeunesse littraire contestataire, une scission qui sera (du moins en partie) lorigine de la sparation de la socit littraire au moment de laffaire Dreyfus. Ainsi, lorigine sociale des crivains aurait eu une influence sur le camp choisi dans la mesure o limpact de la crise littraire a eu des retentissements sur la ligne de rupture entre dreyfusards et antidreyfusards. Alors que la crise littraire avait touch les jeunes crivains, poussant ces derniers vers la prcarit, les membres de la littrature acadmique ont t pargns, rassemblant la faction plus ge et consacre de la socit

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littraire : les parnassiens tels que Coppe et Heredia, les romanciers succs tels que Jules Verne ou Gyp, les auteurs dramatiques la mode (Lavedan, Legouv, Pailleron) ou encore les critiques dramatiques les plus connus (Faguet, Lemaitre, Sarcey)155.

La scne thtrale obit la mme dynamique : la corrlation entre thtre acadmique et ordre tabli saccompagne dune dfense, de la part des dramaturges reconnus, du pouvoir et de lordre social qui les a favoriss, dautant plus quils bnficient leur tour de lappui de lEtat. linverse, les diffrents mouvements de thtre indpendants ns durant ces annesl participaient la politisation des discours littraires. En marge du thtre succs, la plupart des thtres davant-garde (comme le Thtre Libre dAntoine ou le Thtre de luvre de Lugn-Poe) ont naturellement pris en charge un discours de contestation face aux autorits politiques et littraires et accueilli des pices engages. Au moment de laffaire Dreyfus, les reprsentants des deux courants du thtre garderont leur camp. Lugn-Poe et Antoine mettront leur thtre au service de la cause dreyfusarde, se jetant par exemple sur Les Loups de Romain Rolland pour rallier la pice leur vision politique, alors que les critiques proches du thtre acadmique suivront leur voie politique : Francisque Sarcey ou le critique littraire Jules Lemaitre (qui refusera mme de lire la pice de Romain Rolland, lui renvoie

Voir aussi G. Leroy, Batailles dcrivains, p. 94 et ss. La position de Maurice Barrs chappe videmment ce clivage : avant laffaire Dreyfus, il tait proche de lavant-garde littraire malgr un discours politique influenc par le boulangisme ; sur la rupture de Barrs avec lavant-garde littraire au moment de laffaire, voir infra, IIe partie. On compte galement parmi les auteurs consacrs E. Labiche ; E. Augier ; E. Gondinet ; A. Dumas, fils ; H. Meilhac ; V. Sardou, J. Claretie. Ces derniers sont pour la plupart acadmiciens sauf Gondinet, ils sont tous riches en capital social et culturel, de milieux aiss.

155

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son paquet, sans avoir daign louvrir : Monsieur, - votre pice a fait crier : A bas la patrie ! A bas lArme . Je ne me sens plus lesprit assez libre pour la juger 156).

Ainsi, paralllement ce bouleversement du paysage littraire de lpoque marqu par la naissance de lavant-garde, on assiste une trs forte politisation des discours littraires, lmergence dun discours contestataire et de revendications sociales. Au-del de la mise en place dun discours contestataire des autorits, ces mouvements ont contribu la cration des rseaux littraires qui allaient servir la mobilisation dreyfusarde.

3.

Journalisme et dition avant laffaire

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Lmergence des mouvements avant-gardistes sur la scne littraire a entran la mise en place de circuits ddition, de publication et dcriture en marge des courants officiels, contribuant faonner les organes qui allaient accueillir la contestation dreyfusarde. La presse a particip la rupture du champ littraire de lpoque entre une littrature consacre et une jeunesse littraire marginalise. En effet, un certain nombre de jeunes crivains qui se sont heurts aux difficults du roman ont eu recours au journalisme alors en pleine expansion, moyen dexpression qui sera le vecteur privilgi de leurs revendications durant laffaire Dreyfus (Jules Claretie dplorait ce propos lafflux de nouveaux venus dans sa profession : Le journalisme est un champ de libre pture o la foule peut entrer son gr , crivait-il en 1885157). Mais tant donn que les ans ont pu conqurir des places dans la presse avant que la situation du march pour les intellectuels ne se renverse, le march du journalisme sest rapidement ferm aux jeunes auteurs en qute de travail et de dbouchs. Ainsi, les critiques reconnus appartenaient aux journaux et aux revues les plus importants et monopolisaient la presse consacre de lpoque158.
R. Rolland, Journal intime , indit, cit par A. Blum, Romain Rolland, Les Loups et LAffaire Dreyfus , p. 294. 157 Le Temps, 1885 (Marc Martin, Les journalistes et laffaire Dreyfus , LAffaire Dreyfus et le tournant du sicle, p.117). 158 Cest--dire les quatre grands quotidiens cinq centimes : Le Matin, Le Petit Journal, Le Petit parisien et Le Journal, qui reprsentaient 75% des tirages parisiens et 40% dans toute la France, et la Revue des Deux mondes, la Revue Bleue ou encore la Nouvelle Revue.
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Cette fermeture du march favorisa la multiplication de petites revues littraires davant-garde, lcart du ple commercial de la littrature159. En effet, la distance entre les crivains consacrs et les dbutants inconnus tait impossible combler : Une nouvelle gnration arrive lge dhomme voulut prendre sa place au soleil. Elle se heurta lhostilit opinitre des ans. Tous les journaux, toutes les revues lui taient systmatiquement ferms , crivait Ernest Raynaud en 1920160, alors que Pierre Quillard avait affirm dans lEnqute sur lvolution littraire que : Les petites revues sont les seuls endroits de la littrature o les potes et les prosateurs nouveaux soient vraiment chez eux ( EL , 283). La prolifration des mouvements davant-garde des annes 1890 a donc t accompagne dune floraison de nouvelles revues littraires qui dfendaient les mouvements littraires marginaux non reprsents par la grande presse et qui agissaient au sein du champ littraire comme nouvelles instances de lgitimation. Pour la priode 1890-1914, on a ainsi

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relev 257 revues dune longvit variable qui prtendent leur fondation se situer dune manire ou dune autre dans lavant-garde161, parmi lesquelles on peut compter LErmitage162, La Plume163, les Ecrits pour lart164 ou encore la Revue Indpendante165, Tout en saffichant esthtiquement davant-garde, ces revues ont laiss une place croissante au dbat idologique et la contestation politique et seront lun des principaux ples de la mobilisation de la jeunesse littraire pendant laffaire. Parmi les revues qui ont rapidement orient leur ligne ditoriale vers des prises de positions politiques (proches de lanarchisme, notamment), on peut compter les Entretiens politiques et littraires, dirigs par Bernard Lazare de 1891 1893, LArt social, plus phmre, qui parat de 1891 1894, Le Mercure de France, Action dart ou encore des jeunes revues prtention litiste telles que Le

Voir J.-Y. Mollier, Les mutations de lespace ditorial franais du XVIIIe au XXe sicle , Actes de la recherche en sciences sociales, n126, mars 1999, p. 29-38 et "Le paysage ditorial franais au tournant du sicle", Champ littraire fin de sicle autour de Zola, Modernits n20, Presses Universitaires de Bordeaux, 2004, p. 79-91. 160 Ernest Raynaud, La Mle symboliste, La Renaissance du Livre, t. I, 1920, p. 48 (G. Leroy et J. BertrandSabiani, op.cit., p. 237). 161 Daprs lenqute de Maurice Caillard et Charles Forot mene dans les Belles Lettres de dcembre 1924 (Ibid., p. 117). 162 Qui sintresse surtout aux uvres dramatiques et la posie et qui regroupe Stuart Merrill, Laurent Tailhade, Saint Pol Roux, sous la direction dHenri Mazel. 163 Fonde par Lon Deschamps en 1890, qui dpassera par ses ventes toutes les autres revues avec Barbey dAurevilly, Lon Cladel, Maurice Maeterlinck, Stphane Mallarm et Paul Verlaine. 164 Fonde en 1891 sous la direction de Ren Ghil, lorgane du groupe de potes symbolistes et instrumentistes , avec Stphane Mallarm, Henri de Rgnier, Emile Verhaeren. 165 DEdouard Dujardin, qui succde la Revue Wagnrienne laquelle avaient collabor Stphane Mallarm, Joris Karl Huysmans, Auguste de Villiers de lIsle Adam, Jean Moras, Jules Barbey dAurevilly et Paul Verlaine.

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Banquet ( laquelle ont collabor Proust, Daniel Halvy ou encore Fernand Gregh) qui se rclamait en 1892 des doctrines anarchiques les plus subversives 166.

Toutefois, la revue la plus importante de lpoque, tant au niveau de linfluence au sein de la jeunesse littraire quau niveau de leur implication dans lengagement politique, et plus tard dans laffaire Dreyfus tait la Revue Blanche qui se disait ouverte la cause libertaire, dfendant lautonomie de lartiste face lEtat167. Plaant sa ligne ditoriale dans la volont de dfendre la jeune littrature, le premier numro du 1er dcembre 1889 de la Revue Blanche commenait par une profession de foi : Nous aimons avant tout cette littrature jeune et puissante, ces pages quon sent palpitantes de vie qui ont marqu ce quon appelle la Nouvelle cole , tout en valorisant particulirement la rupture que ces derniers ont opre au sein des normes esthtiques et littraires imposes : Ils ont secou le joug surann

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des lis imposes jusqualors lart . Avec pour sous titre Littrature, Art, science, cette revue se voulait la synthse de plusieurs tendances en art et en littrature (cest dailleurs la raison pour laquelle cette dernire serait blanche 168). En effet, tout en tant un lieu dexpression de la culture juive, avec les crivains isralites, Lon Blum, Julien Benda, la Revue Blanche reflte les mouvements dides de toute une priode et suit les dernires tendances littraires, comptant parmi ses jeunes collaborateurs Andr Gide, Marcel Proust, Jules Renard, ou encore Alfred Jarry. Dans les annes qui ont prcd laffaire, le groupe de la Revue Blanche a pris position sur plusieurs questions politiques majeures : elle a exprim ses sympathies pour lanarchie, a pris position pour la libert de penser ou dexpression, contre toutes les formes doppression, religieuse, sociale et politique, amorant une rflexion sur les droits de lhomme qui sera poursuivie pendant laffaire. Une campagne mene par Victor Barrucand en faveur du pain
J. Bertrand Sabiani et G. Leroy, op.cit., p. 237. Sur la Revue Blanche et lavant-garde politique avant laffaire Dreyfus, voir louvrage pionnier dArthur Basil Jackson, La Revue Blanche, (1889-1903), Origine, influence, bibliographie, qui retrace lorigine, lvolution et le rle de cette revue dans les milieux littraires de la fin du XIXe sicle en insistant sur les personnages et les moments cl de lhistoire de la revue (voir essentiellement les chapitres sur lvolution de la revue avant laffaire Dreyfus, p. 33-94). Plus rcemment, Genevive Coms, dans Le groupe de La Revue blanche La Revue des revues, 4, 1987, pp. 4-11 et dans sa thse La Revue Blanche et le mouvement des ides, (Universit de Paris-XII, Val-de-Marne, Crteil, 1987) a clair le rle des autres collaborateurs ignors par A.B. Jackson tels que Gustave Kahn, Willy ou Fagus et insist sur la place de cette revue dans la scne artistique et littraire de lpoque et P.-H. Bourrelier, dans La Revue Blanche. Une gnration dans lengagement (1890-1905), a offert un panorama chronologique et dtaill des diffrents articles, mouvements et collaborateurs de La Revue Blanche, avec souci dexhaustivit et apport rudit de citations et de textes runis. Sur le milieu des revues avant et pendant laffaire, on pourra galement consulter Vincent Duclert, Les revues dreyfusardes en France : lmergence dune socit intellectuelle , La Revue des revues n17, 1994, p. 9-50. 168 Daprs un communiqu oral de Paul Leclercq, un des fondateurs de la revue, en juillet 1953 (A. B. Jackson, op.cit., p. 13).
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gratuit, des articles dnonant les tortures de Montjuich ou les exactions aux Philippines ont ainsi progressivement tendu les proccupations sociales et humaines de la revue un niveau international. Ainsi, ces prises de positions prfigurent la dimension collective du mouvement intellectuel dreyfusard : mme si les articles taient signs par un auteur, la publication au sein de cette revue traduisait une posture idologique commune. La revue a ainsi contribu la prise de conscience progressive du rle des intellectuels, comme la montr Paul Adam en exhortant dresser, contre la mort, la force fconde des penseurs et des crivains . Presque seule sriger contre les manifestations de haine qui ont entour la crmonie, La Revue Blanche, publie le lendemain de la crmonie de la dgradation du capitaine Alfred Dreyfus, une note signe V.B. (Victor Barrucand) et F.F. (Flix Fnon) : A loccasion des ftes du nouvel an, nous avons eu la dgradation du capitaine Dreyfus et, autour, le noble spectacle de limmobilit servile des uns et de la fureur lyncheuse des autres.

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Il y a, disait Renan une sance du prix Monthyon, un jour dans lanne o la vertu est rcompense 169. Ainsi, comme la soulign V. Duclert, cette mention traduit la position de la Revue Blanche sur la scne littraire et politique du moment : seule, ou presque, se sparer du mouvement dopinion unanimement partag pour condamner lattitude de la foule dchane, elle a su garder lindpendance de sa ligne de rflexion politique.

Lvolution du monde de ldition suit la mme dynamique de cration de circuits parallles dexpression et de publication : ldition laisse place lmergence de publications davant-garde qui seront leur propre voix et qui pourront ainsi exprimer librement leurs opinions politiques. J.-Y. Mollier a soulign le rle parallle des revues et des cercles ddition dans la mise en place des structures de la contestation qui serviront les dreyfusards pendant laffaire : Ainsi assiste-t-on, paradoxalement, une relle ouverture de lespace ditorial la fin du sicle, non par incapacit des plus puissants se renouveler, comme on la parfois crit, mais par division des fonctions entre un ple commercial trs bien organis et un ple innovateur assurant les fonctions autrefois remplies par les prcdentes 170. Ainsi, Pierre-Victor Stock, entame cette poque une spcialisation qui le mnera au dreyfusisme. Il avait publi Sous Offs la fin de lanne 1889, qui fut un franc succs grce au procs attent lauteur, Lucien Descaves. En effet, le livre se vendit 34 000 exemplaires, propulsant lditeur dans le milieu des intellectuels. Avant laffaire, Stock stait

1er fvrier 1895 (O. Barrot et P. Ory, op.cit., p. 144). J.-Y. Mollier, Les mutations de lespace ditorial franais du XVIIIe au XXe sicle , Actes de la recherche en sciences sociales, n126, mars 1999, p. 37.
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dj rapproch des milieux qui allaient se mobiliser derrire la cause de Dreyfus : il orienta sa maison ddition vers la jeunesse littraire politise, privilgiait les non-conformistes, les crivains dbutants, les auteurs favorables lextrme gauche socialiste et anarchiste (Bakounine, Kropotkine, Jean Grave, Elise Reclus, Sbastien Faure, Malato, Paul Adam, Jean Ajalbert). Ainsi, ds le dbut de la mobilisation, les antidreyfusards ne possdaient pas le mme atout dans le monde de ldition. Les deux diteurs qui auraient t les plus aptes conduire la bataille antidreyfusarde avaient disparu lorsque laffaire commena. Edouard Dentu, figure minente du catholicisme lgitimiste mourut en 1884 et sa librairie fut rachete par Fayard et Albert Savine, fondateur de la Nouvelle Librairie parisienne (12 rue des Pyramides) en 1886, commandeur de lordre dIsabelle la Catholique et fondateur de la bibliothque antismitique , avait subi la crise de 1894 et fut dclar en faillite le 15 janvier 1897 alors qu la mme poque, Bernard Lazare publiait chez Stock Une erreur

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judiciaire. La vrit sur laffaire Dreyfus. Du ct des revues avant-gardistes, La Revue Blanche et le Mercure de France se dotent de structures dditions respectivement en 1887 et en 1890. Ce faisant, ces revues ont pu laborer un circuit ditorial indpendant des contraintes du march qui leur permettra pendant laffaire de dvelopper et de dfendre leurs prises de position lcart de toute pression commerciale ou politique. Le monde de ldition et celui des revues a donc amorc une volution qui servira de point dappui la mobilisation dreyfusarde : en effet, en se faisant les portes parole de la contestation, en se dveloppant en marge des courants officiels, lavant-garde littraire a progressivement mis en place les dispositifs et les rseaux qui allaient prsider son engagement. Cette socit littraire allait galement la mme poque se runir autour de mouvements de protestation collectifs, qui prfigurent ce qui deviendra pendant laffaire le mouvement des intellectuels.

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4.

Procs, censure et affaires littraires : les moyens daction

On saccorde faire concider la naissance des intellectuels avec laffaire Dreyfus171, mais dans les annes qui ont prcd laffaire la jeunesse littraire avait dj test les moyens de la contestation qui serviront les dreyfusards : ptitions, mobilisations des crivains, procs littraires traduisent le climat daffrontements entre la jeunesse littraire et les autorits et prfigurent la mobilisation des intellectuels. travers ces luttes contre lEtat, les crivains ont

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mis en place un dispositif de contestation et inaugur des nouveaux modes dintervention publique, des moyens daction qui seront repris durant laffaire Dreyfus.

La multiplication des procs littraires a fait prendre conscience aux crivains de la ncessit de lutter pour sauvegarder leurs intrts face aux diteurs ou ltat172. Ces procs, qui visaient avant tout linterdiction des ouvrages, ont rvl les divergences fondamentales entre les milieux littraires qui revendiquaient une autonomie grandissante et les autorits. Certaines uvres taient frappes de censure, parmi lesquelles Autour dun clocher, de Louis Desprez, Charlot samuse de Paul Bonnetain ; Le Cavalier Misery, dAbel Hermant en 1887, Sous-Offs de Lucien Descaves en 1889, la version dramatique de Germinal en 1885173, Une journe parlementaire de Barrs174 et larticle le Joujou patriotique de Remy de Gourmont en 1891. Devant la censure et les procs, les crivains ont mis en place des moyens dactions qui seront repris dans la campagne dreyfusarde. Dans les annes qui ont prcd laffaire, trois procs littraires ont suscit une mobilisation collective des crivains et des avant-gardes qui ont eu recours de nouveaux modes dexpression, sortes de rptitions gnrales de
171 Comme le montre par exemple le titre de louvrage de Pascal Ory et de Jean-Franois Sirinelli, Les intellectuels en France de laffaire Dreyfus nos jours. 172 Cf. A. Zevas, Les procs littraires au XIXe sicle. Paris, Perrin, 1924. 173 La pice tire de Germinal par Zola et Busnach avait t censure cause de la tendance socialiste de luvre et avait t considre comme un appel la rvolte, par les critiques officiels : F. Magnard, critique au Figaro avait crit : Les coups de fusil de Germinal eussent t comme un commencement vivant de discours enflamms, des rclamations des clubs, des provocations haineuses de la presse anarchiste. Il fallait les supprimer 174 Une violente satire antiparlementaire monte au Thtre Libre en 1894.

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laffaire Dreyfus. Les crivains dextrme gauche se sont mobiliss dans des protestations individuelles, des articles dans des journaux, des lettres, avant dlargir la mobilisation dans des ptitions qui prfigurent celles qui eurent lieu entre dreyfusards et antidreyfusards. La censure du livre de Descaves, Sous-offs, a provoqu un premier affrontement entre les crivains et les autorits. Dans la protestation pour Lucien Descaves, parue dans Le Figaro du 24 dcembre 1889, cinquante-quatre crivains se sont rigs en contre-pouvoir qui sopposait la limite de la libert dexpression et leur ptition, teinte dun vocabulaire idologique voquant le statut de lcrivain, revendiquait la libert de lart : Au nom de lindpendance de lcrivain, nous nous levons nergiquement contre toutes les poursuites attentatoires la libre expression de la pense crite. Solidaires lorsque lart est en cause, nous prions le gouvernement de rflchir. Cette protestation comporte la mme dimension daction collective de la socit littraire qui caractrisera la mobilisation intellectuelle :

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parmi les cinquante-quatre signatures runies par la ptition figurent celles dAlphonse Daudet, Zola, Edmond de Goncourt, Paul Bourget, Paul Alexis, Thodore de Banville, Bonnetain, Card, Rosny, Alexis, Margueritte, Henri Fvre, ainsi que Barrs.

Laffaire Jean Grave, le procs des Trente et la censure de larticle de Remy de Gourmont ont mobilis les crivains proches de lanarchisme. La jeunesse intellectuelle a ainsi pu tester les formes venir de la mobilisation et de se runir derrire un discours politique contestataire dans un mouvement qui prfigure la prise de position collective dreyfusarde. Larticle de Remy de Gourmont Le joujou patriotique publi dans le Mercure de France, en avril 1891 a t loccasion dun nouvel affrontement entre les autorits et une jeunesse littraire solidaire dans un mouvement dopinion antimilitariste. Larticle choqua par son manque de patriotisme : personnellement, je ne donnerai pas, en change de ces terres oublies [lAlsace et la Lorraine], ni le petit doigt de ma main droite, ni le petit doigt de ma main gauche , crivait Remy de Gourmont. Aprs une leve de bouclier dans la presse, lauteur fut rvoqu de son emploi la bibliothque nationale et Mirbeau prit immdiatement sa dfense au nom de la libert de la presse :

Oui, nous sommes libres de nous runir o nous voulons, et dcrire ce que nous voulons, mais Ggout [ami de Grave, Malato et Pouget] est encore en prison pour navoir pas trouv admirables les belles lois inquisitoriales que nous prpare M. Joseph Reinach ; mais on fusille ici des ouvriers coupables de vouloir vivre et de demander du pain, ce qui est une insoutenable prtention ; mais on enlve leur pain ceux dont le crime est daffirmer des opinions qui nont

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point lestampille ministrielle ou lagrment des bourgeois. Tel fut le cas de M. Remy de Gourmont.
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Laffaire Jean Grave, vritable rptition gnrale de laffaire Dreyfus, selon Christophe Charle176, clata aprs la condamnation de Jean Grave deux ans de prison pour la Socit mourante et lanarchie, vulgarisation des thses de Kropotkine. Aprs une srie darticles parus dans la grande presse et signs par Mirbeau ou Bernard Lazare, une protestation en faveur de Grave parut dans la Petite Rpublique du 4 mars 1894 et fut signe par 124 crivains dont plusieurs noms figureront au bas des diverses listes pendant laffaire Dreyfus : Octave Mirbeau, Paul Adam, Bernard Lazare, Sbastien Faure, Camille Mauclair, Alfred Vallette, Elise Reclus, Lucien Descaves, Alphonse Allais, Lautaud, Gustave Kahn, Saint-Pol-Roux, Jules Renard ou encore Laurent Tailhade177. Plusieurs crivains tmoigneront

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galement au procs, parmi lesquels Bernard Lazare, Mirbeau, Paul Adam et Elise Reclus. Laffaire Jean Grave a donc amorc laffrontement entre le pouvoir et les intellectuels radicaux en suscitant un engagement massif et public. De plus, cette ptition marque la conversion de lavant-garde littraire un nouveau mode dintervention politique : alors que les gnrations anciennes usaient des mandats lectoraux et des campagnes dopinion, les jeunes gnrations prfraient des interventions ponctuelles, suscites par un vnement ou en rponse aux enqutes lances par leurs pairs.

Le mois daot 1894 a marqu le paroxysme de la rpression gouvernementale avec le procs des Trente , qui fit comparatre entre autre Sbastien Faure et Flix Fnon, futur secrtaire de rdaction puis rdacteur en chef de la trs dreyfusarde Revue Blanche, accus de propagande anarchiste, dentretenir des liens damiti avec Emile Henry et dtre lauteur de lattentat contre le restaurant Foyot le 4 avril 1894 qui cota un il Laurent Taillhade. Encore une fois, les crivains, tels que Mallarm et Octave Mirbeau, viendront tmoigner publiquement. Cet incident donne une fois de plus le ton de la bataille dopinion venir, opposant dans une cause de justice une socit littraire unie.

Les Beauts du patriotisme , Le Figaro, 18 mai 1891 (P. Michel et J.-F. Nivet, Limprcateur au cur fidle, p. 453). 176 Christophe Charle, Naisssance des intellectuels, chp.3, Une rptition gnrale : la protestation pour Jean Grave . 177 En revanche dautres crivains afficheront une attitude diffrente pendant laffaire : Zola navait pas sign pour Grave, alors que les noms de Maurice Barrs, dAlfred Jarry, ou encore de Rachilde figurent sur la liste.

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Citons galement le cas du jeune Louis Desprez, dont la condamnation avait rvolt la socit littraire : en effet, condamn un mois de prison et 1000 francs damende pour son roman Autour dun clocher, le jeune crivain tait dcd 24 ans des suites de cette incarcration, le 6 dcembre 1885, aprs avoir oppos dans son plaidoyer la libert dcrire aux autorits. Son souvenir marquera notamment Zola, qui sindignera au nom de la libert dexpression contre cette injustice :

Le pauvre enfant me hante, il se dresse continuellement devant mes yeux, il semble attendre quelque chose de moi. Oui, cest son dernier vu que jai remplir, jaurais un ternel remords si je ne protestais pas voix haute, de toute ma douleur. Je le dois lui, moimme, la littrature, qui est ma vie. En ce moment, je ne veux plus savoir si, dans cet assassinat, il y a eu un tribunal, des jurs, un prfet de police ; jai lunique et invincible besoin
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de crier : Ceux qui ont tu cet enfant sont des misrables !

Ces vnements marquent la prise conscience de limportance de la presse : en effet, les journalistes, parmi lesquels on pouvait compter de nombreux homme de lettres, sont devenus des supports essentiels et dcisifs de la transmission de la politique dans le public. Les nombreux affrontements qui eurent lieu entre les autorits et les crivains ont donc t loccasion dinaugurer de nouveaux moyens dintervention et dexpression collectifs qui prfigurent ceux utiliss durant laffaire Dreyfus. De ces prises de positions et nouveaux moyens dexpression utiliss afin de transmettre les ides politiques ont dcoul une nouvelle forme dcriture, ainsi quun nouveau statut de lcrivain au sein de la socit, annonant lmergence des intellectuels qui a caractris le dbat autour de lAffaire Dreyfus.

Ainsi, les mthodes dreyfusardes sinscriront dans le prolongement des stratgies littraires avant-gardistes, assimilant de ce fait le dreyfusisme en littrature un mouvement davant-garde : les crivains reprennent pour dfendre la cause de Dreyfus les mmes moyens que pour dfendre leurs collgues victimes de censure ou de rpression. Les moyens utiliss et les circuits emprunts par le mouvement dreyfusiste ancrent donc le mouvement dans la contestation, dans lopposition aux courants officiels, dans la position de marginaux dans la

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Le Figaro, 9 dcembre 1885, (Ren-Pierre Colin et Jean-Franois Nivet, Louis Desprez (1861-1885) Pour la libert dcrire, p. 11).

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socit littraire et politique. Cest ainsi que la cration de journaux comme lAurore obit la mme stratgie : rejete de tous les journaux gros tirages (mme du Figaro qui, aprs avoir accueilli les premires Lettres de Zola sacrifirent lengagement aux pressions des lecteurs), les crivains se sont tourns vers des journaux entirement dvous leur cause politique lcart de toute obligation commerciale et de tout souci de conciliation avec des lecteurs acquis aux courants officiels . Lorsque aprs laffaire, le dreyfusisme ne sera plus schocking , pour reprendre les termes de Proust, seul Pguy dans ses Cahiers de la Quinzaine sacharnera maintenir ce quil reste de lesprit dreyfusard dans un organe de presse volontairement marginalis des circuits de la littrature mercantile. Plus quune raction face au cas particulier de la condamnation de Dreyfus, le dreyfusisme sest inscrit dans le prolongement dun mouvement littraire : empruntant ses circuits ditoriaux et cercles littraires, reprenant une vision de la littrature dans laquelle

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lcrivain devait avoir un rle pionnier au cur de la socit et dans laquelle laction politique devait jouer un rle, les crivains qui se sont engags dans la cause dreyfusarde ont plac leur action politique au cur dune dmarche littraire. De ce fait, alors que Zola a dclar ds son entre en lice tre saisi par le drame poignant de laffaire, adoptant une posture de romancier face aux vnements, la mobilisation dreyfusarde sest teinte la fois dun regard et dune posture littraires qui allaient dterminer la forme de leur engagement

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Chapitre II

Gense du discours antismite

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Le contexte idologique des annes qui ont prcd lAffaire Dreyfus a contribu

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mettre en place la fois les fondements idologiques et politiques du discours dreyfusard et les structures de la contestation qui serviront la jeunesse littraire et aux intellectuels pendant laffaire. Mais ce phnomne de prfiguration de laffaire Dreyfus est symtrique et si les annes qui ont prcd laffaire Dreyfus ont vu la gense du discours dreyfusard, elles ont aussi t la priode de gense du discours antidreyfusard. La monte de lantismitisme, la mise en place des idologies politiques sous le boulangisme et lmergence dune culture mdiatique de masse ont runi les lments qui allaient donner naissance laffaire Dreyfus. On peut ainsi inverser le tableau qui a t dress dans la premire partie et construire lesquisse de ce qui sera laffrontement entre les deux camps pendant laffaire, opposant les revues davant-garde majoritairement dreyfusardes une presse dopinion au cur de la machine de guerre antidreyfusarde, la dfense des valeurs de Justice et de Vrit dans la tradition des Lumires la pense historiciste de Barrs, le mouvement de la jeunesse littraire vers la contestation politique lomniprsence dun discours antismite dans toutes les classes de la socit et enfin le mythe de lcrivain soucieux des questions sociales au mythe du juif tratre et espion. travers ces lments, cest lensemble de lorgie de mtaphysiciens de laffaire Dreyfus qui se construit dans les annes qui lont prcde. Les rptitions gnrales de laffaire Dreyfus dont parle Christophe Charle propos des affaires judiciaires opposant la jeunesse littraire aux autorits se doublent donc dun autre niveau de prfiguration qui se situe de lautre ct de la barricade, soulign tour tour par Robert Byrnes, Frederick Busi, Pierre Birnbaum, ou encore Marc Angenot179. Ainsi,
Robert, F. Byrnes, Antisemitism in Modern France, The prologue to the Dreyfus Affair ; M. Angenot, Un Juif trahira : La prfiguration de lAffaire Dreyfus (1886-1894) , art.cit. ; de Frederick Busi, La Libre
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le sentiment antismite fortement rpandu, la mise en place de la machine mdiatique politique pendant le scandale de Panama, la construction des mythes antismites qui seront repris par les antidreyfusards et linstrumentalisation de lantismitisme comme puissance politique par Barrs pendant la campagne boulangiste ont faonn la fois la mthode, la forme des attaques et le discours idologique sous-jacent des adversaires de la rvision.

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Parole de Drumont et les affaires Dreyfus , in Dictionnaire de laffaire Dreyfus p. 397-403 et The First Dreyfus Affair , Judaism, New York, 27, 1978; Pierre Birnbaum, Dreyfus avant Dreyfus : Drumont et la mise en scne de lAffaire , Mil neuf cent, Revue dhistoire intellectuelle, n11, 1993, p. 71-73.

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I.

La monte de lantismitisme

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Les annes qui ont prcd laffaire ont vu lmergence du phnomne antismite dans toute sa violence, ainsi que la mise en place du dispositif mdiatique qui allait permettre le dferlement de la propagande antidreyfusarde. Face ce bouleversement du paysage mdiatique et lomniprsence du discours de haine antismite, les futurs crivains rvisionnistes srigeront contre une presse abrutissante et une xnophobie omniprsente au nom des valeurs qui seront au cur de lidologie dreyfusarde. Le phnomne antismite prfigure donc laffaire un double niveau : la fois par lmergence dun discours et dune propagande qui seront repris pendant laffaire et par lavnement du conflit idologique entre les deux camps. Convoquant la fois le discours et les procds littraires et polmiques de leur combat venir, ces crivains ont donc amorc une rflexion et une dmarche critique qui les mnera au combat dreyfusiste.

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1.

La campagne antismite

On connat le dveloppement de la presse grand tirage de la fin du XIXe sicle, une presse, trs majoritairement antidreyfusarde, qui par lampleur de sa diffusion aura une influence prpondrante sur lopinion pendant laffaire : soutenu par lindustrialisation des moyens de production et de diffusion (avec lapparition des journaux un sou et les chemins de fer permettant une distribution plus rapide et plus tendue), cet ge dor de la presse dbouche sur un vritable dferlement quotidien dinformations destines au grand public et

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qui faonnera les ractions de la foule. Ainsi le million dexemplaires quotidiens du Petit Journal180, les 500 000 de La Libre Parole181 et les 450 000 du Journal , ct dautres journaux grand tirage comme La Croix, Le Gaulois, ou encore Le Matin font partie du dluge mdiatique des annes de la fin du XIXe sicle qui explosera pendant laffaire182. Durant ces annes, le dveloppement dune culture mdiatique et dune presse dopinion toute-puissante a clat dans les deux crises politiques qui ont prcd laffaire : la crise boulangiste et le scandale de Panama, dans lesquelles le rle quont tenu Barrs, de Drumont et de Judet dans leurs journaux respectifs (La Cocarde, La Libre Parole, Le Petit Journal), lafft de nouveaux dtails afin de manipuler et dameuter lopinion, prfigure laffaire Dreyfus. Le scandale de Panama annonce laffaire Dreyfus par le rle et les stratgies mdiatiques employes par la presse, par la leve de bouclier dune presse dopinion toute-

Daprs Janine Ponty, Le Petit Journal et laffaire Dreyfus , Revue dhistoire moderne et contemporaine, octobre-dcembre 1977, p. 641. 181 Selon Jean-Denis Bredin, LAffaire, p. 35. 182 Sur lessor de la presse avant laffaire Dreyfus, on pourra consulter Pierre Albert, Histoire de la presse politique nationale au dbut de la Troisime Rpublique, Paris Lille, Champion, 1980 et Histoire gnrale de la presse franaise, Paris, PUF, 1972. Plusieurs tudes ciblent plus prcisment le rle de la presse dans laffaire Dreyfus : citons louvrage de P. Boussel qui dans LAffaire Dreyfus et la presse a analys le mcanisme mdiatique luvre derrire le lancement de laffaire Dreyfus et tout au long de la crise ; J. Ponty, qui a insist dans Le Petit Journal et laffaire Dreyfus , art.cit., p. 641-657 sur le rle primordial de ce quotidien dans laffaire, ainsi que les travaux de J.-Y. Mollier qui se sont penchs sur les mcanismes de la propagande de masse mergente comme phnomne de socit (voir par exemple Le Camelot et la rue. Politique et dmocratie au tournant des XIXe et XXe sicles, Ecrire pour convaincre. Libelles et brochures. XVIe-XXe sicles, dir. M. Carrez et J.Y. Mollier et Lmergence de la culture de masse dans le monde , Culture de masse et culture mdiatique en Europe et dans les Amriques, 1840-1940, p. 65-80 o il analyse le phnomne mdiatique luvre derrire laffaire Dreyfus lchelle internationale).

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puissante, par la force et la puissance des journaux dopinion grand tirage dans la mise en scne de la ralit, dans lexploitation du scandale et dans la manipulation mdiatique183.

Dans ces deux crises comme dans laffaire Dreyfus, J.-Y. Mollier a soulign le principal moteur de propagande, vritable instrument de mobilisation et de dchanement des foules : lantismitisme. Pendant laffaire de Panama et laffaire Dreyfus, La Libre Parole a jou le mme rle de manipulation de lopinion, utilisant les mmes strotypes antismites et distillant savamment ses informations. On peut dire que laffaire Dreyfus est luvre de Drumont et de Droulde ; lun a prpar lapothose des Juifs et lautre, le mpris de larme 184, crivait cyniquement Remy de Gourmont en aot 1899. En effet, par la publication de son pamphlet La France Juive en 1886 et par la campagne de presse antismite mene par La Libre Parole ds sa cration en

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1892, Edouard Drumont a boulevers le rapport de la France lantismitisme la fin du XIXe sicle et a exerc une influence dcisive sur llaboration et la diffusion des discours antismites avant et pendant laffaire Dreyfus185. Ouvrage violemment antigouvernemental, La France Juive se prsente comme un vritable manifeste de guerre de religion tout en lanant lantismitisme sur la voie de lutilisation politique, marquant profondment lvolution politique stratgique de Barrs et de Maurras186. Dans ses Souvenirs des milieux littraires, Lon Daudet a tmoign de limpact qua eu la publication de ce livre dans la diffusion des thses antismites dans la socit littraire :

Louragan sortit de ce volume, de ces deux gros volumes, a dabord souffl chez les hommes de lettres, puis dans le public assis des lecteurs, puis dans les divers milieux sociaux, les soulevant, les treignant, les forant rflchir ; il a rencontr le boulangisme, quil a travers sans presque sy mler ; il a rencontr laffaire Dreyfus, par laquelle les juifs ont su

183

Sur le rle des journaux pendant le scandale de Panama, voir J.-Y. Mollier, Le scandale de Panama, p. 413 et

ss. L Iphignie et la Paix Mercure de France, aot 1899, p. 489 Voir au sujet de La France Juive et de la campagne antismite de Drumont, Michel Winock, qui dans Edouard Drumont et lantismitisme en France avant lAffaire Dreyfus , Esprit, mai 1971, p. 1085-1106 et Edouard Drumont et Cie, antismitisme et fascisme en France analyse les discours et le phnomne antismites tels quils ont t manipuls et utiliss par Drumont, ainsi que la rcente biographie de Grgoire Kauffmann, Edouard Drumont, qui claire le rle des milieux littraires luvre derrire le succs fulgurant des crits antismites de Drumont. 186 Tout parat impossible, ou affreusement difficile, sans cette providence de lantismitisme. Par elle, tout sarrange, saplanit et se simplifie. Si lon tait pas antismite par volont patriotique, on le deviendrait par simple sentiment de lopportunit , crira Maurras le 28 mars 1911 dans LAction franaise (M. Winock, Edouard Drumont et lantismitisme en France avant lAffaire Dreyfus , art.cit. p. 1100.)
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prendre leur revanche des rvlations foudroyantes de Drumont. Il est ressorti de lautre ct, animant cette fois une jeunesse nergique et dcide. Nul ne peut prvoir o il sarrtera
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Le tmoignage de Lon Daudet rvle la fois le choc reu par la socit littraire au moment de la publication du livre et linfluence de Drumont sur lvolution du sentiment antismite. En effet, celui qui sera lun des principaux portes parole de lantismitisme pendant laffaire a soulign dans ses souvenirs le fait que le texte de Drumont a vritablement marqu la naissance du mouvement antismite :

La France juive les juifs cela ne reprsentait pas grandchose. On disait bien : un tel est juif Les Eugne Manuel sont juifs Les Hayen sont juifs Albert Wolff est juif Mais ce terme, sil impliquait une petite distinction, considre comme religieuse plutt que comme ethnique, navait pas une signification fcheuse. Principes rpublicains,

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doctrine philosophique de la classe Burdeau, opinion rgnante lEcole de Mdecine, o je commenais mes tudes, tout saccordait pour mettre les smites sur le mme pied que les autres Franais, comme on disait. Drumont, avant lapparition de son chef duvre, avant lclatement de sa bombe, ne faisait aucune propagande en faveur de ses ides. Dailleurs, on ne laurait pas compris
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Aprs un succs commercial fulgurant, Drumont renchrira sa campagne par la cration de son quotidien, La Libre Parole, paru pour la premire fois le 20 avril 1892 avec comme sous-titre titre La France aux Franais 189, qui afftera sa verve antismite frondeuse pendant le scandale de Panama avant de se lancer dans la bataille dreyfusienne. Le journal a marqu lvolution du sentiment antismite par la violence de ses ides et par la porte politique attribue lantismitisme : en effet mis part quelques petits journaux de courte dure190, la Libre Parole tait le seul journal quotidien qui prnait une confiscation des biens juifs et une usurpation de leurs pouvoirs. Mais ce journal a eu lappui dautres grands journaux antirpublicains galement antismites : La Croix, qui tait jusquen 1893 le journal le plus antismite, tait le plus important alli de La Libre Parole. Toutefois, avec environ
Lon Daudet, Souvenirs des milieux littraires, politiques, artistiques et mdicaux p. 110. Ibid. p. 111. 189 On peut rappeler que La France Juive fut rdite 200 fois. Outre les textes de M. Winock et de G. Kauffman dj cits, le dveloppement de la propagande antismitique en France dans les huit annes qui prcdent la premire condamnation dAlfred Dreyfus est tudi par Marc Angenot dans Ce quon dit des Juifs en 1889 : antismitisme et discours social. 190 Ainsi les annes 1889-1891 son marques par une efflorescence de petites publications exclusivement antismites, parmi lesquelles La France antismite, Marseille, revue laquelle Drumont donna quelques articles, Le Peuple, Nantes, sous Raphal Viau, qui rejoindra la Libre Parole et LAnti-Youtre, dit Lille par le jeune Emmanuel Gallian, dit Nol Gaulois.
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500 000 lecteurs, La libre Parole de Drumont exerait sur lopinion une influence considrable, particulirement au sein de larme et des petits bourgeois parisiens.

Mais cest dans lavnement de la littrature de trottoir que J.-Y. Mollier voit la vritable cl dans la rvolution ditoriale qui a marqu la fin du XIXe sicle et qui bouleversera la rception du discours antidreyfusard pendant laffaire, leur assurant une audience et un impact que nauront jamais les dreyfusards, pour la plupart plus fidles des systmes de diffusions plus litistes et intellectuels . Alors que pendant laffaire, les publications dreyfusardes emprunteront davantage les circuits traditionnels du livre (grce la prsence de Stock sur le march de ldition), et des petites revues (comme La Revue Blanche ), lantidreyfusisme sappuiera sur un arsenal mdiatique moderne mis en place durant les annes qui prcdent laffaire. Pour J.-Y Mollier, Cest la culture de masse qui

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point : on assiste un profond renouvellement de la propagande, de ses techniques et de ses moyens de persuasion . Avant de connatre son heure de gloire pendant lAffaire, cette machine de guerre mdiatique faite de nouvelles techniques de propagande et dimages, (objets systme ou drivs de lindustrie des farces et attrapes, caricatures, affiches, chansons de rue, illustrations, faux testaments ou tlgrammes ou encore pamphlets)191 a t mise en place et teste lors des crises politiques prcdentes, cest--dire le boulangisme et la crise de Panama. Ainsi, les trois moments du boulangisme, du scandale de Panama et de laffaire Dreyfus marquent ce titre un tournant essentiel de lhistoire de la presse puisquelles ont vu le dferlement sur lespace public de toute cette littrature du trottoir dinspiration antismite vendue la crie par les camelots. Ces instruments de propagande dun nouveau genre, dont laugmentation est lie lindustrialisation de la production observable lpoque du boulangisme, forment une nouvelle rubrique du Dpt lgal dans les donnes statistiques et on a pu observer trois pics dans la courbe dapparition dans le domaine public qui correspondent lagitation boulangiste, au scandale de Panama et laffaire Dreyfus : alors que la moyenne annuelle se situe 203, les chiffres grimpent 344 en 1888 ; 252 en 1893 et 382 en 1898192. Il sagit de trois temps forts de la contestation de

Livres de propagande, brochures, libelles, placards, papillons, placards multicolores, papiers gomms, livraisons illustres, ditions populaires, ou encore cartes postales sont tirs et diffuss des dizaines, parfois des centaines de milliers dexemplaires : dans Le Camelot et la rue. Politique et dmocratie au tournant des XIXe et XXe sicles, J.-Y. Mollier a analys cette littrature de trottoir qui se dveloppe en marge des journaux et qui compte une panoplie de supports. Voir aussi Les diteurs franais face laffaire , Etre dreyfusard hier et aujourdhui ainsi que G. Kauffmann, op.cit., p. 279. 192 Voir J.-Y. Mollier, Ecrire pour convaincre, p. 86. Les imprims classs sous cette rubrique voient leur nombre doubler entre 1887 et 1898.

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lordre : chacune de ces occasions, des individus ou des groupes en profitent pour noircir du papier et faire connatre leurs ides, sentiments, rve ou frustrations . Utilisant les ressorts publicitaires et accrocheurs de limage, le discours antismite sappuie galement sur les formes humoristiques de la caricature. En effet, alors que le succs de la littrature de trottoir puise dans le rpertoire xnophobe, lantismitisme devient rapidement lun des thmes privilgis des caricaturistes, un thme rcurrent de lhumour qui sera largement exploit pendant laffaire aussi bien par les dessinateurs de droite que de gauche. Alors que lAffaire clate dans une priode o limage se dveloppe, lantismitisme a donn une impulsion considrable lutilisation mdiatique du dessin des fins politiques, rpondant aux impratifs commerciaux. Cette volution dbute dans les annes qui prcdent laffaire : pendant les annes du scandale de Panama, les quotidiens commenceront, trs modrment, publier des dessins : La Croix, (en 1892), Le Figaro, (en janvier 1893), La

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Nation (en 1887), et Drumont cre La Libre parole illustre en 1893 peu aprs le lancement du quotidien. La force de limage de lantismitisme, la facilit du clich et le succs populaire expliquent aussi lutilisation massive qui en sera faite et la difficult de sen dfaire : ainsi, les dessinateurs utiliseront massivement le thme de lantismitisme et la caricature restera du ct des antidreyfusards193. Tous les plus grands caricaturistes de lpoque taient antismites : Caran dAche, Willette, Jean Forain ou encore Gyp (qui signait ses dessins Bob) ou encore Steinlen et Landre. Les antidreyfusards ont ainsi repris une force de propagande qui avait dj fait ses preuves dans la crise boulangiste pendant laquelle cette force dopinion avait dmontr sa puissance politique en faisant pression sur le Parlement et en manipulant lopinion publique et pendant le scandale de Panama, dclench par La Libre Parole.

Utilisant les ingrdients dun sentiment antismite fortement rpandu et dun arsenal mdiatique matris, Drumont tait pass matre dans lart de la polmique et dclencha ainsi le scandale politico-financier de Panama de la mme manire quil poussa en 1894 lEtatMajor et Mercier affirmer la culpabilit de Dreyfus avant mme sa condamnation : dvoilant les premires informations enveloppes dune aura de mystre, Andr de Boisandr avait cr leffet dattente dans La Libre Parole du 3 septembre 1892 en annonant la publication dune srie darticles sur les Dessous du Panama , paratre la semaine suivante. Par la suite, la curiosit des lecteurs avait t entretenue par des rvlations croustillantes dans une srie
Voir ce sujet L. Gervereau, Sengager, se dgager. Le dessin de presse , Laffaire Dreyfus et le tournant du sicle, p. 190-197 ; Christian Delporte, La guerre des caricatures , LHistoire, n173, janvier 1994
193

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de sept articles, publis au rythme dun tous les deux jours 194. Le rle de premier plan jou par La Libre Parole dans ce scandale annonce limportance quaura cette presse dopinion pendant laffaire Dreyfus. Dans les deux affaires, La Libre Parole a cr la polmique en se servant de lantismitisme comme tincelle dans un contexte social fragilis.

2.

Les crivains contre la presse immonde

Si au terme de la campagne antismite de La Libre Parole, le terrain de lopinion tait

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prt pour laffaire, le rle jou par la presse pendant laffaire de Panama navait pas chapp aux critiques de Mirbeau et de Zola, qui attaqueront le rle abrutissant des journaux pendant les deux crises et qui poursuivront cette rflexion dans leurs uvres romanesques respectives, le Journal dune femme de chambre et Vrit. Mirbeau avait compris et dnonc le pouvoir de cette presse dopinion, cible privilgie de ses attaques, quil qualifiait de vnale et anesthsiante et d instrument de crtinisation et [de] foyer de corruption moderne 195. En effet, aprs avoir libr sa plume de la servitude de la presse, Mirbeau a publi partir de 1884 de nombreux pamphlets contre la pourriture de la presse. Dans sa dfense de Remy de Gourmont aprs la rvocation de ce dernier de son emploi la bibliothque nationale, Mirbeau opposait par exemple la presse libre la presse abrutissante au service dun patriotisme oblig :

Aujourdhui, la presse est libre, mais la condition quelle restera dans son strict rle dabrutissement public. On lui pardonne des cart de langage, pourvu, comme dans la chanson de caf-concert, que le petit couplet patriotique et final vienne pallier et moraliser les antrieures obscnits.
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Le 15 novembre 1892, La Libre parole revient sur les dessous de Panama et explique Comment on prpare un non-lieu . Elle en profite dailleurs pour attaquer toute la bande des directeurs de journaux favorables la rsurrection de la Compagnie et, particulirement, lHbreu Hbrard ainsi que le Juif levantin Edwards pour qui Constans neut pas de secret . 195 J. -F. Nivet, art.cit., p. 26. 196 Les Beauts du patriotisme , Le Figaro, 18 mai 1891 (P. Michel et J.-F. Nivet, op.cit., p. 453).

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Mais contrairement la plupart des crivains qui signeront les listes de protestation pour Zola, Dreyfus et Picquart, Mirbeau ntait pas tranger au monde de la presse dopinion grand tirage : comme la soulign J.-F. Nivet197, Mirbeau tait lpoque le journaliste le plus lu et faisait lui seul monter les ventes du Journal de 10 % le dimanche. Comme le fera Zola, Mirbeau se servit de sa renomme de journaliste polmiste pour donner son engagement une dimension mdiatique considrable. Ainsi, lorsquil se lana dans la bataille dreyfusienne en donnant lire son article Chez lillustre crivain le 28 novembre 1897 demi-million de lecteurs du Journal de Fernand Xau, pourtant antidreyfusard, ctait sans ignorer la force de provocation dun tel geste (il poursuivra dailleurs partir du mois daot son combat dans les colonnes de LAurore ). Ce premier texte, tout en affirmant ses convictions dreyfusardes, souvre sur une attaque de la presse et de son rle monstrueux sur lopinion :

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Jignore quel sera le rsultat de cette tragique et monstrueuse affaire. Il en est un, pourtant, qui me semble, ds maintenant acquis : cest que le journal na plus rien envier la loge du concierge. Le journaliste a fait tellement sien le potin stupide venimeux et dlateur, quil en a, tout jamais, dcouronn la face symbolique, la face spcialiste du concierge, gardien de notre porte et aussi de notre honneur ! Et il na pas fallu moins que le grand cri de conscience pouss par M. Emile Zola, il na pas fallu moins que sa noble et forte parole pour que, dans le flot dimbcile boue qui nous submerge, nous nous reprenions ne pas compltement dsesprer de lutilit et de la gnrosit de notre profession ! (AD, 44)

Ds le dbut de laffaire, il reprend donc ses positions critiques sur la presse anesthsiante tout en ritrant son idal dun journalisme de combat contre le mensonge et linjustice, usant de sa prsence sur la scne mdiatique pour appeler de ses vux un journalisme intelligent que Zola opposera comme remde moral lobscurantisme dans Vrit.

Dans Pour les Juifs , publi dans le Figaro du 16 mai 1896, Zola avait galement fustig luvre nfaste des crivains dans lopinion de la foule, en voquant le mouvement, qui nest au fond que du tapage, la passion de quelques cerveaux fumeux, o se dbat un louche catholicisme de sectaires, poursuivant jusque dans les Rothschild, par un abus de littrature, les descendants du Judas qui a livr et crucifi son Dieu. (V M , 60). Sa

197

J.F. Nivet, art.cit., p. 26.

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condamnation passe par la caricature, renvoyant les antismites des agitateurs acharns derrire lesquels Drumont figure videmment au premier plan :

Et jajoute que le besoin dun terrain de vacarme, la rage de se faire lire et de conqurir une notorit retentissante, nont certainement pas t trangers cet allumage et cet entretien public de bchers. Et il y a l une poigne de fous, dimbciles ou dhabiles, qui nous crient chaque matin : Tuons les Juifs, mangeons les Juifs, massacrons, exterminons, retournons aux bchers et aux dragonnades ! (VM, 62).

Dans son roman Paris, il avait galement mis en scne cette puissance mdiatique de la presse et La Libre Parole de Drumont y tait devenue dans la fiction La Voix du peuple de Sanier. En effet, la figure de Drumont est aisment identifiable sous la plume de Zola et les

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allusions transparentes permettent de deviner le nom du journal en question et celui de son directeur : alors que son journal a t lanc coups de scandales et de dlations, Sanier a longtemps tran dans les bas-fonds de la presse, journaliste sans clat, enrag dambition et dapptit 198. Il sest rendu clbre en publiant des portraits de financiers, un ramassis dignobles commrages, sans contrle, sans preuve, qui auraient d le conduire en police correctionnelle, et qui, runis en volume, ont eu ltourdissant succs que vous savez et son journal est aujourdhui la bouche dgout vomissant les ordures contemporaines, en inventant ds que le flot se tarit, pour lunique besoin des grands tapages dont vivent son orgueil et sa caisse 199. Zola y transpose prcisment les stratgies mdiatiques mises en uvre par La Libre Parole dans le scandale financier de Panama (et qui seront les mmes pendant laffaire Dreyfus), mlant promesses de rvlations croustillantes et allures de roman-feuilleton : Dans un article dune violence odieuse, le rdacteur en chef, le fameux Sanier, annonait quil possdait et quil publierait ma liste des trente-deux parlementaires [] Toute une histoire romanesque se mlait cela. 200 Il voque galement la stratgie du scandale dont usera Drumont dans La Libre Parole et qui lui permettait datteindre les tirages de grande envergure :

Pas un matin ne se passe, sans quil dcouvre une horreur nouvelle, sans quil livre de nouveaux coupables la haine des foules. Non ! jamais le flot de boue ne spuise, il y ajoute
Paris, E. Zola, uvres Compltes, Editions du Nouveau Monde, t. 17, p. 51. Ibid. 200 Ibid. p. 42-43.
199 198

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sans cesse une moisson imprvue dinfamies, cest un redoublement dimaginations monstrueuses chaque fois que le public coeur donne des marques de lassitude [] Cest l quest le gnie, car il sait parfaitement que le tirage monte ds quil lance, comme aujourdhui la menace de tout dire, de publier les noms des vendus et des tratres Voil sa vente assure pour plusieurs jours201.

Dans un discours critique qui restera cohrent jusqu son dernier roman Vrit, Zola accuse la presse de la mme responsabilit lgard de lgarement de lopinion franaise travers La Voix du peuple dans Paris, la presse immonde dans sa Lettre la France et le Petit Beaumontais dans Vrit : Cette presse de diffamation et de scandale [] est un dissolvant qui achvera la France. Il faudrait des lois. 202 Dans sa Lettre la France , Zola avait en effet reconnu la stratgie mdiatique mise

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en uvre par la presse immonde pendant le scandale de Panama et savait ds le dbut de son engagement sur quel terrain laffaire Dreyfus allait se jouer : Deux aventures nfastes sont luvre unique de lantismitisme : le Panama et laffaire Dreyfus. Quon se souvienne par quelles dlations, par quels abominables commrages, par quelles publications de pices fausses ou voles, la presse immonde a fait du Panama un ulcre affreux qui a rong et dbilit le pays pendant des annes. Elle avait affol lopinion ; toute la nation pervertie, ivre de poison, voyait rouge, exigeait des comptes, demandait lexcution en masse du Parlement, puisquil tait pourri. (VM, 107) Cette analyse lavait amen prvoir les consquences de la presse immonde dans lopinion pendant laffaire : Eh ! bien, je le prdis, cest ce qui se passera pour laffaire Dreyfus, lautre crime social de lantismitisme. De nouveau, la presse immonde sature trop lopinion de mensonges et dinfamies. (VM , 108) Dans une lettre Alexandrine Zola datant du 8 novembre 1897, Zola avait dailleurs tout de suite peru la nature parallle des deux affaire et pressenti la tournure mdiatique quallait prendre laffaire Dreyfus dans le sillage de la crise de Panama : Le scandale va tre affreux, une sorte de Panama militaire. (Corr. IX, 96)

Mais si Zola dnonait les rouages dune presse dopinion utilise des fins de propagande abrutissante , il dvoilait nanmoins sa connaissance intime des mcanismes de diffusion de la presse. Ainsi, une dizaine danne avant laffaire Dreyfus, Zola avait dj peru limportance stratgique de la presse dans lopinion et lutilisation politique laquelle
201 202

Ibid., p. 5152. Ibid., p. 42.

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celle-ci pouvait donner lieu : La fivre dinformations qui nous gagne peu peu donne du retentissement aux moindres faits. Le plus petit incident, clos par hasard, se modifie, se transforme, revt des proportions normes, fait couler des flots dencre et soulve des controverses qui dgnrent en polmiques ardentes. Transportez cette fivre dans un vnement national, et lon voit dici les rsultats , avait-il confi un journaliste du Gaulois en 1888203. Cette analyse prfigure la fois le rle prpondrant de la presse dans la campagne autour de laffaire Dreyfus et lutilisation moderne faite de la presse comme arme de conviction, instrument dimpact polmique et mdiatique. De ce fait, lorsquil se lance dans la bataille du dreyfusisme, Zola utilisera la presse en connaisseur et en manipulateur de foules : le succs de son procs dopinion et de la stratgie daction quil avait tablie en publiant ses articles dans le Figaro puis dans lAurore sappuie sur une utilisation avertie du pouvoir de la presse et des ressorts de ce journalisme de

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masse204. Zola avait en effet dj fait ses armes de journaliste polmiste au cours de laffaire Manet et son exprience de directeur de publicit chez Hachette de 1862 1866 lavait familiaris avec les stratgies mdiatiques dployes pendant laffaire Dreyfus et cest cette connaissance des mcanismes polmiques de la presse la fin du XIXe sicle qui permit Zola de russir son pari pendant laffaire Dreyfus205.

Runissant donc les mmes ingrdients que pendant le scandale de Panama, cest-dire la flambe dantismitisme, le contexte social et politique fragilis et lassaut de la presse vnale , laffaire Dreyfus allait donner Mirbeau et Zola loccasion de se runir et dopposer cette presse dopinion qui stait montre toute-puissante en 1892 une stratgie mdiatique au service dun idal de vrit, dhumanit et de justice. Ainsi, par leur connaissance des mcanismes de cette presse dopinion et par leur mfiance lgard de sa puissance sur la foule, Zola et Mirbeau ont pu la fois lattaquer de front et sen servir afin de la dtourner de sa fonction d abrutissement et de crtinisation . Tous deux ont us de leur notorit et de leur poids mdiatique pour opposer cet aveuglement collectif leur discours de raison et leur voix dcrivain pdagogue celle des grands journalistes de la presse vnale .
M. Zola et le journalisme , Le Gaulois, 22 aot 1888 (Entretiens avec Zola, p. 31). Il publia en effet ses premiers articles sur laffaire, Scheurer-Kestner , le Syndicat et Procs Verbal dans le Figaro mais cest surtout sa lettre Jaccuse qui renoue avec une technique de propagande digne de la presse antidreyfusarde. Tire 300 000 exemplaires, vendue la crie par les camelots, Zola avait lui-mme choisi le terrain mdiatique (voir infra, IIe partie). 205 Voir Henri Mitterand, Zola journaliste. De laffaire Manet laffaire Dreyfus ; J.-Y. Mollier, Zola et la rue , Les Cahiers naturalistes, n72, 1998, p. 75-91 et Emile Zola, le champ littraire de son temps et largent , Les Cahiers naturalistes, n78, 2004, p. 91-102.
204 203

108

3.

Les crivains contre lantismitisme ?

Face la campagne antismite de Drumont, ces crivains ont pris part au dbat, prfigurant le clivage venir entre les dreyfusards et les antidreyfusards. Les premires interventions de Bernard Lazare dans la bataille dreyfusienne furent une raction lacharnement mdiatique de Drumont et des siens : avant de glisser vers la bataille dides, le dbat autour de laffaire Dreyfus naquit de la polmique antismite, rassemblant derrire un mme combat les futurs champions du dreyfusisme.

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Ainsi, alors que Bernard Lazare avait commenc par se dsintresser de la question de linnocence de Dreyfus (il avait rpondu lditeur Pierre-Victor Stock qui lui conseillait de prendre parti : Pourquoi ? Je ne connais ni lui ni les siens. Si ctait un pauvre diable, je minquiterais de lui. Mais Dreyfus et les siens sont trs riches, dit-on ; ils sauront bien se dbrouiller sans moi, surtout sil est innocent 206), il avait pris position sur la question de lantismitisme en dnonant dans un article intitul Le nouveau Ghetto la campagne antismite autour de Dreyfus, cette atmosphre hostile, atmosphre de dfiance, de haine latente, de prjugs, un ghetto autrement terrible que celui auquel on pouvait chapper par la rvolte 207 puis avait attaqu dans Antismitisme et Antismites 208 les antismites qui sacharnaient sur le capitaine Dreyfus. Dans ces articles, Bernard Lazare exprimait une prise de conscience face la question de lantismitisme qui traduit lvolution de la question durant ces anne-l. En effet, pour Bernard Lazare, laffaire Dreyfus a t une vritable prise de conscience : Nous imaginions communment que lArme tait petite qui suivait des chefs comme M. Edouard Drumont. Nous nous trompions et il a suffi de laccusation porte contre le capitaine Dreyfus pour nous montrer jusqu lvidence notre erreur , crit il dans Le nouveau Ghetto 209. Laffaire a ainsi rvl pour lui lvolution de la situation et lampleur dun phnomne qui navait pas donn toute sa mesure : Il est possible quil

In Pierre-Victor Stock, Mmorandum dun diteur, p. 18. Article publi dans la Justice, 17 novembre 1894 (J.-D. Bredin, LAffaire, p. 134). 208 Dans LEcho de Paris, 31 dcembre 1894, ibid. 209 Cit par V. Duclert dans Les intellectuels, l'antismitisme et l'affaire Dreyfus en France , Revue des Etudes juives, CLVIII, nos 1-2, 1999, p. 161.
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nexiste pas un important parti antismite, cela est mme certain, mais il sest cr depuis quelques annes un tat desprit antismite, ce qui est beaucoup plus grave 210. Cest galement sur le terrain de lantismitisme que se dclencha la premire confrontation polmique avec Drumont : alors que le mmoire de Bernard Lazare en faveur de Dreyfus tait esquiss ds le printemps 1895, Mathieu Dreyfus et lui dcidrent de le publier aprs larticle de Zola Pour les Juifs . Ainsi, aprs la riposte de Drumont, qui attribuait larticle de Zola des motifs tels que la mvente de ses derniers romans ou le dsir dentrer lAcadmie franaise, Bernard Lazare se lana dans la bataille avec une srie darticles publis en mai et juin 1896, dans lesquels il attaque Drumont et prvient les antismites que les juifs ne se laisseront pas faire :

Il y en a un grand nombre qui ont gard des perscutions anciennes une dplorable

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habitude : celle de recevoir des coups et de ne pas protester, de plier lchine, dattendre que lorage passe, et de faire les morts pour ne pas attirer la foudre. Jen sais qui ont des conceptions diffrentes. Jen sais bien dautres qui sont partisans de moins de mansutude. Ceux-l en ont assez de lantismitisme, ils sont fatigus des injures, des calomnies et des mensonges, des dissertations sur Cornelius Herz et des prosopopes sur le baron de Reinach. Et demain, ils seront lgion, et sils men croyaient, ils se ligueraient ouvertement, bravement, contre vous, Drumont, contre les vtres, contre vos doctrines, et non contents de se dfendre, ils vous attaqueraient ; et vous ntes pas invulnrables, ni vous, ni vos amis
211

Dans sa prise de position contre lantismitisme, Bernard Lazare avait ainsi appel la mobilisation collective, annonant un esprit de lutte au nom de principes communs qui seront la base du mouvement intellectuel : Je proteste donc maintenant contre lantismitisme, au nom de la libert, au nom du droit, au nom de la justice. Serai-je seul lever la voix ? 212

Larticle Pour les Juifs de Zola prfigure directement son engagement en faveur de Dreyfus, mme sil ne sagit pas du capitaine. En effet, Zola a crit Pour les Juifs sans quil soit question de Dreyfus : ce texte se prsente comme une vritable rponse Drumont dans laquelle il oppose la prose polmique ravageuse de ce dernier un pamphlet dun nouveau genre. En effet, il reprend les armes de son adversaire pour mieux les dtourner : il se
Ibid. Contre lantismitisme , le Voltaire, 20 mai 1896 (J.-D. Bredin, op.cit., p. 136). 212 Bernard Lazare, Contre lantismitisme. Histoire dune polmique, Paris, P.-V. Stock, 1896, p. 8 (V. Duclert, Les intellectuels, l'antismitisme et l'affaire Dreyfus en France , p. 162).
211 210

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sert du genre pamphltaire dans lequel Drumont tait pass matre, afin de le dtourner de sa finalit, opposant un discours de tolrance un discours de haine et invitant la rflexion et non lexplication unique et manichenne de tous les problmes sociaux et conomiques de la France 213. On ne peut ce titre que citer lexorde du texte qui oppose lvangile de haine et de sang de Drumont un appel lyrique et vibrant lamour baign dutopie :

Ah ! cette unit humaine, laquelle nous devons tous nous efforcer de croire, si nous voulons avoir le courage de vivre, et garder dans la lutte quelque esprance au cur ! Cest le cri confus encore, mais qui peu peu va sa dgager, senfler, monter de tous les peuples, affams de vrit, de justice et de paix. Dsarmons nos haines, aimons-nous dans nos villes, aimons-nous par-dessus les frontires, travaillons fondre les races en une seule famille, enfin heureuse ! Et mettons quil faudra des mille ans, mais croyons quand mme la ralisation

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finale de lamour, pour commencer du moins nous aimer aujourdhui autant que la misre des temps actuels nous le permettra. Et laissons les fous, et laissons les mchants retourner la barbarie des forts, ceux qui simaginent faire de la justice coups de couteau.(VM, 62).

On peut noter que Zola convoque le style et le langage de Drumont pour en changer la porte : en effet, il reprend le thme de la prophtie tant exploit par Drumont pour en faire une prophtie dun autre genre, lorsquil voque le cri confus encore, mais qui peu peu va sa dgager, senfler, monter de tous les peuples, affams de vrit, de justice et de paix .

Dans Pour les Juifs , Zola se sert galement des strotypes antismites pour en attaquer les auteurs. Montrant quil connat et matrise les diffrentes facettes du discours antismite, il rcapitule tous les arguments prsents par Drumont et ses allis pour se livrer une dmonstration mthodique et argumente de limbcillit de lantismitisme. Il cite ainsi le premier argument irrationnel de lhorreur physique 214 : Des gens, mme des amis moi, disent quils ne peuvent les souffrir, quils ne peuvent leur toucher la main, sans avoir la peau un frmissement de rpugnance (VM, 57) avant de prendre la parole pour ridiculiser ce discours : Et, de notre temps, se har et se mordre, parce quon a pas le crne absolument construit de mme, commence tre la plus monstrueuse des folies . La suite de larticle est construite selon ce schma de rfutation mthodique, reprenant tour tour les axes

213

Sur les techniques de la parole pamphltaire antismite, voir M. Angenot, Ce quon dit des Juifs en 1889 : antismitisme et discours social et La Parole pamphltaire. Contribution la typologie des discours modernes. 214 Je reprends ici les sources de lantismitisme voques par M. Winock dans Edouard Drumont et Cie, antismitisme et fascisme en France. : lantismitisme conomique, chrtien et doctrinaire.

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fondamentaux du discours antismite : il balaye en une phrase la question de lantismitisme chrtien, crivant quil ne cherche pas si, dans cette rpugnance, il nentre pas la lointaine colre du chrtien pour le Juif qui a crucifi son Dieu, tout un atavisme sculaire de mpris et de vengeance. Il fait de mme avec laccusation dtre une nation dans la nation , cest-dire le strotype ternel du Juif sans patrie (VM , 58) auquel il oppose une explication rationnelle : Si lon constate le fait, il faut lexpliquer. Ce quon doit ajouter, cest que les Juifs, tels quils existent aujourdhui, sont notre uvre, luvre de nos dix-huit cents ans dimbcile perscution. . Il se livre la mme opposition entre discours de propagande fausse et rflexion claire au sujet de lantismitisme conomique : En France, o il nest pas vrai que les Juifs, comme on veut nous en convaincre, soient les matres absolus du pouvoir et de largent, lantismitisme reste une chose en lair (VM, 60), et la fin de larticle : Quil y ait, entre les mains de quelques Juifs, un accaparement douloureux de la

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richesse, cest l un fait certain. Mais le mme accaparement existe chez des catholiques et chez des protestants. (VM, 62). Sans contester la prsence des juifs dans la socit franaise, Zola sattaque la paranoa entretenue par la presse antismite par le biais de lironie, opposant la ralit des chiffres au mythe de linvasion juive constamment martele par Drumont : Eh quoi ! vous tes plus de deux cent millions de catholiques, on compte peine cinq millions de Juifs, et vous tremblez, vous appelez les gendarmes, vous menez un effroyable vacarme de terreur, comme si des nues de pillards staient abattues sur le pays. Voil du courage ! (VM, 59). Mais ce que fait galement Zola, cest retourner le discours de la France Juive : la stratgie de peur exploite par les antismites, Zola propose la stratgie de laction : Et la tactique sindique, absolument oppose. Ouvrir les bras tout grands, raliser socialement lgalit reconnue par le Code. (VM, 60) Loin de vouloir entretenir la polmique, il veut rduire ses adversaires au silence, clore le dbat dur lantismitisme en prouvant aux antismites que la campagne de presse se retourne contre eux : Sil y a encore des Juifs, cest de votre faute. Ils auraient disparu, ils se seraient fondus, si on ne les avait pas forcs de se dfendre, de se grouper, de sentter dans leur race. [] Ne parlez donc plus. Ainsi, Pour les Juifs se prsente comme un anti- France Juive. En rfutant les arguments de lantismitisme, mais galement en critiquant directement la mthode de Drumont dans sa campagne, faite de dsinformation, de paranoa et de mythes vhiculs par la presse, Zola sattaque la base mme de la propagande antismite et propose un pamphlet qui retourne les fondements du genre, opposant un discours damour un discours de

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violence215. Ce texte montre ainsi la lucidit de Zola face la question juive : loin de se cantonner la dfense dun peuple, il y analyse lantismitisme comme phnomne social, psychologique et mdiatique. En sattaquant aux fondements des ides reues populaires, il intgre ses arguments historiques dans une connaissance plus vaste de limpact des stratgies mdiatiques sur lopinion. Zola rsume dailleurs en une phrase ce qui sera la base du mouvement antismite tel quil a t mis en place par Drumont et tel quil sera repris au XXe sicle : Lantismitisme, dans les pays o il a une relle importance, nest jamais que larme dun parti politique ou le rsultat dune situation conomique grave (VM, 60).

Si Pour les Juifs sattaque aux mmes mcanismes de la propagande antismite qui sviront pendant laffaire Dreyfus, cet article annonce galement les textes venir par une unit de ton et de discours. En effet, Pour les Juifs convoque les mmes procds

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stylistiques et littraires sur lesquels Zola sappuiera pour dfendre Dreyfus, ainsi que les mmes thmes et les mmes images : il existe donc une relle unit idologique entre cet article et ses textes de combat pendant laffaire Dreyfus. Il opposa ainsi au discours de Drumont les mmes rfrences aux valeurs des Lumires et de la Rvolution dont useront les dreyfusards pendant laffaire : ainsi, il confronte le besoin sauvage de se jeter sur son semblable leffort des civilisations ; esquisse lutopie dune universelle fraternit , contre la foi sectaire du Moyen-ge et condamne le fanatisme alors que lpoque est un temps de dmocratie, duniverselle tolrance, lorsquun un immense mouvement se dclare de partout vers lgalit, la fraternit et la justice ! . Il oppose le camp du progrs celui de la rgression, dans un conflit symbolique entre barbarie et civilisation : Retournons alors au fond des bois, recommenons la guerre barbare despces espces, dvorons-nous parce que naurons pas le mme cri et que nous aurons le poil plant autrement. (VM, 57) Il dfendait dj ce peuple au nom de la vrit et de la justice , thmes qui seront au centre du dbat autour de Dreyfus. Il a exprim sa surprise et un dgot croissant face aux efforts antismites de Drumont : cette campagne quon essaie de faire en France contre les juifs est une monstruosit, [] une chose en dehors de tout bon sens, de toute vrit et de toute justice, [] qui nous ramnerait des sicles en arrire et qui aboutirait
215

Dans La rhtorique de Jaccuse !, A. Pags crivait que le texte de Jaccuse ! rompait avec une tonalit de violence polmique dont Zola avait us dans son premier recueil de critique littraire, Mes Haines : En dpit de la gravit de ses accusations, il possde un ton moderne, qui chappe lenfermement des luttes de rues, lignoble de la caricature et de la chanson. Le principe de haine est explicitement refus . (Spectacles de la parole, p. 141). Cest bien cette mme dynamique fonde sur un refus de la haine qui tait dj luvre dans Pour les Juifs avant Jaccuse ! .

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la pire des abominations (VM , 57). En 1896, la lutte contre lantismitisme sinscrivait dans la mme dynamique que la dfense du capitaine Dreyfus : Cest le cri confus encore, mais qui peu peu va se dgager, senfler, monter de tous les peuples, affams de vrit, de justice et de paix . Il insre par ailleurs dans son argumentation le rve dune socit idale quil dveloppera par la suite tout au long de laffaire jusque dans les dernires pages de Vrit : dans une leon de mutuelle tolrance , le rve final sera de ramener tous [les peuples] luniverselle fraternit . Il parle ainsi de recrer lhumanit entire et de contribuer luvre dunit, luvre humaine et libratrice en un appel lutopie galitaire : Dsarmons nos haines, aimons-nous dans nos villes, aimons-nous par-dessus les frontires, travaillons fondre les races en une seule famille, enfin heureuse ! .

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Lunit thmatique et idologique entre ce texte et les articles venir se double dune unit stylistique, permettant de reconnatre en 1896 le style de Zola polmiste pendant laffaire. Zola aura en effet recours aux mmes procds littraires, au mme quilibre entre littrature et rhtorique dont parlait Pierre Cogny dans son allocution prononce Mdan le 7 octobre 1973 La rhtorique de la vrit dans Jaccuse ! 216. En effet, le texte de Pour les Juifs puise dans un langage juridique qui placera Zola dans une position similaire en 1896 et en 1898 : il commence en effet par demander quel procs dresse-t-on aux Juifs (VM , 57) puis Jarrive au procs srieux, qui est surtout dordre social. Et je rsume le rquisitoire (VM , 57). La longue adresse au peuple auquel il demande de changer de tactique pour rompre avec les ides de Drumont prend ainsi la forme dune adresse un jury quil appelle laction et au changement, dans laquelle Zola multiplie les interrogations et les interpellations directes. On retrouve galement la mme alternance entre discours de persuasion logique et appel aux sentiments avec lutilisation dun langage hyperbolique : Une chose sotte et aveugle, [] la pire des abominations, une perscution religieuse, ensanglantant toutes les patries (VM, 57). Son article comprend les exagrations manifestes que lon retrouvera dans Jaccuse, soutenues par les nombreuses tournures exclamatives telles que Aujourdhui, terrifis devant cette uvre daveuglement, tremblants de voir ce que la foi sectaire du moyen ge a fait des Juifs, vous nimaginez rien de mieux que de retourner lan mille, de reprendre les perscutions, de prcher de nouveau la guerre sainte pour que les Juifs soient traqus,
Pierre Cogny, La rhtorique de la vrit dans Jaccuse ! , Les Cahiers naturalistes, n46, 1973, p. 130138.
216

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dpouills, remis en tas, avec la rage dans lme, traits en peuple vaincu parmi un peuple vainqueur ! (VM, 59) Dans son explication de lantismitisme, le discours de lhistorien se double dun langage littraire : en effet, Zola explique les origines de lantismitisme tout en puisant dans un rpertoire de figures de style qui servent produire un effet sur lauditoire. On peut par exemple noter son usage de figures de rptitions doubles de structures ternaires qui martlent et donnent un rythme oratoire lnonc, crant la mme force persuasive fonde sur lmotion davantage que sur la dmonstration : On les a frapps, injuris, abreuvs dinjustices (VM , 58) ; les Juifs sont traqus, dpouills, remis en tas (VM , 59), ainsi que la figure de polyptote repris deux fois : rien dtonnant ce quils aient vcu part [] demeurant des vaincus chez des vainqueurs (VM, 58). Zola ne se prive pas des ressorts de la rhtorique, comme le prouve son recours la figure de la prtrition ds le dbut de larticle :

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aprs avoir dcrt quil ny a rien rpondre aux gens qui vous disent : Je les excre parce que je les excre, parce que la seule vue de leur nez me jette hors de moi, parce que toute ma chair se rvolte, les sentir diffrents et contraires (VM , 57), lauteur fait prcisment le contraire.

Notons enfin quil existe une continuit de pense et daction entre cette prise de position pour les juifs et son engagement dans laffaire : en effet, ses premiers articles sur laffaire Dreyfus naffirmaient pas linnocence de Dreyfus mais slevaient avant tout contre le racisme et lantismitisme217. Voil des citoyens franais, nos gaux et nos frres, que limbcile antismitisme trane quotidiennement dans la boue. On a prtendu les craser avec le capitaine Dreyfus, on a tent de faire du crime de lun deux, le crime de la race entire. [] Entendez-vous ! tout son or, tout son sang, la famille a le droit, le devoir de le donner, si elle croit son enfant innocent. [] Sous quelle morale, sous quel Dieu vivons-nous donc, pour que la chose soit possible, pour que la faute dun des membres soit reproche la famille entire ? crivait-il dans Le Syndicat ( V M , 77). Cest donc par le combat contre lantismitisme que Zola est rentr dans laffaire Dreyfus : avant de pouvoir sattaquer la question de linnocence de Dreyfus (quil ne fera que dans Jaccuse ! , lorsquil aura toutes les cartes en main pour dresser un tableau complet de laffaire) il a condamn la mme influence abrutissante des journaux sur lopinion, la mme acceptation aveugle de la foule des strotypes antismites rducteurs que dans Pour les Juifs . Comme le souligne P. Cogny,
217

P. Cogny oppose ainsi le combat pour des principes amorc dans les articles publis dans Le Figaro la lutte pour Dreyfus, fonde sur une certitude morale et juridique dans Jaccuse ! .

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au moment dcrire Jaccuse ! , Zola avait dj dconstruit une partie de largumentation des antidreyfusards en dnonant lodieux de la prmisse qui avait sous-entendu toute laccusation dans Pour les Juifs 218.

Le combat amorc par Zola dans Pour les Juifs figure donc lavant-garde de la polmique dreyfusarde : avant le dbut de laffaire, ce texte prouve que Zola connaissait dj les armes et les arguments de ses adversaires et avait afft sa voix de polmistes dans un texte dont la porte pamphltaire se situait au nom des valeurs de justice et de la raison.

Sans avoir pris position de manire polmique, Anatole France avait galement condamn la fois lantismitisme et les mthodes de Drumont. Longtemps avant la campagne antismite lance par La libre Parole, il avait notamment condamn louvrage de

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Drumont dans un article publi le 2 mai 1886 dans Le Temps : M. Drumont voit des juifs o personne nen voit. [] M. Drumont propose une solution. Il propose den revenir aux vieux moyens, lexil et la confiscation []. Nous rpudions, nous dtestons ces paroles sauvages. Elles ne sont point de ce temps. En perdant la foi, nous avons perdu le droit dtre violent 219. Face lanalyse rapide et rductrice de Drumont, France opposait dj dans le mme article le discours de la raison, prfigurant une foi quil ne cessera daffirmer dans la bataille dreyfusarde : Il faut pour cette recherche un esprit calme et patient et cette bonne volont sans laquelle toutes les vrits se tournent en erreurs . Comme le fera Zola dans Pour les Juifs , Anatole France avait oppos au discours de Drumont les arguments de la raison : Ainsi, il oppose au fatalisme de Drumont la responsabilit des chrtiens dans la question juive : Cest en lui interdisant de possder de la terre que vous lui avez appris la puissance de largent, sous laquelle il vous accable aujourdhui. [] Il est tel que vous lavez fait . De mme, il remplace la paranoa antismite un discours de laction : Ce nest pas par la violence quon repoussera linvasion pacifique dIsral. Pour les combattre, soyons marchands comme eux et vendons mieux queux. On peut noter que cest galement par la porte de la condamnation de lantismitisme que France entra dans laffaire Dreyfus : travers son article Les Juifs devant lEglise publi dans lEcho de Paris le 23 novembre 1897, France plaait dans la bouche du duc de Brc un condens du discours antismite de lpoque, dont la condamnation implicite nat de labsence de fondement manifeste. Cest ainsi que les personnages mis en scne par France tiennent exactement le discours que
218 219

Ibid. p. 132. Repris dans la Vie littraire, V., p. 10-20. Voir Jean Levaillant, op.cit. p. 399.

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fustigeait Zola dans Pour les Juifs . Ils sont assimils aux instincts de violence voqus par Zola : le duc et le gnral sont ainsi pris du dsir instinctif de tuer , se demandent pourquoi ne se dbarrasse-t-on pas deux et considrent que la tradition du Moyen ge offre un modle de procds lgard des Juifs (AA, 11-13). Au moment de la publication de cet article, France avait dailleurs refus de se prononcer sur la culpabilit de Dreyfus. En effet, alors que le jour mme Anatole France confiait Lon Parsons dans les colonnes de lAurore du 23 novembre 1897 son absence de certitude220, il constatait dans cette interview que le procs de Dreyfus avait son origine dans lantismitisme, vritable lynchage organis par Drumont. Comme Zola et Bernard Lazare, France sest dabord rvolt contre lantismitisme avant de prendre position dans le dbat judiciaire.

Parmi les autres reprsentants de lancienne gnration littraire et futurs dreyfusards,

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le cas de Mirbeau est videmment moins clair. En effet, ses adversaires ne se priveront pas pendant laffaire de republier les textes violemment antismites des Grimaces . Mais les distances prises par Mirbeau lgard de lantismitisme peuvent sarticuler autour de trois points : en effet, on peut rappeler dune part quavant les Grimaces, Mirbeau avait publi une dizaine de chroniques dans Le Gaulois, signes Tout Paris , dont linspiration tait philosmite221. Mirbeau y dcrit certains aspects et murs de la communaut juive, ce qui, une poque o lantismitisme tait courant, traduit louverture desprit de lauteur. Un an aprs la fin des Grimaces, il fera par ailleurs son mea culpa de manire prive dans une lettre crite Louis Desprez datant de mars 1885, o il expliquera les raisons de son antismitisme, invoquant labsence de libert laquelle il tait contraint au moment de ces publications alors quil ne faisait que servir les intrts de Joubert, son commanditaire, pour qui lantismitisme tait une arme contre la banque Rothschild au lendemain du krach de lUnion gnrale222. Enfin, il publia la mme anne un article intitul Les Monach et les Juifs , dans La France, dans lequel il remettait en question cet antismitisme et se tourne vers la tolrance, qualifiant les juifs de peuple vagabond et sublime :
Moi aussi, effray par lenvahissement des isralites dans notre politique, dans nos affaires, dans notre socit, jai tent un jour de sonner lalarme. Je ne voulais pas croire que
Je ne me suis pas prononc sur le cas de Dreyfus parce que jignore pourquoi on la condamn, le fait que son criture ne concorde pas avec celle du bordereau ntant pas pour moi une indication suffisante pour me prononcer puisque je ne crois pas la validit des expertises dcriture , disait-il. Cit par Pascal Vandier, Anatole France et lantismitisme, p. 454. 221 Sept de ces chroniques sont reproduites dans larticle de P. Michel Mirbeau philosmite , Cahiers Octave Mirbeau, n6, avril 1999, p. 207233. 222 Voir J.-Y. Mollier, Mirbeau et la vie politique de son temps , art.cit., p. 87.
220

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les juifs fussent si forts parce que nous tions si faibles, si grands parce que nous tions si petits, et sils prenaient notre place, cest parce que nous la dsertions. Jai reconnu depuis quil est parfaitement ridicule de jouer les Pierre lErmite en ce temps o lon ne se passionne plus que pour des cabotins. Jai reconnu que ce sicle puis de tout, puis de sang, de moelle et de cerveau, ntait plus la lutte ni la haine, ce dernier espoir des peuples qui sen vont ; jai reconnu quon ne savait mme plus est-ce ignorance ou bien progrs ? ce que ctait lide de la patrie. Et en regardant llvation constante des juifs, par le travail, la tnacit et la foi, je me suis senti au cur un grand dcouragement et une sorte dadmiration colre pour ce peuple vagabond et sublime qui a su faire de toutes les patries sa patrie, et qui monte chaque jour plus haut mesure que nous dgringolons plus bas. Je me suis dit quil fallait vivre avec lui, puisquil se mle de plus en plus notre race
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Face aux attaques de ses adversaires pendant laffaire Dreyfus, Mirbeau invoquera ce Mea Culpa dans Palinodies (LAurore, 15 novembre 1898), rappelant un revirement dopinion qui avait dfini sa place de lautre cot de la barricade plus de dix ans avant laffaire Dreyfus.

Si la jeune gnration littraire nentra pas dans la bataille avant laffaire Dreyfus, on peut souligner la sensibilit particulire de Proust et de Romain Rolland lgard de la question de lantismitisme, sensibilit qui influencera du moins en partie leur rapport cette question pendant et aprs laffaire. Parmi les reprsentants de la jeunesse littraire (et futurs dreyfusards), Proust avait ainsi tmoign de sa sensibilit face cette question dans une lettre adresse Robert de Montesquiou : Je nai pas rpondu hier ce que vous mavez demand des Juifs. Cest pour cette raison trs simple : si je suis catholique comme mon pre et mon frre, par contre, ma mre est juive. Vous comprendrez que cest une raison assez forte pour que je mabstienne de ce genre de discussions 224. Ces ractions agaces par les prjugs antismites et lies avec les origines juives de sa mre se conjuguent avec une distance marque lgard de ces origines : on sait en effet que Proust ne se considrait pas comme
Les Monach et les Juifs , La France, 4 fvrier 1885 (P. Michel et J.-F. Nivet, op.cit., p. 223). Plusieurs tudes se penchent sur la difficile question de lantismitisme de Mirbeau : P. Michel, dans Octave Mirbeau : de lantismitisme au dreyfusisme , art.cit. retrace de manire synthtique lvolution du parcours politique et idologique de Mirbeau jusqu laffaire Dreyfus ; dans Mirbeau philosmite , art.cit. , il recadre ses chroniques philosmites dans la ligne ditoriale de Arthur Meyer au Gaulois , et dans Les combats dOctave Mirbeau, il propose deux hypothses afin de justifier cet antismitisme, le krach de lUnion gnrale en janvier 1882 et sa soumission ses rdacteurs en chef (voir p. 50-59). Voir galement la biographie dOctave Mirbeau, p. 165-167 et larticle de Jean-Franois Nivet, Lantismitisme de Mirbeau , numro spcial de LOrme littraire, Alenon, 1992 p. 47-59. 224 Robert de Montesquiou, 19 mai 1896 (date propose sur la base quelle suivrait une discussion sur larticle de Zola), Correspondance, t.1, p. 66.
223

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juif et revendiquait son indpendance par rapport aux tiquettes religieuses et raciales que sempressaient dattribuer des hommes tels que Barrs225. Ainsi, on peut voir dans lambivalence de ce rapport la religion juive, entre appartenance et affirmation didentit, lorigine de lindpendance de son regard face cette question telle quil la dveloppera dans A la Recherche du temps perdu : une rflexion la fois sur le rapport des juifs la question juive et un regard de la socit sur eux, prsentant lendroit et lenvers dune mme ralit.

Le jeune Romain Rolland fut galement de ceux que la campagne antismite toucha personnellement, non pas parce quil tait juif lui-mme mais parce quil tait sur le point dpouser Clotilde Bral, fille de Michel Bral, professeur de philologie classique au Collge de France : par ce mariage, il pntrait dans le milieu de la haute bourgeoisie juive parisienne et fut sensibilis la question de lantismitisme ds le dbut de la campagne :

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En ces temps, se levait en France la premire vague dantismitisme. Drumont brandissait la torche incendiaire de ses sanglantes diffamations. Je ne me demandai point les raisons obscures (de politique, de religion, dargent) qui attisaient le feu. Jtais bless dans mon humanit, et ma blessure me cuisait dautant plus que, par ma naissance catholique, je me tenais pour responsable de linjustice que les catholiques faisaient aux autres. Je brlais de la rparer envers cette race juive, que je connaissais encore si peu ; et un esprit de chevalerie me jeta avec passion dans lamiti de Suars : javais pu voir, au sein mme de lEcole Normale, les perfidies et la hideur de haine rentre, o des camarades, par ailleurs estimables et intelligents, pouvaient tre entrans par lantismitisme ; et contre cette peste, javais, avec quelques amis, men un combat sans mnagement. Peu aprs mon retour de Rome, quand dans mon cur sallumaient les premiers feux de lamour pour une belle fille dIsral, javais t boulevers par la bassesse injurieuse des attaques de presse contre les Juifs ; elles propageaient dans le peuple de France le poison. [] Jaurais t prt offrir mon sang pour la dfense des innocents perscuts. - Joffris ma main, et je fus aux anges quelle ft accepte. (M, 247)

Antoinette Blum a justement soulign linfluence de son rapport la socit juive sur sa raction pendant laffaire : paradoxalement, cest par cette proximit avec ce milieu juif quil fut convaincu trs tt de linnocence de Dreyfus, mais cest galement cette proximit

Dans une lettre date du 29 mai 1905, il avait crit La Libre Parole avait dit quun certain nombre de jeunes juifs entre lesquels M. Marcel Proust, etc. honnissent Barrs. Pour rectifier il aurait fallu dire que je ntais pas juif et je ne le voulais pas (Correspondance, t.V, p. 180).

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qui lloignera tout engagement militant durant laffaire Dreyfus, tant il fut dgot par la frnsie de leurs convictions226.

Lantismitisme avait donc dj divis le champ littraire plusieurs annes avant laffaire Dreyfus, annonant le clivage entre dreyfusards et antidreyfusards. Plusieurs futurs dreyfusards avaient pris parti contre cette campagne antismite, plaant leur engagement dans le prolongement de cette raction contre lantismitisme et convoquant dans la dnonciation de lantismitisme les mmes procds littraires qui leur servira pour dnoncer linjustice dont tait victime le capitaine Dreyfus.

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Par mon mariage, je me trouvais intimement ml la socit juive qui, avant mme davoir les preuves, clamait, avec une conviction irrite, linnocence de son frre de race et linfamie de ltat-major et des pouvoirs qui lavaient condamn. Mme sils eussent eu cent fois raison [] ils eussent dgot de la raison, par la frnsie quils y mlaient. , (M , 287), voir IIe partie. Sur le rapport de Romain Rolland au judasme pendant laffaire, voir essentiellement A. Blum, Romain Rolland face lAffaire Dreyfus , Relations Internationales, 1978, n14, pp. 127-141. Sa position voluera considrablement aprs son divorce avec Clotilde Bral, en 1901, ce dont tmoignera sa reprsentation des personnages juifs dans JeanChristophe, comme la analys Bernard Duchatelet dans sa thse sur la gense de Jean Christophe (Les dbuts de Jean Christophe (1886 1906). tude de gense, t. I, Universit de Lille III, 1975), et surtout partir des annes 30, comme la soulign A. Blum dans Romain Rolland et la question juive , Europe, octobre 2007, n942, p. 8696.

226

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II.

De lantismitisme la littrature : lextension des strotypes

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1.

Un phnomne littraire et social

Au mme titre que la politisation des discours littraires et le mouvement de la jeunesse littraire vers la contestation et lanarchisme ont contribu faonner la base idologique et les structures de la mobilisation des discours dreyfusards, la gense du discours antidreyfusard relve galement dun mouvement littraire. En effet, au-del dune campagne dopinion mene par La Libre Parole, lantismitisme devenu doxa a infiltr les cercles littraires et a ciment une partie de la socit de lpoque. Lantismitisme avait donc acquis une vritable dimension sociale qui allait prsider la mobilisation de rseaux littraires antismites pendant laffaire, regroupant derrire un mme combat ceux qui appartenaient aux mmes cercles et aux mmes milieux. Ce phnomne social se double galement dun prolongement littraire : alors que lantismitisme avait intgr le discours des crivains, notons quil avait galement influenc leurs reprsentations fictionnelles et que le clich antismite sinscrivait aussi bien dans le discours polmique et pamphltaire que dans les romans, pices de thtre et autres genres. Ainsi quils lavaient fait en srigeant contre le discours de haine de Drumont, les futurs crivains dreyfusards opposeront cet univers de reprsentation strotyp un autre type de personnage juifs, intgrant au sein mme de leur dmarches littraires une rflexion sur le prjug xnophobe. Prfigurant une fois de plus la dmarche quils adopteront pendant laffaire, leur discours idologique stend la fois sur leur combat polmique et dans leurs uvres littraires.

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La dimension sociale de lantismitisme allait contribuer crer pendant laffaire un premier rseau de mobilisation : on peut ce titre isoler le cercle littraire constitu autour des Goncourt et dAlphonse Daudet, autour duquel lantismitisme trouve un appui dans un circuit ditorial, mdiatique et intellectuel. Sinfiltrant dans les salons et dans les crits, lantismitisme intgre le discours littraire et accde une respectabilit laquelle la hargne polmique de Drumont naurait pas suffi227. En effet comme le souligne Alain Pags, le salon de Daudet constitue lune des origines intellectuelles de La France juive de Drumont : les thses de Drumont se sont labores en partie travers les discussions menes dans ce lieu. 228 Dans sa correspondance, Proust offre le tmoignage de cette imprgnation du discours antismite trs prsent dans les milieux littraires quil frquentait, notamment par son amiti avec Lon et Lucien Daudet. Convi en novembre 1895 un dner chez les Daudet

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en compagnie de Coppe et de Goncourt, Proust avait t choqu par laffreux matrialisme, si extraordinaire chez les gens desprit : On rend compte du caractre, du gnie par les habitudes physiques ou la race []. Plus tonnant encore chez Daudet, pur esprit brillant encore travers les tnbres et les houles de ses nerfs, petite toile sur la mer. Tout cela est bien peu intelligent. 229 On retrouve les traces de cet antismitisme ambiant dans les correspondances et les journaux de lpoque, dont lexemple le plus parlant est sans doute le Journal de Goncourt, imprgn dantismitisme, dans lequel lauteur se plaignait par exemple de ce que la France compte soixante-huit prfets et sous-prfets juifs 230, ou encore dans un texte de Colette o est voque sa rencontre avec le jeune Marcel Proust, rvlant la mme banalit de ces prjugs : Chez la mre Barmann [cest--dire Mme Arman] je fus traque, poliment, par un jeune et joli youpin de lettres , avait-elle crit, avant que Willy ne remplace le terme youpin par garon 231.

Ainsi, cest dans les cercles littraires que sest construit un rseau de solidarit antismite, de la mme manire que pendant laffaire, les salons seront des foyers

Il suffit de voir ce titre le manque de reconnaissance professionnelle dont souffrait Drumont avant son succs de La France Juive : dconsidr des milieux littraires, Drumont naurait jamais jou le rle de premier plan quil a jou par la suite sans lappui essentiel dAlphonse Daudet, qui a pouss la publication de louvrage. Voir G. Kauffmann, op.cit. , p. 80 et ss et R. F. Byrnes, Antisemitism in Modern France, The prologue to the Dreyfus Affair, op.cit., p. 150. 228 A. Pags, Zola face lantismitisme. De la question juive la question de largent , les Cahiers naturalistes, n78, 2004, n.7, p.106. 229 15 novembre 1895, Correspondance, t. I, p. 443-444. 230 4 octobre 1889, cit par J.-Y. Tadi, Marcel Proust. Biographie, p. 366. 231 Claudine en mnage (Colette, uvres, Bibl. de la Pliade, t. I, p. 427-428, cit par J.-Y. Tadi, ibid., p. 372).

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considrables de relations sociales et politiques, lieux de cration de ligues et de rseaux : ce sont Alphonse et Lon Daudet qui ont aid la publication de La France Juive, chez Marpon. Alphonse Daudet a convaincu lditeur de le publier, puis en poussant Franois Magnard crire un article dans le Figaro contre le livre, usant du pouvoir mdiatique pour crer la polmique et lancer louvrage. Le mouvement antismite avait galement lappui dAlbert Savine, qui publia plus de 50 livres et pamphlets antismites avant de faire faillite en 1893. La plupart des crivains et journalistes qui ont rpandu les thses de Drumont et plus tard, les ides antidreyfusardes, sont ainsi devenus antismites au cours des annes qui ont prcd laffaire232. Ainsi, Jacques de Biez, Albert Monniot, Alfred Gendrot (Jean Drault) taient crivains amateurs ou professionnels et journalistes avant de sengager dans lantismitisme. Lantismitisme devenait presque une activit sociale et littraire : ainsi, comme le souligne R. F. Byrnes233, beaucoup dcrivains ont fait plus qucrire contre les

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juifs, ils ont fait des discours, fond des clubs, faisaient des duels et sigeaient ou tentaient de siger la chambre des Dputs. La Ligue nationale antismitique de France, fonde par Drumont en 1890 avait une fonction sociale dencadrement des partisans, regroupant une socit littraire dans le cadre dune organisation politique dans une ligne antismite : cest ainsi que 8 des 12 membres de la Ligue Antismite fonde par Drumont et Jacques de Biez en 1889 taient journalistes. En plein essor depuis 1880, cette forme moderne dexpression militante, amene connatre un grand succs pendant laffaire, accompagne lavnement de mouvements collectifs dans larne politique tout en se plaant sous un patronage littraire. Rapidement, un public de lettrs rceptifs aux discours antismites sest mis en place et Drumont sest entour dun certain nombre dcrivains, de journalistes et dditeurs. Pour la plupart membres de la ligue antismite, ces hommes de lettres ont t le premier cercle antidreyfusard, dautant plus que le futur camp des antidreyfusards se retrouvait dj dans le camp des antismites : il sagissait dcrivains et dintellectuels qui ont pris part au dbat contre Dreyfus. Le climat de xnophobie se prolonge dans la scne littraire jusque dans les jugements esthtiques. Certaines ractions xnophobes traduisent la conscience dune menace sur un territoire quon voudrait soustraire la concurrence. Dans lEnqute sur lvolution littraire de Jules Huret, les parnassiens reprochaient aux symbolistes dtre des trangers. Jos Maria de Heredia cherchait dfendre le Parnasse en dnonant la prsence de Moras, de Stuart

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Le revirement de Mirbeau dans un moment o une grande partie de la socit littraire et notamment llite adhrait aux thses antismites est cet gard significatif. 233 R. Byrnes, op.cit., p. 275.

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Merrill, de Viel-Griffin, de Verhaeren, de Maeterlinck dans le mouvement symboliste : Je remarque avec assez dtonnement que ce sont des Belges, des Suisses, des Grecs, des Anglais, et des Amricains qui veulent rnover le vers franais (EL, 307) alors que, du ct romanesque, Goncourt avait exprim sa mauvaise humeur littraire dans Journal en appelant Zola litalianasse. . Citons encore cette remarque de Paul Lautaud sur le thtre juif : Il y a un thtre juif, cest vident, des pices comme celles de M. Bataille, de M. Bernstein, de M. de Porto-Riche, ne sont pas franaises au sens profond du mot [] Il y circule un certain trouble une certaine quivoque qui ne sont pas de notre race 234. On peut donc parler ce titre dun chauvinisme littraire superpos un sentiment de xnophobie qui ne manquera pas de resurgir pendant laffaire Dreyfus.

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2.

Doxa et strotypes

Plus quun phnomne social, lantismitisme tait aussi un phnomne littraire, ce qui explique galement la rapidit de la conversion de toute une partie de la socit littraire, de gens intelligents et cultivs, adoptant avec autant de fougue les poncifs antismites de Drumont. Lon Blum rappelle galement limprgnation de lantismitisme dans la littrature et voit dans ce phnomne lune des cls de laffaire :

Pour sen faire une ide exacte, il faudrait se rfrer aux documents littraires et artistiques de lpoque, aux romans de Gyp, au thtre de M. Henri Lavedan et de M. Maurice Donnay, aux dessins de Forain. [] Il se manifestait en pratique non point par la perscution proprement dite, mais par une tendance lexclusion. Les thoriciens de lantismitisme avaient en effet prsent lapport juif dans une socit comme lintroduction dun corps tranger, dun corps impossible assimiler, auquel lorganisme devait opposer un rflexe naturel de dfense.
235

234 235

P. Lautaud, cit par J. Bertrand Sabiani et G. Leroy, op.cit. p. 89. L. Blum, op.cit. p. 68.

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Ainsi, ct de Drumont et des antismites frondeurs, le discours topique antismite tait prsent dans toutes les couches de la socit ainsi que dans les discours littraires, rigeant un vritable rseau dintertextualit antismite. Lantismitisme devenu partie intgrante de la doxa devenait un strotype littraire dont de nombreux crivains usaient et qui faisait partie du discours littraire et journalistique tous les niveaux, expliquant la facilit avec laquelle lantismitisme tait devenu pilier central du discours des hommes de lettres pendant laffaire. Cette doxa antismite sarticulait autour de trois grands axes qui rpondent aux trois grandes sources de lantismitisme identifies par Michel Winock, dont la grande force de Drumont a t de synthtiser dans une doctrine politique : lantismitisme chrtien, lantismitisme conomique et lantismitisme comme doctrine, opposant laryen et du smite dans une lutte atemporelle236.

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De ces trois courants dcoulent les topo de cet imaginaire antismite qui ont nourri aussi bien le discours antidreyfusard pendant laffaire que limaginaire littraire des crivains, antismites ou non, dans les annes qui ont prcd. Cet antismitisme en littrature existait par ailleurs depuis longtemps : dans Romantisme et antismitisme : la littrature au pige des strotypes 237, Nicole Savy avait fait le tour des prjugs antismites que lon retrouve dans toute la littrature, de Lamartine Aristide Bruant, en passant par George Sand, Flaubert, et Balzac, pour constater quaucun nchappe aux strotypes et cette doxa antismite 238. De mme, Marc Angenot avait galement soulign luniformit de ce strotype littraire auxquels aucun auteur nchappait, prouvant quel point lantismitisme tait une composante omniprsente de la doxa : mme chez Hugo, de Vigny, Musset, le Juif est un tre dtestable239. Par ailleurs, lampleur du phnomne antismite en littrature est rvle par la multiplicit des formes que prennent ces reprsentations topiques : on retrouve les mmes types antismites aussi bien dans les romans que dans les pices de thtre, les livres de jeunesse et mme la posie.

236 Voir M. Winock, Edouard Drumont et Cie, antismitisme et fascisme en France, op.cit. ; Nationalisme, antismitisme et fascisme en France et Histoire de lextrme droite en France, XXe sicle . Sur lantismitisme conomique, voir Jeannine Verds-Leroux, Scandale financier et antismitisme catholique. Le krach de lUnion gnrale, Ed. du Centurion, 1969. 237 Nicole Savy, Romantisme et antismitisme : la littrature au pige des strotypes , Etre dreyfusard, hier et aujourdhui. Voir aussi M. Angenot, Ce quon dit des Juifs en 1889, p. 126-132. 238 Antismite est ici utiliser au sens large, sans entrer dans le dbat terminologique sur antijudasme et judophobie . 239 Voir M. Angenot, Ce quon dit des juifs en 1889, p. 127 et ss.

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Cest ainsi que la littrature antismite met en scne des personnages qui sinscrivent dans cet univers strotyp et qui prennent les traits de figures topiques redondants que Marc Angenot a identifis : reprenant le filon de lantismitisme conomique, il cite le topos du Vieux-travailleur-ruin-par-la-Banque-smitique, ainsi que celui de lhomme politique corrompu, convoqu dans La Banque juive de Louis Noir ou encore dans Isral : Son Excellence le citoyen Vnal de G. Lafargues-Decazes, o Joas Kadoc incarne la domination juive lie aux milieux politiques corrompus ( Il tait juif et bien juif, ce triomphateur au char duquel sattelait les btes de somme officielles et la multitude dompte de ces goms insolents 240). Cest galement le mme clich quon retrouve dans Les Hritiers Rabourdin de Zola, derrire la figure du Juif Isaac qui lon doit de largent. Dans cette topique caricaturale pleinement conventionnelle, on retrouve galement des juifs des bas-fonds, receleurs, vieillards repoussants aux traits fltris et des personnages juifs nfastes ou

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dangereux, par exemple dans La Lutte pour la vie, grand succs dramatique dAlphonse Daudet en 1889 imprgn dantismitisme (le mchant de la pice est fianc une jeune femme cynique et corrompue qui est bien sr juive) ou encore dans le Baron Jhovah, 1886, de Sidney Vignaux, avec des juifs hideux ( sa juiverie de haute crasse tait tellement palpable quelle repoussait leuphmisme dIsralit )241.

3.

Un type littraire : Un Juif trahira

Mais la reprsentation topique des juifs en littrature a pris un tour nouveau dans les annes qui ont prcd laffaire en intgrant les deux faits majeurs exploits par la presse antismite : le contexte conomique dprim, marqu par le krach de lUnion et le climat de paranoa de la tratrise rsultant de la dfaite avec lAllemagne. En effet, alors quavant laffaire, de nombreux auteurs ne convoquaient de ces strotypes que les traits physiques habituels et les ternelles accusations de Juif dargent et de Juif errant, sans patrie, le discours antismite de laffaire placera le Juif au cur de la conjoncture de lpoque : il
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Cit par M. Angenot, art.cit., p. 95. Dans les Grimaces de Mirbeau, les personnages Juifs rpondent galement aux clichs de lantismitisme conomique, tel point quen reprenant une chronique des Grimaces dans ses Contes de la chaumire, en janvier 1894, Mirbeau remplacera le mot Juifs par banquiers .

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polarise la haine dune population touche par une crise conomique attise par le scandale de Panama et la peur de la tratrise lie la dfaite face lAllemagne. Le discours antismite se construira ainsi partir de ces deux univers topiques : sur fond de crise conomique et de dfaite militaire, le journal de Drumont se servit des mmes ingrdients en 1892 et en 1898 pour enflammer lopinion publique. Ainsi, alors que La France Juive opre la synthse des trois grands courants de lantismitisme qui existaient dans lopinion publique, le discours antismite des annes qui ont prcd rinvestit ces univers topiques. Ainsi, lantismitisme conomique trouve un public dans ceux qui ont t marqus par le krach de lUnion et un essor mdiatique fulgurant dans le scandale de Panama. Comme la prcis Jean-Yves Mollier, si les Franais ont ragi aussi violemment aux campagnes de presse, si lantismitisme sest exacerb au point de prparer lruption de laffaire Dreyfus, cest quils vivaient une crise conomique qui

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branlait les consciences et modifiait les structures du pays 242. Ainsi, la crise conomique permit la presse dopinion dobtenir aisment le suffrage dune population fragilise : La presse antismite sen donnait cur joie : elle tenait ses responsables, les boucs missaires rvs, trois Juifs qui avaient naturellement pomp les fonds de la Compagnie et vol lpargne populaire de milliers de bons Franais ! 243. Comme durant laffaire Dreyfus, le scandale de Panama a engendr une littrature politique mi-chemin entre ralit et fiction et pour J.-Y. Mollier, de La Haute Bande, publie dans LEclair en 1893, un roman-feuilleton d la plume de Dubut de Laforest, au rcit dramatique crit par Franois Sureau en 1988, La Corruption du sicle, le canal de Panama na cess denflammer les imaginations des crivains 244.

Mais cest le mythe du juif capable de trahir hrit de la figure de Judas dans lantismitisme chrtien qui a trouv la postrit littraire la plus productive pendant les annes qui ont prcd laffaire. Si lon tente de faire la gense du mythe du juif sous les armes qui sera si important pendant lAffaire Dreyfus, on peut en effet tablir une continuit du thme du juif sans patrie au juif tratre et espion, dans lhritage de lantismitisme chrtien. Par ce biais, on peut noter que limaginaire religieux et militaire se rejoignent :

Jean-Yves Mollier, Le scandale de Panama, p. 11. Ibid. p. 9 244 Voir Marc Angenot, op.cit., p. 477. Par ailleurs Zeev Sternhell a galement soulign le renouveau de lantismitisme comme doctrine sous limpulsion des thories scientifiques hrites de Darwin et transformes politiquement, telles que LEssai sur lingalit des races de Gobineau (voir Maurice Barrs et le nationalisme franais).
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242

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derrire le respect qui entourait larme lpoque, le mythe de Judas a t rinvesti par la mystique de larme de lpoque, devenue larche sainte . Georges Corneilhan fut le premier construire le paradigme axiologique du juif sous les armes dans Juifs et Opportunistes, en 1889 : se servant de la hantise dune nouvelle dfaite face lAllemagne, il donna naissance la crainte prophtique dune trahison du Juif245. Prenant sa relve, la presse antismite se servit dun fond paranoaque issu des vestiges de la dfaite de 1870 pour imposer tous la certitude de la capacit de tous les juifs trahir, se basant sur les trois donnes qui serviront darrire fond aux progrs de lantismitisme, cest-dire le culte de larme, la xnophobie et le climat despionnite. travers une ligne ditoriale antismite, antigouvernementale et patriote, les ides qui taient vhicules dans La Libre Parole concernaient essentiellement le danger reprsent par lAllemagne, lpuration ncessaire au sein du gouvernement franais, la prsence despion

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ainsi que la dfense de larme. Les journaux comme la Libre Parole ont poursuivi dans leur ligne ditoriale ces ides de trahison imminente et despionnage gnralis. Le journal boulangiste de Barrs, La Cocarde tait galement spcialis dans la dnonciation de linvasion allemande et juive. Cette sensibilit la tratrise, ainsi que cette mfiance rpandue de ltranger ont contribu crer le terrain sur lequel laffaire Dreyfus est ne : dans les journaux et dans les esprits, on a pu lire de nombreuses occasions des histoires despionnage, de tratres et de secrets militaires livrs lAllemagne. Ainsi, lorsquil fut mentionn pour la premire fois dans les journaux lventuelle trahison dun officier Dreyfus, ce ntait alors quune banale affaire despionnage, mais le public tait dj particulirement rceptif ce type dhistoire. Il existait donc lpoque un discours chauvin et nationaliste qui dcoulait largement de ce contexte politique fragile, de ces changements fondamentaux et brusques dans la socit, ainsi que de cette dfaite contre lAllemagne. Reprenant le thme de limpossibilit pour un Juif de faire partie de larme inaugur par Jacques de Biez dans La Question Juive, La Libre Parole a commenc en mai 1892 une campagne antismite virulente au sein dune srie darticles non signs intituls Les juifs dans larme , dans laquelle Drumont semait la certitude de la capacit et la volont de trahison des juifs : A peine les juifs avaient-ils pris pied dans larme quils ont cherch par tous les moyens acqurir de linfluence. Dj matres de la finance, de lAdministration, dictant leurs arrts aux tribunaux, ils seront dfinitivement les matres de la France le jour o ils commanderont larme. Rothschild se fera communiquer les plans de mobilisation et on

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Voir M.Angenot, Ce quon dit des Juifs en 1889, p.40-43.

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pense bien dans quel but . Dans les annes qui suivirent, Drumont a poursuivi cette campagne travers des publications insistant sur la capacit des juifs trahir la France au profit de lAllemagne, crivant par exemple que tous les franais seraient destins sembrasser si le juif pay par lAllemagne ntait pas toujours l pour souffler la discorde 246. Cette paranoa devient rapidement une affaire dopinion aux allures de romanfeuilleton et J-Y. Mollier a soulign la dimension fantasmagorique de cet aspect du discours antismite : Les peurs ancestrales nont pas disparu de linconscient des hommes et le mythe du complot a la vie dure. Pacte de famine des aristocrates en 1789 ou Rpublique juive en 1889, espions prussiens omniprsents et tout-puissants, ces fantasmagories imprgnent ou ont pntr les esprits 247. Ainsi, ce phnomne dopinion a revtu une dimension littraire, utilisant les ressorts de limagination populaire et des fantasmes collectifs.

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Les personnages du juif espion se multiplient ainsi dans la fiction avant de tenir le devant de la scne mdiatique pendant laffaire : il est dj un personnage de roman avant de sincarner dans la figure du capitaine Dreyfus pour faire partie dun roman-feuilleton distill par La Libre Parole et Le Petit Journal au grand bonheur des lecteurs. Cette figure se retrouve dans LHetman, tragdie en vers de Droulde (1877) o le mchant de ce drame Chmoul double face y est le prototype du Juif scnique comme tratre et espion ; dans La Marseillaise de Georges Champagne, pice patriotique joue pour le centenaire de la Rvolution, o en 1792 un juif trahit larme franaise en Alsace ou encore dans Bas les curs !, de Georges Darien dans lequel figure un personnage du juif tratre et espion. Plusieurs crivains avaient intgr le discours dans leurs romans : on peut ainsi citer les exemples de romans patriotiques , tels que Souvenirs dun bleu de Monniot, qui a eu beaucoup de succs vers la fin des annes 1890 et Chapuzot est de la classe !, de Jean Drault, (ddi Jacques de Biez), qui a vendu par ailleurs une vingtaine douvrages humoristiques, de livres et de pamphlets antismites (dont Youtres impudents ! publi en 1890), ainsi que des pices non joues248. Dans le sillage de la verve comique de lantismitisme dvelopp par les mouvements de rue, on peut souligner le succs des romans de Gyp, dans le style de lantismitisme comique. La facult des juifs trahir relevait donc du lieu commun et avait intgr de nombreuses fictions. Cest ainsi que, dans Le Petit Journal du dimanche 27 avril
Drumont dans La dernire bataille (Nouvelle tude psychologique et sociale), Paris, Dentu, 1890, p. 39. J.Y. Mollier, Le scandale de Panama, op.cit., p. 477. 248 Par la suite, ce dernier a crit une histoire de lantismitisme en 1942 et sera emprisonn pour collaboration avec le rgime de Vichy.
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129

1894, Louis Ltang avait publi un roman-feuilleton intitul Les deux frres dont la 3e partie, Le Faussaire249 tait une fiction qui se rapprochait beaucoup de lhistoire de laffaire Dreyfus. Rappelons galement, au-del de la frquence des articles autour du thme de la trahison, de la propagande qui existait autour du nom mme de Dreyfus : en effet, Pierre Birnbaum et Frederick Busi on tous deux soulign les affaires Dreyfus qui ont eu lieu avant 1894250. Ainsi, dans les crits de Drumont avant larrestation du capitaine, il rpte de plus en plus souvent lexpression affaire Dreyfus , sattaquant tour tour au lgislateur Camille Dreyfus, accus de faire rentrer des juifs au ministre de la guerre, un autre Dreyfus converti au catholicisme et protg par le pre Du Lac dans Le Testament dun antismite publi en 1891 ou encore Louis Dreyfus, un marchand de bl accus davoir envoy du bl empoisonn . Le nom de Dreyfus figurait galement dans la srie les Juifs dans larme o les Cahen, les Dreyfus taient chargs de vendre des secrets militaires

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lAllemagne. Ces lments expliquent limpact du thme de la trahison dun juif dans une opinion publique dj conditionne : au moment o clate laffaire, lidologie antidreyfusarde avait dj trac le scnario et crit largument dun drame quil restait mettre en scne.

Le discours de Drumont, tout en contribuant renforcer un univers mythique et topique antismite, a galement particip la cration dun antismitisme littraire. En effet, la prose de Drumont a en partie faonn le personnage prototype du Juif tel quil servira de fondement intertextuel aux articles et aux caricatures antismites de laffaire, mais aussi de modle plus ou moins lointain aux personnages juifs convoqus par les auteurs dans leurs fictions. Le portrait du juif trac par Drumont, devient un vritable personnage de fiction, il acquiert un visage, un corps monstrueux et de ce fait une paisseur qui le rend et restera ainsi larrire-plan de la littrature de lpoque ds quun personnage juif est prsent, et derrire les articles sur Dreyfus ou sur Reinach pendant laffaire :

Les principaux signes auxquels on peut reconnatre le Juif restent donc : ce fameux nez recourb, les yeux clignotants, les dents serres, les oreilles saillantes, les ongles carrs au lieu dtre arrondis en amande, le torse trop long, le pied plat, les genoux ronds, la cheville

Publies le 22 juin 1894. F. Busi, La Libre Parole de Drumont et les affaires Dreyfus , art. cit. et P. Birnbaum, Dreyfus avant Dreyfus : Drumont et la mise en scne de lAffaire , art.cit.
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extraordinairement en dehors, la main moelleuse et fondante de lhypocrite et du tratre ; ils ont assez souvent un bras plus court que lautre
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Ce portrait convoque les procds de la caricature que les antidreyfusards useront comme une vritable machine de guerre, cest--dire le grossissement du trait ( un torse trop long , la cheville extraordinairement en dehors ) et laccumulation dadjectifs venus renforcer limpact visuel de ce portrait. Par la prcision de ces dtails physiques mais galement par le rsultat monstrueux et difforme qui mane de ce texte, le juif intgre un imaginaire fictionnel et devient un vritable personnage fabuleux qui sera facilement intgrable dans la production romanesque et pamphltaire antismite de lpoque.

Ainsi, avant le dbut de laffaire Dreyfus, on remarque que le discours antismite sur

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lequel sera largement fond le discours antidreyfusard tait dj prsent et construit. En effet, tous les lments du discours antidreyfusards taient dj mis en place : les strotypes sur lesquels allaient se construire les caricatures et les pamphlets antismites, le mythe de la trahison, on avait mme le nom de Dreyfus. Lexistence de cet intertexte drumontien ds le dbut de laffaire explique linvariabilit des pamphlets antismites, reprenant toujours les mmes images, les mmes thmes, le genre des prophties, les explications, les paradigmes, ou les exempla de rles nfastes des juifs, dans une variation perptuelle sur un mme discours. Cest ainsi que le discours antidreyfusard restera clos sur lui-mme, nvoluant pas limage des antidreyfusards raills par Mirbeau qui ne peuvent que rpter inlassablement Mort aux juifs ! 252 : les antidreyfusards navaient qu dfendre une position prsente ds le dbut de laffaire, en se servant dun arsenal mdiatique galement mis en place durant ces annes-l. linverse, lintertexte du discours dreyfusard se construira pendant laffaire, avec Jaccuse ! au premier plan, les slogans de Zola : se basant sur un fond idologique prexistant, le discours dreyfusard se basera sur le cas de Dreyfus pour se dployer et se construire. Alors que les antidreyfusards maintiendront ne varietur les mmes arguments et les mmes ides, les dreyfusards avaient relever le triple dfi de faire changer lopinion, de prouver ce qui ntait pas accept par la majorit des gens et dopposer au discours clos de lantismitisme louverture dun discours clair253.

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La France Juive, Marpon, 1886, t.1, p. 34 (M. Winock, Edouard Drumont et Cie, p. 52). Comme dans Les cris de lanne , LAurore, 28 dcembre 1898 (AD, 202-207). 253 Le traitement des personnages juifs dans la littrature illustre dailleurs ce dcalage : alors que les romans antismites tels que ceux de Gyp reprendront inlassablement le mme type de reprsentation de personnages

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La propagande antidreyfusarde a donc intgr un univers mythique prexistant, convoquant une figure dsormais topique pour lintgrer dans un systme de reprsentation manichen et immdiatement dchiffrable par les lecteurs de lpoque. travers la rfrence au personnage-type du Juif tratre et espion, laffaire a tout de suite frapp les imaginations, condamnant Dreyfus ressembler limage du tratre que les lecteurs staient faite de lui254.

Ainsi, en novembre 1894, la presse antidreyfusarde se servira du terrain mythique antismite pour mieux lancer laffaire Dreyfus dans lopinion. Ayant eu vent de la rumeur concernant larrestation dun officier, La Libre Parole a jou la carte du mystre en interrogeant dans son dition du 29 octobre, Pourquoi lautorit militaire garderait-elle un silence absolu ? . Immdiatement aprs le communiqu de lagence Havas confirmant

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linformation qui avait t annonce par La Patrie, lEclair et Le Soir dans leur dition du 31 octobre, La Libre parole a pos le lien entre la trahison et la religion du condamn, basculant dans le registre littraire et spectaculaire qui caractrisera laffaire Dreyfus : le 1er novembre, elle a ameut lopinion en publiant un article sous le titre Haute trahison ! Arrestation dun officier juif ! le capitaine Dreyfus ! Dans les jours qui ont suivi, dfaut dinformations prcises, la presse, lanait chaque jour les rumeurs les plus contradictoires do naquirent la plupart des futures lgendes relatives laffaire, rumeurs qui ont constitu la seule version des faits reconnus pendant prs de deux ans. Les traits classiques du discours antismites ont immdiatement resurgi sous la plume dcrivains tels que Barrs et de Lon Daudet, prsents la crmonie de la dgradation : la trahison imminente de la France, le fait que les juifs sont trangers, donc plus aptes trahir ou encore la pourriture du gouvernement.

juifs strotyps, des romans tels que Vrit dpasseront ces clichs pour intgrer les personnages juifs dans un autre type de schma narratif. Voir infra, IIIe partie. 254 Voir A. Daspre, Lhrosation du Capitaine Dreyfus , Les crivains et laffaire Dreyfus, p. 217-224.

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4.

Proust, Mirbeau et Zola devant le strotype antismite

Parmi les futurs dreyfusards, on peut se pencher sur le traitement littraire de cet univers topique antismite chez Zola, Mirbeau et Proust et se demander dans quelle mesure ces auteurs ont-il amorc avant laffaire une rflexion littraire sur lvolution des personnages juifs en littrature, rflexion qui trouvera des chos dans leurs uvres postrieures. Dans LArgent, Zola a puis dans cet univers topique pour reprendre son compte

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lexplication antismite du krach de lUnion gnrale en 1882, associant juifs, argent et spculation financire. Se basant sur une littrature prexistante cest--dire, les romans au cur desquels la question juive est cite comme tant responsable de cette crise255 sa posture est de reprendre ces strotypes pour les dpasser, proposant de reprendre un univers littraire topique pour le plier sa rflexion. Comme la montr A. Pags, Zola rpond cet univers topique antismite utilisant cette doxa afin de lui donner une porte philosophique , passant de la question juive la question de largent 256. Ainsi Zola reprend la fois les strotypes physiques et le vocabulaire topique de lantismitisme. Outre les syntagmes figs sale juif et le terme de juiverie dans la bouche de Saccard, Zola reprend la mtaphore du bec daigle en dcrivant une scne de la petite bourse des valeurs dclasses : Il y avait l, en un groupe tumultueux, toute une juiverie malpropre, de grasses faces luisantes, des profils desschs doiseaux voraces, une extraordinaire runion de nez typiques, rapprochs les uns des autres, ainsi que sur une proie, sacharnant au milieu des cris gutturaux, et comme prs de se dvorer entre eux. 257 On retrouve la mme mythologie drumontienne dans ce portrait du banquier Kolb, alliant traits physiques et amour de largent : Ds que Kolb, un homme petit, trs brun, dont le nez en

Cf. Halina Suwala, Le Krach de lUnion gnrale dans le roman franais avant LArgent de Zola , Les Cahiers naturalistes, n27, 1964, p. 80-90. 256 A. Pags, art.cit. p. 106. Voir aussi Emile Zola contre lantismitisme. Rflexions sur la question juive , in Roselyne Koren et Dan Michman (dir.), Les Intellectuels face lAffaire Dreyfus alors et aujourdhui, p. 63-74. 257 LArgent, Les Rougon-Macquart, Gallimard, 1967, Bibliothque de la Pliade , t.V. p. 23-24.

255

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bec daigle, sortant dune grande barbe, dcelait lorigine juive, eut compris loffre de Saccard, que lor couvrait dun bruit de grle, il accepta. 258 Il met ainsi dans la bouche de Saccard le discours antismite tel quil tait vhicul par La Libre Parole lpoque, en jouant sur plusieurs niveaux de strotypes :

Il dressait le rquisitoire contre la race, cette race maudite qui na plus de patrie, plus de prince, qui vit en parasite chez les nations, feignant de reconnatre les lois, mais en ralit nobissant qu son Dieu de vol, de sang et de colre ; et il la montrait remplissant partout la mission de froce conqute que ce Dieu lui a donne, stablissant chez chaque peuple, comme laraigne au centre de sa toile, pour guetter sa proie, sucer le sang de tous, sengraisser de la vie des autres.
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Cette tirade condense le discours antismite de lpoque : lantismitisme conomique ( sengraisser de la vie des autres ), lantismitisme chrtien ( nobissant qu son Dieu de vol, de sang et de colre ) et enfin lantismitisme comme doctrine ( cette race maudite ). Mais derrire le recours ces strotypes se manifeste le regard de lauteur sur la question de lantismitisme quil critique. Notons que ce discours est attribu par Zola une posture intellectuelle quil rcuse et qui sera la base de lopposition idologique entre dreyfusards et antidreyfusards : le discours antismite est un discours de haine et de violence dnu de toute rflexion et de tout recul critique, un sentiment qui relve de linstinct et qui chappe la rflexion.

Ah ! le juif ! il avait contre le juif lantique rancune de race, quon trouve surtout dans le midi de la France ; et ctait comme une rvolte de sa chair mme, une rpulsion de peau qui, lide du moindre contact, lemplissait de dgot et de violence, en dehors de tout raisonnement, sans quil pt se vaincre.

Remarquons galement que le recours au style indirect libre, outre le fait de crer une distance entre les propos du personnage et ceux de lauteur, fait de ces phrases un langage parl, qui sapparente au monologue hargneux et sloigne de ce fait du discours raisonn. Et ce que Zola oppose ce discours de linstinct , cest la rponse de Mme Caroline : Quelle singulire chose ! murmura tranquillement Mme Caroline, avec son vaste savoir, sa tolrance universelle. Pour moi, les juifs, ce sont des hommes comme les autres. Sil sont
258 259

Ibid. p. 68. Ibid., p. 91.

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part, cest quon les y a mis. 260 Face la violence exprime par Saccard, Zola lui attribue en effet les syntagmes du discours rationaliste si cher aux futurs intellectuels et si vivement critiqu par leurs opposants : tranquillit, rudition ( vaste savoir ) et une tolrance universelle qui reprend limaginaire philosophique des Lumires261.

Le personnage du Juif tel quil est reprsent chez Mirbeau se dtache galement de larsenal topique antismite. En effet, dans le systme de reprsentation binaire des personnages de Mirbeau, le personnage du Juif intgre le camp des opprims. Ainsi, dans un conte publi dans lEcho de Paris du 3 octobre 1893, le personnage du Juif est victime de la violence et du mpris la fois du soldat et de la foule, opposant dans un systme antagoniste limpide, propre lesthtique politique de Mirbeau, la victime malheureuse et innocente aux forces de la brutalit militaire et de lignorance dune foule aveugle:

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En rentrant ce soir mon htel, par un des faubourgs de la ville, jai aperu, assis sur une borne de pierre, langle dune rue, un trs vieux Juif. Le nez crochu, la barbe en fourche, lil miteux, couvert de puantes guenilles, il chauffait au soleil sa carcasse dcrie. Un officier passa, qui tranait, sur la chausse sonore, un grand sabre. Voyant le Juif, il sarrta prs de lui, et sans provocation de celui-ci, par une simple distraction de brute, il se mit linsulter. Le vieux Juif ne semblait pas lentendre. Furieux de cette inertie, qui ntait pas de la peur, lofficier souffleta les Juif avec tant de force, que le pauvre diable fut projet de la borne sur le sol o il gigota ainsi quun livre atteint dun coup de feu. Quelques passants, bientt une foule staient assembls, joyeux de laventure, autour du Juif tomb, et ils lui faisaient : Hou ! hou !, et ils lui donnaient des coups de pied, et ils lui crachaient dans sa barbe. Le Juif se releva avec beaucoup de peine, tant trs vieux et dbile comme un petit enfant, et sans nulle colre dans ses yeux qui nexprimaient que de la stupfaction pour un acte dune si inexplicable, si illogique brutalit, il murmura : Pourquoi me bats-tu ? Je ne tai rien fait Cela na pas le sens commun de me battre Tu es donc fou ! Lofficier haussa les paules et continua son chemin, accompagn de la foule qui lacclamait comme un hros. (CC II, 274-275)

Ibid. p. 384-385. Dans Pour les juifs , cest la mme universelle tolrance que Zola opposera laveuglement antismite, crant de ce fait une continuit entre larticle polmique et la reprsentation fictionnelle : Car l est ma continuelle stupeur, quun tel retour de fanatisme [] ait pu se produire notre poque. [] Et cela dans nos temps de dmocratie, duniverselle tolrance , lorsquun immense mouvement se dclare de partout vers lgalit, la fraternit et la justice ! (VM, 61)
261

260

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Dnonant le phnomne de violence qui entourait la perscution des Juifs, le conte de Mirbeau tire sa puissance polmique de la force dvocation de la scne et de son type de construction immdiatement lisible quil reprendra au cours de son combat dreyfusard. La reprsentation des personnages rpond une logique manichenne. Ainsi, caractris uniquement par son sabre, lofficier est rduit au trait emblmatique de la caste militaire. Puisant dans le procd caricatural du grossissement du trait, Mirbeau le dote par ailleurs dun sabre disproportionn (il sagit dun grand sabre qui tranait sur la chausse sonore ), comme si le symbole de sa domination prenait le pas sur lhumanit du personnage. linverse, la reprsentation du Juif concentre un registre mtaphorique qui en fait un personnage emblmatique de la victime innocente. Caractris par sa misre et par lexclusion (lauteur voque sa carcasse dcrie ), le vieux Juif est dpourvu de sa qualit dhomme : il est compar un petit enfant , puis versant dans le registre animal

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(dans lunivers de Mirbeau, objet de piti contre la cruaut des hommes), un livre atteint dun coup de feu et un cadavre ( travers le mot carcasse ). Notons que la plume de lcrivain est omniprsente dans ce texte : les adjectifs axiologiques marquent clairement le jugement de lauteur et affirment de quel ct il se situe : le soldat agit par une simple distraction de brute et son acte est dune si inexplicable, si illogique brutalit . De plus, il sagit dune scne condense hautement symbolique et significative qui en fait une fable valeur exemplaire : les actions senchanent sans aucun temps mort, portes par lusage du pass simple ( Un officier passa , il sarrta , se mit linsulter ; le souffleta ; le Juif se releva ; lofficier haussa les paules et reprit son chemin ) et la succession des actes de violence est souligne par le polysyndte (et ils lui faisaient : Hou !Hou !, et ils lui donnaient des coups de pied, et ils lui crachaient dans sa barbe ). Ainsi, laccumulation des passs simples et des actes de violence, sans aucun adverbe de temps marquant un moment de pause dans lhistoire, concentre le rcit sur cette suite dactions qui illustre la protestation de lauteur. Il sagit donc bien dun conte exemplaire de la cruaut de la foule, de la brutalit militaire et surtout, par labsence de rponse finale la question du Juif ( Pourquoi me batstu ? ), de la dimension fondamentalement incomprhensible et injustifiable du phnomne de violence antismite.

La reprsentation du Juif sintgre donc dans lunivers bipolaire des contes de Mirbeau dans une dnonciation de lantismitisme, incarnant la victime du prjug de la foule et de la brutalit du militaire. Ce texte convoque ainsi lune des constantes de la fiction politique de

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Mirbeau : la mise en scne de personnages emblmatiques dune dualit sociale explicitement dnonce, dans laquelle le militaire occupe une place de choix. De plus, ce conte rvle la continuit entre les textes de Mirbeau avant, pendant et aprs laffaire : en effet, il voquera cette anecdote dans un meeting pendant laffaire Dreyfus, le 16 dcembre 1898 la salle du Pr-aux- Clercs et linsrera dans Les 21 jours dun neurasthnique. Cest donc la mme dfense de la victime innocente qui sera reprise par lauteur, accable la fois par un reprsentant de la caste militaire et par une foule brutale et ignorante. Il sagit dune dnonciation qui figurera titre de leitmotiv dans ses articles polmiques venir ainsi que dans des romans tels que le Journal dune femme de chambre. Ainsi, les mmes mcanismes sont ainsi reprsents et dnoncs ici et dans ses textes de laffaire Dreyfus et Mirbeau avait dj choisi de quel ct de la barricade il allait mener son combat. Comme ce fut le cas pour Anatole France et pour Zola, la premire raction de Mirbeau fut celle de lindiffrence : il

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sengagea dans la bataille lorsque Dreyfus tait devenu au mme titre que les malheureux reprsents dans ses contes une victime de linjustice, de laveuglement de la foule et de linstitution militaire.

De mme, Proust a soulign avec une profonde ironie les strotypes attribus aux juifs, dans un article paru dans la Revue Blanche, Mondanits de Bouvard et Pcuchet : il y crit de manire pjorative et railleuse les juifs Bouvard et Pcuchet gardaient [] Paris [] un vocabulaire inintelligible des bouchers de leur race. [ ]Tous ont le nez crochu [] lme vile et seulement tourne vers lintrt ; [] ils formaient une sorte de vaste socit secrte comme les jsuites et la franc-maonnerie. Ils avaient, on se sait o, des trsors inpuisables au service dennemis vagues dans un but pouvantable et mystrieux 262. On retrouve dans ces quelques lignes de nombreux strotypes participant de lantismitisme ambiant de lpoque : les strotypes physiques (le nez crochu) ainsi que lattribution aux juifs dune socit secrte , qui renvoie directement au Syndicat si souvent voqu par les antidreyfusards, persuads dune solidarit juive enjambant les frontires et les nations. On retrouve galement dans ce texte des allusions la tratrise et lespionnage o les juifs sont plus aptes tre : au service dennemis . Proust convoque ainsi ces strotypes pour en faire une rcriture ironique, et rvle par le fait une sensibilit un univers discursif dont il sait se tenir distance.

262

La Revue Blanche, Juillet-Aot 1893, vol. 5, n21-22, p. 64.

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Zola, Mirbeau et Proust ont donc tmoign dans ces crits de leur sensibilit non seulement lgard de la question juive mais galement de leur refus dun type de reprsentation fige ancrant le Juif dans un arsenal strotyp antismite. De ce fait, ils ont jet les bases de lvolution de la reprsentation du Juif en littrature qui trouvera des chos aprs laffaire. Leur regard rvle nanmoins lesprit critique qui les animait face cette question sociale, un esprit critique dautant plus prsent quil sopposait la fois une doxa antismite omniprsente et communment accepte et un vritable phnomne de mode littraire.

Alors que les futurs dreyfusards ancraient leurs critiques de lantismitisme dans une rflexion idologique qui laisse prsager leurs prises de positions pendant laffaire Dreyfus, notons que lantismitisme dans les annes qui prcdent laffaire tait dj indissociablement

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li une rflexion politique qui mnera au nationalisme. En effet, ces strotypes vhiculs par la presse antismite constituaient le fondement de thories antismites plus labores et complexes qui ont vritablement servi de base certains discours antidreyfusards. Pour les futurs crivains antidreyfusards, lantismitisme dpasse le cadre de lide reue afin dintgrer un systme de pense politique et social construit ; pour Barrs, lantismitisme est utilis comme vritable arme politique qui sinsre lintrieur de ce qui deviendra le nationalisme.

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III.

De lantismitisme la politique : lantismitisme comme systme de pense politique

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Sous limpulsion de Drumont, lantismitisme tait donc devenu un phnomne la fois mdiatique, social et littraire. Mais les annes qui ont prcd laffaire ont aussi vu une volution majeure de lantismitisme qui aura des rpercussions fondamentales sur laffaire Dreyfus et sur lvolution du fascisme au XXe sicle : lutilisation politique de lantismitisme. On pourra ce titre distinguer la pense de Drumont de celle de Barrs, chez qui lantismitisme mnera une thorie politique du nationalisme. Pour Drumont, lantismitisme a t une arme, un instrument politique de manipulation des foules. Oprant une synthse des trois courants antismites prexistants, Drumont a su intgrer un sentiment prsent de manire diffuse et des lments de la doxa dans une explication simple et accessible tout le monde. Jouant sur lexagration, sur les sentiments de panique et de paranoa, lutilisation politique de lantismitisme par Drumont a t fonde sur le mouvement de foule. Son systme de pense antismite a t labor dans une optique de contestation du pouvoir politique : en effet, lnorme succs de la France juive tait d aussi bien aux nombreuses anecdotes sur llite au pouvoir quaux thories antismites indigestes galement fondes sur des thses sur le capitalisme juif.

Lutilisation politique de lantismitisme par Barrs sintgre quant elle dans un cadre idologique qui a influenc la mise en place du discours nationaliste tel quil sera

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thoris pendant laffaire, annonant le systme de valeurs que les antidreyfusards opposeront aux dreyfusards : il sagit de lopposition entre linstinct et la raison, entre lantismitisme et les droits de lhomme, entre luniversalisme et la terre. Le discours boulangiste partage avec le discours antidreyfusard un certain nombre de valeurs essentielles. Dans Maurice Barrs et le nationalisme franais, Zeev Sternhell a soulign la continuit de la pense politique de Barrs allant du boulangisme lantidreyfusisme : malgr lvolution qui peut tre constate entre le Barrs du dbut des annes 1890, prince de la jeunesse plus proche de lavant-garde que de lestablishment littraire qui sera majoritairement antidreyfusard, et celui de laffaire Dreyfus, la pense politique de Barrs sinscrit dans un mme systme idologique hrit dune raction par rapport lesprit des Lumires. lu dput en 1889, la crise boulangiste lui a permis de faire ses premires armes politiques et de runir les lments dun discours idologique auquel il restera fidle. Le

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boulangisme, premier tournant politique de Barrs, convoque donc une rflexion politique qui se prolongera pendant laffaire Dreyfus jusque dans le nationalisme : Cest le boulangisme qui jette les vritables assises de lantidreyfusisme barrsien , estime le critique. Dans le programme de Nancy, dans Scnes et doctrines du nationalisme, dans la Patrie et L e Drapeau, Barrs reprend inlassablement les thmes de la campagne boulangiste, les thses de la Cocarde et de Contre les trangers, mais le ton est nettement plus violent .263 Le discours antidreyfusard lui permettra donc de convoquer et de redfinir un systme de valeur sur lequel il avait dj rig sa pense politique au moment du boulangisme. Plus tard, Barrs raffirmera la continuit entre le nationalisme naissant de sa priode boulangiste et ses positions ultrieures : Jai fait autre chose que dfinir le nationalisme, je lai vcu aux trois priodes o il sest manifest, pendant le boulangisme, pendant laffaire du Panama, pendant laffaire Dreyfus ; il a toujours t lactivit de mon esprit. Il y a autre chose que ce que lon dit, il y a le silence avant les paroles, comme il y a la source avant le ruisseau qui coule. Je suis cette source, je lai en moi , crivait Barrs en 1925264. partir de la crise boulangiste, on peut donc isoler dans le discours politique de Barrs ce qui sera la base de son antidreyfusisme. Un mme systme de valeurs, un mme imaginaire topique unit en effet le nationalisme de Barrs tel quil est bauch ds 1889 et tels quil sera thoris pendant laffaire Dreyfus : il sagit dun discours politique marqu par une
263

Z. Sternell, Maurice Barrs et le nationalisme franais, p. 209. Voir galement ce sujet du mme auteur, La culture politique de lantidreyfusisme , in LAffaire Dreyfus et lopinion publique en France et ltranger, p. 67-76. 264 Mes Cahiers, t.1 p. 7, Paris Plon 1925 (Jean-Pierre Rioux, Maurice Barrs : Ma soumission mon innit , Comment sont-ils devenus dreyfusards ou antidreyfusards ?, p.105).

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continuit philosophique, opposant aux valeurs universelles et la philosophie kantienne, la philosophie historiciste inspire de Herder ; une continuit sociale, opposant lindividu luniversel et une continuit scientifique, base sur un rejet du positivisme au profit de thories empruntes aux rcentes dcouvertes en biologie (les sciences naturelles contre les sciences pures, le vivant contre lintellect). En effet, se dmarquant de lantismitisme brutal de Drumont ou de Gurin, Barrs a oppos un systme de valeurs aux idaux dfendus par les dreyfusards, permettant de rpondre sur le mme terrain et de dfendre un systme de pense contre un autre. Intgrant lantismitisme dans une rflexion politique, Barrs a cristallis une tendance idologique prexistante : la raction contre la modernit incarne dans sa dimension idologique et philosophique la fois par la philosophie kantienne, les valeurs de Lumires et le positivisme. Zeev Sternhell a ainsi soulign lunit et la continuit de la pense politique de Barrs entre le boulangisme et laffaire, et au-del, vers lmergence et la

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cration dun discours de droite : Mieux que quiconque, Barrs a fix le cadre conceptuel des affrontements qui ont dchir le pays entre le boulangisme et la fin de laffaire Dreyfus, jusqu Vichy. Cest lexplosion de la tradition historiciste, qui est une raction contre les lumires franaises et kantiennes. Cest lattaque de la modernit idologique, lensemble dides fond sur le droit naturel, sur le concept de collectivit comme un ensemble dindividus autonomes, sur lappel de Kant lmancipation du sujet humain des entraves de lhistoire et de la religion, donc sur lide de progrs. 265

Ainsi, la rflexion politique de Barrs sinscrit dans une raction contre la philosophie des Lumires franaises et kantiennes, de la modernit idologique, dans une rvolte la fois intellectuelle et politique. Utilisant le rejet des Lumires comme outil politique, Barrs a traduit en termes de la politique de tous les jours le refus des valeurs universelles, rationalistes et utilitaires et contribu faire du refus de la modernit un phnomne de masse. Face la monte et la suprmatie du scientisme dans les annes qui ont prcd laffaire, Barrs sest tourn vers le culte du sentiment et de linstinct. Le discours antidreyfusard est venu prolonger cette tendance orientant le dbat autour de valeurs plus motionnelles et irrationnelles que les dreyfusards : il sagissait de lamour de la France, du respect de lordre tabli, au-dessus de la Vrit et de la dmonstration de lerreur judiciaire.

265

Z. Sternell, Maurice Barrs et le nationalisme franais, p.43.

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Dans la ligne de ce refus de la tradition philosophique des Lumires, Barrs convoquait dj dans sa priode boulangiste des lments topiques de ce qui deviendra le discours antidreyfusard et nationaliste, parmi lesquels figure le rejet de la modernit et des intellectuels266. En effet, Barrs voulait crer avec son quotidien La Cocarde un ple dopposition au rgime o se regroupent socialistes et intellectuels 267, sopposant par ce fait non seulement au mouvement socialiste, mais galement lensemble du mouvement li au positivisme. Dailleurs, le hros des Dracins, Sturel, est un intellectuel avide de toutes les saveurs de la vie et Barrs a dvelopp sa rflexion politique au lendemain du procs des Trente, procs des anarchistes, autour de la question des intellectuels, mot qui a t prononc dans les colonnes du Journal. Dans Les Dracins, (1897), Barrs critique lhritage kantien travers M. Bouteillier, quil accuse de draciner ses lves coup de morale kantienne : il a pour objectif de hausser ces enfants admiratifs au-dessus des passions de leur race, jusqu

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la raison, jusqu lhumanit , lencontre des positions de Barrs chez qui les racines doivent rsister la Rpublique268. Barrs y poursuit les ides de Paul Bourget qui dans Le Disciple critiquait lenseignement positiviste travers la figure dAdrien Sixte. linstar de Bourget et de Brunetire qui avait pris position contre France dans la querelle du Disciple, la socit littraire rservait un accueil partag au courant positiviste en littrature, prfigurant lopposition idologique entre certains discours dreyfusards et antidreyfusards, entre la loi de la Raison dict par le discours intellectuel et le culte de linstinct cher Barrs. Pendant laffaire, Barrs opposait sa vision de la France une France quil voulait conserver - luvre nfaste des universitaires kantiens incarns par Bouteiller : en 1898, il rsumait prcisment les enjeux idologiques antidreyfusards en crivant ainsi

La mise en libert du tratre Dreyfus serait aprs tout un fait minime, mais si Dreyfus est plus quun tratre, sil est un symbole, cest une autre affaire : cest laffaire Dreyfus ! Halte-l ! Le triomphe du camp qui soutient Dreyfus-symbole installerait dcidment au pouvoir les hommes qui poursuivent la transformation de la France selon leur esprit propre. Et moi je veux conserver la France. [] Cest ce que nentendront jamais, je le crois bien, les thoriciens de lUniversit ivres dun kantisme malsain. Ils rptent comme notre Bouteiller : Je dois toujours agir de telle sorte que je puisse vouloir que mon action serve de rgle universelle . Nullement, messieurs,

Au sujet de limaginaire nationaliste et antismite, voir M. Winock, qui dans Nationalisme, antismitisme et fascisme en France, voque lternelle dcadence comme thme central du discours nationaliste. 267 M. Barrs, La Cocarde, 5 sept 1894. 268 M. Barrs, Les Dracins, d. De J. Borie, Folio, 1988, Le lyce de Nancy , p. 69-101.

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laissez ces grands mots de toujours et duniverselle et puisque vous tes Franais, proccupezvous dagir selon lintrt franais cette date.
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Parmi les autres topo du discours nationaliste dont Barrs sest servi ds ses annes boulangistes, le thme du refus de la modernit a t lun des piliers mobilisateurs de sa pense politique, corrl au thme inpuisable de la dchance de la socit. Le premier leitmotiv du discours boulangiste est une conception base sur le refus : un refus de lordre bourgeois, du libralisme et de linjustice sociale. Le ple dopposition au courant positiviste et socialiste se prolonge jusque dans un rejet de la modernit toute entire : contre lvolution de la socit, contre lindustrialisation et contre le dclin de la religion. Largement rpandues, ces idologies taient des ractions contre le scientisme triomphant et le positivisme, slevant contre la rvolution industrielle qui avait chang le rythme de vie et le paysage, le triomphe de

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la bourgeoisie et la monte du proltariat. Dans lEnqute sur lvolution, de Jules Huret, on constate que de nombreux crivains se sentaient dpasss par la vitesse des changements de la socit de la fin du XIXe sicle et aspiraient un retour en arrire et la tradition, dans un discours qui sera repris et exploit par les antidreyfusards et notamment par Barrs. travers ses thses nationalistes appuyes par une crainte de la socit industrielle et un anticapitalisme, Barrs sadressait aux petits-bourgeois qui taient les plus menacs par lvolution industrielle. Pour lui, ainsi que pour une partie des crivains accordant la mme importance au pass, le temps tait considr comme crateur de valeurs. Ainsi, tous ces bouleversements ont cr une opposition entre les partisans de la modernit, de lvolution de la socit et de lindustrialisation et ceux de la tradition, de la France des anciennes valeurs dont les valeurs religieuses. Ces deux tendances sopposaient sur de nombreux points qui revtaient la valeur de symboles positifs ou ngatifs. Ainsi, dans ce systme de valeurs, la ville soppose la campagne, se chargeant de connotations axiologiques : la fin du XIXe sicle, la province symbolise le lieu de labsence ou du reflet, o la vie moderne nentre pas, par opposition Paris qui vit avec son sicle, la province est ractionnaire et vieillotte. Ainsi, Barrs attribuait la Lorraine un systme de connotations positif : pour lui, la province ntait pas un lieu ractionnaire et dcal par rapport Paris, mais au contraire, un lieu o les vieilles valeurs existaient encore, un lieu la fois plus sain, plus quilibr et suprieur270.
Ltat de la question , Le Journal, 4 octobre 1898 (M. Winock, Les deux France , in LHistoire, n173, janvier 1994, p. 60). 270 Lantithse la plus aboutie cette vision sera sans doute la reprsentation de la province chez Octave Mirbeau, pour qui celle-ci incarnait labrutissement et linertie la plus stricte. Voir par exemple son article En
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Les deux mouvements prennent appui sur un contexte social et conomique difficile271 pour adresser un discours populiste un public de mcontents. Les discours boulangistes de Barrs se fondent donc sur un mcontentement social et politique qui pesait sur la socit franaise avant laffaire Dreyfus et qui prfigurait lantidreyfusisme, annonant la violence et lenthousiasme avec lequel le public parisien allait rpondre au discours populiste et contestataire antidreyfusard. Du boulangisme au nationalisme, Barrs a toutefois conserv certaines composantes fondamentales de sa pense politique : le boulangisme avait apport au nationalisme son antiparlementarisme, son populisme au souci social vident, son principe de lappel au peuple, son sens de lagitation dans la rue et au moyen des grands organes de la presse parisienne ainsi que son patriotisme que la nouvelle droite nationaliste a dvelopp en un violent militarisme.

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Parmi les autres valeurs essentielles du discours antidreyfusard prsentes dans le discours boulangiste de Barrs, on peut noter la fascination pour le symbole de lautorit loppos des discours de ces futurs dreyfusards. En effet, alors que Mirbeau et Zola manifesteront pendant laffaire Dreyfus une mfiance constante vis--vis des symboles de lautorit et de la place de lopinion publique sur lchiquier politique, Barrs avait amorc dans ses prises de position boulangistes les rflexions qui le mneront lantidreyfusisme. On peut ainsi opposer le portrait de Boulanger comme marionnette grotesque, chez Mirbeau et Zola la fascination du militaire et de lautorit de Barrs. Il tait sduit par le symbole dautorit quattaquaient Mirbeau et Zola : pour lui, Boulanger est lhomme fort qui ouvrira les fentres par o les bavards seront prcipits et latmosphre renouvele. 272 Alors que Zola et Mirbeau dnonaient laveuglement collectif de la foule qui acclamait Boulanger, Barrs considrait, comme il le fera plus tard pendant laffaire Dreyfus, que la masse tait une puissance dopinion dans laquelle il fallait se fondre pour sentir comme le peuple . Ainsi, son enthousiasme pour limage de la force militaire et pour le mouvement collectif de la foule le mnera vers le camp antidreyfusard :

province (LAurore, 22 juillet 1899) ; voir galement ce sujet Reginald Carr, Limage de la Normandie travers Le Journal dune femme de chambre , Octave Mirbeau, actes du colloque, ditions du Demi Cercle, 1994, p. 69-80. 271 Au sujet du contexte social et conomique de la France, considr par J.-P. Peter comme tant la cause vritable de laffaire Dreyfus, voir J.-P. Peter, Dimensions de laffaire Dreyfus , Annales, (Economie Socits Civilisations) , 1961, nov.-dc., n6, p. 1141-1167 et P. Birnbaum, La France de laffaire Dreyfus, Paris, Gallimard, 1994. 272 Avril 1888, la Revue indpendante (G. Leroy, op.cit., p. 153).

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Un gnral, cest encore plus significatif de force quun orateur, car il peut empoigner les bavards. Et celui-ci, Paris la suivi, acclam, chant, qui marchait quinze pas en avant de toute larme. Comme il tait jeune, et brave, et cher cet immense public ! Sa revue du 14 juillet, reproduite par les dessinateurs, commente par les journaux et les cafs-concerts, cest lattitude o il se fixe dans les imaginations. En lui, pour la premire fois, le peuple contemple larme moderne, pntr par lesprit de toutes les classes, o les militaires non professionnels, rservistes, territoriaux, tiennent une si large place. Ce Boulanger qui a tendu la gamelle aux grvistes, qui a voulu rapprocher le troupier des chefs, qui a relev le pompon et devant qui lAllemagne recule, la France le conoit comme le soldat au service de la Rpublique et peut-tre laccepte protecteur de la Rpublique. En face du terne Elyse, habit par un vieux lgiste incapable dun mouvement venu du cur qui seul toucherait les masses, le jeune ministre de la Guerre, chevauchant sur son cheval noir, dispose dun clat qui parle toujours une nation guerrire
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Ce portrait rassemble ainsi tous les lments de son antidreyfusisme venir : le respect fascin de la caste militaire, limage dune France forte devant lAllemagne et la communion dopinion avec le peuple parisien274. Ainsi, son admiration pour Boulanger, tout comme son antidreyfusisme, se fonde davantage sur un sentiment de confiance instinctive que sur des arguments politiques : Quimporte son programme, cest en sa personne quon a foi. Mieux quaucun texte, sa prsence touche les curs, les chauffe. On veut lui remettre le pouvoir, parce quon a confiance quen toute circonstance, il sentira comme la nation. 275

Autre lien fondamental entre le discours politique de Barrs pendant le boulangisme et pendant laffaire, lutilisation politique de lantismitisme par Barrs diffre de celle quen fera Drumont par exemple, par sa richesse thorique. En effet travers ses expriences politiques, du boulangisme au nationalisme, Maurice Barrs a labor un systme de pense politique au sein duquel lantismitisme a une relle porte dmagogique tout en tant utilis comme un outil politique. Pour lui, lantismitisme a une fonction de mobilisation sociale : il a dcouvert que, alli au socialisme, lantismitisme possde une considrable force dattraction dont il ne pouvait ni ne devait se passer. Il sagissait de la formule populaire par
Luvre de Maurice Barrs, Au Club de lhonnte homme, 1966, t. III, p. 407 (G. Leroy, Batailles dcrivains, p. 151-152). 274 Ainsi, aprs la protestation des intellectuels , Barrs critiquera dans la dmarche des rvisionnistes leur volont de ne pas se fondre dans la masse : Tous ces aristocrates de la pense tiennent afficher quils ne pensent pas comme la vile foule. On le voit trop bien. Ils ne se sentent plus spontanment daccord avec leur groupe naturel et ils ne slvent pas jusqu la clairvoyance qui leur restituerait laccord rflchi avec la masse. , (Journal du 1er fvrier 1898, cit in A. Pags, JAccuse ! 13 janvier 1898, p. 233.) 275 LAppel au soldat, in Luvre de Maurice Barrs, p. 499 (G. Leroy, Batailles dcrivains, p. 154).
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excellence, dune extraordinaire puissance, capable dbranler les masses ainsi quun thme suffisamment puissant et universel pour surmonter les clivages sociaux : cest un facteur dunit dans un pays divis. Reprenant les thses de la France juive dans son journal le Courier de lEst, Barrs a utilis lantismitisme afin de sadresser aux mcontents. Dailleurs, les journaux antismites, (Le Petit journal, la Patrie, LIntransigeant et La libre Parole ), sadressaient au mme public quavait sduit le boulangisme et qui avaient t fortement branl par les rvlations relatives Panama : un peuple appauvri et victime dun climat dinscurit politique. Sappuyant sur ce mcontentement populaire, son discours politique insiste donc sur le problme de la prcarit : il avait affirm que le seul vritable problme, suprieur toutes les intrigues, [cest ] le problme de la misre sociale 276 et encourageait lantismitisme social en mettant en avant le fait que les juifs taient responsables des maux du pays277. Dans lantismitisme moderne, Barrs croyait avoir trouv

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le meilleur moyen dintgrer le proltariat dans la communaut nationale et y voit le terrain idal qui permettrait de dpasser les clivages sociaux, de mobiliser la nation toute entire : il a transform de simples sentiments antijuifs en une conception politique. Ainsi, pour lui, lantismitisme faisait partie du nationalisme tel quil sera repris pendant laffaire : Sont trangers au Moi national de la France : Juifs, protestants, naturaliss ou intellectuels 278 et il prconisait la fermeture du Moi national toute influence trangre. Ctait une plate-forme devant servir un mouvement de masse. Tout en reprochant Boulanger, dans lAppel au soldat, de ne pas avoir jou la carte de lantismitisme et en considrant que ce refus est la cause de son chec, Barrs a avou faire de lantismitisme un instrument politique, notamment au sein de sa campagne politique : Je compte insister beaucoup, dans la campagne politique prochaine sur le grand thme national de la France aux Franais, qui certainement va de plus en plus gagner du terrain et passionner les travailleurs. (..) Lexclusion des ouvriers trangers est le corrlatif ncessaire du protectionnisme. cette question est un point de jonction de lantismitisme, du socialisme et du courant patriotique 279. Ainsi, dans lAppel au soldat, par exemple, Barrs crira que le boulangisme doit tre anti-smite prcisment comme un parti de rconciliation nationale 280. Barrs a dailleurs annonc son caractre antismite an rendant hommage Drumont, ce philosophe , cet historien moraliste et en disant de sa campagne que
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Le Courrier de lEst du 21 septembre 1890. Notamment la runion de Nancy, la premire grande runion boulangiste, le 9 fvrier 1889. 278 Dans Scne et doctrines du nationalisme, t.1, p. 113. 279 3 juillet 1893, propos recueillis par J. Huret, Interview de littrature et dart, p. 39. 280 M. Barrs, LAppel au soldat, p. 464.
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ctait une chose trs importante dans lhistoire sociale de ce temps . Lantismitisme participait donc de cette mme dimension combative et revendicatrice que le boulangisme. Barrs y a forg une vraie doctrine, fonde sur le refus de ce qui est, dans la mme ligne que ses prcdents travaux, attache aux principes dordre et de hirarchie et la vision dune socit prindustrielle, stable et paternaliste, nourrie de valeurs catholiques. Pour Barrs, lantismitisme tait donc un outil politique intgr au sein dun systme plus large : le nationalisme. Barrs a donc utilis lantismitisme dans ses discours politiques prcdant laffaire Dreyfus, mais seule cette dernire a runi les conditions dans lesquelles Barrs allait pouvoir dployer lantismitisme comme une arme nouvelle et dpasser le dmagogisme populiste et socialisant de ses annes boulangistes qui slevait contre les injustices conomiques et prnait un nationalisme antiparlementaire.

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Ces lments dun discours nationaliste naissant laissent deviner lorientation politique que Barrs prendra par la suite malgr sa position dans le champ littraire de lpoque qui le rapprochait davantage de la jeunesse littraire (qui sera majoritairement dreyfusarde) que de ses futurs compagnons darmes. Il tait plus proche du Mercure de France et des symbolistes que de Jules Lemaitre, quil critiquait, et lon se souviendra des mots de Lon Blum son gard : Dans cette gnration dcrivains qui avait immdiatement prcd la mienne, il tait pour moi, comme pour la plupart de mes camarades, non seulement le matre mais le guide ; nous formions autour de lui une cole, presque une cour. 281 Pour Lon Blum, cest son pass boulangiste qui la entran vers lantidreyfusisme alors que ses amitis littraires auraient pu le rallier au camp dreyfusard : Dans le doute, cest linstinct national quil choisirait comme point de ralliement. Jusqualors, il tait parvenu concilier le Barrs boulangiste avec le Barrs de Sous lOeil des Barbares et de Un Homme Libre. Dsormais, il optait ; il optait du mme coup entre son public prfr dcrivain, dont il se coupait, et ses compagnons de lutte politique. La solidarit boulangiste lavait entran, lui aussi 282

Les prises de positions de Barrs annoncent donc la rupture de lavant-garde littraire qui aura lieu au moment de son engagement dans les rangs antidreyfusards : en effet, lidologie nationaliste telle quelle tait esquisse dans les annes qui ont prcd laffaire laisse prsager la place particulire quoccupera Barrs dans le dbat des crivains pendant

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L. Blum, op.cit., p. 84. Ibid. La mme solidarit assura galement ladhsion de Rochefort (boulangiste lui aussi) aux thses antirvisionnistes, alors que Blum avait pens quil serait dreyfusard.

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laffaire Dreyfus. Prince dchu de la jeunesse littraire, matre regrett avec lequel la plupart de ses ennemis noseront rompre qu contrecur, il sera galement celui qui opposera avec le plus de force et de talent une idologie nationaliste construite au discours idologique dreyfusard.

La situation avant laffaire Dreyfus runissait donc un certain nombre dlments dordre politique, sociaux et littraires qui allaient en favoriser lmergence et en dterminer la rception. Lantismitisme avait profondment marqu le camp de ceux qui se retrouveront derrire la cause anti-rvisionniste pendant laffaire. Le phnomne avait intgr la presse quotidienne grand tirage et larsenal mdiatique qui allait servir la propagande

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antidreyfusarde, il tait ancr au cur des milieux sociaux et littraires et faisait partie dun systme de reprsentation caricatural polmique extrmement efficace tout en sappuyant sur un discours politique construit. Lantismitisme avait galement dj divis une socit littraire, dont une partie rejetait la fois le discours, lidologie sous-jacente et les reprsentations manichennes qui en dcoulaient. Face cela, le climat politique et social a amen la jeunesse littraire une politisation des discours et un climat de contestation, une vision de la littrature dans laquelle lcrivain tait amen jouer un rle et la constitution de rseaux littraires indpendants. On a donc assist la constitution progressive des deux systmes de pense idologiques et politiques qui allaient sopposer dans le dbat autour de laffaire, annonant dj partiellement les termes de la polmique venir. Ainsi, les annes qui prcdent laffaire rvlent la fois des prises de positions parallles dauteurs qui se retrouveront du mme ct de la barricade pendant laffaire mais galement la continuit de pense de ces auteurs. En effet, ceux-ci avaient convoqu dans leurs crits politiques, polmiques et littraires les mmes constantes idologiques. Mais au-del de ces prises de position convergentes, notons que ces auteurs ont fait appel aux mmes procds littraires qui porteront la voix de leur contestation pendant laffaire Dreyfus. En effet, on retrouve par exemple chez France et chez Mirbeau la mme reprsentation de personnages types convoqus pour incarner un discours contre lequel lauteur sinsurge : chez ces deux auteurs, les militaires ou les parlementaires corrompus se trouvent rduits un trait de discours. De mme, chez Mirbeau, les juifs avaient dj intgr lunivers bipolaire au rang de victime. Chez Zola, notons que cest par le mme mcanisme de

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transposition quil utilise dans Paris et dans Vrit pour dnoncer luvre nfaste de la presse immonde : dans les deux cas, il utilise la transposition pour dnoncer son modle, passe par le dtour de la fiction pour illustrer et fustiger la ralit. Il existe galement une unit stylistique dans les prises de position politiques de ces auteurs : alors que Zola reprendra la mme technique de retournement du genre pamphltaire pour opposer un discours de tolrance un discours de haine, Mirbeau faisait appel au mme effort de lisibilit immdiate de ses articles et textes afin de subordonner la polmique une vise didactique. Ainsi, les discours politiques de ces auteurs se rejoignent la fois par les prises de positions parallles avant et aprs laffaire et par les formes de la contestation. Avant le dbut de laffaire Dreyfus, la socit littraire avait donc dj runi les prmices du discours idologique et des conceptions littraires qui allaient se heurter autour de la condamnation du capitaine. La rflexion amorce autour de la place de lcrivain dans la

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socit, autour du refus du phnomne antismite mdiatique et autour de lidologie de la justice et de la raison allaient trouver leur place pendant laffaire Dreyfus. Ainsi, cristallisant tous ces lments latents dans un mouvement dengagement collectif enflamm, le combat dreyfusard allait, par sa vision idologique et humaine, frler la dimension mystique.

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Deuxime partie

Dans lil du cyclone : les crivains devant laffaire

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Nous tions autrement fiers, autrement droits, autrement orgueilleux, infiniment fiers, portant haut la tte, infiniment pleins, infiniment gonfls des vertus militaires. - Charles Pguy (NJ, 144)

Aprs la mise en place progressive des lments sociaux, idologiques et littraires qui

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allaient ressurgir de manire collective et simultane pendant laffaire, lmergence de laffaire Dreyfus comme crise littraire allait se faire travers le ralliement et la mobilisation progressive des crivains, avant dclater en tant que phnomne collectif et enflamm aprs la lettre de Zola. Aprs la dgradation de Dreyfus, laffaire est enterre jusque 1896, date qui marquera le dbut de lAffaire Dreyfus, non comme erreur judiciaire, qui dbute en 1894 et se termine en 1906 avec la rhabilitation de Dreyfus, mais laffaire Dreyfus comme campagne dopinion, comme dbat dIdes et affrontement entre les deux partis, dreyfusards et antidreyfusards, opposant un grand nombre dcrivains au travers des deux principaux camps de la presse. Du ct des crivains, laffaire Dreyfus est lance en trois temps. Lentre en scne des crivains se fait par le biais de Bernard Lazare : sollicit par Mathieu Dreyfus, il fait paratre en novembre 1896 Une erreur judiciaire. La vrit sur lAffaire Dreyfus, avant de lenvoyer aux personnalits choisies dans le monde politique, journalistique, littraire et judiciaire, ne rencontrant dans un premier temps quhostilit ou indiffrence gnrale, y compris de la part des futurs chefs de file dreyfusards, cest--dire Zola, Mirbeau et France283. Lengagement de Zola et dAnatole France, les deux crivains de renom qui ont contribu sortir laffaire de lombre et lui donner le retentissement que lon connat, a t assez tardif et na pas t sans hsitations. En effet, Zola avait commenc par tre rticent

Pour le dtail des vnements, voir J.-D. Bredin, lAffaire et J. Reinach, Histoire de laffaire Dreyfus. Voir galement au sujet des dmarches de Bernard Lazare, N. Wilson, Bernard-Lazare et le Syndicat , in G. Leroy (dir.) Les crivains et laffaire Dreyfus, p. 27-33, J. Viard, Bernard-Lazare ou le sang des prophtes , Les crivains et laffaire Dreyfus, p. 35-43, J.-D. Bredin, Bernard Lazare, Paris, Fallois, 1992 et Philippe Oriol, Bernard Lazare, Paris, Stock, 2003.

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lide de lengagement. Dans une lettre Alexandrine Zola, le 6 novembre 1897 (aprs une visite de Bernard Lazare) il crivit je prfre men tenir lcart, la plaie est trop envenime (Corr. IX, 94), puis exprimait sa rserve, non quant linnocence de Dreyfus, mais quant la ncessit de son engagement : Les pices qui mont t soumises mont absolument convaincu que Dreyfus est innocent ; il y a l une pouvantable erreur judiciaire, dont la responsabilit va retomber sur tous les gros bonnets du ministre de la Guerre. Le scandale va tre affreux, une sorte de Panama militaire. Je ne me mettrai en avant que si je dois le faire. (Corr. IX, 96) De mme, Anatole France a tout dabord exprim les mmes rserves : En ce qui concerne lAffaire Dreyfus, mon opinion je nen ai pas. On ne ma rien dit. On ne ma fait connatre aucune pice. Je ne doute mme pas, car dans le doute, il y a un commencement de certitude. [] Je ne puis dire quune chose, cest que jai lu la brochure de Bernard Lazare. Elle ma intresse autant quun excellente chronique de

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lauteur, crite dans un trs bon sentiment et avec de la conviction284 . Mirbeau, quant lui, se heurte aux contraintes ditoriales du Journal de Fernand Xau auquel il collaborait : je vis Mirbeau, Sverine trs sympathiques mais impuissants et ne pouvant exprimer leurs ides dans les journaux o ils crivaient , avait crit Bernard Lazare en voquant ses dmarches auprs des journalistes, crivains et hommes de lettres qui il avait prsent sa brochure.285 La deuxime vague de mobilisation arrive la fin de lanne 1897, sous limpulsion de Scheurer-Kestner : convaincu de lerreur judiciaire, il runit son domicile le 13 novembre 1897, lavocat Leblois, mis au courant de laffaire par Picquart, Marcel Prvost et Zola, qui senflamme pour la cause286, et publie son premier article au Figaro, Scheurer-Kestner , le 25 novembre 1897. cette poque, les crivains sengagent peu peu : France, sans prendre position publiquement sur laffaire, affiche ses distances avec le discours antidreyfusard dans les Juifs devant lEglise , publi le 23 novembre 1897 dans lEcho de Paris et Mirbeau, dans Chez lIllustre Ecrivain publi dans le Journal, le 28 novembre 1897, affirme avoir la certitude, la certitude humaine , profonde et absolue de linnocence de Dreyfus. (AD, 48).

Interview lAurore , 23 novembre 1897 (Jacques Suffel, Anatole France et laffaire Dreyfus , Les crivains et laffaire Dreyfus, p. 239). 285 La longue note dans laquelle il voque ses efforts pour faire connatre sa brochure se trouve dans les papiers Reinach, manuscrits, Bibliothque nationale (n.a.fr. 24897) et est cite par Robert Gauthier dans Dreyfusards ! Souvenirs de Mathieu Dreyfus et autres indits, p. 92-99. 286 Voir ce sujet le rcit que Scheurer-Kestner a fait de la rencontre dans son journal : Zola nageait dans la posie pendant nos rcits : Cest empoignant ! disait-il de temps en temps ; son petit corps paraissait mont dans les rideaux, pour mieux entendre et pour mieux voir : Cest passionnant ! Cest horrible ! Cest un drame pouvantable ! Mais que cest donc grand en mme temps (O.Morgan, Zola et laffaire Dreyfus. Quelques documents indits , in Il Terzo Zola. Emile Zola dopo i Rougon-Macquart , p. 435-445).

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Puis, en janvier 1898, la mobilisation des crivains change de cap : on passe de lengagement des uns et des autres lallgeance collective derrire la figure de Zola, de la rflexion et de lengagement isols aux protestations publiques qui runissent une partie de la socit littraire dans un combat derrire une parole unique, ou encore des articles publis sparment au dferlement de violence et un engagement militariste . Pour reprendre les mots de Pguy, ce fut lpoque du mysticisme dreyfusiste (NJ , 151). cette poque, lengagement devient physique : Zola est condamn, puis exil, France et Mirbeau participent des discours, Pguy joue le chef militaire la Sorbonne et lENS, Proust rcolte les signatures. Cest ce moment que la socit littraire clate : Barrs est solennellement reni par une lettre de Lucien Herr publie par la Revue Blanche le 15 fvrier 1898, les amitis souffrent, les ruptures se consomment et les positions se confirment : dsormais, tout le

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monde est tenu de choisir son camp et la pression est telle que plusieurs, et notamment Romain Rolland, sclipsent. Cest ici, encore une fois que laffaire rvle limportance des rseaux sociaux derrire le mouvement de mobilisation de la socit littraire. Tous les rseaux qui avaient t tisss avant laffaire ont t sollicits et mis lpreuve : les rseaux anarchistes, socialistes ou antismites, les rseaux des revues, des maisons ddition ou des grands journaux se mobilisent et parfois se figent dans leurs prises de positions politiques, forant lexclusion ou au regroupement. Un nouveau tournant dans la mobilisation des crivains fut atteint au moment de la dcouverte du faux Henry. En effet, avant la dcouverte du faux Henry en juillet 1898, la presse antidreyfusarde tait sre de sa victoire et dfendait le jugement sans craindre vritablement la rvision du procs. La dcouverte du faux Henry inversa la situation et appela la ncessit de rvision du procs : partir de ce moment, la presse dreyfusarde tait triomphante, surtout grce la personnalit des dfenseurs tels que Clemenceau, Pguy et Jaurs, et la presse antidreyfusarde tait atterre. Jusqualors, ctaient les antidreyfusards qui dfendaient la chose juge et les rvisionnistes qui lattaquaient. Ds lors, la situation sinversa : ce furent les nationalistes qui dclenchrent la plus grande campagne dopinion de lAffaire, mobilisant toutes les nergies, utilisant les procds les plus grossiers ou les plus subtils, pour obtenir dabord lchec de la rvision, puis de la rhabilitation. Judet et Maurras lancrent lide du faux patriotique et la fin de lanne 1898 et au dbut de lanne 1899, la mobilisation passa un niveau suprieur : on a alors assist un largissement de

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laudience, avec des ptitions en faveur de Picquart et une contre-offensive de leurs adversaires, avec la souscription Henry et la fondation de la ligue de la Patrie franaise. Le ton change aprs le procs de Rennes : aprs une violente raction devant la deuxime condamnation de Dreyfus, la dception a rapidement submerg les discours des crivains dreyfusards. Abandonnant lenthousiasme frntique du combat pour un recul rflexif, leur dsillusion croissante clatera en 1910 dans Notre Jeunesse de Pguy.

Dans le prolongement de ce qui avait t esquiss dans les annes qui prcdent laffaire, on assiste une cristallisation de toutes les prmices de laffaire. Le rapport entre littrature et politique, amorc par lmergence de la contestation, se trouve pendant laffaire profondment remis en question par deux lments la fois parallles et diffrents : dune part, par le geste politique de Zola, geste de provocation frontal et sublime qui contribue

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rapidement riger Zola au rang de hros et dautre part, par le mouvement des intellectuels, la confrontation publique dune grande partie de la socit littraire. Ainsi, la bataille dopinion de laffaire Dreyfus peut tre envisage sous trois aspects. Dans un premier temps, elle pose la question de lengagement : quel rapport entre littrature et politique sinstaure, se dveloppe et se renouvelle pendant laffaire ? mi-chemin entre lhritage de lengagement des grandes figures littraires du pass et la dimension novatrice du mouvement collectif intellectuel sest constitue lexprience dreyfusarde telle quelle a t vcue par les crivains au moment de laffaire : ports par la dimension collective et par la porte frondeuse et rvolutionnaire du geste de Zola, les crivains ont runi leurs voix et leurs efforts dans un mme cri dont lenthousiasme atteint son paroxysme au moment du procs Zola. Se runissant derrire le sacrifice de Zola par le biais des protestations collectives, cet lan a fait basculer lengagement des uns et des autres dans la frnsie mystique. De ce fait, par ce nouveau rapport lengagement la fois collectif et indissociable de lassaut frondeur de son chef de file, laffaire est profondment ancre dans une dimension sociale : sappuyant sur les diffrents rseaux pour tendre linfluence des deux camps, exigeant le sacrifice des uns et des autres et ne tolrant aucune infidlit, laffaire Dreyfus a aussi t une crise du monde littraire. Bouleversant les crivains jusque dans leurs cercles intimes, redfinissant les positions et les affinits, laffaire a pos la question du rapport de lcrivain son milieu et par-del, de sa libert daction : dans cette mobilisation collective, quelle place existe-t-il pour ceux qui veulent opposer la frnsie gnrale une sensibilit propre ? Ainsi, en marge des grands courants, lexprience de plusieurs voix divergentes ont

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rvl la particularit de cette crise qui prit possession de la socit littraire au point dimposer le sacrifice et ladhsion sans concession de ses membres. Le nouveau rapport lengagement a galement influenc laffaire dans sa dimension littraire : plus quun mouvement politique, laffaire a aussi t un discours crit plusieurs voix. Renouant donc avec les ressorts classiques de la littrature engage, laffaire Dreyfus a t pour les crivains loccasion de renouveler les formes du discours polmique, ladaptant au cas unique qua t laffaire Dreyfus. En effet, puisant dans les ressources classiques de largumentation et du pamphlet, cest la dimension collective de laffaire qui a contribu en dessiner loriginalit : joignant leurs efforts dans un combat commun, les crivains ont construit un discours idologique convergent, mi-chemin entre littrature et politique. Ils ont esquiss une vision commune de cette affaire travers des textes qui se suivent, sinfluencent et se rpondent, consacrant ses hros et partageant ses symboles.

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Chapitre I

Un nouveau rapport lengagement

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Profitant dune volution qui avait t amorce par la jeunesse littraire autour de la

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question de lanarchisme, lengagement des crivains dans laffaire Dreyfus a fait basculer le rapport de la socit littraire la politique la fois par la dimension collective du mouvement des intellectuels et par la porte rvolutionnaire de Jaccuse ! . En effet, innovant par son ampleur, la mobilisation des crivains pendant laffaire Dreyfus a renouvel les formes de la contestation : par la lutte collective et lidentit dun groupe menant le combat de manire solidaire derrire ltiquette intellectuelle , cette priode a t marque par lmergence dun nouveau rapport lengagement. Mais paralllement cela, en publiant Jaccuse ! , lacte de Zola a jou un rle dcisif dans lexprience de lengagement des crivains pendant laffaire : puisant dans une tradition de littrature engage fonde sur le rle de lcrivain dans la socit, il a oppos aux autorits un dfi frontal, un geste littraire qui devait se prolonger sur le terrain judiciaire et dboucher sur le sacrifice de sa libert. Par cet acte de rupture, il devient le symbole-phare de lopposition au pouvoir tout en renouant avec un mythe de lcrivain sacralis. Ainsi, se ralliant massivement et spontanment derrire le geste de Zola, cest toute une partie de la socit littraire qui bascule dans lengagement frntique : emports par la violence dun conflit qui se matrialise au moment du procs Zola, la brche ouverte par Jaccuse ! va permettre cette jeunesse littraire gagne par la fivre de contestation de participer laventure hroque de lcrivain. En se ralliant ce mouvement collectif dsormais devenu un assaut aux symboles de lautorit, ils donneront libre cours leur soif dengagement dans un combat la fois physique et moral, basculant dans ce que Pguy appellera la mystique dreyfusarde.

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I.

De lcrivain engag lintellectuel : lmergence de lidentit dreyfusarde

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A.

Un combat collectif

1.

La rupture intellectuelle

Comme lont soulign Christophe Charle, Michel Winock et

Christophe

Prochasson287, cest la naissance du mouvement des intellectuels qui a marqu la fois la particularit de laffaire Dreyfus et lhistoire de lengagement au XXe sicle. En effet, vritable pivot de lvolution de lengagement, la figure de lintellectuel a redfini la fois lidentit de groupe de la mobilisation et postul un nouveau rapport de lcrivain au pouvoir. Cest donc la cration dun mouvement dopposition form par le groupe, et non la voix dun seul homme, qui a dessin loriginalit de la mobilisation des crivains pendant laffaire Dreyfus : il y eut des intellectuels avant Dreyfus, de Voltaire Hugo, mais laffaire se dmarqua par le caractre massif de la mobilisation des intellectuels .

Voir C. Charle, Naissance des intellectuels , M. Winock, et J. Julliard, Dictionnaire des intellectuels franais, les personnes, les lieux, les moments et C. Prochasson, Les intellectuels , art.cit.

287

161

Si les formes de la mobilisation des intellectuels avaient t testes dans les annes qui ont prcd laffaire, le mouvement na t cr quau moment de la prise de position collective et publique pour la cause dreyfusarde, marque par une mise en commun des efforts et des moyens de mobilisation. Ainsi, lacte de cration du mouvement concide avec le transfert du dbat sur la place publique sous limpulsion du geste de Zola : un acte de rupture personnel qui a engendr un mouvement collectif, plac demble sur le mme terrain frondeur et rvolutionnaire que linstigateur du mouvement. La premire protestation des intellectuels, le 14 janvier 1898, a ainsi transform la dynamique dreyfusarde : alors que depuis laccusation porte par Mathieu Dreyfus dans le Figaro du 15 novembre 1897, rvlant lidentit dEsterhazy et le dsignant comme coupable potentiel, la cause dreyfusarde tait marque par une srie de dmarches isoles, la protestation qui fait suite Jaccuse ! a t considre par Christophe Charle comme lacte de naissance du

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mouvement, lui donnant une cohrence et une force collective. De ce fait, alors que Jaccuse ! avait marqu le premier tournant essentiel dans le rapport entre littrature et politique pendant laffaire, cest vritablement la dimension collective de cet engagement qui induira la suite de la mobilisation, la cration dun effort de rflexion et de mobilisation commun, dcriture plusieurs voix du texte de laffaire Dreyfus.

Lmergence du mouvement des intellectuels a donn aux dreyfusards leur identit propre, leur ligne de combat et les grandes lignes de leur positionnement entre le champ littraire et le champ politique : laffaire Dreyfus bascula de laffaire judiciaire prsente essentiellement dans la presse antismite au dbat idologique et polmique et cest cette dimension dsormais morale du combat qui a permis un mouvement dune telle ampleur, que le seul cas de Dreyfus naurait pu soulever. Parmi les actes intellectuels qui ont consacr le rle de lintellectuel au cours de cette priode, laffaire a renou avec la tradition des ptitions de masse pour faire contre-poids au pouvoir politique. La naissance du mouvement fut consacre par la parution dans lAurore du 14 janvier 1898, le lendemain de la parution de Jaccuse ! , dune protestation regroupant de nombreux crivains, hommes de lettres, chercheurs, professeurs et journalistes appuyant le geste de Zola. Ce texte, baptis plus tard le manifeste des intellectuels288 a fond lexistence du mouvement en revendiquant la fois lopposition frontale lautorit par la force scandaleuse du geste et le droit de se liguer pour donner plus de force la protestation.
288

Nom donn par Barrs dans un article intitul La protestation des intellectuels , Le Journal 1er fvrier 1898, repris dans Luvre de Maurice Barrs, tome 5, pp. 56 65.

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Le principal texte affirmait que les soussigns protestant contre la violation des formes juridiques au procs de 1894 et contre les mystres qui ont entour laffaire Esterhazy, persistent demander la rvision . Pendant une vingtaine de numros ont paru dans LAurore des protestations, rassemblant en 17 listes des signatures qui en appuyaient les termes289. Cette premire protestation dite des intellectuels fut suivie par deux autres ptitions, et la fin de lanne 1898, par une autre liste en faveur de Picquart rendue publique le 24 novembre et suivie de 14 listes parues du 26 novembre au 9 dcembre, rassemblant plus de 15000 noms. Ainsi, la naissance du mouvement donna laffaire Dreyfus la perspective dune mobilisation de groupe fonde sur des actions communes et retentissantes, ancrant laction des crivains dans un effort commun.

Mais au-del de la valeur du groupe dans mobilisation dreyfusarde, cest le statut et

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limage de lcrivain qui a galement t modifi pendant laffaire : de lcrivain engag lintellectuel, laffaire Dreyfus a introduit dans le rapport de lcrivain au pouvoir une symbolique nouvelle. En effet, la prsence de nombreux hommes de lettres, professeurs, journalistes et crivains dans la protestation a contribu tablir un lien indissociable entre la mobilisation dreyfusarde et le champ littraire et universitaire. Plus quun partisan de la rhabilitation de Dreyfus, lintellectuel participait au dbat idologique et moral autour de la condamnation de Dreyfus. La mtamorphose du dreyfusard en intellectuel marqua le changement du dbat judiciaire, port par Mathieu Dreyfus, au dbat philosophique, port par les crivains290.

On compte parmi les signataires Emile Zola, Anatole France, Emile Duclaux (directeur de lInstitut Pasteur), Fernand Gregh, Lugn-Po, Daniel Halvy, Gabriel Trarieux, Pierre Quillard, Flix Fnon, (secrtaire de La Revue Blanche), Marcel Proust, Claude Monet, Jules Renard, Octave Mirbeau, Emile Durkheim, Thodore Monod, Andr Gide, Pguy, ainsi que des membres de lInstitut (Gabriel Monod), des professeurs en Sorbonne (Gabriel Sailles, Charles Seignobos, Brunot, Lanson, Jean Psichari), ou lENS (Langevin, Perrin, Brard, Charles Andler), Lucien Herr. 290 Sur lintellectuel et le dbat idologique, voir outre les travaux de C. Charle dj cits, V. Duclert, De lengagement des savants lintellectuel critique : Une histoire intellectuelle de laffaire Dreyfus , Historical Reflections / Rflexions historiques, 24/1, 1998, pp. 25-62 et Jean-Paul Honor, Autour dintellectuel , Les Ecrivains et laffaire Dreyfus, p. 149-158.

289

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2.

Prestige symbolique et logique politique

Lorsque parut, le 14 janvier 1898, la ptition dreyfusarde quon appellerait bientt le Manifeste des intellectuels , aucun de ses signataires ne savait quil venait de mettre en place lune des formes appeles devenir emblmatiques de lengagement, mme si plusieurs en ont soulign la dimension novatrice, tel que Clemenceau en crivant Nest-ce pas un signe, tous ces intellectuels venus de tous les coins de lhorizon, qui se regroupent sur une ide ? .

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Comme la montr Christophe Charle, cet acte collectif a revtu une porte symbolique considrable : il sagissait non davoir le plus possible de signatures mais de runir des signatures de qualit avec le plus possible de professeurs duniversit, de scientifiques, dcrivains et de journalistes, de faire poids dfaut de faire nombre 291. Les titres universitaires taient joints au nom du signataire, tel celui de Pguy qui ajouta sa signature la mention licenci s lettres . Cest ainsi que tous les signataires apposaient leur nom leur titre ou leur diplme, utilis, comme le souligne Christophe Charle comme un argument dautorit contre une autre autorit judiciaire et politique . De ce fait, il y eut pour la premire fois un droit duser dun pouvoir symbolique tir de laccumulation des titres. Les titres universitaires ajouts aux noms sur les manifestes et les ptitions marqurent le passage dune logique symbolique de manifeste littraire une logique politique, amorant un nouveau type de lutte. Paralllement la recherche de signatures d hommes de lettres , la prsence de noms clbres et prestigieux a servi donner une lgitimation cette revendication et consacrer le groupe des crivains comme force lgitime dopposition larme et au gouvernement. Les crivains ont immdiatement t conscients de limportance stratgique politique du prestige des intellectuels engags dans la cause. Cest par exemple dans le cadre de cette logique symbolique que Zola appelait tout lInstitut, toute la Sorbonne, toute luniversit
291

Dans toutes les listes, la sous-reprsentation des artistes est flagrante, sauf ceux qui ont des titres prestigieux, (membres de lacadmie des beaux-arts, prix de Rome), ceux qui sont connus du public, (Sarah Bernhardt, Mounet-Sully, Coquelin) ou qui ont des rapports privilgis avec lavant-garde littraire qui sest attache les dfendre et qui les mobilise en retour pour laffaire Dreyfus (impressionnistes comme Monet, Pissaro, groupe nabi li la Revue Blanche).

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se rallier la cause dreyfusarde : il revendiquait ses cts llite intellectuelle du pays, qui devait venir sopposer luvre nfaste de la presse immonde . Du ct de la socit littraire, deux noms ont concentr le prestige symbolique du mouvement intellectuel : Anatole France et Emile Zola. Lutilisation des fins symboliques de ces noms prestigieux rpondait selon Christophe Charle une logique de lgitimation : il sagissait dsormais dasseoir la lgitimit des revendications dreyfusardes sur limportance sociale des signataires et la valeur symbolique du soutien dcrivains clbres bouleversa le rapport de force dans le dbat autour de linnocence de Dreyfus. En effet, cette logique symbolique est perceptible travers les projets dcrivains et de journalistes dreyfusards auxquels on leur demandait de prter leur nom : recueillir le nom dAnatole France ou de Zola tait un pas stratgique fondamental par la visibilit que cela donnerait au mouvement. titre dexemple, dans sa lettre date du 11 octobre 1898, Paul Brulat sollicitait de la part de Zola un

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article pour la cration dun journal politique et littraire qui revendiquait son patronage. Le fondateur, Jacques Daurelle demande Zola denvoyer un article, pour affirmer du premier coup notre solidarit avec vous, non seulement dans laffaire actuelle, mais dans tout, dans les ides et dans les principes (Corr. IX, 338). Dans ses Souvenirs sur laffaire, Lon Blum rappellera par ailleurs la force mdiatique de la personnalit de Zola, qui avait une audience de masse et une rsonance scandaleuse, donc politique, dans la balance populaire : Pour les dreyfusards, Zola tait moins un hros quun alli inattendu et inestimable. Pour les adversaires, il tait un mtque, un perverti, un demi-dment, un agent vnal du Syndicat 292.

De mme, la prsence ou la participation de France dans les organes militants dreyfusards tait trs sollicite. Ludovic Trarieux, fondateur de la Ligue des Droits de lHomme et du citoyen lui crit le 9 fvrier 1900 : Japprends que vous paraissez dispos accepter de figurer dans le Comit de la ligue franaise pour la dfense des droits de lhomme et du citoyen. Laissez-moi vous dire avec quelle satisfaction nous recevrions la confirmation de cette heureuse nouvelle. La force morale que vous pourrez nous apporter nous serait bien utile pour aider la propagation dides contre lesquelles tant dennemis redoutables sont, depuis un certain temps, entrs en campagne 293. Les deux hommes taient donc un poids incontestable dans la lutte en faveur de Dreyfus, leurs noms taient porteurs de lgitimit la fois littraire et politique. Ainsi, rigs en chefs de file du cortge des crivains, dans une
292
293

L. Blum, op.cit. p. 133. Lettre cite par M.-C. Bancquart dans son Introduction aux uvres dAnatole France, t. III, p. XVII.

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revendication non pas littraire mais politique, France et Zola furent les deux emblmes dun nouvel engagement des crivains dans une mobilisation politique. Sollicits en tant que figures dautorit littraire ncessaires la lgitimation de nombreuses entreprises littraires ou politiques en faveur de Dreyfus, France et Zola avaient tous les deux conscience du poids de leur signature dans leur combat commun. A ce titre, la correspondance de Marcel Proust, dans laquelle le jeune crivain voque certaines de ses dmarches en vue de rcolter des signatures, rvle la conscience quavaient les crivains, et notamment Anatole France, de la lutte symbolique des signatures et du nouveau type denjeu stratgique qui tait attach au mouvement mergent des intellectuels : dans une lettre Madame Straus de Septembre 1898, il crit par exemple : M. France pense, comme tout le monde, que son nom, qui [est] tous les points de vue hors de pair, aurait une importance norme pour lavenir, non de lAffaire, mais de Picquart qui parat-il est bien plus

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sombre 294. Une autre lettre de Proust dvoile galement les enjeux symboliques du statut social des signataires : M. France sur la demande de M. Labori voudrait que quelques personnalits en vidence signent une adresse Picquart, M. Labori estimant que cela pourrait impressionner les juges 295.

3.

Le rle des ptitions comme acte de cohsion sociale

Paralllement la logique symbolique des intellectuels , le rle des ptitions pendant laffaire fut celui dun acte de cohsion identitaire. Incapable de rivaliser avec larsenal mdiatique antidreyfusard, le groupe des intellectuels dreyfusards, minoritaire sur le terrain de lopinion et plus marginal au point de vue du capital financier dut mettre en place sa propre stratgie mdiatique pour diffuser ses ides, gagner du terrain dans lopinion et saffirmer comme voix politique et idologique cohrente. En effet, dans lmergence du
Lettre Mme Straus, Septembre 1898, Correspondance, t. II, p. 251. Le 22 septembre, Picquart tait livr lautorit militaire et crou au Cherche-Midi. 295 Ibid. Plusieurs lettres de Proust indiquent son activit militante au moment de laffaire et dvoilent les dmarches sociales et mondaines luvre derrire la mobilisation : voir notamment autour de la protestation en faveur de Zola, ses lettres Daniel Halvy (t. XXI, p. 583585), autour de la protestation Picquart, une lettre Mme Straus (t. II, p. 251252) et concernant ses dmarches pour assister au procs Zola, une lettre Pierre Lavalle, t. II, p. 225226.
294

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mouvement des intellectuels, il fallait galement que le groupe se trouve une stratgie gnrale, leur permettant dexister en tant que groupe social. Ainsi, tentant de surmonter la diffrence de taille entre les deux propagandes, la stratgie des dreyfusards se voulait une rponse aux attaques violentes de la premire, dans un recours aux domaines dlaisss par le camp adverse. Cest ainsi que les ptitions agissaient en cela comme un acte de cohsion doctrinaire et politique, runissant publiquement dans le mme combat les signataires des diffrentes listes.

Lappartenance au groupe tait pour les signataires objet de fiert et de revendication et le jeune Marcel Proust exprima trs tt sa volont de faire partie du groupe et de participer une mobilisation qui runissait tant de noms prestigieux : Javais envoy ma signature pour la Protestation Picquart. Je vois quelle na pas t publie. Je tiens beaucoup ce

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quelle le soit. Je sais que mon nom najoutera rien la liste. Mais le fait davoir figur sur la liste ajoutera mon nom : on ne laisse pas passer une occasion dinscrire son nom sur un pidestal se plaint-il Ernest Vaughan (ou Yves Guyot) en novembre 1898296. Gide se dsole que Le Journal des Dbats, qui ne reproduit ces listes quen partie, nait pas cru devoir citer son nom parmi les signatures importantes : Quant mon nom, cest en vain quon le cherche, de sorte que Rouart me flicite de ne lavoir point donn, toi de lavoir donn. Je suis, de quelque ct que je me tourne, couvert de confusion par ces flicitations immrites. Je pense, comme on ne publiait la fin dans les Dbats que les signatures importantes , que la mienne na pas paru mriter ce titre ; je le dplore,et demeure comme le bonhomme de Wilde qui pleurait parce quon ne lavait pas crucifi 297. De mme, Pguy souligne et revendique lappartenance au groupe dreyfusard en dfendant un nom dsormais devenu lenseigne de ralliement pour la mobilisation: Nous avons reu le nom de dreyfusard comme une injure au commencement de lpidmie, parce que seuls nous ntions pas malades. On nous a jet ce nom comme la foule dOporto jetait des pierres aux mdecins. Nous garderons ce nom, si cela est ncessaire, aussi longtemps que

Correspondance , t. II, p. 168. Le destinataire de cette lettre est incertain : P. Kolb, dans son dition de la correspondance de Proust, pense que le destinataire est Ernest Vaughan et date la lettre du 26 ou 27 novembre 1898, tout en signalant Yves Guyot en note, alors que dans le catalogue de lexposition Proust : lcriture et les arts , qui a eu lieu la Bibliothque nationale de France en 1999 et qui a prsent une photographie de la premire page du brouillon de la lettre, il est indiqu que le destinataire est Yves Guyot (Marcel Proust : lcriture et les arts, Paris, Gallimard, 1999, p. 184, n121). Le brouillon de la lettre est reproduit de manire plus complte par Pyra Wise dans Un brouillon indit de Marcel Proust : lettre pour la Protestation Picquart , Bulletin dinformations proustiennes, n39, Editions de la rue dUlm, ITEM, 2009, p. 17-43. 297 Lettre Marcel Drouin du 24 janvier 1898 (Claude Martin, La Maturit dAndr Gide. De Paludes LImmoraliste (1895-1902), p. 258).

296

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nous travaillerons la rparation , a-t-il crit dans les pages de La Revue Blanche du 15 novembre 1899298. Ces listes permettaient aux signataires de bnficier de la gloire des noms qui y figuraient en tte, comme le rappelle Pguy, voquant ainsi le pouvoir symbolique associ cette dmarche :

Pendant plusieurs mois le plus petit professeur de collge ou le plus mal pay des rptiteurs, si faible en temps ordinaire contre les tyrannies locales ordinaires les plus faibles, avait pes lourdement sur les destines gnrales du pays. Par le seul fait quil donnait son faible et pauvre nom la liste qui passait, ptition aux pouvoirs publics, souscription, adresse, le pauvre universitaire de Coulommiers ou de Sisteron appuyait dune relativement lourde pese morale et matrielle sur les destines de la France et du monde. Car on tait un

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aiguillage, et les forces contraires se balanaient. plus forte raison les initiateurs de ces listes exeraient-ils une extraordinaire pousse. Un nom mis au commencement de la premire liste avait aussitt une survaleur immense. Or il suffit que lon se reporte aux premires listes Zola pour y lire le nom de M. Herr et les noms de la plupart de ses amis, dont jtais.
299

Le procs Zola a galement constitu un tournant dans lmergence et la constitution du mouvement intellectuel. En effet, aprs avoir donner leur nom dans une liste, plusieurs dentre eux ont exprim publiquement leurs convictions, ont pu formuler la fois leur soutien Zola et les valeurs morales qui sous-tendaient leur combat. Vincent Duclert a voqu dans Savoir et engagement limportance du passage entre conviction et engagement : ce qui fonde lacte intellectuel, cest justement laffirmation publique de ses convictions, les passages de la sphre prive la sphre publique, qui peut se manifester de plusieurs manires. Ainsi, au mme titre que les protestation, le procs Zola fut une prise de parole publique des crivains, savants et universitaires qui sengageaient ses cts. Il fut notamment loccasion pour Anatole France de confirmer sa position dans le dbat, en affirmant dans son tmoignage : Mtant trouv en dcembre dernier avec M. Zola, et ayant pour ainsi dire, pendant quelques heures, t le tmoin de sa pense, je puis attester ladmirable bonne foi et labsolue sincrit de M. Zola. Mais la sincrit de M. Zola na pas besoin de garant [Il] a agi, dans cette circonstance, avec courage, pour la justice et la vrit 300.

Le Ravage et la Rparation , uvres en prose compltes, t. I, p. 281. C. Pguy, Pour ma maison , Cahiers de la Quinzaine, II, 3, 21 dcembre 1900, ibid., p. 647. 300 France fait rfrence au dner Balzac qui avait runi le 7 dcembre 1897 entre autre Daudet, Coppe, Bourget, Barrs, Zola, France et pendant lequel Zola avait expos ses convictions sur laffaire (J .Suffel, art.cit., p. 238).
299

298

168

Ainsi, le mouvement intellectuel trouvait sa force non seulement de la prsence du groupe mobilis autour de Dreyfus mais galement de la force symbolique amene par lidentit et la position sociale et littraire des signataires laquelle les crivains furent immdiatement sensibles. En effet, le fait quil sagisse de luvre collective dune nouvelle communaut intellectuelle, runissant crivains, universitaires et journalistes devint en soi un argument et une posture politique utiliss pour faire contrepoids aux autorits. Au-del dun simple combat judiciaire, la mobilisation a t la revendication dune identit de groupe, runissant les noms dcrivains dans un effort commun. Il sagissait la fois de runir ses forces et de sassocier au mouvement la fois littraire et politique pour en tirer le bnfice commun, le prestige de la cause collective et la dynamique de groupe. La naissance du mouvement intellectuel marqua donc la fois loriginalit et le moment pivot de la mobilisation autour de laffaire Dreyfus : loin dtre la seule protestation dun homme ou la

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contestation de faits judiciaires, le combat pour ou contre la rhabilitation de Dreyfus fut une uvre commune mene par lensemble du champ littraire.

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B.

Du dreyfusard lintellectuel

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1.

Dreyfusisme et universit

La prsence et la visibilit des universitaires dans le mouvement dreyfusard contriburent donner au mouvement une symbolique qui lui sera indissociable : limportance de la notion de savoir et drudition dans la dfense de cette cause politique, avec un recours au discours de la raison et de la preuve dans la dmonstration de lerreur judiciaire301. En effet, les milieux universitaires jourent un rle fondamental dans lengagement dreyfusard. Il sagissait en effet la fois de lieux de recrutement et de rflexion, et luniversit devint de ce fait un des symboles forts de la mobilisation intellectuelle : le champ universitaire fut le centre de gravit du combat de conqute de lopinion. Les principaux incidents de cette priode se sont drouls dans les universits et lE.N.S qui devint aprs la mort dHenry, une citadelle du dreyfusisme302. La cohsion du mouvement induite par lapprobation du geste de Zola est renforce par luvre dune deuxime figure centrale et essentielle dans la mobilisation du mouvement : celle de Lucien Herr. Figure fondamentale de la mobilisation universitaire et emblmatique de lintellectuel, dot la fois dune position stratgique et dune grande loquence303, Lucien
Voir P. Ory et J.-F. Sirinelli, Les intellectuels en France, De laffaire Dreyfus nos jours, op. cit. R. J. Smith, Latmosphre politique lcole normale suprieure la fin du XIXe sicle , Revue dhistoire moderne et contemporaine, avril -juin 1973, pp. 3344. 303 Il fut le guide des normaliens socialistes, crivait un article hebdomadaire au Parti ouvrier, signait Pierre Breton et faisait des runions contre larme. Il a converti Jaurs et Blum. Lcole normale tait trs bourgeoise cette poque et Herr a recrut ses socialistes parmi les classes moyennes cultives.
302
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Herr, a ainsi organis la mobilisation dreyfusarde autour dun petit groupe de jeunes gens, essentiellement forms des anciens lves de Condorcet (Daniel Halvy, Jacques Bizet, Fernand Gregh, Robert de Flers, et Marcel Proust) et sur un petit noyau de lettrs runissant les collaborateurs de la Revue Blanche, tels que Lon Blum et Charles Pguy. Luniversit devint rapidement le symbole intellectuel de la lutte dreyfusarde, ce dont Charles Andler a tmoign dans sa biographie de Herr : Les listes semplissaient. Des noms illustres, Jules Tannery, Giry, Gabriel Monod, Paul Meyer, Duclaux, Stapfer, sinscrivaient auprs des humbles dbutants. Paul Painlev, mal renseign par le gnral Gonse, nous fit dfaut dabord ; mais entra en ligne dautant plus ardemment, quand on put le dtromper. Toute la fleur de lUniversit librale, puis peu peu les crivains davant-garde, se joignirent nous. 304 Lieu ouvert au dbat idologique et aux valeurs chres aux crivains dreyfusards, lUniversit tait pour les antidreyfusards le lieu mme de la corruption intellectuelle du pays,

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amenant par exemple Barrs affirmer : Il faut surveiller lUniversit. Elle contribue dtruire les principes franais, nous dcrbrer ; sous prtexte de nous faire citoyen de lhumanit, elle nous dracine de notre sol, de notre idal aussi 305.

Lucien Herr est la deuxime figure centrale de la mobilisation dreyfusarde, un tout autre niveau : il ne force pas lallgeance comme Zola mais donne limpulsion dun modle de mobilisation et dengagement306. En effet, Herr, qui avait travaill la mobilisation dun rseau cohrent avec les lves de lcole et les professeurs exerait sur ce milieu un vritable ascendant intellectuel et fut lorigine de la mobilisation collective307. Les tmoignages de la force de mobilisation stratgique exerce par Herr apparaissent chez Pguy, dans les Souvenirs de Lon Blum et dans la biographie que Charles Andler consacra Herr. Charles Andler rappelle par exemple qu il neut pas de peine faire de nous tous des dreyfusards. Nous laurions suivi partout et Laffaire Dreyfus est le moment culminant de la vie de Herr, son moment hroque, o il prouve ce que peut un puissant esprit, sans moyens matriels, par la seule vertu de la vrit, aperue par la raison critique,

C. Andler, op.cit. p. 146. Scnes et doctrines du nationalisme (J.Julliard et M. Winock, Dictionnaire des intellectuels, p. 372-373) 306 Sur Lucien Herr, voir la biographie de C. Andler dj cite ainsi que Antoinette Blum, Lascendant intellectuel et moral de Lucien Herr sur les dreyfusards , Les crivains et laffaire Dreyfus, p.159-166 ; V. Duclert, De lengagement des savants lintellectuel critique : Une histoire intellectuelle de laffaire Dreyfus , art.cit., et Savoir et engagement. crits normaliens sur l'affaire Dreyfus. 307 Le travail quavait fait Lucien Herr en amont de la mobilisation des intellectuels, la fois conception de ce qui allait devenir le manifeste des intellectuels et rflexion autour noms stratgiques quil fallait runir apparat dans les textes runis par V. Duclert dans Savoir et engagement. crits normaliens sur l'affaire Dreyfus, op.cit., p. 4950.
305

304

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tenacement dfendue par une conscience intraitable et par une volont passionne 308. Blum, quant lui, en fait le patron et linstigateur du mouvement : cest lui qui allait susciter et diriger le mouvement des intellectuels quittant la paix du laboratoire ou du cabinet, pour se jeter dans la bataille dreyfusiste. Cest lui qui allait fonder, avec Charles Pguy, cette Librairie Bellais o toute la jeunesse socialiste et dreyfusarde trouva son centre de ralliement et daction. 309 Malgr la rancune qui opposera Pguy Herr aprs leur rupture, Pguy ne reniera jamais ladmiration quil prouvait pour son ancien matre. On peut ainsi rappeler le beau portrait que fera Pguy de Herr :

Je ne cacherai pas la grosse et souvent la profonde impression que me fit M. Herr quand enfin je le connus lcole. Son parfait dsintressement, sa puissance de travail

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norme, son gros travail anonyme, son rudition sans doute universelle et totale et, sur tout, sa brutale sincrit me donnrent pour lui un profond attachement fidle. Je fus en un sens vraiment son lve. Il menseigna parfois comme on travaille et souvent comme on agit. Il me fournit beaucoup de renseignements sincrement exacts sur tout un monde que jignorais, monde littraire, scientifique politique. Sur tout il dbrouilla pour moi les insincrits et les conventions o je me serais emptr. Il me mit au courant de laffaire Dreyfus, me donna les indications sans lesquelles on ne pouvait pas suivre intelligemment.
310

Ce texte rvle la fois la place cruciale de ce matre penser, prsent par Pguy comme un vritable mentor et un hros intellectuel en marge des grandes figures mythiques de laffaire, et la force de ralliement de cette figure centrale de la mobilisation. En sassociant au mouvement dreyfusard, les crivains se rattachaient donc la fois une force de contestation lgitime et une dmarche litiste, associe au poids et lappartenance des noms qui figuraient en tte de liste.

308 309

C. Andler, op.cit., p. 145. L. Blum, op.cit. p. 45. 310 C. Pguy, Pour ma maison , Cahiers de la Quinzaine, II, 3, 21 dcembre 1900, uvres en prose compltes, t. I, p. 646.

172

2.

Une uvre commune

Les crivains ont tout de suite pris conscience de cette forme particulire de la mobilisation collective, des contraintes et des avantages qui en dcoulaient. Ce qui faisait la force de ce combat exigeait en effet un esprit de sacrifice : alors que Zola devait se plier la volont tacticienne de ses allis, dautres crivains, tels que Gide ou Romain Rolland, ont fui lesprit de caste qui en dcoulait, hsitant ou refusant de fondre leur opinion individuelle dans lanonymat du nombre.

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Du ct de Zola, la campagne pour la rhabilitation de Dreyfus a toujours t perue et revendique comme luvre de tout un groupe solidaire. Dans sa lettre Mme Alfred Dreyfus, il voque lampleur de la mobilisation travers leffort commun des crivains: Il tait toujours l-bas, dans sa tombe, et nous avions beau nous mettre cent, mille, vingt mille, la pierre tait si lourde des iniquits entasses, que je craignais de voir nos bras suser, avant le suprme effort (VM, 170). En rappelant son exprience de laffaire Dreyfus dans Justice , paru le 18 juillet 1899 au Figaro , Zola fait de son exemple celui de tout un groupe : Nous navons jamais song nous, nous navons jamais agi que pour le triomphe du droit, prts le payer de notre libert et de notre vie. [] Nous autres nous ne comptions pas, il sagissait uniquement de sauver un innocent, dviter la patrie le plus effroyable dsastre moral dont elle et jamais couru le danger (VM, 148). La mobilisation des crivains dans laffaire Dreyfus na pas t mene de manire isole et impulsive et chaque dcision et chaque acte taient conus et penss par le groupe des dreyfusards. De son exil en Angleterre, Zola sadressait aux autres crivains demeurs Paris comme des compagnons darmes qui devaient poursuivre la lutte en son absence : Vous entendez bien ce que je veux dire, vous ne devez plus tous avoir quune pense, travailler ce que lvidence, ce jour-l, soit si clatante, que tout criminel escamotage devienne impossible (Corr. IX, 193). De mme, Zola voqua son dpart en exil aprs sa condamnation comme le rsultat dune dcision collective, le respect dun ordre donn par ses frres darmes : Jobis aux raisons de tactique invoques par les hommes de mon parti en qui javais plac toute ma confiance, et puisque lintrt dune cause qui javais fait dj tant de sacrifice commandait mon dpart, jobis en

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soldat 311 ou encore cdant des ncessits de tactique, coutant les frres darmes qui menaient avec moi la mme bataille pour lhonneur de la France (VM, 148).

La prsence du groupe contribua par ailleurs renforcer et dynamiser lengagement de chacun. En effet, cest lappartenance une uvre politique collective qui apporta beaucoup la force ncessaire au combat. Ainsi, Rosny considre, dans ses Mmoires de la vie littraire que livr ses propres forces, France et t un dreyfusiste fort tide 312.

La nouveaut du mouvement ne fut pas sans susciter la mfiance de certains, lexemple de Andr Gide, qui aprs son premier lan denthousiasme et malgr ses opinions dreyfusardes hsita toujours devant la dimension collective de la manifestation. Il crivit ainsi son ami Marcel Drouin le 16 janvier 1898 : Lors de sa premire lettre, sur Scheurer-

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Kestner, Blum mavait demand de la part de Herr sil me dplairait de prter mon nom pour une manifestation en vue dapprouver Zola. Javais refus ; protestant, le Juif ma fait peur ; le sentiment qui te faisait blmer Trarieux, dapprouver Scheurer-K[estner] me fit craindre la formation dune coterie o toute voix perdrait sa force individuelle et aprs avoir donn sa signature, il se dit soulag de voir que le groupe auquel il appartient dsormais nest pas trop important : Depuis jai vu la liste (incomplte encore) des protestataires : elle est trs belle, et pas trop longue heureusement. 313 Cest la mme peur de voir sa voix individuelle tre happe par le mouvement collectif quil exprime dans une lettre Valry : Lexaspration que jaurais de voir X. ou Y. tre de mon avis, mempcherait peut-tre den tre 314. La position de Gide immdiatement aprs la publication de la premire protestation traduit donc lambivalence de ce mouvement des intellectuels : il sagit bien dune force collective mergente qui induit une redfinition du rle individuel de lcrivain engag, fondant sa voix dans celle du groupe.

Cest le mme esprit de groupe qui fit reculer Romain Rolland : Jen suis venu lhostilit, non pas la cause de Dreyfus, mais aux Dreyfusistes , crit-il dans son Journal315 ou encore Jeusse t, de moi-mme, de moi seul, attir vers la dfense de lhomme
E. Zola, propos recueillis par Xavier Mlet, Le Temps, 13 octobre, 1899 (Entretiens avec Emile Zola, p. 194). J.H. Rosny, an, Mmoires de ka vie littraire, p. 292. 313 Andr Gide, Lettres Marcel Drouin (1895-1925) , La nouvelle revue franaise, n560, janvier 2002, p. 14-15. 314 Lettre de Gide Valry du 18 janvier 1898, Correspondance (1890-1942), p. 310. 315 Journal intime 21 avril 1898, indit (Antoinette Blum, Les Loups au thtre de luvre, le 18 mai 1898 , Revue dHistoire Littraire de la France, 1976, n6, p. 885).
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311

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condamn. Mais de voir certaines de ses dfenseurs [] et dentendre leurs arguments, leur conviction bruyante [], leurs menaces [] tous ceux qui ne pensaient pas comme eux, et lidal mme sur lequel les patriotes sappuyaient me rejetait en arrire, avec antipathie. La prtention de quelques-uns marracher mon adhsion [] avait eu pour rsultat de me brouiller avec plusieurs dentre eux. Je nai jamais support que qui que ce soit se permt de faire violence ma raison et ma volont. [] Avec lardeur fanatique que japporte ces questions de conscience, je mis march en main certains de mes plus intimes : me laisser libre, ou briser 316. On peut souligner pour voquer lesprit de caste qui rgnait autour de Herr la virulence de la raction de Romain Rolland son gard : en effet, cest seulement en lisant les lettres que ce dernier avait adresses au bibliothcaire de lENS ainsi que ses rflexions dans son journal que lon peut retracer limportance de la solidarit collective qui tait presque

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impose par Herr : Il ressentit comme une offense que je ne minclinasse point sans examen devant ce quil avait, lui, dment examin et quil jugeait la vrit. (Ce ltait peut-tre ; mais une vrit qui nest point libre, une vrit des yeux ferms, je nen veux point ; jamais je ne laccepterai !) Il me dit que si je ne signais, notre amiti serait rompue (M, 286). Mais sa neutralit fut mal accepte par les dreyfusards. Ainsi, on peut lire dans une deuxime lettre datant du 15 dcembre 1898 : Mon cher Herr, Vous mavez fait dire dune faon bien indirecte que vous tiez irrit de mon refus de prendre part votre manifestation pour ZolaDreyfus. Je nen suis pas surpris : depuis longtemps je sais que vous ne pouvez supporter quun esprit [reste] [] libre en face de vous. Vous parlez de rompre avec moi. votre aise. Une amiti qui met continuellement le march en main nest pas une amiti. Je ne vous crirais mme pas ce sujet, si vous ne mavez fait dire quil tait trop facile de ne prendre parti ni pour, ni contre 317. Ceci souligne lintransigeance des milieux dreyfusards, qui considraient ici non seulement lantidreyfusisme mais la neutralit comme raison lgitime dune rupture. La position de Herr cet gard apparat claire : le combat collectif tait la seule solution et il sappliquait enrler le plus possible de noms sous peine de rompre avec elles : les opinions dreyfusardes de Romain Rolland (dont il ne se cachait pas318) ne suffisaient pas Herr, il lui fallait un engagement public.

317

Note pour moi , f. 89, ibid. Lettre Lucien Herr, 15 dcembre 1898, cite par Robert J. Smith, art.cit., p. 260. 318 Il crit ainsi Herr : permettez-moi davoir une autre foi que le vtre : soyez tranquille, ce nest pas celle de vos adversaires , ibid.

316

175

3.

Les valeurs intellectuelles

Lmergence de la figure de lintellectuel a galement t corrle aux valeurs et la posture qui lui taient attaches. Pascal Ory et Jean-Franois Sirinelli ont identifi les deux sens au mot intellectuel tel quil sest mis en place pendant laffaire Dreyfus : un premier sens proche de la gauche et du socialisme et un deuxime sens plus large et social qui renvoie aux signataires de la ptition Jaccuse et aux commentaires qui ont accompagn la ptition319. Lorigine du mot intellectuel a immdiatement t lie au contexte de polmique

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dans lequel elle a eu lieu. En effet, les dfenseurs de Dreyfus contredisaient le discours officiel, se posant en porte-parole de la contestation, incarnant lesprit critique et la remise en question des valeurs politiques traditionnelles et tablies. De ce fait, au cours de laffaire, lintellectuel ne se dfinissait pas tant par ce quil tait mais par ce quil faisait, cest--dire par son engagement dans laffaire et son intervention sur le terrain du politique. Il communiquait sa pense par des ptitions, des tribunes, des essais ou des traits, agissant comme une sorte de missionnaire, de professeur de grands principes au milieu des barbares. La figure de lintellectuel se situait dailleurs au croisement de lartiste et du savant, idal revendiqu par Zola dans lhritage du romantisme et du positivisme, pratiquant la fois le combat littraire et le combat social. En effet, lintellectuel tait lhomme du culturel, crateur ou mdiateur, mis en situation dhomme du politique, producteur ou consommateur didologie. La figure de lintellectuel a t lie ds laffaire un univers de valeurs qui restera tout au long du XXe sicle320. En effet, le discours intellectuel sest inscrit ds ses dbats dans un dbat conceptuel et abstrait, opposant les notions de Vrit et dErreur, de Bien et de Mal : lintellectuel tait engag dans la lutte ternelle des grandes valeurs humanistes , qui sest manifeste pendant laffaire Dreyfus dans le glissement du combat pour la vrit judiciaire au combat pour la Justice et la Vrit. Ainsi, le passage labstraction du dbat autour de
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Dans P. Ory et J.F. Sirinelli, Les intellectuels en France, de laffaire Dreyfus nos jours, op.cit. Lmergence de la figure de lintellectuel a dailleurs contribu lvolution politique et culturelle de la France en gauchisant le paysage idologique politique franais. 320 Sur lvolution de la figure et du discours intellectuels, on pourra consulter, outre le dictionnaire des intellectuels dj cit, R. Koren et Dan Michman, Les intellectuels face laffaire Dreyfus alors et aujourdhui.

176

laffaire Dreyfus a contribu dfinir la figure de lintellectuel, attach dfendre derrire Dreyfus lidal de Justice et les valeurs humaines issues de la Rvolution.

4.

Le Bottin de lElite

Dans lautre camp, la cration du mouvement des intellectuels a eu des rpercussions immdiates en suscitant la fois condamnations virulentes et un alignement partiel sur leurs postures de combat. Prfigurant ce qui allait devenir un leitmotiv du discours nationaliste, la

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protestation dite des intellectuels a dclench lirritation et la moquerie des autres, engendrant de ce fait un nouveau type de lutte, portant sur les tentatives de disqualification et dattaque ou au contraire sur la dfense du nom dintellectuel321. Ainsi, dans le Journal du 1er fvrier 1898, Barrs, alors le plus admir de la jeune gnration, ironise sur les intellectuels en reprenant ce mot qui ntait pas encore institutionnalis dans une chronique consacre La protestation des intellectuels ! : Peut-tre lisez-vous une double liste que publie chaque jour LAurore ; quelques centaines de personnages y affirment en termes dtourns leur sympathie pour lex-capitaine Dreyfus. Ne trouvez-vous pas que Clemenceau a trouv un mot excellent ? Ce serait la protestation des intellectuels ! On dresse le Bottin de lElite ! Qui ne voudrait en tre ? Cest une gentille occasion. Que de licencis ! Ils marchent en rangs serrs avec leurs professeurs 322. Au sujet de la protestation, Barrs tablira dans ce texte fondateur un amalgame entre intellectuels, juifs et protestants qui demeurera ancr dans le discours strotyp des antidreyfusards puis des nationalistes : En rsum, les juifs et les protestants mis part, la liste dite des intellectuels est faite dune majorit de nigauds et puis dtrangers et enfin quelques bons franais 323. Il y voyait en effet linitiative de pauvres esprits empoisonns , dchet fatal dans leffort tent par la socit de crer une lite . Cette conception allait de pair avec le nationalisme : lenjeu de laffaire Dreyfus pour les
321

Voir M. Winock, Nationalisme, antismitisme et fascisme en France. La protestation des intellectuels , Le Journal, 1er fvrier 1898. cf. avec un texte diffrent, Scnes et doctrines du nationalisme, Ed. du Trident, 1987, pp. 38-39 (A. Pags, La vie littraire au tournant du sicle , LAffaire Dreyfus au tournant du sicle, p. 237-238). 323 Cit par Pascal Ory et Jean-Franois Sirinelli, op.cit..
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nationalistes tels que Barrs tait la cohsion sociale, que les intellectuels sapaient puisquils affaiblissaient linstrument de la Dfense nationale en mettant en cause un jugement de tribunal militaire. Pour eux, les valeurs universelles et lindividu comptaient plus que la patrie : Quant aux intellectuels qui prtendent faire la lumire dans une affaire dont nous ne possdons pas les donnes, ils sengagent moins par raison que par une passion malsaine. Sous les effets fcheux du scientisme et du positivisme, ils ont perdu le sentiment de la nation. Ainsi sexplique leur aveuglement. Le produit de luniversit , lIntellectuel est aussi lennemi de la socit Il na pas intervenir dans une querelle dont le sens profond lui chappe . Ce texte fit violemment ragir la socit littraire qui stait engage dans laffaire, provoquant la rupture immdiate avec son public prfr dcrivain . En effet, en sattaquant aux valeurs fondamentales dfendues par ces crivains nouvellement engags mais surtout en sapant ce qui constituait lidentit du groupe, Barrs blessa toute une jeunesse

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littraire qui lui vouait une admiration sincre. Ce faisant, il baptisa le mouvement et contribua renforcer la cohsion du groupe.

Parmi les autres antidreyfusards qui se livrrent cette disqualification du nom dintellectuel, Coppe moqua le seul intellectuel 324 mais cest Brunetire qui en fit le vritable cheval de bataille de son engagement dans laffaire Dreyfus. Il sest dailleurs engag contre les intellectuels avant de sengager contre Dreyfus. En effet, ses prises de positions dans laffaire Dreyfus ont surtout vis attaquer le mouvement en rendant les intellectuels responsables dune atteinte la patrie et aux institutions. Il aurait, comme le rapporte le journal de M. Palologue, ds le lendemain de la protestation critiqu la prtention des intellectuels au savoir, contestant un pouvoir symbolique qui allait tre accapar par le camp dreyfusard : Et cette ptition que lon fait circuler parmi les Intellectuels ! le seul fait que lon ait rcemment cr ce mot dIntellectuels pour dsigner, comme une sorte de caste nobiliaire, les gens qui vivent dans les laboratoires et les bibliothques, ce seul fait dnonce un des travers les plus ridicules de notre poque, je veux dire la prtention de hausser les crivains, les savants, les professeurs, au rang de surhommes . Il poursuivra dailleurs sa rflexion contre les agissements des intellectuels notamment dans son article Aprs le procs publi le 15 mars 1898 dans La Revue des deux mondes et travers la ligue de la Patrie franaise qui mena une vritable campagne de propagande et fut directement cre afin de sopposer aux intellectuels. Cest ainsi que Brunetire dclara ce sujet, dans une

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La petite Rpublique du 1er janvier 1899

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interview dans Le Temps quil fallait dfendre la patrie franaise contre les menaces des soi-disant intellectuels 325. Valry se livra au mme mpris du nom et de la cration du groupe sur un ton ouvertement injurieux : On a vu sortir de terre des intellectuels inattendus. Ce mot tait dj bte. Le voici infme. Clemenceau le penseur ! La Revue blanche organe de Descartes, peut-tre ! Nos amis, jeunes vieilles-barbes partisans de je-ne-sais-quoi, enfin tout ce qui se repat de mots vagues et de sottises condamnes, tout ce qui, sur les yeux, a une bande de fiente, et tout ce qui est un distributeur automatique fiente sest rvl 326. Dans le Mercure de France, Rmy de Gourmont vhiculait la mme raillerie en rappelant une ide que Balzac formula dans une lettre Madame Hanska, dans laquelle lcrivain disait vouloir se lancer dans la politique et de fonder un parti des intelligentiels : Je suis peut-tre la veille de commencer une existence politique qui pourrait, avec le

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temps, me donner une certaine influence. [] Comment nommerionsnous ce parti ? [] Le parti des intelligentiels, cela vous va-t-il ? ou simplement des intelligents . Cela vous va mieux, nest-ce-pas ? Le nom prte peu la plaisanterie, et, en ce pays-ci, la vanit tant toujours la maladie endmique du sol, on serait flatt dy appartenir 327. Il rapproche les deux initiatives pour mieux critiquer le mouvement des intellectuels : La ressemblance sarrte l, entre lutopie de Balzac et la ligue pitiste qui fonctionne actuellement. Balzac entendait, en effet, une presse qui naurait rien de dsordonn, rien daveugle, et qui naccepterait que des ides favorables au progrs, au dveloppement et au bien-tre moral et matriel du pays . Au mme titre que les dreyfusards furent immdiatement sensibles la logique symbolique qui prsidait lavnement du mouvement, les antidreyfusards ont rapidement peru lenjeu derrire cette nouvelle forme dengagement et ont concentr de ce fait leurs critiques sur la figure de lintellectuel. Dans la souscription Henry, par exemple, les dons taient accompagns de nombreux slogans anti-intellectuels, comme le montre le Monument Henry de Pierre Quillard, liste classe des souscripteurs.328 Il ne sagissait pas tant de critiquer leur opinion concernant la culpabilit de Dreyfus que dattaquer leur position au sein du

Sur cette question, on se rapportera louvrage dAntoine Compagnon, Connaissez-vous Brunetire ? Lettre de Paul Valry Pierre Lous, Mars 1898, Correspondance trois voix, p. 847. 327 Lettre Madame Hanska, Paris, 2 aot 1835 (Remy de Gourmont, Le parti des intelligentiels , Le Mercure de France, Janvier 1899, p. 153). 328 Pour une approche et une analyse des commentaires de la liste Henry, larticle dHenry Stephen Wilson, Le monument Henry : la structure de lantismitisme en France : 1898-1899 , Annales ESC, mars-avril 1977, p. 265-291.
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champ littraire et de condamner la cration dun groupe qui tirait sa lgitimit de la force symbolique de ses signataires pour faire un contrepoids politique.

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C.

Les armes du combat : une bataille littraire

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1.

Importance des journaux

La bataille littraire mene par les intellectuels dreyfusards sopposait la vritable machine de guerre mdiatique des antidreyfusards, mise en place et progressivement perfectionne depuis la crise boulangiste pour atteindre son paroxysme pendant laffaire Dreyfus329. La presse a jou un rle fondamental pendant laffaire Dreyfus, tant avant le dbut de laffaire, par la campagne antismite mene par la Libre Parole que pendant laffaire o les journaux ont mobilis lensemble de lopinion. La stratgie mdiatique antidreyfusarde se caractrisait en effet par un renouvellement des formes de la propagande, laissant une place considrable limage, la caricature et des objets et supports divers et par une production industrielle considrable, atteignant des tirages considrables (Janine Ponty voque le chiffre dun un million et demi pour le Petit Journal330, 500 000 abonns La Libre Parole, 170 000 pour La Croix : J. Y. Mollier souligne le fait que la consommation de papier a doubl au plus fort de la crise, passant de 100 200 tonnes par jour Paris).

Voir supra, ainsi que les travaux de J.- Y. Mollier, notamment La bataille de limprim , L e s reprsentations de laffaire Dreyfus dans la presse en France et ltranger, p.15-28 ; La propagande dreyfusarde et antidreyfusarde en France de 1894 1900 , in Kathryn M. Grossman (dir.), Confrontations. Politics and Aesthetics in Nineteenth-Century France, p. 274-286 et Le Camelot et la rue. Politique et dmocratie au tournant des XIXe et XXe sicles. 330 Janine Ponty, Le Petit Journal et laffaire Dreyfus , art.cit., p. 641.

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La socit littraire fut frappe de plein fouet par cette frnsie dinformation, premier public du dluge mdiatique. Alors quAndr Gide, Rome au moment du procs Zola, dvalisait les kiosques de journaux si lon en croit Claude Martin331, Pguy voquera cette fivre dinformation dans sa Lettre du provincial , coup denvoi de ses Cahiers de la Quinzaine : Nous achetions sept ou huit journaux le matin, mme des grands journaux, mme des journaux chers, comme Le Figaro bien renseign. Puis nous achetions des journaux midi, quand il y en avait. Puis nous achetions des journaux quatre heures, Les Droits de lhomme ou Le Petit Bleu332. Puis nous achetions des journaux le soir. Nous dvorions les nouvelles. Nous passions des heures et des jours lire les documents, les pices des procs 333. Ainsi, les journaux des deux camps se livrrent une guerre dinfluence au plus fort de laquelle personne ntait en mesure dchapper au pouvoir de la presse, comme la soulign

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Paul Valry dans une lettre Pierre Lous : En ralit, un individu ordinaire est sous lautorit occulte de ces pouvoirs [] par son esprit qui (en gnral) est au pouvoir dun quotidien quelconque, et la merci de talents plus ou moins verbeux, dun Jaurs, dun Zola, dun Drumont, dun Rochefort 334.

Laffaire Dreyfus fut donc largement relaye par la presse et cest en partie les lignes directrices des grands journaux qui faonnrent le paysage littraire pendant laffaire. linverse, laffaire fut une source de vitalit exceptionnelle chez les journaux dreyfusards plus faible audience que le Figaro ou le Petit Journal. La mobilisation pour Dreyfus et les victoires des dreyfusards taient un argument de vente et une condition de la bonne sant du journal. Ainsi, Zola exprima le lien troit entre sa russite politique et lautorit de LAurore dans une lettre Ernest Vaughan, 19 fvrier 1899 : Tant que LAurore aura laffaire Dreyfus, elle aura son intrt ; et ne serait-ce pas adroit de garder Fcondit pour le lendemain de lAffaire, lorsquelle nemplira plus les colonnes ? Enfin, si nous sommes victorieux, comme je lespre encore, mon autorit aura doubl, vous publierez luvre dun vainqueur, dont le nom, jusque-l, ne sera pour beaucoup quun cri factieux. Je veux dire que vous

C. Martin, La Maturit dAndr Gide. De Paludes LImmoraliste (1895-1902), p. 257. Feuille dreyfusarde parisienne, dirige par Henri Deloncle, du 9 janvier 1898 au 12 mars 1900. Le Petit Bleu, n le 4 aot 1898, dirig par Gustave et Charles Simon, paraissait sur papier bleut ; ce fut un des premiers journaux tenter lexprience de lillustration. 333 C. Pguy, Lettre du Provincial, Cahiers de la Quinzaine, I, 1, 5 janvier 1900, uvres compltes en prose, t. I, p. 287. 334 Lettre de P. Valry P. Lous, 26 mars 1898, Correspondance trois voix, p. 846.
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bnficierez de tout le public que linnocence de Dreyfus reconnue ramnera moi. (Corr. IX, 415) Dans le Mercure de France, lantidreyfusard Rmy de Gourmont tmoignait de la mme corrlation entre succs mdiatique et affaire Dreyfus : Il faut faire monter le tirage. Cest un grand principe. On a vu des journaux mourir faute de fausses nouvelles, faut dinjures indites, faute de spirituels mensonges. La presse vient davoir deux mois excellents ; elle sen prpare un autre avec le procs Zola : lindustrie du papier ne doit tre prsentement que dans un marasme relatif 335.

2.

Un geste mdiatique : rompre avec la stratgie du silence

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Malgr lavantage mdiatique des antidreyfusards sur leurs adversaires, deux crivains ont fait glisser le combat dreyfusard dans larne de la presse grand tirage et de la propagande politique : Emile Zola et Octave Mirbeau. Au-del des ptitions, des brochures et des crits publis par Pierre-Victor Stock qui ont permis la diffusion du discours dreyfusard tel que revendiqu par les intellectuels, ces deux crivains ont eu recours aux mmes moyens mdiatiques que les antidreyfusards pour donner leur cause une efficacit polmique. Zola et Mirbeau ont ainsi us de leur exprience de journalistes et de polmistes pour donner leur combat politique une porte plus populaire et large dans lopinion. Comme la rappel J.-Y. Mollier, ces deux crivains ont longtemps pratiqu le mtier de journaliste, le premier a travaill dans les services de publicit de la socit Hachette et le deuxime comme porteplume dun dirigeant du mouvement bonapartiste aprs 1870 : ce sont deux spcialistes des techniques de commercialisation de la pense, donc de la propagande, ce qui les place en situation un peu atypique lintrieur du groupe des intellectuels mobiliss. 336

Face larsenal mdiatique dploy par le camp adverse, Zola comprit que la bataille devait se jouer sur un terrain comparable et avec JAccuse ! , donna au mouvement dreyfusard limpulsion dune stratgie mdiatique. En effet, le mouvement a bascul au
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Rmy de Gourmont, Le Masque de Fer , Mercure de France, fvrier 1898, p. 529. J. -Y. Mollier, La propagande dreyfusarde et antidreyfusarde en France de 1894 1900 , art.cit., p. 282.

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moment de la publication la fameuse lettre de Zola, qui, en brisant un mur de silence, a transfr le dbat sur la place publique et fait clater au grand jour ce que lEtat-Major cherchait cacher. Alors que les dreyfusards taient trs faibles avant Zola, en marge de la grande presse et du champ littraire et politique et que les protestations en faveur de Dreyfus taient noyes dans la campagne antismite mene par les journaux tels que La Libre Parole ou Le Petit Journal, Zola a amen lAffaire Dreyfus sur la place publique en donnant de lampleur au mouvement par sa notorit et par lclat de son acte. En effet, aprs avoir dbut la campagne dreyfusarde en publiant trois articles dans les pages du Figaro puis ses Lettre la jeunesse et Lettre la France en brochure, le changement de stratgie opr au moment de Jaccuse ! reflte sa volont de combattre les antidreyfusards sur leur propre terrain : la rue. Le passage de la brochure larticle de

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presse permettait datteindre un public plus vaste et les mcanismes mis en uvre autour de Jaccuse ! rvlent limpact sur lopinion vis travers des procds dignes de la propagande antidreyfusarde : le titre court reprenant une formule frappante du texte (suggr par Clemenceau), limpression 300 000 exemplaires et la vendue la crie par les camelots ont immdiatement assur le succs norme de la lettre337. En runissant les textes de son combat dreyfusard dans La Vrit en marche, Zola a voqu les termes de son projet de campagne mdiatique, dfinissant de ce fait une posture la fois littraire et politique qui utilisait la rsonance de sa notorit et la visibilit dun quotidien pour bousculer le rapport de force : Au moment de mettre cette brochure en vente, la pense me vint de donner ma Lettre une publicit plus large, plus retentissante, en la publiant dans un journal. LAurore avait dj pris parti, avec une indpendance, un courage admirables, et je madressai naturellement elle. Depuis ce jour, ce journal est devenu pour moi lasile, la tribune de libert et de vrit, o jai pu tout dire (VM, 112). De mme, dans ses Impressions daudience, il rappellera sa volont dutiliser la presse comme arme stratgique et comme terrain de bataille : Je choisis un journal, au lieu dune brochure, pour me faire un procs de presse (VM, 243).

En effet, par opposition aux groupuscules avant-gardistes, Zola connaissait le poids dun mouvement collectif. Avec lobjectif datteindre le grand public, Zola fut dailleurs convoqu dans laffaire Dreyfus comme un vritable expert en communication et Scheurer-

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Voir ce sujet A.Pags, JAccuse ! 13 janvier 1898, op.cit..

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Kestner ne stait cet gard pas tromp en faisant appel au romancier : il avait dclar vouloir prendre le conseil dhommes habitus parler aux masses 338 en linvitant en compagnie de lavocat Leblois et de Marcel Prvost en novembre 1897 pour lui exposer ce quil savait de laffaire. Cest ainsi que Zola proposa Scheurer-Kestner une vritable stratgie mdiatique : Ce quil faut faire, dit Zola quand nous avons eu termin dexposer les faits, cest que M. Scheurer-Kestner sadresse enfin au public, au grand public. Il faut quil remue la masse en lui disant simplement mais carrment ce quil a fait et ce quil compte faire. Il nen est que temps. Sa lettre fera un grand pas en avant. [] Mais ct de la lettre de M. Scheurer-Kestner, il faut occuper le public par des rcits donns en petites tranches ; au jour le jour 339. Il sagit ici dune vritable stratgie de romancier qui reprend quasiment lidentique la tactique de La Libre Parole utilise au dbut du scandale de Panama et si vivement critique dans son roman Paris.

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Lintervention de Zola a aussi modifi laffaire en ce quelle a impos un type dintervention : en adoptant une posture scandaleuse et mdiatique, la lettre de Zola a introduit les dreyfusards dans la bataille dopinion telle quelle avait t amorce par les antidreyfusards340. Alors que les initiatives dreyfusardes avant Jaccuse ! restait dans le domaine de la publication marginale, Zola a replac la prsence des dreyfusards sur le devant de la scne et les dreyfusards participrent dsormais ce spectacle quotidien de laffaire , comme le nommait Alain Pags, travers la profusion de journaux, danecdotes et darticles mdiatiques341. Les conditions de parution des autres articles de Zola taient galement penses en termes dimpact mdiatique et defficacit polmique, lexemple de son article Justice , paru le 5 juin dans les pages de LAurore. Dans une lettre Fernand Labori du 3 juin 1899. Zola dmontre ainsi sa matrise des codes de la communication de masse : Jai rflchi, je trouve que, si on ne leur donne [aux journaux] que des extraits, ils se contenteront naturellement de publier ces extraits ; et larticle en souffrira beaucoup, il naura pas la pleine publicit que je dsire. [] Leffet sera dautant plus grand, quil paratra dans tous les journaux amis la fois , lui crit-il (Corr. IX, 493). Le geste de Zola marqua donc le tournant capital et le dbut de la vritable Affaire Dreyfus, cest--dire non pas laffaire judiciaire mais la polmique virulente qui sest
Scheurer-Kestner, Mmoires dun snateur dreyfusard, cit par A. Pags, JAccuse ! 13 janvier 1898, op.cit., p. 107. 339 Ibid. 340 Et telle quelle tait porte par la propagande antidreyfusarde grand renfort de stratgie mdiatique tapageuse. Voir J.-Y. Mollier, Le Camelot et la rue, p.184 et ss. 341 A. Pags : 1897-1898 : La vie littraire au tournant du sicle , art.cit, p. 237.
338

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rpandue dans la presse, les salons, les pamphlets et les discussions enflammes et la socit littraire.

Autre spcialiste du journalisme grand tirage, Mirbeau utilise finement lcriture polmique la fois pour accrocher le lecteur et pour cibler ses adversaires. Il rinvestit ainsi la forme traditionnelle de linterview en la soumettant une dynamique plus populaire et mdiatique : la forme de linterview imaginaire, utilises dans la plupart de ses articles de combat, saligne sur la force de lhumour largement employe par les antidreyfusards, pour mettre les rieurs de son ct et ridiculiser les positions adverses. Dlaissant lessai et les dmonstrations argumentes, il se sert de formules frappantes, de courtes narrations et de la force daccroche des dialogues pour attirer lattention. Mirbeau utilisera en effet ds le dbut de son engagement en faveur de Dreyfus de formes polmiques cibles sur le lecteur et se

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donnant les moyens dune efficacit publicitaire. Dun point de vue stylistique, on peut remarquer que la prose de Mirbeau convoque certains traits rcurrents de cette littrature de trottoir antidreyfusarde pour mieux les retourner contre ses adversaires. Il utilise ainsi allgrement la caricature, faisant par exemple de Lemaitre une tte crispe de faune sur un corps bossu . Il attaque galement Drumont en retournant ironiquement ses propres armes contre lui, sappuyant sur la mme doxa antismite dont la presse immonde abusait : Drumont devient ainsi sous la plume de Mirbeau le dernier flau invent par Dieu le Pre , cest le juif le plus laid, le plus ignoble, le plus puant des juifs . Et cest encore larme de lhumour dont il usera sans cesse tout au long de son combat : Droulde devient un patriote de Carnaval ou encore le grand tricolore , Cavaignac, ministre de la guerre civile ; Millevoye un vritable homme dEtat, et mme de coup dEtat , Sarcey est le meilleur critique de lEtat-Major ; Rochefort lternel insulteur de femmes , Esterhazy trane avec lui son immacule trahison 342. Sa stratgie a dailleurs toujours t construite autour dune volont de communication et daccroche avec le lecteur, non par des argumentations solidement construites et tayes, mais par des textes courts, emprunts de narration et de dialogues, souvent directement adresss : Mirbeau publiait dans lAurore des articles courts destins aux proltaires ( A un proltaire ), dans un texte o le recours au tutoiement symbolise la volont didactique de lauteur, ou un peuple quil appelait la rvolte ( Trop tard ), dans un recours des invectives et des interrogations rhtoriques marteles et rptes pour engager laction.
342

Voir P. Michel, Les Combats dOctave Mirbeau, et A.Vareille, Un usage particulier de la caricature chez Mirbeau : le contre-type , Cahiers Octave Mirbeau, n15, 2008, p.102-124.

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Comme la soulign J.-Y. Mollier, il savait par exprience quel tait le poids du papier couvert dencre sur lopinion des plus faibles et il retournait contre les adversaires du capitaine Dreyfus les armes que le mouvement bonapartiste des annes 1875-85 lui avait appris manipuler pour obtenir un rsultat immdiat. 343 Il met dailleurs en scne dans ses courtes fictions polmiques les personnages caricaturs de la propagande antidreyfusarde. Ainsi, dans Les cris de lanne (AD, 202), un nationaliste type ponctue chacune de ses rpliques par Mort aux juifs ! et ne peut sempcher de pousser des cris de gloire aux faussaires et aux tratres . De la mme manire que les dreyfusards, notamment Zola, Picquart, Reinach et Dreyfus taient quotidiennement trans dans la boue, insults et caricaturs, Mirbeau attaquait ses adversaires de toute la force de sa plume : parmi ses cibles privilgies figurait Arthur Meyer, le directeur du Gaulois et son ancien patron, quil a tourn en ridicule en lui faisant tenir des paroles

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absurdes ou des comportements quasi hystriques, hurlant la bouche tordue, les yeux injects de sang A bas les Juifs ! Monsieur ! 344. Lefficacit redoutable de la plume de Mirbeau est par ailleurs reflte par la raction de ses adversaires, linstar de Lucien Millevoye, qui aprs la lecture du Cadavre rcalcitrant (LAurore du 5 septembre 1898) lui envoya ses tmoins.

Conscients du rle et du pouvoir de la presse sur les esprits, les intellectuels dreyfusards se sont galement appuys sur les atouts et les possibilits offertes par les journaux. Ils sessayrent rivaliser avec le camp adverse, ayant eux aussi recours aux mmes armes et aux mmes instruments de la propagande de masse : le Sifflet fut cr afin de rpondre au Pssst !, des images dEpinal, des placards et des statuettes leffigie des hros furent vendus par les camelots. Des journaux tels que lAurore ou la Fronde furent crs afin de rpondre aux antidreyfusards et les caricaturistes se livraient une vritable guerre : Bob (Gyp) dans la Silhouette ou dans La Libre parole, Landre au Grand Guignol, Alfred le Petit dans lEtrille, Trick dans La Patrie, Fertom et Clrac au Pilori et Forain et Caran dAche au Psst ! sopposaient Henri Gabriel Ibels et Hermann-Paul au Sifflet, publi par Stock, qui prouva les pires difficults pour rentabiliser ce journal satirique, lantismitisme tait un ingrdient plus facile illustrer que le dreyfusisme.

343

344

J.-Y Mollier, La propagande dreyfusarde et antidreyfusarde en France de 1894 1900 , art.cit., p. 283. Ides gnrales , LAurore, 2 novembre 1898, (AD, .213), ou encore comme Franois Coppe qui se prend pour un soldat dans A cheval, Messieurs ! ,(AD, 153).

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Ainsi, les crivains disposrent pendant laffaire Dreyfus dun arsenal littraire dont ils firent une utilisation massive. Devenue arme de combat, la presse fut la fois linstrument le plus efficace et le plus convoqu, tant par son influence sur lopinion que par sa puissance polmique. Mais en consacrant laffaire Dreyfus comme vritable bataille littraire, les nombreux textes crits pendant cette priode rpondent galement la logique symbolique de lavnement de la figure de lintellectuel au cur du dbat. En effet, la bataille littraire participe de la particularit dun combat men au cur du champ littraire opposant les hommes de lettres aux autorits.

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II.

Lcrivain au cur de la cit

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Alors que la mobilisation des intellectuels dreyfusards a redfini les formes de lengagement, la priode de laffaire Dreyfus a t pour les crivains loccasion de se pencher sur le statut de lhomme de lettres dans la socit et dinterroger son rle la lumire de la dynamique collective de la mobilisation. En effet, la publication de Jaccuse ! , dans LAurore du 13 janvier 1898, a marqu un tournant dans lhistoire de lengagement en modifiant aussi bien les rapports de lcrivain au pouvoir par lattaque frontale du gouvernement qui y tait formule que la figure de lcrivain engag. Comme la crit H. Mitterrand, il sagit dun texte unique dans lhistoire de la littrature engage, avec lequel aucun autre exemple ne peut tre compar : On ne refait pas Jaccuse 345.

H. Mitterand, Histoire, mythe et littrature. La mesure de JAccuse ! , Historical Reflections / Rflexions historiques, 24/1, 1998, p. 23.

345

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A.

Un point de rupture : un acte de cohsion du groupe

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Jaccuse ! a tout dabord provoqu acclr la rupture de la socit littraire, suscitant un mouvement dadmiration immdiat au sein dune partie de la socit littraire, tout en mcontentant les dreyfusards plus prudents, tels que Scheurer-Kestner et en provoquant videmment une vive raction chez les antidreyfusards346. Alors quil allait sattirer les foudres du camp antidreyfusard et catalyser toutes leurs attaques, la lettre ouverte de Zola a exerc une relle force de sduction au sein de la jeunesse littraire, entranant lengagement immdiat dune partie dentre elle. En effet, la rception de Jaccuse parmi les crivains est rvlatrice du pouvoir de fascination dun tel geste : mme si la lettre na pas forcment entran dacte dengagement de tous, elle a nanmoins touch les sensibilits littraires, qui ont tout de suite vu la force de porte de ce geste. Les tmoignages de lmotion que provoqua Jaccuse ! au sein de la socit littraire sont nombreux. Pguy commenta limportance fondamentale et llectrochoc que fut Jaccuse dans la lutte dreyfusarde : Ce fut la rvlation du protagoniste. Il y eut un sursaut. La bataille pouvait recommencer. Toute la journe dans Paris les camelots la voix raille crirent LAurore , coururent avec LAurore en gros paquets sous le bras, distriburent
346

En effet, la lettre de Zola provoqua galement une rupture dans le camp des dreyfusards : certains auraient souhait une tactique plus nuance, lexemple de Scheurer-Kestner : Zola sest mis sur le terrain rvolutionnaire dans une affaire qui a besoin de lopinion. Quelle faute ! (Mmoires dun snateur dreyfusard, cit par R. Gautier, op.cit., p. 210). Voir aussi G. Le Beguec, Zola repoussoir ? Les intellectuels libraux et le refus du dreyfusisme , Les Cahiers naturalistes, XXVI, n54, 1980, p. 282-298. et 0. Morgan, art.cit.

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LAurore aux acheteurs empresss. Ce beau nom de journal, rebelle aux enrouements, planait comme une clameur sur la fivreuse activit des rues. [] Le choc donn fut si extraordinaire que Paris faillit se retourner et puis un peu plus loin, il crit que cette lettre nest pas scandaleuse. Elle est profondment rvolutionnaire 347. Lon Blum souligne dailleurs le choc amen par Jaccuse ! et le bouleversement de la stratgie des dreyfusards qui en dcoulait : Ce systme de la Rsistance, clos, complet et parfait, une explosion venait de le bouleverser , Le Jaccuse bouleversa Paris en une journe. [] Le numro de LAurore avait fait un vacarme diabolique ; un souffle de tempte agitait nouveau lopinion , crit-il dans ses Souvenirs sur laffaire348. Cest le mme lan dengagement immdiat et spontan soulev par le geste de Zola qui a entran Andr Gide : Mais aprs cette seconde lettre, voyant la tragique allure que prend cette pice tiroirs secrets, jai immdiatement rcrit Blum quil pouvait disposer de

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mon nom , crit il Marcel Drouin349. Mme sil ne passera pas pendant laffaire Dreyfus le cap de lengagement, il ne manque pas dtre admiratif du geste de Zola : Naturellement, les journaux trangers portent aux nues Zola ; quel danger ? Mais comment ne pas le trouver admirable ! 350, dans une lettre Rouart crite le mme jour, il oppose la lettre de Drumont351, trique, maladroite, vilaine et dissonante celle de Zola admirable avant dajouter et ma foi, sil cherche la gloire, il faut avouer quil a pris le bon moyen (surtout sil se fait coffrer) 352 et enfin, dans une lettre Valry datant du 18 janvier, il concilie sa crainte de dplaire son ami et son enthousiasme pour Zola : Cest heureux que je ne sois pas Paris ; tu me prouverais probablement que je suis absurde de memballer pour la lettre de Zola, et cela me serait extrmement dsagrable. 353 Autre crivain qui sera repouss par lesprit de clan dreyfusard mais qui ne manqua pas denthousiasme vis--vis de la lettre de Zola, le jeune Romain Rolland voquait dans ses mmoires son immortel Jaccuse ! , son cri hroque daccusation avec lequel Zola allait secouer le monde (M, 290). De mme, Jules Renard fut immdiatement sduit par le
347

C. Pguy, Les rcentes uvres de M. Zola , Le Mouvement socialiste, n20 et 21 des 1er et 15 novembre 1899, uvres en prose compltes, t. I, p. 244-245. 348 L. Blum, op.cit. p. 120. 349 16 janvier 1898, Lettres Marcel Drouin (1895-1925) , p.15. 350 Ibid. 351 Le 14 janvier 1898, dans La Libre Parole, parat une Lettre de Drumont au Prsident de la Rpublique , titre stalant sur six colonnes : il accuse Reinach, Mathieu Dreyfus, Leblois de stre faits les auxiliaires et les agents de ltranger et dnonce le Syndicat , la machination juive dploye contre la France : les vrais Franais, sans acception de parti et de croyance, abominent et excrent ces exploiteurs et ces corrupteurs qui, aprs stre enrichis nos dpens, se servent de lor quils ont vol pour dmolir lautel mme de la Patrie . 352 Lettre Eugne Rouart, Correspondance, I (1893-1901), p. 432. 353 Lettre de Gide Valry, 18 janvier 1898, Correspondance (1890-1942), p. 310. Je reviendrai plus longuement sur les hsitations de Gide dans le 2e chapitre.

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geste de Zola, notant dans son journal : Son livre le plus beau, cest son acte. On peut dire que, ce jour-l, il a enfin trouv sa voie. 354 Au-del dune conviction, cest surtout le geste de Zola qui a t approuv par la socit littraire, exerant un immense pouvoir de sduction qui allait entraner une jeunesse littraire qui lui tait partiellement hostile. Il ne sagit pas dtre convaincu de linnocence de Dreyfus mais dadmirer lacte de rbellion de lcrivain, lacte de libre-pense de lcrivain.

Lenthousiasme de la jeunesse littraire est rvlateur de loriginalit de ce mouvement littraire n sous le patronage de Zola : ladmiration collective marque une prise de position politique en faveur de la stratgie de la rupture, un acte de cohsion du groupe. A linverse des libraux qui taient convaincus de linnocence de Dreyfus mais qui ont rejet la violence de lacte de Zola, ladhsion de la jeunesse littraire a rvl la cohsion

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stratgique de ce milieu en devenir, lapologie la fois dune opinion autour de linnocence mais surtout dune posture de lcrivain face la socit. Ainsi, la socit littraire reprit le flambeau du rejet politique amorc par Zola pour sinscrire dans la mme ligne daction. Comme la soulign Christophe Charle, ils ont aussi dfendu leur droit au scandale 355, non seulement leur conviction de la ncessit dune rvision mais surtout une posture frondeuse et libre face aux autorits : le droit des crivains opposer une pense libre et affranchie un appareil tatique injuste. Dsormais, la rupture de Jaccuse ! ntait plus une provocation isole, elle devenait le cri de tout un groupe et derrire Zola, les dreyfusards allaient tre unis par une unit de pense et par une unit de moyens daction.

Le geste de Zola a donc eu pour effet de forcer lengagement , suscitant lenthousiasme immdiat dune partie de la jeunesse littraire et poussant chacun prendre clairement position : comme lcrira Gide dans son Journal en 1918, Il ny aura pas de troisime parti. Ce sera comme au moment de lAffaire Dreyfus ; on devra tre pour ou contre, malgr quon en ait. 356 Par sa rupture avec le discours officiel, par sa stratgie de mise en accusation et par la dimension morale quil avait intgre dans sa dfense de Dreyfus, Zola a donn au mouvement dreyfusard une cohrence nouvelle, encourag leffet de solidarit collective derrire lui et impos le regroupement. Dans son Hommage Zola, Pierre Quillard remarquait cette dynamique originale : Il oblige prendre parti quiconque na pas

355

Dcembre 1909, Journal, 1887-1910, p. 1257. C. Charle, Naissance des intellectuels , p. 80. 356 Journal (1889-1939), p. 649.

354

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lme servile et froce dun valet dautel, de caserne, de bagne ou de guillotine. Ainsi, lattitude dmile Zola na pas seulement t belle et gnreuse, mais utile laffranchissement intellectuel de la conscience franaise : elle a rvl eux-mmes et autrui des tres qui signoraient et les a contraints se montrer tels quils sont, avec leur vritable nature. 357 De mme, aprs le procs Zola, La Revue Blanche lui rendit hommage, rduisant laffaire Dreyfus une prise de position pour ou contre lui : M. Zola a institu un dbat ncessaire. Il faut dsormais tre rsolument pour ou contre lui, pour ou contre les liberts atteintes du mme coup. Nous applaudissons M. Zola accusateur, Nous nous inclinons devant M. Zola condamn 358.

Ainsi le geste de Zola a modifi le rapport lengagement des crivains : pour reprendre la distinction tablie par A. Pags entre adhsion et engagement, entre le choix dun

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camp et lengagement plus profond qui sinscrit dans un mouvement collectif o sera vcue lexprience de la solidarit 359, on peut noter que au-del des convictions personnelles concernant la rvision du procs de Dreyfus, le ralliement la cause dreyfusarde tait dsormais indissociable la fois de la dimension collective et de la posture contestataire frondeuse de Zola. Jaccuse ! . Alors que certains ntaient pas srs de linnocence ou de culpabilit de Dreyfus, ils ont suivi Zola dans ladmiration dun geste qui posait les bases dun nouveau rapport au discours politique et qui ouvrait la porte dune rflexion sur la Justice. Au contraire, dautres crivains, convaincus de la justesse de la cause dreyfusarde ont refus de prendre part au mouvement collectif pour ne pas faire partie dun groupe, comme cest le cas de Gide ou Romain Rolland. Sous le double patronage de Zola et de Herr merge donc la conscience dune force collective : les dreyfusards se constituent en tant que groupe, sous limpulsion de Herr, derrire le combat moral et idologique amorc par Zola. Le dreyfusisme devient ainsi un mouvement littraire autour de deux personnalits, qui ont chacune contribu mobiliser la socit littraire dune manire diffrente, Zola par la puissance de son image mdiatique et de sa figure devenue rapidement symbole et Herr par le travail souterrain de la constitution dune uvre politique collective.

357

Livre dHommage des lettres franaises Emile Zola, p. 104 (C. Charle, Champ littraire et champ du pouvoir : les crivains et laffaire Dreyfus , art.cit., p. 262). 358 Hommage , La Revue Blanche n 114, 1er mars 1898, vol. 15, p. 321. 359 Voir A. Pags, Emile Zola : Je trouvais lche de me taire , art.cit., p. 140.

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B.

Le plus grand acte rvolutionnaire du sicle : Une rupture politique

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Qualifi par Jules Guesde du plus grand acte rvolutionnaire du sicle , le geste de Zola a transform lengagement de quelques dreyfusards isols davant-garde en une vritable rvolution intellectuelle. Au-del de la dimension mdiatique de la lettre, utilise comme arme de combat, cette rupture se dploie galement au niveau politique. Texte fondateur dun lan dengagement de la jeunesse littraire, la lettre Jaccuse ! a marqu une rupture lhistoire de la littrature engage, non seulement par sa puissance rhtorique mais surtout par le fait quil sagit dun acte intellectuel essentiel.

La dimension profondment subversive du texte dcoule du fait quil fut capable de transformer la situation de laffaire au lendemain de lacquittement dEsterhazy, ouvrant laffaire Dreyfus dans lespace public et forant les autorits et lEtat-Major la dfense, la parole, et donc fatalement laveu de leur culpabilit. Jusqualors, les partisans de la rvision avaient orient leur dbat autour des principes abstraits de la vrit et de la justice et staient heurts aux mcanismes infranchissables du secret dEtat : Il ny a pas daffaire Dreyfus avait affirm Jules Mline en 1897, devant la chambre. Ainsi, avec Jaccuse ! , Zola bouleversa le rapport de lcrivain au pouvoir en rompant avec cette politique du silence, utilisant sa condamnation comme moyen de parvenir ouvrir le dbat : il sagissait de sortir du cadre de la loi afin de mieux attaquer lappareil

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judiciaire, de se placer volontairement dans lillgalit afin de pouvoir prendre la parole au tribunal. A ce titre, on ne peut que souligner la parfaite matrise de Zola lgard de sa stratgie : en effet, comme la soulign Alain Pags dans La rhtorique de Jaccuse ! , ce texte est un acte de parole : La parole est un acte : accusation, double de diffamation, lune et lautre parfaitement conscientes et matrises 360. Echappant au rle traditionnel du pamphlet, le texte de JAccuse ! est entirement compris dans la valeur performative de son titre : publier ce texte, ctait faire le procs de lEtat-Major, ctait ouvrir le procs de laffaire Dreyfus. Lauteur et lditeur savaient quels risques judiciaires ils sexposaient : En portant ces accusations, je nignore pas que je me mets sous le coup des articles 30 et 31 de la loi sur la presse du 29 juillet 1881, qui punit les dlits de diffamation. Et cest volontairement que je mexpose. [] Quon ose donc me traduire en cour dassises et que

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lenqute ait lieu au grand jour ! Jattends (VM , 124), affirmait-il. Dans Impressions daudience , il a galement rappel le geste politique lorigine de la lettre ouverte : Tout a t calcul par moi, je mtais fait donner le texte de la loi, je savais ce que je risquais . Dtach des autres, sur le feuillet o sont griffonnes ces notes, un mot rsume toute la force de son action : Prmditations . Lillgalit de la position de Zola faisait donc partie intgrante de sa stratgie polmique. Cest cette prmditation qui donne Jaccuse ! sa dimension fondamentalement binaire dont parle V. Duclert dans Le procs Zola : la fois pamphlet et acte politique par le procs qui devait ncessairement en dcouler pour permettre lavnement de la vrit, Jaccuse ! est un acte dengagement indissociable de son pendant judiciaire. Cest ce titre que le critique parle de lobjet JAccuse ! form de la runion de la lettre publique et du procs dassises 361.

En faisant de sa personne physique linstrument de son engagement au service de la cause dreyfusarde, la dimension sacrificielle de lengagement de Zola a intgr une stratgie mdiatique. Il percevait ainsi son sacrifice comme un lment defficacit supplmentaire : Il faut que je fasse de la prison, pour que labomination soit complte , crit-il G. Charpentier dbut mars 1898 (Corr. IX, 167) et dans Justice , il sexclame la prison,

A. Pags, La rhtorique de Jaccuse ! , art.cit., p. 141. V. Duclert, Le procs Zola en 1898. L'accomplissement de J'accuse...! , in Kathryn M. Grossman, Michael E. Lane, Bndicte Monicat, Willa Z. Silverman (dir.), Confrontations. Politics and Aesthetics in Nineteenth Century France, p. 218
361

360

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grand Dieu ! mais je nai jamais demand que la prison ! (V M , 148), soulignant limportance de la mise en scne de cette lutte et de cette dimension sacrificielle revendique.

A la fois texte polmique et acte politique, ce texte instaure donc une posture de lcrivain unique en son genre, se dmarquant des autres textes parus en faveur de Dreyfus par sa virulence et par lattaque frontale des autorits qui y taient dployes. Cest vritablement la lutte de lcrivain au pouvoir qui est stigmatise dans cette lettre, agissant comme un acte de dfi et opposant lcrivain linstitution entire quil provoque : On ma condamn au maximum, et je tiendrai au maximum , dclarera-t-il le 8 mars 1898 dans une entrevue au Odesski novosti (Corr. IX, 165) aprs sa condamnation.

On peut enfin insister, comme la fait H. Mitterand, sur limpact de ce texte sur les

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vnements de laffaire Dreyfus et sur la dimension unique de ce pamphlet dans la littrature polmique : Au XXe sicle, si le modle de JAccuse ! a t souvent invoqu, plagi, rclam, aucun crivain, semble-t-il, na russi bousculer par sa parole lactualit politique et nationale et mme au regard des textes engags qui ont prcd Jaccuse ! , rares sont les interventions de ce type qui ont russi renverser ou modifier le cours des choses 362. Cest certainement lefficacit frondeuse de ce geste qui ouvrit Zola les portes du Panthon : Zola accda au Panthon grce JAccuse ! 363, crit Vincent Duclert dans Le procs Zola .

La priode de laffaire Dreyfus a donc marqu un tournant sans prcdent dans lhistoire de la littrature engage, la fois par laction collective des crivains qui fit du mouvement intellectuel une force politique et par la dimension subversive et rvolutionnaire de Jaccuse ! , qui travers son impact politique sur le cours des vnements dpassait le cadre classique du pamphlet ou de larticle de diffamation.

362 363

Voir H. Mitterand, Histoire, mythe et littrature. La mesure de JAccuse ! , art.cit., p. 22. V. Duclert, Le procs de Zola en 1898. L'accomplissement de J'accuse...! , art.cit., p. 217.

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C.

Un archtype hroque

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1.

Que mes uvres prissent, si Dreyfus nest pas innocent !

Renouvelant les formes de la contestation, laffaire Dreyfus a de ce fait t un moment de rflexion collective sur les formes de lengagement, sur la relation entre littrature et politique, et sur le rle de lcrivain. En cela, Jaccuse ! a eu un impact considrable : Zola y a repris un rle hrit de schmas classiques tout en modifiant le moyen de laction, faisant de sa lettre ouverte un acte politique.

Au cur de la mobilisation dreyfusarde, la vision de la littrature tait devenue indissociable de lengagement. En effet, dans le sillage de la sensibilit politique des crivains veille avant laffaire, la priode de laffaire Dreyfus a t marque par limage de lcrivain ayant un rle politique jouer. Comme la soulign Alain Pags, En ralit, ce que lAffaire a transform, cest moins la littrature elle-mme que la figure de lhomme de lettres ou de lrudit. Le personnage de lintellectuel bouleverse un ordre ancien, de lcrivain dans son cabinet de travail qui nagit pas. 364

Outre la continuit quon peut tablir entre son engagement dans laffaire Dreyfus et dans laffaire Manet365, Zola ne cessera dinscrire son combat pour laffaire Dreyfus dans le

364 365

A. Pags, La vie littraire au tournant du sicle , art.cit., p. 236. Voir H. Mitterand, Zola Journaliste, de laffaire Manet laffaire Dreyfus.

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sillage de sa carrire littraire. Dans la Lettre la France , il crit Et joserai tout dire, car je nai jamais eu quune passion dans ma vie, la vrit, et je ne fais ici que continuer mon uvre (VM, 102) ; dans Justice , Je suis un libre crivain qui na eu quune passion dans sa vie, celle de la vrit, qui sest battu pour elle sur tous les champs de bataille. Depuis quarante ans bientt, jai servi mon pays par la plume, de tout mon courage, de toute ma force de travail et de bonne foi (VM , 149) ; dans la lettre Mme Alfred Dreyfus, parue dans lAurore du 29 septembre 1899, il tablit un parallle entre les foudres que lui ont attires son activit littraire et son engagement dans laffaire Dreyfus : Voil quarante ans que je travaille, quarante ans que je me tiens debout par le mpris des injures que ma values chacune de mes uvres (VM, 175). travers son engagement, Zola a tabli une continuit stricte entre son activit littraire et son rle politique. En posant un regard rtrospectif sur sa lettre Jaccuse ! , lengagement de sa plume relevait pour lui dune mission de lcrivain

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: Jcris simplement cette lettre pour le grand honneur de lavoir crite. Je fais mon devoir , crit-il dans sa Lettre au Snat , (VM , 192). Dans Justice , il revint sur son texte et ritra sa volont de se poser en crivain dot dune mission de lutte, alliant la lyre et lpe : Mon ambition unique est de continuer mon combat de vrit par la plume (VM, 152). Ainsi, la passion de la vrit telle quil lavait entreprise travers son esthtique naturaliste venait rejoindre la vrit sur lerreur judicaire de laffaire Dreyfus : lacte de Zola relevait donc de la dynamique de son uvre littraire antrieure, comme si Jaccuse ! sinscrivait dans une logique artistique lie lart social tel que le pratiquait Zola.

Dans la Dclaration au jury , sa qualit dcrivain sintgrait dans un ethos de sincrit et de bonne foi : Dreyfus est innocent, je le jure. Jy engage ma vie, jy engage mon honneur. Devant le monde entier, je jure que Dreyfus est innocent. Et par mes quarante annes de travail, par lautorit que ce labeur a pu me donner, je jure que Dreyfus est innocent. Et par tout ce que jai conquis, par le nom que je me suis fait, par mes uvres qui ont aid lexpansion des lettres franaises, je jure que Dreyfus est innocent, que tout cela croule, que mes uvres prissent, si Dreyfus nest pas innocent ! (VM, 133) Au-del de linnocence de Dreyfus, cest une vision du rle de lcrivain que Zola affirme ici : lenjeu tait aussi bien de dfendre Dreyfus que de justifier la lgitimit de lcrivain dans le combat judiciaire. Leffet rhtorique de cette profession de foi est dailleurs plac au service de laffirmation de lethos de lcrivain : en cinq phrases, Zola rpte cinq fois lidentique le mme syntagme, Dreyfus est innocent , associ de manire symtrique

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au Je de lauteur, par la rptition de son engagement solennel, je le jure . Il sopre galement une gradation dans leffet oratoire de la phrase, gagnant en force, en assurance et en loquence travers la rptition martele de la mme affirmation, porte par des phrases de plus en plus longues. Les deux premires phrases courtes et binaires annonant laffirmation de la conviction de linnocence de Dreyfus sont ainsi reprises et dveloppes jusquau lyrisme dans les phrases suivantes. Dans un effet de paralllisme syntaxique (la polysyndte avec Et en dbut de phrase ainsi que la reprise anaphorique du syntagme introduit par par ), Zola dveloppe progressivement et graduellement tout ce qui fait lautorit morale de lcrivain : par mes quarante annes de travail , par lautorit , par tout ce que jai conquis , par le nom que je me suis fait , par mes uvres . Mais cest la chute de cette dclaration qui achve leffet rhtorique : la double tournure exclamative finale vient rompre le paralllisme syntaxique, versant dans le pathtique avec limage de

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leffondrement ( que tout cela croule ) et de la mort ( que mes uvres prissent ). Dans une curieuse quivalence entre linnocence du condamn et la carrire littraire de lcrivain, cette dclaration agit comme laffirmation de la littrature comme gage de puret des intentions de lauteur et pose la question du statut de lcrivain engag : en effet, cest ici le travail de lcrivain qui confre Zola sa lgitimit dans le dbat politique. Il sagit de la preuve de son indpendance, de son intgrit, dun gage de bonne foi que lauteur apporte au jury et la France366. Pour Zola, lengagement dans laffaire Dreyfus relevait dun projet littraire construit : il souhaitait tablir un prolongement entre le combat politique et lactivit littraire, alliant de ce fait les deux aspects fondamentaux de la figure de lintellectuel. Laction politique et luvre littraire taient donc amenes devenir les deux facettes dune mme uvre, chacune se situant dans le prolongement de lautre.

Pour ses contemporains, lassociation stricte entre lactivit littraire et politique de Zola ne faisait aucun doute, et les deux facettes de lcrivain taient dsormais considres comme complmentaires et indissociables . En effet, dans son Hommage Emile Zola , Bouhlier souligne prcisment ce qui caractrisera lengagement intellectuel et larticulation entre uvre littraire et politique : La vie de Zola est un grand exemple. Apprcier le romancier sans tudier lhomme public, cela serait impossible aux futurs historiens de notre poque. Les deux expressions de Zola, laction littraire et laction publique se

366

Voir ce sujet A. Pags, La Rhtorique de Jaccuse , art.cit. p. 139.

199

dtermineraient lune par lautre 367 De mme, Eugne Brieux lui adressa aprs son geste la lettre suivante, inscrivant sa condamnation dans le prolongement de son uvre littraire : Aprs avoir donn, dans la littrature, le plus beau modle de mthode et de tnacit dans le travail, vous avez transport votre champ daction de la fiction dans la ralit, vous avez pass de la parole lacte, et cest dans la vie elle-mme que vous venez, cette fois, de faire un chef duvre 368. Lexemple de Zola dans laffaire Dreyfus est ce titre emblmatique de la figure de lcrivain engag dans la socit, illustrant lassociation troite entre lactivit littraire et la conscience politique.

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2.

De lcrivain au mythe

La figure de Zola cristallise de ce fait une admiration de dvotion et devient pour cette jeunesse littraire la fois un modle et un symbole. Lexil de lauteur a sans doute contribu renforcer ce mythe : forant le sacrifice par son propre sacrifice, les livres et tmoignages dhommage viennent consacrer tel un manifeste la communion de pense et daction de la jeunesse dreyfusarde. Zola a suscit chez les crivains un mouvement dadmiration enthousiaste, lrigeant en figure phare de la jeunesse littraire politise et le consacrant en chef de file dun nouvel ordre littraire politique. La conscration collective de Zola passa par la multiplication dhommages privs et publics et de tmoignages de solidarit369. Les crivains dreyfusards publirent un nombre important de recueils dhommage et de soutien, tel que l Adresse Emile Zola , dans lAurore du 2 fvrier regroupant entre autres les contributions de Octave Mirbeau, Paul Brulat, Flix Fnon, Ren Ghil, Pierre Quillard, Saint-Georges de Bouhlier, Laurent Tailhade, Camille Mauclair, George de Courteline370, le numro spcial Hommage des
367

Cit par C. Charle, Champ littraire et champ du pouvoir : les crivains et laffaire Dreyfus , art.cit., p. 113. 368 Eugne Brieux Zola, B.N., MSS, n.a.f. 24511, f340-341, Corr. IX, 478. 369 Voir A. Pags, Emile Zola. De Jaccuse au Panthon, p. 97-102. 370 Voir O. Mirbeau, LAffaire Dreyfus, op.cit., p. 55.

200

Jeunes crivains Emile Zola paru dans LEssor du 6 fvrier 1898, auquel ont collabor entre autres Sully Prudhomme, Pguy, Pierre Quillard, Paul Adam ; le 15 mars, Le Sicle lana une souscription pour faire une mdaille en or commmorant Jaccuse, runissant 2000 signatures,dont celle de Mirbeau, Alfred Bruneau, Camille Pissaro, Francis de Pressens, Flix Fnon, Louis Havet, Paul Alexis, Joseph Reinach, Jules Renard ou encore Jean Psichari ; le Livre dhommage des Lettres Franaises, paru le 19 juillet le lendemain du dpart en exil de Zola et runissant les signatures de Sverine, Georges Clemenceau, Octave Mirbeau, Arthur Ranc, Hector Denis, Georges Lorand, Maurice Maeterlinck et Emile Verhaeren. Zola tait galement dsign prsident dhonneur pendant son exil du comit Vrit Justice Libert fond par Paul Alexis371. ce titre, la prsence de Zola agissait comme vritable force de ralliement, comme le suggre une lettre de Paul Brulat Zola date du 11 octobre Vous savez peut-tre quil se fonde Paris un grand journal littraire et

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politique, La Volont, dont le premier numro parat le 17 de ce mois. [] Ce journal sera un journal de jeunes, une uvre de renaissance et de rgnrescence, et qui dfendra nergiquement votre cause, cest--dire la cause de la vrit et de la justice. (Corr. IX, 338)

ces hommages collectifs viennent sajouter les tmoignages privs, prouvant quel point la figure de Zola tait pour les dreyfusards le centre de leur mobilisation. Dans sa correspondance, Mirbeau tmoignera de limportance de la figure de lcrivain exil : Nous ne pensons qu vous, il nest pas une minute de notre existence que vous ne la remplissez tout entire. Quelle tristesse ! Quel coeurement ! Quel dgot ! Et que pouvons-nous faire, maintenant que tous ces gens ont mis leur botte sur la justice ? (Corr. IX, 270), lui crit-il pendant son exil. Outre les mouvements de foule qui secouaient les universits, les lettres de soutien lui arrivaient par milliers, comme Zola en tmoigne dans une lettre Bjrnstjerne Bjrnson date du 22 janvier 1898 o il crit Je suis ici emport dans un tel, torrent, que je ne trouve mme pas une minute pour crier merci aux dfenseurs de la vrit et de la justice, qui se lvent du monde entier. (Corr. IX, 151)

Lampleur de la mobilisation en faveur de Zola tait galement importante ltranger : le 29 janvier, lhebdomadaire autrichien Die Wage recueille 16000 signatures, dont nombreux crivains, journalistes, acteurs, musiciens en faveur de Zola. Le 28 janvier, Miguel Sawa lance une manifestation de soutien Zola A la juventud espaola publi dans le Don Quijote 2000 signatures. A Valence, Blasco Ibaez, El Pueblo : envoie Zola un album recueillant 30000 signatures. A ces tmoignages publics sajoutent des milliers de tmoignages privs : voir A. Pags, Emile Zola. De Jaccuse au Panthon, p. 97-112 et M. Ayne, Jadmire Lettres de soutien Emile Zola dans laffaire Dreyfus , Cahiers naturalistes, n82, 2008, p. 7-19.

371

201

Ainsi, limage de lcrivain engag fut non seulement centrale la mobilisation en faveur de Dreyfus, elle fut idalise et rapproche du mythe littraire topique de lcrivain prophte travers de nombreux tmoignages dadmiration.

3.

La lettre dun Voyant

Zola a par ailleurs largement relay cette vision idalise du rle de lcrivain. Dans ses prises de positions sur lAffaire Dreyfus, il a souvent inscrit sa dmarche dans une

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conception plus large de la mission de lcrivain dans la socit. Cest ainsi quil a voqu le devoir de mmoire des potes dans sa lettre Mme Alfred Dreyfus : Comptez sur nous pour sa glorification. Cest nous, les potes, qui donnons la gloire, et nous lui ferons la part si belle que pas un homme de notre ge ne laissera un souvenir si poignant (VM, 173). Il y a renou pendant laffaire Dreyfus avec limage de lcrivain comme guide de la socit et un mythe du pote voyant: Croyez-moi, les potes sont un peu des voyants (VM , 144). De mme, il a rapproch son engagement dans laffaire dun devoir atemporel de justice qui incombe aux crivains : Cest nous, les potes, qui clouons les coupables lternel pilori. Ceux que nous condamnons, les gnrations les mprisent et les huent. Il est des noms criminels qui, frapps par nous dinfamie, ne sont plus que des paves immondes dans la suite des ges. La justice immanente sest rserv ce chtiment, elle a charg les potes de lguer lexcration des sicles ceux dont la malfaisance sociale, dont les crimes trop grands chappent aux tribunaux ordinaires (VM, 174). Ainsi, il suggra que la rhabilitation de Dreyfus tait inscrire dans un projet plus large, celui dune socit idale rve par les potes : Pour la premire fois, dans les temps, lhumanit entire a eu un cri de libration, une rvolte dquit et de gnrosit, comme si elle ne formait plus quun peuple, le peuple unique et fraternel rv par les potes (VM, 173).

Au-del dun geste solitaire, le rle de lcrivain se donnait galement voir comme force de ralliement : ce geste politique devait tre pour Zola le moyen de rallier la jeunesse politique lengagement, un moyen douvrir le champ littraire sur la responsabilit politique et damorcer un mouvement plus vaste. Zola a accompli une telle dmarche en passant des

202

articles descriptifs du Figaro de grandes adresses lyriques, lances la Jeunesse et la France . Cette posture a par ailleurs t suivie dun appel de ralliement tous les autres crivains, dans une volont dtendre tous les crivains cette mission humaine et sociale : Cest ceux-l, France, que je fais appel. Quils se groupent, quils crivent, quils parlent ! Quils travaillent avec nous clairer lopinion, les petits, les humbles, ceux quon empoisonne et quon fait dlirer ! (VM, 109) ; il appela ainsi les autres crivains suivre son geste dans un lan dengagement littraire massif : A luvre donc, par la plume, par la parole, par laction ! (VM, 154). Il sagissait donc pour lui dune vision o tous les crivains devaient participer de ce mme mouvement littraire orient vers lengagement, tendant lensemble du champ littraire son idal.

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Cet appel lengagement sera dailleurs repris et amplifi par les crivains dreyfusards : tous ancreront leur engagement dans le sillage de Zola, reprenant le mme rle dveil dune opinion gare et de mission de lcrivain. Sous limpulsion de Zola, de nombreux crivains dfendaient la mme posture de lcrivain impliqu dans son sicle. Ainsi, Pierre Quillard, dans Contre linfaillibilit du sabre , dfendit le droit des potes lyriques lengagement : Mais nous nous permettrons dlever la voix, tandis quil en est temps encore, et de dire que nous nadmirons point les pratiques judiciaires employes dans laffaire Dreyfus-Esterhazy. [] Tout dabord, il faut rpondre deux objections : De quoi te mles-tu, pote lyrique, barbouilleur de papier, imbcile ! Je nestime pas que les potes lyriques constituent dans le monde une race suprieure et jai horreur du mandarinat ; mais je ne pense pas non plus que lamour de la beaut et de lharmonie comporte ncessairement la dchance civique et interdise de prendre parti dans le conflit des hommes et des ides 372.

Dans ses articles en faveur de la cause dreyfusarde, Octave Mirbeau avait adopt la mme posture de lcrivain figure de guide : en effet, son engagement sest plac dans une notion de conscience collective. Ses deux premiers articles de lAurore, en aot 1898, rvlent cette orientation polmique : dans le premier, Trop tard ! , face au meurtre qui est dans lair , quon prche au nom de la patrie et quon glorifie au nom de Dieu , il en appelle la conscience des intellectuels, professeurs, philosophes, savants, crivains, artistes, tous ceux en qui est la vrit (AD, 72) :

372

Pierre Quillard, Contre lInfaillibilit du Sabre , Mercure de France, Fvrier 1898, p. 353.

203

Devant ces dfis quotidiens ports leur gnie, leur humanit, leur esprit de justice, leur courage, ne vont-ils pas, enfin, comprendre quils ont un grand devoircelui de dfendre le patrimoine dides, de sciences, de dcouvertes glorieuses, de beaut, dont ils ont enrichi le pays, dont ils ont la garde et dont ils savent pourtant bien ce quil en reste quand les hordes barbares ont pass quelque part ! (AD, 72)

Dans le second, A un proltaire , il tente de convaincre les travailleurs quil est de leur intrt de classe, quoi quen dise le mauvais berger Jules Guesdes, de sengager derrire linnocent. Car sils laissent gorger la Justice et la Libert, demain cest en [eux] quon les gorgera une fois de plus (AD , 77). Dans la ligne de ses combats antrieurs mens au nom de la justice et pour la dfense des opprims, Mirbeau adoptera donc le rle du

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berger en se lanant dans laffaire, dans une dynamique cohrente avec son idologie humaine et sociale profonde.373

Ainsi, la question de lengagement ncessaire dans la socit et de son rle jouer tait au cur de la rflexion littraire. Lengagement en faveur de Dreyfus sinscrivait de ce fait dans une dmarche esthtique : il sagissait pour la jeunesse littraire de reprendre le flambeau de Zola et de dfendre cette vision de la littrature.

4.

Le discours de lintellectuel contre la presse immonde

Zola opposait sa propre dmarche de guide du peuple luvre nfaste des crivains antidreyfusards qui garaient lopinion. Ainsi, dans son article Procs Verbal , paru au Figaro le 5 dcembre 1897, sa vision du rle de lcrivain dans la socit passe par la condamnation de luvre dgarement de lopinion de ses ennemis : Ils sont une bande faire ce mtier dempoisonneurs, et le plus beau, cest quils le font au nom de la morale, au nom de Christ, en vengeurs et en justiciers (VM , 86). Il qualifiait ainsi les crivains antismites de ces cerveaux de polmistes vieillis, dagitateurs dments, de patriotes troits,
373

Voir P. Michel, Octave Mirbeau : de lantismitisme au dreyfusisme , art.cit.

204

devenus des conducteurs dhommes, commettant le plus noir des crimes, celui dobscurcir la conscience publique et dgarer tout un peuple (VM , 84) ou encore des cerveau[x] fumeux, mal quilibr[s] de croyant[s], que dune grande vanit dcrivain longtemps inconnu, dsireux de jouer tout prix un rle, ft-il odieux (VM, 85). Les intellectuels ont vivement critiqu et attaqu le rle de la presse antidreyfusarde sur lopinion, laccusant de corruption, dgarement et duvre daveuglement. En effet, par opposition au discours de rationalit et de savoir li la figure de lintellectuel, la presse antidreyfusarde incarnait tout ce quil y avait de plus dangereux et nfaste lesprit critique et la rflexion. Ainsi, la presse dreyfusarde devait tre celle de la lumire et de la raison, limage de lAurore qui amnerait la lumire aprs les tnbres dun aveuglement collectif. Alors que lcrasante majorit des journaux tait indiffrente ou hostile Dreyfus374, les crivains dreyfusards ont rendu la presse antidreyfusarde responsable de ce quils

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considraient tre la preuve de lgarement des esprits, corrompus par la presse immonde . Poursuivant une rflexion entame depuis dj plusieurs annes375, Zola fit de la presse lune des cibles privilgies de son discours polmique. Alors quil accusait, dans Procs Verbal , la presse immonde davoir dvor la nation , il sy livre une vritable attaque cible de toutes les catgories de la presse antidreyfusarde, accuse davoir corrompu les mes et gar le peuple. Ainsi, Zola dresse un portrait noir et caricatural des journalistes et vendeurs de journaux, devenus ennemis publics de la cause dreyfusarde et de ce fait, de lHumanit :

Dabord la presse. Nous avons vu la basse presse en rut, battant monnaie avec les curiosits malsaines, dtraquant la foule pour vendre son papier noirci. Ce sont surtout les aboyeurs du soir, les feuilles de tolrance qui raccrochent les passants avec leurs titres en gros caractres, prometteurs de dbauches. Nous avons vu, plus haut, dans lchelle, les journaux populaires, les journaux un sou, ceux qui sadressent au plus grand nombre et qui font lopinion de la foule, nous les avons vu souffler les passions atroces, mener furieusement une campagne de sectaires, tuant dans notre cher peuple de France toute gnrosit, tout dsir de vrit et de justice. Nous avons vu, enfin, la grande presse, la presse dite srieuse et honnte.( Procs-verbal , VM, 84)

374

Selon Janine Ponty, La Presse quotidienne et laffaire Dreyfus en 1898-1899 Revue dhistoire moderne et contemporaine, avril-juin 1974, p. 201. 375 Voir supra, Ire partie.

205

Sous la plume de Zola, la presse est donc attaque et dvalorise travers un double registre mtaphorique. La personnification, travers dans un premier temps le registre de la prostitution (elle est en rut , elle raccroche les passants ) double de la mtaphore animale ( aboyeurs ), est appuye par une isotopie du vice et de la corruption : malsaine , dtraquant , dbauches , noirci , atroce . Dans un deuxime temps, elle se rapproche dune figure allgorique de violence oppose tout ce qui caractrise les valeurs intellectuelles : elle souffle les passions , furieusement , tuant prcisment le dsir de vrit et de justice . Mais cest surtout la hirarchisation de ces trois niveaux de presse ( la basse presse , plus haut, dans lchelle , et enfin, la grande presse ) qui complexifie le tableau de Zola, rapproch dun monstre tentaculaire agissant tous les niveaux et contre lequel lopinion est condamne limpuissance.

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Dans sa Lettre la France , ses attaques se sont faites beaucoup plus prcises puisquil y a vis et cit directement les diffrents journaux et directeurs de journaux, se rapprochant de ce fait de lacte daccusation virulent quil avait adopt lencontre des personnalits militaires dans Jaccuse : Quelle tristesse de trouver une feuille comme LEcho de Paris, cette feuille littraire, si souvent lavant-garde des ides, et qui fait, dans cette affaire Dreyfus, une si fcheuse besogne !M. Valentin Simond se doute-t-il quelles couvrent son journal dopprobre ? Et il est un autre journal dont lattitude devrait soulever la conscience de tous les honntes gens, je veux parler du Petit Journal (VM, 104). De plus, linfluence des journaux antidreyfusards dans lopinion publique tait dautant plus critiquable que la presse devait tre pour Zola loutil privilgi de lintellectuel dans sa mission morale et sociale : Que Le Petit Journal, tirant plus dun million dexemplaires, sadressant aux humbles, pntrant partout, sme lerreur, gare lopinion, cela est dune exceptionnelle gravit. Quand on a une telle charge dmes, quand on est le pasteur de tout un peuple, il faut tre dune probit intellectuelle scrupuleuse, sous peine de tomber au crime civique (VM, 105).

Dans LEpreuve, Pguy reproduit les mmes accusations, dressant le procs dune presse tenue responsable de lgarement du peuple : Nous avons lu les journaux et nous avons compris pourquoi la foule tait ce quelle est devenue : M. Henri Rochefort exagrait dans lIntransigeant ses terribles et fausses gamineries de vieux ; M. Alphonse Humbert dans LEclair aiguisait la recuite perfidie de ses reniements sans signature ; M. Ernest Judet, dans le Petit Journal, accroissait la fausse prudhommie de sa littrature pompire ; M. Edouard

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Drumont prchait loquemment lassassinat, ce qui est devenu sa gloire journalire ; je ne parle pas des journaux qui passent dans les rues la nuit tombante ; je ne parle pas des journaux qui se disent littraires, et il serait cruel dachever M. Maurice Barrs 376.

Mirbeau se livre la mme attaque de la presse antidreyfusard, ciblant aussi bien le journalisme que la littrature de trottoir mergente. Ses articles prennent pour cible les grands noms de la presse antidreyfusarde et il sattaquera sans relche Judet, Rochefort et surtout Meyer, excrant par-dessus tout Le Gaulois qui, parmi les excitateurs de rvolte et les conseilleurs dassassinat, se montra le plus cynique et le plus violent (AD, 71). Dans Trop tard , son texte qui a sign son entre par la grande porte dans le combat polmique dreyfusard, lengagement de Mirbeau se donne comme une rponse directe au combat men dans la rue par larme de camelots et de journaux corrompus. Il oppose le cri

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immense de protestation des intellectuels aux cris de mort des camelots, dessinant la ncessit dune lutte entre ces deux armes :

La France, pour eux, cest cette salarie de deux mille coupe-jarrets et camelots qui la terrorisent de leurs hurlements sauvages et de leurs cris de mortSoldats en casquette des Drumont et des Meyer, portes-litire des Rochefort et des Droulde, sacristains des Du Lac et des Didon, ils ne crient que parce que nous nous taisons, ils ne sont forts que de notre silence. Est-ce que vraiment nous allons nous laisser fermer la bouche et tordre le cou par ces mercenaires du crime [] ? Est-ce quil ne va pas se lever, enfin, du fond des consciences indignes, un cri immense de protestation ? (AD, 71-72)

Dans cet appel laction et la rvolte, Mirbeau nhsite pas se placer sur le mme terrain de violence que ses adversaires. Publi le 2 aot 1898, cest--dire avant le suicide dHenry, ce texte vise renverser dans les esprits la perception de la faiblesse de leur camp et combattre le sentiment dchec et dimpasse partag par les dreyfusards. Tout en dissociant le combat intellectuel des hurlements sauvages des camelots (ce sont aux consciences indignes que Mirbeau sadresse), il tablit une symtrie stricte entre les deux partis. travers les deux propositions juxtaposes et bases sur la construction parallle dune double antithse ( ils ne crient que parce que nous nous taisons, ils ne sont forts que de notre silence ), qui opposent de manire antagoniste les deux camps, Mirbeau renverse symboliquement le rapport de force du combat autour de laffaire Dreyfus. En effet en
376

C. Pguy, LEpreuve , uvres en prose compltes, t. I, p. 51.

207

montrant que les dreyfusards sont responsables de leur propre impuissance, il souligne la fragilit dun quilibre quil sagit de bouleverser et donne aux dreyfusards le pouvoir de matriser la situation. La double antithse a ici une valeur argumentative : le paralllisme de la structure phrastique a pour effet de rduire la force des antidreyfusards leur seul cri ( ils ne crient / ils ne sont forts ), et ainsi dclipser de la lutte tout lenjeu politique derrire laffaire. Ainsi, Mirbeau dsigne par ce biais la voie du combat intellectuel au centre duquel la lutte contre la presse immonde est le nud stratgique. Cest galement le mme sentiment dimpuissance quil appelle refuser travers la tournure passive nous laisser fermer la bouche et tordre le cou laquelle soppose immdiatement laction du cri immense de protestation qui va se lever . Pour cela, la double interrogation rhtorique finale agit comme un vritable appel la rvolte : jouant sur la force motive de ce procd, Mirbeau vise susciter la raction et la rponse immdiate du lecteur.

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Le rle de lintellectuel dreyfusard tait donc indissociablement li la question de lengagement ainsi qu la voix de la raison : mi-chemin entre la figure de lcrivain engag traditionnel et de lintellectuel savant, sa mission relevait de luvre dducation et de prophte.

5.

Un hritage littraire : Zola et la littrature engage.

Par cette inscription dans le registre topique de la mission de lcrivain dans la socit, on peut ainsi replacer JAccuse ! dans une tradition littraire plus vaste. En effet, mme si ce texte a marqu lhistoire de la littrature engage par son efficacit polmique, par la nouveaut du modle mis en place de confrontation et dopposition quasi violente de lcrivain aux autorits, il sinscrit dans une tradition pour mieux la dpasser. En effet, Jacques Noiray insiste dans un article intitul De La Confession de Claude J'accuse : formes et significations du sacrifice dans l'uvre d'mile Zola sur la tradition de protestation et de dfense des valeurs de justice et de vrit, laquelle appartient Zola, qui remonte au XVIIIe avec Calas et Voltaire et qui culmine au XIXe avec les pamphlets antibonapartistes de Victor Hugo : Comme ces textes, Jaccuse ! est bti sur une paronomase fondamentale, qui rapproche et oppose le crime et le cri : il sagit du cri de

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lcrivain contre le crime social 377. Ainsi, considrant Jaccuse ! comme un maillon plutt que comme une rupture, le critique replace ce texte dans une tradition littraire dont elle adopte la forme (le pamphlet, la lettre ouverte) et le ton (lengagement personnel, lattaque directe, linvective). Lhritage littraire dans lequel sinscrivait Zola na pas manqu dtre soulign par ses contemporains au moment de la publication de larticle. En effet, les rfrences certaines figures emblmatiques de lengagement littraire ont contribu insrer lAffaire Dreyfus dans une ligne plus vaste du rle topique de lcrivain dans la socit et ont pos la question de lvolution du rapport de lcrivain lengagement en France. Alain Pags a par ailleurs rappel que la rfrence Voltaire apparat dans le discours dreyfusard vers le dbut du mois de novembre 1897, dans une lettre de Monod confie au Temps. Le 13 dcembre, dans un court billet intitul Dreyfus et Calas , lAurore donne en premire page des lettres de

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Voltaire quelle accompagne de ce commentaire : Si du haut du ciel, sa demeure dernire, Voltaire a lu les journaux de ces dernires semaines, il a d trouver que les articles des dfenseurs de Dreyfus ressemblent singulirement aux lettres quil crivait, lorsquil tait pay par le syndicat Calas pour plaider linnocence du condamn. Au commencement de lanne 1898, Yves Guyot a lide de publier en feuilleton, dans Le Sicle, le rcit entier de laffaire Calas378. Quant Zola, la rfrence voltairienne apparat dans le Cri de Paris du 2 dcembre 1897 : Emile Zola sest emball fond sur laffaire Dreyfus ; il prtend tre le Voltaire de ce Calas et avec une belle crnerie et une indpendance qui lui fait honneur, il veut suivre laffaire et publier ses articles son heure, sa guise exigeant la gratuit absolue de sa collaboration. Jai trop de plaisir, a-t-il dit, crier mon indignation ; il ne sagit plus ici de littrature et je considrerais comme une honte de me faire payer les clameurs de ma conscience 379 ou encore dans une lettre Zola date du 6 mars 1899, Elie Pcaut, directeur de lENS crivait Voltaire et Calas, Zola et Dreyfus, ces associations de noms seront graves sur lairain par lhistoire (Corr. IX, 446).

La figure de Victor Hugo a galement t cite par comparaison par les dfenseurs de Zola. Ainsi, dans Les Rcentes uvres de M. Zola , Pguy le compare Hugo pour mieux souligner sa supriorit, notamment lorsque au sujet de Jaccuse ! , il affirme Je ne connais rien, mme dans Les Chtiments, qui soit aussi beau et ajoute Cette ordonnance
377

J. Noiray, De La Confession de Claude J'accuse: formes et significations du sacrifice dans l'uvre d'mile Zola , in Lire/D-lire Zola, textes runis par Jean-Pierre Leduc-Adine et Henri Mitterand, p. 285. 378 A. Pags, JAccuse ! 13 janvier 1898, p. 188. 379 Cit par P.-H. Bourrelier, op.cit., p. 576.

209

classique ne consiste pas, comme Hugo se lest sans doute imagin, introduire dans le discours de rptitions artificielles 380. De mme, il rappelle que M. Gustave Kahn a fort heureusement compar le principat dordre moral, plus encore que littraire quEmile Zola exerce parmi nous au principat quavait exerc Hugo la fin de sa vie . Et Zola prend la relve dHugo dans le Journal de Romain Rolland, : alors qu la veille de Jaccuse ! , Romain Rolland appelait de ses vux une figure hroque capable de reprendre le flambeau laiss par Hugo :

Cest ici quil faudrait un Victor Hugo ! Seul, un homme de cette trempe aurait os parler, aurait pu remuer un peuple, - ce peuple aveugle et sauvage, lchement dchan. Je ne puis dire le mpris que je ressens pour tous les crivains daujourdhui. Quand je pense aux abmes quils ctoient, la part saignante quils devraient prendre dans ces drames vivants de

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la souffrance humaine, pour lclairer et ladoucir, pour ramener la conscience gare des masses vers la justice dont elles ont perdu le sens, - je ressens avec colre et mpris le peu quils sont dans le monde, et quils ont abdiqu tout ce qui faisait leur raison dtre, leur utilit et leur grandeur. Je remche amrement le mot de Zola qui, interview rcemment sur ce quil pensait de la politique, a rpondu : je la dteste : elle empche de penser nous (M, 283)

avant de voir Zola se dresser seul contre tous :

Or, jcrivais ceci, la veille des jours, o tout ce qui portait une plume en France allait se ruer furieusement dans la bataille, et, leur tte, ce Zola, hier enferm dans sa tour, qui allait reprendre le rle intrpide de Victor Hugo et secouer le monde par son cri hroque daccusation (13 janvier 1898).

Cest aussi le sens le Lappel aux crivains de Paul Brulat, La Lumire, 7 fvrier 1898, qui appelle les crivains lengagement au nom dun hritage littraire : Lcrivain ne doit pas se rfugier dans le culte exclusif de son art, quand sont en jeu les grands intrts de lhumanit. Cest surtout lui quincombe la grande tche dennoblir la socit, de recherche la vrit, de faire uvre de progrs. [] mile Zola nous donne lexemple quenseignrent aussi Voltaire, Rousseau, Victor Hugo. Suivons-le, suivons nos pres qui ont lev la profession dcrivain la hauteur dune mission humaine et sociale. 381 De mme, en reproduisant son pome La Justice la fin du numro spcial de LEssor Hommage
380
381

C. Pguy, Les rcentes uvres de M. Zola , uvres en prose compltes, t.I, p. 246. Cit in E. Zola, Jaccuse et autres textes sur laffaire Dreyfus, prsents par Philippe Oriol, p. 121-122.

210

des jeunes crivains Emile Zola , Sully Prudhomme avait dclar vouloir rendre un juste hommage M.Emile Zola et tous les potes qui comme Victor Hugo et Chnier ont dfendu la cause sacre de la libert et de la justice y sacrifiant leur bonheur et leur vie 382.

Autre rfrence historique de lengagement dreyfusard, Pguy avait galement inscrit sa dmarche dans un hritage philosophique et littraire en comparant son rle auprs de la Rpublique celui de Cicron, tout en affirmant sa diffrence par rapport lorateur et la diffrence de la France de la fin du XIX sicle avec la rpublique romaine : Nous ne mconnaissons pas les leons de lhistoire (sans ce scrupule, nous les condamnerions lire une page o Cicron (De lege agraria) montre comment une rpublique peut prir, non seulement de la turbulence dune certaine dmagogie qui ruine les intrts mmes du peuple, jusqu compromettre son existence, mais par le bouleversement des lois et le mpris de la

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chose juge) mais nous savons que les anciens taient les anciens et que nous sommes les hommes de notre temps ; surtout nous nallons pas chercher des leons de politique dans les pages de Cicron : la Rpublique franaise nest pas la Rpublique romaine ; la question sociale nest plus seulement agraire, mais aussi industrielle ; enfin le mme Cicron fut dune dplorable maladresse envers Csar, envers Antoine et envers Octave. Soyez assurs que nous avons contre les apprentis dictateurs des armes efficaces que Cicron net pas os employer 383.

Enfin, Proust reporte sur son matre Anatole France le mme tmoignage dadmiration emprunt didalisation hroque de lengagement de lcrivain, lui crivant : Le courage que vous aviez si noblement chant personne ne la eu un plus haut degr que vous et vous ne pouvez plus envier au tragique grec davoir connu des victoires autres que les victoires littraires. Et en effet vous vous tes ml la vie publique dune manire si inconnue ce
382

Je tinvoque, Chnier, pour juge et pour modle ! / Apprends-moi, - car je doute encore si je trahis, / Patriote, mon art, ou chanteur, mon pays, / Qu ces deux grand amours on peut tre fidle ; / Que lart mme dpose un ferment gnreux / Par le culte du beau dans tout ce quil exprime ; / Quun hroque appel sonne mieux dans la rime ; / Quil nest pas de meilleur clairon quun vers nombreux ; / Que la cause du beau nest jamais dserte / Par le culte du vrai pour le rgne du bien ; / Quon peut tre la fois pote et citoyen / Et fondateur, Orphe, Amphion et Tyrte ; / Que chanter cest agir quand on fait sur ses pas / Sincliner sa voix et se ranger les arbres, / Les fauves sadoucir, et smouvoir les marbres, / Et surgir des hros pour tous les bons combats ! / O Matre, tour tour si tendre et si robuste, / Rassure, aide, et dfends, par ton grand souvenir, / Quiconque sur sa tombe ose rver dunir / Le laurier du pote la palme de justice. Pome reproduit la fin du numro spcial Hommage des Jeunes crivains Emile Zola , LEssor , n7 du 6 fvrier 1898 (cit par C. Pguy dans sa Rponse brve Jaurs , Cahiers de la Quinzaine, I, 11, 4 juillet 1900, uvres en prose compltes, t. I, p. 566). 383 C.Pguy, lettre au directeur du journal Le Progrs du Loiret, n78, du 20 octobre 1898, in uvres en prose compltes, t. I, p. 120.

211

sicle, ni comme Chateaubriand ni comme Barrs, non pas pour vous faire un nom mais quand vous en aviez un, pour quil ft un poids dans la Balance de la Justice. Je navais pas besoin de cela pour vous admirer comme homme juste brave et bon. , lui crit-il dans une lettre date du 2 janvier 1899384. De plus, Proust met en parallle la beaut de lacte politique et celle de la prose littraire de lcrivain : Comme je vous aimais je connaissais tout ce qui tait en vous. Mais cela a manifest dautres des choses quils ne savaient pas et quils admirent autant que la prose de Thas parce que cest aussi noble, parfaitement harmonieux et beau 385.

En inscrivant leur dmarche dans le sillage dune tradition littraire engage, les crivains dreyfusards ont donn leur mobilisation un retentissement historique significatif. En effet, il sagissait de rapprocher les crivains mobiliss ici des grandes figures de

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lengagement et de placer leur action dans un mouvement plus vaste. De ce fait, en renouant avec ces figures emblmatiques ainsi quavec une vision sacralise du rle de lcrivain dans la socit, ils ont galement intgr le paradigme intellectuel mergent dans leur mobilisation : de ce fait, ils ont fait voluer limage de lengagement littraire. En effet, la fois voyant et intellectuel, dot de l intuition limpide et dun savoir universitaire, la fois gnie sacralis et lment dune force collective, lcrivain engag ntait plus la lyre isole mais une sensibilit et une voix forte dans un projet littraire et moral plus vaste.

384 385

M. Proust, Correspondance, t. II, p. 272. Ibid.

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III.

Un engagement physique et humain

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A.

La violence de la bataille

Vous avez t soulevs jusquaux toiles et prcipits jusquaux abmes par votre Affaire Dreyfus , disait Jean-Christophe son ami Olivier Jeannin dans Jean-Christophe, de Romain Rolland (JC, 895). En effet, sil est vrai que la socit franaise ne fut pas aussi violemment divise que ne lentendait le clbre dessin de Caran dAche et quune grande partie de la population franaise tait indiffrente laffaire Dreyfus, cette question bouleversa la socit littraire et fut vcue par certains dreyfusards comme une bataille dune violence inoue386. Port la fois par le mouvement collectif et par la posture frondeuse de Zola la tte du mouvement, lengagement des crivains dans laffaire Dreyfus a t pouss jusquaux extrmes : dpassant le stade de la polmique littraire, laventure dreyfusiste a laiss place des affrontements physiques, une lutte par la plume autant qu une implication humaine.

386

Sur lindiffrence et la modration de lopinion publique face laffaire, et pour nuancer les thses de Z. Sternhell et de P. Binrbaum selon lesquels la France tait dchire entre deux ples, voir Eric Cahm, Moderate Anti-Dreyfusism : The Forgotten Ideology of Frances Republican Elite in 1898 , in Confrontations. Politics and Aesthetics in Nineteenth-Century France, p. 204-214 et J. Ponty, La presse quotidienne et laffaire Dreyfus en 1898-1900 , art.cit.

213

1.

La fivre dreyfusiste

Parmi ceux qui sengagrent avec le plus de fougue, Octave Mirbeau a montr dans laffaire Dreyfus un dsintressement et une ardeur passionns. Plusieurs tmoignages rvlent lardeur de lengagement de Mirbeau, qui a fait preuve dun vritable esprit de bataille. On peut par exemple citer le portrait que trace Henri Bruchard de lui, rvlateur de la frnsie dreyfusarde qui animait ce dernier :

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Et Mirbeau, qui saffolait tout dun coup, marchait travers la pice, bousculant tout le monde, la voix rauque, le ton saccad, la parole aigre, hachant ses phrases : Ah ! ce procs je ne dors plus, je ne mange plus ! Cest atroce Quelles mes splendides il rvle, lingnu Bloch, ce Lvy, si tendre, le doux Kahn, des mes dlite Savez-vous que Tristan Bernard, oui, ce Tristan Bernard si ironique, si placide, se lve tous les matins huit heures et note soigneusement au dbut de sa journe, avec les meilleures mthodes, toutes les diffrences de dates, tous les changements de version que lon trouve dans les rquisitoires nationalistes Des faussaires ! Des faussaires ! Des assassins ! Drumont est un assassin ! Gonze et Roget sont des assassins, Mercier est un assassin ! Nous sommes trahis dailleurs oui, vous riez, nous sommes trahis quand mme ! Par qui ? Par Lui ! Le coup dEtat est pour demain On arrtera dans leur lit tous les dfenseurs de la Justice et de la Vrit ! Oh ! cest horrible ! Ce sera une Saint-Barthlemy de Juifs ! Et le voici qui part, jette sa cigarette, en rallume une autre, en proie au dlire sacr ; puis il revient, fonce sur Leyret, arrache un bouton de la jaquette de Trarieux, hurle au visage de tous, les yeux durs, le front boulevers, sa fureur et son dgot !
387

Et celui de Lon Blum, qui voque dans ses souvenirs Lme violente de Mirbeau, tiraille entre tant de passions contraires, ne se donnait pas demi. Il stait jet corps perdu dans la bataille, bien quaucune affinit naturelle ne linclint senrler sous le nom de Juif, parce quil aimait laction et la mle, parce quil tait gnreux, et surtout parce quil tait pitoyable, parce que la vue ou lide de la souffrance dun homme, souffrance dune bte,

387

Henri de Bruchard, Petits Mmoires du temps de la ligue, p. 195.

214

souffrance dune plante, taient littralement intolrables son systme nerveux 388, ou encore Gide, qui crit dans son journal : Mirbeau est excessif, brutal, succulent comme ses articles et stupides comme eux 389.

Lexemple de Mirbeau reflte lune des caractristiques de lengagement des crivains pendant laffaire, qui restera indissociable de ses reprsentations venir : sa dimension militariste. Mais celui qui incarnera avec le plus de fougue cette tendance belliqueuse associe au combat idologique est Charles Pguy, pour qui lengagement dreyfusiste deviendra, comme il lcrira dans Notre Jeunesse, une religion. Demi-fou lucide , selon les mots de Lucien Herr390, lengagement du jeune Pguy, aux dires de ceux qui lont connu tait un engagement enflamm et inconditionnel : Nous

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fussions morts pour Dreyfus , crira-t-il dans Notre jeunesse (NJ, 151), suggrant la mme fougue militante et la mme ferveur spontane qui existent dans les diffrents portraits de lui dresss entre autres par Charles Andler :

Il frappait dj par un air de jeune sergent dinfanterie, trs rustique dallure et trs martial. Il avait sur ses camarades un ascendant spirituel sans gal, par une pense entirement mre, acheve, alimente dun petit nombre de lectures, choisies parmi les plus nourrissantes. Peut-tre Pguy navait-il jamais rien appris. Il savait dinstinct. Comment faisait-il ses leons ? Pour tout autre, prendre la parole, face lamphithtre, devant cet auditoire difficile, tait une catastrophe ou du moins une redoutable preuve. Pguy, avant de parler, se couchait. Dormait-il ? Feignait-il de dormir ? Laissait-il la pense inconsciente travailler pour lui, dans son sommeil ? En sveillant, il tait prt. Il parlait avec cette loquence martele, pleine de reprises, de rptitions qui ntaient pas des redites, mais des corrections insistantes de la pense, des lans nouveaux, mais plus hauts, partir du mme point de dpart. Ce sont les mmes qui ont marqu la puissance des Cahiers de la Quinzaine. Il tait srement un gnie, et nous le reconnaissions comme tel, nous, ses anciens. Gnie incomplet, mais authentique. Caractre terrible, sujet des dviations de jugement qui ont trop apparu par la suite.
391

L. Blum, op. cit. p. 92. A. Gide, Journal, p. 124. 390 Lettre de Herr Albert Houtin, sous-directeur du Muse pdagogique, 17 aot 1920, cite par A. Blum, Lascendant intellectuel et moral de Lucien Herr sur les dreyfusards, in Les crivains et laffaire Dreyfus, p. 166. 391 C. Andler, op.cit., p. 147.
389

388

215

De mme, le portrait que Romain Rolland esquissera du jeune Pguy dans ses mmoires dresse la mme image dun Pguy dreyfusard et belliqueux :

Pguy, le taurillon au front but, couvant ses ides fixes et amassant ses fureurs rentres. Il tait alors (on se garde bien de le rappeler) bouillant anti-arme ; et je lai vu, avec Lucien Herr, rencontrant, rue Gay-Lussac, un dtachement militaire qui dfilait, et lcrasant de leur mpris, tous les deux, en marmonnant : - Troupeau dimbciles ! - De tout son corps noueux et osseux, il allait flamber, comme un fagot, dans la fournaise de lAffaire Dreyfus. Et ce fut elle qui nous rapprocha (M, 275).

Si Mirbeau et Pguy ont tous deux brill par lardeur de leur engagement, la fivre dreyfusarde tait rpandue des degrs divers tous les niveaux de la socit littraire. Ainsi,

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le jeune Marcel Proust, sans jamais avoir vers dans la polmique journalistique au mme titre que Mirbeau, na nanmoins pas manqu de courage en dfendant des positions dreyfusardes qui pouvaient compromettre son ascension sociale, comme la soulign J.Y. Tadi : Il avait cependant y perdre, et dabord, outre le jugement de son pre, le processus dascension sociale qui le menait vers les cercles de la haute aristocratie 392. En effet, avant de livrer dans sa Recherche du temps perdu le portrait dune socit mondaine quasi uniformment antidreyfusarde, Proust avait frquent ces milieux et sa proximit avec ceuxci lui ont donn loccasion de se confronter et de dfendre ses positions face des cercles hostiles, non sans un certain courage. Sa correspondance dvoile ainsi le porte--faux du jeune homme dans un milieu farouchement antidreyfusard, voire antismite, ne scrasant pas, par snobisme ou timidit, devant ses adversaires idologiques. Il se donne ainsi des allures de batailleur lorsquil se dit prt bousculer des antirvisionnistes alors quil frquentait le jeune Lucien Daudet, proche de milieux antidreyfusards : Jirai rue de lUniversit en tchant de ne pas renverser trop danti dans lEscalier et je ferai demander Monsieur Lucien 393. Dans une lettre Mlle Bartholini crite pendant lt 1898, il senflamme en fustigeant la presse antidreyfusarde, la qualifiant de : journaux ractionnaires [qui] vous apportent chaque jour la venimeuse dformation (des vnements) quand ils ne les passent pas sous silence 394 et dans une lettre sa mre, il se dcrit dans le rle du dfenseur des justes causes auprs damis visiblement dans le camp oppos : Aprs cette ritournelle dorchestre jai chant mon grand

392

J. Y. Tadi, Marcel Proust, p. 370. M. Proust, lettre Lucien Daudet, 1899, Correspondance, t. II, p. 287. 394 M. Proust, lettre 156, Mademoiselle Kiki Bartholoni, t 1898, Correspondance, t. II, p. 243.
393

216

air et suis venu dfendre linnocence que lon accuse injustement . Ils ne se sont pas compromis mais il est clair quils sont anti. 395 De mme, on devine, en lisant les pages de Jean Santeuil, dans lesquelles le hros dcrit son exprience du procs Zola, la fivre militante qui animait le jeune Proust lpoque de laffaire Dreyfus : Depuis un mois [] sa vie tait change, [] le matin il partait de bonne heure pour arriver la Cour dassises au procs Zola, emportant peine quelques sandwiches et un peu de caf dans une gourde et y restant, jeun, excit, passionn, jusqu cinq heures (JS, 562)396.

395

M. Proust, Lettre 204 sa mre, 11 septembre 1899, ibid. p. 308. Parmi les nombreuses biographies de Proust, on retiendra au sujet de son engagement au moment de laffaire Dreyfus le chapitre consacr lAffaire dans louvrage de George Duncan Painter, Marcel Proust, 1871-1903 : les annes de jeunesse (p. 284-322), o le biographe retrace lactivit militante du jeune Proust et souligne limportance qua eue sa vie mondaine, et notamment sa frquentation du salon de Mme Straus, sur son engagement. Signalons galement larticle de J. -Y. Tadi Proust, le fidle , (actes du colloque Comment sont-ils devenus dreyfusards ou antidreyfusards ? , p.131-135, repris dans le chapitre VIII, De Jean Santeuil Dreyfus de sa biographie Marcel Proust, p. 323411), dans lequel il se penche sur les raisons qui ont pouss Proust au dreyfusisme, rfutant une thse dfendue entre autres par A. Maurois dun engagement men au nom de lantismitisme (voir A la recherche de Marcel Proust, p. 86 ou plus rcemment Luc Fraisse, pour qui le dreyfusisme de Proust est un fruit de la pit filiale , Proust au miroir de sa correspondance, p. 322) : Ce serait une erreur dattribuer la raction de Marcel, fils de Jeanne Weil, petit neveu de Crmieux, ses origines juives. Lon Blum a fait justice de cette explication facile et lche : cest malgr ses origines quun intellectuel juif prenait parti pour Dreyfus (Marcel Proust, p. 368). Voir galement larticle de Pyra Wise prcdemment cit, dans lequel la publication du brouillon indit de la lettre de Proust pour la Protestation Picquart permet de nuancer et denrichir la connaissance que nous avons de ses positions dreyfusardes. 396 Mme si Proust lui-mme a soulign la correspondance troite entre son roman et son exprience relle ( Puis-je appeler ce livre un roman ? Cest moins peut-tre et bien plus, lessence mme de ma vie recueillie sans rien y mler, dans ces heures de dchirure o elle dcoule. Ce livre na jamais t fait, il a t rcolt (JS, 41) a-t-il crit), il convient de rappeler, comme la fait J.-Y. Tadi dans sa prface du roman, que Jean Santeuil demeure malgr tout une fiction dans lequel lpisode de laffaire Dreyfus est moins romance que le reste. On ne peut que stonner de la confusion entre le narrateur et lauteur entretenue dans plusieurs biographies de Proust. Ainsi, lpisode de lengagement dreyfusard tel quvoqu par G. de Diesbach reprend textuellement les mots de Jean Santeuil : pour assister aux sances, Proust doit bouleverser son mode de vie et se lever tt []. Un jeune crivain dont il vient de faire la connaissance, Louis de Robert, passe le prendre boulevard Malesherbes et ils partent tous deux avec des sandwiches, un thermos de caf, pour djeuner sur place (Proust, p. 237) et lensemble du procs rapparat tel quvoqu dans Jean Santeuil. Il sagit de la mme identification stricte entre le roman et la ralit chez G. D. Painter : Pendant toute la dure du procs Zola, Proust, en compagnie de Louis de Robert, grimpait chaque matin dans la galerie publique du Palais de justice, ressentant le mme agrable apprhension et la mme tension mentale qu lpoque o il passait les examens de sa licence en droit, et muni, comme alors, dun flacon de caf et dun paquet de sandwiches , op.cit., p. 288 ). En effet, certains dcalages rvlateurs (J.-Y. Tadi souligne, par exemple, le fait que Proust a peint Boisdeffre en civil, alors quil a dpos en uniforme, Marcel Proust, p. 373) rappellent que mme si lexprience dreyfusarde de Jean Santeuil puise dans lenthousiasme militant du jeune Proust, il sagit avant tout dune interprtation romanesque de lvnement historique. Voir galement ce sujet les analyses de Thanh-Van Ton-That, qui pose la question de linterprtation dun matriau historique et autobiographique, pour transformer la chose vue et lintensit du vcu, en pisode romanesque et qui souligne notamment le jeu entre vrit historique, petits faits de la vie quotidienne et vrit romanesque dans Jean Santeuil : La vrit romanesque prend donc ses distances par rapport la vrit historique et revendique le droit aux carts et aux dformations. ( De la chose vue la fiction romanesque : mtamorphoses et dmystification de laffaire Dreyfus dans Jean Santeuil , Cahiers naturalistes, 1998, p. 153.)

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On trouve dautres chos de cette fivre militariste dans le journal de Jules Renard, qui se sent pris dune fivre belliqueuse au lendemain de la condamnation de Zola et proclame : je me sens un got subit et passionn pour les barricades, et je voudrais tre ours afin de manier aisment les pavs les plus gros, que, puisque nos ministres sen fichent, partir de ce soir je tiens la Rpublique, qui minspire un respect, une tendresse que je ne me connaissais pas. (J, 472) et ds novembre 1897 crit qu il ne manque quune guerre civile (J, 439). De mme, dans une Chroniquette du Cri de Paris, en dcembre 1898, il jure sa foi dreyfusarde au nom dun idal humain qui naccepte aucun compromis :

Je suis dreyfusard, comme Dieu est grand. Je le suis au point que je nimagine mme plus la possibilit de ne pas ltre. Dailleurs je lai toujours t. Je le serais sans Dreyfus. Je ltais avant lui. Je ltais en naissant, et quoi quil advienne de Dreyfus, je mourrai

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dreyfusard. Et je ne tolre sous aucun prtexte quon ne le soit pas. Et si tu ne les pas, Nol, je te plains et tu me rpugnes. Ecoute, Nol, mon dreyfusisme, ce nest pas une de mes opinions, cest ma nature. Je ne vais pas jusqu dire que mes ides de dreyfusard me sont aussi ncessaires que le pain, jexagrerais, mais si elles me suffisent pas me nourrir, elles contribuent ma belle sant. Priv delles, je me porterais mal. Un dreyfusard, vois-tu, mon vieux Nol, cest un homme qui a trouv sa vraie raison de vivre.
397

Le ton adopt par Jules Renard ici prfigure troitement la mystique dreyfusienne de Pguy dans Notre Jeunesse. La vision religieuse du dreyfusisme est annonce ds la premire phrase, qui par une quivalence surprenante et une rupture disotopie fait immdiatement basculer le texte dans le registre mystique. Comme chez Pguy qui parlait de cette immortelle affaire Dreyfus (NJ , 143), le dreyfusisme est corrl la notion dternit, dpassant la fois le cadre de lerreur judiciaire et la figure du capitaine Dreyfus : Je lai toujours t, je ltais avant lui. Je le serais sans Dreyfus. Je ltais en naissant, je mourrai dreyfusard , dans une vision non dnue dune dimension existentielle (un dreyfusards est un homme qui a trouv sa raison de vivre ), de la mme manire que Pguy considrait ses collaborateurs, douze ans aprs laffaire comme les dreyfusards perptuels, les dreyfusards impnitents, les dreyfusards mystiques (NJ , 128). On peut galement rapprocher lintransigeance la plus absolue dont Jules Renard fait ici preuve ( je ne tolre sous aucun prtexte quon ne le soit pas ), de la dmarche proche de lexcommunication laquelle se livre Pguy, notamment lgard de Jaurs dans Notre Jeunesse et dans les Cahiers de la
397

Lon Guichard, Dans la vigne de Jules Renard, p. 65.

218

Quinzaine398. La vision du dreyfusisme exprime par Jules Renard est donc dj marque par un glissement vers la mystique dreyfusarde de Pguy, au-del de toute rationalit telle que prne par le dbat intellectuel et de tout lien avec le combat judiciaire stricto sensu.

Et parmi les crivains qui se sont trs peu engags, Valry baignait pourtant dans la mme ambiance belliqueuse, comme en tmoigne Eugne Rouart dans une lettre Gide : Valry [] a failli foutre un coup de poing dans le nez de Bonheur place du ThtreFranais la nuit dans une discussion politique. Jtais de lavis de Valry, mais un peu embt, je ne sais pas si jaurais eu la force de les sparer ; heureusement quil y avait un sergent de ville qui secouait un Juif non loin de l 399 et Paul Lautaud voque dans son journal intime les vives discussions qui lopposaient alors Valry anti-dreyfusard aussi fortement que je suis dreyfusard et rappelle un souvenir dans lequel Paul Valry se dit prt fusiller

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Dreyfus : quon le fusille et quon en parle plus , aurait-il dclar, avant dajouter que si ctait lui de dcider, il nhsiterait pas du tout400.

2.

Laction

Cest en descendant dans la bagarre que je fais vraiment preuve dintellectualisme 401, crivait Daniel Halvy : en effet, en plaant leur engagement sous le signe du combat, les crivains dreyfusards ont ainsi dpass lopposition inhrente entre lintellectuel et lhomme daction sous-entendue par certains antidreyfusards tels que Brunetire. Pendant laffaire Dreyfus, les intellectuels taient donc ceux qui se plongeaient

On peut har Jaurs. Il eut tant de grandeur quil faut bien quon le hasse , crira-t-il dans les Cahiers de la Quinzaine, III, 14, 22 avril 1902 (uvres en prose compltes, t. I, p. 950). 399 Lettre de Eugne Rouart Andr Gide, 10 mars 1898, Correspondance, p. 460. 400 Paul Lautaud, Journal, t.1, p. 20, cit par Marcel Thomas, Le cas Valry , in Les crivains et laffaire Dreyfus, p. 103. On peut dailleurs stonner de ce dreyfusisme affich ici par P. Lautaud alors quil a sign lui aussi les listes de la Libre Parole, pour lordre, la justice et la vrit (une lettre envoye la rdaction du journal prcise dailleurs quil avait eu lintention de signer pour lordre, contre la justice et la vrit , formule tonnante qui navait pas t respecte lors de la publication des listes). 401 Daniel Halvy, Dialogues Byzance , La Revue Blanche, 1900, p. 320, cit par J.-P. Honor dans Autour dintellectuels , art.cit. p. 150.

398

219

dans la bataille, rompant avec limage denfermement dans des laboratoires et des bibliothques qui est connot par ce terme. Les crivains dreyfusards ont ainsi particip des actions collectives ou encore plus ponctuelles, rvlatrices dun engagement physique et humain et pas uniquement intellectuel. A titre dexemple, ces actions collectives peuvent aller du pilonnage des experts et de Bertillon travers brochures et articles (par Bernard Lazare, Jaurs, ou encore Gabriel Monod), la prsence physique au procs Zola afin dy assurer la scurit ( lexemple de Mirbeau et de Pguy arrt au second procs Versailles), lorganisation de manifestations (par Lucien Herr qui dirigea celle du 11 juin Longchamp, une des journes triomphales du dreyfusisme pour Charles Andler), la tenue de confrences et de meetings, frquents partir de lautomne 1898 (cest le cas de Mirbeau et de France, par exemple) et enfin le travail de rcolte des signatures pour grossir les listes.

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La premire mobilisation collective des crivains sest dploye autour de la qute des signatures. Parmi les dreyfusards actifs, le jeune Proust participa activement la qute des signatures et rcolta notamment la signature dAnatole France en faveur de Zola : Voici, cher Marcel ma signature sur une feuille blanche , lui crivit France, D. Halvy peut la reporter sur ladresse Zola. Bien vous , ce quil rpta avec fiert immdiatement D. Halvy402. La correspondance de Proust dvoile ce dernier impliqu dans les manuvres sociales de recueillement des signatures stratgiques. Il participe ainsi la collecte des signatures en faveur de Picquart, comme il lvoque dans une lettre Madame Straus de septembre 1898 : Jai promis M. France de madresser vous pour M. dHaussonville, qui vous pourriez dailleurs trs bien dire que cest de la part de France. Ladresse serait, exprs, conue en des termes si modrs que cela nengagerait en rien les signataires sur laffaire Dreyfus elle-mme. Et M. dHaussonville qui a tant de cur, dlvation desprit, ne vous le refusera peut-tre pas 403 et dans une lettre du 13 dcembre 1897, il crit Daniel Halvy Je tacherai de vous avoir toutes les signatures que je pourrai 404. Plus tard Proust rappellera firement cet engagement de jeunesse et la prcipitation avec laquelle il stait lanc dans la bataille. Ainsi, dans une lettre Anna de Noailles datant de 1906, il crira Quand je pense que jai organis la premire liste de LAurore pour
Voir lettre du 13 dcembre 1897, Correspondance, t. XXI, p. 584-585. Dans sa biographie de Proust, J.-Y. Tadi souligne le fait que Fernand Gregh et Daniel Halvy se flattent galement davoir recueilli la signature de France (voir J.-Y. Tadi, op.cit. p. 522). 403 Proust se trompe ici : le nom de M. dHaussonville paratra sur la liste de la Patrie Franaise parue dans Le Temps du 1er janvier 1899 (Correspondance, t. II, p. 251.) 404 Correspondance, t. XXI, p. 584.
402

220

demander la rvision 405 ; il crira en 1919 Rosny lan quil a sign la premire de toutes les listes en faveur de D [et quil a t] un dreyfusard ardent 406, Gaston Gallimard, jai t lun des tout premiers dreyfusards, [] jai sign toutes les listes, envoy mon livre Picquart au Cherche Midi 407 et Paul Souday : Je crois bien avoir t le premier dreyfusard, puisque cest moi qui suis all demander sa signature Anatole France. 408

Plusieurs dentre eux dmarchaient activement pour appuyer les ptitions dreyfusardes, au point de susciter lexaspration de certains, tels Valry : Tu nas pas ide de la propagande faite pour arracher les signatures aux gens !! Ctait immonde. Je passe les dtails 409. Il railla dailleurs lattitude des dreyfusards : Si javais t libre, je crois que jaurais publiquement racont ce que jai pu savoir de cette propagation o les gens que tu vois faisaient sentir aux artistes, aux autres, le prix de leur appui et de ltendue vraie de leur

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comprhension si moderne ! 410 Quelques mois plus tard, Valry signa la souscription pour la veuve Henry non sans rflexion411 et fit preuve malgr son agacement devant les sollicitations dreyfusardes de la mme verve politique et du mme sentiment de lurgence dans ses dmarches militantes, comme il lvoque dans une lettre Pierre Lous date du 15 dcembre 1898 : Je magite un peu ! [] Je pousse les gens souscrire pour Madame Henry (11 000 fr. en deux jours ! et des listes patantes). Tout cela nest pas la politique que je rve a en est loin. Mais il faut se grouiller un peu. Je te prdis un groupement prochain de ce qui nous reste de mieux, fait de mains pures et de sens national. Mais il faut y aider et tre rsolu 412.

Dautres crivains, tels que France ou Mirbeau, ont tenu des confrences et des meetings, frquents partir de lautomne 1898. En effet, alors que Zola a mis en jeu sa libert, sa fortune et son honneur, Anatole France, contre ses habitudes de chroniqueur peu impliqu physiquement dans la vie sociale et peu laise dans ses prises de paroles, a tenu au cours de

M. Proust, Correspondance, t. VI, p. 155. M. Proust, Correspondance, t. XVIII p. 545. Sur les vues de Proust sur laffaire Dreyfus dans sa correspondance, voir Luc Fraisse, Proust au miroir de sa correspondance, p. 318-331. 407 Correspondance, t. XVIII, p. 550. 408 Ibid., p. 535536. 409 P. Valry, lettre Pierre Lous de Mars 1898, Correspondance trois voix, p. 847. 410 Lettre de Valry Gide, 31 janvier 1898, cite in M. Thomas, art.cit., p. 106. 411 La mention figure bien dans le Monument Henry runi par Pierre Quillard (Stock, 1898, p. 175), contrairement ce quaffirme M. Thomas qui a rfut la prsence de cette formule aux cts du nom de Valry, dans Le cas Valry (art.cit., p. 109). 412 P. Valry, Correspondance trois voix, p. 871. Ce groupement prochain dsigne la Ligue de la Patrie franaise.
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laffaire des discours et des meetings et a tmoign au procs Zola : Le sage et lartiste semblaient pareillement dpayss dans la bataille publique. France sy jeta cependant, corps perdu, sans rien rserver ni mnager de lui-mme. Il sy jeta avec une rsolution telle quil serait puril dexpliquer sa dcision par des influences dentourage et dattachement, et lexplication serait dautant plus vaine, en ce qui le touche, que je nai gure approch dhomme plus secret et moins permable , crira L. Blum au sujet de France413.

Mirbeau a crit des articles et il fut galement un soutien pour Zola dans ses preuves par des actes de solidarit, nhsitant pas dbourser les sommes ncessaires pour payer les amendes auxquelles Zola avait t condamn : il paya ainsi de sa poche les 7555 francs damende de Zola le 8 aot 1898 et sollicita J. Reinach, pour les 40 000f destins aux experts en criture diffams414.

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Mais la mobilisation prit rapidement un tour violent, auquel les crivains nchapprent pas. En effet, aux moments cl de laffaire Dreyfus, tels que le procs Zola ou le procs de Rennes, les scnes de violence dans la rue taient quotidiennes et plusieurs crivains furent la cible directe des agressions. Ainsi, Mirbeau fut galement un soutien physique Zola, le protgeant pendant le procs, faisant des confrences dans lesquelles il a parfois, si non risqu sa vie, du moins quelques coups. Un meeting Toulouse le 22 dcembre 1898 auquel il se rendit en compagnie de Pierre Quillard et de Francis de Pressens, fut interrompu par une foule de manifestants nationalistes et il eut cette occasion le bras dcroch par un policier, comme en tmoigne une lettre de Paul Hervieu date du 28 dcembre 1898 dans laquelle il dit avoir reu la visite de Mirbeau avec un bras dcroch : uvre dun gendarme de Toulouse (AD, 200). Mirbeau dnoncera dans une lettre ouverte au prsident du Conseil, publie dans les colonnes de LAurore du 24 dcembre 1898 les actes de sauvagerie policire et les tentatives dassassinat nationaliste commis (AD, 195), dont il accuse le destinataire de les avoir organiss. Il tmoigne galement de ce climat de violence exerc son gard dans une lettre Zola date du 7 fvrier 1899 : On nest plus chez soi, on est, ici, dans je ne sais quel pays tranger et hostile [] Tantt, en allant LAurore, sur le Boulevard, [] jai t hu et menac par une bande dantismites. On ne pourra bientt plus se promener librement (Corr. IX, 410) et dans une lettre Claude Monet voque ces poursuites comme sil sagissait dune scne quasi quotidienne : Ce soir encore, nous
L. Blum, op.cit., p. 77. Les discours de France sont publis dans Vers les temps meilleurs. Trente ans de vie sociale, 4t. comments par Claude Aveline et Henriette Psichari, Paris, Emile-Paul, 1949-1973. Sur lvolution politique de France, voir M.-C.Bancquart, Un sceptique passionn, op.cit. 414 Voir P. Michel et J-F. Nivet, Octave Mirbeau, limprcateur au cur fidle, op.cit., p. 585.
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sommes sortis trs tard et malgr le service de police, nous avons t hus et poursuivis de la belle faon. 415 De son ct, le jeune Pguy nchappa pas aux coups de btons, puisquil avait t arrt le 18 juillet 1898 devant le palais de justice de Versailles o se droulait le procs Zola, accus de violences agents la sortie de laffaire Zola , pass tabac par les agents de police mais le relch la suite dun rapport favorable416 : plus tard, il rappellera dans ses Cahiers Jai reu plusieurs coups de matraque et donn quelques coups de canne on nommait en effet matraques les btons antismitiques et cannes les btons socialistes 417.

Mais nul ne fut plus directement attaqu et agress que Zola, qui cristallisait vritablement toute la haine et la violence antidreyfusarde. En effet, il tait la cible privilgie de toutes les attaques, comme le souligne Thodore Duret dans une lettre du 15 janvier 1899 : cest sur vous que continue porter toute lacrimonie de la bataille. Que les haines et la rage

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que vous avez excites restent aigus, sans sapaiser. Tous vos amis sen rendent compte, et cest pourquoi ils sont au fond si aises de vous voir en ce moment labri (Corr. IX, 411). Il rapporte galement ce titre les paroles dHuysmans : Jespre bien que Zola ne va pas rentrer en ce moment, il courrait le risque dtre assassin (Corr. IX, 411) et Rosny an rappelle par ailleurs dans ses Mmoires de la vie littraire : part Dreyfus lui-mme, nul ne fut plus injuri que Zola. Menaces de mort, envois dexcrments ou de botes explosives, caricatures atroces, il subit toutes les formes de loutrage , ou encore Il recevait sa pleine charge de noms danimaux 418. Zola concentrait donc lanimosit des antidreyfusards et incarnait lui seul lAffaire Dreyfus, ce que suggre Pierre Lous, pourtant bien lcart de la bataille, en demandant son ami Paul Valry de crier [son] antizolisme sur les toits. 419

O. Mirbeau, Lettre du 22 fvrier 1898, Correspondance avec Claude Monet, p. 194. Les renseignements recueillis sur son compte sont des plus favorables. Dans la maison o il habite on ne la jamais entendu parler politique. Il ne reoit jamais de convocation pour des runions et il ne vient presque personne le voir. Il lit LEclair, Le Matin, et la Lanterne. Enfin les diffrentes personnes qui le connaissent et qui ont t consultes ne croient pas quil professe des opinions anarchistes ou rvolutionnaires , Dossier n 201580 de la Prfecture de police au centre Charles Pguy, Orlans, cit par R. J. Smith, art.cit., p. 258. 417 Cahiers de la Quinzaine, III, 1, 1er octobre 1901 (uvres en prose compltes, t. I, p. 817). Sur lengagement militaire de Pguy, voir aussi J. Viard, Proust et Pguy ou lintelligence arme en bataille , art.cit . Beaucoup plus tard, Roger Martin du Gard voyait galement dans la figure de Pguy lincarnation dune passion trs militaire dans son combat antimilitariste au moment de laffaire. Il notera dans les dossiers prparatoires de son roman rest inachev Le lieutenant-colonel de Maumort, Dans laffaire Dreyfus, lantimilitarisme avait un certain caractre militaire (de mme que lanticlricalisme franais, etc.) Imaginons que lAffaire ait clat en Angleterre. Les partisans de la rvision et les adversaires de lEtat-Major auraient eu un caractre trs diffrent, nauraient pas mis combattre larme cette passion trs militaire (incarne par exemple, dans un Pguy) on imagine mal un Pguy anglais. (Maum, 714) 418 J.-H. Rosny, Mmoires de la vie littraire, p. 168. 419 P. Louys, lettre date du 26 mars 1898, Correspondance trois voix, p. 851.
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La priode du procs Zola fut un point culminant des manifestations hostiles et des violences contre lcrivain. Ainsi, LAurore et Le Journal voquent dans leurs numros du 16 janvier 1898 les ractions dhostilit que la publication de Jaccuse suscitait, parmi lesquelles des manifestations aux cris de Conspuez Zola ! , conspuez les juifs ! Vive lArme ! . Clemenceau a tmoign dans un discours devant le Snat du 12 dcembre 1906 de la violence qui a entour les circonstances de la condamnation de Zola au milieu des hurlements dune foule dchane : Jtais l quand il fut condamn nous tions douze et, je lavoue, je ne mattendais point un pareil dploiement de haine ; si Zola avait t acquitt ce jour-l, pas un de nous ne serait sorti vivant (Corr. IX, 164). Pendant le procs, Zola devait changer constamment ses rendez-vous pour djouer les manifestations hostiles et partir du 9 fvrier, les manifestations le contraignaient arriver de manire discrte : il accda au Palais par la partie arrire, en passant par le 34, quai des Orfvres. Le 8 fvrier, la

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sortie de laudience, la foule agressa Zola, Labori, George Clemenceau et la police prouva beaucoup de difficults pour les dgager. Dans Le cinquime acte , publi dans les pages de lAurore du 12 septembre 1899, Zola rappela dailleurs lampleur et la violence de ces tmoignages de haine : Jai entendu les foules hurler la mort sur mes talons, jai vu passer mes pieds un immonde dbordement doutrages et de menaces (VM, 160) et transposera ce souvenir douloureux dans son roman Travail, dans lequel une scne reprsente le hros, Luc, poursuivi par une foule haineuse et violente.

Les crivains taient galement attaqus publiquement dans une presse antismite et surtout dans un arsenal de caricatures omniprsent420, ainsi que par le biais de leurs crits : des articles furent brls dans la rue, tels ceux de Zola ou encore celui de Anatole France publi aprs le verdict du procs de Rennes, paru dans le Figaro le 13 septembre 1899, dans lequel tait exprim par le biais de M. Bergeret son dgot des rallis dont M. Mline servit la politique et des moines ligueurs de La Croix qui ont ranim lantique fanatisme .

Face aux mouvements de foule antidreyfusards, lengagement du Charles Pguy poussa la fivre belliciste jusqu' la mobilisation militaire. En effet, jouant le rle de chef de
Sur les crivains et la caricature, on pourra consulter G. Gervereau, Sengager, se dgager. Le dessin de presse , dans LAffaire Dreyfus et le tournant du sicle (1894-1910), p. 190-197 et P.O. Perl, Caricature et opinion : une influence rciproque , in Michel Denis, Lichel Lagr et Jean-Yves Veillard (dir.), lAffaire Dreyfus et lopinion publique en France et ltranger, p.51-64. Sur Zola et la caricature pendant laffaire, voir aussi F. Labadens, Caricatures de Zola et de Jaccuse ! , Jaccuse ! et Les Preuves , Jean Jaurs, Cahiers trimestriels, n151, janvier-mars 1999, pp. 49-55 et P.O. Perl, Les caricatures de Zola : du naturalisme lAffaire Dreyfus , in Venita Datta et Villa Z.Silverman (d.), Les Intellectuels et lAffaire Dreyfus. Rflexions historiques, pp. 137-154.
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guerre, le jeune Charles Pguy interdisait Brunetire laccs lEcole Normale et protgeait les professeurs dreyfusards421. Il brilla pendant laffaire par lardeur de son engagement et les diffrents tmoignages refltent chez lui la mme fougue militaire baignant dans le registre de la stratgie de combat. Charles Andler rapporte, par exemple, que Pguy stait offert pour aider Herr. Il lui amenait un un ses jeunes camarades. Ils furent la milice ardente et juvnile de lEcole Normale au moment de lAffaire Dreyfus 422. Daniel Halvy a galement voqu les manuvres par lesquelles Pguy conduisait un groupe de camarades qui dans les plus brefs dlais se transporte la Sorbonne quand un professeur connu pour son dreyfusisme est pris partie :

Une voix criait : Durkheim est attaqu, Seignobos est envahi ! Rassemblement ! rpondait Pguy qui affectionna toujours les expressions militaires. Sil se

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trouvait lEcole au moment de lappel, aussitt il parcourait les couloirs, de turne en turne ouvrant les portes : Rassemblement ! criait-il au seuil de chacune. Tous sautaient sur leurs cannes et avec lui filaient vers la Sorbonne. [] lintrieur de la Sorbonne, il commandait la manuvre : Tel groupe, par lescalier ! Tel autre par le couloir !
423

Dans la mme tche de protection des professeurs favorables la rvision, Monod, Seignobos, Aulard, Buisson, Jrme et Jean Tharaud ont rappel une image de Pguy dote de la mme ferveur guerrire :

Pguy marchait en tte, sa grosse canne noire la main, quil tenait par le milieu comme un bton de commandement. Dans ces chauffoures, il apportait lardeur dun compagnon de Jeanne dArc, ou de Jeanne dArc elle-mme se jetant sur un parti anglais dans la plaine. On le voyait alors dployer des talents de stratge dont il tait fier, et quil avait acquis, je pense, au cours de son anne militaire, dans les exercices de campagne. Par la cour de la chapelle ou le grand vestibule de la rue des Ecoles, nous envahissions la Sorbonne. travers les couloirs et les escaliers compliqus, on excutait la course des mouvements tournants prodigieux, qui tantt nous menaient la victoire, cest--dire jusquaux pieds de Seignobos ou de Buisson, tantt des dbcles o nous ne sauvions que lhonneur.424

421

Sur les attaques de Pguy contre la Sorbonne, voir Lesprit de la nouvelle Sorbonne, Paris, Mercure de France, 1911, pp. 98-99. 422 C. Andler, op.cit., p. 148. 423 D. Halvy, Pguy et les Cahiers de la Quinzaine (G. Leroy, Batailles dcrivains, p. 100). 424 Jrme et Jean Tharaud, Notre cher Pguy, t.1, p.163 (S. Fraisse, Pguy, p. 30).

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Graldi Leroy a soulign lenthousiasme guerrier du jeune Pguy, qui tait prt recourir linsurrection. Considrant en mai 1899 lhypothse dun danger pesant sur lordre rpublicain menac par les menes subversives des ligues antidreyfusistes, Pguy envisageait les solutions extrmes : Nous puiserions laction lgale, et ensuite la plupart de nous, sans doute, puiseraient laction rvolutionnaire , crivait-il dans les pages de La Revue Blanche du 15 mai 1899425. Pguy lui-mme rappellera ces annes-l en termes de stratgie militaire dans LArgent suite, il crivit Nous formions une petite bande dune souplesse, dune mobilit, mais dune fermet extraordinaire. Notre vitesse de mobilisation avait t porte un point de prcision inou. En moins de quelques minutes (mettons six ou sept en tout), nous pouvions, partant du 45 de la rue dUlm, porter nos effectifs sur les points menacs de la Sorbonne 426. Et beaucoup plus tard, il crira : Dans ce temps-l jtais pour ainsi dire le chef militaire de lancienne Ecole normale. Ou plutt il y avait deux chefs. Jtais le chef

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militaire le jour o il y avait se battre. Herr tait le chef militaire les jours o il ny avait pas se battre 427.

Ainsi, la socit littraire touche par cette fivre belliciste, tait elle-mme tonne de lampleur du phnomne. Laffaire Dreyfus acheva le mouvement de politisation de la jeunesse littraire qui avait t amorc dans les annes qui lavaient prcde. En effet, marquant lentre en nombre des intellectuels dans le champ politique, cette priode a orient de nombreux crivains vers lengagement. Lengagement massif des crivains pour ou contre Dreyfus entran par la frnsie gnrale fut pour beaucoup une consquence inattendue de laffaire. titre dexemple, Zola exprima sa surprise et sa joie de voir ses anciens amis se ranger ses cts. Ainsi, dans une lettre Paul Alexis du 11 dcembre 1898, il avait crit : Eh bien ! mon vieil ami, vous voil donc lanc sur la mer orageuse de la politique ! Jai lu dans LAurore que vous prsidiez des runions428 o lon acclame Picquart, et o lon vote la destruction des conseils de guerre et stonna de voir un tel bouleversement au sein de leurs activits littraires : Qui aurait dit a de nous, si ddaigneux de la rue, sur notre roc littraire ? (Corr. IX, 363). Pierre Lous stonna de la mme manire de son engagement : Si on nous avait dit, lui et moi, il y a six mois, que nous serions un jour dans le parti des officiers et que nous protesterions contre
425

C. Pguy, Associations , La Revue Blanche n143, 15 mai 1899 (uvres en prose compltes, t.I, p. 203). C. Pguy, uvres en prose compltes, t.II, p. 1227. 427 uvres compltes, 1961, p. 1226. 428 Il prsidait un comit Vrit Justice Libert dont Zola tait le prsident dhonneur et tait de puis un mois membre du parti ouvrier socialiste rvolutionnaire de Jean Allemane
426

226

un grand scandale militaire nom de Dieu ! , crit-il Paul Valry le 21 fvrier 1898.429 LAffaire Dreyfus a par ailleurs modifi le champ littraire dans la mesure o elle a achev la politisation de la jeunesse littraire, comme le souligne Victor Charbonnel dans les pages du Mercure de France : Nos jeunes gens de lettres dlaissent les opinions littraires pour des opinions sociales. [] Cest ta faute, camarade Quillard. Les violences qui ont men les rveurs et les potes laction, ce sont celles de lAffaire. Voici que le dreyfusisme aura eu, par sa large signification dhumanit, cette principale consquence de modifier les penses et les sentiments parmi la Jeunesse littraire, et de rveiller la conscience du droit humain. Ne vous en plaignez pas trop, mon cher Gourmont, la beaut y gagnera 430. Ainsi, la politisation massive des discours des crivains fut une des consquences directes de laffaire Dreyfus. Gagne par la porte rvolutionnaire du geste de Zola, par lambiance de guerre civile et par la dimension collective de la mobilisation, laffaire

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Dreyfus transforma le rapport lengagement et la vision du rle de lcrivain dans la socit.

3.

Lexpression dune guerre littraire

La dimension militariste de lengagement des crivains pendant laffaire apparat dans leurs crits et leurs discours : les articles deviennent une exhortation au combat qui emprunte au registre militaire sa force de mobilisation. travers un registre mtaphorique militaire omniprsent, ces derniers se considraient et se dcrivaient comme de vritables soldats de la justice : dans les correspondances et les articles, lengagement se traduit en termes de sacrifice et de lutte arme. Cest ainsi que Zola assimilait la bataille pour Dreyfus une lutte de laquelle les crivains sortent cuirasss jamais, invulnrables aux blessures (VM, 175) et quil constatait, suite lengagement de Paul Alexis, Nous allons dcidment finir en soldats de la rvolution (Corr. IX, 363). De mme, il assimile la fin de la campagne pour Dreyfus un dfil militaire aprs une victoire arme : Vous serez lhonneur, avec nous tous, les soldats de la premire heure (Corr. IX, 426). Zola a dcrit son engagement en termes militaires : il a affirm avoir obi en
429 430

P. Louys, Correspondance trois voix, op.cit. p. 847. V. Charbonnel, Les jeunes hors des cnacles , Mercure de France, Juillet 1999, p. 191.

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soldat 431, se qualifiait de soldat de la vrit et de la justice , voqua son dpart comme un geste stratgique de bataille, une ncessit de tactique , et nommait les dreyfusards ses frres darmes qui menaient avec moi la mme bataille pour lhonneur de la France . Dans loptique de la bataille pour la justice, les vertus exaltes taient celles du courage : Zola a tmoign maintes reprises de courage et de persvrance toute preuve au cours de la lutte pour Dreyfus : Nous allons continuer la lutte, nous battre demain pour la justice aussi prement quhier (VM , 175) et a plac son engagement sous le signe dun courage sans borne, prt ds le dpart assumer les pires consquences de ses actes : Je trouvais lche de me taire. Tant pis pour les consquences, je suis assez fort, je brave tout (Corr. IX, 102), ou encore Aussi, irai-je devant ces jurs, la conscience tranquille et guid par ma seule force : la dfense du vrai, en quelque lieu quil se trouve 432.

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Comme la soulign Jacques Noiray, lengagement de Zola prolonge le registre de la stratgie militaire dans la notion de sacrifice : son engagement est celui de lhomme prt engager sa vie et son sang dans la victoire de sa cause433. Ainsi, de la mme manire que Labori est devenu en versant son sang un hros frapp dune balle sur le champ de bataille (VM , 165), Zola se dit dans Le Cinquime acte prt payer de ma libert et de mon sang (VM, 166). Il voque son engagement dans la campagne comme une abngation totale de sa personne, affirmant dans une lettre du 10 avril 1898 Georges Charpentier Mon sacrifice est fait (Corr. IX, 187) ou encore Quimporte le sacrifice qui est au bout 434. Dans Justice , il pousse la notion du sacrifice jusqu une dimension religieuse, voquant le complet sacrifice que javais fait de mon repos, de ma libert, moffrant en holocauste, acceptant lavance ma ruine, si la justice triomphait (VM, 147). Zola tend cette abngation sacrificielle tous les dreyfusards : Nous navons jamais song nous, nous navons jamais agi que pour le triomphe du droit, prts le payer de notre libert et de notre vie. Nous autres nous ne comptions pas, il sagissait uniquement de sauver un innocent, dviter la patrie le plus effroyable dsastre moral dont elle et jamais couru le danger , crit-il dans "Justice" (VM, 148).

E. Zola, propos recueillis par Xavier Mlet, Fcondit , Le Temps, 13 octobre 1899 (Entretiens avec Zola, p. 194). 432 E. Zola, A propos du procs daujourdhui , Le Rappel, 8 fvrier 1898 (ibid., p. 189). 433 Voir J. Noiray, De La Confession de Claude J'accuse: formes et significations du sacrifice dans l'uvre d'mile Zola , art.cit., 434 Entretien paru dans Le Rappel, 4 avril 1898, propos recueillis par Paul Desachy (Entretiens avec Zola, p. 193). Il crira galement Labori, le 1er fvrier, 1899 : Personnellement, jai fait mon sacrifice (Corr. IX, 406).

431

228

Parmi les crivains qui ont galement vers dans le registre militaire, Octave Mirbeau assimilait la manuvre des dreyfusards un vritable combat arm : dans Le festin des sauvages (LAurore, 24 novembre 1898), il a crit

Ce que nous avons fait, ce que nous avons brav pour Dreyfus, nous le ferons, nous le braverons encore pour Picquart avec mille fois plus de violence. Pour Dreyfus nous ntions quune poigne, et M. Zurlinden doit voir o cela les a mens, les Dreyfus, les Boisdeffre, les Henry, les Du Paty, et o nous sommes arrivs aujourdhui Pour Picquart, nous serons toute une arme, encore plus unie, encore plus ardente, dhommes dcids tout (AD, 167-168).

Ici, Mirbeau sappuie encore une fois sur les effets de rythme des parallles syntaxiques et des antithses pour marteler avec force et conviction son appel au combat.

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Lusage du futur doubl du polyptote renforce en effet la dimension prophtique du texte : ce que nous avons fait , ce que nous avons brav / nous le ferons , nous le braverons ; nous ntions quune poigne / nous serons une arme et le langage hyperbolique convoqu par lauteur (le combat sannonce ainsi avec mille fois plus de violence men par des hommes dcids tout ) suggre limminence du danger. De mme, dans un discours prononc Auteuil le 1er dcembre 1898, il appelle laction et au sacrifice humain :

Dans les circonstances tragiques o nous sommes, devant le crime quon est sur le point de commettre, ce ne sont plus des paroles quil nous faut, mais des actes. Lheure des discours est passe. Le moment de laction est venu. Il faut arriver laction dcisive. Il faut que nous triomphions ou que nous disparaissions. Nous avons des amis qui ont cru dans le parlement, qui ont eu foi en lhonntet des ministres. Riens de bon, de gnreux ne peut sortir de ces gens-l. Le justice rside en vous, toute ! Laffaire Picquart intresse le pays, cest lui qui en est saisi. Vous avez la garde de son honneur, et tant que vous serez vivants, quoi quils osent [] vous qui combattez pour la justice, vous qui lacclamez, vous irez lui faire un rempart de vos poitrines. (AD, 169)

De ce fait, le discours des crivains devenait un appel laction, au combat dans des termes voquant la plus grande violence. La mme fougue guerrire mane des discours de France, qui, dchan politiquement, insulte ses adversaires et exhorte laction, tel que dans cette harangue prononce le 28 novembre 1898 : Citoyens, Point de vaines paroles. Des actes ! Ne nous sparons pas sans voir pris lengagement solennel darracher le colonel

229

Picquart la haine intresse de Mercier et de Boisdeffre, la btise dsastreuse de Zurlinden, lgosme tortueux et bas de Flix Faure, aux ruses et aux violences de tous les criminels de lEtat-Major conjurs pour perdre lhroque dnonciateur de leurs crimes 435 et quelques jours plus tard, le 3 dcembre, il adopte le mme ton: Et vous, citoyens, runis ici pour la dfense du droit, ne faites entendre que le langage de la justice et de la raison. Mais faites-le entendre avec un bruit de tonnerre. 436

Lengagement des crivains dreyfusards se double donc dune dimension militaire qui transparat la fois dans leurs crits et dans leurs actes : loin dexprimer la violence dune bataille uniquement idologique, le sacrifice et lexil de Zola les a amens riger le geste de lengagement au rang de combat pique, nhsitant pas adopter une attitude belliqueuse et rvolutionnaire.

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435 436

A. France, Trente ans de vie sociale, op.cit., t.I, p. 12. Ibid., p. 14.

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B.

En marge de la bataille

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1.

Une affaire humaine : du combat la souffrance

Au-del du militantisme actif et de la verve politique des crivains pendant lAffaire Dreyfus, leurs correspondances rvlent parfois la dimension plus humaine de leur implication et la prsence dune souffrance relle qui transparat rarement dans leurs pamphlets et articles. Ainsi, Zola apparat dans sa correspondance comme un homme impliqu de manire profondment humaine dans laffaire Dreyfus, y exprimant une dtresse morale rigoureusement absente de ses articles militants : Javoue qu certaines heures mon me est lourde, dans les tnbres o nous sommes , crit-il J. Reinach le 6 janvier 1899 (Corr. IX, 393) ou encore Fernand Desmoulin, Je me sens dans une dtresse morale absolue. Mes habitudes sont trop changes, je nai plus aucune affection autour de moi, et lincertitude de lavenir me laisse dans une attente nerveuse continue (Corr. IX, 242). Ses lettres laissent transparatre tour tour une rage cinglante : ds le dbut de laffaire, le 29 novembre 1897, il crit sa femme Cette affaire Dreyfus me jette dans une colre dont mes mains tremblent (Corr. IX, 109), puis Fernand Labori, le 19 aot 1898, Mon pauvre tre nerveux continue trembler de rvolte et de colre. Dans le grand calme de ma solitude, je vis enrag. Vous ne sauriez croire lhorreur que soulvent en moi les chos qui marrivent de France (Corr. IX, 267) ; laissant transparatre tour tour un sentiment de peur, le 8 septembre 1898 : Le jour o lon le jugera de nouveau, mon cur cessera de battre, car ce sera le jour du vritable

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danger (Corr. IX, 297) ; ou encore de dsespoir : Mais quels coups de tonnerre traversrent ma vie ! Le suicide du colonel Henry, larrestation de Picquart, tous ces pisodes de la bataille dides que javais engage surgissaient mes yeux, et mon me en tait toute bouleverse. Ces jours-l, la reprise de ma tche tait plus difficile. Les mots ne venaient pas. Je me prenais la tte dans mes mains agites par la fivre et mpuisais en vains efforts pour retrouver le fil de ma pense 437. De mme, aprs sa condamnation Versailles et sa dcision prcipite de quitter la France, lmotion de Zola submerge lhomme : Nous tions bouleverss par la rapidit imprvue de ce dpart, je lui avais pris une main, que je serrai de tout mon cur, et nous navons chang que quelques paroles entrecoupes , crit-il dans ses Pages dexil438, alors que dans une lettre Fernand Labori du 19 juillet 1898, il dcrit la tristesse de son dpart de France: Je suis arriv ici tranquillement, mais le cur bien gros, je lavoue. Quand jai vu,

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du bateau, steindre les lumires de Calais dans la nuit, mes yeux se sont emplis de larmes. Ah ! labominable chose, je dirai un jour tout mon dchirement (Corr. IX, 225). lcart de la polmique bruyante de lAurore, sa correspondance rvle limpact motionnel de ce combat politique loin des vises carriristes dont il avait t accus par ses ennemis : ds le dbut de laffaire, il crivait sa femme : Tu ne sais pas ce que jai fait ? un article crit en coup de foudre, sur Scheurer-Kestner et laffaire Dreyfus. Jtais hant, je nen dormais plus, il a fallu que je me soulage (Corr. IX, 102) ; puis au fil des mois, Voil prs dun anne dj que la monstrueuse affaire ma pris de ma vie et de mon travail 439 ; et dans une lettre Georges Charpentier date du 28 fvrier 1899, il confie Notre vie va tre change, tellement louragan aura fait de dsastres (Corr. IX, 421), et sa femme, le 8 septembre 1898 : Je ne vis mes journes que dans lattente du courrier du soir ; et quand jouvre les journaux du pays, le matin, mon cur bat se rompre (Corr. IX, 302). La correspondance de Zola rvle donc lenvers de lhrosme de lhomme, document essentiel pour percevoir lnorme impact humain derrire son chef duvre politique.

De mme, la correspondance dAndr Gide traduit une passion pour les vnements qui nest jamais apparue dans un engagement public et militant440. Lenthousiasme de Gide
E. Zola, Fcondit , art.cit. p. 194. Sa correspondance avec Jeanne Rozerot rvle galement ce ct profondment humain de lexprience dreyfusarde de Zola (Lettres Jeanne Rozerot (1892-1902)) 438 Pages dexil, uvres Compltes, De lAffaire aux Quatre Evangiles, 1897-1901, t. 18, ditions du Nouveau Monde, 2008, p. 540. 439 Ibid., p. 549. 440 La publication de la Correspondance entre A. Gide et E. Rouart, tablie, prsente et annote par David H. Walker, en 2006 a permis de nuancer une vision de lengagement de Gide telle quvoque par M. Thomas dans
437

232

pour laffaire Dreyfus reprsente en effet une volution considrable de sa sensibilit politique, lui qui crivait en 1895 dans une lettre sa mre : les vnements politiques me terrifient. Est-ce assez dramatique ! Jaime mieux nen rien dire, et garder l-dessus un silence systmatique et puis, je ny comprends rien 441. Au moment de laffaire, il crit par exemple dans son Journal Laffaire Dreyfus devient angoissante 442, dans une lettre adresse son ami Eugne Rouart le 16 janvier 1898 : Sois sr, vieux, que les vnements ne me passionneraient pas plus Paris quici ; (ou plutt quils ne me passionnent pas moins ici qu Paris). Chaque jour nous dvalisons les kiosques et nous suffoquons danxit 443 et un peu plus tard, le 20 septembre 1898, il voque ses sentiments vis--vis de laffaire dans un mlange de lucidit et despoir non dpourvu de passion :

Je traverse avec angoisse la crise o se dbat la France et qui nest pas encore son

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tat aigu ; avec angoisse, mais sans dcouragement ; jai meilleur espoir que je navais il y a quelques mois ; les situations sont plus franches, et beaucoup de forces, inemployes dans lincertitude, se rvlent prsent et font la France se sentir encore forte ; notre gnration qui risquait de sendormir dans lapathie se rveille et smeut la notion dun pril ; beaucoup napprennent le courage que dans la ncessit den avoir Et puis si tout lnorme effort que la France donne et va donner ne suffit pas, cest quelle aura fait son temps ; il y a des vnements historiques contre lesquels se brisent nos efforts comme ils font malgr nos efforts devant la mort de chaque chose et de chaque tre. Mais je tai dit que javais bon espoir.
444

Le cas Valry , art.cit. et Auguste Angls dans Andr Gide et le premier groupe de la NRF, selon laquelle lenthousiasme dreyfusard de Gide seffondre devant les arguments de Valry. Les lettres Rouart nous montrent que Gide, loin de rendre les armes, sest galement enflamm pour lAffaire Dreyfus et a oppos son ami toute la force de ses convictions. Notons que le sujet de laffaire Dreyfus affleure plusieurs reprise dans la volumineuse correspondance de Gide : notamment dans ses correspondances avec Francis Jammes (Correspondance (1893-1938), p. 139), avec M. Drouin (voir Lettres Marcel Drouin (1895-1925) , Cahiers Andr Gide, n560, janvier 2002, p.14-15), H. Ghon ou J. Copeau (Correspondance (Dcembre 1902- Mars 1913), Cahiers Andr Gide n12, 1989), mais cest dans ses lettres Rouart quil adopte avec le plus de force un point de vue nettement dreyfusard, opposant des arguments, ne se laissant ni convaincre, ni intimider, se montrant mme agac par les arguments de son ami (voir notamment sa lettre du 24 janvier 1898, Correspondance I, p. 451). Au sujet de la relation pistolaire entre Gide et Rouart autour de laffaire Dreyfus, voir La politique et laffaire Dreyfus , Introduction de David H. Walker la Correspondance entre Gide et Rouart, t. I, p. 39-54 441 Lettre du 20 janvier 1895, Correspondance avec sa mre, p. 576-578. 442 A. Gide, Journal, op.cit., p. 277. 443 A. Gide et E. Rouart, Correspondance, I (1893-1901), p. 432. C. Martin, dans La Maturit dAndr Gide. De Paludes LImmoraliste (1895-1902), rappelle que, Rome au moment du procs Zola, Gide tait passionn par laffaire et lisait six journaux par jour (voir p. 257 et ss.). La ferveur politique de Gide cette poque est rvle par sa correspondance : en trois semaines, Gide crit cinq lettres Rouart (qui lui en crit sept) et change au moins huit lettres avec Paul Valry et Marcel Drouin. 444 Ibid. p. 487.

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Mais cest surtout la violence conflictuelle de plusieurs lettres changes entre les deux amis qui illustre la ferveur des convictions du jeune Gide. En effet, alors que Rouart le nomme mon cher mais horrible Dreyfusard 445, quil lui crit je ne me sens que des mots de tendresse pour toi un moment o nous sommes sur le point de devenir ennemis , Gide semble parfois difficilement concilier lamiti et le conflit idologique en lui crivant par exemple : Si seulement tu pouvais parler sans passion, comme jaimerais parler avec toi. Mais peut-on parler sans passion de ces choses ? 446 ou encore je tembrasse vite avant de te battre 447. Une srie de lettres changes au mois de janvier 1898 rvle la tension montante entre les deux amis, qui atteindra un degr de violence tel quils prfreront viter par la suite de parler de laffaire. Mais alors que Rouart adopte le registre de la violence, se disant prt rpandre le sang448, les rponses de Gide traduisent la fois sa ferveur des convictions et la volont de ne

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pas froisser son ami. Ses lettres traduisent son indignation et sa colre. Il sinsurge ainsi contre les attaques envers Zola : Que me fait ce que tu dis sur Zola ? Tu linjuries : est-ce pour me convaincre ? Qui convaincs-tu, par des gros mots ? 449 et empruntant Zola le registre de lclosion invitable de la vrit, il oscille entre accusations et menaces :

Maintenant quils ont commenc tu ne les arrteras pas. [] Maintenant il est trop tard et laffaire a beaucoup trop foisonn. Cest comme le gnie sorti de la bouteille ; on ne peut plus ly faire rentrer. Il ne fallait pas laisser quon ouvre la bouteille. Taire ! Etouffer laffaire prsent !! Y songes-tu ? Cest enfermer le virus dans la plaie, la refermer sans avoir rien cautris. Un crime dEtat ! peu mimporte : est-ce que a me regarde ? Est-ce que je men vais protester Mais vous faites l quelque chose dinfiniment plus grave : vous nous
Lettre de Rouart Gide, 10 mars 1898, ibid. p. 460. Lettre Rouart, 16 janvier 1898, ibid. p. 432. 447 Lettre du 24 janvier 1898, ibid., p. 451. 448 Les rponses de Rouart sont en effet parfois dune violence inoue. Il lui crit par exemple le 21 janvier 1898 la campagne redouble, jcris Autun quon menvoie mon fusil (de chasse deux coups) pour parer toute ventualit (p.434) et le 28 janvier 1898 : Parce que les gens qui ont men cette campagne [] ont fait uvre de mauvais citoyens et ne se sont pas dignes du nom de Franais, cela nous le leur rappellerons aux lections, que ce soit Quillot Montigny, Degas ici, Escudier, Valry, mes frres, Gourmont, Barrs, Rgnier ou moi, nous ne loublierons pas ; la France en dehors de tout parti sest montre : il y a eu des cabotins dun ct et les silencieux de lautre, ceux qui travaillent, ncrivent pas mais font autant ; nous aussi nous saurons faire notre devoir jusquau bout, et aucune amiti, aucune admiration, rien ne mempchera de marcher au feu avec mes hommes, je veux dire mes ouvriers, mes camarades, car ils me suivront tous, limmense majorit du pays est avec nous. Nous avons assez des Juifs, des Belges, des protestants, ces listes nont t signes que par eux ou par Fnon, ce qui est la mme chose ; vous avez l une tare dont seul un baptme de sang vous lavera ; pour vous blanchir, il faudrait que vous alliez avant nous aux frontires lorsquelles seront menaces.[] Les artistes, cest fait pour mettre dans des cages . (Ibid., p. 456) 449 Lettre Rouart, 24 janvier 1898, ibid. p. 450.
446 445

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forcez douter de vous. On ne cite, on ne peut citer que ceux qui parlent, et vous les dites des vendus ; mais ceux qui se taisent !! ceux qui se taisent par peur ! ou ceux dont lanti-syndicat a peut-tre achet le silence ? [] Que navez-vous achet Zola, puisquil tait si bien vendre ? Trop tard maintenant, cher ami, pour touffer laffaire : vous enfermez le feu sous le manteau et le doute dans nos esprits, la suspicion des chefs et tandis que par allure plus franche, et plus brutale si tu veux, vous nauriez mis contre vous, des anti- ou pseudopatriotes, vous allez vous aliner quantits de gens simplement honntes et de grande valeur, en dehors de la question politique, comme Drouin, comme moi, comme XXX rvolts par vos faons, non par votre cause, et qui vont, vos yeux, grossir le nombre de syndiqus
450

Gide fait dailleurs preuve de lucidit sur la disproportion stratgique qui existe entre les deux camps, opposant un camp antidreyfusard qui dispose et qui use dune force de propagande efficace et dangereuse, et un camp dreyfusard encore faible et peu organis :

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Ce qui fait lopinion aujourdhui ce nest plus ce quon croit ou ce quon ne croit pas du mystre qui sapprofondira sans sclaircir, mais lattitude de deux cabales dont lune agit avec hsitation, louvoiementen un mot avec une inqualifiable maladresse (car je veux continuer croire quelle a raison) lautre avec une si parfaite habilet (je veux continuer croire que cest hypocrisie pure) quelle prend souvent les allures de lhonntet, de sorte quelle se grossit de jour en jour de tous les gens en dehors de la politique, qui ny voient pas plus loin que leurs livres, leur chaire, leur laboratoire, mais honntes puisquen dehors de tout cela et quil fallait dabord savoir mettre de votre ct, puisque eux aussi agissent, influent et quils sont dsintresss.
451

Le ton se calme entre les deux amis jusquen septembre 1898, au moment o le suicide dHenry ravive le dbat, et Gide ragit alors immdiatement aux insinuations de Rouart : il soffusque du fait que Rouart continue lui exposer ses ides : Tu me parles de laffaire Henry comme si nous pensions de mme l-dessus ; est-ce par jeu ? ou comprends-tu si mal ma pense ? lui crit-il le 11 septembre 1898. Malgr les efforts de Gide pour viter laffrontement, les provocations rptes de Rouart finissent par veiller sa colre : Cette histoire que je commenais de trouver trs belle, tu vas me la faire dplorer si voil quelle nous divise ; il est certaines faons dtre sot que tu mprises et qui me plaisent ; tant pis, tant

450 451

Ibid. Ibid.

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pis ! mais chaque vnement nouveau rend un peu plus inconciliables nos deux manires de les voir. 452

Dautres crivains dreyfusards ont exprim au cours de laffaire une implication humaine qui dpassait la seule polmique mdiatique. Ainsi, Anatole France avait t branl par laffaire Dreyfus, daprs Paul Grunebaum-Ballin, jeune ami du fils de la maison, qui sest rappel avoir vu France descendre de son cabinet de travail de lavenue Hoche, ple et agit, aprs avoir donn sa signature, lui disant Il le faut pourtant, Dreyfus est innocent . Octave Mirbeau, quant lui, exprimait la souffrance morale que provoquait en lui laffaire dans une lettre adresse Zola o il dclarait : Ma vie est exorbite, prise toute entire dans lAffaire 453, et dans une lettre Monet date doctobre 1898, o il voquait laffaire Zola, qui me rend fou 454.

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Sans aller jusque-l, Proust a sans doute souffert de sa frquentation avec des milieux farouchement antismites tels que ceux des Daudet : alors quil avait dj t choqu par l affreux matrialisme qui se dgageait des discussions et quil avait t piqu par une diatribe de Montesquiou, (voir supra), ailleurs, il avait crit Mme Straus : Je suis malade dun article de Lon Daudet que jai lu ce matin 455.

Du ct des antidreyfusards, laffaire a suscit des passions quivalentes, mme chez les crivains qui ne se sont que trs peu engags. Ainsi, Valry trpigne dans une lettre Pierre Lous : Jai eu dix fois envie de tcrire mais comment crire avec rage ? 456 et montre dans cette affaire un caractre belliqueux et intransigeant. Furieux de voir la signature de Gide au bas des listes de lAurore457, il snerve contre les initiatives dreyfusardes de Pierre Quillard, enrage en silence mais vite laffrontement :

L, ventre ventres avec Quillard et Hrold, ces messieurs ont parl dune vaste proclamation faire dans le prochain Herms contre larme, le gouvernement, les gnraux, etc. Une discussion trs vive avait eu lieu avant le dner entre Gourmont et A.-F. H. [AndrFerdinand Hrold], le premier tant du bon ct des opinions. Tu sais que les opinions de nos
Lettre de Gide Rouart, 11 semptembre 1898, ibid. p. 484. Lettre de Mirbeau Zola, date du 23 avril 1899 (P. Michel et J.-F. Nivet, Les Cahiers naturalistes n64, 1990. p. 25). 454 O. Mirbeau, Correspondance avec Claude Monet, p. 200. 455 M. Proust, cit par J. Recanati, op.cit., p. 84. 456 P. Valry, lettre P. Lous date de mars 1898, Correspondance trois voix, p. 847. 457 Valry a t furieux aprs toi, mais il taime bien , crit Rouart Gide le 1er fvrier 1898, Correspondance, p. 457.
453
452

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excellents camarades et amis rvolutionnaires ont le don de magacer et de mexasprer. Mais sans doute mes traits, encor mal duqus, ont-ils marqu lheure, car Quillard a eu la bont de mavertir quil prenait la responsabilit du factum intervenir et que cela ne me compromettait en rien. quoi jai rpondu par un sourd grognement. Tu devines mon interne cocktail. [] Je suis assez dcid ne plus insrer une ligne au Mercure si ce factum voit le jour - or, il le verrait soit en fvrier, soit en mars alors ?
458

A lcart des dbats houleux monopoliss par les grands tnors de la polmique dreyfusarde, les passions souleves par laffaire Dreyfus clatent donc dans les correspondances et dans les crits intimes des crivains qui ne se sont pas engags publiquement. Ainsi, Romain Rolland, pourtant au-dessus de la mle , rappelle dans ses Mmoires la force dattraction de laffaire :

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Le feu dormait, droite, gauche, un peu partout. Il ntait pas la proprit dun parti. La cendre des basses penses, non plus. Quand le vent se mit souffler dessus, toute la cendre sleva en tourbillon, remplit les yeux. Et le feu se fit incendie, dvorant tout, sans quon pt lui faire sa part En un instant, nous chmes tous dans le brasier de lAffaire Dreyfus. Et tout parut scrouler autour de nous. Quel chaos de flamme et de suie ! quarante ans de distance, quand on ne voit plus que les grandes lignes, tout parat clair. Mais pour ceux qui ont d marcher dans les dcombres, sous la pluie de cendres et lavalanche, les yeux brls, et le souffle dessch, quelle nuit de dmence, quel cauchemar ! (M, 281)

Ce regard rtrospectif est rvlateur de limpact de laffaire Dreyfus sur une socit littraire profondment partage. Ainsi, le tableau de guerre ici esquiss par Romain Rolland laisse deviner la violence dmesure avec laquelle les crivains vcurent les vnements et aux yeux de Romain Rolland, laveuglement collectif qui ne fut pas seulement celui de la foule manipule par les journaux. On citera enfin llan passionn de Jules Renard qui crie son indignation dans son journal aprs la condamnation de Zola et retient la fin de son texte Une larme de piti, de rage et de honte ! (J, 471-473)

Lettre de Valry Gide date du 15 janvier 1898, Correspondance (1890-1942), p. 307. Ce factum paratra au Mercure de France en fvrier 1898 sous le titre Contre linfaillibilit du sabre et sous la signature de Pierre Quillard.

458

237

lcart de la bataille mdiatique, les correspondances et journaux des crivains impliqus dans laffaire rvlent la porte passionnelle de ces dbats et illustrent les consquences humaines du rle publiquement endoss par les intellectuels .

2.

De lcrivain public lhomme

Il se cre par ailleurs un dcalage tonnant entre limage projete par lcrivain dans ses crits et ses dclarations publiques et la ralit humaine plus discrte. Ainsi, limage forte

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de Zola bravant tous les dangers prsente dans la presse soppose celle de lhomme en exil, isol et ignorant tout de lactualit, handicap par sa mconnaissance de l'anglais. Ainsi, sa correspondance et Pages dexil rvlent la manire dont Zola a vcu, de ltranger, laffaire Dreyfus, la plupart du temps dans un dcalage complet avec ce qui se passait : Quelle extraordinaire chose, ce calme absolu des champs o je suis, ce silence total, cette impossibilit davoir des nouvelles, lorsquil se passe dans mon pays des vnements dont mon sort dpend ! (Corr. IX, 289), ou encore Je vis ici loin de tout, ne connaissant les vnements quau bout de vingt-quatre heures (Corr. IX , 348). Il voqua par ailleurs dans une lettre sa femme du 1er septembre 1899 la manire dont il prit connaissance des vnements qui ont boulevers laffaire : Je ne dois avoir que ce soir des journaux franais, et tu vois mon impatience, dans cette absence absolue de nouvelles prcises. Jai fini par aller bicyclette acheter, au prochain village, des journaux de ce pays, dont je dchiffre si difficilement quelques mots. Et cest ainsi que je viens de connatre enfin, en gros, les vnements : larrestation dHenry, son aveu du faux quil a commis, et son suicide. Mais je manque toujours de dtails, je vis dans une agitation que tu dois comprendre (Corr. IX, 288). Cette solitude et cet isolement par rapport aux vnements sopposent la prsence de Zola sur la scne mdiatique, la fois par le nombre important dhommages qui lui taient consacrs et par le soutien de ses amis, tels que Mirbeau qui lui avait crit : Il ny a pas une minute de ma vie o vous ne soyez l, dans mon esprit et dans mon cur, toujours plus grand, toujours plus aim 459.
459

Lettre de Mirbeau Zola du 23 avril 1898 (cite par P. Michel et J.-F. Nivet, Les Cahiers naturalistes, n64, 1990, p. 25).

238

De mme, on peut opposer le courage et la foi en lavenir quil ne cessait de marteler publiquement une fragilit humaine rserve ses proches. Ainsi, le 21 fvrier, 1898, Zola lut devant les jurs qui allaient le condamner une dclaration qui fut reproduite dans LAurore du lendemain, dans laquelle il affirmait : Et me voil tranquille, la vrit est en vous maintenant : elle agira (VM, 129), avant de conclure Je suis bien tranquille, je vaincrai . De mme, il confiait Philippe Dubois dans un entretien paru LAurore le 25 fvrier 1898 Je nai rien perdu de ma foi. La lumire se fera. [] Loin dtre abattu, je suis plein de courage et despoir, ayant la conviction de servir une cause juste 460, alors que dans une lettre se femme, il a crit : Tu sais que je ne suis pas optimiste, et mon opinion est que la victoire dcisive est encore bien lointaine. Aussi suis-je toujours dans la pire anxit pour moi, celle de lincertitude (Corr. IX, 247), ou encore Ce qui manantit, cest ce va et vient continuel despoir et de dsespoir, de ntre heureux un jour que pour tre plus

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malheureux le lendemain. Il me semble que nous sommes en pleine nuit obscure et que nous ne savons o nous allons (Corr. IX, 319). Ainsi, il a exist un dcalage entre lcrivain public et lhomme en priv chez Zola : dcalage entre limage forte et combattante quon connaissait dans la presse et la dtresse que ses proches connaissaient ; dcalage entre la lutte acharne et efficace quil menait pour Dreyfus et la solitude dans laquelle il se trouvait en exil.

Le combat des crivains pendant laffaire Dreyfus fut donc celui de lintellectuel et de lcrivain engag, voyant dot dune mission au sein de la socit, mais ce fut galement celui dhommes qui ont investi leur sensibilit et leur cur dans une lutte acharne. Les enthousiasmes frntiques soulevs par laffaire ont fait de cette priode le terrain privilgi de lexpression des crivains, investis dans laffaire non seulement au niveau de la polmique ardente mais galement de leur sensibilit propre. Lavnement de la figure de lintellectuel dans une mobilisation de groupe, le recours une vision sacralise de lcrivain et la force de linvestissement humain ont donc contribu dessiner et dresser loriginalit de la posture des crivains pendant laffaire Dreyfus et construire une nouvelle figure de lcrivain engag : entre cri du cur et conscience dune mission quasi mythique, celui-ci a t pendant laffaire Dreyfus impliqu de manire la fois motionnelle et physique,
460

E. Zola, Chez M. Emile Zola , propos recueillis par Philippe Dubois, LAurore, 25 fvrier 1898 (Entretiens avec Zola, p. 191).

239

mobilisant les ressources de son savoir et de son intuition, et sappuyant autant sur la force du groupe que sur sa sensibilit humaine. Ainsi, cest linvestissement physique et humain des crivains pendant laffaire qui se heurtera de plein fouet la rcupration politique de laffaire et aux luttes internes : la dsillusion des dreyfusards sera dautant plus forte quils avaient t aveugls par une frnsie passionne pendant les faits.

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Chapitre II

Laffaire Dreyfus et la socit littraire : impact sociologique et champ littraire

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Si laffaire Dreyfus a fait clater la figure traditionnelle de lcrivain engag,

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dsormais cartele entre la posture de lintellectuel et du militant exalt, elle a galement boulevers le monde littraire dans sa dimension sociale. En effet, face des crivains convaincus et mobiliss jusqu lintransigeance, le dbat politique passionn vint redistribuer les cartes des affinits et des amitis et remodeler les rseaux de publication et de diffusions. Limportance des milieux littraires sur le droulement et les prises de positions de laffaire se dploie deux niveaux : la fois par limpact de laffaire sur la socit littraire, modifiant les cercles, les frquentations et parfois les amitis, et linverse, par limpact de la socit littraire sur laffaire elle-mme, par les rseaux dinfluence, de publication et de mobilisation. Limportance des organes de la mobilisation dans lvolution du dbat, la scission du champ littraire que laffaire Dreyfus a prolong et la frnsie polmique qui a gagn le champ littraire ont articul laffaire Dreyfus un contexte littraire qui lui tait indissociable. Isoles au cur de la tourmente, quelques voix divergentes se sont pourtant leves : en marge de la passion politique qui a gagn les cercles littraires, lexprience de laffaire telle quelle fut vcue par Gide, Romain Rolland ou encore Valry rvle la complexit de ce phnomne politique. En effet, en essayant de ne pas tre emport par le flot de passions contraires, ces voix se sont heurtes au mouvement dengagement collectif qui, exigeant le sacrifice de tous, tolrait mal lindpendance de certains.

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I.

Une affaire sociale

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A.

La bipartition de la socit littraire

1.

Stigmatisation littraire et sociale

Lvolution et la rception de laffaire sont indissociables des milieux littraires sur lesquels elle sest appuye, qui ont permis le dveloppement et la publication des ides et des discours des deux camps. En effet, la lutte sinscrivit dans un contexte social littraire qui a contribu en dfinir la forme et la dynamique, et les organes littraires ont jou pendant laffaire le rle de foyers de mobilisation, notamment la presse et les salons.

Dans Champ littraire et champ du pouvoir : les crivains et laffaire Dreyfus , Christophe Charle analyse la bipartition de la socit littraire en fonction de laxe dominant/domin, entre llite littraire et une jeunesse littraire plus marginalise. Il opposait ainsi du ct des dreyfusards le ple universitaire et littraire et du ct antidreyfusard, les catgories dominantes des diffrents champs. Sil est vrai que les cercles antidreyfusards runissaient lestablishment littraire et de nombreuses personnalits politiques influentes, (

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titre dexemple, on peut rappeler que le salon de Mme de Loynes aux Champs Elyses runissait en plus de Jules Lematre, H. Simond, directeur de Lcho de Paris, Arthur Meyer, du Gaulois , Judet, Droulde et Hanotaux et que la Ligue de la Patrie franaise comptait 25 membres de lAcadmie), il convient de nuancer, comme la fait P. Ory, la nettet de cette bipartition461.

En effet, les exemples dcrivains ou dintellectuels qui chappent cette catgorisation binaire sont trop nombreux pour que lon considre la rupture de la socit littraire en termes dopposition entre une avant-garde marginalise et une lite au pouvoir. En effet, du ct des dreyfusards, outre la prsence dAnatole France dans les rangs rvisionnistes, on peut rappeler comme la fait A. Pags462 que si Zola ne faisait pas partie de lAcadmie, il tait un grand tnor de la littrature , prsident de la Socit des gens de

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lettres, officier dans lordre de la Lgion dhonneur et crivain succs, et son adhsion au mouvement dreyfusard sexplique davantage par la sensibilit sociale quil avait dj manifeste dans son pass de polmiste et dhomme de lettres que par sa position dans le champ littraire. De mme, autre champion du dreyfusisme, Octave Mirbeau tait lpoque le journaliste le mieux pay463 et crivait dans des journaux importants comme Le Journal de Fernand Xau, qui sera dailleurs antidreyfusard. Dautres exemples peuvent encore tre mentionns : des hommes de lettres tels que Sully Prudhomme furent dreyfusards alors que des crivains proches de lavant-garde tels que Valry et Pierre Lous furent antidreyfusards ; et dans le cas de Barrs, par exemple, ce sont ses orientations politiques dj prouves dans son nationalisme naissant davantage que ses positions littraires qui expliqueront ses choix. Sil est indniable que laffaire Dreyfus entrana une trs forte mobilisation dans les professions culturelles, que ce soit du ct des enseignants, des crivains, journalistes ou dessinateurs, la mobilisation fut davantage influence par les rseaux culturels auxquels appartenaient les diffrents acteurs que par leurs positions dans le champ. Ainsi, comme le montre Pascal Ory, ce sont davantage les rseaux des revues qui taient dreyfusards que ceux de lavant-garde (Proust, par exemple, ne peut pas tre considr comme un crivain davantgarde, ayant publi lpoque Les Plaisirs et les jours, prfac par Anatole France) : il voque ainsi plusieurs exemples possibles, opposant un rseau de revues acadmiques, un

P. Ory, Modestes considrations sur lengagement de la socit culturelle dans lAffaire Dreyfus , in LAffaire Dreyfus et lopinion publique en France et ltranger, p. 37-49. 462 Voir A. Pags, La vie littraire au tournant du sicle , art.cit., p. 234. 463 Comme le soulignent P.Michel et J.-F. Nivet, op.cit., p. 658.

461

246

rseau de jeunes revues, un rseau boulangiste (auquel appartenaient Barrs et Rochefort), un rseau anarchiste ou encore un rseau juif464.

2.

La jeunesse mobilise

Ce qui a influenc lallure gnrale de la mobilisation et entran le ralliement de la jeunesse littraire, cest donc davantage les prises de position publiques et collectives de plusieurs rseaux littraires que les origines sociales des acteurs. Ainsi, en affichant leur

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appartenance la jeunesse littraire (on pense au numro du 6 fvrier 1898 de LEssor, dans lequel un Hommage des jeunes crivains Emile Zola runit des lettres dAlfred Vallette, Pierre Quillard, Paul Adam, Saint-Georges de Bouhlier, Charles Pguy et un pome de Sully Prudhomme qui avait alors prs de 60 ans), en revendiquant leur appartenance la socit littraire dans les listes (en apposant le titre et le mot homme de lettres ct des signatures), les dreyfusards ont davantage dfini une position sociale et revendiqu un statut que rvl leur origine sociale. Par la Lettre la jeunesse de Zola, par la mobilisation bruyante des tudiants de lENS et de la Sorbonne et par le ralliement massif la cause dreyfusarde des petites revues, le mouvement dreyfusards fut rapproch dun mouvement de la jeunesse, malgr la prsence de noms tels que Gaston Paris, administrateur au collge de France, Duclaux ou encore Monod. C. Charle souligne par ailleurs que parmi les littraires qui ont sign gauche, la grande majorit avait moins de 40 ans (plus des deux tiers) et que sur la premire liste de protestation baptise manifeste des intellectuels , Zola, France et Duclaux taient les seuls reprsentant de leur gnration : la cause tait bien celle de la jeunesse. Cest ainsi quau moment de senrler dans la cause dreyfusarde, France exprima des rserves quant au dcalage dge entre lui et la dominante jeune du mouvement, si lon en croit une conversation entre lui et Fernand Gregh rapporte par ce dernier, qui le sollicite :
Une note de Herr Trarieux, au moment de la cration de la Ligue des droits de lhomme, rvle lutilisation par les dreyfusards, de ces diffrents rseaux pour la mobilisation collective : Nous avons polycopi les statuts dhier ; et des exemplaires sont partis dans les directions suivantes : Seignobos, et la Sorbonne et la province. [...] Halvy et son entourage. La Revue Blanche (Natanson a fait imprimer des exemplaires quil fera marcher dans le monde jeune-littraire). [] Lorsque tout cela prendra tournure, dites-moi o tout doit tre centralis. (J.-H. Bourrellier, op.cit. p. 651).
464

247

Il la lut. Etant donn ce que je pense rpondit-il aussitt, je ne peux pas signer [] Et avec qui suis-je ? Avec toute la jeunesse Oui, soit, mais il me faut quelques gens de mon ge. Sans quoi je serai un peu ridicule. De mme, Daniel Halvy rapporta le dcalage peru entre France et cette cause qui apparaissait comme celle de la jeunesse littraire marginalise : France signe et prsente quelques observations. Il voudrait ntre pas le seul de sa gnration. Comme je lui demande si Duclaux, Trarieux le couvriraient suffisamment, il la rpondu que oui 465.

Inversement, ladhsion des cercles de lAcadmie, des revues tells que la Revue des Deux Mondes et des grands noms de la critique tels que Lemaitre ou Sarcey mit dans le camp des antidreyfusards ceux qui dtenaient les instances de lgitimation officielles. En saffichant

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dans le camp des dreyfusards, les crivains se ralliaient donc publiquement un rseau littraire plus proche du milieu des revues et en marge des plus grands organes de presse, scartant de ce fait dune reconnaissance littraire consacre. Lengagement de Zola et de France eut des rpercussions, loignant Zola dune conscration acadmique laquelle il aspirait. De mme, il perdit son grade dofficier dans lordre de la Lgion dhonneur et soulignait encore en 1901 cette marginalisation la suite de laffaire Dreyfus : Aujourdhui encore, fvrier 1901, je suis suspendu de mon grade dofficier dans lordre de la Lgion dhonneur , crivait-il dans le texte introducteur de sa Lettre M. Emile Loubet (VM , 196). Mais il y eut dautres exemples de cette coupure sociale entre les deux milieux : par exemple, la rcupration dreyfusarde de la pice les Loups de Romain Rolland lisola sur la scne littraire. Ainsi, alors quaucune maison ddition ne voulut diter sa pice466, LugnPoe perdit son poste de critique dans La Presse, Henry Baur dut quitter lEcho de Paris pour avoir publi un article logieux dans la Revue Blanche467, Le Jour et La Patrie amorcrent une campagne pour boycotter Cyrano de Bergerac, car Rostand sest montr la

Daniel Halvy, Regards sur lAffaire Dreyfus (J.-P. Halvy, Ed. de Fallois, 1994, p. 48-49). Aucune revue ne veut prendre Morituri, on me rpond carrment que le sujet ferait dsabonner une partie des clients. Mme ma petite Revue dArt Dramatique, qui en a fait lloge, ma avou quelle nosait pas le publier , crit-il Malwida Von Meysenbug (Choix de lettres Malwida Von Meysenbug, Cahiers Romain Rolland n1, p. 236) et dans ses Mmoires : Il fallut lapparition providentielle de Charles Pguy, pour arracher les Loups la fausse commune. Il dita luvre maudite. (M 295.) 467 Dans cet article publi le 1er juin 1898, Henry Baur relaie dailleurs, contrairement aux intentions de Romain Rolland, linterprtation dreyfusarde de la pice, impliquant que dOyron tait innocent et quil a t sacrifi : [Par] lchet dguise sous le nom de patriotisme, il [Quesnel] livre linnocent au couperet de la guillotine (A. Blum, Les Loups au Thtre de luvre, le 18 mai 1898 , art.cit., p. 891)
466

465

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reprsentation, on suspendit une fte qui se prparait en son honneur au collge Stanislas et son pre fut refus lAcadmie des Sciences Morales468. Le ralliement la cause dreyfusarde tait donc cause de rupture avec une certaine conscration littraire et sociale, stigmatisant le champ des honneurs au camp des antirvisionnistes et amenant, par exemple, Anatole France refuser de porter sa rosette de la Lgion dhonneur une fois que le Conseil de lOrdre eut pris la rsolution de suspendre Zola ou encore Francis de Pressens renoncer son grade par solidarit, dcision quil exprima dans une lettre au Grand Chancelier : Monsieur le Grand Chancelier, Le Conseil de lOrdre national et de la lgion dhonneur devanant la marche de la justice vient de prononcer la suspension de M. Emile Zola. Jprouvais depuis quelque temps un certain ennui porter linsigne dune dcoration qui na pas que je sache t arrache de la poitrine du sieur Esterhazy et qui a t confre [] certains hommes [...] employs aux basses besognes de

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la presse gouvernementale et prtorienne. Il me rpugnerait de continuer morner la boutonnire dun petit morceau de ruban rouge, devenu apparemment le symbole du mpris de la lgalit et de la violation des principes de 1789 puisque le Conseil de lOrdre en retire le port un crivain qui na fait que rclamer le respect des garanties lmentaires du droit. Francis de Pressens 469.

La russite du combat social sous-entendait une redistribution des cartes du champ littraire et plusieurs crivains ont eu peur de se retrouver marginaliss du fait de leur combat contre les autorits durant laffaire Dreyfus. Ainsi, dans une lettre Alfred Bruneau date du 18 octobre 1898, Zola exprime la corrlation entre la russite littraire et la victoire dreyfusards : Que de fois je pense vous, mon ami, aux vtres et LOuragan. Toutes les fois quune bonne nouvelle me fait croire la victoire, ma pense vole vers vous et je me dis : Allons, son uvre nouvelle sera joue . Car il ne faut pas se le dissimuler, un thtre, surtout un thtre subventionn, ne souvrira pour nous que si nous sommes victorieux. Cest encore une des grandes raisons qui me font souhaiter si ardemment le triomphe. Cela me serait trop cruel de vous entraner dans ma perte. (Corr. IX, 339)

Voir R. Rolland, M 294. F. de Pressens, Lettre du 26 juillet 1898 (cit par Rmi Fabre, La dmission de la lgion dhonneur : une rupture symbolique , Francis de Pressens et la dfense des droits de lhomme. Un intellectuel au combat, Presses Universitaires de Rennes, 2004, p. 122-125).
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249

B.

Les lieux de la mobilisation dreyfusarde

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1.

En marge de la presse quotidienne

Les journaux se sont aligns sur cette scission entre les deux camps. En effet, alors que la grande presse tait largement antidreyfusarde, les crivains dreyfusards ont peu peu t marginaliss des journaux auxquels ils contribuaient depuis des annes afin de se tourner vers dautres instances mdiatiques, voire entirement indpendants tels que les Cahiers de la Quinzaine. Devenue le seul vecteur quotidien de lopinion dreyfusarde, cette nouvelle presse vint dpendre en grande partie du succs de laffaire et de la cause dreyfusarde.

On a constat dans le monde de la presse la mme bipartition du champ littraire : les journaux les plus lus taient antidreyfusards, alors que la presse dreyfusarde tait adresse un public plus limit. Ainsi, au lendemain de Jaccuse , lantidreyfusisme restait la rgle crasante en runissant 96% du lectorat des principaux journaux et 85% au moment du procs de Rennes470. Face cette tendance, de nombreuses revues taient acquises la cause dreyfusarde ainsi que quelques journaux parmi lesquels figurent lAurore, le Sicle dYves Guyot et le Figaro, malgr son retrait prudent de la campagne mene par Zola dans un souci de plaire sa clientle conservatrice.

470

Selon Janine Ponty, in La presse quotidienne et laffaire Dreyfus, en 1898-1899, essai de typologie , art.cit.

250

Cette dominante antidreyfusarde de la presse rendait la publication darticles dreyfusards difficile et la mobilisation dreyfusarde a d sadapter aux journaux qui lui permettaient de sexprimer. Ainsi, alors que Zola d quitter le Figaro car sa campagne y devenait de plus en plus polmique et poursuivre sa lutte en publiant ses Lettre la France et sa Lettre la jeunesse puis dans les colonnes de lAurore, lhistoire de la collaboration dAnatole France LEcho de Paris, organe officieux de la Ligue de la Patrie franaise, a galement t marque par une dissensions politique entre les textes de lAnneau dAmthyste et la ligne ditoriale journal. Plusieurs exemples de cette cohabitation discordante ont t relevs par M.-C. Bancquart : en effet, au moment du procs Esterhazy, Pertinax, le chroniqueur politique, vitupra le 9 janvier le Syndicat alors que larticle de lHistoire contemporaine le surlendemain condamnait les tribunaux spcieux. De mme, aprs son acquittement, Esterhazy adressa ses remerciements au journal alors que France y dressait un

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portrait peu flatteur de lui par le biais de Raoul Marcien. Enfin, le 8 mars, aprs la condamnation de Zola, dans Les funrailles de M. Cassignol , France fit traiter par M. Bergeret lantidreyfusard M. Mazure de dupe triomphante , alors que Pertinax crivait dans la colonne voisine : Le syndicat Dreyfus a besoin de se venger du dsastre quil a subi, et dj il ne dissimule plus ce quil espre. Ses amis du Snat sont l pour laider atteindre son but minemment patriotique : la dsorganisation de notre tat-major gnral 471. France a continu dcrire dans ce journal et de soutenir sa cause dreyfusiste sans que lEcho de Paris ne fit rien pour se sparer dun collaborateur aussi important. Il ne passa au Figaro quen juin 1899, au lendemain du scandale dAuteuil o le prsident Loubet fut frapp dun coup de canne, et avisa alors Valentin Simond par un mot de deux lignes quil quittait son journal472.

Mirbeau avait galement exprim publiquement son dsaccord avec la ligne ditoriale du Journal de Fernand Xau, auquel il collaborait depuis 1892, avant de poursuivre sa lutte dans LAurore. Au Journal, Xau et Letellier taient antidreyfusards et Barrs ne se privait pas dtaler ses convictions antirvisionnistes, alors que de nombreux collaborateurs taient dans lautre camp, semant la zizanie dans lquipe : cest en effet le cas dHervieu, Mends, Paul Adam, Alphonse Allais, Jules Renard, ou encore Sverine, trs sympathiques mais impuissants et ne pouvant exprimer leurs ides dans les journaux o ils crivaient , comme la rapport Bernard Lazare473. Fort de sa notorit, Mirbeau ne se privait pourtant pas dy

A. France, uvres, t. III, p. 1140. Voir J. Suffel, Anatole France et laffaire Dreyfus (Les crivains et laffaire Dreyfus, p. 238). 473 Cit par R. Gauthier, Dreyfusards ! Souvenirs de Mathieu Dreyfus et autres indits, p. 98.
472

471

251

corcher ses adversaires, notamment Judet et Rochefort dans Homards lamricaine , le 27 fvrier 1898 et Marinoni, directeur du Petit Journal dans Sur la cte dAzur , le 6 mars. En rponse un tlgramme de Fernand Xau, dans lequel il jugeait que Zola stait fourvoy et avait commis une mauvaise action, Mirbeau affirma son soutien indfectible lauteur de Jaccuse ! : Vous le savez, puisque je me suis plusieurs fois clairement exprim avec vous, jai, pour Emile Zola, la plus ardente amiti ; pour son uvre, la plus ardente admiration ; pour son acte de vrit et de justice, la plus ardente foi (AD, 61). Cette rupture sera progressivement signe par tous les dreyfusards. Le lendemain de la condamnation de Zola, cest au tour de Jules Renard de dclarer : Je ncrirai plus jamais une ligne lEcho de Paris et de railler lattitude du Figaro : Si le Figaro ne se hte pas de sappeler le Bartholo, lombre de Beaumarchais ne peut manquer de venir lui tirer les oreilles . (J, 472)

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Sattaquant aux principaux journalistes et directeurs de journaux antidreyfusards tenus comme responsables de la condamnation de Zola, cette dclaration de Jules Renard rvle la ligne de fracture de la socit littraire de lpoque, dsormais dchire entre deux ples antagonistes.

Ainsi, limportance de lantidreyfusisme dans lopinion et dans la presse amena les dreyfusards modifier leur rapport aux grands organes de presse ou adapter leur combat aux lignes ditoriales des grands journaux. En effet, de laffaire dcoula une nouvelle rupture des crivains dreyfusards avec la presse grand tirage. Cette rupture contribua accentuer une fois de plus la scission du champ littraire, impliquant le ralliement complet des journaux lune ou lautre cause. La ncessit dopposer la machine de guerre mdiatique des antidreyfusards dautres instruments de combats nat du difficile quilibre entre libert dexpression et dsir de livrer un combat armes gales avec le camp adverse.

2.

De la presse quotidienne aux revues littraires : deux approches de la polmique

En marge de la presse quotidienne majoritairement antidreyfusarde, le mouvement en faveur de la cause rvisionniste sest dploy autour dautres foyers de mobilisation.

252

Parmi ces centres de ralliement des artistes, crivains et intellectuels figurent en premier lieu les revues : ces centres disperss du dreyfusisme sont tout dabord des lieux de rencontre et de rflexion qui poseront les bases dun discours dreyfusard et dune identit intellectuelle, des lieux de mobilisation qui ont assum le rle de cohsion ncessaire la cration du mouvement. Le mouvement des revues pendant laffaire Dreyfus a cr un vritable rseau de solidarit qui a profondment influenc le dbat autour de laffaire Dreyfus et fait contre-poids la domination du camp antidreyfusard dans la presse. Pour poursuivre la rflexion de V. Duclert au sujet du milieu des revues pendant laffaire Dreyfus, on peut voir en quoi ces centres du dreyfusisme militant comportent une double dimension la fois intellectuelle et sociale : sociale par la possibilit dy mettre en mouvement des rseaux de solidarit, intellectuelle par llaboration progressive et collective dun discours dreyfusard collectif474.

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Les revues comme la Revue Blanche ont entran un mouvement qui sest rapidement tendu. Majoritaires dans le domaine de ldition et des revues, les dreyfusards nauraient t distancs que sur le terrain du quotidien qui influenait les couches de lecteurs moins cultivs, plus passionns, plus aisment manipulables. Ainsi, ces revues ont non seulement accueilli une partie de la pense dreyfusarde, elles ont galement t une assise de lgitimation indispensable la constitution et au dynamisme du mouvement. La mobilisation des revues dans laffaire joue tout dabord sur des rseaux prexistants, traduisant lhomognit des milieux et de la ligne intellectuelle. Ainsi, ces revues mobilisent des groupes dcrivains rapprochs par une histoire commune : La Revue Blanche rassemblait les rseaux de La Conque et du Banquet (avec F. Gregh, Robert Dreyfus, Marcel Proust, D. Halvy) et le Mercure de France tait proche de lancien rseau de La Plume . V. Duclert a montr dans son article limportance de lengagement du milieu des revues dans les listes collectives et cite parmi les revues littraires qui se sont engages publiquement La Revue Blanche et Le Mercure de France, mais galement dautres plus petites revues comme La Revue bleue, La Revue des Deux-France, LArt libre ; La Revue artistique et littraire ou encore La Critique. En sengageant dans laffaire, ces petites revues expriment ainsi la solidit de leur rseau en face dun champ ditorial en pleine mutation.

Voir V. Duclert, Les revues dreyfusardes en France : lmergence dune socit intellectuelle , art.cit. Voir aussi P. Ory, Modestes considrations sur lengagement de la socit culturelle dans lAffaire Dreyfus , art.cit.

474

253

La Revue Blanche a jou un rle pionnier dans le mouvement des intellectuels, qui dcoule de leurs prises de positions collectives antrieures laffaire475. Linfluence du milieu de La Revue Blanche sur le mouvement dreyfusards est la fois idologique et sociale. En effet, partir de 1898, la Revue Blanche fut accapare par lAffaire Dreyfus476 : convaincus par Bernard Lazare de linnocence du capitaine Dreyfus, les frres Natanson dcidrent dengager collectivement lquipe de la revue dans la lutte. Latmosphre des bureaux de cette revue, qui devinrent un centre de ralliement des crivains, artistes et intellectuels dreyfusards, est voque dans plusieurs souvenirs littraires et traduit la force mobilisatrice dun tel lieu, canalisateur et rvlateur des nergies runies. On peut citer cet gard les souvenirs de Blum, qui rappellent les petits conseils de guerre de la Revue Blanche :

Nous nous retrouvions la Revue vers la fin de chaque journe. Outre les Natanson et

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Fnon, il y avait l, de fondation, Tristan Bernard, Coolus, le petit clan des peintres amis, puisque chaque groupe de jeunes crivains a ses peintres, cest--dire Vuillard, Bonnard, Roussel, Vallotton. Presque chaque soir, la mme heure, la porte souvrait avec fracas et lon entendait dans lantichambre la voix et le rire clatant dOctave Mirbeau. [] On tait l ; on commentait les dernires nouvelles du Temps comme le communiqu pendant la guerre ; on mettait en commun ce que chacun avait appris de ct ou dautre pendant la journe ; aux faits exacts on mlait les fausses rumeurs et les bobards []. Rostand tait dreyfusard, mais quand donc Jules Renard le dciderait-il signer les listes ? Hervieu tait dreyfusard, mais quand donc surmonterait-il la crainte de mal administrer son nom ? Il ny avait pas dautre forme dentretien ; toute autre forme de vie semblait suspendue.
477

Dans la mme optique, Jules Renard avait not dans son journal la date du 18 fvrier 1898 : ce soir, la Revue Blanche. LAffaire Dreyfus nous passionne. On compromettrait pour elle femme, enfants, fortune (J, 470).

Voir supra, ainsi que G. Coms, Le groupe de La Revue Blanche, (1889-1903) , art.cit., p. 11. Sur la Revue Blanche pendant laffaire Dreyfus, voir G. Leroy, LAffaire Dreyfus dans la Revue Blanche , in Les reprsentations de laffaire Dreyfus dans la presse en France et ltranger, p. 29-38 ainsi que le chapitre Le temps de lpreuve (1897-1899). Laffaire Dreyfus) dans La Revue Blanche. Une gnration dans lengagement (1890-1905) de P.-H. Bourrelier, (p. 527-792), dans lequel il se penche avec minutie sur lensemble des textes publis autour de laffaire Dreyfus et du dbat politique et littraire. On pourra se reporter galement louvrage de O. Barrot et P. Ory, La Revue Blanche, dans lequel sont reproduits les textes fondamentaux de lengagement de la Revue Blanche dans laffaire. Louvrage de A.B. Jackson, La Revue Blanche, (1889-1903), Origine, influence, bibliographie est utile pour connatre les rseaux littraires derrire la constitution et lvolution de la revue mais ne traite que trs rapidement lpisode de laffaire Dreyfus. 477 L. Blum, op.cit. p. 91-92.
476

475

254

Aux revues sajoutent videmment les locaux de lAurore, que Bruchard, nommait non sans ironie ltat-major de la Justice et de la Vrit 478 et o on dclamait trs fort sur lunion des intellectuels et du peuple, la fin des querelles de partis, la rconciliation de tous dans un idal de justice 479.

Le milieu des revues engages contribua donc lmergence de la socit et du mouvement intellectuel. En effet, il se cra un mouvement de solidarit et dentranement mis en place par lengagement public de la Revue Blanche. V. Duclert a soulign le fait que le monde des revues signa ds les premires listes, parce que le projet des protestations sest construit au sein de cet espace social et intellectuel. La revue devint un lieu de rencontre, un phnomne de sociabilit active o le collectif possdait en quelque sorte une vie autonome. On sy retrouvait pour affirmer des positions, pour faire bloc et, dans le meilleur cas pour

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occuper un espace accru dans le champ littraire. Trois textes essentiels signrent lentre de La Revue Blanche dans le combat dreyfusard : alors que la revue avait gard un silence prudent sur la question de la culpabilit de Dreyfus jusquen fvrier 1898, date laquelle il ntait plus possible de rester dans la neutralit, le 1er fvrier 1898 sous le titre Protestation, parut une dnonciation passionne de la bureaucratie militaire et du pouvoir occulte qui fait lunanimit des juges quand il lui plat 480. Dans le numro du 15 fvrier 1898, cest la rupture avec Barrs qui fut signe par Lucien Herr, et le 1er mars, paraissait un court Hommage Emile Zola, raffirmant aprs sa condamnation la solidarit de la revue avec la cause dreyfusarde. Ces trois textes sonnrent la prise de position publique et collective et incarnrent un acte de rupture fondateur de lunit idologique du groupe481. Il y a donc un acte de cohsion sociale dans ces prises de position publiques : il sagit dune orientation politique affiche qui se traduit par une prise de position exclusive dans la socit littraire. Alors que Jaccuse ! avait postul une posture face aux autorits, un geste de rupture, ces textes sont dautres actes fondateurs du mouvement intellectuel, un autre niveau : il sagit cette fois non pas daffirmer le cri de lcrivain contre un crime selon la formule de J. Noiray482 mais le regroupement dcrivains derrire une
H. de Bruchard, op.cit., p. 167. Ibid. p. 171 480 Protestation , La Revue Blanche, 1er fvrier 1898, n112, t. XV, p. 162. 481 Genevive Coms souligne le fait que lAffaire ne fit pas lunanimit la Revue Blanche et que lorientation politique de la revue obligea la rdaction une prise de parti exclusive : elle rallia des collaborateurs tels que Pguy et Julien Benda mais en loigna dautres, tels que Willy, qui la jugeaient trop engage, (G. Coms, art.cit., p. 7.) 482 J. Noiray, De La Confession de Claude J'accuse : formes et significations du sacrifice dans l'uvre d'mile Zola , art.cit., p. 285.
479 478

255

rflexion politique et sociale commune, formant ainsi les deux facettes complmentaires de la prise de position dreyfusarde : la fois rupture frondeuse et dveloppement idologique.

3.

Du ct des salons

Si la mobilisation autour de Dreyfus sest appuye et a partiellement t dtermine par les instruments littraires dont les crivains disposaient dans le monde de ldition et de la presse, on peut noter que lengagement des crivains dans laffaire a galement t faonn et

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dtermin par lautre force sociale du monde littraire de lpoque : les salons. A ct des instances mdiatiques des journaux, des revues et des maisons dditions, laffaire Dreyfus se propagea activement par le biais des salons littraires. Ceux-ci occupaient une place part dans le champ littraire de lpoque dans la mesure o il sagissait de linstance intermdiaire entre le champ littraire et le champ du pouvoir : runissant une grande partie des crivains de lpoque, les salons ont contribu tisser les liens sociaux et mdiatiques qui ont fond et construit la mobilisation des crivains autour de laffaire Dreyfus. Les salons dreyfusards, comme leurs pendants antidreyfusards (ceux de Mme Loynes, notamment), joueront un rle politique pendant laffaire, runissant les cercles mondains et littraires qui partageaient les mmes opinions. Ainsi, on peut citer le salon dOlympe et de Louis Havet, de Mme de Pierrebourg, de Mme de Caillavet o rgnait pacifiquement Anatole France 483, de la marquise Arconati-Visconti484 et celui de Mme Straus, cousine de Ludovic Halvy, dont Proust tait lun des familiers. Il sagissait de lieux de cohsion sociale, dans laquelle les cercles littraires se formaient et se consolidaient : Dans les cercles de jeune littrature que je frquentais le plus familirement, latmosphre dreyfusarde accusait une homognit presque complte. [] Tout lancien groupe du Banquet tait dreyfusard, commencer par Proust, Fernand Gregh, Daniel Halvy, Jacques Bizet. Ce groupe, form

J.-H. Rosny, an, op.cit., p. 291. Voir G. Baal, Un salon dreyfusard, des lendemains de lAffaire la Grande Guerre : la marquise ArconatiVisconti , Revue dhistoire moderne et contemporaine juillet-septembre 1981, p. 433-463.
484

483

256

Condorcet, se conservait dailleurs dans le salon dreyfusard de Mme Straus , rappela Lon Blum485.

Il sopra une bipartition des salons en fonction de lorientation politique, bouleversant de ce fait les frquentations des habitus486. Ds le dbut de lAffaire, les habitus du salon Caillavet se renouvelrent : Barrs et Maurras sen loignrent et celui-ci ne compta bientt plus que des dreyfusards, parmi lesquels Hervieu, Anatole France, Clemenceau, Barthou, Jean Jaurs, Pierre Quillard, Painlev, V. Sardou, Georges de Porto-Riche, Marcel Prvost, la comtesse de Noailles, Adrien Hbrard, Joseph Reinach, Poincar et Lon Blum. Lon Daudet rompit avec Mme Mnard-Dorian, dont le salon tait devenu la forteresse de Picquart , Arthur Meyer, directeur du trs mondain et trs ractionnaire Gaulois a cess daller chez Mme Straus du jour o, dit-il, laffaire Dreyfus, qui a spar tant dtres si bien faits pour

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sentendre, brisa des relations qui mtaient prcieuses . Il en est de mme pour Lemaitre, Jean-Louis Forain, et Gustave Schlumberger, qui quittrent avec fracas le salon de Mme Straus une soire doctobre 1897 o Joseph Reinach attribua le bordereau Esterhazy487. De son ct, Mme de Loynes se brouillait avec Clemenceau, France et Paul Hervieu et fit de son salon une citadelle de lantidreyfusisme, dans laquelle J. Lemaitre, Loti, Barrs, Lon Daudet et Bourget se retrouvaient.

La priode de laffaire Dreyfus fut marque par une modification du rapport des crivains aux salons : plus que des lieux de rencontres et de rflexion littraires, ceux-ci devinrent les organes officieux de la mobilisation autour de la cause dreyfusarde ou antidreyfusarde. Ainsi, les salons les plus militants et fougueux taient du ct des dreyfusards ceux de Mme Armand de Caillavet et de Mme Straus et du ct des antidreyfusards, ceux de Mme Adam et de Mme de Loynes, qui finanait la ligue de la Patrie franaise et une partie de la presse antidreyfusarde et qui sa mort, en 1908, lgua une partie de son hritage Maurras et Lon Daudet pour la fondation de lAction franaise. Cest galement elle qui, sur les instances de Barrs, a convaincu Lemaitre daccepter la prsidence de la Ligue de la Patrie franaise. Dans ses souvenirs, Lon Daudet rappela dailleurs la force de mobilisation du salon de Mme Loynes : De tous les milieux parisiens o fut organise la
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L. Blum, op.cit., p. 91. Voir G. Baal, Le capitaine chez Madame Verdurin , LHistoire, n173, janvier 1994, p. 74-78. Quelques exceptions chappent cette bipolarisation des salons de lpoque : cest le cas du salon de Mme Aubernon, o saffrontent Brunetire, Ren Bazin, Hervieu, Sailles, Brochard. 487 Voir G. D. Painter, op.cit., p. 291.
486

257

rsistance nationale, pendant les annes troubles qui prcdrent la grande guerre, le plus important et le plus actif fut certainement le salon de Mme de Loynes, 152 avenue des Champs-Elyses. Cest l que Jules Lemaitre avait son camp. Cest de l que partaient les directions et les consignes 488.

Les salons taient des lieux de rencontre, de discussions mais aussi de manuvres sociales et littraires stratgiques. Ainsi, limportance des salons pendant laffaire Dreyfus contribua pousser celle-ci vers un univers dinfluences mondaines et sociales et ancrer le travail de conviction, de dbats et de rflexion dans un contexte humain et social duquel elle est insparable.

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4.

Un autre lieu de lavant-garde : le thtre de luvre.

Mais on peut galement citer dautres lieux-phares de lavant-garde, tels que le thtre de luvre qui fut selon Lugn-Poe, le rendez-vous des dreyfusards : on peut illustrer la porte politique dun tel lieu en prenant lexemple de la reprsentation des Loups de Romain Rolland en pleine tourmente de lAffaire489. En effet, alors que Romain Rolland avait voulu faire une uvre au-dessus de la mle 490, sa pice fut rcupre par les dreyfusards qui lui attriburent une orientation politique laquelle lauteur tentait dchapper. Ainsi, la correspondance entre Romain Rolland et Lugn-Poe dvoile le fait que ce dernier ntait pas fch de cette rcupration en vue de donner un souffle son thtre : la pice avait t accepte avant davoir t lue, sur la base dune conversation avec Romain Rolland, alors quelle ntait qu la premire version491. Le bouche--oreille et les informations circulant dans les milieux dreyfusards firent en sorte quau moment de la premire reprsentation, alors que Romain Rolland voulait lanonymat et la discrtion (il avait cette fin utilis le pseudonyme St-Just et exig le huis clos pour sa rptition gnrale pour

488 489

L. Daudet, op.cit., p. 487. Voir A. Blum, Les Loups au thtre de luvre, le 18 mai 1898 , art.cit. 490 Voir infra. IIIe partie. 491 Voir Jacques Robichez, Le Symbolisme au thtre : Lugn-Poe et les dbuts de luvre.

258

viter les indiscrtions et les dnonciations (M, 205)), la salle tait comble, en grande partie dreyfusarde et tout le monde sattendait voir une pice oriente politiquement. Cdant lenvie dexploiter la pice des fins politiques, Lugn-Poe avait en effet rvl le nom de lauteur Coolus, ancien critique dramatique de La Revue Blanche, ce que Romain Rolland lui a vivement reproch dans une lettre date du 5 mai 1898 : Vous avez dit Coolus que jtais lauteur des Loups ? Je crois que vous avez t imprudent. Tous les Natanson de la terre svertuent lui soutirer son secret pour leur Cri de Paris, et Coolus est bavard. ; il pourra bien garder trois jours, mais pas dix, ce quon lui a confi. Prenez garde : je nai aucun ami dans la Revue Blanche. Dautre part, je ne veux absolument pas tre connu avant la reprsentation. Voyez sil ny aurait pas lieu de changer compltement lannonce du spectacle. Tchez de drouter ces gens qui ont toujours loreille colle aux portes. 492 Cest le mme mcanisme de rcupration par les circuits dreyfusards qui prsidera la

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publication des Loups, comme le suggre une lettre de Louis Gillet Romain Rolland au sujet de sa pice quil narrivait pas faire publier : Pguy est tout prt lire et publier votre drame. Herr (!!) pousse beaucoup la publication. Laissez-vous faire. Envoyez Morituri Pguy (17 rue Cujas, ou 7 rue de lEstrapade) ; et allez lui parler ds que vous serez de retour Paris 493. Ainsi, ces exemples tmoignent de limpact et du rle de la socit littraire derrire lorganisation et lvolution de la mobilisation dreyfusarde : troitement lis aux organes qui prirent en charge lexpression de leur mobilisation, les crivains sengagrent conviction ou par ncessit, ne pouvant gure chapper lomniprsence de lenjeu politique et idologique derrire la vie littraire au moment de laffaire.

R. Rolland, Lugn-Poe, Correspondance, p. 107. L. Gillet, lettre du 10 juillet 1898 (Correspondance entre Charles Pguy et Romain Rolland (1898-1914), Pour lhonneur et pour lesprit , Cahiers Romain Rolland n22, Albin Michel, 1973, p. 37). Remarquons finalement que, aprs avoir voulu faire une uvre au-dessus de la mle dans laquelle il exprimait son refus de prendre parti, tout en refusant de sengager auprs de Herr, Romain Rolland fit publier sa pice, pouss par Herr, aux ditions de la Librairie Georges Bellais, la socit ddition de Charles Pguy, lun des dreyfusards les plus passionns.
493

492

259

C.

Une autre manire daborder la polmique : la victoire de lEcrit sur le Verbe.

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1.

En marge de la presse grands tirages : brochures et revues. Lindpendance ditoriale

Ainsi, les dreyfusards opposrent la machine de guerre antidreyfusarde leur propre stratgie mdiatique, utilisant et dveloppant les armes de leur combat intellectuel. Contrairement aux journaux tels que le Figaro, le Journal ou lEcho de Paris qui ont vu se heurter des auteurs tels que Zola, Mirbeau et France aux politiques ditoriales et commerciales, la revue se prte particulirement bien lexpression de positions politiques. La ncessit dopposer la machine de guerre mdiatique des antidreyfusards dautres instruments de combats nat du difficile quilibre entre libert dexpression et dsir de livrer un combat armes gales avec le camp adverse. En effet, alors que Zola, Mirbeau et France ont tour tour souffert des limites leurs liberts dexpression entranes par leurs collaborations des grands journaux soucieux de lopinion de leurs lecteurs, il se sont tourns vers dautres moyens dexpression : la scission du champ littraire trouva des chos dans la presse qui prolongea et accentua cette bipartition catgorique. Alors que chaque organe de presse tait amen prendre rsolument parti pour ou contre Dreyfus, les crivains dreyfusards en furent carts afin de se tourner vers dautres journaux plus faible tirage qui leur tait entirement dvous et qui en contre partie taient largement dpendants du succs de leur cause.

260

Paul Brulat critiqua dailleurs la logique commerciale qui empcha parfois, afin de plaire au lectorat parfois conservateur, lexpression libre des crivains : le rle de la presse aura t abominable parce que la presse est prisonnire, parce quelle est presque toute entre les mains de spculateurs nayant dautres souci que de vendre du papier. Les crivains ne sont pas coupables, ils ne peuvent pas dire leur pense. La plupart, je le sais, sont anims de gnrosit, parleraient en faveur de la rvision494. Parmi les genres littraires importants de laffaire Dreyfus, la brochure joua un rle fondamental, offrant lavantage dune entire libert de lauteur et chappant de ce fait aux contraintes ditoriales et aux pressions des journaux. Cest ainsi que, aprs avoir entam sa campagne en faveur de Dreyfus dans le Figaro, Zola fut contraint de renoncer ce type de publication afin de ne pas heurter la clientle conservatrice du journal et publia donc en

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brochure sa Lettres la jeunesse , le 14 dcembre 1897 et sa lettre la France , le 6 janvier 1898. Dans La Vrit en marche, il a rappel cette ncessit de se tourner vers un mode de publication plus indpendant : Ne voyant aucun journal qui me prendrait mes articles, et dsireux en outre dtre absolument libre, je fis le projet de continuer ma campagne, par une srie de brochures (VM, 90). Il a par ailleurs lou la libert apporte par ce type dexpression, en faisant un vecteur privilgi de la contestation et de la voix indpendante en marge des organes principaux : Je me trouvais trs heureux de ce mode de publication, qui nengageait que moi, en me laissant toute libert et toute responsabilit. En outre, je ntais plus resserr dans les dimensions troites dun article de journal, cela me permettrait de mtendre (VM, 100). Par ailleurs, la brochure de Bernard Lazare, Une erreur judiciaire : la vrit sur laffaire Dreyfus, parue en 1896 donna le vritable point de dpart de laffaire Dreyfus, plaant ds lorigine celle-ci sous le signe de ce mode de publication indpendant emblmatique de lexpression de voix contestataires.

Contre un systme de propagande antidreyfusard port par un arsenal mdiatique moderne, qui se concentrait sur les registres de lhumour, de lincitation la haine et la violence, la bataille dreyfusarde sest dploye sur le terrain plus intellectuel de journaux tirages plus rduits et surtout dans les revues. Lopposition entre les discours des deux camps a t marque par une diffrence idologique fondamentale entre deux systmes de valeurs

494

Paul Brulat, Violence et raison, Paris, Stock, 1898, p. 17.

261

mais galement par une diffrence de forme : contrairement au journal, la revue instaure un minimum de distance qui protge de la focalisation myope et laisse un espace la rflexion, mais contrairement au livre, rdig plus ou moins longtemps aprs lvnement, elle rend mieux compte de lactualit dans ses caractristiques vcues et senties, dans sa complexit. Rserve un public plus retreint, mais plus cultiv, la Revue Blanche permit de donner naissance une rflexion sur laffaire Dreyfus plus riche que lapproche vnementielle de la presse scandale. La revue a dailleurs dvelopp un discours dreyfusard construit : thorie de lengagement, rflexion autour des enjeux idologiques de laffaire, le rle de la Revue Blanche fut celui dune intellectualisation et dune orientation idologique au dbat. La revue a galement confirm lorientation idologique du dbat dreyfusard, en plaant dans sa protestation lenjeu de la question dans le sillage des idaux dfendus par Zola.

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Ainsi, plusieurs chroniques politiques y ont vu le jour, menes sur plusieurs numros par des auteurs, permettant de constater lvolution non seulement de laffaire mais aussi de la rflexion et de la sensibilit qui y taient attaches. Plusieurs textes publis dans le Mercure de France et la Revue Blanche ont ainsi t les textes fondateurs de la thorie dreyfusarde, parmi lesquels on peut citer la protestation de la Revue Blanche, Contre linfaillibilit du Sabre de Pierre Quillard ainsi que les Notes politiques et sociales de Benda et de Pguy, nes au dbut de lanne 1899, amorant deux approches de laffaire marques par limportance de la dimension rflexive et thorique. En effet, la Revue Blanche affirme ds sa protestation sa plate-forme idologique par la rfrence aux principes exposs dans la Dclaration des Droits de lHomme, plaant sa prise de position collective dans le sillage dun combat aux dimensions morales.

Il existait donc une diffrence fondamentale entre le type de propagande des deux partis, lun se cantonnant des types de publications plus traditionnels et plus thoriques, les autres en dveloppant larme de guerre mdiatique, dans une opposition qui a influenc les formes de la mobilisation mais galement les termes du dbat. En effet, alors que les antidreyfusardes privilgiaient la propagande de masse et la culture mdiatique, les intellectuels dreyfusards se sont tourns vers la culture savante, domaine rserv des intellectuels qui entrent dans le combat aprs la publication de JAccuse ! . Ainsi, le discours dreyfusard opposa le texte limage, la rflexion lmotion et lintellect linstinct. Comme la soulign J.-Y. Mollier, Incontestablement, cest de ce ct de lchiquier politique ou, avant lt 1898, du champ de lthique nationale, que se situe le

262

triomphe de lEcrit sur le Verbe, de limprim durable sur larticle phmre et de la rflexion sur la passion. 495 Alors que des intellectuels comme Zola ou Mirbeau vomissaient la pourriture de la petite presse , ils entendaient dabord faire appel la rflexion, convaincre leurs lecteurs et pour y parvenir, dmontrer scientifiquement les mcanismes de lerreur judiciaire, lenttement de lEtat major, la forfaiture de la hirarchie militaire et de certains gouvernants qui avaient eu connaissance de la Vrit.

2.

Le dreyfusisme ltat pur : les Cahiers de la Quinzaine

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Parmi les revues dreyfusardes, notons que les Cahiers de la Quinzaine, ont contribu llaboration dune vritable doctrine dreyfusarde, au point de glisser vers lorthodoxie la plus stricte. En marge des journaux qui avaient t fonds et mens pour se rallier lun ou lautre ct de la mobilisation, les Cahiers de la Quinzaine de Pguy furent marqus par un dsir dexprimer une voix indpendante dans le respect du systme de valeur tel quil avait t rig dans les colonnes des revues dreyfusardes. En effet, leur cration fit suite la rupture de Pguy avec la majorit socialiste496. Le projet des Cahiers fut prsent comme un sursaut immdiat de la conscience aprs le congrs socialiste du 14 juillet 1899, dans lequel fut proclame la ncessit de restreindre la libert de presse au nom de lunit du parti socialiste. Pguy voulait que les cahiers soient un lieu o les hommes puissent sexprimer librement, une plate-forme militante. Les Cahiers de la Quinzaine poussrent la logique de lidologisation du mouvement dreyfusard jusquau bout. On peut en effet remarquer que Pguy fut lun de ceux qui contriburent le plus hisser le dreyfusisme au rang dune idologie thorise et cohrente, inscrite dans un univers de valeurs prcis. En effet, alors que dans les 16 articles quil donna La Revue Blanche, Pguy avait entam une rflexion sur la nature et les valeurs du dreyfusisme, les Cahiers de la Quinzaine firent du dreyfusisme une vritable orthodoxie au nom de laquelle furent tour tour exclus plusieurs grands noms du mouvement, notamment
495

Voir J.-Y. Mollier, La propagande dreyfusarde et antidreyfusarde en France de 1894 1900 , art.cit. p. 281. 496 Voir C. Pguy, LAffaire Dreyfus et la Crise du Parti socialiste , La Revue Blanche, 15 juillet, 15 aot et15 septembre 1899 (uvres en prose compltes, t. I, p. 209243).

263

Lucien Herr et Jean Jaurs. La ligne ditoriale rpondait un vritable effort de sincrit, lcart de tout phnomne de mode et se devait de respecter le plus fidlement possible un idal trs dreyfusien de vrit. En effet, sa Lettre du provincial, parue dans le premier Cahier du 5 janvier 1900, fait office de manifeste dans lequel Pguy en propose de lutter contre la dcomposition du dreyfusisme et affirme vouloir dire la vrit, toute la vrit, rien que la vrit 497, un idal quil ne cessera de marteler et de rpter au fil des annes. Ainsi, en poursuivant dans ses Cahiers lesprit qui lanimait dans son combat pour la rhabilitation de Dreyfus, en plaant au centre de ses cahiers le thme central de la vrit, Pguy se rclamait avant tout dun hritage dreyfusard quil dfendra jusqu vouloir crire lhistoire de la dcomposition du dreyfusisme . Il poursuivit dans ces cahiers la thorie du mouvement dreyfusard tel quil avait t esquiss dans les pages de la Revue Blanche au point de lriger en systme de valeur incontournable.

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A linverse du mouvement de culture de masse qui traversait le monde de ldition de lpoque, G. Leroy rappelle dans sa biographie de Pguy quel point le projet ditorial des Cahiers de la Quinzaine rpond un idal, matrialisant linspiration du Journal vrai dont il rvait alors quil tait lEcole Normale : les rubriques ntaient pas confies des journalistes professionnels mais des spcialistes de la question traite, la publicit commerciale tait absente et les informations juges immorales du rgime bourgeois (courses, thtres de passe, Bourses) taient bannies498. En marge des grands organes de la mobilisation, certains crivains chapprent donc lunivocit des organes de presse en crant eux-mmes les instances mdiatiques qui allaient prendre en charge leur combat ou encore en menant leur lutte lcart.

C. Pguy, uvres compltes en prose, t. I, p. 287. Voir G. Leroy, Pguy entre lordre et la rvolution, p. 104. Cette stratgie commerciale savra insoutenable : il nchappa dailleurs jamais aux problmes financiers, comme le montrent les changements quil apporta progressivement ce premier pacte commercial et les nombreux avis aux lecteurs sollicitant leur soutien financier.
498

497

264

3.

Un atout dans le camp des dreyfusards : le domaine de ldition

Un autre atout pour lindpendance ditoriale des dreyfusards fut le domaine de ldition : la prsence des dreyfusards sur le march de ldition contribua faire flchir la balance intellectuelle entre la rflexion argumente, dveloppe, les textes plus longs et la propagande mdiatique antidreyfusarde. En effet, les ditions Stock, de la Revue Blanche, de la ligue des Droits de lHomme et de la librairie Georges Bellais donnrent au discours dreyfusard les possibilits dexpression

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thoriques que ne pouvait se permettre la presse grand tirage499. Avant la cration des Cahiers de la Quinzaine, la librairie Georges Bellais fut pour Pguy un lieu de mobilisation, comme la rappel Lon Blum : Cette Librairie Bellais o toute la jeunesse socialiste et dreyfusarde trouva son centre de ralliement et daction 500, situe rue Cujas permettait au mouvement dreyfusard de disposer dun quartier gnral bien plac pour intervenir dans le secteur contre les bandes antismites. Les sous-sols de ltablissement servaient de salle de runion aux tudiants dreyfusistes pour prparer telle ou telle manifestation ou contre-manifestation.501 Lditeur dreyfusard Pierre-Victor Stock joua galement un rle important dans la mobilisation502. Lorientation politique de la maison prit un autre tournant dcisif au moment de la premire brochure de Bernard Lazare et devint une plaque tournante du dreyfusisme. Le succs de Stock contribua dfinir la mobilisation dreyfusarde en tant que bataille littraire : il permit la publication dun grand nombre de brochures et de livres et dita les stnogrammes des procs Zola, Esterhazy et Dreyfus qui ont servit emporter ladhsion dune partie de lopinion publique. Non censurs et pouvant donner libre cours leurs rflexions et leurs voix, les crivains dreyfusards bnficiaient en la maison Stock dun appui majeur, leur assurant une lisibilit immdiate et inconteste. Limportance du nombre de publications dreyfusardes y a confirm laspect gnral de cette mobilisation profondment littraire : en
499 500

Voir J.-Y. Mollier, Les diteurs franais face lAffaire , art.cit. L. Blum, op.cit. p. 45. 501 Voir G. Leroy, Pguy. Entre lordre et la rvolution, p. 94. 502 Sur lhistoire de cet diteur, on pourra consulter Pierre-Victor Stock, LAffaire Dreyfus. Mmorandum dun diteur, et J.-Y. Mollier, Du ct de chez Stock. LHistoire n173, janvier 1994, p. 83-85 et Un diteur dreyfusard : Pierre-Victor Stock , in M. Winock, Laffaire Dreyfus, p. 196 201.

265

mars 1899, Stock consacra un catalogue de seize pages aux publications dreyfusardes, puis un autre de vingt-quatre pages la fin de lanne. Son rpertoire contient prs de 150 documents lancs dans le public entre novembre 1896 et lautomne 1899. Comme la soulign J.-Y Mollier, Les quelques textes thoriques de Jules Soury et les romans de Barrs ne sauraient tre compars larme de petits livres couvertures jaunes qui sortaient de la maison Stock et qui furent mis en circulation par la famille Dreyfus, la Ligue des Droits de lhomme et les amis de Charles Pguy. 503 Flix Froissart avait ce titre constat la diffrence entre les moyens de la propagande des deux camps : Il y a longtemps que je me propose ici une remarque qui est de jour en jour plus vraie. Il y a une littrature Dreyfusienne, il ny a pas de littrature anti-Dreyfusienne. La premire reprsente aujourdhui pour le moins trente volumes ou brochures publis pour dmontrer des divers points de vue gnraux ou particuliers linnocence de Dreyfus la seconde nen reprsente pas un seul.

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Quest-ce que cela prouve ? non pas bien entendu que Dreyfus soit innocent, mais combien il est facile de donner des preuves et des raisonnements lappui de son innocence et combien il est difficile den donner lappui de sa culpabilit. 504

Ainsi, paralllement lidentit des signataires et la posture politique adopte par ces derniers, lmergence de la figure de lintellectuel dans le combat politique a t marque par un recours aux outils littraires dont ils disposaient, utiliss comme armes de combat. Que ce soit par le biais de chroniqueurs, dhistoriens ou de polmistes, lampleur de la bibliothque dreyfusarde consacra vritablement laffaire Dreyfus comme affaire littraire . Au-del du nombre de personnes acquises dans chacun des camps (beaucoup plus important du ct des antidreyfusards que du ct des dreyfusards), cest le nombre dcrits publis pour la cause dreyfusarde qui fit la fiert du camp rvisionniste. Dans sa lettre Mme Dreyfus, Zola exalta par exemple lampleur de la mobilisation littraire en faveur de Dreyfus : Dj bien des livres sont crits en son honneur, toute une bibliothque sest multiplie pour prouver son innocence, pour exalter son martyre et opposa la prolixit du mouvement dreyfusard la pauvret des crits produits du ct antidreyfusard : Tandis que, du ct de ses bourreaux, on compte les rares documents crits, volumes et brochures, les amants de la vrit et de la justice nont cess et ne cesseront de contribuer lhistoire, de publier les pices innombrables de limmense enqute, qui permettra un jour de fixer dfinitivement les faits

503

504

J.Y. Mollier, La propagande dreyfusarde et antidreyfusarde en France de 1894 1900 , art.cit, p. 281. E. Guillemont, Un dreyfusard inconnu : Flix Froissart (1832-1934) , Cahiers naturalistes, 2008, n82, p. 41.

266

(VM , 173). La dimension littraire de laffaire fut donc objet de fiert et de revendication, sappuyant de ce fait une conception de lcriture comme vritable instrument de contrepouvoir et de subversion, comme la suggr Pguy : Lcriture est beaucoup incorpore dactes que de paroles 505

La supriorit des dreyfusards dans le monde de ldition contribua donc diffrencier lapproche des deux camps dans la polmique, offrant aux dreyfusards une libert et une indpendance de publication au service de leur cause. Cet avantage leur permis de servir lmergence du mouvement intellectuel en orientant leur polmique vers un discours construit et argument.

Lvolution et lorganisation de la mobilisation des crivains autour de laffaire

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Dreyfus a donc t largement tributaire des organes dont les deux camps disposaient pour leur lutte : de la presse et des salons. En effet, en marge de la presse grand tirage, les dreyfusards se sont orients vers des dautres organes comme les revues littraires ou la publication dcrits par lintermdiaire de la maison ddition de Pierre-Victor Stock, modifiant de ce fait les formes gnrales de leur engagement.

C. Pguy, t 1907, uvres Posthumes, p. 80 (cit par J. Viard, Proust et Pguy ou lintelligence arme en bataille , Bulletin des amis de Proust, n23, 1973, p. 1673).

505

267

II.

Le bouleversement du champ littraire

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A.

Amitis dreyfusardes

Laffaire a divis les crivains avec nettet , crivait Pierre Lous Jean Psichari506 : laffaire Dreyfus eut en effet des rpercussions sur la socit littraire de lpoque, redfinissant les camps mais aussi affectant les crivains dans leurs amitis, leurs liens familiaux et intimes. Les relations entre hommes de lettres ont t profondment affectes par laffaire Dreyfus et par la virulence de la polmique, amenant par exemple Rosny rappeler dans ses Mmoires de la vie littraire que tout cela soulevait des enthousiasmes frntiques, non seulement en France, mais sur toute la plante 507 et Romain Rolland souligner son tonnement face la violence du dbat : Vous savez : lAffaire Dreyfus ma toujours par plus exceptionnelle encore par les passions quelle a souleves, que par elle-mme 508. Ainsi, les tmoignages danimosit entre hommes de lettres ne manquent pas, rvlant le fait quau-del dune affaire mdiatique, laffaire Dreyfus a galement affect les crivains dans leurs relations humaines et sociales. Comme la soulign A. Pags, LAffaire a renvers les structures du monde littraire. Aux coles clates, aux chapelles

Cit par Jean-Paul Goujon dans Pierre Lous. Une vie secrte 1970-1925, Paris, Seghers, Pauvert, 1988, p. 201 et repris dans P. Oriol, Jaccuse ou la rdemption. mile Zola et lesJeunes , Les Cahiers naturalistes, XLIV, no 72, 1998, pp. 93-104. 507 J.-H. Rosny, op.cit. p. 168. 508 Chre Sofia, Choix de lettres de Romain Rolland Sofia Bertolini, t.1 (1901-1908), Cahiers Romain Rolland, n10, p. 268.

506

268

prolifrantes a succd un univers simplifi fait de convictions fortement tablies fond sur un partage binaire : dreyfusards ctr antidreyfusards. 509

1.

Maurice Barrs et son public prfr dcrivains

Laffaire Dreyfus a tout dabord modifi les relations littraires des crivains de lpoque. Lexemple le plus significatif de cette rupture annonce de la socit littraire a t la

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lettre de Lucien Herr Barrs, dans le numro de la Revue Blanche du 15 fvrier 1898, prononant de ce fait la cassure symbolique de lavant-garde littraire avec celui en qui on avait toujours salu le matre crivain franais de lpoque . Il y soulignait le fait que la rupture snonce ici, dans une Revue qui vous est notoirement amis, et quon a faite plus dune fois solidaire de votre uvre et de votre esprit 510 et se disait porte parole de toute une gnration littraire : Il exprime assez fidlement, jen suis sr, la pense de quelques jeunes hommes et de quelques jeunes gens dont laction, un jour ou lautre, dterminera jusqu un certain point la vie intellectuelle et la vie sentimentale de notre pays. Barrs est rpudi au nom de toutes les valeurs idologiques dreyfusardes : ce que Herr nomme ironiquement une mtaphysique ethnique , qui nest que verbalisme romantique ayant confusment et htivement assimil Michelet et Taine, soppose en tous points lidal dmancipation intellectuelle dfendue par les dreyfusards : il sagit de la haine barbare, la haine native de ce qui est autre , Les impulsions que vous sentez surgir du plus profond de vous, et que vous jugez prcieuses entre toutes, primordiales et souveraines, soyez persuad quelles sont, aux heures de dfaillance crbrale, la pousse aveugle de lantique brutalit qui couve, mal teinte, au fond de vous. Lhomme qui, en vous, hait les juifs, et hait les hommes doutre-Vosges, soyez sr que cest la brute du douzime sicle, et le barbare du dix-septime. Et croyez que le monde moderne serait peu de chose, sil

509 510

A. Pags, 1897-1898 : La vie littraire au tournant du sicle , art.cit., p. 239. Voir O. Barrot et P. Ory, La Revue Blanche, p. 276.

269

ntait lavnement du droit nouveau, la lente croissance dune volont raisonnable, matresse de ces instincts et tueuse de ces haines 511. Ainsi, il opposera lattitude de Barrs une vritable mystique de lengagement dreyfusard : Les jeunes gens dont vous raillez la demi culture savent quen effet ils ne possdent pas plus que vous toute la vrit ; mais ils ont en eux quelque chose qui est de labsolu, la foi en un idal humain, et cette force nave daction gnreuse balaiera les haines absurdes que surexcitent les habiles. 512

Le dchirement se fait entre lcrivain et lhomme politique : sans se rsigner condamner son talent littraire, le rupture est annonce avec lhomme public :

Je viens de relire votre uvre entire, et dix fois, en sentant revivre aussi fraches

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quau premier jour les joies dart que je vous ai dues jadis, en songeant ce que vous valez, et ce que valent ceux qui ne vous aiment pas, jai eu la tentation de me taire. Cest donc trs calmement, et pour des motifs srieusement rflchis, que je viens vous dire : Ne comptez plus sur ladhsion de curs qui vous ont t indulgents dans vos moins tolrables fantaisies.513

Parmi les dreyfusards, Barrs fut celui qui fut le plus directement la cible des attaques puisquil tait plus proche des milieux davant-garde et de la jeunesse littraire que des milieux dominants avant laffaire Dreyfus. Ainsi, de nombreux dreyfusards furent dus par son ralliement la cause antidreyfusarde et rompirent avec lui, de la mme manire quAnatole France perdit de nombreux amis parce que lui, acadmicien et membre de llite littraire, ne suivit pas ses confrres dans leur antidreyfusisme514.

Ainsi, Gide sest oppos et a attaqu ce prince de la jeunesse dchu dans ses trs rares prises de positions publiques en faveur de Dreyfus. En effet, alors que Gide refusait de se
Ibid., p. 279-280. Ibid., p. 281. 513 Ibid., p. 276-277. 514 Sur la rupture entre Barrs et son public prfr dcrivain , voir P.-H. Bourrelier, op.cit., p. 613-615. Citons galement le cas de Laurent Tailhade qui sopposa violemment Barrs pendant laffaire : dans un article publi par Les Droits de lHomme le 14 octobre 1898 intitul Entrepreneur de Funrailles , il insultait Barrs en le traitant entre autre de cunilingue de toute personne en vue , de quadragnaire aux chicots mal odorants . Suite cet article, Barrs lui envoya ses tmoins et Tailhade fut gravement bless la main droite au cours du duel. Le 30 novembre 1898 Tailhade rcidive dans un article intitul Comment lon devient Dreyfusard , quil conclut par Et vous, dit-il, comment ltes-vous devenu ? Moi ! Cest bien simple. Je le suis du moment o je connus que Barrs avait pris du service dans le camp oppos. Au sujet de Laurent Tailhade et laffaire Dreyfus, on pourra consulter Gilles Picq, Laurent Tailhade ou de la provocation considre comme un art de vivre, p. 423-459.
512 511

270

mler la lutte publique, (aprs avoir sign la premire liste de lAurore, il refusa de signer les suivantes, expliquant que deux listes ont t utiles, celles quon fit pour Zola et pour la veuve Henry, et quil veut sen tenir l : Ces batailles de signatures nont plus gure dautre rsultat que de chauffer lhostilit des partis , lesquels prsent se connaissent ; on sait sur qui lon peut compter ; cest limportant, et cela me suffit )515 il publia dans les pages de LErmitage une des rares revues qui navait pas pris publiquement position sur laffaire une rponse Barrs dans laquelle il protestait contre ses prtendues trois raisons dtre rvisionniste . La position de Barrs plus que ses convictions firent de lui lune des cibles privilgies des dreyfusards : comme la soulign C. Martin, Gide considrait Barrs comme un des siens, comme appartenant la mme famille desprit, mais qui a trahi516. Dans une lettre Henri Ghon du 7 janvier 1898, Gide avait dailleurs formul ce statut particulier de lancien matre

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parmi la troupe antidreyfusarde, dautant plus critiqu quil avait du : Barrs est prcieux : en lui se rsume dune faon heureusement assez magistrale tout lennemi 517. Il refusait dailleurs lidologie nationaliste des Dracins, quil critiqua dans les pages de la Revue Blanche : N Paris dun pre uztien et dune mre normande, o voulez-vous, Monsieur Barrs, que je menracine ? Jai donc pris le parti de voyager , crivait-il dans sa critique518. Gide ne cessera dailleurs de condamner lattitude de Barrs pendant et aprs laffaire : Valry, il crira le 11 juillet 1900 Barrs a rat sa carrire. Il a beaucoup de charme, mais pas grande valeur. Sil avait su quelle tait sa sduction, il ne se serait peut-tre pas lanc dans des affirmations qui en comportaient si peu 519 ; de mme, il prendra la dfense de Pressens dans un diffrend avec Barrs au sujet dun duel auquel ce dernier ne se prsenta pas, suite un article dans lequel il avait crit pendant le procs de Rennes Quant Alfred Dreyfus, chaque respiration, son teint rosit comme un petit cochon 520 et critiquera les ractions de

Lettre X, La Roque (C. Martin, op.cit., p. 341). Voir C. Martin, Ibid., p. 256. 517 A. Gide, 7 janvier 1898 (H. Ghon, A. Gide, Correspondance, p. 148). 518 Dans Gide face Barrs , (Obis litterarum, n40, 1985, p..33-43), Peter Schnyder tablit une continuit entre la critique que fait Gide des Dracins et les ides quil dveloppera dans Reflexions sur lAllemagne, rejetant le modle propos par Barrs, dune identit nationale franaise replie sur elle-mme. Dans sa correspondance avec E. Rouart, A. Gide crivait que le livre entier l exaspr[ait] (op.cit., p. 424) et Marcel Drouin jai fini Les Dracins, et il y a de quoi assommer un buf. Linartistisme de ce livre, qui en fait la force parfois, est la plupart du temps intolrable. ( Lettres Marcel Drouin , 23 ou 24 dcembre 1897, p. 12) 519 A. Gide, P. Valry, Correspondance (1890-1942), p. 348. 520 A. Gide, E. Rouart, 18 septembre 1900, op.cit. p. 540.
516

515

271

Barrs la Chambre devant la rintgration de Dreyfus et du lieutenant-colonel Picquart dans le cadre de larme et contre le transfert des cendres de Zola au Panthon521.

Dans son Journal, la raction du jeune Jules Renard est galement significative du trouble de cette jeunesse littraire devant la raction inattendue de son prince, aprs son article meurtrier du 1er fvrier 1898 dans laquelle il raillait les intellectuels . Il commencera par tmoigner de son tonnement, oscillant entre reproche et admiration persistante puis, aprs la condamnation de Zola, explosera contre lui, lattaquant de plein fouet, sans pour autant se rsigner lui dnigrer son talent littraire :

Barrs, infect de coquetterie. [] Barrs, ce gentil gnie parfum, pas plus soldat que Coppe. Et je dclare en passant que lattitude papelarde et moribonde de Coppe nous

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dgoterait de la posie sil tait pote. Barrs, qui avait reu sur les doigts pendant la bataille, qui stait aventur et qui se tenait coi, et que revoil avec sa figure de corbeau apprivois et son bec habitu aux fouilles dlicates, Barrs parlant de patrie,quil confond avec sa section lectorale, et de larme, dont il nest pas ! Quelle intressante contradiction ! Ecrivain, vous mprisez la foule ; dput, vous ne vous fiez qu elle. Grand crivain, mais petit homme qui nattend pas que le peuple lui offre une place la Chambre, petit homme qui mendie. [] Barrs colle sur le nez des Juifs les plaisanteries quil peut dcoller du sien. Cet crivain admirable se rsigne au jeu des petits papiers lectoraux. (J, 473).

De mme, Pierre Loti aurait dit Louis de Robert Jai refus la main Barrs depuis son article sur Zola 522 et Blum rappellera dans ses Souvenirs la dception provoque par cette rupture idologique vcue comme une trahison : Dans cette gnration dcrivains qui avait immdiatement prcd la mienne, il tait pour moi, comme pour la plupart de mes camarades, non seulement le matre mais le guide ; nous formions autour de lui une cole, presque une cour. [] Dans le doute, cest linstinct national quil choisirait comme point de ralliement. Jusqualors, il tait parvenu concilier le Barrs boulangiste avec le Barrs de Sous lOeil des Barbares et de Un Homme Libre. Dsormais, il optait ; il optait du mme coup entre son public prfr dcrivain, dont il se coupait, et ses compagnons de lutte

521

A. Gide, J. Copeau, 23 juillet 1906, Correspondance (Dcembre 1902- Mars 1913), Cahiers Andr Gide, n12, p. 205. 522 Il sagit de la protestation des intellectuels, dans le Journal du 1er fvrier 1898 (lettre de Louis de Robert Zola (B.N., MSS, n.a.f. 24523, f248-249), Corr. IX, 467).

272

politique. 523 Chez Blum, comme chez Renard, la rupture politique redfinit la valeur littraire de luvre de Barrs. En effet, Renard voque dans son Journal un propos de Blum qui illustre cette rvaluation esthtique la lumire des nouvelles postures politiques : Lattitude actuelle de Barrs, dit Blum, donne la peur de relire ce quil a fait. Impossible que ce soit aussi bien quon croyait : on a d se tromper. (J, 530)

2.

Zola : Une ardente compagnie dhommes libres

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Inversement, les chefs de file dreyfusards, et notamment Zola, furent rigs en matres dune gnration littraire qui stait pourtant dtourne du naturalisme. Ainsi, laffaire Dreyfus vit la cration de relations littraires qui saffranchissaient des affinits littraires : la politique passait avant la littrature et plusieurs crivains se rapprochrent par idologie politique autour de laffaire Dreyfus alors quils avaient toujours t opposs dun point de vue artistique. Pguy rendit compte de cette redistribution des affinits : Il se produisit un phnomne extraordinaire, et peut-tre sans exemple dans lhistoire. Zola changea brusquement de clientle, ou plutt il quitta une puissante clientle de lecteurs pour une ardente compagnie dhommes libres 524. Ainsi, comme la soulign A. Pags, Jaccuse ! a le pouvoir de redfinir admirations et enthousiasmes : cest prcisment la jeunesse littraire qui se rclamait dune avant-garde en rupture avec le naturalisme qui lui rendait hommage en fvrier 1898, bouleversant la lumire de lengagement politique les jugements de valeurs littraires525. Il se rapprocha ainsi dun public dcrivain qui lavait toujours combattu, et a suscit une admiration toute aussi grande parmi ceux qui ne partageaient aucunement son esthtique : lquipe de La Revue Blanche lui fit des flicitations ardentes dans son Hommage du 1er mars 1898, Bernard Lazare se rapprocha de lui, oprant une dissension
L. Blum, op.cit. p. 84. Mme Roger Martin du Gard, devenu dreyfusard en 1911 en se plongeant dans lhistoire de laffaire au moment de la rdaction de Jean Barois, reniera Barrs a posteriori : Jai eu loccasion de voir toute lattitude de Barrs pendant lAffaire et je ne lavais jamais bien vue. Jai compris enfin ce quil y a entre lui et moi, dincompatibilits essentielles ; nous sommes vraiment de deux races ennemies et tout ce qui lattire, tout ce quil exalte mest par nature antipathique. Je mexplique seulement aujourdhui cette mal consciente hostilit que jai toujours eue contre lui. (Journal, t. I, p. 376) 524 C. Pguy, Les rcentes uvres de M. Zola , uvres en prose compltes, t. I, p. 262. 525 A. Pags, 1897-1898 : La vie littraire au tournant du sicle , art.cit. p. 237.
523

273

entre lart et la politique : Jai voulu vous dire combien jtais avec vous. Non que jaccepte votre esthtique, mais quimporte, les esthtiques sont prissables, la protestation pour la Raison seule est ternelle 526. Plusieurs crivains ont spar les qualits littraires de la grandeur de lacte politique. Lopinion de Tolsto est cet gard rvlatrice : Je ne suis pas un admirateur de Zola comme crivain , dclarait ce dernier, et cest pour cela que je puis juger tranquillement son acte 527. De mme, dans La Revue Blanche du 15 fvrier 1898, Gustave Kahn exprime son estime pour lcrivain et son admiration sans rserve pour lhomme malgr les divergences littraires.

La critique littraire des uvres de Zola sinflchit : dsormais, lacte politique de Zola retentit sur la rception de ses uvres : dans La Revue Blanche du 15 fvrier, larticle de critique littraire intitul Zola par Gustave Kahn est teint du mouvement dadmiration

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suscit par Jaccuse ! : Le Paris de Zola est le Paris des hommes daction et de pense immdiate. Ils ont des thories politiques ; ils vivent des problmes parfois rsolus, mais dont il fallait parler plus srieusement quon ne lavait fait. Jy vois, en tous cas, la meilleure et la plus nette vision quon nous ait donne de la Chambre panamiste, des milieux ambiants, de la tourbe des journaux, camelots, crivains et vendeurs. Jy vois, en mme temps quun beau roman, un acte de courage civique 528. Dans le mouvement dhommage Zola, on peut ainsi voir la preuve de la particularit du statut de lcrivain : on admire luvre politique au-del de luvre littraire. Cest au nom de son succs littraire que Zola a pris la plume, a us de lautorit de son statut dcrivain pour parler, mais la figure de Zola rejoint celle de lartiste par sa carrire politique : en sengageant dans laffaire Dreyfus, Zola a renou avec une jeunesse littraire qui tait majoritairement anti-zolienne par le biais de cette responsabilit sociale de lcrivain529.

Si laffaire composa de nouveaux liens entre Zola et les reprsentants dune jeunesse littraire avec laquelle il tait peu li, son engagement politique lui attira les foudres de plusieurs crivains qui faisaient partie des cercles littraires quil frquentait. Laffaire va en effet recomposer les affinits littraires : Coppe tait jadis proche de Zola et lui a dailleurs
Javais beaucoup combattu Zola crivain dans les jeunes revues, et mme dans les journaux, jtais hostile sa conception dart, mais je lavais dit dune faon beaucoup plus polmique que critique. Je mtais rapproch de lui au moment de la publication de Rome pour des raisons plus politiques que littraires , crit Bernard Lazare Reinach (BN 24897, f212 (Zola, Correspondance, t. VIII, p. 321) 527 LAurore, 15 mars 1898 (Corr. IX, 209) 528 Gustave Kahn, Zola , La Revue Blanche, 15 fvrier 1898, vol. 15, p. 275. 529 Voir P. Oriol art.cit.
526

274

crit Je vous sers la main au-dessus dun abme , dans une lettre du 2 mars 1898, mais aprs laffaire, ils seront spars jamais. Les relations entre Lon Daudet et Emile Zola sont cet gard significatives : alors que ce dernier tait un proche dAlphonse Daudet, la rupture entre Zola et Lon Daudet se consomma au cours de laffaire. Le 24 janvier, les deux fils de Alphonse Daudet lui envoyrent le tlgramme suivant : Cher Monsieur, quoique vos ides naient point t les ntres dans toute cette affaire, nous vous envoyons en ces tristes circonstances lassurance de notre profonde et respectueuse affection. Lon et Lucien Daudet. 530 Aux funrailles de leur pre, Zola tait lun de ceux qui transportaient le cercueil, et la clbre accolade Zola/ Lon Daudet marqua les esprits. Le travail de dnigrement auquel se livre Lon Daudet dans ses Souvenirs des milieux littraires reflte labme qui spare les relations entre les crivains avant et aprs laffaire. En effet, dans lIntroduction de son ouvrage, il annonce demble le ton des hostilits : Fils dun crivain clbre, [] jai t

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en relations avec beaucoup de gens que je navais pas choisis et dont je devais tre violemment spar plus tard par les circonstances de la vie, ou des divergences fondamentales. Polmiste nationaliste, puis royaliste, jai t amen traiter rudement ceux que je considrais comme les ennemis de mon pays. Quelques-uns dentre eux Zola, par exemple faisaient partie de lentourage dAlphonse Daudet. Je nai pas cru devoir les mnager pour cela , avant dajouter Je compte persvrer dans cette attitude 531.

3.

Je vous serre la main travers la barricade : le cas Anatole France

Limportance du mouvement dadhsion des rseaux littraires entrana de ce fait un certain nombre de conflits : ainsi, plusieurs crivains furent placs dans la position difficile de dissident au sein de leurs rseaux damitis. Quelques exemples que lon peut ainsi dvelopper seraient le conflit de rseau dans lequel se retrouva Gide, qui proche du milieu de La Revue Blanche fut amen signer les premires listes alors quil frquentait un cercle damis antidreyfusards tels que Valry, Rouart et Lous ; celui de France qui quitta lEcho de Paris, ou encore celui de Romain Rolland, qui par son mariage et ses amitis tait proche des
530 531

Cit par O. Morgan, art.cit., p. 445. L. Daudet, op.cit. Introduction, p. I.

275

milieux dreyfusards mais qui sloigna de certains amis par son refus de safficher publiquement dans un camp. Anatole France occupait une place part dans le champ littraire de lpoque, puisquil fut le seul acadmicien activement dreyfusiste532. Il tait donc en rupture avec llite littraire et les autres crivains de son rang et se rangea parmi la jeunesse littraire lcart de la conscration. Laffaire Dreyfus fut par ailleurs loccasion pour France de rompre symboliquement avec lAcadmie et son engagement le conduisit renoncer ses honneurs. Le 9 avril 1899, il crivit Ludovic Halvy : Jirai chez vous et non lAcadmie o je ne veux pas remettre les pieds. Il me serait pnible dy voir des gens dont la conduite me parat mprisable et dgotante 533. La rupture dfinitive ne fut consomme quen fvrier 1900, alors que Paul Hervieu, dreyfusard, navait pas voulu le prendre pour parrain de peur de froisser les

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susceptibilits dans la compagnie. Il tint sa parole jusquen 1916, moment o il crut devoir y revenir cause de la guerre. Il cessa de rencontrer de nombreux familiers, perdit de nombreux amis et vit ses amis de jeunesse, Coppe et Frdric Plessis, matre de confrence LEcole normale, se ranger du ct des antidreyfusards et rejoindre les rangs de la Ligue de la Patrie Franaise.

Mais si Anatole France occupait une position particulire dans le camp des dreyfusards en tant que seul acadmicien, on peut remarquer comme la fait P. Ory dans larticle prcdemment cit quil tait loin dtre lisol quon voit parfois en lui . Alors que les signataires de la protestation des intellectuels comportaient des membres de lInstitut (Gabriel Monod, Emile Duclaux), des professeurs en Sorbonne (Gabriel Sailles, Charles Seignobos, Brunot, Lanson, Jean Psichari), ou lENS (Langevin, Perrin, Brard, Charles Andler), France et Zola taient des crivains qui sestimaient mutuellement malgr les divergences littraires : dans Le Temps du 9 mai 1980, propos de La Bte Humaine, Anatole France crivait : cet homme est un pote. Son gnie, grand et simple, cre des symboles 534. De mme, il fit son loge dans une Lettre Mme de Caillavet de 18 octobre 1891 dans laquelle il dclara ne pas vouloir se prsenter pas lAcadmie, ne voulant pas tre dsign comme celui qui empche un homme de talent de passer 535. Encore une fois, et
532

Parmi les acadmiciens, Sully Prudhomme tait galement dreyfusard mais ne participa aucune action militante et signa lappel lUnion. 533 Cit par J. Suffel, art.cit. p. 238. 534 A. France, Dialogues des Vivants , La Vie littraire, t. II (uvres, t.III, p. 1138). 535 Catalogue de la vente Caillavet (Andrieux, 1er et 2 juin 1932), n192 (Ibid.)

276

malgr ltonnement premier de Blum devant ladhsion de France ( Mais pour Anatole France, par exemple, je naurais jamais os esprer. Lorsque jai appris quil tait dreyfusard, je fus enchant, mais tonn. Jamais, sur mes donnes dalors, je naurais eu laudace de construire le France des meetings du faubourgs, le France de M. Bergeret Paris, le France de la superbe oraison funbre prononce sur la tombe de Zola )536, il est ais de rappeler ce qui dans les ides de France prcdemment exprimes le rapprochait du camp dreyfusard. (voir supra.) Ainsi, en rupture symbolique avec llite littraire, la position dAnatole France sinscrit dans une continuit idologique de valeurs proches dun discours dreyfusard fond sur le droit la raison et largumentation par les preuves.

Les exceptions ces ruptures amicales sont rares, mais elles touchent particulirement Barrs et Anatole France qui ont tous les deux fait les choix politiques qui les ont loigns de

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leurs milieux, rvlant chez certains crivains une sensibilit littraire qui pouvait primer sur linvestissement politique. En effet, lestime de certains crivains pour dautres survcu laffaire. Ainsi, dans une lettre adresse Charles Maurras, Anatole France avait tmoign dune affection qui dpassait les clivages politiques : Cher ami, je ne pense de vous que du bien. Jestime votre caractre et jadmire votre talent. Je vous remercie de mavoir donn loccasion de vous le dire. Je voudrais avoir rendu mon parti les services que vous avez rendus au vtre. Je vous serre la main travers la barricade. 537 Les prises de positions de France, sils lui attirrent critiques et insultes de la presse antidreyfusarde, ne parvinrent pas faire oublier le respect dont il bnficiait au sein de la socit littraire, ft-elle antidreyfusarde. De la mme manire que Mirbeau pargnera toujours Barrs, pour le talent quil lui reconnaissait, de sa plume pourtant virulente et sans piti lgard de ses adversaires, Barrs vitera toujours dcorcher Anatole France et crira : Il ny a pas de Dreyfus, mort ou vif, qui vaille que je froisse un matre que jaime depuis quinze ans plus quaucun homme au monde 538 ou encore, Anatole France qui lui demandait une entrevue dans la maison du cher et illustre ami auquel je garde une respectueuse affection 539, aprs quAnatole France se fut rendu chez son confrre en labsence de celui-ci. Ces tmoignages daffection se dmarquent des attaques virulentes subies et portes au cours de laffaire Dreyfus, dessinant une vie littraire qui se poursuit en marge de la polmique.

536 537

L. Blum, op.cit. p. 76. A. France, Lettre publie dans Le Lys rouge par M.-Ph. Delatte, 1972 (uvres, t. III, p. XVI). 538 M. Barrs, cit par J. Suffel, art.cit. p. 241. 539 Lettre du 30 mai 1905 (uvres, t. III, p. XVI).

277

B.

La guerre des crivains

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Au sein du monde littraire, ce bouleversement des valeurs et des amitis eut des prolongements polmiques immdiats : au-del de lattaque des dirigeants de lEtat-Major responsables de lerreur judiciaire et de linjustice dont tait victime Dreyfus, les articles polmiques dreyfusards ciblaient les journalistes et les crivains impliqus dans lautre camp, rendus responsables de linjustice au mme titre que les chefs militaires par leur rle sur lopinion. La presse devint lcho des querelles entre crivains et fut pendant un temps le thtre des attaques diriges contre ceux qui avaient choisi de se rallier lautre cause.

Ainsi, Pguy, dans Le Ravage et la Rparation avait crit Que tous les journalistes, tous les crivains et tous les artistes qui ont pris part contre linnocent y aient laiss leur plume ou leur crayon, cela est une marque. [] Que dire des journalistes ? Et que dire des crivains ? Non seulement ils sont tombs du ct o ils penchaient. Non seulement M. Barrs est devenu tout fait le Tartufe moisi quil menaait de devenir, non seulement M. Coppe est devenu le gteux tisanier quil devait devenir. Mais la perversion fut telle que plusieurs tombrent dun ct o ils ne semblaient nullement pencher. M. Jules Lemaitre pouvait devenir vicieux comme un rou : mais qui se ft imagin quil en viendrait nous donner des proses comparables aux meilleures chroniques de M. Judet 540. La guerre
540

C. Pguy, Le Ravage et la Rparation , La Revue Blanche, n155, 15 novembre 1899, vol. 20, p. 419.

278

personnelle entre les crivains trouva galement des chos sous la plume de Pierre Quillard, qui, dans Contre linfaillibilit du Sabre , affirmait la rupture du champ littraire et employait lgard de ses contemporains une violence verbale soutenue : Si le hasard mauvais du temps et de lespace nous a fait contemporains et compatriotes [] de M. Maurice Barrs et de M. Arthur Meyer, nous nous refusons nous reconnatre leurs semblables et leurs frres. Nous ne doutons plus, grce leurs actes, que nous soyons diffrents deux et que les mots de la langue naient pas pour nous le mme sens que pour eux. Nous serons tus ou nous vous tuerons, vous, nos seuls ennemis, non point certes les faibles et misrables anthropodes que vous tes, mais ce que vous tranez aprs vous dombre sanglante et de frocit hrditaire. Par le spectacle en pleine lumire de votre incurable bestialit, vous nous avez enseign la haine que nous naurions pas connue et qui nous donnera assez de force pour vous traquer jusqu la mort 541.

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Aprs lannonce de la condamnation de Zola, cest contre tous les chefs de file de la presse antidreyfusarde que Jules Renard pousse son cri dindignation : Je dclare [] Que M. Fernand Xau est, physiquement, un des plus petits hommes que je connaisse, mais que, force de platitude dans ses dclarations ses abonns, il arrive ma paratre encore plus petit ; Quironiste par mtier je deviens tout coup srieux pour cracher la face de notre vieux pantin national, M. Henri Rochefort ; Que le professeur dnergie Maurice Barrs nest quun Rochefort de plus de littrature et de moindre aplomb, et quil fera tant que les lecteurs ne voudront plus de lui pour conseiller municipal enfarin ; Que M. Drumont na aucun talent, aucun, et quon sapercevra que le joujou antismite se cassera dans sa main (J, 471). Jules Renard sen prendra personnellement Jules Lemaitre dans deux Chroniquettes du Cri de Paris : Leur chef , publi le 29 janvier 1899 et Lattitude ncessaire , du 12 fvrier 1899542. Dans le premier de ces deux textes, il rfute point par point le discours de Jules Lemaitre prononc le 19 janvier la Ligue de la Patrie franaise afin de prouver sa mauvaise foi et de souligner les contradictions de son discours, prenant le risque de le vexer : si a vous vexe, tant pis ! . Le deuxime de ces textes est plus virulent : il passe aux insultes, affirmant quil faut lui dire : Vous tes dune rpugnante mauvaise foi et Vous tes un hypocrite avant de conclure A bas Lemaitre ! et vive Zola ! 543. Mais alors quil vise volontairement blesser son ennemi ( Des injures, en attendant quon

P. Quillard, Contre lInfaillibilit du Sabre , le Mercure de France, Octobre 1899, p. 76. L. Guichard, Dans la vigne de Jules Renard, p. 73-75 et 77-78. 543 Ibid., p. 78.
542

541

279

se dvore, voil qui porte et qui blesse ), il prsente ce reniement public comme un dchirement du cur : Nous sommes, en effet, quelques-uns regretter sottement Lemaitre. [] Seul, le cas de Lemaitre nous attendrit jusquaux larmes. [] Je pense que les amis tromps de Jules Lemaitre doivent sessuyer les yeux, le regarder au fond des siens, et lui dire en face de belles et bonnes choses bien dures, bien appuyes et bien froces , crit-il. En effet, il sagissait dune relle souffrance pour lui de voir Lemaitre sengager dans le camp adverse et les injures publies dans le Cri de Paris refltent une dception mle daffection. Cest bien ce quil avait exprim de manire prive, en lui crivant en novembre 1898, une longue lettre de six pages, laquelle Lemaitre ne rpondit pas : Vous ntes pas oblig de me rpondre, et au fond, a mest gal, puisque je vous aime bien avant dajouter en post scriptum : Mais pourquoi ntes-vous pas dreyfusard ? Si vous saviez ce que a me chagrine ! 544 Il reviendra en 1909, dans son Journal, sur ces textes crits sous le coup de

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lmotion : Lemaitre nous tendait la main en pleine gloire. Ce ntait ni un homme aigri, ni un homme qui veut se faire connatre, nu un penseur aveugle, sourd et maigrement nourri dides gnrales vides. Je lai trait durement : je me le reproche. Ctait mal, dans un journal o lon ne signait pas. Ctait pis : ctait un crime passionnel. La tte sous le couteau, je ne recommencerais pas. (J, 1219-1220)

Mais cest sans doute Octave Mirbeau qui semploya avec le plus de force et dironie dnigrer et ridiculiser ses adversaires parmi lesquels figurent Arthur Meyer, Rochefort, Franois Coppe, ou Judet. Dans ses interviews imaginaires ou des courts rcits mlant fiction et polmique, il met en scne la socit littraire pour mieux la fustiger. On peut ce titre citer le texte paru dans les pages du Journal, le 28 novembre 1897 qui signa lentre de Mirbeau dans larne dreyfusarde, Chez lillustre crivain , (cest--dire Paul Bourget, daprs P. Michel et J.-F. Nivet) dans lequel les personnages Francisque Sarcey, Paul Bourget et les cercles mondains antidreyfusards apparaissent dans toute leur btise et leur ignorance. Ainsi, les convives talent leur btise irrductible et vomissent sur la table ce quils avaient mang, le matin, dans les journaux , spectacle que le pote regarde avec ltonnement pitoyable que lon a devant une assemble de fous (AD, 44) avant de pouvoir les insulter dans son article : Je vous parle de justice ! Et vous me rpondez politique ! Vous tes de pauvres petits imbciles ! (AD , 49). Il se livrera de nouveau une vocation farcesque de cette socit littraire dans Quand vos chapeaux , reprsentant ses ennemis

544

Cit par L. Guichard, ibid., p. 50.

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dguiss en soldats, maladroits et ridicules en essayent de jouer un rle pour lequel ils ne sont pas faits.

Zola renverra galement ses ennemis (sans les dsigner explicitement) la part dinjure quil avait reue pendant laffaire dans sa Lettre Mme Alfred Dreyfus : Il est des feuilles immondes, des hommes de boue, que jai rays de ma vie. Ils ne sont plus, je passe leurs noms quand ils me tombent sous les yeux, je saute jusquaux extraits quon peut citer sur leurs crits. Cest de lhygine, simplement. Jignore sils continuent, mon mpris les a chasss de ma pense, en attendant que lgout les prenne tout entiers. (VM , 175) Zola rserve ici ses adversaires le mme registre ordurier et scatologique dont il tait la cible dans leurs attaques et dans les caricatures antidreyfusardes : en les relguant dans la boue et lgout, il leur renvoie discrtement linsulte dont eux avaient abondamment us son gard.

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Sans simpliquer dans la polmique, cest la mme dconsidration de la socit littraire adverse qui affleure dans la correspondance de Paul Valry Pierre Lous : Ce qui est bien clair, cest que du mme ct se trouvaient les fripouilles, les niais et les fumistes (A. France, etc.). Parmi les niais, quelques bons amis nous et la moiti de lEcole des Chartes. Au Mercure, Tinan et moi soutenions, peu prs seuls, ce qui nous parat tre le bon. [] Pour en revenir laffaire, avec nous taient les premiers artistes vivants (pour moi), J.-K. H<uysmans>, Degas, et doucement S. M. 545 et les dreyfusards taient pour lui les

P. Valry Pierre Lous, Mars 1898, Correspondance trois voix, p. 847. S. M dsigne Stphane Mallarm, mais Valry se trompe ici sans doute. Outre le tmoignage dadmiration que Mallarm avait envoy Zola, dautres tmoignages confirment les sentiments plutt dreyfusards de Mallarm, mme sil na jamais pris position publiquement. Ainsi, ce tmoignage de Mme Lefvre-Roujon propos dun dner chez elle en 1898 : on parle de laffaire Dreyfus et Mallarm dgage, avec sa clart habituelle, les donnes essentielles du problme. Mline, Esterhazy, le gnral Mercier, Brisson, le colonel Picquart, animent sa verve. Il smeut propos du cher Zola qui sest jet corps perdu dans la tourmente. Il est gai et charmant. [] Je ne sais plus exactement quelles paroles il prononait en fumant lentement une cigarette mais je me rappelle quil stendait en aperus ingnieux sur labsurdit des discours publics. Il admirait notamment lnergie quavait mise Mline, chef du gouvernement, rpter, en toutes occasions, aux tribunes de la Chambre et du Snat : Il ny a pas daffaire Dreyfus ! au moment prcis o cette terrible affaire bouleversait le pays de fond en comble. Ce refus dapercevoir la ralit choquait le pote qui, dans la vie courante, tait de tous les hommes le plus logique et le plus clairvoyant. (Correspondance indite de Stphane Mallarm et Henry Roujon, recueillie et commente par Mme G. Lefvre-Roujon, Genve, P. Cailler, 1949, pp. 59-60) ou encore, celui-ci voquant des discussions enflammes entre Renoir (antidreyfusard) et Mallarm, dont on peut supposer quil tenait des propos contraires : M. Mallarm et M. Renoir nont pas du tout le caractre micaremeste et recommencent lternelle discussion sur laffaire Dreyfus, ils rptent les mmes choses de nouveau, [] Ils sont peut-tre trs intressants mais vraiment on en a assez de cette affaire, nous ne pouvons rien dire l-dessus, cela devait tre grotesque ces deux hommes discutant srieusement, lun M.Renoir trs excit et trois personnes en costumes plus ou moins grotesques assises les coutant sans ouvrir la bouche. ( Journal de Julie Manet, lundi 14 mars 1898 in Documents Mallarm IV, prsents par Carl Paul Berbier, Nizet, Paris, 1973, p. 502). Voir S. Okayama, Mallarm et l'Affaire Dreyfus , Etudes de langue et littrature franaises, 1997, no70, pp. 111-122.

545

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imbciles et les illumins qui ne reconnaissent pas leur propre ordure et qui parlent de justice et de libert 546.

Les crits des crivains tmoignrent donc du bouleversement du champ littraire en dplaant dans la presse et dans les lettres les attaques personnelles diriges contre leurs adversaires. Alors que les avocats de Dreyfus luttaient sur le terrain judiciaire contre les erreurs de procdure du premier procs, les crivains luttaient sur le terrain littraire contre ceux qui taient accuss davoir provoqu, par leur uvre souterraine, laffaire Dreyfus.

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Lettre de Valry Gide, 31 janvier 1898, cite in M. Thomas, art.cit. p. 106.

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C.

Les amitis au crible des passions : Nous nous fussions arrach un frre

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Dun point de vue plus personnel, plusieurs amitis furent confrontes lpreuve du dreyfusisme. Les correspondances dvoilent les volutions des amitis intellectuelles. Plusieurs exemples viennent illustrer les consquences douloureuses de cette affaire qui affecta les crivains jusque dans leurs cercles les plus intimes.

Il en est ainsi de lamiti, pourtant forte, entre Marcel Schwob et Paul Valry, qui prit fin lautomne 1898 aprs que le malaise li leurs positions divergentes se fut install. Dans ses lettres Pierre Lous, Valry exprima des inquitudes au sujet de leur amiti : Notre situation ft devenue un peu dlicate ces jours-ci, tu vois pourquoi 547, laffaire divisant les deux amis : Je ne suis pas antismite, mais Comme jai t mal laise souvent chez Schwob ! Je souffrais de voir que mon aspect arrtait son sentiment lui et rciproquement 548. Puis au sujet de ses rapports avec lui : il reste un nuage crainte des allusions, etc. et, si je nai pas du tout le blmer davoir une opinion qui doit en somme tre la sienne, il mest pnible de tout laisser dire sans vouloir, et sans pouvoir vouloir, contredire . Face ce silence pesant qui sest install entre les deux amis, lattitude de Valry a oscill entre un dsir de sexpliquer clairement, quil naccomplira jamais, et le refus
547
548

Lettre de Paul Valry Pierre Lous, mars 1898, Correspondance trois voix, p. 850. Lettre de Valry Gide, 31 janvier 1898, M. Thomas, art.cit. p. 106.

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de prendre linitiative de briser lamiti. Ainsi, dans un brouillon qui lui tait destin, il reprochait son ami de ne pas le laisser avoir une opinion personnelle : En un mot vous navez pas voulu maccorder la libert de penser ma guise sur une affaire de politique gnrale, dans laquelle vos sentiments stant pris, vous avez dcid que les miens le fussent aussi et comme les vtres ; jespre dailleurs que vous ne mavez jamais imagin perfide au point de continuer venir chez vous si je dsirais comme certains lanantissement de votre race 549. Mais cette lettre jamais envoye reflte la mme volont de ne pas provoquer de dbat ni de rupture quil exprimera dans une lettre Pierre Lous : Je crois que je suis en train de me brouiller avec Marcel Schwob cause dopinions politiques. Toutefois, je suspends encore la rsolution. Je ne veux pas la prendre 550. Plus tard, Lous voquera pourtant une dispute dcisive : Il (Schwob) ma tout racont. Vous vous tes brouills parce que dans lagitation de lAffaire, il a eu limprudence

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de dire tout haut quil stonnait que tu te fusses inscrit la souscription de La Libre Parole. Tu tes fch 551.

Du ct familial, Proust avait risqu la colre de son pre, qui ne lui parla pas de huit jours quand il apprit la signature du Manifeste (comme le pre du narrateur) et Pguy stait brouill avec sa mre la mme poque pour ses choix politiques et personnels. Laffaire Dreyfus introduisit de nombreuses ruptures, redfinissant un grand nombre de relations sociales. Ainsi, au plus fort de laffaire, toutes les runions, les dners et les vnements sociaux taient hants par le spectre de la discussion politique : il ne fallait pas runir les deux camps afin dviter tout polmique violente, tout confrontation, de peur de voir lvnement dgnrer en polmique. Ainsi, au dbut de lAffaire, alors que celle-ci commenait diviser certains lments de la socit, Proust crivit : Je ninvite pas de dames et tout cela sera trs peu nombreux pour ne pas tre oblig dinviter des amis trs intimes qui ne pourraient pas rencontrer quelques-uns de mes convives .552 De mme, Pierre Lous refusa de se rendre lenterrement de Mallarm par crainte de la confrontation : lenterrement de Mallarm me fait beaucoup de peine ; je nirai pas. Certains des gens qui
Brouillon non dat, sur lequel Valry a crit au crayon A Schwob non envoy affaire Dreyfus , cit par M. Jarrety, Paul Valry, p. 249. 550 P. Valry, Correspondance trois voix, p. 866. 551 P. Lous, 8 novembre 1904, Correspondance trois voix, p. 949. Cette lettre semble contredire la fois le journal de P. Lautaud, dans lequel il rapporte que Valry avait cess de voir son ami tant lui avait t insupportable la prsence sur la chemine de son hte dune photo de Picquart et M. Jarrety qui dans sa biographie de Valry crit que les deux amis se seraient loigns progressivement, laissant le silence sinstaller dfaut de crever labcs. 552 M. Proust, Lettre Robert de Montesquiou, 21 mai 1897, Correspondance. t. II, p. 188.
549

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seront l et qui parleront de laffaire Dreyfus, ou de tel autre fait divers, me rvoltent davance 553.

Plus tard, Pguy voquera de laffaire sa facult de briser les amitis :

Je me rappelle cette affaire qui pour nous pauvres gens brisait les familles comme paille, brisait comme un ftu nos chres amitis de petites gens ; rien ne comptait plus [] Nous rompions un parentage, une amiti de vingt ans, nous qui navions gure pass vingtcinq ans, nous brisions avec une sorte divresse farouche, damertume pre, comme nous nous fussions rompu le bras droit : Si ta main te scandalise, coupe-l. Nous nous fussions arrach un frre.
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Face lclatement de nombreuses relations amicales pendant laffaire Dreyfus, plusieurs crivains avaient tmoign de leur souffrance de se voir peu peu isols et de plus en plus solitaires. Lantidreyfusisme tant la rgle crasante, la plupart des dreyfusards virent leurs amis se ranger du ct adverse. Alors que France avait vu ses amis de jeunesse adhrer la Ligue de la Patrie Franaise (notamment Plessis), Zola tmoigna dans une lettre du 4 mai 1899 Eugne Brieux de sa douleur davoir perdu plusieurs amis crivains dans la bataille : Ce dont jai le plus souffert certainement, au milieu de tant doutrages, cest du lche abandon de certains crivains, mes frres (Corr. IX, 478). Dans Justice , il rappelait sa peine en voyant des amis littraires moi, consterns, pouvants, [qui] scartaient, mabandonnaient, dans lhorreur de mon crime (VM, 153). De mme, dans Le Ravage et la Rparation , Pguy voquait la douleur de la solitude des dreyfusards : Je ninsiste pas sur ces exemples illustres, et publics. Les exemples privs sont dun autre enseignement. Combien heureux, et combien rares, sils existent, ceux qui ont pu traverser la tourmente sans y laisser, sans y voir naufrager quelquesuns de leurs amis. Si nombreux qui fussent les dreyfusistes parmi les tudiants, ce malheur nous est arriv. Laffaire Dreyfus fut lpreuve insouponne et sil nest pas certain que tous ceux qui lont bien passe, pour cela seul, soient bons, il est malheureusement certain que tous ceux qui lont mal passe, pour cela seul, sont mauvais. 555

553
554

P. Lous P. Valry, 11 septembre 1898, Correspondance trois voix, p. 863. C. Pguy, uvres en prose compltes t. II, p. 435-436 555 C. Pguy, Le Ravage et la Rparation , art.cit., p. 419.

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A linverse, Proust se rjouissait de savoir certains de ses amis de son ct, comme en tmoigne une lettre son ami Constantin de Brancovan : Maritin ma dit que vous tiez devenu dreyfusard. Cela ma fait plaisir de bien des manires. Dabord, pour ne pas tre goste, pour la cause. Si dans le monde il y avait seulement dix personnes quon connat et par consquent quon ne peut pas suspecter dfendre les ides rvisionnistes, la vrit ne serait pas seulement en marche, elle ferait un immense chemin. Puis, il me semble que cela sera un lien de plus entre nous et cela me fait bien plaisir 556. De son ct, si Gide a russi viter de rompre avec ses amis antidreyfusards, David H. Walker a soulign dans son introduction ldition de la Correspondance entre Gide et Rouart que laffaire a tout de mme fait voluer les rapports entre les deux amis : Malgr tout ce qui continue unir Gide et Rouart, malgr laffection trs relle qui les lie, quelque chose dans leur amiti sest irrcuprablement cass ds le printemps de 1898 , crit-il557. A cette poque, Gide tait

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soulag de pouvoir partager avec dautres amis dreyfusards, tels que Ghon, Copeau et Marcel Drouin, les mmes ides politiques, ce dont il tmoigne dans une lettre Francis Jammes : Je suis heureux davoir soulev cette explication au sujet de laffaire Dreyfus, puisque cest pour comprendre que je mentends si bien avec toi ; ce que tu men dis est parfait. Nous aurons certainement sujet dy revenir. Ce mest une grande douceur de savoir prsent que tu penses ainsi 558

Citons enfin intgralement titre anecdotique une Chroniquette de Jules Renard, publie le 11 dcembre 1898 au Cri de Paris, intitule Deux amis : scne dialogue dans laquelle lauteur voque non sans humour cette ambiance trange dune socit dreyfusarde passionne et intransigeante.

Hier, jeus la grande joie de retrouver, par hasard, un ami que je navais pas vu depuis mettons dix ans. La scne se passa sur un refuge, devant la gare Saint-Lazare. Nous tombmes dans les bras lun de lautre. Je veux dire que nous fmes trs heureux de nous serrer la main. Il rayonnait et moi aussi. 556

O vas-tu ? me dit-il. Peu importe, dis-je, jirai o tu iras. Et moi je ne te quitte plus. Promenons-nous donc. Il fait beau. Ce sera dlicieux.

M. Proust, fin septembre 1898, lettre 167, Correspondance, t. II, p. 258. A. Gide et E. Rouart, Correspondance, t. I, Introduction, p. 54. 558 A. Gide, F. Jammes, lettre davril 1898, Correspondance (1893-1938), p. 139.
557

286

Cher Paul ! me dit-il. Brave Pierre ! lui dis-je. Quoi de neuf ? dit-il. Tu le demandes ! dis-je Hein ! dit-il, crois-tu ?

A ce Hein ! crois-tu ? je sentis quelque inquitude. Je le regardai : Est-ce que ? Mais sa figure nexprimait encore rien dirrparable. Et tes affaires vont comme tu veux ? dit-il. Ma foi, lui dis-je, javoue que je nglige un peu, cette anne, mes affaires personnelles. Je ne mintresse quaux affaires publiques. Je lis les journaux, tous les journaux. Tu as du temps perdre, me dit-il.

Cette fois il se dcouvrait. Je rpondis avec fermet :

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Leur lecture me passionne.

A ce moment la foule nous spara un peu et notre silence subit nous gna moins. Jobservai le monsieur la drobe, et il me jeta un coup dil sournois. Il essaya navement de parler dautre chose. Ta femme va bien ? Oui, et la tienne ? Je nen ai pas. Ah !

Ctait fini. Nous marchions, le type et moi, cte cte, avec un abme entre nous. Nous arrivions peine au Printemps que je mcriai : Bon, joublie que jai une course faire l-bas, au diable. Et je dsignai du doigt un point de lunivers si vague et si diabolique que mon vieil ami retrouv aprs dix ans dabsence eut peur. Je te laisse, dit-il. Cest a, lui dis-je.
559

Nous nous serrmes une deuxime et dernire fois la main par-dessus labme, et nous nous tournmes allgrement le dos

Ainsi, lampleur de limpact de laffaire Dreyfus dans le champ littraire de lpoque est perceptible dans lclatement des relations amicales et littraires quelle provoqua. En effet, laffaire fit plus quopposer deux camps dans une polmique : elle modifia le rapport

559

In L. Guichard, op.cit. p. 62.

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des crivains la politique et bouleversa la vie de nombre dentre eux jusque dans leurs relations personnelles.

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III. Au-dessus de la mle

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A.

Une neutralit difficile

1.

Gide et lengagement dreyfusiste : du Manifeste des intellectuels lappel lUnion

En effet, malgr lengagement dsintress et fougueux de nombreux crivains dans laffaire, on peut remarquer que certains dentre eux se sont dmarqu de manire constante ou pisodique, par leur dsir de neutralit, leur vision indpendante, ou encore leur dsintressement, portant un regard emprunt de drision et dhumour sur laffaire.

Pris entre des convictions auxquelles il restera toujours fidle malgr sa tideur dengagement public et des amis avec lesquels il ne voulait pas se fcher, Gide a refus, pendant laffaire Dreyfus, de perdre son indpendance au profit dun mouvement collectif. La Correspondance entre Gide et Valry, ainsi que les analyses de M. Thomas et dAuguste Angls leurs sujets ont donn de Gide dreyfusard limage dun homme hsitant qui nassumait pas ses convictions. En effet alors que, furieux dapprendre que Gide avait sign la protestation en faveur de Zola, Valry stait empress de critiquer la prise de

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position de son ami560, la correspondance des deux hommes prouve la rapidit avec laquelle Gide a reni ses convictions dans le but de ne pas froisser son ami, voquant sa prise de position avec lgret et dsinvolture : Peut-tre et-il suffit pour mempcher de signer dune heure cause avec toi Mais ce jour-l le vent na souffl que dun ct 561. Il faisait ainsi passer son amiti avant ses proccupations politiques : Ce qui et pu men empcher [de signer], cest la prcision de la peine relle quil semble que je vous fais 562. Il sempressa galement daccepter la condamnation de Zola dans une volont de ne pas froisser son ami : Allons, que tout soit bien qui finit bien. Et jadmets que ce qui proteste encore en moi doive se taire, si cest pour le bien de lEtat Amen. Zola, tranquille lombre, va pouvoir de faire la philosophie qui lui manque . A ce sujet, M. Thomas a soulign la faiblesse dun tel revirement et accus lattitude de Gide : Face cette belle mcanique intellectuelle, qui visiblement lintimide, Gide rendra aussitt les armes. Seul le proccupe

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dsormais le jugement que lon portera sur ses motifs de stre ml si peu que ce soit lAffaire. Sur cette lance, Gide va bientt accepter linique condamnation de Zola avec un assez pitoyable empressement, dont on peut du reste stonner quil ne lui ait jamais t reproch, autant que le fut Valry son antidreyfusisme. 563 Indniablement, cest vis--vis de Valry que Gide a du mal assumer ses positions dreyfusardes, redoutant son ironie au point de ne montrer aucune certitude de conviction : Cest heureux que je ne sois pas Paris ; tu me prouverais probablement que je suis absurde de memballer pour la lettre de Zola, et cela me serait extrmement dsagrable ; [ ] ; mon caractre ne me permet des opinions quen province, et cest pourquoi je les crois errones ; cest mme pour cela quelles mintressent , lui crit-il le 18 janvier 1898564. On peut mme se demander si ce nest pas la peur du jugement de Valry qui lempcha de sengager davantage. Ainsi, aprs sa signature des listes de lAurore le 22 janvier, il justifiera ainsi son refus de se joindre aux autres manifestations dreyfusardes : Ces batailles de signatures nont plus gure dautre rsultat que de chauffer lhostilit des partis , lesquels prsent se connaissent ; on sait sur qui lon peut compter ; cest limportant, et cela me suffit 565.

Il lui envoya un court billet le 26 janvier dans lequel se lit sa dception : Mon cher Andr, jai appris hier seulement que tu avais sign un certain papier. Cela ma caus une peine trs srieuse ; ainsi, quil ne soit pas question de cette histoire actuelle entre nous , cit par M. Thomas, art.cit. p. 105. 561 Lettre de Gide Valry, 3/4 fvrier 1898, Ibid. 562 Lettre de Gide Valry, 28 janvier 1898, ibid. 563 M. Thomas, art.cit., p. 107. 564 A. Gide, Correspondance avec Valry, p. 310. 565 A. Gide, Lettre X, La Roque cite par C. Martin, op.cit., p. 341.

560

290

Nanmoins, sil est indniable que Valry exerait sur son confrre un ascendant intellectuel, on ne peut manquer de rappeler que Gide ne reniera jamais ses convictions et restera dreyfusard convaincu longtemps aprs avoir refus de signer les autres listes de LAurore.

Ses opinions dreyfusardes taient sincres et claires et Gide exprima plusieurs reprises ses sentiments de rvolte devant les vnements de laffaire. Ainsi, cest face Rouart quil dveloppera avec le plus de conviction ses ides, lui crivant par exemple : Ce quon respecte enfin dans une rpublique, ce devant quoi on sincline, ce sont des hommes ou des lois. Le sentiment de la loi viole [] est abominable [] en attendant il ne sagit pas de chercher montrer soi-mme et aux autres que lon a des sentiments admirables mais de chercher avoir les sentiments les plus utiles une patrie qui souffre et que beaucoup

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travaillent disloquer 566, et il raffirmera aprs le suicide de Henry sa fidlit au camp rvisionniste : Lhorreur du dsordre et la crainte de servir dhabiles factieux a pu me faire taire quelque temps ; parfois tapprouver mme ; mais tu sais bien quon ne peut agir et penser toute sa vie contre son caractre et que cest toujours lui qui lemporte la fin 567, lui crit-il le 11 septembre 1898. Il prcisera galement dans une lettre Francis Jammes : Je naime pas assez les hommes (fussent-ils Franais) pour trouver bon que, sous prtexte de les protger tous, on en opprime injustement un seul. cela, toute mon intelligence ne peut empcher tout mon tre de se rvolter 568 et beaucoup plus tard, il raffirmera une conviction qui ne la jamais quitt. Ainsi, il crivit Edmond Jaloux en 1928 :

Dans votre article du 7 avril, vous citez comme tant de moi un mot se rapportant laffaire Dreyfus : pour une fois quon a la chance de condamner un juif innocent, voil quon dcouvre quil est coupable ! Ce mot, que vous trouvez admirable et que je trouve atroce, a peut-tre t cit par moi, ct du Tout a pour conomiser vingt balles ! et de quelques autres mots galement spirituels ; mais il nest pas de moi et ne pouvait ltre, car, en dehors de toute opinion politique, linnocence de Dreyfus me paraissait, et me parat encore, vidente. Jajoute que jtais bien loin de considrer cette affaire crucifiante comme une histoire de concierge pour gens du monde et de la prendre dun cur lger. Comme il advient que la lgende prenne le pas sur la vrit, tout de mme quen matire conomique
566

A. Gide, E. Rouart, 28 janvier 1898, op.cit. p. 452. Ibid., 11 septembre 1898, p. 484 568 A. Gide, F. Jammes, avril 1898, op.cit. p. 139.
567

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la mauvaise monnaie chasse la bonne , je vous serais oblig de bien vouloir publier en hte cette rectification.
569

En ralit, la position de Gide dans laffaire Dreyfus reflte un refus de toute prise de position trop sectaire et violente. Ce que Gide refuse avant tout, cest lesprit de parti qui trace des limites infranchissables et qui ne permet aucune nuance.

Plus tard, Gide traduisit dans son Journal le manichisme du dbat autour de laffaire Dreyfus qui ne laissait aucune place la nuance ou une opinion plus indpendante : Il ny aura pas de troisime parti. Ce sera comme au moment de lAffaire Dreyfus ; on devra tre pour ou contre, malgr quon en ait 570. En marge de lil du cyclone, Gide, dreyfusard avec modration, a ainsi suivi lAffaire Dreyfus avec une attention passionne, tout en refusant de

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suivre un parti. Cest cet gard quil critiquera les positions de Barrs, considrant par exemple que le parti que lon sert emprisonne , reprochant la politique la fermeture desprit qui en dcoule :

Se contredire ! Si seulement M. Barrs losaitquelle belle carrire ! [] La politique est dsastreuse pour cela : le parti que lon sert emprisonne ; on ne sen dgage pas sans apparence de dsertion ; la franchise y perd il est vrai, mais cest pour que le parti y gagne jai la terreur des partis pris. Songez donc : cest de 20 30 ans quune carrire se dcide ; est-ce de 15 20 ans que lon a pu rflchir ? Quy faire ? car cest une fatalit. Laction seule vous duque : on ne lapprend quen agissant ; un premier acte vous engage ; il duque, mais compromet ; dt-on lavoir trouv mauvais, cest le mme quon va refaire
571

Il exprima ses rserves quant au regard catgorique et rducteur du prince de la jeunesse sur laffaire Dreyfus, notamment en ragissant au sujet dun article o il classait les dreyfusards en trois catgories : Pourquoi voulez-vous me faire parler du dernier article de M. Barrs? , crit-il dans sa Quatrime lettre Angle ,

Vous savez bien que ce nest plus de la littrature. Les trois catgories de rvisionnistes quil recense ne suffisent heureusement pas les grouper tous ; car les trois raisons de ltre quil propose ceux qui le sont ne sauraient nullement satisfaire ceux que

569

A. Gide, E. Jaloux, entre le 7 et le 14 avril 1928, Correspondance, (1896-1950), p. 257. A. Gide, Journal, 3 mars 1918, p. 649. 571 A. Gide, Cinquime lettre Angle , Essais critiques, p. 32.
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dirige cette raison plus srieuse : un acte arbitraire, quand il vient dun seul homme, fut-ce contre le duc dEnghien, peut paratre preuve de caractre, assurance dautorit ; mais venant dun groupe dhommes, de plusieurs, et par consquent partag, nest plus quun prte-main trop souponnable. et tant que le secret est gard, je consens que le danger pour la nation vienne de ceux qui mettent en doute lhonntet dune action gouvernementale ; mais le jour o le parti titr se livre lui-mme, par maladresse ou par trahison, tant pis pour lui ! un seul devoir alors : honnir
572

Cest cette mme tendance rductrice et manichenne quil condamnera plus tard, lorsquil rappellera avec ironie dans son Journal : Parmi les dreyfusards ne pouvaient figurer selon eux, en plus des coquins avrs, des antimilitaristes antifranais, que des jobards 573.

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Ainsi, en porte--faux d'une socit littraire qui campait sur ses positions et qui sacharnait caricaturer outrance ses adversaires, Gide affirmait limpossible fidlit politique et le mouvement ncessaire de la pense. Par la suite, ses rflexions lamenrent considrer laffaire Dreyfus comme une impasse thorique, dans laquelle les deux camps senfoncrent dans labsurde : Sentant bien que la vrit ntait pas de leur ct, ils allrent jusqu faire une apologie du mensonge 574 et dans laquelle la neutralit tait le meilleur parti pris : Mais ne peut-on pas dire que la meilleure des causes risque alors dtre discrdite par ceux qui sen servent et dont, sans le vouloir, elle fait le jeu ? 575. Sa position mle donc recul rflexif et condamnation du manichisme inhrent la politique, malgr une sensibilit qui lavait pouss dans un premier temps se ranger du ct dreyfusard. Gide ne cessa dexprimer son dsir de sloigner du dbat politique pour se concentrer vers la littrature. Cest ainsi quil quitta la Revue Blanche au moment o ses collaborateurs soccupaient plus de politique que de littrature et quil sentit que ses crits taient mal placs dans une revue qui ne se proccupait pas uniquement de littrature. Il critiquait par ailleurs la virulence de certains collaborateurs de la Revue Blanche : Mirbeau est excessif, brutal, succulent comme ses articles et stupides comme

A. Gide, Quatrime lettre Angle , parue dans lErmitage, novembre 1898 (Essais critiques, p. 2728). Larticle de Barrs en question est lEtat de la question , paru dans le Journal du 4 octobre 1898 : au sujet des trois catgories de rvisionnistes, cest--dire, de la majorit des dreyfusards : Pour les uns, il sagit de porter un coup lantismitisme. [] Pour dautres, il sagit dabolir la juridiction militaire. [] Pour dautres, enfin, il sagit de dtruire larme 573 A. Gide, 23 avril 1932, Journal, p. 1127, 574 Ibid. 575 A. Gide, 21 avril 1928, ibid, p. 880.

572

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eux 576. Pour C. Martin, cest ce refus de parti pris qui prsidera la fondation de la Nouvelle Revue franaise. En effet, lthique politique de Gide est celle du conseil plutt que de la polmique ou de la propagande : il sagit l de la cl du rle que Gide veut jouer auprs du public, cest--dire non pas une tribune , un fauteuil de directeur, mais un organe o il peut faire entendre sa voix tel que le sera la Nouvelle revue franaise. Cest encore ce refus du parti pris qui le poussera signer Lappel lUnion , qui prnait la rconciliation des partis, lapaisement, le neutralisme et le respect de la lgalit. 577

Cest cet appel la nuance qui empchera Gide de se brouiller avec ses amis pendant laffaire : crivain pris entre ses convictions et son milieu, il ne cessera dans sa correspondance avec ses amis antidreyfusards de chercher comprendre ses adversaires, refusant de rompre et tentant de convaincre sans trop insister. Sans jamais renier ses

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convictions et douter de la justesse de sa cause, il a souvent fait leffort de nuancer ses propos. Dans une lettre Eugne Rouart, il en vient ainsi critiquer les autres dreyfusards : Ce quil y a de dgotant, je le sais bien, cest quils sen fichent pas mal, de linnocence de Dreyfus (comme vous de sa culpabilit, dailleurs). Ces beaux noms de justice, dhumanit, etc. abritent les plus violentes factions, et pour 3 ou quatre honntes esprits dont on profite, une troupe de voleurs marche je le sais derrire eux 578, et viter de contredire dans la mesure du possible les propos de son ami : Ta lettre est terrible, car, si tu as raison, le gouvernement a commis la plus terrible, la plus irrparable des fautes en ne faisant pas ds le dbut, acte de la plus grande autorit possible. [] Lindcision est atroce ; ce que tu dis sur la France, je le crois terriblement juste, mais cest une chose lamentable, avoue-le, si ce qui doit sauver la France prend des allures dinfamie 579. Mais, comme il le dit lui-mme, Gide est conciliant sur des points secondaires mais inflexible sur lessentiel et il reconnat lui mme sa facult se taire et viter le conflit sans
576
577

Ibid., p. 124 Le nom de Gide apparat dans ldition du Temps du 26 janvier 1899. On trouvera, entre autres, dans ces listes publies dans Le Temps entre le 24 janvier et le 9 fvrier 1899 les signatures de son ami Marcel Drouin, de Abel Hermant, Claude Debussy, Sully Prudhomme ou encore Marcel Proust (voir la liste de tous les signataires reproduite par Laurent Rollet, Henri Poincar. Des mathmatiques la philosophie, thse de doctorat, universit de Nancy II, 1999, p. 411-423). Ainsi, ce nest quen lisant lensemble des lettres de Gide autour de laffaire quon peut cerner sa position vritable : adoptant le ton de la violence polmique avec Rouart, scrasant devant Valry ou encore exprimant une position nuance Marcel Drouin, le dreyfusisme de Gide saffirme tout en refusant toute forme de sectarisme. Comme le prcise Michel Drouin, son engagement en faveur de la conciliation montre lvolution de sa pense critique, nullement retranche des combats de la cit, mais hostile tout fanatisme (M. Drouin, Gide et l'Affaire Dreyfus: Quelques remarques , Bulletin des Amis d'Andr Gide, 1999, vol. 27, n124, p. 342). 578 A. Gide, E. Rouart, 28 janvier 1898, op.cit. p. 452. 579 Ibid., lettre du 16 janvier 1898, p. 432.

294

jamais renier ses ides. Dans une lettre Francis Jammes, il voquera dailleurs la difficult dentretenir cette position intermdiaire, tentant contre la fougue haineuse de Valry ou de Rouart toujours nuancer ses propos, couter leurs arguments et ne jamais semporter : Certains de mes meilleurs amis sont de la doctrine oppose, et comme ils ne sont pas btes, et mes amis, je mefforai assez stupidement de les comprendre. Je suis fch dy avoir russi. Le rsultat, cest de ne pouvoir plus penser cela sans tourments horribles. Jai, si tu veux, des convictions. Je nai plus dopinion. 580 Affirmant firement sa position face aux autres, Ne cois pas, ni Valry, que je sois un suiveur ou un dupe , crit-il Rouart le 28 janvier 1898, Gide na donc cess de revendiquer une indpendance au milieu des fanatiques proche de la position quadoptera Romain Rolland.

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2.

Romain Rolland : un esprit indpendant au milieu des fanatiques

Pendant laffaire Dreyfus, les modrs taient rares et leur neutralit fut parfois mal accepte. Ainsi, Romain Rolland se voulait lcart de la mle et ne souhaita pas prendre part au dbat malgr sa proximit avec les milieux dreyfusards mais fut sans cesse relanc par ses amis dreyfusards, notamment Lucien Herr, pour prendre parti, souffrant de ce fait de sa position marginale et isole par rapport aux deux camps. La position de Romain Rolland est connue grce aux travaux de R. J. Smith, de Antoinette Blum, de B. Duchatelet dans sa biographie ainsi que sa correspondance, notamment avec Malwida Von Mensenbug et ses Mmoires , qui nous clairent sur son attitude qui fut une suite dhsitations, de contradictions581. Devant ces documents, force est
580 581

Ibid., avril 1898, p. 139. Sur Romain Rolland et laffaire Dreyfus, outre les travaux de R. J Smith, de B. Duchatelet et de A. Blum dj cits, voir larticle de A. Blum Roman Rolland , Dictionnaire de laffaire Dreyfus (M. Drouin, dir.), p. 271276. Les ides, rflexions et souvenirs de Romain Rolland sur laffaire se trouvent dans ses Mmoires et Fragments du Journal , ainsi que dans sa correspondance : voir notamment R. Rolland et Lugn-Poe, Correspondance (1894-1901) ; Choix de lettres Malwida Von Meysenbug ; Correspondance entre Louis Gillet et Romain Rolland, (CRR n2) ; Une amiti franaise, correspondance entre Charles Pguy et Romain Rolland, (CRR, n3) ; Chre Sofia, lettres Sofia Bertolini Guerrieri-Gonzaga, (CRR n10-11) ; Un beau visage tous sens, (CRR n17) ; Pour lhonneur de lesprit, correspondance entre Charles Pguy et Romain Rolland (18981914) , (CRR, n22). Plusieurs textes et correspondances concernant cette priode sont indits : sa correspondance avec Andr Suars (Bibliothque Nationale), son Journal intime (1893-1902), des lettres

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de constater que Romain Rolland tait tiraill, hsitant entre ce quil considrait lui-mme comme le parti juste (dreyfusard) et les motions qui tendaient lcarter de la rflexion. Nat-il pas lui mme crit dans ses Mmoires :

Ces combats qui, de loin, vous paraissent de lignes si nettes et si tranches, o chacun reconnat sa place, du premier regard, - sont des nues de soufre et de fumes, comme celles qui enveloppaient les dieux dHomre et les desses aboyeuses ; et il en sort, avec des clairs, des tourbillons de puantes vapeurs, et lhrosme ml au crime. Ds les premiers pas que lon y fait, lesprit suffoque, la raison est ivre. Na-t-on pas vu des intelligences de froid cristal, comme celle de Paul Valry, se couvrir de bue, au point de signer, avec Barrs, Coppe, Pierre Lous, Lautaud, etc., la liste de souscriptions la mmoire du commandant Henry et la gloire de son faux patriotique . Et de lautre ct qui tait le juste - , quel monstrueux amas dinsanits et dinjustices ! (M, 284)

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Ou encore : Je sais bien que ce ntait quune vague de folie, et quen se retirant, elle a laiss les mes honteuses de leur garement passager et disposes des excs de zle, pour en effacer les traces. (M, 288)

Ces remarques clairent lexprience de laffaire Dreyfus telle que la vcue Romain Rolland : un effort perptuel de lucidit et dimpartialit pour larracher aux passions contradictoires quil critiquait chez les dreyfusards et antidreyfusards mais dont lui-mme ntait pas pargn. Pendant laffaire, Romain Rolland tenta dchapper une suite de sentiments contradictoires qui ne lui firent que souhaiter lindpendance. Dun ct, un antismitisme rel provoqu par sa proximit avec le milieu juif de sa femme, sans doute partiellement aliment par lchec de son mariage. Sa correspondance et son journal rvlent lanimosit quil entretenait face ce milieu quil observait avec cynisme et dsillusion : dans une lettre Lucien Herr, il parle d une race dont jai trop appris connatre la puissance de dmoralisation et de corruption. Vous le savez trs bien. Je ne cache personne mes sentiments antismites. 582. En novembre 1897, il crivait galement pendant des soires, on ne parle que de Dreyfus. Et avec quelle passion fivreuse ! X., brutal usinier, ne peut, dit-il, rester une minute sans penser au condamn. Y., grosse mondaine, qui ne vit que pour samuser, a la fivre, ne dort plus, traite de misrables ceux qui doutent encore
Gabriel Monod (Bibliothque Nationale) et sa Note pour moi , (21 avril 1898, Les Loups, ms.22, Archives dpartementales de la Nivre, Nevers.) 582 R. Rolland, lettre du 15 dcembre 1898 Lucien Herr, cite par R. J. Smith, art.cit., p. 260.

296

de linnocence de Dreyfus Et cela est beau de voir comme se sont brusquement rveilles dans ces gosmes froces et souriants des pures penses de compassion et damour du prochain. On est volontairement amen se demander si cest donc la premire fois quun innocent ptit, et si tout sera redevenu bon, quand la victime unique aura rintgr la demeure dIsral 583, position quil rappellera dans ses Mmoires : Par mon mariage, je me trouvais intimement ml la socit juive qui, avant mme davoir les preuves, clamait, avec une conviction irrite, linnocence de son frre de race et linfamie de ltat-major et des pouvoirs qui lavaient condamn. Mme sils eussent eu cent fois raison () ils eussent dgot de la raison, par la frnsie quils y mlaient. (M, 287) Face ce milieu quil dtestait, il a mme parfois tenu des discours nationalistes, proche de ceux de ses ennemis. Convaincu de linnocence de Dreyfus, il en vint prendre la position contraire tant la propagande lexasprait du ct des dreyfusards et du ct de sa

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belle famille, qualifiant les juifs danarchistes littraires ou millionnaires , affirmant quil prfrait un pays disciplin, brid, opprim peut-tre, mais fort ou quil considrait que la dfense nationale est le premier devoir de la France , que dans la lutte actuelle entre ce quil te plat dappeler le sabre, et ce quil me plat dappeler largent, je suis pour le premier et quil veut tre du ct qui assurera la discipline et la cohsion 584.

Pourtant, force est de constater, comme lont fait Antoinette Blum et Bernard Duchatelet, que Romain Rolland tait convaincu de la ncessit de la rvision et quil connaissait son camp : dans une lettre Malwida Von Meysenbug du 3 novembre 1897, il crit Coupable ou non, la faon dont il a t jug est monstrueuse ; et il faut avant tout dtruire la possibilit venir dune telle procdure, de ce despotisme secret, sans contrle, sans limite, et sans garanties. Cest un conseil de guerre, digne de celui qui fusilla le duc dEnghien 585, dans ses Mmoires, il crira quil avait ragi contre le fanatisme de ceux qui avaient raison , car il ntait pas moins aveugle et moins dlirant que le fanatisme de ceux qui avaient tort (M , 287), que pendant la mle, il ne cessai[t] point de savoir que la cause tait juste (M, 286) et Lucien Herr, il crivait que le jour o vous serez vaincus, poursuivis, exils, peut-tre fusills, (et je ne crois pas que cela tarde), je serai de votre ct et aprs la rupture, et pourtant, nous pensions de mme ! (M, 286).

583

Journal intime, novembre 1897, p. 177, cit par A. Blum, Romain Rolland face lAffaire Dreyfus , art.cit., p. 132. 584 Voir B. Duchatelet, op.cit., p. 89 et R. Rolland et Lugn-Poe, Correspondance, p. 72. 585 R. Rolland, Choix de lettres Malwida von Meysenbug, p. 212.

297

Spontanment, il est mu par la cause de Dreyfus, par le discours de Scheurer-Kestner la Chambre le 7 dcembre 1897 et par la condamnation de Zola, suite laquelle il crira les Loups sous le coup de lmotion. Dans son journal, il se dit boulevers aprs un dner chez son beau-pre pendant lequel Gabriel Monod a voqu la cause de Dreyfus : Ce qui me dsespre, ce qui me fait rougir dtre homme et dtre franais, cest quil existe des ministres assez honntes, assez intelligents, dtachs des passions, qui ne soient pas certaines du crime dun misrable, et qui le laissent pourtant crucifier sans rien dire ! (M, 282). Il est fascin par le geste de Zola, dont le courage cependant me saisissait dadmiration et dont le rle dangereux me faisait envie (M , 284) et face au discours de Scheurer-Kestner, la raction de Romain Rolland est immdiate : Tout mon parti pris a disparu devant cet homme livr une foule hostile. Ctait horriblement pnible, et je hassais ce moment les adversaires de Dreyfus , il prouve une envie irrsistible de [se] sauver loin de ces

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multitudes bestiales, incapables dentendre, de comprendre, de penser par elles-mmes . On peut citer la description quil en fait dans ses mmoires, fidle au rcit quil livrera Malwida Von Meysenbug crite le soir mme de la sance :

Jassistais, le 7 dcembre 1897, la sance sinistre du Snat, o le vieux Scheurer, grand, droit et ple, la barbe blanche avec des mches jaunes, lair austre et guind dun huguenot du XVIe sicle, gravissait les marches de la tribune, dun pas saccad, comme sil montait lchafaud. Cen tait un que cette estrade, o il lisait son honnte appel la raison et la justice, dune voix forte, lente, lourde, glace, au milieu dune assistance hostile, aveugle, froce, qui ponctuait le discours de hues et de rires insultants. [] Quand il descendit de la tribune, ce fut comme sil descendait dans la tombe ; un silence cruel le recouvrit. Et je sentis mon cur se serrer. Javais lhorreur de cette multitude, haineuse, incapable dentendre, de comprendre, de juger par elle-mme, - en proie linstinct bestial et meurtrier (M, 289)

Pris entre ces passions contraires, Romain Rolland oscillait entre certitudes passagres et hsitations : Clotilde et son pre croient entirement linnocence de Dreyfus. Je ne puis dire que jaie la mme conviction. Les preuves pour ou contre Dreyfus sont trop peu claires encore 586 ou dans une lettre Malwida, Ne croyez pas que ce doit par impassibilit que je ne me mle pas aux luttes daujourdhui. Mais le dbat est trop obscur ; il y a trop dinjustices

586

Ibid., p. 123.

298

des deux cts. 587 Et reviendra sur cette attitude trange dans ses Mmoires : Mais le plus trange tait que, lorsque cette mle serait dchane, moi qui lappelais, je men retirais et que je ne minscrirais pas parmi les compagnons de ce Zola, dont le courage cependant me saisissait dadmiration et dont le rle dangereux me faisait envie Ny voyez point de contradiction ! (M, 284) Face ces hsitations, Romain Rolland sera dans un effort continuel de justification et dimpartialit : pendant laffaire, il ne cessera de faire leffort datteindre cette impartialit souhaite, dchapper lui-mme la passion qui aurait pu lentraner dun ct ou de lautre. Ainsi, il remanie plusieurs fois sa pice les Loups pour la dgager du sentiment dreyfusard qui avait prsid son criture (voir infra. IIIe partie), il ne cessera de tenter de justifier ces hsitations dans ses Mmoires, expliquant son manque dengagement par limpartialit que lui imposait son regard dhistorien, et se justifiait auprs de Herr venu le solliciter en invoquant

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une lucidit qui llve au dessus des passions. Ainsi, Romain Rolland affichera publiquement une indpendance inhrente limage quil se fait de lintellectuel : dans un rejet du fanatisme, lcrivain devait tre la conscience de lhumanit. Il sagit dun discours construit venu mettre de lordre dans une suite de sentiments contradictoires qui caractrisent la manire dont il vcut laffaire. Ainsi, il opposait dans ses Mmoires le regard de lhistorien (il tait en effet historien de formation) au fanatisme des autres :
On se souvient peut-tre que javais t, dans lhistoire du XVIe sicle franais, un spcialiste de ces convulsions ; et jtais contre elle mithridatis. En tudiant le Journal dun de ceux qui flairaient lavance la Saint-Barthlemy, - du cur de Provins, Claude Haton, javais relev le rle ingrat, obscur et intrpide, de lchevin Jehan Alleaume, qui maintenait sa raison lucide en dehors des furieux de lun et lautre partis, sans illusion sur le sort quil avait attendre de tous les deux. Ctait ce rle mlancolique que javais, huit ans lavance, revendiqu pour moi. La roue de la fortune me la, depuis, dans les orages rpts de ce demisicle, attribu plus dune fois. (M. 287)

Cette impartialit devait lamener sriger au dessus des deux partis, comme il lexpliquera Lucien Herr : on peut lire dans une lettre de Romain Rolland ses revendications pour rester neutre : Souffrez que je reste indpendant au milieu de partis qui me semblent absurdes, - (allant lun lautre, leur insu, directement contre ce quils veulent dfendre), 587

Janvier 1898, ibid. p. 222.

299

et que souillent galement des hommes infmes ; ou encore : si je nai pas de sympathie pour Picquart ni pour Zola, il ne sensuit pas que Quesnay et Esterhazy ne me soulvent lestomac ; et si je nestime point J. Reinach et Gohier, je nen mprise pas moins Lemaitre, et de tout mon cur 588 et dans ses mmoires, une vrit qui nest point libre, une vrit des yeux ferms, je nen veux point ; jamais je ne laccepterai ! Il me dit que si je ne signais, notre amiti serait rompue. Elle fut rompue. [] Je ne pense point sur la foi et lordre de quelque autre que ce soit ! (M , 286). Il critiqua svrement les deux camps pour la virulence aveugle de leur dbat, qualifiant le dbat autour de laffaire Dreyfus de choc de fanatismes furieux auxquels lesprit rpugne galement . La vision quil voque de laffaire est celle dune caricature grossire, rduisant les deux camps des forces striles gostes et aveugles : Quand le feu prend la maison, chacun se sauve avec lobjet le plus prcieux : pour les uns, ctaient la justice ; pour les autres, la tradition et la patrie ; pour moi, ce fut la

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raison 589. Il conservera par ailleurs le souvenir de la virulence irraisonne des partisans pour ou contre Dreyfus : Il y avait dans le champ isralite un fanatisme gal qui veut Dreyfus innocent, celui qui chez les antismites veut quil soit criminel. De part et dautre, cest le mme aveuglement . Ainsi, dans le discours quil afficha, la neutralit de Romain Rolland rpondait un souci de clart et dexactitude en matire de justice Romain Rolland opposa donc le discours de la raison claire au spectacle des fanatismes furieux , affirmant le souhait de se retirer ; mais loin de pouvoir se retirer dans le calme de la rflexion, son mouvement de retrait lentrana encore plus dans le torrent des passions, suscitant la colre de ses amis dreyfusards. Ainsi, tentant dchapper au fanatisme , il se retrouva entran par lesprit de foule propre au mouvement intellectuel et en butte lesprit de parti que critiquait Gide. Il tmoigna dailleurs dune souffrance relle dtre ainsi pris dans une tourmente dont il ne voulait pas : Ne moutragez point : il nest dj pas si gai de se voir touffer fatalement, sans pouvoir rien faire pour chapper , crit-il Lucien Herr, ou encore ce quil y a de plus pnible pour un homme comme moi, cest justement de ne pouvoir prendre parti dans cette lutte 590. Plus tard, il dira ce sujet Moi, cest pendant la mle que jai souffert ; et la liquidation ne ma apport aucune surprise 591

Lettre de Romain Rolland Lucien Herr, cite par R.J. Smith, art.cit., p. 259. Dans ses Mmoires, il crira pourtant Je savais quelle pure ardeur de dvouement [laffaire] suscitait chez certains hommes, dont javais pu sonder et dont jadmirais sans rserve lhrosme et labsolu dsintressement : Monod, Scheurer-Kestner, Georges Picquart, tant dautres plus obscurs, mais non moins brlants de la flamme de la justice et du sacrifice ! (M, 286) 589 R. Rolland, lettre du 1er mai 1910 Daniel Halvy, Un beau visage tous sens, p. 93. 590 R. Rolland, Mercredi 15 dcembre 1898, cit par R. J. Smith, art.cit., p. 260. 591 Lettre du 10 fvrier Paul Seippel, Etudes de Lettres, octobre-dcembre 1966, p. 221.

588

300

et affirme avoir vcu dans la tragique solitude de lhomme au milieu de deux partis qui draisonnent qui mieux-mieux .

Il existe ainsi une diffrence rvlatrice entre les ractions spontanes et immdiates aux vnements, perceptibles dans son Journal et dans sa correspondance et linterprtation raisonne quen donne Romain Rolland a posteriori, que ce soit dans ses Mmoires, rdiges trente ans aprs les faits, dans ses justifications auprs de Lucien Herr ou encore perceptible travers les remaniements du manuscrit des Loups ainsi que linterprtation quil a donne publiquement. Il dcrira lui-mme cette contradiction entre sa conscience personnelle et lindpendance quil tentait de garder, entre un regard dhistorien impartial quil affichait et la ralit des motions contradictoires qui lanimaient : Si, dans le travail dhistorien, jeusse

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eu la force de garder mon esprit clair et dgag de toute irritation, dans ma vie de passions et de penses quotidiennes je me laissais prendre par le tourbillon des impressions contradictoires, je ne ragissais conte la violence de leur chaos que par le chaos de mes soubresauts, dont la seule loi tait une rvolte dindpendance ombrageuse, sans cesse heurte par les brutaux assauts de lun et de lautre fanatismes, qui prtendaient semparer de moi ! (M, 286) Ainsi, si la posture de Romain Rolland dans laffaire Dreyfus est celle de lcrivain audessus de la frnsie aveugle des deux camps, ses crits intimes montrent leffort intellectuel quil lui a fallu pour opposer cette impartialit raisonne la frnsie motionnelle qui rgnait au plus fort des vnements et qui ne manquait pas dentraner ceux qui y assistaient. Mais malgr lattitude de ce dernier, connaissant le camp du juste mais opposant laveuglement collectif la lucidit de lhistorien, son exemple est rvlateur de lintransigeance manichenne des dreyfusards qui refusaient de voir lun de leurs amis choisir le camp de la neutralit.

3.

Ceux qui considraient le cas lui-mme : Valry philosophe de la situation

Malgr la signature par Valry des listes Henry, son attitude reflte galement une indpendance desprit qui ne fera jamais de lui un polmiste antidreyfusard limage de

301

Barrs. En effet, de lautre ct de la barricade, on peut voir que la position de Valry affirmait lcart de la polmique mdiatique le mme recul rflexif dans une volont de slever au-dessus de la mle aveugle. On sait que Valry tait antidreyfusard : ses lettres Pierre Lous, son frre, Marcel Drouin et Gide dvoilent un antismitisme diffus592 et un nationalisme souvent raffirm. Mais ct de lengagement public quil manifesta pendant laffaire en signant les listes Henry et en allant quter des signatures, Valry appuya ses convictions nationalistes sur une rflexion quil voulait claire. Sans doute conscient de laveuglement des partis pris, il tente de justifier ses ides en les intgrant dans une thorie beaucoup plus vaste. Ainsi, dans une lettre Pierre Lous, il crit :

Si je philosophe sur lensemble de la situation, ce que personne ne voulait faire, il vient, trs au-dessus de laffaire elle-mme :

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1. un pays assez dtraqu, battu en ce moment par la plupart des terrains, mang ds le temps de paix

2. un pays o la libert, etc. a simplement dplac le pouvoir rel qui est donc aux riches, la
presse, et un peu la foule (toujours sa propre ennemie).

Cette lettre reprend lide de la faiblesse du pays, qui sera lun des leitmotive de sa pense politique mais galement la critique du pouvoir de la presse et de la foule, sousentendant le danger de lgarement des esprits par une presse qui servait pourtant largement la cause des antidreyfusards. Ces remarques clairent une volont de se hisser au-dessus dun chauffement des esprits qui nest pas sans faire cho lindpendance desprit affiche par Gide ou par Romain Rolland. On reconnat par exemple la mise dos des deux attitudes, toutes deux coupables daveuglement : Je rsume la discussion entre les deux partis (je parle des gens propres) par ceci : Les uns ne veulent rien savoir de ce qui est ; cest nous. Les autres ne veulent rien savoir de ce qui sera ou serait ; cest eux 593. La diffrence entre les deux rsiderait ainsi, selon lui, une question de temps : le camp des antidreyfusards refuse de voir le prsent pour considrer les consquences venir, alors que les dreyfusards nenvisagent pas lissue long terme de cette campagne (cest--dire laffaiblissement de la France).

Il fustige par exemple les amitis dAnatole France avec les milieux isralites : Jadmire le toupet de France, lequel, dou dune matresse juive, aliment par un milieu absolument hbreu, a os signer et parler trs la rigolade, dailleurs, ce qui est une double salet , crit-il Pierre Lous en Mars 1898 (Correspondance trois voix, p. 850). 593 Lettre de Valry Lous, 26 mars 1898 (Correspondance trois voix, p. 853).

592

302

Cest la mme opposition entre la vision court et long terme quil voquera dans un feuillet dat de janvier 1935 et qui classe ceux qui ont pris position :

Affaire Dreyfus, thorie Ceux qui considraient le cas lui-mme Ceux qui considraient les consquences des diverses possibilits Ceux qui considraient les consquences immdiates Ceux qui considraient les consquences lointaines
594

Il adopta la mme posture rflexive et distante en rsumant les termes du dbat : Il tournait galement en drision le dbat et en affirmait les rouages simplistes et labsurdit ridicule : La tactique en ces matires est bien simple : elle consiste faire prciser aux gens

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ce quils disent : alors, ils tombent dans le bafouillage ou dans la mauvaise foi. Une fois quils sont dans la mauvaise foi, on les y pousse, on se met soi-mme dans la bonne et, tout coup, on soulve une sorte de couvercle, et le contraste prpar apparat 595. Dans sa volont de slever au-dessus du dbat pour tenter den dgager les grandes lignes, il esquissa, peu avant 1900, les ides qui auraient pu servir de fondement une reconstruction totalisante de laffaire :

Points importants de lAffaire Dreyfus. Caractre particulier des Picquart, Pressens, Guyot, etc. Cavaignac, Gohier. Intrusion des littrateurs : France, Mirbeau, etc. Rle de la presse : Zola, Judet, etc. Major, groupe socialiste, clerg, etc. Nullit du pouvoir. Rle de ltranger. Lanarchie. Extension de cette curieuse folie. Vue rendue possible exacte tout coup des vritables pouvoirs dans une socit. Nullit des opinions publiques ; instabilit (mort dHenry). Mlange singulier chez plusieurs individus des nobles ides ridicules de la Rvolution et de canaillerie pratique. Physiologie conomique de lAffaire. Remarquable marche en avant du syndicat . Sottise et fausse bonhomie de quelques savants , Duclaux, Rville, etc.

594

595

P. Valry, Cahiers XVII, p. 869, 1933-1935 (M. Thomas, art.cit. p. 111). P. Valry Pierre Lous, Mars 1898 (Correspondance trois voix, p. 847).

303

Diffrences de conduite des Juifs. Prudence ou extra-audace. Reinach. Mathieu Dreyfus. Rle des protestants rvlation indubitable de leurs groupements. Phnomne gnral des combinaisons de la nationalit et de la confession. Ultra-montanisme. Genvisme. Grecs orthodoxes et Slavisme. Rle spcial des Juifs. En somme tat de guerre et dailleurs clarification gnrale. Comment on tait ou non et a priori dreyfusard ou antidreyfusard
596

Sans se dfaire ici de ses prises de positions (il reprend les termes de syndicat , et voque les groupements des protestants), on peut nanmoins voir en quoi cette esquisse propose une vue densemble sur les faits et les comportements quil ne peut qualifier autrement que de curieuse folie . Sans jamais avoir tent, comme la fait Gide, de

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comprendre ses adversaires , Valry a tout de mme toujours refus la confrontation avec ses amis dreyfusards, que ce soit Marcel Drouin, Schwob ou Gide : aprs une lettre envoye Gide le 31 janvier 1898, il vitera le dbat et appellera rapidement dpasser la question : On membte encore beaucoup partout avec laffaire D. Dieu sait quand cela finira. Je rpands autant que je puis la bonne parole, cest--dire : quimportent ces dvorations dinsectes ? Cherchons la vritable libert, celle fournir un homme charg de lEtat. 597 Il dpassera dailleurs rapidement cet engagement dans lantidreyfusisme. Ainsi, il nadhrera jamais la ligue de la patrie franaise, contrairement Pierre Lous, et montrera, dans un Cahier de 1931 son remords de stre tabli dans lInjustice par une explication de sa sensibilit : Je me sens un cur brusquement impitoyable lgard de celui qui spcule sur mon apitoiement ou qui veut parvenir ses fins en usant dinvocations la Justice, lHumanit etc. Tellement que, mme ces adjurations aux Idoles fondes, - je mtablis dans lInjustice et me retranche dans le dgot de cette comdie, dont jai vu maint exemple. Ceci mexplique mon attitude dans laffaire clbre .598

Gide et Valry, sans jamais renier leurs convictions divergentes ont donc tous deux oppos au frntisme des deux partis un recul rflexif, refusant pour lun le manichisme des deux partis et visant, pour lautre, une vision plus distante de laffaire dans sa globalit. Ainsi, ces ractions contre lomniprsence de laffaire sur la scne littraire et contre la

Bibliothque Nationale, Mss., nouv. acq. fr., Papiers Valry (M. Thomas, art.cit, p. 109-110). Valry Gide, 14 fvrier 1898 (Correspondance, p. 312). 598 Cahiers, XV, 421 (M. Thomas, art.cit. p. 112).
597

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bipartition manichenne du dbat traduisent une volont dchapper linvasion du discours politique dans la scne littraire.

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B.

Humour et drision : un divertissement dhommes de lettres ?

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1.

La polmique sur le ton de lironie : Remy de Gourmont et Alfred Jarry

Dans la mme volont de se dmarquer de la polmique strile, dautres auteurs ont prn le parti de lhumour. Ainsi, Remy de Gourmont avait appel la victoire de lhumour sur la polmique : Il faudrait pouvoir ramener les polmiques au ton de lironie et du dtachement ; cest le seul moyen den tirer un peu de plaisir et de mcontenter les deux partis. Jespre du moins avoir rempli ce dernier point : cest la seule consolation que je retire du temps perdu lier des journaux nuls et disserter sur une question qui, dans ltat actuel de nos renseignements, semble insoluble 599. Malgr ses prcdentes prises de position antimilitaristes, la position de Gourmont dans laffaire reflte lindiffrence la plus complte, qui se teintera progressivement de lexaspration devant lampleur prise par laffaire. Il multipliait les critiques lgard de cette polmique incessante, crivant par exemple Il suffit dune feuille darbre pour cacher le soleil celui qui est couch sous larbre. LAffaire est cette feuille ; elle nous cache le soleil et elle a fait croire quelques-uns que le soleil nexistait plus. Quon arrache la feuille, quon coupe la branche, quon dracine mme larbre
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R. de Gourmont, Le Masque de Fer, Mercure de France, Fvrier 1898, Revue du Mois, p. 529. Ainsi, contrairement La Revue Blanche, la ligne ditoriale du Mercure de France fut beaucoup plus mitige lgard de la question de laffaire Dreyfus : accueillant la fois des textes tels que Contre lInfaillibilit du Sabre de Pierre Quillard, nettement dreyfusard et les railleries de Remy de Gourmont ou de Rachilde qui se plaaient de manire plus ou moins avoue dans le camp contraire, le Mercure ne pris pas position de manire collective.

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impertinent 600. Dans Dreyfus , publi en dcembre 1897, il se refuse de se prononcer devant labsence de preuve, tout en avanant une posture de mfiance teinte dantismitisme : Je voudrais seulement tre sr que si ce capitaine navait pas t juif, il aurait trouv tout autant de gens pour sintresser lui ? . Dans le Masque de fer, il reprend le mme registre antismite, ( Le Juif, grce la solidarit de la race, a trouv immdiatement des sommes considrables, inpuisables ; des journaux ont t fonds, dautres achets ; des prospectus distribus dans le monde entier ), se moque des lettres pileptiques de M. Zola et de sa bonne grosse navet qui le pousse affirmer lclosion venir de la vrit, et lit les rebondissements de laffaire dun il amus mais jamais compatissant : Javoue que, moi aussi, je me suis bien amus ; jai lu des cocasseries colossales, de ces drleries tragiques destines stupfier le peuple, mais qui amusent vraiment ceux qui sont un peu au-dessus de ltiage de la crdulit. , crit-il, alors que la

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composante militaire de laffaire, loin de susciter son engagement, le pousse vers lindiffrence hostile : Nous devons nous dsintresser, au moins au-del de la curiosit, des aventures particulires qui atteignent les membres dune corporation dont nous ne faisons et dont nous ne ferons jamais partie. 601

Lattitude dAlfred Jarry pendant laffaire partagera avec celle de Remy de Gourmont la mme indiffrence cynique602. Il ne parat pas surprenant quun crivain tel que lui ne sengage pas dans laffaire Dreyfus et ne signe aucune liste malgr sa proximit avec les milieux du Mercure de France et de la Revue Blanche, dans la mesure o il vitait de prendre part aux questions politiques et sociales de son temps et ne les voquait que pour mieux les

R. de Gourmont, Mercure de France, Mai 1899, juste avant le procs de Rennes. Larticle dbute ainsi : Si, comme il est fort possible, lAffaire rebondit vers de nouvelles destines aprs le conseil de guerre de Rennes, il serait de bon got de ne plus sen occuper. 601 R. de Gourmont, Mercure de France, Fvrier 1898, p. 529. 602 Comme le souligne Sylvain-Christian David, la position de Jarry pendant laffaire Dreyfus chappe toute qualification prcise : Une erreur consisterait donc vouloir tout prix (fut-ce celui de la vrit) qualifier la position de Jarry sur lAffaire (Dictionnaire de laffaire Dreyfus, p. 218). La prudence avec laquelle les tudes sur Jarry abordent la place de laffaire Dreyfus dans son uvre rvle cette difficult : pour F. Caradec, Jarry sintresse laffaire dune manire purement anecdotique ( Alfred Jarry, tmoin de son temps , in Alfred Jarry (dir. Henri Bordillon), p. 155-180), pour S. C. David, il sagit pour lui dune fiction, dun spectacle de marionnette (art.cit., p.218), pour N. Arnaud, ses allusions laffaire se limitent quelques tours de mange mais en des postures si inconvenantes que les deux camps prfreront tenir lcart cet incorrigible gamin (Alfred Jarry, dUbu roi au Docteur Faustroll, p. 244 et 396) alors que P. Besnier, dans sa biographie de Jarry, demeure allusif sur cette question et voque la version guignolesque de laffaire de son Almanach (Alfred Jarry, p.344). Loin de tout engagement en faveur ou contre Dreyfus, notons que lutilisation que Jarry a fait de laffaire Dreyfus dans ses crits rvle la dimension littraire de laffaire : puisant dans les symboles, les mythes et les figures devenues topiques des discours dreyfusards et antidreyfusards, il voque laffaire Dreyfus travers les reprsentations littraires partags par les crivains de laffaire Dreyfus. A lcart de toute proccupation politique, il participe sa manire au dialogue des crivains autour de laffaire Dreyfus.

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tenir distance, lexemple de ses brves allusions la question de lanarchie603. En revanche, compte tenu de cela, la place quoccupe lAffaire dans ses textes a pu paratre surprenante (S. David souligne mme de lincongruit de la prsence de cet auteur dans le Dictionnaire de laffaire Dreyfus de Michel Drouin)604. En effet, partir de 1899, laffaire Dreyfus apparat dans ses crits et demeurera prsente dans ses textes jusqu sa mort : dans lAlmanach du pre Ubu, notamment dans une pice en trois tableaux, dans des textes du Canard et enfin dans son dernier roman inachev, la Dragonne. Quant savoir ce qui a retenu lattention de Jarry dans laffaire Dreyfus, outre son antimilitarisme avr (voir supra, Ire partie), notons les circonstances particulires des vnements : au moment du procs de Rennes, Jarry habitait avec Alfred Vallette et sa femme Rachilde la Frette, et a sans doute baign dans une atmosphre politise laquelle il tait peu sensible par ailleurs. Ensuite, le procs en rvision de Dreyfus avait lieu Rennes, ville

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dans laquelle Jarry avait habit plusieurs annes, dans le lyce mme o Jarry avait tudi de 1888 1890, un lyce qui avait dj dans son uvre une fortune littraire puisque plusieurs membres du personnel avaient trouv leur pendant en tant que personnages, notamment son professeur de physique, M. Hbert, devenu le pre Ubu. Ces lments ayant sans doute retenu son attention, laffaire Dreyfus apparat rgulirement dans ses textes, toujours dans le registre de la drision et en prenant pour cible ultime soit le militaire, soit les mcanismes de laveuglement collectif. En effet, outre ses textes de fiction, laffaire Dreyfus apparat pisodiquement sur le registre de lanecdote, uniquement dans la mesure o elle occupe lopinion publique en tant que phnomne mdiatique. De laffaire, Jarry ne retient que sa dimension commerciale : a fait vendre les journaux, et, de mme que la justice, il nest pas mauvais que la presse vive. Laffaire juge bonne, on la lance. Laissez courir, prononcent les spcialistes du bateau. Cela signifie quil va sans dire que les malfaiteurs ne seront pas arrts. Puis laffaire est classe, parce que la Justice a beaucoup dordre 605. Bien que, contrairement Remy de Gourmont, il soit persuad de linnocence de Dreyfus, Jarry ne smeut visiblement pas au sujet de son sort, comme le montre le seul commentaire direct quil ait fait sur laffaire : Quant Dreyfus, on sait bien quil est innocent, cest mme notre opinion personnelle : nous allons jusqu penser quil est le type du soldat et du bon officier subalterne, tout discipline et loyaut. La trahison implique un
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Voir P. Besnier, op.cit., p. 128-129. En effet, Alfred Jarry na jamais sign les listes dreyfusardes : il y a bien le nom de Jarry dans la premire liste de la premire protestation mais il sagit de Raymond Jarry, de lENS, agrg de lUniversit. 604 Dictionnaire de lAffaire Dreyfus, p. 218. 605 A. Jarry, LAffaire , uvres compltes, t. II, p. 497.

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esprit dli, cest travail de bureau et de grade suprieur 606. Cette opinion personnelle ne le pousse pas, en revanche, vers un quelconque sentiment de piti envers le condamn : A propos de bile, Dreyfus ne sen faisait gure pendant le procs. Il bouclait tranquillement sa double boucle, ce qui est une grandiose faon de se tourner les pouces 607. Laffaire est donc conue et mene en dehors de toute considration de la Justice et de la Vrit : utilise par tourner en drision les mcanismes de la justice, de larme ou de lopinion, la position de Jarry pendant laffaire ne peut tre rduite aucune prise de parti et restera toujours en marge des positions dominantes, malgr sa proximit avec les milieux dreyfusards.

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La mondanit avant tout : Proust dans son lment

Proust, quant lui, sest rapidement dtach de lenthousiasme militant dont il avait fait preuve au dbut de lanne 1898 pour adopter lgard du mouvement dreyfusard un recul rflexif qui trouvera sa pleine mesure dans La Recherche du temps perdu. Sa correspondance illustre ce titre lvolution de ses positions : demeurant le dreyfusard convaincu quil tait au moment du procs Zola, il ne considre en 1899 de laffaire que lanalyse psychologique des personnages et semble prendre un plaisir tout fait littraire la lecture des dernires nouvelles. Son approche en effet est celle dun homme de lettres qui raille le style des dpositions, qui parodie la rhtorique dreyfusarde et qui se dlecte de la pauvret stylistique des militaires : Avez-vous got comme modles reprsentatifs du style militaire de la dposition du Colonel Fleur ? 608 ou encore Pour revenir laffaire, je nai pas encore lu attentivement Le Figaro de ce soir qui contient Cuignet et Gonse. Mais dans Gonse, jai dj aperu des morceaux savoureux : Une citation dHenry qui dit au Gnral Gonse en parlant du Discours Cavaignac : Le Ministre aurait mieux fait de ne pas
A. Jarry, La Revue Blanche n199, 15 septembre 1901, vol. 26, p. 157. A. Jarry, LAffaire est laffaire , Le Canard Sauvage, 1824 avril 1903, uvres compltes, t. II, p. 428. 608 La conversation stablit propos dune demande en autorisation de fumer (dans un wagon) Cest ainsi quelle stablit je vous le dis en mon me et conscience , et la dposition du Colonel Cordier Un point cest tout : Ces deux citations sont dans Le Figaro, Jeudi 24 aot 1899, cf. Compte-rendu stnographique in extenso , tome 2, Paris 1900, p. 263. Lettre de M. Proust Constantin de Brancovan, 24 ou 25 aot 1899 (Correspondance, t. II, p. 301).
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lire ces pices. Il croyait les dputs moins btes quils ntaient. Et un peu plus loin jai entrevu que Gonse disait : Je lui ai dit de laisser plutt le bordereau la charge de Dreyfus puisquil y tait dj et pour Esterhazy de lui attribuer de prfrence dautres pices etc. 609. Il se livrait mme au jeu du pastiche : Pastiche des dpositions militaires Rennes : On avait dit au Colonel Henry quil devrait men rfrer. Je le vis quelques jours aprs pour le besoin du service. Larchiviste Gribelin pourrait vous renseigner sur ce point. M. du Breuil vous a montr Dreyfus dnant chez des personnes interlopes avec des agents trangers. En mon me et conscience je jure et cest incontestable que Dreyfus pouvait leur livrer des documents. Hlas il ne faut pas en rire puisque nous voyons le rsultat 610. Mme ses activits militantes, au mois de dcembre 1897, taient teintes dun humour rvlateur de sa vision des choses : ainsi, au moment de la qute des signatures, il avait crit Daniel Halvy une lettre sur laquelle on pouvait lire ladresse fantaisiste Socit Les Amis du Tratre

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Sige central au Syndicat Dreyfus 58 Marcelainwofstrasse Ppuldorf Germhig Danielslormd 611. Il prenait galement avec lgret et humour certains arguments simplistes antidreyfusards : Jai vu aujourdhui un de mes amis qui est pour que Dreyfus soit condamn parce que cest une canaille. Et il tire la preuve de cette canaillerie de la culpabilit dEsterhazy. Puisque Esterhazy est un tratre qui a fait le bordereau, dit-il et que lcriture de Dreyfus est trs voisine de celle du bordereau, de celle dEsterhazy, cest que son me est de la mme famille. Ah ! cher ami en aurons-nous entendu ! 612 ou encore Ils connaissent si peu lAffaire que Me Cottin croyait que les circonstances attnuantes avaient t donnes parce quen 94 on lavait condamn sur le faux Henry et que depuis on avait reconnu que ce ntait pas de lui ! 613 Proust envisageait donc la lecture des journaux et des dpositions dun point du vue purement littraire pour mieux les tourner en drision. Il opposait la rhtorique militaire ou aux tentatives de convaincre des deux partis le plaisir dilettante de lhomme de lettres.

Malgr son engagement, Proust apparaissait souvent dans sa correspondance davantage proccup de ses relations mondaines : dans une lettre Mlle Bartholini, il mla
M. Proust, 19 aot 1899, Constantin de Brancovan, ibid., p. 298. M. Proust, Lettre sa mre, 11 septembre 1899, ibid., p. 308. 611 Lettre du 12 dcembre 1897, Correspondance, t. XXI, p. 583. Dans la lettre suivante, il jugea luimme cette plaisanterie de trs mauvais got dans des circonstances tragiques, ce document sil tait trouv suffirait nos adversaires de preuve lexistence du Syndicat (p. 584). 612 Ibid., p. 298. 613 Ibid., p. 204.
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lvocation des peines que le lui cause laffaire Dreyfus des galanteries bien loin de proccupations politiques : Si la jolie demoiselle de Pierrebourg aux joues de lait o il aurait plu des roses est auprs de vous dites lui que je regrette de ne pouvoir pancher prs delle ma tristesse de ce quon fait Picquart, ce Picquart dont je vous remercie de me parler avec tant dintelligente sympathie 614. Au moment de la grce de Dreyfus, Proust crivit deux pages sa mre615 sur sa sant et ses amitis avant dvoquer la grce de Dreyfus, le pauvre homme . Laffaire semblait sans rapport avec les proccupations du moment et fut rduite huit lignes de plaisanteries dans une longue lettre. Lvocation de la grce de Dreyfus tait ainsi intgre des considrations diverses dont le ton lger contribuait ddramatiser lissue de laffaire : Nous avons vu larrt honteux affich au Casino la grande joie de tous les employs du Casino616 . Il se divertit avec une piti affectueuse de la raction de la petite Noailles : Comme jentrai dans le pavillon de Constantin pour fumer avant le dner jai

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entendu des gmissements. Ctait la petite Noailles (la potesse) qui passait en sanglotant de toutes ses forces, en gmissant dune voix entrecoupe, comment ont-ils pu faire cela, comment ont-ils os venir le lui dire, et pour les trangers, pour le monde, comment a-t-on pu ? Elle pleurait avec tant de violence que ctait attendrissant et que cela me la rhabilite . Enfin, il se refuse tout sentimentalisme et tout fatalisme concernant larrt : Ne tattriste pas trop sur larrt. [] Il est vrai que circonstances attnuantes pour un tratre est singulier. Mais ce nest pas incomprhensible. Cest de la part des juges le clair et sclrat aveu de leurs doutes . Cest galement par le biais de lanalyse des comportements sociaux et de la psychologie des foules quil avait interrog dans une lettre de 1899 les divisions engendres par laffaire Dreyfus : Pourquoi faut-il que par un cas de psychologie des foules que je ne
M. Proust, lettre Mademoiselle Kiki Bartholoni, t 1898, ibid., p. 243. M. Proust, lettre sa mre, 10 septembre 1899, ibid., p. 304. 616 Le conseil de guerre rend son arrt en sortant de la salle de ses dlibrations au procs de Rennes 4h50 de laprs-midi, le 9 septembre Au nom du peuple franais. Ce jourdhui, le 9 septembre 1899, le conseil de guerre de la 10e rgion de corps darme, dlibrant huis clos, Le prsident a pos la question suivante : Dreyfus (Alfred), capitaine brevet au 14e rgiment dartillerie, stagiaire ltat-major, est-il coupable davoir, en 1894, provoqu des machinations ou entretenu des intelligences avec une puissance trangre ou avec un de ses agents, pour lengager commettre des hostilits ou entreprendre la guerre contre la France ou pour lui en procurer les moyens, en lui livrant les notes et documents renferms dans le bordereau ? [] Le conseil dclare, Sur la question : A la majorit, de cinq voix contre deux, oui, laccus est coupable. A la majorit il y a des circonstances attnuantes. [] En consquence, le conseil condamne, la majorit de 5 voix contre 2, le nomm Alfred Dreyfus la peine de dix ans de dtention [] (A. Daniel, LAnne politique, 25me anne, p. 274)
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puis mexpliquer [], une divergence sur la manire dapprcier la culpabilit dun homme ce qui est une question de fait et non de principe devienne un obstacle infranchissable entre les curs. Cette seule chose a boulevers la face de la socit, cest ce seul signe, ce seul mot dordre quon se reconnat, quon se groupe, quon se divise 617. Comme la soulign J. Recanati, Proust occupe une place part dans la cohorte de tous ceux qui ont soutenu Dreyfus 618 : en effet, partisan spontan de Dreyfus qui ne sacrifie la cause ni sa vie mondaine ni ses relations avec des antismites tels que Lon et Lucien Daudet, il dvoile son rapport original lengagement en faisant porter un exemplaire des Plaisirs et les Jours Picquart emprisonn, hommage drisoire et touchant , derrire lequel son soutien la cause dreyfusarde devient un geste mondain dhomme de lettres. Par ailleurs, Proust garda le sens des relations mondaines au milieu de la tempte, slevant au-dessus des clivages dans une optique sociale, comme le rapportait Lon Daudet

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dans ses Souvenirs :

Au plus fort de nos dissensions politiques davant la guerre, il imagina ctait en 1901 de convoquer dner chez lui une soixantaine de personnes dopinions diffrentes. Toute la vaisselle et pu voler en morceaux. Je me trouvais plac ct dune ravissante personne, pareille un portrait de Nattier ou de Largillire, que jappris tre la fille dun banquier isralite bien connu. La table voisine tait prside par Anatole France. Des ennemis acharns mastiquaient leur chaud-froid deux mtres les uns des autres. Cependant les effluves de comprhension et de bienveillance, qui manent de Marcel, se rpandaient en tourbillons et spirales travers la salle manger et les salons et la cordialit la plus vraie rgna, pendant deux heures, parmi les Atrides. Je crois que personne dautre Paris net pu

M. Proust, Correspondance, t. XIV, p. 337. Cest cette attitude modre de Proust qui amnera Luc Fraisse considrer que Proust est totalement apolitique et quau sujet de son dreyfusisme, on ne peut parler dun engagement (op.cit., p. 315), conception aux antipodes de celle quexprime Elisheva Rosen dans Littrature, autofiction, histoire : Proust na jamais reni son engagement initial en faveur de Dreyfus : aucun vnement ne la aussi profondment marqu et na jou un rle aussi dterminant dans son existence et dans sa carrire dcrivain ( art.cit., p. 66). Sans nier la sincrit de lengagement dreyfusard de Proust, on peut ainsi souligner avant tout le regard littraire que pose Proust sur laffaire, un regard littraire qui affleure aussi bien dans sa correspondance que dans les pages consacres au procs Zola dans Jean Santeuil et qui annonce sa vison de laffaire dans La Recherche du temps perdu (voir infra.). Voir galement larticle dAnnick Bouillaguet, qui dans M. Proust et lengagement littraire : laffaire Dreyfus dans Le Ct de Guermantes , Cahiers naturalistes, n68, 1994, p. 280-284, distingue les deux moments de lengagement proustien : un premier moment dadhsion, acte du jeune militants non dnu de courage, avant dentreprendre dans un deuxime temps un engagement littraire, avec une dimension intellectuelle et morale, qui couvrira lcriture de La Recherche du temps perdu. 618 J. Recanati, Profils Juifs de Marcel Proust, p. 74. Elisheva Rosen partage cette analyse du dreyfusisme proustien : Sil sest toujours reconnu dans la cause de Dreyfus et lui est rest fidle, il ne sest pas pour autant reconnu dans le parti : il naura jamais t un dreyfusard comme les autres ( Littrature, autofiction, histoire : laffaire Dreyfus dans La Recherche du temps perdu , Littrature, dc. 1995, n100, p. 71.)

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raliser ce tour de force. [] Je compris quil avait fait une exprience dangereuse et quil tait content de lavoir russie
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Comme Andr Gide, Proust a sign la liste de Lappel lUnion du 27 janvier 1899 : son engagement initial en faveur de Zola et de Picquart volue ainsi rapidement vers la modration qui caractrise sa position. Ainsi, la posture de Proust au moment de laffaire semble prsager celle du narrateur de A la Recherche du temps perdu : en effet, alors que son regard sur les faits se double dune apprciation littraire, les commentaires et les allusions laffaire sinscrivent au milieu de ses activits et de ses relations mondaines. Lhumour, la distance et la lgret affects par Proust au milieu de la bataille rvlent opposent au frntisme furieux du dbat la lgret dune vie sociale, mondaine et littraire qui se poursuit.

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Ainsi, en affirmant un droit lindpendance, ces crivains ont fait retentir la dissension de leurs voix discordantes et rebelles lengagement sans merci. Ces voix apparaissant dautant plus nettement quelles se font entendre au coeur du profond bouleversement qui secoua le champ littraire de lpoque. En effet, laffaire marqua par limpact violent quelle provoqua dans la socit littraire, la fois dans les lieux mondains de rencontre et de discussion tels que les salons et dans les instances mdiatiques et acadmiques, accentuant de ce fait la scission du champ littraire entre deux ples distincts. Laffaire fut donc profondment lie lunivers social et littraire dans lequel elle sinscrivit, relaye par des organes littraires qui ont servi la mobilisation et contribu en construire la forme et la dynamique.

A lcart de la polmique, plusieurs parcours dcrivains rvlent limpact qua pu avoir cette affaire politique dans les milieux littraires, non seulement par lengagement quelle a suscit, mais galement par la rflexion suscite chez ces crivains. En effet, comment un vnement politique et mdiatique a-t-il t reu dans une socit littraire ? En quoi cette affaire a-t-elle modifi, boulevers leur vie non par leur engagement mais dans leurs cercles intimes ? Quelles rflexions cette affaire, qui a aveugl mme les intelligences de froid cristal a-t-elle suscit au cur de la tourmente ? Face ces questions, quelques exemples de parcours qui ne sont pas ceux des acteurs principaux. Alors que Zola, Pguy, Mirbeau ou France se sont engags corps perdu dans la bataille, laffaire a laiss
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L. Daudet, op.cit., p. 641.

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plusieurs autres dans lindcision de laction, dans le refus de prendre parti malgr leur indignation, dans un conflit entre leurs convictions politiques, leurs relations sociales et leurs ambitions littraires. La raction des crivains face laffaire na donc pas t celle dun engagement uniforme, mais souvent celle dune adaptation dune affaire qui a dpass les bornes de la raison une sensibilit dcrivain qui ntait pas toujours apte se conformer aux exigences dun engagement.

La priode de laffaire Dreyfus pose donc la question dun nouveau rapport des crivains lengagement. Que ce soit au niveau de la mobilisation elle-mme, du rle de lcrivain dans la socit ou du discours pamphltaire et polmique, il sagit dune priode charnire de lhistoire de la littrature engage. La dimension collective du combat eut en effet des rpercussions sur lensemble de la mobilisation des crivains. Alors que cette

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dynamique a boulevers le statut de lcrivain engag, linscrivant dans un combat commun, elle a aussi influenc lemballement polmique de laffaire, entranant toute une partie de la socit littraire dans le sillage de lacte rvolutionnaire de Zola. De cet lan collectif a dcoul une tourmente sans prcdent : poussant la mobilisation jusquau got des barricades, entranant les crivains jusque dans le registre militariste (eux qui taient pourtant fondamentalement antimilitaristes), laffaire Dreyfus a vu la propagation dune fivre politique au sein de la socit littraire. Cette tourmente a heurt de plein fouet la socit littraire : bouleversant les amitis et les affinits esthtiques, elle a fig les organes littraires dans leurs positions politiques, poussant chaque camp a sengouffrer dans leurs propres organes de publication et ddition. De ce fait, la mobilisation vint sincarner, du ct dreyfusard, dans les structures ddition qui permettaient lindpendance ditoriale, comme les revues et des maisons ddition telles que Stock. A labri de la presse grand tirage, la littrature dreyfusards put disposer dun recul ncessaire laffirmation de son idologie rationaliste et son discours. Prises entre les deux feux, quelques voix isoles, telles que Gide ou Romain Rolland, ont tent, et russi, dopposer un recul rflexif un fanatisme gnralis et un regard littraire sur un phnomne politique.

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Troisime partie

De lvnement historique au texte littraire : laffaire Dreyfus sous le regard de lcrivain

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Il existe une littrature dreyfusarde qui laissera des chefs-duvre. Le Jaccuse de Zola est du nombre, avec M. Bergeret Paris et loraison funbre de Zola, avec le Journal de Jules Renard, avec le chapitre de Marcel Proust o Swann apparat la fte du prince de Guermantes, avec les Preuves de Jaurs, avec cet tonnant Jean Barois o latmosphre dreyfusarde, lme dreyfusarde, sont recomposes en dehors de toute impression directement reue Roger Martin du Gard tait trop jeune par la seule intuition de lart : car, plus puissant en cela que la science, lart reconstitue la vie. - Lon Blum, Souvenirs sur laffaire.

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Paralllement la mobilisation massive et commune des crivains pendant laffaire, lensemble des crits et des publications nont pas t menes de manire isole et incohrente. En effet, la dynamique collective permet lesquisse dune rhtorique dreyfusarde qui, pousse par un souffle commun a tiss entre les diffrents textes un rseau dchos et de rfrences autour dvnements connus de tous, avant de se transformer en variations et en nuances dans les uvres de fiction qui sinspirent, qui reconstruisent ou qui font simplement allusion laffaire. Loin des protestations enflammes dcrivains seuls, les voix des crivains ont converg dans les termes du dbat. Poursuivant le mouvement amorc dans les annes qui ont prcd laffaire, le dbat a ainsi rapidement gliss de lerreur judiciaire un dbat philosophique et moral, dbouchant sur lexpression des convictions politiques profondes des crivains : il sagissait dopposer lantismitisme un idal humain, driger le discours de la raison en mthode absolue et de convoquer le socialisme pour dfendre lgalit devant la justice. De ce fait, un dialogue des crivains sest progressivement constitu lcart de Dreyfus, opposant deux systmes de valeurs dfendus par les dreyfusards et les antidreyfusards. Ce dbat reconstitu a vu lmergence de constantes stylistiques : en effet, tant au niveau de lemprunt au discours religieux quau recours des techniques stylistiques au service de la persuasion, les hommes de lettres ont mis leurs armes littraires au service dune cause politique. Ces constantes ont donc vu lmergence dune vritable rhtorique

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dreyfusarde, mlant le regard philosophique la reconstitution mystique de laffaire, un langage du combat et une cause politique. Ainsi, la jonction de la littrature et de la politique, laction des crivains sest affirme dans lamorce de cette littrature dreyfusarde qui a consacr laffaire littraire et qui trouvera son expression dans les uvres de fictions inspires par ces vnements historiques. Mais cest linterprtation de laffaire par les diffrentes sensibilits littraires, linsertion de lerreur judiciaire dans le cadre dun univers narratif reconstitu qui a consacr loriginalit dune affaire judiciaire perue et vcue par des crivains, articulant la cration littraire et la lutte. La mobilisation des crivains autour de laffaire Dreyfus na donc pas simplement t la dfense de la cause judiciaire, elle a galement t lexpression littraire dune lutte politique travers les termes philosophiques du dbat, larsenal mtaphorique, le langage du combat et linterprtation littraire des vnements.

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Aprs avoir voqu la mobilisation des crivains dans laffaire Dreyfus, la reconstitution et lcriture de celle-ci dans les textes de fiction soulvent un autre rapport entre littrature et politique : en quoi et comment le regard de lcrivain utilise et transforme lvnement historique dans sa vision littraire ? Ainsi, crire le texte de laffaire Dreyfus, cest porter un mme vnement historique sous plusieurs regards : aprs stre engags des degrs diffrents dimplication dans laffaire, les crivains ont utilis ce matriau commun en linsrant dans leur dmarche esthtique propre et en lassujettissant lexpression dun discours idologique personnel. Il sagit dune uvre plusieurs voix, dans laquelle laffaire est passe au crible des sensibilits et des subjectivits : entre convergences et divergences, laffaire Dreyfus dans la littrature se dcline en plusieurs types de reprsentations soumises des discours littraires et politiques diffrents. On pourra donc se pencher sur la question de lcriture de laffaire Dreyfus en littrature en voquant dans un premier temps la rhtorique dreyfusarde et le texte commun de laffaire au cur de la tourmente polmique, avant de se pencher sur la transposition littraire de laffaire Dreyfus elle-mme : il sagit en effet dun fait historique, politique, vu, dcrit et transcrit par les crivains, soumis des reprsentations diffrentes. La transposition de laffaire Dreyfus en littrature sarticule la fois autour de la mise en scne de lvnement historique et des personnages de laffaire et sur la rflexion la fois plus profonde et plus personnelle aux auteurs, abordant les discours et les reprsentations de phnomnes et dides plus larges, tels que les phnomnes sociaux et idologiques qui taient au cur du discours polmique des crivains.

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Chapitre I

Une rhtorique dreyfusarde

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I.

Le passage labstraction

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Affaire Dreyfus, thorie Ceux qui considraient le cas lui-mme Ceux qui considraient les consquences des diverses possibilits Ceux qui considraient les consquences immdiates Ceux qui considraient les consquences lointaines Ensuite les diverses sensibilits ; Ractions Ensuite les manuvres diverses Le passage labstraction. Paul Valry, Cahiers XVII

Le dbat autour de laffaire Dreyfus dpassa rapidement les termes de lerreur judiciaire afin de sinsrer dans un dbat beaucoup plus large, touchant la fois la philosophie et la politique : en effet, les dreyfusistes se sont battus pour la dfense de valeurs intellectuelles et de valeurs morales hrites de la philosophie des Lumires. Ainsi, ce que Valry nomma le passage labstraction , ce que Clemenceau qualifia de drame inou dhumanit 620, Pguy de crise religieuse (N J, 115) et Barrs d orgie de mtaphysiciens fut linterprtation de laffaire par un groupe dcrivains abreuvs de kantisme, de socialisme ou de nationalisme, cherchant transposer la signification profonde de laffaire sur les plans mystiques et politiques. Rapidement, laffaire dpassa laffaire, amenant par exemple Zola crire dans sa lettre Emile Loubet que tout de suite laffaire Dreyfus sest largie, est devenue une affaire sociale, humaine (VM, 204), Pguy qu il y
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G. Clemenceau, LIniquit, Paris, Mmoire du livre, 2001, p. 1.

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eut deux affaires Dreyfus. Celle qui tait sortie du colonel Picquart tait trs bien. Celle qui tait sortie de Bernard Lazare tait infinie et Sbastien Faure que Laffaire Dreyfus nest plus laffaire Dreyfus 621. lencontre de Jaurs qui, dans Preuves demeura sur le terrain judiciaire et chercha dmontrer linnocence de Dreyfus, Zola, France, Pguy ou Mirbeau dun ct et Barrs, Drumont de lautre virent dans laffaire Dreyfus lillustration de leurs thses et la projection de leurs idaux. Ainsi, aprs la publication de Jaccuse, laffaire Dreyfus fut pour les crivains loccasion de dployer des doctrines, des rflexions ou des commentaires lcart des questions judiciaires, faisant glisser laffaire vers les terrains de rflexion philosophique et un politique. Le dbat glissa peu peu vers une bipartition tranche entre deux systmes de valeurs, opposant les partisans de la science ceux de la religion, opposant les savants aux soldats, les traditionalistes aux rvolutionnaires. Cest cette bipartition rigide que certains ont caricatur

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et critiqu, tels Romain Rolland qui prenait dautant plus de distance avec le dbat quil critiquait galement les deux camps : Il sagissait dun crime, - comme il y en a eu, il y en a, et il y en aura encore beaucoup en Europe. [] Cest devenu le combat de deux mondes, de deux sommets de la pense humaine, du pass et de lavenir 622. Chaque systme de valeurs se rpondaient point par point, opposant un ensemble de valeurs hrites de la Rvolution franaise lantismitisme et au nationalisme.

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S. Faure, Le libertaire, 29 janvier 1899. R. Rolland, Chre Sofia, CRR n10, p. 268.

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A.

Une orgie de mtaphysiciens

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1.

Une norme affaire dhumanit et de justice

Alors que les dbuts de laffaire ont t poss strictement en termes judiciaires, le dbat autour de laffaire Dreyfus a largement dpass ce cadre afin de sriger dans une sphre plus philosophique. Lvolution du dbat vers la sphre intellectuelle des grands principes idologiques se caractrisa par leffacement progressif de Dreyfus lui-mme : il ny eut plus de Dreyfus ds lors que le dbat tourna autour de grands principes et sintellectualisa. Le dbat glissa du combat pour la vrit judiciaire au combat pour la Justice et la Vrit, ou au contraire pour le respect de lordre. Cest ce dclage entre la dfense de linnocence de Dreyfus et le dbat plus philosophique qui fonde la distinction tablie par Vincent Duclert entre les dreyfusards et les dreyfusistes : les premiers combattaient lillgalit du procs et voulaient dmontrer linnocence de Dreyfus, les autres intgraient laffaire Dreyfus dans une rflexion politique idologique623.

Sous limpulsion des dreyfusards, le dbat bascula dans labstraction : Emile Zola dans ses articles en faveur de la cause rvisionniste, Charles Pguy dans lAffaire Dreyfus et la Crise du parti socialiste et dans le Ravage et la Rparation , Julien Benda dans lAffaire Dreyfus et le principe dAutorit et dans les Notes dun byzantin et Pierre Quillard dans Contre linfaillibilit du Sabre ont intgr le dbat autour de linnocence de
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Voir la note n55.

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Dreyfus dans un univers axiologique et thoriseront la dimension universelle de ce scandale judiciaire. Ds son premier article en faveur de Scheurer-Kestner, Zola inscrivit son engagement dans un terrain idologique qui dpassait le cadre strict de lerreur judiciaire. Comme la soulign P. Cogny, Zola stait montr ds le dbut de laffaire trs prudent sur la question de linnocence de Dreyfus : contrairement Bernard Lazare qui stait livr dans sa brochure une dmonstration mthodique de lerreur judiciaire, il sagissait pour Zola de donner sa voix une cause dhumanit plutt qu la dmonstration de lerreur624. Alors quil amora sa campagne sur le terrain de la lutte contre lantismitisme (voir supra), la dfense de Dreyfus devait incarner le droit de lhumanit une justice universelle. Dans sa correspondance, Zola se montra par ailleurs dsireux ds le dbut de laffaire de dplacer celle-ci sur le terrain du dbat idologique. Ainsi, juste aprs la publication de Scheurer-Kestner , Zola crivait sa

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femme le 29 novembre 1897 Je dsire largir le dbat, en faire une norme affaire dhumanit et de justice (Corr. IX, 109). Mme si plusieurs crivains, notamment Charles Pguy, ne tardrent pas dans les pages de la Revue Blanche poursuivre ce glissement de laffaire Dreyfus vers le registre idologique quavait souhait Zola625, cest bien cette frontire entre le judiciaire et le dbat plus gnral que refuseront de franchir les autorits, en limitant laccusation porte contre Zola aux trois lignes du texte de Jaccuse ! qui concernaient le Conseil de guerre. En effet, ceux-ci refusrent toujours de reconsidrer le cas de Dreyfus la lumire des rflexions sur la valeur humaine de ce cas souleves par les articles de Zola, malgr les tentatives ritres de la dfense, en faisant citer deux cents tmoins et en essayant en vain dlargir le dbat. De mme, Zola souligna dans sa Lettre M. Emile Loubet lvolution de laffaire Dreyfus vers une dimension universelle et abstraite tout en dpossdant Dreyfus de sa personne pour en faire lincarnation de la souffrance humaine en gnral : Linnocent qui souffrait lle du Diable ntait que laccident, tout le peuple souffrait avec lui, sous lcrasement des puissances mauvaises, dans le mpris impudent de la vrit et de la justice. Et, en le sauvant, nous sauvions tous les opprims, tous les sacrifis (VM, 204).

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Pierre Cogny, La rhtorique de la vrit dans Jaccuse , art.cit. Voir aussi A. Pags, mile Zola dans l'Affaire Dreyfus, intellectuel ou expert? , Les Cahiers naturalistes, XXXIX, no 67, 1993, pp. 25-34. 625 Sur les points de convergence entre Pguy et Zola, voir Batrice Laville, Le regard de Charles Pguy , Champ littraire fin de sicle autour de Zola, p. 195-205 et G. Leroy, Pguy lecteur de Zola , Les Cahiers naturalistes, XXVI, no 54, 1980, pp. 241-248.

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On peut remarquer la proximit entre le discours dreyfusard de Zola et celui de Pguy : sans doute fut-il influenc par son thique mais galement par son style. En effet, parmi les crivains qui se sont engags dans laffaire, Pguy fut sans doute celui qui fit la plus grands part lidologie dans ses prises de positions, amenant Lon Blum le ranger parmi les esthtes et les mtaphysiciens . Pour Pguy, laffaire avait t une occasion unique de mettre des principes moraux en pratique, inscrivant de ce fait laffaire Dreyfus dans le prolongement de ses conceptions antrieures. Il sagissait de se battre pour un idal de justice absolue avec une ferveur qui explique lampleur de sa dception devant lutilisation abusive faite de laffaire par les politiciens des fins tout autres, cest--dire la dchance de la mystique en politique quil thorisera dans Notre jeunesse. Sattachant constituer un mythe de laffaire, il sagissait pour Pguy dune affaire lue qui mettait en jeu le salut ternel de la France . Il inscrivit ainsi son combat dans un registre idologique au dtriment de toute

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considration stratgique : la passion de la vrit, la passion de la justice, limpatience du faux, lintolrance du mensonge et de linjustice occupaient toutes nos heures, obtenaient toutes nos forces 626. Ce fut donc un conflit dides, dpassant trs rapidement le cadre de lerreur judiciaire et que plusieurs crivains, notamment Pguy, considraient comme une affaire la fois universelle et ternelle. Aprs larrt de Cour de Cassation du 3 juin 1899, La Revue Blanche publia un article intitul Aprs larrt qui dcrivait le conflit en termes dopposition entre la raison et lautorit : Ce ne sont plus, depuis larrt, les dreyfusards et les antidreyfusards, les rvisionnistes et les anti-rvisionnistes les mots sont trop neufs pour des choses aussi vieilles. Ce qui nous a fait vivre passionnment et va les bouleverser encore, cest lantinomie essentielle, la querelle antique entre le plus grand nombre qui dlgue son autorit et ceux qui tchent prserver leur libert dexamen 627. Laffaire Dreyfus avait la mme dimension symbolique dans De la rcente action socialiste , lorsque Pguy affirmait que les hommes ne sont que les rsidences de lide 628. Laffaire Dreyfus devint rapidement, par le biais de la polmique morale quelle suscita, lemblme de toute une rflexion. En qualifiant laffaire Dreyfus daffaire universelle , ( Laffaire Dreyfus est devenue assez vite une affaire universelle crit-il dans Laffaire Dreyfus et la Crise du parti socialiste 629), Pguy soulignait la particularit de cette affaire qui, en se dplaant du terrain juridique vers le terrain philosophique, est
C. Pguy, uvres en prose Compltes, tome I, p. 287. La Revue Blanche n145, 15 juin 1899, vol. 19 p. 241. 628 C. Pguy, De la rcente action socialiste , art.cit., p. 47. 629 La Revue Blanche, n 151, 15 septembre 1899, vol. 20, p. 127 (uvres en prose compltes, t. I, p. 226)
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devenue un exemplum de linjustice. Personne ne se battait plus pour Dreyfus lui-mme, mais pour la dfense dune idologie morale construite autour de la dfense de lindividu et de la Justice dans son acception absolue :

La question tout fait intressante qui se pose est de savoir pourquoi, seule jusquici de toutes les affaires o la justice tait engage, laffaire Dreyfus a eu ce retentissement universel. Pour ne citer quun exemple, et sans faire intervenir les innombrables injustices exerces sur des individus, le massacre de trois cent mille Armniens devait, il y a quelques annes, soulever lhorreur et lindignation efficace du monde civilis. Or on sait qu vrai dire il nen fut rien. Pourquoi linjustice inacheve contre le capitaine Dreyfus a-t-elle fait ce que navait pu faire linjustice atrocement consomme de tout un peuple ?
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De la mme manire que Pguy considrera dans Notre Jeunesse quil sagit dune affaire infinie , France y voyait une affaire morale qui aurait un retentissement imprvisible : [Laffaire] nest pas termine, rpondit M. Bergeret. Les consquences de toute action sont infinies. Celle-l aura des suites quil nest pas possible personne darrter. Il en est des forces morales comme des forces physiques : elles se transforment et ne se perdent pas. On narrte pas un mouvement dides sans chauffer les esprits, et la chaleur, son tour, produit du mouvement ? On nanantit pas une force 631.

Mme chez Mirbeau, qui pourtant ne sattardait pas sur les dveloppements idologiques et qui privilgiait les attaques cibles des figures militaires, politiques et littraires de laffaire, le combat pour Dreyfus tait un combat dhumanit. Dans A un proltaire , paru dans les pages de LAurore le 8 aot 1898, ctait par la valeur universelle de laffaire que Mirbeau appelait lengagement :

Linjustice qui frappe un tre vivant ft-il ton ennemi te frappe du mme coup. Par elle, lHumanit est lse en vous deux. Tu dois en poursuivre la rparation, sans relche, limposer par ta volont, et, si on te la refuse, larracher par la force, au besoin. [] Il nest donc pas bon que tu te dsintresses dun abominable conflit o cest la Justice, o cest la
Ibid. A. France, Le Figaro, 15 novembre 1899, article non repris en volume, uvres, t. III, p. 399. Je cite ici, et non dans ma troisime partie sur les uvres de fiction autour de laffaire Dreyfus, les textes de A. France non repris en volume : directement inscrits dans la polmique, les nombreux articles de France qui ne figureront pas dans la version finale de M. Bergeret Paris restent ancrs dans lactualit immdiate dans laquelle ils ont t publis. Ces textes sont par ailleurs directement porteurs du discours de France et entirement soumis aux ncessits de la lutte.
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Libert, o cest la Vie qui sont en jeu et quon gorge ignominieusement, dans un autre. (AD,

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Les valeurs de vrit, de piti et de justice, devenus leitmotive dun discours dreyfusard qui ne sarticulait dsormais que sur le registre de labstraction. Mme Proust dfendait dans une lettre Kiki Bartholoni les valeurs chres aux dreyfusards que la camp adverse navait pas su adopter : Comme si les dfenseurs de lAutel nauraient pas d avant tous les autres tre les aptres de la vrit, de la piti et de la justice. Vous reconnaissez l les sophismes idologiques du Dreyfusard incoercible et verbeux 632.

Ce mouvement idologique a contribu relguer la figure de Dreyfus au rang de

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figurant, comme lavait annonc Pguy dans cet article et comme il le fera encore davantage dans Notre Jeunesse : Nous avons connu peu peu que laffaire Dreyfus tait capitale. [] Non pas que M. Alfred Dreyfus, capitaine dartillerie brevet de lEcole de guerre et attach comme stagiaire lEtat Major gnral de larme, nous intresst comme tel ; non pas que M. Alfred Dreyfus nous intresst comme bourgeois : ceux qui se sont imagin cela nont pas t clairvoyants, et ceux qui ont fait semblant de le croire sont, rptons le bien, des Tartuffes. Constatons, et nous prions que lon constate loyalement avec nous, que laffaire Dreyfus est vraiment une affaire universelle 633, crivait-il en 1899 alors que dans Notre jeunesse, le capitaine sera accus au mme titre que ceux qui ont trahi la cause dreyfusarde de ne pas avoir particip la dimension mystique de laffaire : Nous fussions morts pour Dreyfus. Dreyfus nest point mort pour Dreyfus (NJ, 151). De mme, le 15 septembre 1899, la fin du procs de Rennes, Julien Benda crivait Celle-ci (lAffaire) nest plus dsormais que le prolongement dun drame plus ample. Le conflit, que peut-tre les juges de Rennes pouvaient ajourner, ils linaugurent. La victime, que nous noublions pas, napparatra plus au cours de laction que comme un comparse. Le rle principal, des ides prsent le rclament, qui nous sont plus chres encore que notre patrie 634. Lvolution des ptitions dreyfusardes est cet gard significative du glissement du dbat vers labstraction et de lviction de Dreyfus hors du champ dintrt des dreyfusards. En effet, alors que la premire ptition qui faisait suite la publication de Jaccuse postulait

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M. Proust, lettre Mademoiselle Kiki Bartholoni, t 1898, Correspondance, t. II, p. 243. LAffaire Dreyfus et la Crise du parti socialiste , art.cit., p. 227. 634 J. Benda, La Condamnation du Conseil de guerre , La Revue Blanche, n151, vol. 20, p. 81.

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uniquement un point de vue judiciaire : Les soussigns protestant contre la violation des formes juridiques au procs de 1894 et contre les mystres qui ont entour laffaire Esterhazy, persistent demander la rvision , on remarque que la troisime ptition rvle lcart de perspective par rapport cette premire ptition : Les soussigns, se dsintressant de toutes les personnalits mises en cause dans laffaire Dreyfus-Esterhazy, protestent nanmoins contre la violation des formes juridiques au procs de 1894, et contre les combinaisons louches et suspectes qui ont entour cette scandaleuse affaire des conseils de guerre ; Protestent surtout de leur haine contre le militarisme, contre les iniquits, les veuleries et lchets accomplies journellement par les pseudo-reprsentants de la justice civile et militaire, ainsi que les sectes religieuses. bas la toque et la robe, le kpi et le sabre, la soutane et le goupillon, sinistre trilogie, flau de lhumanit ! Dans la crise actuelle, nous sommes contre toute atteinte la libert, au droit et la justice. bas le capitalisme et lexploitation ! bas

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le huis clos ! bas les sabreurs et les jsuites ! VIVE LINTERNATIONALE DES PEUPLES ! La troisime ptition illustrait donc lvolution du dbat autour de laffaire : nous sommes passs de lerreur judiciaire lattaque frontale du systme de valeurs des antidreyfusards et dun style sobre aux symboles forts (la toque, la robe, le kpi et le sabre), faisant de laffaire non plus une plaidoirie mais un discours emport et vhment.

2.

Une cole de pense morale

Cet largissement du dbat a entran plusieurs crivains percevoir laffaire dans une perspective humaine, comme une cole de pense morale et idologique : ainsi, Zola crivait Thodore Duret le 23 avril 1899 : Tant de misre et tant de tourment nous aura [sic] ouvert le cur et largi lintelligence (Corr. IX, 469) et parlait dans sa Lettre Emile Loubet de ladmirable leon de choses que comportait laffaire Dreyfus (VM, 204). De mme, Gide avait crit Je commence oser trouver cette triste affaire Dreyfus admirable, tant jai la conviction quelle a forc au dvouement, lamour de la patrie, la noblesse, quantit

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dmes vaillantes mais auparavant indcises 635 ou encore Mirbeau, dans Palinodies ! , paru dans LAurore du 15 novembre 1898 : Il faut bnir cette affaire Dreyfus de nous avoir en quelque sorte rvls nous-mmes, davoir donn beaucoup dentre nous, trop exclusifs ou trop sectaires dans leur comprhension de la vie sociale, un sens plus large de lhumanit, un plus noble et plus ardent dsir de justice, qui est le lien le plus fort entre les hommes dune mme patrie, qui sera le lien le plus solide entre des races qui finiront bien par se lasser dtre ennemies. (AD, 161) Pguy, quant lui, voqua dans Le Ravage et la Rparation quel point laffaire Dreyfus avait clair les consciences sur des principes fondamentaux et sur les mcanismes de la pense et de la civilisation modernes :

Quelle connaissance nous avons reue de ce que cest quun peuple, de ce que cest

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quune ide, de ce que cest quune campagne, de ce que cest quune crise, de ce que cest quune rvolution ! Comme nous avons compris le mcanisme parlementaire, le jeu des suffrages, le jeu de la constitution ! Quelle connaissance nous avons reu de ce que cest que la guerre, de ce que cest que la paix arme, de ce que cest quune arme, une arme prtorienne, et de ce que cest que lEglise ! Quelle reconnaissance nous avons eue de la barbarie premire, et du Moyen Age, et de lInquisition ! Quel sens nous avons prsent de la libert, de la Rpublique et de la Rvolution !
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Pour Zola, Pguy et Mirbeau, laffaire intervient comme vritable prise de conscience : par sa dimension dsormais universelle, elle devient exemplaire dune humanit souffrante, des ralits des mes humaines et des mcanismes de la conscience.

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A. Gide, Cinquime lettre Angle, LErmitage, dcembre 1898 (Essais critiques, p. 31-32). C. Pguy, Le Ravage et la rparation , La Revue Blanche, n155, 15 novembre 1899, vol. 20, p. 417 (uvres en prose compltes, t. I, p. 267)

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B.

De lantismitisme lHumanit

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1.

Les crivains contre lantismitisme

De la mme manire quon est pass de lerreur judiciaire labstraction de la Vrit et de la Justice dans un sens philosophique, le dbat autour de laffaire Dreyfus vit lvolution dun discours antismite largement rpandu et dominant dans la presse quotidienne une rflexion plus globale portant sur les rapports entre Justice et Humanit. Ainsi, aux clichs antismites sans cesse raffirms du discours antidreyfusards sopposrent les rflexions et les indignations de plusieurs crivains dreyfusards, notamment France, Zola, Mirbeau et Pguy, qui slevrent progressivement contre limbcile antismitisme .

Alors que lantismitisme avait intgr depuis plus de dix ans les milieux littraires, la doxa et les mentalits, au point de devenir un discours partag par tous qui ne semblait mme plus remis en question, les crivains dreyfusards ont au cours de laffaire Dreyfus pos les bases dune remise en question de ce discours antismite dans le cadre de leur dfense des valeurs de justice et dhumanit. Amorces au moment de la publication de Pour les Juifs , lattaque et la remise en question de la campagne antismite allaient se poursuivre pendant laffaire avant de trouver une expression contraste dans des uvres littraires telles que Vrit (voir infra.).

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Avant Zola, lun de ceux qui avaient les premiers accuser la campagne antismite dans laffaire Dreyfus avait t Bernard Lazare : dans sa seconde tude, Une erreur judiciaire. La Vrit sur laffaire Dreyfus (deuxime mmoire avec des expertises dcritures) des 12 novembre et 3 dcembre 1897, il avait associ deux donnes essentielles qui expliquaient lapplication de la raison dEtat militaire Dreyfus : lintrieur de lEtat-Major, une campagne de manipulation, lextrieur une campagne antismite de grande envergure quil assimilait une terreur morale : En poursuivant le capitaine Dreyfus, ce fut le juif que lon poursuivit [] Il ny a quun tratre en France, cest le tratre Dreyfus [] Y a-t-il deux morales en France, une indulgente et douce quand il sagit dun chrtien, lautre froce et sans piti quand il sagit dun juif ? Quelle est cette hypocrisie atroce qui veut voir, dans les fils dIsral seuls, des criminels sans excuse et qui sait tout admettre, sauf quun juif puisse tre innocent ? 637

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On connat, grce aux travaux de Zeev Sternhell, la dimension politique et idologique du discours antismite de Barrs, qui a intgr ces doctrines dans une raction contre lidal dreyfusard de justice universelle hrite de la Rvolution. Mais paralllement au systme idologique antismite de Barrs, on retrouve sous la plume de tous les crivains antidreyfusards le discours topique hrit de la prose de Drumont dont les dreyfusards combattront la simplicit imbcile. On peut citer parmi les exemples de ces assimilations topiques celles des Juifs en Judas, reprise par Barrs dans une formule reste tristement clbre, Que Dreyfus est capable de trahir, je le conclus de sa race 638 ou dans une plaisanterie attribue Pierre Lous : Pour une fois quon avait la chance de condamner un juif innocent voil quon dcouvre quil est coupable ! 639. Dautres crivains, tel Rmy de Gourmont, rigeait laffaire Dreyfus en symbole de la confrontation des civilisations : Ce procs dont on a dit quil ne finira pas na peut-tre, en effet, aucune fin possible ; il nest peut-tre quune des journes du procs ternel quune race fait une autre race, ne pouvant ni laimer, ni la comprendre, ni mme la tolrer 640.

Face lampleur du phnomne antismite, les dreyfusards avaient un double dfi : il leur fallait la fois oser porter aux yeux de tous la dfense dun peuple dont la condamnation
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Voir V. Duclert, Les intellectuels, l'antismitisme et l'affaire Dreyfus en France , art.cit. ainsi que N. Wilson, Bernard Lazare. Lantismitisme, laffaire Dreyfus et la recherche de lidentit juive. 638 M. Barrs, Scnes et doctrines du nationalisme, 1902, Paris, Plon, 1925, p. 161. 639 P. Louys, cit par Gide, Lettre Angle , LErmitage, Juillet 1898, Essais critiques, p. 9. 640 R. de Gourmont, Lalcool, Torquemada et lAffaire , Mercure de France, mai 1899, p. 459.

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tait gnrale, aller lencontre des ides reues pour dfendre une religion qui tait quasi unanimement condamne et surmonter leurs propres prjugs. En effet, conformment aux ides reues et partages par tous, les dreyfusards nchappaient pas lantismitisme ambiant avant de se prononcer en faveur de Dreyfus. Outre les strotypes antismites qui taient prsents dans les reprsentations des personnages juifs chez Anatole France ou Zola (voir infra.), les textes violemment antismites de Mirbeau au temps des Grimaces, les sentiments antismites avous de Gide prouvent quel point laffaire Dreyfus mit leur sensibilit lpreuve de leur raison, les amenant se dfaire des ides reues devant lexemple de linjustice humaine.

Ainsi, dans le camp des dreyfusards, la riposte sattachait aussi bien opposer aux arguments antismites leur propre conception de lhumanit qu tourner en drision les

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clichs utiliss par les antidreyfusards, comme lavait fait Zola au sujet du fameux Syndicat dans une lettre sa femme du 21 aot 1898 : Tu ne mtonnes pas en me disant les refus que LAurore essuie partout, lorsquelle demande une aide pcuniaire. Voil les coups du fameux syndicat, et cest merveille comme nous sommes soutenus par lor juif et par lor tranger ! Jespre encore pourtant que les quarante mille francs ne vont pas me retomber sur le dos ( Corr. IX, 276) ou encore dans son article Le Syndicat du 1er dcembre 1897, qui sattachait dconstruire mthodiquement le clich avant de conclure : De ce syndicat, ah ! oui, jen suis, et jespre bien que tous les braves gens de France vont en tre ! (VM , 80). Pguy reprendra le mme clich pour mieux le rfuter : Il ny a pas de Syndicat , puisque, sil y en avait un, jen serais 641 et Mirbeau Je sais bien quil y a aussi le syndicat des trente-sept millions et que jy ai, sans doute, puis pleines mains de considrables sommes que, dans leur hte se gorger dor, M. Manau et M. Bard, ces vendus et ces tratres , laissrent si maladroitement aux autres Mais ceci est une autre histoire ( Palinodies , AD, 162). Et enfin, sous la plume de France, cest dans une lettre crite de Hollande M. Bergeret que France prend directement la parole pour dconstruire ce mythe et en prouver labsurdit :

Et lon veut que le sentiment unanime du monde entier dpende dun syndicat juif quon a pas pu dcouvrir, et que tous les peuples de la terre conspirent pour sauver un petit
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C. Pguy, Le Progrs du Loiret, n89 du 31 octobre 1898, lettre au directeur du journal, uvres en prose compltes, t. I, p. 122.

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capitaine isralite franais ! Qui sont donc ces juifs qui achtent lunivers, quand leurs plus riches coreligionnaires de France gardent leur or, ou bien le mettent dans les journaux des Jsuites et de ltat-major ? Une si niaise imagination a d natre dans la loge o le Ulhan dnait avec la fille Pays, et cest l sans doute, dans les balayures de la concierge, quun gnral la ramasse pour la porter la barre dun Conseil de guerre.
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Face la question de lantismitisme, on peut lire dans les chroniques dHistoire contemporaine non reprises en volume les prises de positions les plus violentes et les plus enflammes de France. En effet, dans ce passage rvlateur des ides de lauteur, il ne mnage ni sa colre ni son indignation : sappuyant la fois sur des tournures exclamatives, des interrogations rhtoriques et sur un ton ouvertement injurieux (il parle de niaise imagination , Esterhazy et sa matresse sont qualifis de manire dprciative le Ulhan et

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la fille Pays ), la syntaxe de lmotion laisse ici clater une dnonciation passionne qui ne cherche pas dconstruire lantismitisme de manire argumente643.

Aprs avoir attaqu de front lantismitisme dans Pour les Juifs , Zola avait poursuivi cette rflexion en faisant de la lutte contre lantismitisme lun des axes majeurs de son engagement.En effet, plusieurs articles de sa campagne se concentrent sur ce thme, notamment Le Syndicat mais galement Procs verbal , dans lequel il dnonce la responsabilit de lantismitisme dans laffaire Dreyfus : Lantismitisme, maintenant. Il est le coupable. Jai dj dit combien cette campagne barbare, qui nous ramne de mille ans en arrire, indigne mon besoin de fraternit, ma passion de tolrance et dmancipation humaine (VM , 85), alors que dans la Lettre la jeunesse , il voulait renouer avec une grande tradition rpublicaine des coles, exhortant la jeunesse un grand combat de vrit et de justice.

642

A. France, Le Figaro, 30 aot 1899, article non repris en volume (uvres, t. III, p. 385). France a pris la parole sur la question de lantismitisme dans de nombreux articles crits pendant le procs de Rennes et parus dans Le Figaro : Lettre crite de Hollande le 30 aot 1899, Lettre de M. Bergeret un ami , le 6 septembre, Lettre de Hollande , le 13 septembre et enfin le Dialogue sur lantismitisme le 23 septembre 1899, repris dans Opinions sociales, Paris 1902 La religion et lantismitisme , IV, p. 120-127. Il considre la signification sociale de lantismitisme, entretenu par des intrts de classe. 643 On pourra ce titre regretter, dans louvrage de Pascal Vandier Anatole France et lantismitisme, le fait que lauteur nait pas cru bon de se pencher sur les prises de positions directes de France sur la question de lantismitisme : au-del de la reprsentation des discours antismites dans Histoire contemporaine et des arguments contre lantismitisme de M. Bergeret et de Guitrel, justement souligns P. Vandier, les dnonciations les plus virulentes de lantismitisme chez France passent en effet soit par des protestations enflamms attribuables directement lauteur, souvent non reprises en volume (notamment dans les lettres de Hollande et le Dialogue sur lantismitisme ), soit par le biais de lironie francienne qui agit par antiphrase.

334

Mirbeau, quant lui, ne cessera dattaquer les antismites dans ses articles, usant de lhumour et de lironie comme arme de combat, tournant en ridicule ses adversaires en les accusant, par exemple, de prparer des bombes dimbcillit et de mensonge ( Vainqueur de son ombre , AD , 149). Cest la violence sauvage des antismites que Mirbeau critique dans Ides gnrales , reprsentant Arthur Meyer sous les traits dun sauvage hurlant : rompant avec ses manires dimpeccable lgance, la bouche tordue, les yeux injects de sang, il hurla A bas les Juifs ! Monsieur ! (AD, 154) avant de se ressaisir et de rectifier le dsordre de sa cravate et de son me. Dans Les cris de lanne (AD, 202-207), il met en scne un nationaliste monomaniaque ponctuant chacune de ses phrases par le cri Mort aux Juifs ! :

Un officier de mes amis qui maborda fort joyeux : tu vas bien ? lui demandai-je.

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Mort aux Juifs ! - Quoi de neuf ? Mort aux Juifs ! Telle fut ma double rponse. Ai-je besoin, prs cela, de tracer le portrait de mon ami ? Vous avez reconnu tout de suite que mon ami est le meilleur garon du monde et quil a, pus que quiconque, le sens et le culte, si modernes, si algriennement modernes, de la patrie. (AD, 202)

et dnonce la drive de violence de la propagande antidreyfusarde travers limage du camelot vendant des jouets, objets et textes prsentant tour tour la faon de dcerveler et dtriper les youpins , la manire de se dbarrasser des juifs selon Drumont, Gurin, Rgis et Cie et de traiter les Juifs comme ils le mritent : sur une plaquette rouge, il montra un petit soldat qui se ruait contre un vieux Juif, lui ouvrait le ventre et lui mangeait les boyaux (AD 206).

Paralllement lantismitisme, Mirbeau condamne la complicit des autorits et des institutions militaires et religieuses, notamment travers la voix dArthur Meyer, qui proclame dans un procd frquent chez Mirbeau des affirmations dont le ridicule se retourne immdiatement contre celui qui les a profres :

Lantismitisme, cette noble fleur de la raction Vous ne nierez pas que lantismitisme fut une cause vraiment lgante et superlativement hroque ? Un parti qui runit sous le mme drapeau tout un Etat-Major, les jsuites, le Beau-Blond, la Guiche, le Bret, Pollonais et Jean Braud, ctait quelque chose de formidable et de bien franais ! Le cri de : Mort aux Juifs ! profr par moi et par toute la rdaction du Gaulois, cela avait de lallure, de loriginalit, de la mondanit ! Et nous avions tout pour nous : larme, la

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magistrature, le clerg, la presse, le Parlement, laristocratie, le peuple, et mme les Juifs les plus notoires ! ( Inquitudes , AD, 115)

La dnonciation du phnomne antismite passe donc chez Mirbeau par une ironie mordante : jouant sur lantiphrase, sur des nologismes (il sagit du culte algriennement moderne de la patrie644), sur des jeux de mots (notons la paronomase qui a ici une porte ironique, lantismitisme, cette noble fleur de la raction ) mais galement sur la caricature qui en grossissant les traits fustige les excs du phnomne antismite (cest le cas de Arthur Meyer devenu un sauvage hurlant), son humour est au service de la dnonciation, de lattaque directe de ses adversaires tout en incitant la prise de conscience.

Dans dautres textes, lhumour fait place au sentiment durgence. Dans Trop tard ,

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par exemple, il sagit pour lauteur de tirer la sonnette dalarme sur un phnomne qui risque de tourner au massacre, il sagit dveiller non pas seulement la conscience mais la raction immdiate du lecteur. Il y avait dnonc la violence de la propagande antismite sous la caution publique et religieuse : Le meurtre est dans lair. Voil huit mois quon prche lassassinat, au nom de la Patrie, quon lexalte, quon le glorifie au nom de Dieu ! Le soldat lappelle et le moine le bnit. Il a conquis la rue ; il domine les prtoires de justice et les temples de religion, hurl dans la presse, protg par toutes les puissances gouvernementales, sociales et divines ( Trop tard , AD 67) . Porte par une succession de phrases courtes en asyndte qui martle le rythme de lnonc et qui confre cet appel le sentiment durgence ncessaire la raction du lecteur, la dnonciation de laction conjointe des institutions militaires, gouvernementales et religieuses passe ici par un jeu de parallle syntaxique constant. En effet en les mettant sur le mme plan grammatical, Mirbeau cre une quivalence stricte entre le soldat et le moine, entre les tribunaux et les glises : la bndiction du moine rpond directement lappel du soldat, la Patrie se confond avec Dieu et le rle de la presse est associ la protection gouvernementale.

Cette mme violence aveugle est au cur de Contre linfaillibilit du Sabre : Pierre Quillard quant lui sy lve contre la violence du discours antismitisme en fustigeant

644

En rfrence aux violences antismites qui eurent lieu en Algrie : rappelons que les actes antismites les plus sanglants pendant laffaire Dreyfus eurent lieu en Algrie en janvier 1898, o le bilan des meutes a t de deux morts.

336

la fois lappel au meurtre qui sous-tend la campagne antidreyfusarde et linstrumentalisation par les antismites de Dreyfus devenu symbole de la trahison et bouc-missaire de tout un peuple :

Sans doute, jusqu ce jour, personne parmi les antismites na os formuler la seule solution logique, cest--dire lextermination ou tout au moins lexpulsion des quelques milliers de juifs qui vivent sur le territoire franais. Lexemple cependant vint de haut : notre trs respect Petit Pre le Tsar de toutes les Russies a chass, comme un troupeau de btes lamentables, les isralites et les simples dissidents chrtiens des sectes non orthodoxes []. Nous verrons peut-tre le honteux spectacle des juifs et des protestants traqus dans les rues de Paris par les meutes catholiques, ainsi quils le furent, ces jours derniers, Marseille, Nantes et Rouen. En attendant, pour que les prophties fussent accomplies une fois de plus, il tait fort expdient que M. Alfred Dreyfus fut un tratre et que lon pt enfin traiter un juif de Judas

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autrement que par une mtaphore outrageusement extensive ; il est ncessaire, pour la pleine satisfaction des mes bien pensantes, que le tratre continue dtre le tratre.
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Quant France, lun de ses leitmotive dans son combat contre lantismitisme a t largument de la raison. En effet, ses textes sur lantismitisme ont essentiellement veill dconstruire le phnomne donn voir le fruit de lignorance, qualifi de passion furieuse et de manie barbare : Lantismitisme est un prjug barbare. Je ne crois pas quil dure en France, dans une socit tolrante et polie, que la raison gouverne.646 De la mme manire quil avait critique le clich du Syndicat , il senflamme sur la question de lantismitisme dans des articles virulents qui laissent clater son indignation, comme dans ce texte crit sous le choc de la tentative dassassinat de Labori pendant le procs de Rennes, publi dans Le Figaro du 24 aot 1899 :

Lantismitisme nous ramne aux moines de la Ligue. La France aux Franais ! Ils veulent dire la France aux calomniateurs et aux bourreaux dun innocent, la France aux faussaires impudents et maladroits qui la couvriraient de honte devant lEurope si elle pouvait tre rendue responsable de leurs crimes, la France aux camelots et aux souteneurs qui crient Mort aux Juifs ! la France aux assassins, la France ces honntes gens, ces bons

645
646

P. Quillard, Contre linfaillibilit du Sabre , art.cit., p. 356. A. France, uvres, t. III, p. 395.

337

chrtiens qui, passant devant Labori, abattu sur le chemin par une balle de rvolver, dtournrent la tte
647

Dun point de vue stylistique, cest ici la reprise avec variation du clbre sous-titre de La Libre Parole qui permet France de dcliner lattaque injurieuse de ses ennemis, mlant dans un cri de protestation enflamm la fois des attaques directes et des syntagmes ironiques (il met ainsi sur le mme plan assassins et honntes gens ), crant par le mlange des tons leffet dun discours plac sous le signe de lmotion et de loralit spontane.

2.

Palinodies

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Mais la mobilisation contre lantismitisme a t pour plusieurs crivains antidreyfusarde la prise de conscience ncessaire dans un combat pour la Justice. Suite la publication par les journaux nationalistes danciens textes des Grimaces, Mirbeau stait justifi dans Palinodies (AD 159-164), renouvelant son revirement dopinion lgard de la question juive , aprs son premier texte les Monach et les Juifs du 14 janvier 1885 (voir supra). Dans ce texte, Mirbeau clbre justement leffort de libration face aux prjugs et ides reues collectives et parfois anciennes, amorant le travail de libration des esprits que mettra en scne Zola dans Vrit :

La joie dun homme qui nest pas un politicien, qui ne sert aucun parti, ni aucune bande, ni aucun fonds secret, et pas plus Dupuy que Jules Gurin, pas plus Mandrin que Cavaignac, et Cartouche que Zurlinden, est dacqurir chaque jour quelque chose de nouveau dans le domaine de la justice et de la beaut ! lharmonie dune vie morale, cest daller toujours du pire vers le mieux. Devant les dcouvertes successives de ce qui lui apparat comme la vrit, cet homme-l est heureux de rpudier, un un, les mensonges o le retinrent, si longtemps, prisonniers de lui-mme, ces terribles chanes de lducation, de la famille, des prtres ou de lEtat. Cest plus difficile quon ne pense deffacer ces empreintes, tant elles sont

647

Ibid., p. 382.

338

fortement et profondment entres en vous. Il faut des efforts persistants qui ne sont pas la porte de toutes les mes. (AD, 161)

Qui plus est, ce texte sera loccasion pour Mirbeau daffirmer publiquement son affection envers celui qui sera lune des cibles privilgies de lantismitisme le plus virulent, cest--dire Joseph Reinach, qui avait remis le 23 aot prcdent, sans reu, les 40 000 francs dont Zola avait besoin pour payer ses diverses amendes :

Et je saisis loccasion qui mest offerte cest la seule raison dtre de cet article dapporter un homme que jai mconnu et que jai beaucoup attaqu, un tmoignage public de mon affection et de mon admiration. Cest de M. Joseph Reinach, que je veux parler. [] Eh bien ! je lai vu, cet homme-l, jai vu son courage, tranquille et joyeux sous les hues et

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sous les menaces, son dvouement dsintress, son amour acharn de la justice, son espoir qui, pas une minute na faibli. [] Et mesure que je le connaissais et que je laimais, chaque jour, davantage, jaurais bien voulu effacer de mon uvre si phmre, si vite oublie soitelle certaines pages mchantes, avec le remords de les avoir crites. (AD,164)

Parmi les dreyfusards modrs, Gide ntait pas exempt de sentiments antismites, mais ses crits dvoilent lvolution des ides reues face ce qui tait lpoque la norme. Ainsi, ses premires hsitations avant de donner son nom aux listes dreyfusardes ont t sous le signe de lantismitisme, comme il lcrit Marcel Drouin : face Blum qui sollicitait sa signature, il crit Javais refus ; protestant, le Juif ma fait peur 648. Mais dans sa lettre Angle, Gide prend des distances avec le clich du pril juif et celui du syndicat et encourage, ainsi que lavait fait Zola dans Pour les Juifs , surmonter la peur du juif : On a parl beaucoup de pril juif ; jy ai cru tout autant quun autre ; mais cela, tant que lexcitation venait des juifs, tant que lon pouvait sentir entre chaque pas dhabiles directions latentes ; je ny crois plus, du jour o les transparences dun Henry, les redoutables confiances dun *** (pour nommer modrment), viennent grossir lexcitation plus que ne lavaient su le faire tous les juifs aussi syndiqus quon voudra ; ds ce jour, la cause nappartient plus aux

A. Gide, 16 janvier 1898, Lettres Marcel Drouin (1895-1925) , janvier 2002, n560, p. 15. M. Thomas crit dans le cas Valry , art.cit. p. 109 que Gide, au mme titre que Rouart, tait foncirement antismite . Sil est possible que Gide partage certaines des ides de ses amis proches, on peut remarquer en revanche que ni sa correspondance, ni son Journal ne dvoile de tels sentiments, contrairement P. Lous et E. Rouart, qui lui crit que Drumont est un prophte et que le dbut de la France Juive est beau comme du Balzac (A. Gide et E. Rouart, Correspondance, p. 440.)

648

339

juifs ; ils sont absolument mangs par le nombre ; cest ce nombre dtre assez fort pour ne mme plus avoir peur deux 649. Beaucoup plus tard, Gide voquera une sensibilit la justice humaine qui avait t veille chez lui lors de laffaire, loin de lantismitisme ambiant :

En ce temps laffaire Dreyfus divisait la France et prcipitait dans un mme camp la presque totalit des juifs et grand nombre de protestants (de catholiques aussi, il va sans dire). [] Je me souviens de cette courte promenade que nous fmes, la tombe du jour, Mme Brandon et moi, sur ces hauteurs rocheuses qui dominent Saint-Raphal. Nous parlions ncessairement de lAffaire, car on y revenait toujours [] Soudain Mme Brandon sarrta et, posant sa main sche sur mon avant-bras : - Non, Andr, me dit-elle dune voix sibylline, pas la charit : la justice. Et je compris, je sentis que cette pure descendante des anciens juifs

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portugais, admirable reprsentante de sa race, exprimait ici, non plus seulement sa conviction personnelle, mais celle de tout un peuple opprim. Ils signifiaient, ces quelques mots : Nous navons que faire de votre charit. Gardez pour vous ces beaux sentiments chrtiens. Nous demandons seulement la justice ; rien de plus et nous serons satisfaits. Oui, cest depuis ce jour que je compris lopposition de ces deux thiques et quen ces deux mots : Justice et Charit, saffirmaient, saffrontaient lidal juif et lidal chrtien.
650

Cest la mme dconstruction des prjugs antismites dans la Protestation de La Revue Blanche, qui nie la ralit de lantismitisme travers une ferme dclaration : Il nest pas vrai que les juifs soient une race et que le reste des Franais soit une autre race, et quil y ait danger ce que ces deux races cohabitent. 651

Mais paralllement lveil de cette conscience collective face lantismitisme, les crivains dreyfusards ont donc fait du combat contre lantismitisme un combat de Justice et dHumanit, intgrant cette question dans leur discours idologique commun. Tout comme le dbat passa rapidement du terrain judiciaire au terrain philosophique, le discours de plusieurs dreyfusards passa rapidement de la question de lantismitisme la controverse philosophique dans une bataille dide, slevant au-dessus de celle des antismites et

649

Quatrime lettre Angle , LErmitage, novembre 1898, Essais critiques, p. 28. A. Gide, Justice ou Charit , Le Figaro, 24 fvrier 1945, p. 1-2 (A. Gide et E. Rouart, Correspondance, I, p. 428. 651 Protestation , La Revue Blanche, n 112, 1er fvrier 1898, vol. 15, p. 165 (P. Barrot et P. Ory, op.cit., p. 270-271).
650

340

philosmites et opposant les droits de lhomme aux dfenseurs de la socit organique ; le droit naturel et luniversalisme au droit positif et particulariste. Selon V. Duclert, cest ce dplacement de la lutte contre lantismitisme vers le combat pour la raison et la justice qui autorisa les intellectuels juifs rentrer dans le combat. Cest galement un dplacement qui avait t amorc par Bernard Lazare, qui avait tent de mobiliser au-del de la lutte contre lantismitisme en montrant toutes les consquences de la condamnation arbitraire de Dreyfus. Il avait en effet lanc un appel aux hommes pour qui la libert et la justice ne sont pas des vains mots : Ils diront avec moi, car toute cause particulire devient gnrale, si lon sait la regarder : il ne faut plus que daussi barbares coutumes judiciaires puissent substituer dans un libre pays. Il ne faut plus que dsormais on puisse un matin saisir un homme, le retrancher du monde, touffer sa voix, le condamner dans un cachot clos, sans que rien de ce qui le dfend ou laccuse puisse tre connu au-dehors. La

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libert de tous les citoyens se trouve atteinte par la faon atroce dont quelquun a t jug, et cest les dfendre tous que den dfendre un seul. Jai dfendu le capitaine Dreyfus, mais jai dfendu aussi la justice et la libert 652. Ainsi, le combat contre lantismitisme disparat au profit dune cause plus large qui englobe la lutte contre lantismitisme, celle de la libert de chaque citoyen et de la justice dans la Rpublique. Il a compris que le combat ne pouvait se limiter une lutte contre lantismitisme.

Lantismitisme fut donc un lment central de la mobilisation dreyfusarde : point de dpart de lengagement de Zola, trait rcurrent du discours antidreyfusard critiqu et attaqu par Mirbeau, la question de lantismitisme pendant laffaire Dreyfus a galement t le thtre dune volution morale essentielle. En effet, alors que lantismitisme tait rig au rang de vritable doxa avant laffaire, les crivains dreyfusards qui taient sensibles cette question se sont publiquement opposs un prjug omniprsent, ont remont le courant pour fustiger la frnsie antismite de lpoque.

Cit par V. Duclert dans Les intellectuels, l'antismitisme et l'affaire Dreyfus en France , Revue des Etudes juives, CLVIII, nos 1-2, 1999, p. 164.

652

341

C.

Les symboles du conflit : larme

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Dans le dbat dide qui a oppos dreyfusards et antidreyfusards, deux grands systmes de valeur ont concrtis lantinomie entre les deux discours : alors que les dreyfusards plaaient la science au centre de leur idologie, tant pour les moyens que pour la valorisation de la question de la vrit, les antidreyfusards camprent sur lexpression de leur attachement aux valeurs lies lordre, lautorit et au respect de la justice militaire, dans une opposition entre science et arme, vrit et ordre.

Parmi les autres cibles privilgies des dreyfusards dont les formes de la dnonciation varient dun auteur lautre figure celle des autorits militaires653. Au mme titre que lidologie de la vrit, lattaque des autorits militaires se retrouve chez plusieurs crivains dreyfusards, notamment chez France, Mirbeau, Quillard ou encore Zola, prolongeant un discours antimilitarisme qui tait dj prsent avant laffaire (voir supra). Mais lantimilitarisme des crivains dreyfusards a rapidement acquis aux yeux de leurs adversaires une dimension sacrilge : en effet, alors que larme, devenue larche sainte avait un

653

Lantimilitarisme des crivains amnera certains dreyfusards critiquer cette tendance, lexemple de Gabriel Monod qui avait affirm : Je proteste contre le langage tenu dans les meetings rvolutionnaires o, sous prtexte de dfendre deux victimes innocentes, on soulve les passions populaires contre nos institutions militaires elles-mmes, contre larme qui est la sauvegarde de notre scurit lextrieur . Sully Prudhomme et Ernest Lavisse donnent leur accord cette dclaration.

342

caractre symbolique et sacr, les crivains dreyfusards nont pas manqu de dnoncer cette sacralisation de larme et la saper par le biais dune dmythification mthodique.

1.

La religion du sabre

Derrire le respect de larme prn par les antidreyfusards, Zola avait critiqu la foi irrationnelle et immodre dans un symbole dautorit : dans sa Lettre Flix Faure , Zola voquait le sabre, le matre quon nous donnera demain peut-tre (VM, 121). Cette image

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sera reprise dans les pages de la Revue Blanche par Julien Benda, qui, dans Notes dun Byzantin , en spculant sur les issues possibles du procs de Rennes rapprochait lacquittement de Dreyfus de consquences dsastreuses pour la religion du sabre , annonant que ses fidles essaye[ront] de sacrifier Dreyfus leur idole 654. Pguy reprit et amplifia cette comparaison des autorits un paganisme obscur, se livrant dans Laffaire Dreyfus et la crise du parti socialiste une rcriture biblique de laffaire et voquant les autorits sous la forme dun rcit de rites paens avant la nouvelle religion. Il parlait en effet du sabre comme dune divinit montante , de leur pense comme dune religion et prsentait lattitude devant la condamnation de Dreyfus comme un trange rituel sacr men par des antidreyfusards assimils des paens sanguinaires : Larrt du conseil de guerre tait un article de foi, ces mots lhonneur de larme devinrent une formule sainte, prte pour le latin des prochaines litanies. Et les fidles dsiraient pieusement massacrer les infidles . Dans cet article paru dans la Revue Blanche, Pguy reconstruisait le rcit de laffaire comme celui de lhistoire dune secte et la possibilit de remettre en question laccusation comme un sacrilge :

Laccusation fut mystrieuse, obscure ; la condamnation fut mystrieuse, douloureuse prononcer, car il est douloureux Dieu de venger les injures quon lui a faites ; les vengeurs du dieu militaire ne parlaient de laccus, du condamn, du maudit quavec des priphrases dvotes et douloureuses dont il convient duser pour dsigner les sacrilges ; la sanction fut

654

J. Benda, Notes dun Byzantin , La Revue Blanche n133, 15 dcembre 1898, vol. XVII, p. 611.

343

extraordinaire, savamment cruelle, infernale autant quil est permis de bons catholiques, simples cratures, dimiter lEnfer de leur Crateur. Dreyfus tait devenu anathme
655

Ainsi, la condamnation de Dreyfus, injustice religieuse est dautant plus intouchable quelle est entoure de tout le mystre aveugle propre aux religions. Au lendemain du procs de Rennes, Pierre Quillard assimilait galement les audiences du procs un rituel paen proche de la priode pr-chrtienne, comparant la condamnation de Dreyfus celle du Christ : Les prtres sen allaient allgrement vers la messe ; ils sempressaient de prier Sabath, dieu des Armes, ou son fils, le Juif galilen pendu voil tantt deux mille ans, avec la bienveillante condescendance de Pontius Pilatus, procurateur de Jude, en son temps fonctionnaire subtil et honor. Ils requraient du Pre terrible ou du Fils trs doux le nouveau martyre dun autre Juif, peine dclou de son gibet et quil y fallait

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attacher derechef 656.

2.

Lcrivain dmystificateur

Face cette religion du sabre, les crivains dreyfusards se sont avant tout attachs un travail de dconstruction en rgle : il sagissait pour eux de sattaquer au respect mystique de larme par le biais de la condamnation directe, de linjure ad personam ou encore de lhumour, arme devenue redoutable dans les mains de Mirbeau. Alors que Zola, dans Jaccuse ! , la refusait catgoriquement : baiser dvotement la poigne du sabre, le dieu, non ! (VM , 121), les crivains qui ont attaqu larme de la manire la plus virulente taient Urbain Gohier, qui a men une vritable campagne contre larme, ainsi que Pierre Quillard, qui dans Contre linfaillibilit du sabre , publi dans le Mercure de France, a labor une rflexion sur laffaire Dreyfus et sur le rle nfaste quy a jou larme : il y parle en effet de la tyrannie militaire et condamne violemment toute forme dautorit : Les mfaits de lautorit apparaissent ici dans leur vraie

C. Pguy, LAffaire Dreyfus et la Crise du Parti socialiste , La Revue Blanche, vol. 20, p. 128 (uvres en prose compltes, t. I, p. 228) 656 P. Quillard, Contre linfaillibilit du Sabre , Octobre 1899, art.cit. p. 76.

655

344

lumire. Au nom de lArme, autorit sociale, au nom de lEglise, autorit dogmatique, un homme a t mis hors lhumanit . Larme est qualifie de caste dangereuse , survivance dges barbares, conserve ses traditions et ses principes de horde conqurante : la discipline et la hirarchie 657.

Par opposition au travail de lintellectuel, larme devient sous la plume des dreyfusards un symbole dimbcillit et de force aveugle et brutale. Chez Mirbeau, larme se compose ainsi de dgotantes brutes charges de crimes , de tortionnaires , de faussaires , d assassins ; ses chefs sont sans honneur, sans piti, sans justice et nont quune envie : descendre dans la rue pour mitrailler (AD , 25). Dans un procd classique de son criture polmique, Mirbeau dtourne les slogans antidreyfusards pour faire clater aux yeux du lecteur la ralit de leur discours :

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Deux sergents de ville nous dvisagrent indiscrtement et se mirent nous suivre. Nous ne parvnmes les loigner quen criant plusieurs fois : A bas la Justice ! Mort linnocence ! Vivent les coupables ! - Ce sont de bons citoyens et de braves patriotes ! se dirent les sergents, rassurs Laissons-les aller o ils veulent ! Ils vont peut-tre chez notre Droulde ! (AD, 18) ou encore ces paroles prononces par un officier : il est temps que larme affirme enfin sa solidarit patriotique avec les faussaires et les tratres ! Honorons le faux ! soit ! Mais glorifions, mais difions la trahison ! Mort aux Juifs ! (AD, 202).

Sous la plume des crivains dreyfusards, larme est attaque dans ce quelle reprsente de plus cher leurs adversaires : sa dimension sacre. Les chefs de larme sont ainsi tournes en ridicule, larme se trouve dpourvue de tout ce qui faisait son respect et les crivains opposent la ralit dune arme criminelle limage idalise du discours antidreyfusard. Ainsi, on peut lire dans Jaccuse ! : Quel nid de basses intrigues, de commrages et de dilapidations, est devenu cet asile sacr, o se dcide le sort de la patrie ! [] Ah ! tout ce qui sest agit l de dmence et de sottise, des imaginations folles, des pratiques de basses police, des murs dinquisition et de tyrannie, le bon plaisir de quelques galonns mettant leurs bottes sur la nation, lui rentrant dans la gorge son cri de vrit et de justice, sous le prtexte menteur et sacrilge de la raison dEtat ! (VM, 121) Chez Mirbeau, les reprsentants de larme sont ridiculiss, dchus de toute gloire et de tout respect : Hier statues de bronze, inbranlables et sonores, ils ne reprsentent plus, ce
657

Ibid., Fvrier 1898, p. 353.

345

matin, que de ples et inconsistantes effigies de papier mchIls taient partis de la veille, casqus, cuirasss, botts, invincibles avec de grands mots et de grands gestes foudroyants, et les voici, maintenant, effacs, effars, tout tremblants, qui bgayent lamentablement des si, des mais, des car, des Attendons , des Ne nous emballons pas , des Restons dans la lgalit (AD, 170). Quant Alfred Jarry, il se sert de lhumour et de la drision pour rduire nant toute respectabilit de cette institution. Dans ses crits sur laffaire il a nglig la question de linnocence de Dreyfus pour se concentrer sur lantimilitarisme, sa vritable cible privilgie : larme devient larmerdre, des soldats obissent pour remplir [leur] devoirs desclave . Il se livrera partir de 1901 des Spculations sur la question militaire dans les pages de la Revue Blanche, utilisant laffaire Dreyfus comme allusion implicite : Avec combien de faussaires lArme reste-elle intgre ? , demande-t-il, alors que dans dautres textes de ce

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genre, il en vient esquisser la psychologie exprimentale du militaire, considre que les officiers ne reculent devant la guerre que par modestie, simple modestie 658 et rduit lexprience militaire une pratique bourgeoise qui consiste envoyer leurs fils pendant un an ou trois, se livrer des observations personnelles sur lexistence du soldat et se vanter ensuite davoir servi leur patrie avec honneur et fidlit 659.

Tout en opposant aux chefs de larme un antimilitarisme catgorique ( le dreyfusard hait la guerre et se ferait tuer contre elle crit-il dans le Cri de Paris), Jules Renard se livre la mme attaque de larme dans ce qui a trait son honneur. Alors quil dclare dans son journal : Je nai pas de respect pour nos chefs darme quune longue paix a rendus fiers dtre soldats ; [] jai assist trois fois des grandes manuvres et que tout my a paru dsordre, puffisme, inintelligence et enfantillage. Des trois officiers qui ont fait de moi un caporal ahuri, le capitaine tait un mdiocre ambitieux, le lieutenant, un petit bout dhomme femmes, le sous-lieutenant, un jeune homme convenable qui a d dmissionner (J, 471), dans La caserne , il fait le portrait de militaires qui ne sont mme plus militaires, incapables de se battre, opposant au mythe du soldat emblme de courage et dhrosme la ralit dune caserne dans laquelle les militaires sont rduits au rang de grands enfants dsoeuvrs :

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A. Jarry, LAffaire est laffaire , Le Canard sauvage, 18 24 avril 1903 (uvres compltes, t. II, p. 427). Voir A. Jarry, Protgeons larme , La Revue Blanche, 1er mai 1901, vol. 25, p. 50 (uvres Compltes, t. II, p. 293).

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Ceux qui nont jamais vu de prs un soldat, simaginent quun soldat de caserne pense quelque fois la patrie. Il ne pense mme pas la guerre. [] Lui, prisonnier de caserne, il se fait leffet dtre un faux soldat, un soldat pour corves, pour jeux qui ne lamusent pas ; qui lem ; jeux de boxe, de trapze, de bton et mme de fusil. Il joue marcher, sauter, ramper, courir sur place (vous voyez bien quil joue), crier des commandements plus fort, plus fort ! hurler m mon c, et crever dennui
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De mme, dans la protestation de la Revue Blanche, lune des premires actions de cet engagement collectif a t la dsacralisation de larche sainte. Refusant de traiter larme comme un objet sacr, vnr, larme est rduite dans ce texte des ronds de cuir de lEtatMajor , une bureaucratie militaire ou encore la bureaucratie botte . Lautorit militaire y tait frontalement attaque : Il nest pas tolrable que des individus botts qui la

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nation a dlgu la gestion de ses intrts dfensifs, par cela seul quils ont ainsi entre les mains le mcanisme de la force que nous leur avons confi, se mprennent sur leur rle jusqu se croire les matres quand ils sont des instruments , peut-on y lire661.

Chez Zola et chez France, lattaque de linstitution militaire passe par linjure cible des chefs de larme directement tenus responsables de linjustice faite Dreyfus. Ainsi, Zola attaquera les chefs de larme dans sa Lettre M. Flix Faure : il vise explicitement Mercier, dont lintelligence semble mdiocre , le gnral de Boisdeffre, qui parat avoir cd sa passion clricale , et le Gnral Gonse, dont la conscience a pu saccommoder de beaucoup de choses , mais cest le commandant du Paty de Clam, frapp de dmence torturante , qui cristallise, tort, toute sa verve (VM, 115). France fustigera dans son discours du 28 novembre 1898 la haine intresse de Mercier et de Boisdeffre , la btise dsastreuse de Zurlinden , lgosme tortueux et bas de Flix Faure , et les ruses et violences de tous les criminels de lEtat-Major et le 3 dcembre, parle du trouble mental de Mercier auquel il faut opposer linbranlable raison. 662

Mais cest la clbre proraison de Zola dans Jaccuse ! qui a livr le coup le plus sonore et le plus scandaleux larche sainte : en accusant tour tour tous les chefs de lEtat-Major, Zola sait non seulement quil se met sous le coup de la loi qui puit les dlits de diffamation, il sattaque consciemment la forteresse du discours antidreyfusard.
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J. Renard, La caserne , le Cri de Paris, 20 novembre 1898 (L. Guichard, op.cit., p. 56). Protestation , art.cit., p. 162 (O. Barrot et P. Ory, op.cit., p. 266). 662 Trente ans de vie sociale, t. I, p. 12.

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Les crivains dreyfusards portent donc un coup dcisif au symbole fondamental du combat antidreyfusard et sy attaquent justement en le dpouillant de son aura mythique. Il sagit pour eux de rompre avec la sacralisation de larme : attaquer larche sainte, dmystifier la religion du sabre pour y opposer un autre univers symbolique et mythique rig autour des valeurs dreyfusardes.

Pris entre les deux partis, Romain Rolland avait dcrit dans son Journal laffaire Dreyfus sous laspect dune lutte entre tous acteurs stigmatiss par les discours dreyfusards et antidreyfusards, refusant galement les symboles des deux camps :

Je voyais tomber tous les masques et saffronter sur des trteaux les vrais lutteurs :

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lArme, lArgent, la caste militaire et la banque juive. La premire reprsentait un idal ancien, us, rong par les ides nouvelles, pourri de raction menteuse et meurtrire. La seconde ne reprsente rien, ni dans le pass, ni dans le prsent, quun nihilisme rapace et destructeur. Quelle est la pire ? Le combat est engag, et toutes les issues sont galement funestes. Le parti qui sera vaincu gardera toujours la dfaite de la blessure ouverte et la haine . (M, 288)

Slevant avec force contre ce qui constitue le pilier principal du discours antidreyfusard, les crivains dreyfusards ont donc vigoureusement et dnonc et dconstruit la reprsentation mystique de larme vhicule par leurs ennemis. Opposant un foi rationaliste cette vision symbolique, ils ont nanmoins eux-mmes intgr leur discours dans un registre religieux, construisant paralllement lunivers symbolique quils critiquaient un autre systme de reprsentation mythique.

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D.

Systmes de pense politiques : vers la rflexion politique

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La rcriture mythique de laffaire Dreyfus sous la plume des crivains dreyfusards sest intgre dans la vision dun idal politique. En effet, au-del du glissement du dbat autour de Dreyfus vers des notions abstraites, lies au kantisme, au positivisme, la dfense des valeurs de lordre et de lautorit, le dreyfusisme et lantidreyfusisme ont respectivement t intgrs dans des systmes de rflexion politique plus larges et plus construits. En effet, ct de leur campagne de mobilisation pour ou contre Dreyfus, de nombreux crivains ont dvelopp une rflexion politique cohrente. Autour de la bataille entre les dreyfusards et les antidreyfusards, il y avait la guerre entre les ennemis de la Rpublique et ses supporteurs. Ce qui tait en jeu tait le contrle de lEtat et des institutions. Ainsi, chaque parti se posait en dfenseur soit de lhumanit, soit de la patrie, revendiquant de manire diffrente le mme patriotisme. ce titre, Pguy, dans Le Journal du Loiret crivait : Patriotes, cest nous qui le sommes et avant laffaire, il avait affirm aimer larme rpublicaine et son souffle ardent de patriotisme 663.

663

C. Pguy, article du 22 octobre 1898, Laction socialiste, uvres en prose compltes, t. I, p. 331).

349

1.

Socialisme : religion de la justice ; religion rpublicaine

Selon Simone Fraisse, le dreyfusisme a runi tous ceux qui ont cru qu travers le combat pour la justice, se forgeait une nouvelle socit664 . En effet, le discours dreyfusard est profondment li un idal politique au centre duquel se trouve lidal rpublicain. En effet, des valeurs de la Rvolution franaise au socialisme, le discours dreyfusard a ouvert chez plusieurs crivains un discours politique qui sinscrit dans le prolongement de leurs articles polmiques. Si, comme lont soulign P. Ory et J.-F. Sirinelli, laffaire Dreyfus a

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profondment gauchi lvolution politique et culturelle du pays665, elle eut galement des rpercussions sur lvolution politique de plusieurs crivains, notamment celles de Mirbeau, de France et de Pguy. Au-del de la politisation des discours, laffaire fut la crise de conscience qui conduisit de nombreux crivains au socialisme : alors que le tournant politique pris par la Revue Blanche loigna certains collaborateurs, tels quAndr Gide et Henri Ghon, dautres, tels que Lon Blum et Charles Pguy poursuivirent leur combat en adoptant une tournure politique plus radicale. Quelques annes plus tard, Jules Renard, Octave Mirbeau et Lon Blum criront dans LHumanit, fonde par Jaurs. Le dreyfusisme a t intgr chez de nombreux crivains une rflexion sur le socialisme, parmi lesquels Anatole France. Peu peu, un socialisme sest dgag chez lui du dreyfusisme. Il a pris position et a tmoign au dbut de lanne 1898 ; la fin de lanne, il se proclamait socialiste. France sest rang dans le groupe de Jaurs, qui considrait que lAffaire tait loccasion dentreprendre une rforme beaucoup plus profonde, qui concernait non seulement la justice militaire mais la justice en gnral et qui stendait la structure de la socit, gangrene par le capitalisme. Pour lui, le dbat autour de laffaire Dreyfus a donc ouvert la voie vers une rforme de la socit, dpassant le cas particulier de laffaire Dreyfus et de sa valeur morale pour prendre parti sur le rgime. Il se plaait dans une ligne de philosophes et dcrivains antidogmatiques, dont la proccupation ntait pas uniquement sociale, mais morale au sens large. Des questions qui touchaient notre civilisation avaient t souleves : le racisme, le secret dEtat, le devoir dobissance passive taient mis en
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Simone Fraisse, Lantidreyfusisme de gauche (G. Leroy (dir.) Les crivains et laffaire Dreyfus, p. 114). Voir Les intellectuels en France de laffaire Dreyfus nos jours.

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cause, alors que Panama ne faisait que rvler une corruption publique. Dans une interview de France du 3 dcembre 1898, dans La Petite Rpublique, il stait dailleurs prononc sur les conclusions tirer de lAffaire : Certes, il en est une qui simpose de prime abord, et je le dis trs nettement, cest la rforme du code militaire. On ne peut admettre que ce code subsiste tel quil est actuellement et avait dclar que la justice est lessence mme de la Rpublique. La monarchie est fonde sur la force, elle ne tombe que si la force lui fait dfaut [] Sa nature est dtre vraie, juste et gnreuse . Ainsi, partir de lautomne 1898, France multiplia les discours pour la cause socialiste, lexemple dun discours prononc le 21 novembre 1899 dans lequel il avait exalt le pouvoir librateur de la science et affirm quil fallait rejeter la socit bourgeoise et ses chefs incapables de nous assurer la justice 666. Dans un discours prononc devant un syndicat dlectriciens en 1906, France rappela le rle de laffaire dans son volution politique : Je vais vous faire en deux mots ma confession.

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Cest lAffaire Dreyfus qui ma conduit au socialisme. Il y a huit ans, quand je les appris de la bouche de Zola, les crimes de lEtat-major mont rempli dtonnement et dhorreur. Je nai pu me taire. Jai t conduit ainsi sur le chemin des justes causes 667.

France et Pguy avaient dailleurs plac leurs convictions socialistes et dreyfusistes dans la mme ligne. Mme si Pguy sloigna des socialistes aprs laffaire, il avait plac son engagement dans le sillage dun socialisme proche de Jaurs. En effet, il na cess de revendiquer un idal socialiste quil entendait dfendre pendant sa campagne dreyfusarde, postulant par exemple : Nous voulons, nous les jeunes socialistes, sauvez lidal socialiste 668. Sa conception politique liait troitement socialisme et dreyfusisme, volets indissociables de sa rflexion politique : Le dreyfusisme est un cas particulier du socialisme ; un socialiste qui ne serait pas dreyfusiste serait inconsquent ; un dreyfusiste qui nest pas socialiste est un incomplet crivait-il en octobre 1898669. Pour Pguy, socialisme et dreyfusisme se compltaient travers la notion de justice, formant deux aspects complmentaires dun mme idal : Nous avons t socialistes avant dtre dreyfusistes ; nous sommes prsent socialistes et particulirement dreyfusistes ; [] Le socialisme est en un sens le recouvrement de la justice universelle, et le dreyfusisme est au mme sens le
Anatole France, Trente ans de vie sociale, I, p. 37. Il renouvela son geste les 28 novembre et 3 dcembre 1898, aux Universits populaires et au Thtre civique ; puis en dcembre 1901, il fit des discours de propagande lectorale la ligue des droits de lhomme et dautres aux runions pour les lections lgislatives de 1902 ; et en 1904, au Trocadro, la manifestation organise par le parti socialiste franais. 667 A. France, cit par J. Suffel, art.cit. p. 237. 668 C. Pguy, Lettre Emile Zola , LAurore, 23 janvier 1898, uvres compltes en prose, t. I, p. 45. 669 C. Pguy, Le Progrs du Loiret n78 du 20 octobre 1898, ibid., p. 120.
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recouvrement dune justice particulire 670. Laffaire Dreyfus tait par ailleurs entirement et intrinsquement lie la question de la rvolution sociale : Nous pensons que nous devons commencer la Rvolution sociale par lentier recouvrement de la justice dans laffaire Esterhazy 671. Pguy a thoris une approche personnelle du socialisme, mlant rflexion politique idologie morale, comme le suggre la devise de ses cahiers, La rvolution sociale sera morale ou elle ne sera pas . Si lengagement socialiste de Pguy fut antrieur laffaire (voir supra.), laffaire Dreyfus constitua nanmoins un virage politique chez le jeune Pguy : il ne cessera de dfendre dans ses Cahiers un socialisme intransigeant et personnel, qui le fera qualifi danarchiste par Herr et qui le mnera peu peu vers une pense politique originale et divergente672. Mme Romain Rolland inscrivit ses tendances socialistes dans le sillage de lidologie

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dreyfusarde : Je suis fatalement entran dans le camp socialiste, et chaque jour un peu plus. Cest de ce ct en France que me viennent la plupart des sympathies ; et moi-mme je sens le besoin de me rapprocher deux, parce que dinstinct eux et moi nous voyons que nous poursuivons une tche analogue : eux, en politique, et moi en art.Cest le mme coeurement des mensonges et des conventions, le mme besoin de la vrit, de la libert, et de crer des formes nouvelles de la vie , crivait-il Malwida Von Meysenbug en 1901.673

2.

Du dreyfusisme lutopie politique : la Cit de nos rves

Le dbat autour de laffaire Dreyfus mena les crivains vers une rflexion politique souvent proche dune vision utopique : plusieurs crivains, notamment Zola, Pguy et France, ont thoris autour de la question de linjustice faite Dreyfus leur rve dune socit idale. Ainsi, dans sa Lettre Mme Alfred Dreyfus , Zola insistait sur le devoir de Justice auquel

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C. Pguy, Le Progrs du Loiret n74 du 16 octobre 1898, en rponse un article intitul socialistes et dreyfusards (du 14 octobre) qui dplorait le ralliement la cause dreyfusiste de Pguy et de Jules Riby (Ibid., p. 118). 671 Lettre de Pguy M. G. Renard, dimanche 10 juillet 1898, ibid., p. 1556. 672 Sur la rupture avec Herr, voir G. Leroy, Pguy, entre lordre et la rvolution, p. 104 et ss. ainsi que le chapitre 4, Pguy rompt avec le groupe Herr , dans le Charles Pguy de Henri Guillemin (p. 105-146). 673 R. Rolland, 17 janvier 1901, Choix de lettres Malwida Von Meysenbug, p. 293.

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la France devait sadonner, parlant de rhabiliter la France aux yeux des nations, le jour o elle cassera larrt infme, tel va tre notre effort de chaque heure. [] Le lien social est dnou, tout croule, ds que la garantie des lois nexiste plus (V M , 175). Lide dcroulement de la socit franaise faisait suite un lan vers une utopie politique, cristallis par la Rvolution franaise. Zola soulignait ainsi dans la Lettre la jeunesse le dcalage entre un idal politique et social et linjustice souleve par laffaire Dreyfus : Cent ans aprs la dclaration des droits de lhomme, cent ans aprs lacte suprme de tolrance et dmancipation, on revient aux guerres de religion, au plus odieux et au plus sot des fanatismes ! (VM, 96). Ce dcalage ouvrait sur le rve dune Cit idale : Une telle entre en jouissance, pour la Cit de nos rves, la Cit dgalit et de fraternit ! , un rve dune socit idale qui se formulait par lide dune construction collective qui attend la jeunesse franaise : O jeunesse ! jeunesse ! songe la grande besogne qui tattend. Tu es louvrire

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future De mme, laffaire Dreyfus a t pour Pguy loccasion de dvelopper une utopie politique autour du socialisme et du dreyfusisme. Il voqua cet gard son idal dune cit socialiste : Nous saluons comme les futurs citoyens de la cit socialiste les hommes de mtier, les ouvriers manuels et intellectuels, en particulier les universitaires, qui ont quitt leurs travaux ordinaires pour travailler lentier recouvrement de la justice 674. Il dveloppa longuement dans Marcel, premier dialogue de la cit harmonieuse le rve de fraternit de cette cit idale, annonant la cit dont nous prparons la naissance et la vie : La cit harmonieuse a pour citoyens tous les vivants qui sont des mes , runissant tous les hommes de toutes les familles, tous les hommes de toutes les terres, des terres qui nous sont lointaines et des terres qui nous sont proches, tous les hommes de tous les mtiers, des mtiers manuels et des mtiers intellectuels 675. Cette utopie socialiste condamnait les antidreyfusards au nom de la loi socialiste : Dautres ont faibli, et quelques-uns ont failli, qui navaient pas encore t boulangistes : ceux-l aussi se sont mis hors la loi socialiste, hors la cit socialiste 676. Il dresse ainsi le tableau dune socit en marche vers un idal emprunt de justice et dintellectualisme : Dj les hommes de mtier avaient pour cela quitt leur mtier ; ouvriers intellectuels et ouvriers manuels, ouvriers de lenseignement, de lart, de lcriture, staient mis en route et marchaient droitement vers la simple justice 677. De mme, dans la Lettre du provincial , Pguy fit parler les enseignants, maons de la
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675

C. Pguy, Lettre Emile Zola , art.cit., p. 45. Marcel, premier dialogue de la cit harmonieuse , uvres en prose compltes, t. I, p. 55. 676 C. Pguy, De la rcente action socialiste , ibid., p. 46. 677 Ibid., p. 48.

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cit prochaine, les tailleurs de pierre et les gcheurs de mortier. [] Nous prparons la matire dont sont faites les renommes et les gloires publiques 678. Il dresse le tableau dune socit de travail idalis, voquant le travail dsintress est celui que les citoyens font quand la vie corporelle de la cit est assure . Anatole France voquait la mme perspective dune cit future : il sagissait pour lui dune socit de rconciliation. Il militait pour que lesthtique soit dj cette large vision dune beaut qui ne se confine pas aux beaux-arts . Au Thtre civique, le 13 avril 1900, il proclamait : Il ny a quun art qui est tout ensemble industrie et beaut, et qui semploie charmer la vie en multipliant autour de nous de belles formes, exprimant de belles penses. Lartiste et lartisan travaillent la mme uvre magnifique 679.

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3.

Lidal rpublicain

De plus, la vision idalise et utopique de la socit des crivains dreyfusards se fondait largement sur lhritage de la Rvolution franaise, tel point que les rfrences cette priode de lhistoire des ides devinrent pendant laffaire Dreyfus un vritable topos. Ainsi, dans Justice , Zola tablit une parent directe entre sa vision dune cit idale et les valeurs de la Rvolution : Ce sera lachvement de 89, la rvolution pacifique des intelligences et des curs, la dmocratie solidaire, libre des puissances mauvaises, fonde enfin sur la loi du travail, qui permettra lquitable rpartition des richesses (VM, 154). La rvolution franaise et ses ides sont les rfrences fondatrices quutilisent les dreyfusards de manire constante, comme dans la Lettre la France : Il sagit dsormais de savoir si la France est encore la France des droits de lhomme, celle qui a donn la libert au monde et qui devait donner la justice (VM, 132). De mme, on peut lire dans lHommage Emile Zola de La Revue Blanche, Larrt rendu par la Cour condamne, en mme temps que M. Zola, ce que subsistait de gnreux dans les traditions franaises 680.

Lettre du provincial , Cahiers de la Quinzaine, I, 1, 5 janvier 1900, ibid., p. 290. Trente ans de vie sociale, t. I, p. 53. 680 Hommage Emile Zola , La Revue Blanche n114, 1er mars 1898, vol. 15 p. 321 (O. Barrot et P. Ory, op.cit., p. 275).
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Pour de nombreux dreyfusards, laffaire Dreyfus tait profondment lie lidal rpublicain et mettait en jeu la dfense de la Rpublique et lhritage de 1789. Elle opposait des adversaires qui saffrontaient depuis la Rvolution, les partisans de la vrit, la justice et la libert et les tenants de la raison dtat. France dfendait en Dreyfus des ides qui lui taient chres, telles que la Raison et la religion du progrs. Pour Gide, les crivains antidreyfusards exprimaient des ides qui allaient lencontre de lidal politique franais, dans lhritage de la Rvolution : Un Rochefort, une Gyp, un Drumont, un Forain, un Droulde 681 ! Pauvre France ! si elle ntait reprsente que par ceux-l, comment Dostoevski et-il pu dire, parlant delle : Il sagit du pays qui nous a donn la science, linstruction, la civilisation europenne ? , demande t il dans la Quatrime lettre Angle 682.

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Chez plusieurs crivains dreyfusards, lutopie politique tait indissociable dun anticlricalisme fortement revendiqu, notamment chez France qui avait, si lon en croit les mots de Rosny, une vieille rancune, presque maniaque, contre lEglise 683. Jules Renard nourrissait la mme animosit : Surtout dtestait-il la religion. Il voyait en elle le symbole de la servitude et de la perscution et, rpublicain obstin, il dtestait toutes les formes de la raction 684. Pour Zola, lEglise tait le vritable symbole de la rgression sociale et de limpasse politique, et on peut lire dans sa Lettre la France : France, si tu ne te mfies, tu vas la dictature. Tu vas lEglise, tu retournes au pass, ce pass dintolrance et de thocratie, que les plus illustres de tes enfants ont combattu, ont cru tuer, en donnant leur intelligence et leur sang. [] Nest-ce pas le commencement de la croyance, que de recommencer lintolrance du moyen ge, que de faire brler les juifs en place publique ? (VM, 106). Sil est faux de penser, comme la fait Lon Blum, que laffaire mena Jules Renard au socialisme685, en revanche elle marquera une tape majeure dans son volution politique, lui donnant loccasion de porter allgeance lidal rpublicain : Le dreyfusard est rpublicain et quil met dans ce mot dcri un sens imprissable, car la Rpublique, dit M. Bergeret, est imparfaite mais elle est perfectible, et ainsi, pense le dreyfusard, elle peut faire le bonheur de
Dans La Revue de Paris du 1er octobre 98, Barrs choisit cinq noms pour reprsenter la France. A. Gide, Essais critiques, p. 29. 683 Rosny, op.cit., p. 292. 684 Ibid. p. 52 685 Voir ce sujet B. Stainmesse, Jules Renard et la politique , in Jules Renad, p. 46-48 et Guy Thuillier, Lon Blum et Jules Renard : quelques lettres indites , Mmoires de la Socit Acadmique du Nivernais, t.LXXII, 1980, p. 79-93.
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lhumanit et elle le fera 686, crit il dans les pages du Cri de Paris. Ces convictions rpublicaines ne le quitteront pas, et il restera fidle au mme univers de valeurs runissant lacit, morale, pacifisme et un anticlricalisme quil affirmera par exemple dans une lettre Gide : Je suis anticlrical fond []. Je ne trouve aucun sens un cur, aucun, jamais Peu importe quon me confonde avec Homais .687 Dans son cri dindignation la suite de la condamnation de Zola, Jules Renard se livre galement une vritable profession de foi qui substitue au culte de larme, lidalisation de la Justice. En effet, aprs avoir dclar son absence de respect pour larme, il place son dreyfusisme sous lgide dun idal utopique frlant labstraction : Je dclare que le mot Justice est le plus beau de la langue des hommes, et quil faut pleurer si les hommes ne le comprennent plus (J, 471), profession de foi qui sera renouvele dans les pages du Cri de paris : Un dreyfusard, vois-tu, mon vieux Nol, cest un homme [] qui croit la Justice, une, indivisible, clatante, avec des lettres qui

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tiennent tout lespace 688.

Ainsi, le dreyfusisme a t li chez les crivains un discours plus large sur la socit et sur les valeurs politiques de manire plus gnrale : laffaire a t un moyen par lequel France, Pguy et Zola ont dfendu un rve socialiste, et ont plac leurs vises politiques dans lhritage de la Rvolution franaise.

Le dbat autour de laffaire Dreyfus est donc progressivement devenu la chambre dchos des rflexions des crivains des deux cts, opposant des systmes de valeurs politiques, idologiques et philosophiques. Les termes de lerreur judiciaire seffacrent rapidement derrire un conflit dIdes qui convoquait lhritage de la Rvolution franaise et des Lumires, la philosophie kantienne ainsi que les penses politiques socialistes et nationalistes. De ce fait, la bipartition entre ces deux systmes politiques et ces deux univers de valeurs fut aux sources des idologies modernes de la gauche et de la droite, bipartition venir que Zola avait souligne dans Justice : Tous les partis politiques ont sombr, le pays sest partag en deux camps : dune part, les forces ractionnaires du pass ; de lautre, les esprits dexamen, de vrit et de droiture, en marche vers lavenir. Ces postes de combat sont les seuls logiques, nous devons les garder pour les conqutes de demain (VM, 154).

J. Renard, Nol , Le cri de Paris, dcembre 1898 (L. Gichard, op.cit, p. 65). J. Renard, Lettre Andr Gide, 3 dcembre 1909, propos de La Bigote, cit par B. Stainmesse, art.cit., p. 35. 688 Nol , art.cit., p. 65
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II.

Le langage du combat : la littrature au service de la persuasion

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Inscrits dans le combat collectif intellectuel, les dreyfusards ont donc dfendu leur cause au nom dun univers de valeurs commun. La dynamique collective de cette lutte politique merge dans leurs textes de combat. En effet, alors que les crivains dreyfusards partageaient lunivers de valeurs sur lequel ils ont construit leur discours polmique, on peut voir quil sest galement cr au sein de leurs uvres une cohrence stylistique et littraire, faisant de lexprience dreyfusiste la fois une aventure et une uvre collectives. Comme lont soulign H. Mitterand et P. Cogny, le texte de Jaccuse ! est ancr dans une tradition rhtorique : fidle au schma classique, compos dune captatio benevolentiae, dune narration, dune dmonstration puis dune proraison, le texte de Jaccuse ! analyse les faits et vise convaincre689. Ancrs dans une tradition littraire, les textes de laffaire Dreyfus ont utilis les armes et les techniques de la rhtorique classique dans un but avant tout polmique : pour Zola, comme pour Mirbeau, les articles publis pendant laffaire Dreyfus devaient convaincre, persuader, influencer les opinions et le cours des vnements. Ce faisant, si les crivains se sont situs dans cet hritage littraire, la situation spcifique de laffaire Dreyfus les a amens convoquer cet hritage pour mieux
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Voir P. Cogny, La rhtorique de Jaccuse !, art.cit. ; H. Mitterand, Histoire, mythe et littrature. La mesure de JAccuse ! , art.cit., et La parole et lhistoire : JAccuse , Zola. Lhistoire et la fiction, p. 239249. Voir aussi A. Pags, La rhtorique de Jaccuse art.cit. , et Lire J'accuse...! , Les Cahiers naturalistes, XLIV, no 72, 1998, pp. 55-64.

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linflchir. Ainsi, la dimension collective de laffaire a contribu faire loriginalit de ce corpus littraire polmique : tout en puisant dans une tradition de littrature engage, le jeu dinfluence et les chos qui se sont tisss entre les textes ont enrichi la vision et la reprsentation communes de laffaire. Ainsi, en poussant son cri hroque daccusation , Zola sest inscrit dans une tradition littraire engage : il a utilis les armes de la rhtorique dans un combat politique, montrant de ce fait toute sa puissance de polmiste. De mme, en sengageant dans laffaire, les crivains ont intgr laffaire Dreyfus dans un discours idologique, mais ils ont galement utilis dans leur combat tout larsenal rhtorique persuasif dont ils disposaient. Ainsi, ils ont massivement adopt les outils littraires comme armes de combat et ont contribu inscrire laffaire Dreyfus dans la littrature, consacrant cette dernire comme affaire littraire non seulement par lappartenance professionnelle de ses combattants mais par

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le talent et le savoir faire convoqu dans la mobilisation. Mais dans lengagement collectif que fut laffaire Dreyfus, on peut voir en quoi limpulsion donne par Zola ne fut pas quun geste solitaire et isol, mais que les crivains qui se sont engags dans laffaire, cest--dire Mirbeau, Pguy, Renard, France, Quillard ont t influencs par son acte ainsi que par son discours. Ainsi, lengagement collectif en faveur de Dreyfus a construit une chambre dcho polmique dans laquelle les lments dune rhtorique classique se rpondaient dans la construction dun discours collectif. Si Jaccuse ! a profondment marqu la polmique dreyfusarde, la fois par limpact quil a eu sur le dbat et sur les vnements et par la force de son Verbe, on tentera de voir en quoi lensemble des textes de Zola ont progressivement influenc et faonn une littrature polmique dreyfusarde, donnant le ton dune mobilisation sous le signe du combat intellectuel et idologique, teintant le discours collectif dimages, de mtaphores mais galement dun univers mythique qui sera collectivement repris et amplifi.

358

A.

Ethos

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Les techniques de largumentation classique se sont doubles de ce qui fera la spcificit du discours littraire et politique dreyfusard : un systme idologique sous-jacent ainsi quun ethos de lcrivain dfini la fois par rapport la figure mergente de lintellectuel et par opposition au discours antidreyfusard. Comme la soulign A. Pags, loin de la violence haineuse du discours antidreyfusard, Zola ancre son discours dans une idologie, dans un combat pour des valeurs de justice qui refuse le principe de haine, une impulsion laquelle seront fidles les textes de la littrature polmique dreyfusarde. Loin des pamphlets virulents de la presse antismite, hritiers dune idologie rationaliste, il sagira pour les dreyfusards dopposer largumentation linstinct, lidologie au discours de haine.

359

1.

Un ethos de la sincrit

a.

La littrature lpreuve de lengagement

Alors que la rhtorique a pour objectif de convaincre, de persuader et dmouvoir, la posture adopte par Zola dans ses textes polmiques est celle dun thos persuasif, fond sur

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la sincrit, la bienveillance et la sagesse dans le sillage dun idal intellectuel. Zola dfinira en effet cette posture dans sa Lettre la France , adoptant le rle paternaliste de lhomme inquiet qui se penche sur le destin de la France, conformment limage du guide et du meneur de foule quil revendiquait : Je me penche avec dtresse sur cette mer trouble et dmonte de ton peuple, je me demande o sont les causes de la tempte qui menace demporter le meilleur de ta gloire (VM, 102). En effet, en sadressant au public dans sa dclaration au jury, Zola prsentait sa qualit dhomme de lettres comme garantie de sa bonne foi politique : Regardez-moi, messieurs : ai-je mine de vendu, de menteur, de tratre ? demande-t-il au jury lors de son procs, Je nai derrire moi ni ambition politique, ni passion de sectaire. Je suis un libre crivain, qui a donn sa vie au travail, qui rentrera demain dans le rang et reprendra sa besogne interrompue (VM, 131), se dmarquant la fois du discours antidreyfusard lassimilant un vendu et un tratre et de lattitude de passion sectaire affiche par ses ennemis tels que Drumont. Zola introduit ainsi la figure de lcrivain engag dreyfusard en opposant la posture du dsintressement aux clichs ou la violence du discours antidreyfusard. Il a mme utilis son uvre littraire et sa qualit dcrivain dans une perspective politique : lcrivain tait amen garantir lintgrit de lacte politique, intgrant les deux facettes complmentaires dune mme cause.

360

Cette thique de la sincrit, fondamentale aux yeux de Pguy, comme la montr G. Leroy690, tait incarne par la figure de Zola. En effet, la foi dreyfusarde du jeune Pguy tait fonde sur une thique de dsintressement dans un souci de faire concider morale et action et pour Pguy le texte de Jaccuse , vritable chefduvre de la littrature engage, rvlait cette littrature de la sincrit . Dans Les rcentes uvres de M. Zola , il thorisa cette alliance de littrature et de politique et voyait dans Jaccuse lusage du style au service de la persuasion et de lethos de sincrit, qualifiant cette lettre ouverte de vritable pamphlet potique. En effet, pour Pguy, lordonnance classique de Jaccuse est un effet de la sincrit : Ses lettres comportaient de telles ponctuations et de telles mtaphores que lon pouvait se demander si la pense en tait toujours parfaitement ferme. Ces hsitations de la phrase et du langage figur ntaient que les premiers balbutiements non apprts dune indignation qui clate. [] La conclusion est sans aucun doute un des plus

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beaux monuments littraires que nous ayons, et je me permets dy insister 691. Ainsi, la valeur et la matrise littraires de Jaccuse deviennent arme de persuasion et ce texte acquiert pour Pguy une vritable perfection potique : Je ne connais rien [] qui soit aussi beau que cette architecture daccusations, que ces Jaccuse aligns comme des strophes . Pguy et Zola ont tous les deux adopt la posture du tmoin, de celui qui avait vu avant de pouvoir raconter et guider. La rcurrence du motif de la vision est rvlatrice de la dmarche dreyfusarde et de la posture de lcrivain engag : mi-ouvrier, mi-prophte, il est celui qui est descendu dans la rue et celui qui slve au-dessus des autres pour les instruire. Dans Procs Verbal , la formule Nous avons vu revient en anaphore rhtorique au dbut de chaque paragraphe, faisant du tmoignage et de la vision le principe de la connaissance empirique, la preuve de la sincrit de lcrivain : Dabord la presse. Nous avons vu la basse presse en rut, nous avons vu, plus haut, dans lchelle, les journaux populaires, les journaux un sou, ceux qui sadressent au plus grand nombre et qui font lopinion de la fouleNous avons vu, enfin, la grande presse, la presse dite srieuse et honnteNous avons vu cela (VM, 84) alors quon retrouve la mme insistance sur le motif de la vision et de la connaissance dans lEpreuve, Nous avons vu la foule, toute sole de haine , nous avons vu la Chambre incohrente et bruyante dsempare , nous avons vu sept officiers franais, assembls encore en conseil de guerre, acquitter par ordre un autre bourgeois , nous avons vu douze bourgeois franais, amasss en jury, soucieux de leurs

690

691

G. Leroy, Pguy lecteur de Zola , Les Cahiers naturalistes, XXVI, no 54, 1980, p. 243. C. Pguy, Les rcentes uvres de M. Zola , Le Mouvement socialiste, n20 et 21 des 1er et 15 novembre 1899, art.cit. (uvres en prose compltes, t. I, p. 245).

361

affaires, condamner par ordre un citoyen , nous avons vu le ministre de lAgriculture dfendre le mme honneur de larme 692.

b.

Lapostrophe

Zola utilisait galement lapostrophe dans une optique la fois persuasive et convaincante. Il sagit pour lui dinstaurer un contact avec la foule qui reste convaincre et dinterpeller, dans sa Lettre la jeunesse , une jeunesse trop passive : O allez-vous,

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jeunes gens, o allez-vous, tudiants, qui courez en bande par les rues, manifestant au nom de vos colres et de vos enthousiasmes, prouvant limprieux besoin de jeter publiquement le cri de vos consciences indignes ? Allez-vous protester contre quelque abus de pouvoir ? Allez-vous redresser un tort social ? Allez-vous, pour affirmer la tolrance, siffler quelque sectaire de lintelligence, la cervelle troite? Allez-vous crier, sous la fentre de quelque personnage fuyant et hypocrite, votre foi invincible en lavenir ? (V M , 91) Ici, laccumulation des interrogations rhtoriques a une fonction nettement argumentative : en ouvrant sa lettre sur un espace de dialogue tronqu, Zola sollicite la fois lattention et la raction du lecteur. En effet, alors que ce dernier est ici immdiatement et directement sollicit par lauteur, la seule rponse attendue derrire ces questions est laveu de son garement, de sa lchet et de son erreur. Utilisant le dcalage entre la cause de la justice dfendue ici et les protestations honteuses des antidreyfusards, Zola pousse la prise de conscience. Dans la suite de la lettre, lapostrophe initiale laisse place une grande adresse indigne : Zola y accumulait apostrophe, anaphore rhtorique, modalit exclamative, asyndte et usage de limpratif dans un appel lyrique et poignant laction et la mmoire :

O jeunesse ! jeunesse ! songe la grande besogne qui tattend. Tu es louvrire future []. Jeunesse, jeunesse ! souviens-toi des souffrances que tes pres ont endures, de terribles batailles o ils ont d vaincre, pour conqurir la libert. [] Tes pres ont donn leur intelligence et leur sang. [] Remercie tes pres, et ne commets pas le crime dacclamer le
692

C. Pguy, LEpreuve , Ibid., p. 50-51.

362

mensonge, de faire campagne avec la force brutale, lintolrance des fanatiques et la voracit des ambitieux. La dictature est au bout. Jeunesse, jeunesse ! Sois toujours avec la justice. [] Jeunesse, jeunesse ! sois humaine, sois gnreuse. (VM, 96 97)

Remplaant linterpellation initiale par la modalit imprative, Zola est ici celui qui dicte la ligne de conduite adopter : fidle au rle de guide assign par la posture intellectuelle, il invoque le devoir envers les pres qui ont fait leur sacrifice, prfigurant le rle quil sapprtait endosser avec Jaccuse . De mme, dans sa Lettre la France , il usait la fois de lapostrophe et du tutoiement pour ancrer son invective dans un ton de reproche et de sollicitation accusatrice : Cest toi que je madresse, France, la nation, la patrie ! [] Comment ton peuple, France, ton peuple de bon cur et de bon sens, a-t-il pu en venir cette frocit de la peur,

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ces tnbres de lintolrance ? (VM, 101)

Dans ses deux premiers textes parus lAurore, Mirbeau reprendra ce mme appel laction et cette mme volont de persuasion : alors que Zola interpellait la jeunesse, Mirbeau sadresse aux proltaires et lance un appel aux ouvriers qui Guesde disait de se dsintresser de la cause dreyfusarde, dans la mme posture de lcrivain venu rallier les foules la cause de la Justice693. Ici, cest le tutoiement qui rvle la proximit entre lauteur et le lecteur et qui fonde une complicit ncessaire linfluence de lauteur sur lopinion de ceux qui sgarent : Ne passe plus ton chemin, proltaire Arrte-toi Tends loreille aux voix douloureuses, aux voix enfermes, aux voix supplicies, qui te viennent, travers la mer, du fond de la vrit en deuil et de la justice en exil ! Tu sentiras ton cur se gonfler dune piti fraternelle. (AD, 80) Et cest la mme invective dont se sert Mirbeau pour marquer lurgence laction : Tu commets un vritable crime, toi aussi, non seulement envers un malheureux qui souffre, mais envers toi-mme, car vous tes solidaires lun de lautre . (AD, 77) Conformment lobjectif de persuasion de ses articles de combat, Mirbeau place son lecteur au cur de son discours et tend davantage la raction de lautre quau dveloppement argument de ses ides. Destinataire immdiat de la prose du polmiste, le lecteur est en effet sans cesse sollicit : lauteur accumule les impratifs, formes verbales courtes et marteles : ne passe pas , arrte-toi , tends loreille . Laccent est mis sur

693

Pour une approche stylistique de lcriture polmique de Mirbeau, voir N. Lebras, Pamphlet et discours , Cahiers Octave Mirbeau, n9, 2002, p. 141-144 ; Y. Lemari, Octave Mirbeau, lAffaire et la littrature de combat , art.cit. et P. Michel, Les Combats dOctave Mirbeau.

363

sa perception de la souffrance des autres et non sur la ralit de linjustice : il sagit des voix qui te viennent , et de la piti que tu sentiras . Les marqueurs personnels sont ainsi abondants et mis en valeurs par le dcrochage syntaxique, comme cest les cas pour les syntagmes toi aussi , mais envers toi-mme , lun lautre . Dans Trop tard , ce sont les interrogations rhtoriques marteles qui viennent solliciter lattention et la raction du lecteur : Est-ce la loi ? Il ny a plus de loi ? Est-ce le juge ? Il ny a plus de juge Qui donc les arrterait ? (AD , 71). Plaant le lecteur au cur de son effort de persuasion, Mirbeau puise donc dans le registre de lmotion pour solliciter lengagement attendu. La voix de lcrivain dreyfusard est donc avant tout celle qui appelle la mobilisation : renouant avec la posture de lcrivain engag dont le rle est dveiller les consciences et de les inciter laction, Zola, suivi par Pguy et Mirbeau, est celui qui se sert de sa connaissance pour guider la socit gare.

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2.

Docere

Enfin, le deuxime volet de lethos de lcrivain construit pendant laffaire est celui de lenseignement : influenc par la figure mergente de lintellectuel, lcrivain dreyfusard est celui qui sait et qui peut rtablir lopinion gare sur le droit chemin. Facteur de cohsion du discours des crivains, la figure de lintellectuel merge la fois derrire la posture de lcrivain qui se donne voir comme guide venu apporter les lumires de sa raison et derrire la dconstruction dun discours antidreyfusard, fruit de laveuglement et de lignorance.

a.

Mtaphores intellectuelles

La figure omniprsente de lintellectuel dans la littrature polmique dreyfusarde est lie deux mtaphores antagonistes rcurrentes : celle de la lumire et de la maladie.

364

Pour faire suite lobscurantisme de lignorance antidreyfusarde, les crits dreyfusards annonaient lavnement dune nouvelle re de lumire, faisant appel un arsenal mtaphorique fig afin dillustrer leurs propos : ainsi revenaient sans cesse sous la plume des crivains les mmes images, telles que le motif de laveuglement. En effet, lassimilation de lcrivain dreyfusard avec la figure de lenseignant, du savant, du dtenteur de la vrit allait de pair avec le leitmotiv de la lumire que lon retrouva tout dabord chez Zola, puis chez les crivains dreyfusards : Ma seule inquitude est que la lumire ne soit pas faite toute entire et tout de suite ( Lettre la France , VM, 109), alors que dans sa Dclaration au Jury , il affirme vouloir les inonder de la totale lumire dont [il] rvait avant dajouter : la lumire, toute la lumire, je nai eu que ce passionn dsir (VM , 128) et dans Justice , cest la lumire aveuglante de lenqute (VM, 153) qui a dmontr la culpabilit de ceux que Zola avait accuss dans Jaccuse ! .

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Ainsi, pour Zola, cette absence de lumire tait assimile laction antidreyfusarde et ctaient les dreyfusards qui devaient ramener la lumire dans leur combat pour la justice et la vrit, rigeant de ce fait ces derniers en prophtes de la nouvelle religion : Ceux de tes fils qui taiment et thonorent, France, nont-ils quun devoir ardent, cette heure grave, celui dagir puissamment sur lopinion, de lclairer, de la ramener, de la sauver de lerreur o daveugles passions la poussent ( Lettre la France , VM, 102) ou encore Nous avions charge de vrit, comme on a charge dme, [] nous ne voulions pas laisser teindre entre nos mains la faible lueur, qui chaque jour grandissait (VM, 148). Ce devoir tait voqu par Zola comme un devoir quasi religieux : il crivit en effet dans sa Lettre la France : Il nest pas de plus utile, de plus sainte besogne (VM, 102) et voquait leur combat comme la petite lampe sacre, quon porte par un grand vent ( Justice , VM, 148). Zola file cette mtaphore dans sa correspondance prive : dans une lettre Lucien Wolf date du 11 mars 1898, il dplore ltat de la France () aveugle [qui] se retrouvera prochainement tout entire dans sa lgendaire gnrosit (Corr. IX, 170), Elie Pcaut, le 28 mars 1899, il voque ce pauvre pays si dchir, si aveugl, en danger de mort (Corr. IX, 445) et Labori, le 1er fvrier 1899, il accuse les antidreyfusards de vouloir teindre le soleil, [car] ils prfreraient lternelle nuit sur le monde, si elle devait couvrir leur crime. (Corr. IX, 406). Limage est reprise par Mirbeau qui opposera dans ses textes la lumire de la vrit qui, chaque jour, jaillit par les fentes du boisseau (AD , 67) laveuglement des antirvisionnistes, qui marchent dans ces tnbres de jour en jour paissies, sans autre lumire que celle de la lampe du lampiste Gribelin (AD, 108). France, de son ct, annonce

365

en termes prophtiques lavnement prochain de la lumire : La lumire vient. Picquart triomphera dans la lumire , dit-il dans son discours du 3 dcembre 1898.694

Paralllement au rle de lcrivain dreyfusard, limagerie zolienne et dreyfusarde de la France malade, prfigurait le rle de lintellectuel librateur. Alors que la Lettre la France confirme le rle de Zola dclairer lopinion, la figure de lcrivain dreyfusard venu sauver le peuple gar dun aveuglement certain ou encore gurir le pays du poison de lantismitisme intgre limaginaire collectif695. En reprenant la mtaphore topique de la maladie, Zola a adopt la posture de lcrivain mdecin qui sattache gurir la France de ses maux. Aprs avoir pos le diagnostique de la France malade, voquant les petites taches [qui] apparaissent sur la peau : la mort est en vous. Tout ton empoisonnement politique et social vient de te monter la face (VM, 105),

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Zola parle de nettoyer lulcre fond (VM, 199) et crit que pour aider son pays, il lui faisai[t] toucher du doigt ses plaies pour quil pt les gurir 696. Zola appuie galement son argumentation sur une mtaphore file de la France empoisonne : Il rvle, avec une violence inattendue, la maladie dont nous souffrons. La presse immonde a dvor la nation, et un accs de la perversion, de la corruption o elle la jete, vient dclater lulcre, au plein jour ( Procs Verbal, VM, 85), ou encore Le poison est dans le peuple, si le peuple entier nest pas empoisonn (VM, 85) ; Il y a forcment l un poison cach, qui nous fait dlirer tous. Ce poison, cest la haine enrage des juifs, quon verse au peuple, chaque matin, depuis des annes. Ils sont une bande faire ce mtier dempoisonneurs, et le plus beau, cest quils le font au nom de la morale, au nom de Christ, en vengeurs et en justiciers (VM, 86). Au-dessus de la foule aveugle et gare, le pote, en loccurrence lui, est donc celui qui doit montrer la voie et clairer le peuple : Pendant que mes ennemis sacharnaient m perte, moi, je donnais mon pays les meilleurs, les plus sages conseils. Je lui faisais toucher du doigt ses plaies pour quil pt les gurir 697. En effet, lcrivain est pour lui investi dun vritable devoir sur lopinion et Zola parle ce titre dun devoir ardent, cette heure grave, celui dagir puissamment sur lopinion, de lclairer, de la ramener, de la sauver de lerreur o daveugles passions la poussent (VM, 102). Dans sa Lettre la France , il sassigne luimme cette mission et cest la voix de lcrivain qui est porte au secours dune nation
694

A. France, Trente ans de vie sociale, t. I, p. 12. Voir B. Laville, Zola et ses reprsentations de lAffaire (Les reprsentations de lAffaire Dreyfus en France et ltranger, p. 145-150). 696 E. Zola, Fcondit , art.cit., p. 194. 697 E. Zola, propos recueillis par Paul Desachy, Le Rappel, 4 avril 1898 (Entretiens avec Zola, p. 193).
695

366

empoisonne : Ah ! oui, de toute ma force, je leur parlerai, aux petits, aux humbles, ceux quon empoisonne et quon fait dlirer. Je ne me donne pas dautre mission, je leur crierai o est vraiment lme de la patrie, son nergie invincible et son triomphe certain (VM, 102). A lgard de M. Brisson, il se prsentait mme comme justicier : Vous venez de tuer lidal. Cest un crime. Et tout se paye, vous serez puni (VM, 138). On retrouvera chez Mirbeau le mme imaginaire mtaphorique assimilant ltat de la France sous le joug antidreyfusard une maladie quil faut gurir, voquant dans Le coup de bistouri : la plaie augmente, se gangrne, purule Et personne pour la dbrider dun coup de bistouri, pour y porter le fer rouge ! (AD, 110)

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b.

Le savoir contre lignorance

Pguy, Zola et Mirbeau partagent la mme posture de lcrivain enseignant. Ainsi, dans lEpreuve, lanaphore rhtorique au dbut de chaque paragraphe scandait ltendue de la connaissance et du savoir de lauteur. Lcrivain dreyfusard est celui qui connat plus que les autres, qui dtient le savoir au milieu de la foule ignorante : Nous avons vu la Chambre incohrente et bruyante dsempare ; celui qui sest renseign : Nous avons lu dans les journaux que le prsident de la Rpublique [] ; nous avons lu dans les journaux et nous avons compris pourquoi la foule tait ce quelle est devenue, celui qui pressent les vnements : nous avons senti que lheure tait solennelle 698. Notons que linfluence stylistique chez Pguy se double dune cohrence idologique. Dans ce texte, Pguy reprenait la fois les mots de Zola dans lorsquil voquait la foule en rage ainsi que la presse immonde . On trouve en effet chez lun comme chez lautre les mmes formules convoques pour critiquer le rle de la presse antidreyfusarde dans lopinion : dans Procs verbal , on peut lire Dabord la presse. Nous avons vu la basse presse en rut, battant monnaie avec les curiosits malsaines, dtraquant la foule pour vendre son papier noirci (VM, 84).

698

C. Pguy, LEpreuve , art.cit., p. 50-51.

367

Sans cesser de dnoncer le rle nfaste de la presse antidreyfusarde dans lgarement de lopinion, notons chez Zola lvolution de ses articles, dans lesquels les images deviennent de plus en plus noires, froces et sauvages. Il amplifiait galement outrance limage de laffaire, devenue sous sa plume dlire incontrlable et dbordements de ferveur. Dans le Syndicat , il parlait de la crise terrible, la folie publique laquelle nous assistons (VM, 78), dans Le Cinquime acte , de la dmence pure , de lerreur aveugle (VM, 165) et dans la Lettre au Snat , de la dmence des passions politiques et religieuses (VM , 182). Chaque mot tait teint dune dimension hyperbolique : Et nous avons vu aussi, hlas ! le dsarroi de la foule quils ont pervertie, toute cette opinion publique gare, tout ce cher peuple des petits et des humbles, qui court aux juifs daujourdhui, et qui demain ferait une rvolution pour dlivrer le capitaine Dreyfus, si quelque honnte homme lenflammait du feu sacr de la justice (VM , 86). Il sappuyait par ailleurs largement sur des tournures

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exclamatives : Quelle confusion, quel bourbier sans cesse accru ! ou encore sur des accumulations dadjectifs pjoratifs, voquant des histoires ineptes, des commrages honteux, les dmentis les plus impudents (VM, 86).

Chez Mirbeau, lcrivain oppose ainsi un discours de la raison aux hurlements des antidreyfusards : en effet, alors que lauteur raisonne, parle calmement, la voix de ses ennemis nexprime que la sauvagerie laquelle ils sont rduits : ce sont des cris , des hues et des hurlements , (AD, 45, 49), des hurlements de mort (AD, 63), un cri se lve de la foule ignorante et trompe (AD , 240), cest aussi le cri rptitif et invariable de lofficier, dans les cris de lanne , Mort aux Juifs (A D , 202), qui symbolise la dimension monomaniaque du discours antidreyfusard qui ne cesse de rpter sans variation les mmes insultes ; ou encore, Meyer, la bouche tordue, les yeux injects de sang, [] hurla (AD, 154), Millevoye gesticule, crie, dnonce, menace (AD , 101), Drumont et Droulde hurlent (AD, 130, 132) et les voix de ceux qui ont sign les listes Henry vocifrent, hurlent les cris abominables de : Vivent les faussaires ! Vive les tratres ! Vivent les assassins ! A bas la patrie ! (AD, 191) A ces hurlements, lcrivain dreyfusard rpond toujours calmement et posment, il douceur simple , (AD, 45). dit amicalement (AD , 154), il rpond avec une

Derrire le combat intellectuel, les crivains dreyfusards partagent donc la mme idologie rationaliste qui soppose au motif devenu topique de laveuglement et de la dmence antidreyfusarde. Alors quils se donnent voir comme les porte-parole de la raison

368

et de la connaissance, les reprsentations de leurs adversaires puisent dans le registre de la brutalit, de la bestialit et des croyances primitives. La foi dans la science hrite du discours intellectuel sera donc lun des principaux axes du discours des crivains dreyfusards, arme de combat contre les reprsentations naves et simplistes dantidreyfusards.

c.

Le discours de la mthode dreyfusarde.

Lusage dun vocabulaire et dune dmarche scientifique pour aborder la question

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participe de cette dynamique. Cette foi dans la raison constitue lun des principaux axes de cohsion du discours intellectuel. En effet, il existe une relle unit du discours dreyfusard autour de cet univers de valeurs : limportance de la vrit, ltude du procs Dreyfus selon les rgles scientifiques, le libre examen se retrouvent dans de nombreuses dclarations parfaitement cohrentes, prsentes aussi bien chez France que chez Zola ou chez les dreyfusards tels que Duclaux, Grimaux ou Scheurer-Kestner. Quant aux valeurs morales, elles dcoulent de cette mthode : la lutte pour le droit, pour la justice sinscrivent dans une thique kantienne. Mais ce rationalisme hrit des Lumires na rien de mystique et se veut au contraire arme opposes aux reprsentations mystiques antidreyufsardes. Daprs Pascal Ory, les dreyfusards furent les premiers poser les termes philosophiques du dbat, en opposant les termes de Vrit et de Justice (sujets kantiens attachs luniversel) aux valeurs sociales de la patrie et de larme dfendues par les antidreyfusards. Le rle et limportance des savants dans la mobilisation dreyfusarde nest plus dmontrer699. Ajoutons simplement que, du ct des crivains, cette prsence dun discours scientifique dans lappui et la lgitimation de leur cause viendra inflchir le discours des crivains : se prvalant dune caution scientifique commune au discours dreyfusard, les crivains reprendront, dans le sillage du mouvement des intellectuels, lopposition entre vrit prouve scientifiquement et les vrits relatives dfendues par Barrs.

Voir les travaux de V. Duclert, De lengagement des savants lintellectuel critique : Une histoire intellectuelle de laffaire Dreyfus , art.cit., de C. Charle La science et les savants : le dbut de lge dor ? , art.cit., et de M. Rebrioux, Histoire, historiens et dreyfusisme , Revue historique, avril-juin 1976, p. 407-432.

699

369

Les crivains dreyfusards opposent donc leur rationalit au discours antidreyfusard tenu responsable de lgarement des esprits. Ainsi, il sagit pour ces intellectuels de remplacer par le discours de la vrit leurs fables, leur roman-feuilleton qui a servi aveugler lopinion, les mythes de laffaire tel quils taient vhiculs par la presse antidreyfusarde700. On connat grce louvrage de P. Boussel, LAffaire Dreyfus et la presse, la construction progressive dans la presse dune affaire envahie par le dlire imaginatif et purement fantaisiste. Dans la presse, laffaire se prsenta comme les pisodes successifs dun grand roman-feuilleton, adoptant de plus en plus lallure dune fiction littraire. Entre laffaire Dreyfus et laffaire Esterhazy, lune manquait de faits devenait de plus en plus littraire, mystique et la deuxime tait monte comme une intrigue policire. Les interprtations fantaisistes se multipliaient et on vit la publication dune suite de fausses nouvelles ou encore la reprise et la cration de mythes reprsents de manire collective.

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3.

Les machinations dun cerveau fumeux

a.

Examinons-le, ce syndicat

Sensible cette drive fictionnelle de laffaire alimente par la presse antidreyfusarde, Zola se livre dans le Syndicat , une rcriture cynique de cette tendance au dlire : il dconstruit le discours antismite en passant chaque ide reue au crible de la raison. Zola entame ainsi une dconstruction mthodique des clichs antismites : Examinons-le, ce syndicat (VM , 76), annonce-t-il ds le dbut de larticle. Lopposition entre la parole rflchie de lauteur et laveuglement de lopinion est dautant plus marque quavant de proposer d examiner ce syndicat, Zola retrace lhistoire, non de laffaire Dreyfus tel quil le fera dans Jaccuse , mais du roman feuilleton , de la suite clichs et de mythes du discours antidreyfusard : il sagit donc de rompre avec le discours de lerreur et de la folie
Voir A. Pags, Laffaire Dreyfus comme roman-feuilleton (Il Terzo Zola. Emile Zola dopo i RougonMacquart , pp. 447-455).
700

370

imaginative. Zola voque ainsi, avant de la dconstruire, la figure devenue mythique du Juiftratre : Il devient le tratre, non plus un homme, mais une abstraction, incarnant lide de la patrie gorge, livre lennemi vainqueur (VM , 75) ; utilisant ponctuellement et ironiquement adverbes et locutions qui viennent souligner la dimension strotype de ces accusations infondes : Et , comme il est juif, cest bien simple, les juifs qui sont riches et puissants, sans patrie dailleurs, vont travailler souterrainement, par leurs millions, le tirer daffaire, en achetant les consciences, en enveloppant la France dun excrable complot []. La famille du condamn, juive elle aussi naturellement , entre dans lAffaire ; avant de verser dans le registre du roman policier : Cest une vaste entreprise tnbreuse, des gens masques, de fortes sommes remises dans la nuit, sous les ponts, des inconnus, de grands personnages que lon corrompt, dont on achte la vieille honntet des prix fous (VM, 75). Au terme de sa rflexion, il aboutit donc une vrit irrfutable : Est-ce que lvidence

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nest pas complte, dune clart de plein jour ? (VM , 77) De mme, il entend amener les franais la vrit par un cheminement scientifique. Dans la Lettre la France , il affirmait lavnement inluctable de la vrit : Malgr les mauvais vouloirs, chaque pas en avant sera fait, mathmatiquement (VM, 102), empruntant une formule quil avait dj utilise dans Procs Verbal : Jai dit que la vrit tait en marche et que rien ne larrterait. Un premier pas est fait, un autre se fera, puis un autre, puis le pas dcisif. Cela est mathmatique (VM, 88).

b. Un roman-feuilleton extravagant

Ailleurs, il raillera derrire lacharnement antidreyfusard la simplicit de leur vision de laffaire : La rvision du procs, mais ctait lcroulement du roman-feuilleton si extravagant, si tragique, dont le dnouement abominable a lieu lle du Diable ! ( Jaccuse ! , VM, 119). Fidle au rle quil stait assign dans la Lettre la France , Zola dnonce les mythes et les erreurs de ce roman-feuilleton saugrenu au nom de la raison : devant les mensonges de lEtat-Major, dun comique intense et dune parfaite btise (VM, 103), il scrie ma raison se rvolte davantage (VM , 101) ; dans Jaccuse ! , il oppose aux

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intrigues romanesques , aux moyens des romans-feuilletons de du Paty sa propre dmonstration de lerreur judiciaire ; dans la Dclaration au Jury , il dfend son rcit de la vrit contre les contes rpandus dans lopinion ( Vous connaissez la lgende qui sest faite (VM, 129) et voque ce conte de nourrice enfantin et imbcile (VM, 130) auquel il ne faut pas croire).

De tous les crivains de laffaire Dreyfus, cest Anatole France qui a men avec le plus de constance son combat contre les antirvisionnistes au nom de valeurs scientifiques et rationalistes. Citons titre dexemple une lettre de M. Bergeret dans laquelle il condamne la navet primitive des reprsentations antidreyfusardes de la situation. Il commence tout dabord par railler leurs reprsentations manichennes et mythiques pour mieux souligner le dcalage qui existe avec la rationalit dreyfusarde :

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Pour certaines socits, o la vie intellectuelle est mdiocrement active, le nom de Dreyfus, les noms de ses dfenseurs et ceux de ses accusateurs reprsentrent, non plus des personnes humaines, mais de mauvais gnies et de bons gnies, les figures et les symboles dun foi trs nave, trs sincre, dualiste comme le sont toutes les explications primitives de la nature. LAffaire devint une rvlation surnaturelle, une apocalypse701.

Dans cette lettre, France oppose la rationalit dreyfusarde la vision thologique des antidreyfusards et dconstruit leurs chimres au nom de la Raison : Un tel tat desprit fait obstacle assurment la diffusion de la vrit rationnelle, car ceux qui ont reu des rvlations den haut sont peu accessibles aux preuves scientifiques . Puisant dans le vocabulaire du conte pour mieux discrditer ses ennemis (notamment travers la rfrence aux gnies ), il voque les reprsentations de ses adversaires en termes de lgende nave et froce , de fables labores dans les rgions demi obscures de la pense collective 702, mais cest un discours prononc le 3 dcembre 1898 qui illustre quel point le combat de France fut avant tout celui de la raison, rige en valeur suprme de son idologie dreyfusarde : Quelle force opposons nous nos adversaires ? Quels moyens employonsnous pour obtenir satisfaction ? La force de la pense, la puissance de la raison. La pense, un souffle, mais un souffle qui renverse tout. La raison qui, combattue et mprise, finit toujours par prvaloir, parce quon ne peut vivre sans elle. Nous aurons raison, parce que nous avons

701

702

A. France, uvres, t. III, p. 388. Ibid., p. 388-390.

372

raison 703. La dimension oratoire de ce discours dcoule de sa construction sous-tendue par la figure de lpanode. Marque formelle du discours analytique qui procde par rajouts, autocorrections, cette forme damplification, porte par le rythme de la phrase lampleur croissante donne un souffle oratoire au discours et entre en rsonance avec les figures convergentes, notamment lantanaclase finale (entre la Raison et le syntagme fig avoir raison ) et le polyptote (aurons / avons).

c. La science contre larme

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Cette foi en la Raison, vritable force intellectuelle qui devait prserver les dreyfusards de lerreur dans laquelle senfonaient leurs adversaires, a t utilise comme une arme absolue contre la religion du sabre, foi irrationnelle dans le symbole militaire. Parmi les crivains dreyfusards, Zola fut celui qui construisit avec le plus de constance cette opposition fondamentale entre la science et larme. Dans Jaccuse ! , Zola opposait lobscurantisme prn par la religion du sabre aux lumires de la science : Cest un crime, que de faire du sabre le dieu moderne, lorsque toute la science humaine est au travail pour luvre prochaine de vrit et de justice (VM , 121). Lopposition entre soldats et savants deviendra ainsi le conflit symbolique de laffaire Dreyfus, les savants tant les dfenseurs de la vrit et les soldats les garants de lordre. Dans Impressions daudience , Zola qualifia laffaire Dreyfus de conflit entre savants et soldats : Et voil pourquoi sans doute le spectacle a t si poignant dans cette cour dassises, o se sont heurts des soldats et des savants. Les soldats, ntait-ce point hier une thocratie sappuyant sur le glaive ? les savants, ntait-ce pas demain, lespoir de plus de vrit et de plus de justice ? Et si cela mme ne devait se raliser que dans un sicle, ou deux encore, qui donc ne sent pas que nous allons cette vrit, et cette justice, et qui donc oserait ne pas se mettre du ct de cet espoir du travail, de la paix, de lintelligence enfin matresse du bonheur universel ? (VM, 246). Zola adoptait volontiers la posture du savant et a men lensemble de sa campagne pour Dreyfus dans une optique scientifique : il sagissait pour lui de faire de laffaire Dreyfus un

703

A. France, Trente ans de vie sociale, t. I, p. 12.

373

exemple denqute scientifique de la vrit, daligner une procdure judiciaire sur une idologie positiviste : Jai voulu simplement largir laction humaine de demain, en ne la confiant aucune formule, aucun groupe, en la remettant la science, je veux dire la connaissance totale des tres et des choses (Corr. IX, 177), crit-il Eugne Fournire le 19 mars 1898. Il opposait donc lesprit scientifique, clair et tourn vers lavenir, lesprit antidreyfusard obscurci et dans lerreur. Ainsi, dans sa Lettre la Jeunesse , il interpellait la jeunesse au nom des valeurs de la science : Allez-vous, pour affirmer la tolrance, siffler quelque sectaire de lintelligence, la cervelle troite, qui aura voulu ramener vos esprits lerreur ancienne, en proclamant la banqueroute de la science ? (VM , 91). Comme la dmontr V. Duclert, le fait davoir fait citer savants et experts son procs inscrit la lutte de Zola dans une perspective scientifique : ce sont les savants qui par leur dmonstration viendront apporter les preuves dont parle Zola dans son article704. Le texte de lcrivain et le

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discours des savants ne sont que les deux facettes dune mme dmonstration, lune appelant au dbat public dans lequel viendra clater la vrit du discours de lautre. Barrs ce titre railla les prtentions scientifiques de Zola : Cest un brave homme , crit-il, Il avait publi le matin un article dailleurs absurde sur Dreyfus. Et il disait de sa dmonstration : cest scientifique, cest scientifique Cest ce mme mot que si souvent, dans le mme sens jai entendu employer par des niais, non par des menteurs, mais des illettrs de runion publique 705. Lethos adopt par lcrivain dreyfusard dans ses articles de combat en faveur de la rvision du procs de Dreyfus dcoule donc directement de la figure mergente de lintellectuel : en effet, oscillant entre une figure paternaliste, telle que celle adopte par Zola dans sa Lettre la jeunesse et une figure de guide dune jeunesse gare, le discours dreyfusard puise dans limage du savant la fois pour asseoir la lgitimit de ses dmonstrations et pour renforcer la valeur argumentative de ses discours.

704

705

Voir par exemple V. Duclert, Le procs de Zola en 1898. L'accomplissement de J'accuse...! , art.cit. M. Barrs, Mes Cahiers, I, p. 258 et 230.

374

B.

Pathos et persuasion

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1.

La parole pamphltaire : de lindignation la force de conviction

Au service de cette volont de persuasion, la forme est esthtiquement calcule : disposant dun arsenal rhtorique, Zola a prouv la fois sa matrise stylistique et la force de son verbe utilis pour mouvoir, faire ressentir lurgence du moment et laction suivre.

On peut rapprocher ce titre le style polmiste de Zola et de Pguy, qui partageaient la fois le discours idologique mais galement certaines constantes stylistiques. Comme la soulign G. Leroy, tous deux ont ancr leur combat dreyfusard dans le style pique : le martlement des phrases, les figures rythmiques, les paralllismes syntaxiques et morphologiques rvlent linfluence certaine de Zola sur le jeune Pguy. Ce sont sans doute les modulations de la phrase, chez Zola mais galement chez Mirbeau, qui viennent rythmer un phras et donner une oralit qui apporte au texte sa puissance de suggestion, de persuasion et sa force. Ainsi les articles de Zola sont marqus par le passage de la phrase brve, des tournures exclamatives qui expriment lindignation ou lmotion ( Ah ! quil a t grand et sage ! , (VM, 69) ; Quelle confusion, quel bourbier sans cesse accru ! (V M , 86)), aux argumentations tayes et dveloppes, des dmonstrations aux dnonciations enflammes. Vritable constante stylistique de Zola dans ses articles de combat pour Dreyfus, la phrase est traverse dun souffle oratoire soutenu par ces rythmes ternaires ou binaires. Les figures de rythme et de rptitions viennent ainsi

375

donner au texte la marche dun discours prophtique : parmi les figures rcurrentes, on peut citer les effets de rythme crs par la suppressions de la coordination (asyndtes) doubles des homoptotes, notamment lorsquil voquait la nation gare, affole de mensonges (VM, 172) et la jeunesse trompe, gare, lche (V M , 94), ou encore dans un effet damplification, il voque lexpansion naturelle, lente, invincible de toute erreur judicaire , et le travail acharn d hommes de conscience [qui] sont conquis, sont hants, se dvouent de plus en plus obstinment (VM, 93). Il multipliait galement lusage du rythme ternaire que lon retrouve dans tous les articles publis dans cette priode : dans la Lettre la Jeunesse , Aucun peuple na travers une heure plus trouble, plus boueuse, plus angoissante (VM , 95), et sindigne quon appelle Scheurer-Kestner Lui, un vendu, un tratre, un insulteur de larme ! (V M, 95) ; dans Procs Verbal , un spectacle si lamentable, si cruel, si dur (VM, 87), et surtout le cri de ralliement pour lhumanit, pour

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la vrit, pour la justice (VM , 138) auquel sopposent ceux qui courent leur perte prochaine, invitable, irrparable , dans la Lettre M. Brisson . On retrouvait en effet les mmes constantes stylistiques chez Pguy, corrles la mme volont dmouvoir et de persuader. On peut remarquer que dans LEpreuve, Pguy liait lhypozeuxe (ou paralllisme syntaxique) et la polysyndte (ou multiplication des liens coordonatifs), reproduisant un style biblique :

Nous avons vu la foule, toute sole de linjustice quelle avait bu se ruer contre un homme injustement condamn. Et nous avons connu que la foule nest pas socialiste. Nous avons vu la foule, toute sole de la haine quelle avait bue, se ruer contre un malheureux. Et nous avons connu que la foule nest pas chrtienne. [] Nous avons vu la foule se ruer tous contre un. Et nous avons connu que la foule nest pas franaise
706

En calquant ainsi son criture sur celui des textes fondateurs chrtiens, il adoptait la posture du prdicateur et tablissait un prolongement entre son criture et linscription de laffaire Dreyfus dans un univers religieux. Ainsi, les traits dcriture de Pguy renouent avec les rythmes binaires et ternaires privilgis par Zola, comme le montre par exemple cette note dintroduction dun recueil darticles et de discours de Jaurs :

706

C. Pguy, uvres en prose compltes, I, p. 50.

376

Ce livre [] a une porte plus haute, une force plus efficace et une valeur plus durable quune uvre de simple polmique. Il montre avec vidence, il montre une fois pour toutes, il montre pour lhistoire venir, il dmontre pour tout homme de bonne foi comment le faisceau dindices, de prsomptions, derreurs coupables, de mensonges criminels qui fit condamner Dreyfus en 1894 () fut rompu, dispers, ananti par la lente closion de la vrit vivace, par ses soudaines explosions, par sa victoire certaine. Le mensonge et lerreur taient invincibles, sils fussent rests muets ; ils crurent habile de se justifier : ils parlrent, se contredire, se trahirent, se perdirent, par btise et par orgueil. On trouvera ici, assembls en des tableaux clatants de relief et de lumire, sans commentaires et sans phrases, les actes successifs de ce drame poignant et risible
707

La succession de figures de rptitions, de phrases qui progressent par retouches correctives et de syntagmes binaires et ternaires enrichis dhomoptotes, dfinies par le

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paralllisme strict des marqueurs morphologiques ( se contredirent, se trahirent, se perdirent ), sont ici emblmatiques de lcriture de Pguy.

Chez Mirbeau, le style du polmiste passe galement par lalternance entre les exclamations courtes de lindignation aux longues phrases rythmes et rigoureusement construites qui se droulent dans une suite de prolongements et dantithses, de rythmes bianires ou ternaires, amenes agir sur lesprit du lecteur, mouvoir et persuader. Un texte tel que Trop tard ! est compos sur des constructions rythmiques, servant tour tour opposer syntaxiquement les forces antagonistes ou amplifier le souffle de la phrase. Ainsi, par une lente gradation, le texte souvre sur une succession de phrases courtes marques par le sentiment durgence : Il ny a plus de doute. [] Il faut quils choisissent. Pas dautre alternative, dsormais car ils ne comptent plus, jimagine, nous imposer le silence que celleci : ou confesser leur crime, ou bien frapper (AD, 67) pour un long appel vibrant laction : Mais que, de toutes parts, les consciences libres, les mes gnreuses se lvent et quelles parlent, hardiment et ni les Brisson, ni les Bourgeois, ni les Cavaignac noseront passer outre ces grandes voix enfin coutes Et vous verrez le cheval noir de la guerre civile broncher, comme un vieux cheval de fiacre, au seuil du temple, o vous aurez allum la lampe sacre (AD, 73). Mirbeau appuie par ailleurs la dimension oratoire de son nonc par un jeu sur une suite dantithses successives, venues illustrer le clivage des forces en puissance : Et les bandes sont l, prtes se ruer sur quiconque osera encore affirmer un
707

Ibid., p. 206.

377

idal, opposer la vrit au mensonge, le droit au crime, crier la justice ! Ce nest pas un cauchemar, cest bien la ralit (AD, 68) ; ou encore un art de lamplification port par des figures de rptition, telles que la triple panode marque ici : Est-ce la Chambre qui a donn toute la mesure de son aplatissement la Chambre, runion desclaves trembleurs et de pales affranchis, qui, du premier jour, sest voue au mpris unanime comme ses votes, au mpris de ceux-l mmes aux pieds de qui elle apporta sa soumission La Chambre qui a marqu, elle-mme, la place o viendra bientt latteindre le coup de botte du dictateur triomphant ? (AD, 70) Il renouvelle le procd dans A un proltaire , o il voque l abominable conflit o cest la Justice, o cest la Libert, o cest la Vie qui sont en jeu (AD, 77) ; et il exhorte tendre loreille aux voix douloureuses, aux voix enfermes, aux voix supplicies (AD, 80). Dans Les voix de la rue , article dans lequel se lit la dnonciation outre de

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larrestation de Picquart, la multiplication des rythmes binaires et ternaires scande lensemble du texte et baigne toute la protestation dans une syntaxe de lmotion : Ils ont cru [] quils pouvaient se permettre, impunment, toutes les violations contre les personnes, toutes les violences contre le pays, et que cette Terreur dernire courberait tout le monde, sous leur sabre et sous leur botte ! (AD, 120) ; et le texte sachve dans une suite de phrases courtes ponctues dexclamations et de points de suspension, traduisant la fois le sentiment durgence et limminence du danger : On se prcipite aux journaux On interroge, on lit, on commente Il nest personne qui ne comprenne quil y a quelque chose de nouveau dans la vie nationale, quun grand drame saccomplit. [] Et le nom de Picquart est sur toutes les lvres Il va, vient, gronde ! On nentend plus que lui ! (AD, 122)

Le combat des crivains dreyfusards convoque un arsenal rhtorique classique au service dune volont de persuasion : sous-tendue par une syntaxe de lmotion mais galement par les structures rythmiques venues donner un souffle oratoire lnonc, leur parole pamphltaire traduit la mme ncessit de lengagement et la mme force de ralliement des lecteurs hsitants.

378

2.

Echos stylistiques

a. Jaccuse ! et lanaphore comme figure rhtorique dreyfusarde

Autre figure de rythme devenue par la publication de Jaccuse ! quasi emblmatique de la rhtorique dreyfusarde, la figure de lanaphore, convoque pour marteler

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aussi bien accusations que les convictions de lauteur. Comme on la vu prcdemment, les crivains ont tout de suite peru la porte rvolutionnaire de Jaccuse ! , t secous par ce texte et admiratifs de la provocation courageuse de Zola. Il nest pas surprenant de voir que le texte de Jaccuse marquera les esprits et les plumes la fois par la posture de lcrivain qui y tait lie et par lordonnance stylistique du texte. Le fameux acte daccusation de Jaccuse ! est construit sur le modle de lpanaphore : la reprise lidentique en dbut de phrase dune structure syntaxique progressivement enrichie et dcline sert construire lensemble de lacte daccusation. Cette proraison clbre et pilier de la rhtorique dreyfusarde consacrera lanaphore et lpanode comme figures fondamentales du texte commun de laffaire : figure privilgie du discours dreyfusard, la reprise anaphorique intgre donc le clich discursif aprs Jaccuse ! , dsormais rig au rang de vritable rfrence stylistique. On connat linfluence du style de Zola sur celui de Pguy : les techniques rhtoriques au service de la force persuasive de Zola seront reprises chez Pguy mais galement chez Quillard, tmoignant dune uniformisation stylistique des discours polmiques. Dans Jaccuse ! , la figure de lanaphore apparat avant la proraison. Zola y martle le mot crime avant dentamer son acte daccusation, crant un effet rythmique dans lequel les vrits sont assnes de manire soutenue et incessante et renforant la dimension persuasive du texte : Cest un crime encore que de stre appuy sur la presse immonde , Cest un crime davoir accus de troubler la France , Cest un crime dgarer lopinion , Cest un crime dempoisonner les petits et les humbles , Avoir t en proie au besoin de vrit, est un crime. Avoir voulu la justice, est un crime (VM , 122). Lacte

379

daccusation de Dreyfus de Jaccuse sera imit dans Contre linfaillibilit du sabre : au texte de Zola, Dreyfus sait plusieurs langues, crime ; on na trouv chez lui aucun papier compromettant, crime ; il est laborieux, il a le souci de tout savoir, crime ; il ne se trouble pas, crime ; il se trouble, crime (VM, 116), Pierre Quillard rpondra M. Alfred Dreyfus dsire sinstruire de ce qui ne ressortit point exclusivement sont service : donc M. Alfred Dreyfus est un espion. M. Alfred Dreyfus est polyglotte ; donc il trahira son pays. M. Alfred Dreyfus quitte une femme qui ne lui parat pas catholique et qui en veut plutt sa bourse qu son cur (acte dOrmescheville); donc M. Alfred Dreyfus a besoin dargent pour subvenir ses dispendieuses galanteries et ne peut que se vendre ltranger. M. Alfred Dreyfus nest point dpourvu de quelque intelligence [] donc, ntant pas une brute, M. Alfred Dreyfus est videmment coupable 708. Pierre Quillard a par ailleurs dclin son modle en dveloppant le volet antithtique de cet acte daccusation par antiphrase : M. Walsin-Esterhazy aime

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sinformer de dtails militaires trangers son arme : lgitime dsir de sinstruire. M. Walsin-Esterhazy est polyglotte : excellente qualit pour un officier. M. Walsin-Esterhazy couperait volontiers les oreilles aux gens de peu qui le font attendre, et confierait un spahi avec une belle srnit le soin de tuer une femme qui cessa de lui plaire : M. WalsinEsterhazy a simplement lesprit militaire. M. Walsin-Esterhazy se dfend de son mieux, au risque daltrer la vrit : souplesse dintelligence, heureux -propos 709. Ainsi, Pierre Quillard reprit Zola la reprise anaphorique en dbut de phrase du nom de Dreyfus ainsi que la corrlation par antiphrase entre les traits de son caractre et la preuve de sa culpabilit. On dcle la mme influence dans le Journal de Jules Renard o, ragissant contre la condamnation de Zola, il inverse lacte daccusation de la lettre Flix Faure tout en reprenant le mme procd anaphorique :

Zola est condamn un an de prison et mille francs damende. Et, moi, je dclare : Que je suis coeur plein cur, cur dbordant, par la condamnation dEmile Zola ; [] Et je jure que Zola est innocent. Et je dclare : Que je nai pas de respect pour nos chefs darme quune longue paix a rendus fiers dtre soldats ;[] Je dclare que je me sens un got subit et passionn pour les barricades, et je voudrais tre ours afin de manier aisment les pavs les plus gros, que, puisque nos ministres sen

708 709

P. Quillard, Contre linfaillibilit du Sabre , art.cit., fvrier 1898 p. 353. Ibid.

380

fichent, partir de ce soir je tiens la Rpublique, qui minspire un respect, une tendresse que je ne me connaissais pas. Je dclare que le mot Justice est le plus beau de la langue des hommes, et quil faut pleurer si les hommes ne le comprennent plus. [] Jacquitte Zola. (J, 472)

Notons que Jaccuse ! peut dautant plus tre inscrit dans le texte de laffaire Dreyfus comme une rfrence incontournable que cette lettre avait dj un prcdent littraire : comme la soulign A. Pags, Zola avait emprunt la formule Bernard Lazare, qui dans sa brochure avait crit Jaccuse le commandant Esterhazy de les avoir fabriques, jaccuse le colonel du Paty de Clam davoir t son complice et davoir compos ce faux dossier que des attachs dtat-major promnent chez M. Henri Rochefort et que des ministres

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des affaires trangres entrouvrent pour M. Judet, alors que la communication en a t refuse M. Scheurer-Kestner. 710 Si la formule reprise en anaphore avait dj t invoque par Bernard Lazare, notons cependant que cest le texte de Zola qui en fit un monument de la littrature dreyfusarde, au point dintgrer jusque dans leurs crits privs les consciences des crivains. Les rfrences ce texte ont trouv dautres chos dans le Jaccuse de Drumont711 et le Je maccuse de Lon Bloy (1899). Zola a lui-mme repris lacte daccusation et la structure anaphorique dans sa lettre au Snat, dernier article publi pour la cause dreyfusarde, dans lequel Jaccuse devient Jai accus , achevant ainsi son intervention dans larne politique sur une rfrence intratextuelle.

Chez Mirbeau, le procd rcurrent de lanaphore se double de celui de linterrogation rhtorique, notamment dans la succession de provocations et dinjections adresses au lecteur dans son article Trop tard : Qui donc les arrterait de cogner ? Est-ce M.Flix Faure qui, dans sa vanit imbcile [] ne veut pas comprendre quil sera la premire victime de la rvolution militariste [] ? Est-ce M. Brisson qui a tout abandonn, tout reni, tout trahi [] ? Est-ce la Chambre qui a donn toute la mesure de son aplatissement [] ? Est-ce le peuple, troupeau aveugle, indolent btail [] ? (AD, 70).

710 711

Voir A. Pags, JAccuse ! 13 janvier 1898, p. 46-47. Lettre de Drumont au Prsident de la Rpublique , art.cit.

381

Paralllement aux figures de style telles que lanaphore, le dbat autour de laffaire Dreyfus a galement t caractris par les leitmotive mtaphoriques qui ont contribu construire la rhtorique dreyfusarde.

b. La figure allgorique de la Vrit

Ainsi, la formule La vrit est en marche, et rien ne larrtera crite pour la premire fois dans larticle Scheurer-Kestner (VM , 71) a t constamment reprise et

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dcline par Zola et par dautres crivains, sinscrivant de ce fait dans un univers langagier propre laffaire Dreyfus. Zola ne cessera de tisser les rfrences cette formule premire, construisant au sein mme de ses articles un rseau mtaphorique qui rigera la vrit au rang de figure allgorique, motif littraire hrit de lesthtique zolienne et du discours dreyfusard. Cette formule reviendra tout dabord rgulirement sous la plume de Zola, scandant les tapes de la progression du procs de Dreyfus. Dans la Lettre la France , il crit par exemple Mais mesure que la vrit avance, les mensonges sentassent, pour nier quelle marche (VM , 102), dans la Lettre M. Flix Faure il crit Je le rpte avec une certitude plus vhmente : la vrit est en marche et rien ne larrtera (VM, 123) ou encore A Paris, la vrit marchait, irrsistible, et lon sait de quelle faon lorage attendu clata (VM,119), dans la Dclaration au Jury , La terreur du nouveau pas que la vrit en marche allait faire (VM,127), dans Le Cinquime acte , Je le rpte, la vrit est en marche, rien ne larrtera. A Rennes, elle vient de faire un pas de gant (VM ,166), dans Justice , Aujourdhui, la vrit ayant vaincu, la justice rgnant enfin, je renais, je rentre et reprends ma place sur la terre franaise (VM ,147), et enfin dans la Lettre au Snat : Aucune puissance humaine ne peut arrter la vrit en marche (VM ,187). Ainsi, cette formule devenue un vritable leitmotiv joue au sein mme des articles de Zola un rle stylistique, permettant de crer une cohrence intra-textuelle, de rythmer lnonc et de marquer lvolution du processus de combat. Mais au-del de la formule reprise dans les articles, cette phrase revient rgulirement dans sa correspondance prive module en fonction de la situation : cest ainsi quil crivait Reinach du 12 juillet 1898 Jaurais bu avec joie la Vrit en marche, comme vous le

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dites (Corr. IX, 212), Fernand Desmoulin Ah ! oui, elle marche, la vrit, mais de quel pas de tortue ! Nous serons tous morts quand elle triomphera (Corr. IX, 257)712 ou encore le 3 septembre 1898, Amlie Laborde, Le coup de thtre qui vient de se produire, larrestation et le suicide dHenry, vient de faire un pas immense la vrit en marche (Corr. IX, 291).

Ursula Bhler a mis en vidence le rle fondamental de la Vrit comme acteur de laffaire, devenue figure allgorique713. Symbole de la lutte dreyfusarde et vritable cri de ralliement, la Vrit est dans la littrature polmique de laffaire Dreyfus la fois un facteur de cohsion des discours et une stature mythique emblmatique. Sous limpulsion de Zola, la Vrit devient un mythe et le discours dreyfusard verra la construction progressive et collective de cette allgorie, engage dans la lutte symbolique entre vrits et tnbres.

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Renouant, comme la soulign U. Bhler avec le motif esthtique zolien de lexplosion finale, prsente dans Germinal, Zola crit dans Jaccuse Je lai dit dailleurs, et je le rpte ici : quand on enferme la vrit sous terre, elle sy amasse, elle y prend une force telle dexplosion que, le jour o elle clate, elle fait tout sauter avec elle. Lacte que jaccomplis ici nest quun moyen rvolutionnaire pour hter lexplosion de la vrit et de la justice (VM, 123). Elle devient galement une force agissante et incontrlable, notamment dans la Lettre M. Emile Loubet , o elle devient une forme vivante infra-humaine travers une mtaphore vgtale : Vous avez beau enterrer la vrit, elle chemine sous terre, elle repoussera un jour de partout, elle clatera en vgtations vengeresses (VM, 202). Dans cette lettre, la Vrit est rapproche dune figure quasi divine souleve par sa colre : La vrit se rveillera, clamera, dchanera des orages . Le motif de la Vrit vient galement sinscrire dans une sacralisation du rle de lcrivain, prsente derrire la rcriture mystique de laffaire : ainsi, dans la Dclaration au Jury , on peut lire Qui souffre pour la vrit et la justice devient auguste et sacr (VM , 131). La Vrit devient tour tour emblme de la mobilisation dreyfusarde, lorsquil qualifie par exemple les dreyfusards d amants de vrit et de justice et les dit affams de vrit et de justice (VM, 130) ; remde aux maux de lopinion gare, dans le prolongement du rle salvateur de lintellectuel au chevet de la France malade, Il nest quun remde possible : dire la vrit, rendre la justice (VM, 132) ou encore Cest une honte dont notre effort de vrit et de justice peut seul nous laver
712

Le 12 aot 1898 Fernand Desmoulin : Les journaux que Jean ma apports de France mont de nouveau rvolt. Voil une fois de plus Esterhazy et du Paty hors daffaire. Mon pessimisme continue . 713 Ursula Bhler, Sur les traces naturalistes de La Vrit en marche , Cahiers naturalistes, n82, 2008-10-24, p. 83-108.

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(VM , 129) ou encore force suprieure qui agit de manire indpendante : La vrit est en vous maintenant : elle agira (VM, 129).

Cette formule a t reprise les autres crivains, rvlant de ce fait son degr dintgration dans la perception de la rhtorique dreyfusarde. La formule de Zola est dsormais intgre au discours dreyfusard titre de topos. Ainsi, Proust reprit cette formule topique dans un lettre, en crivant que Si dans le monde il y avait seulement dix personnes quon connat et par consquent quon ne peut pas suspecter dfendre les ides rvisionnistes, la vrit ne serait pas seulement en marche, elle ferait un immense chemin 714, se jouant une fois de plus des clichs de la nouvelle rhtorique dreyfusarde. Alors que Pierre Quillard, dans Contre linfaillibilit du sabre voquait la porte

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dsormais symbolique et polmique de ces termes : Je sais davance que les mots seuls de justice et de vrit, prononcs aujourdhui, suscitent le rire, les hues et les injures 715, la Vrit tait donc plus quun titre redondant des articles dreyfusards : ce mot devint rapidement un symbole et un cri de ralliement de la lutte dreyfusarde, un leitmotiv qui a consacr lunit de la nouvelle littrature de combat. Sous la plume de ces crivains, la Vrit devient un personnage allgorique qui revient de manire systmatique dans tous les crits. Ainsi, chez France, cest la Vrit qui se retrouve sur le banc des accuss : Dans toute cette affaire Zola, ce fut lhonneur de Labori comme de Zola, de ne dfendre quune seule accuse : la Vrit. 716 Dans lunivers symbolique du discours dreyfusard, on retrouve galement la figure de la Vrit chez Mirbeau, pour qui Varinard, Couard et Belhomme devraient demander pardon la Justice, la Vrit, la Conscience publique devenues des entits (AD, 124).

A ct de la Vrit, les allgories morales taient galement des figures redondantes dans le discours de Zola. Ainsi, dautres symboles viendront prendre place aux cts de la Vrit sans toutefois la dtrner de son rle de premier plan. En effet, lensemble du conflit dide de laffaire Dreyfus se retrouvera incarn dans une reprsentation allgorique, comme le montrent plusieurs images, notamment lorsque Zola crivit : Souffleter linnocence pour
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M. Proust, lettre Constantin de Brancovan, fin septembre 1898, Correspondance, t. II, p.258 Il ajoute : Maritin ma dit que vous tiez devenu dreyfusard. Cela ma fait plaisir de bien des manires. Dabord, pour ne pas tre goste, pour la cause . 715 P. Quillard, art.cit, p. 353. 716 uvres, t. III, p. 382.

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que le meurtre se promne au soleil, galonn et empanach ! ( Lettre Mme Alfred Dreyfus , VM , 171), convoquant les clichs rhtoriques des discours moralisateurs en voquant le vice acclam, la vertu hue ( Procs Verbal , VM, 86) et dans la Lettre la jeunesse , il inscrit lerreur judiciaire dans une reprsentation allgorique : Une erreur judiciaire est une force en marche (VM , 93). A la fin de JAccuse ! , ce sont les adversaires de Zola qui deviennent les forces abstraites du mal : Quant aux gens que jaccuse, je ne les connais pas, je ne les ai jamais vus, je nai contre eux ni rancune ni haine. Ils ne sont pour moi que des entits, des esprits de malfaisance sociale (VM, 124). Les textes de Zola sont en effet traverss par un rseau mtaphorique et allgorique, rigeant cette littrature polmique dans la sphre potique qui frappe la sensibilit et limagination collectives.

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c.

La fiction pamphltaire

Mais au-del de la force persuasive des textes de Zola, de Mirbeau et de Pguy, cest bien lusage de lexagration et de lhyperbole qui caractrise la rhtorique dreyfusarde : en effet, lcart de tout souci de modration, de vraisemblance et mme de vracit, les textes du dbat tournaient rapidement la littrature, scartant manifestement et visiblement du terrain politique et mme raliste. Cest, comme la soulign H. Mitterand, le potique prend le pas sur le politique. Cest ainsi quon retrouve partout des tournures superlatives : chez Zola, Il nest pas dinnocent qui soit plus innocent, devant tous les peuples de la terre. [] Jusquici, aucun homme na t foudroy par un destin plus tragique, il nen est pas qui soit aujourdhui mont plus haut dans le respect et dans lamour des hommes. [] Ici, madame, nous arrivons au sommet. Il nest pas de gloire, il nest pas dexaltation plus haute ( Lettre Mme Alfred Dreyfus , VM, 172-173). Dans sa Lettre M. Flix Faure , il qualifiait laffaire de La plus honteuse, la plus ineffaable des taches (VM, 113) et affirmait Je ne connais pas de plus grand crime civique (VM, 117). Dans la Lettre la jeunesse , il avait crit : Jamais une si monstrueuse oppression na t organise, utilise contre la discussion libre (VM, 95)

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et dans Scheurer-Kestner , lAffaire est la plus simple, la plus claire du monde (VM, 70). De mme, il ancre le personnage de Dreyfus dans un registre hyperbolique au point den faire un symbole de la souffrance : Mes nuits seraient hantes par le spectre de linnocent qui expire l-bas, dans la plus affreuse des tortures, un crime quil na pas commis (VM, 113). Il a galement employ les mots les plus forts afin de dcrire les situations, sacrifiant la vraisemblance ce quil gagnait en effet dramatique : La nation entire semble frappe de folie (VM, 70), on chuchote des faits terribles (VM, 116). Chez Pguy, cette tendance hyperbolique vient exprimer le caractre exceptionnel de cette affaire universelle : Jamais sans doute la violence brute ou sournoise, le mensonge, le faux, la trahison, le vol, lassassinat et tout ce quon dteste, la haine, la jalousie, les sentiments les plus vils 717 ; Le crime atteignait une intensit non encore prouve et le sort de Dreyfus se traduit par lacharnement du malheur le plus pouvantable et chez

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Mirbeau, il fut condamn la plus atroce des tortures (AD, 74), il sagit dune question de vie ou de mort pour tout un peuple .

Lusage du rcit participe de cette mme dynamique : la transposition de laffaire sur le plan de la fiction narrative permettait de ce fait dapprocher et denvisager laffaire sous langle de lmotion et de la psychologie. Zola avait galement recours une dramatisation exacerbe de ses rcits : cest ainsi quil avait dcrit les dbuts de laffaire sous la forme dun tableau tragique emprunt de suspens et de dintensit dramatique : Un jour, un doute tombe dans son esprit, car ce doute est dans lair et il a dj troubl plus dune conscience. Un conseil de guerre a condamn, pour crime de trahison, un capitaine, qui est peut-tre innocent. Le chtiment a t effroyable, la dgradation publique, linternement au loin, tout lexcration dun peuple sacharnant, achevant le misrable terre. Et sil tait innocent, grand Dieu ! quelle horreur froide, la pense quil ny aurait pas de rparation possible! (VM , 68) Lusage quil faisait du prsent accentue cet effet dintensit et de tension : M. ScheurerKestner tient enfin une certitude. La vrit lui est connue, il va faire de la justice. Cest la minute redoutable. Pour un esprit comme le sien, jimagine quelle a d tre cette minute dangoisse. Il nignorait rien des temptes quil devait soulever, mais la vrit et la justice sont souveraines, car elles seules assurent la grandeur des nations . Ainsi, il dcrivit les dbuts de laffaire Dreyfus sous langle de la psychologie, du regard subjectif de ScheurerKestner, permettant de ce fait lexploration des sentiments causs par laffaire. Laffaire

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C. Pguy, LAffaire Dreyfus et la crise du parti socialiste , art.cit. (uvres en prose compltes, t. I, p. 128)

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ntait pas prsente sous langle de la pure erreur judiciaire, mais celui de lindignation, de la rvolte et des hsitations quelle a suscites chez ses dfenseurs. De ce fait, laffaire est envisage dun point de vue purement motionnel, laffaire judiciaire devient raction, stupeur et perception et le sentimental prend le pas sur le scientifique.

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Le dialogue au service de la polmique

Notons encore, afin de soutenir la dimension persuasive des textes, loralit qui sous-

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tend lensemble des textes de Zola mais galement ceux de Mirbeau : pour ces deux crivains, le discours polmique est un dialogue et lauteur comme le lecteur sont toujours en relation troite. Chez Zola, cette composante dcoule directement de la forme de la Lettre adopte dans huit des treize textes parus au Figaro, en brochure ou lAurore entre le 25 novembre 1897 et le 22 dcembre 1900 (la Lettre la France , la Jeunesse , Flix Faure, M. Brisson, Mme Alfred Dreyfus, au Snat, Emile Loubet et, sans tre une lettre mais construite sur le mme principe dialectique, la Dclaration au Jury ). Dans ces textes, qui sadressent toujours lensemble de lopinion derrire le destinataire cibl par le titre de la lettre, les tournures exclamatives et les interrogations rhtoriques rptes expriment lmotion de lauteur et sollicitent la rflexion du lecteur : pour ne citer que les exemples les plu