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Revista Eletrnica dos Ps-Graduandos em Sociologia Poltica da UFSC Vol. 2 n 1 (3), janeiro-julho/2005, p. 52-67 www.emtese.ufsc.

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Observaes sobre a perspectiva metodolgica da Economia Poltica a partir de Max Weber

Samya Campana1

Resumo:

A finalidade deste artigo compreender a constituio da perspectiva metodolgica da Economia Poltica. A partir de um clssico artigo de Weber (1998) A objetividade do conhecimento da cincia social e na cincia poltica se explicitar que a perspectiva metodolgica da Economia Poltica se constituiu inspirando-se na perspectiva das Cincias da Natureza. O artigo est ordenado em trs partes principais: a seo 1 trata da formao da perspectiva metodolgica da Economia Poltica; a seguinte seo traz uma explanao acerca da concepo racionalista do sc. XVIII e do procedimento do pesquisador decorrente; a seo 3 trata sobre o principal resultado dos pontos de vista do naturalismo sobre as disciplinas econmicas; finalmente a seo 4 traz um resumo explicativo. Palavras-chave: Objetividade; Economia Poltica; Max Weber; Mtodo; Cincias Naturais

Abstract:

The purpose os this article is to understand the constitution of methodological perspective Political Economy. From a classic article by Max Weber The objectivity of knowledge on social sciences and in political sciences will be explained that the methodological perspective of Political Economy was constituted inspired by the perspective of Nature Sciences. The article is classified
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Mestranda do curso de economia da Universidade Federal de Santa Catarina.

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in three main parts: section 1 deals with the formation of the methodological perspective in Political Economy; the next section brings an explanation of the th rationalist conception of the 18 century and of the subsequent procedure of the researcher; section 3 deals with the main result of the viewpoints of naturalism on economical subjects; finally, section 4 brings an explanatory summary. Key Words: Objectivity; Political Economy; Max Weber; Method; Natural Sciences.

1. Formao Geral da perspectiva metodolgica da Economia Poltica

Para Weber (1998, p.113) a economia poltica elevara-se condio de estudo racional, [...] no era apenas uma tcnica`, tendo em vista que se incorporou a esta concepo poderosa unidade da concepo do mundo do sculo XVIII de carter racionalista e orientada pelo direito natural. Porm, do mesmo modo que o estudo racional da realidade social havia nascido em estreita relao com a evoluo moderna das cincias da natureza, continuou semelhante no modo de encarar o seu objeto (Weber,1998, p.113). Segundo Weber, [...] a Economia Poltica tinha sido originariamente uma tcnica`, pelo menos no que diz respeito ao ncleo dos seus estudos, isto , considerava os fenmenos da realidade de uma perspectiva prtica do valor, estvel e unvoca pelo menos na aparncia: da perspectiva do crescimento da riqueza` da populao num pas. Por outro lado, desde o incio em que a Economia Poltica no foi apenas uma tcnica`, tendo em vista que se incorporou poderosa unidade da concepo do mundo do sculo XVIII, de carter racionalista e orientada pelo direito natural. Mas a particularidade dessa concepo do mundo, com sua f otimista na racionalizao terica e prtica do real, comportou um efeito essencial ao evitar que fosse descoberto o carter problemtico da perspectiva que ele pressupunha evidente. Do mesmo modo que o estudo racional da
realidade social havia nascido em estreita relao com a evoluo moderna das cincias da natureza, continuou semelhante no modo de encarar o seu objeto (Weber, 1998, p.113).

Na perspectiva metodolgica das Cincias da Natureza - em consonncia com a concepo racionalista - a racionalizao da teoria significava o caminho generalizador da abstrao enquanto que o da prtica significava a anlise do emprico. Esperava-se chegar a um conhecimento puramente objetivo e racional com a orientao de ambos os caminhos para relaes legais e genricas. O 53

interesse dos pesquisadores, por eles prprios, enquanto tal no era considerado um interesse cientfico de forma que no havia espao para as opinies morais, valores pessoais, ou ideologias. Conforme Weber, [...] Nas disciplinas das cincias da natureza, [especificamente a fsica e matemtica] a perspectiva prtica do valor, relativa ao que diretamente til, encontra-se tecnicamente em estreita relao com a esperana herdada da Antiguidade e desenvolvida posteriormente de que, por meio do caminho generalizador da abstrao e da anlise do emprico, orientadas para as relaes legais, seria possvel chegar a um conhecimento puramente objetivo`- isto , aqui, um conhecimento sem relao com todos os valores e, ao mesmo tempo, absolutamente racional ou seja, um conhecimento monista de toda a realidade, livre de qualquer contingncia` individual, sob o aspecto de um sistema conceitual de validade metafsica e forma matemtica. As disciplinas das cincias da natureza, que se encontram ligadas a pontos de vista axiolgicos, tais como a medicina clnica, e mais ainda, a chamada tecnologia`, converteram-se em puras artes`prticas. Desde o princpio estavam determinados os valores a que deveriam servir: a sade ao paciente, o aperfeioamento tcnico de um processo de produo etc. Os meios a que recorreram, eram, e s podiam ser, a aplicao prtica dos conceitos de lei descobertos pelas disciplinas tericas. Qualquer progresso de princpio na formao de leis era tambm e podia s-lo um progresso na disciplina prtica. Porque, quando os fins permanecem, a reduo progressiva das questes prticas (um caso de doena, um problema tcnico) a leis de validade geral e conseqente ampliao do conhecimento terico, se liga ampliao das possibilidades tcnicas e prticas e se identifica com ela (Weber, 1998, p.113-114). Alm da dominao do mtodo racional sobre todas as cincias, mencionada 2 acima, Weber explica a influncia da evoluo da investigao biolgica e do panlogismo hegeliano3, de tal forma que dir-se-ia que sobre todas as cincias

Isto significou o momento [...] em que a biologia moderna conseguiu englobar os elementos da

realidade que nos interessam historicamente [...] dentro do conceito de um princpio de evoluo de validade geral, que, pelo menos na premncia mas no na realidade permitia ordenar todo o essencial daqueles objetos dentro de um esquema de leis como validade geral [...] (Weber, 1998, p.114).
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Visto que tambm o chamado devir histrico era um fragmento da realidade total e que o princpio da causalidade premissa de qualquer trabalho cientfico parecia exigir a reduo de todo o devir a leis` de validade geral, e visto o descomunal xito das cincias da natureza, que

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pairava ameaadoramente o crepsculo dos deuses de todas as perspectivas axiolgicas (Weber, 1998, p.114). Weber combatia este sentido, esta noo de que as cincias humanas deveriam ser abordadas pelo lado em que se apresentava mais afastado de suas manifestaes particulares (o geral, o genrico, o legal em detrimento do particular e singular). Cito: Para as cincias exatas da natureza, as leis so tanto mais importantes e valiosas quanto mais geral sua validade. Para o conhecimento das condies concretas dos fenmenos histricos, as leis mais gerais so freqentemente as menos valiosas, por serem as mais vazias de contedo. Isto porque, quanto mais vasto o campo abrangido pela validade de um conceito genrico isto , quanto maior a sua extenso tanto mais nos afasta da riqueza da realidade, posto que, para poder abranger o que existe de comum no maior nmero possvel de fenmenos, forosamente deve ser o mais abstrato e pobre de contedo. No campo das cincias da cultura, o conhecimento geral nunca tem valor por si prprio (Weber, 1998, p.109).

Para Weber (1998) a conseqncia desta abordagem genrica nas cincias humanas que o objeto tende a ser visto como algo externo aos indivduos que o pesquisam. Neste sentido, Weber se posicionou contra a idia de que, o elemento cientfico essencial dos fenmenos apenas podia ser constitudo pelo aspecto legal, ao passo que os acontecimentos individuais s podiam ser levados em conta como tipos, o que significa, aqui, como representativos das leis. O interesse por eles prprios [dos pesquisadores], enquanto tais, no era considerado um interesse cientfico (Weber, 1998, p.114).

Entretanto, s podemos entender o real significado desta crtica na medida em que Weber defende a relevncia dos valores individuais no processo do conhecimento. Esta parte da teoria da cincia de Weber em que ressalta a perspectiva metodolgica das Cincias Naturais tem por propsito evidenciar nas partes seguintes a importncia dos valores na formulao da pesquisa cientfica, na definio do objeto e do aparelho conceitual.

haviam incorporado esse princpio, parecia impossvel conceber um trabalho cientfico que no fosse o da descoberta de leis do devir em geral (Weber, 1998, p.114).

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Ento, como as cincias humanas deveriam abordar seu objeto? Para Weber, quando se trata de saber a causa de um fenmeno singular, a pergunta do cientista no est enderaada ao conhecimento de leis, mas s conexes causais concretas, cuja relevncia explicativa pode ser determinada com o auxlio do saber nomolgico, ou seja, nosso conhecimento das regularidades do acontecer histrico-social (Lazarte, 1996, p.74). Indubitavelmente, a preocupao de Weber com a individualidade dos fenmenos no dispensa o recurso elaborao de leis dos fenmenos hora da explicao: mas tal recurso entendido como uma tarefa auxiliar no trabalho do cientista social e nunca um fim em si mesmo. Por isso Weber lamentou a influncia do mtodo biolgico, naturalista, sobretudo na cincia econmica apesar de os socialistas e os historiadores j terem comeado a criticar o pressuposto de que a cincia econmica s pode ser cientfica ao pretender ser neutra, livre de valores e na medida em que se fundamenta em perspectivas axiolgicas. Lowy (1996, p.49) corrobora esta lamentao considerando os dois resultados negativos para as cincias sociais enfatizados por Weber: o primeiro foi achar que se pode entender a realidade social por um conjunto de leis de tipo cientfico-natural; depois ele [Weber] critica a [...] iluso de que o crepsculo dos deuses dos pontos de vista axiolgicos se estender a todas as cincias. Nas cincias naturais, os deuses, os valores culturais ou religiosos, vo deixando de jogar um papel importante, vo desaparecendo [...] Cada vez mais nas cincias naturais, os valores culturais, religiosos ou polticos, vo empalidecendo, vo desaparecendo at que esta cincia se liberte completamente [...] A iluso acreditar que este crepsculo dos deuses se estender tambm s cincias sociais, que pouco a pouco os valores, as ideologias, os pontos de vista culturais e sociais vo perdendo o seu valor, a sua influncia e que as cincias sociais vo se tornando to objetivas e neutras quanto as cincias naturais (Lowy, 1996, p.49). Para combater o positivismo nas cincias humanas Weber atacou principalmente o positivismo na Economia Poltica porque, os economistas foram os primeiros a proclamar que as leis sociais so to necessrias quanto as leis fsicas. Segundo eles, to impossvel a concorrncia no nivelar pouco a pouco os preos, quanto impossvel aos corpos no cair seguindo a linha vertical (Durkheim apud Lowy, 1996, p.41). Ao contrrio do Positivismo que dava maior nfase aos fatos, realidade emprica, transformando o pesquisador num mero registrador de informaes, Weber reconhecia que os valores do pesquisador, nas cincias sociais, 56

desempenhavam um papel destacado na seleo do objeto da pesquisa, na determinao das questes a serem estudadas.
2. Sobre a concepo racionalista do sculo XVIII

Nesta seo realizada uma explanao sobre a formao do mtodo e procedimento racionais que complementar explicao de Weber sobre o esprito do monismo naturalista que pairava sobre todas as cincias, incentivando a perspectiva metodolgica da Economia a ser a mesma das Cincias Naturais. Para Oliveira (1998), o mtodo existe para ajudar a construir a representao adequada das questes a serem estudadas. Ele foi constitudo no mbito de um movimento que valorizava a capacidade do pensamento racional cuja origem remonta aos sculos XVI e XVII. Esse discernimento que associava a razo dos homens possibilidade de provocar mudanas na vida social j significava o questionamento do saber diletante e contemplativo. Representava, tambm, uma cunha na supremacia das interpretaes teocntricas, propugnando a desvinculao da produo do saber da rbita eclesistica [...] (Oliveira,1988, p.22). O desenvolvimento metodolgico se transforma num recurso imprescindvel para insinuar modificaes na sociedade porque a produo do saber cientfico se consagra enquanto decorrncia da constituio da lgica capitalista de acumulao: capaz promover o domnio da natureza e de disciplinar os homens a esta lgica. Trata-se, ento, [...] de construir meios confiveis para observar, para promover experimentos, bem como para elaborar hipteses e princpios. O desenvolvimento destes instrumentos foi concomitante ao das tcnicas; postulava-se, afinal, uma cincia de interveno, que fosse atuante na prtica e que estivesse, a um s tempo, sintonizada com a expanso capitalista e com o aumento da capacidade produtiva. Ordenar as coisas, sistematiz-las, identificar unidade e diversidade, mensurar, decompor o todo em partes, analisar eis resumidamente a empreitada que se queria consolidar [...] (Oliveira, 1996, p.22). O processo constitutivo do modo de produo capitalista transformou a produo do saber diletante e contemplativo na produo de um saber cientfico: este foi o momento em que nasceu a Economia Poltica cientfica. Quando os elementos constitutivos ao modo de produo mostram-se explicitados em sua plenitude, o saber cientfico vai se configurar enquanto instrumento de 57

legitimao - via ideologia burguesa - estritamente vinculado, isto , sem amarras absolutistas, aos propsitos do modo de produo capitalista (enquanto instrumental comprometido com a expanso capitalista e com o aumento da capacidade produtiva): este o momento em que a Economia passa a abandonar o carter cientfico (porque no necessita provar a superioridade do modo de produo capitalista em relao ao anterior) e assumir carter vulgar. pertinente observar que a constituio do mtodo racional e do procedimento isento de valores (em seu movimento histrico) se situou num contexto revolucionrio porque durante todo um perodo, as cincias da natureza representaram o comeo de um combate ideolgico. Enfatiza Lowy (1978, p.16) que [...] do sculo XV ao XIX as classes dominantes clrico-feudais resistiram s cincias da natureza que constituam um desafio a seu sistema ideolgico [...]: O cienticismo positivista aqui um instrumento de luta contra o obscurantismo clerical, as doutrinas teolgicas, os argumentos de autoridade, os axiomas a priori da Igreja, os dogmas imutveis da doutrina social e poltica feudal (Lowy, 1987, p.19-20). Entretanto, a partir do sculo XIX at os nossos dias as cincias da natureza se tornam uma ideologia conservadora identificada com o modo de produo capitalista (Lowy, 1978,1987,1996). somente graas liquidao do modo de produo feudal e o desaparecimento (ou modernizao`) de sua ideologia, que a cincia natural se tornou, progressivamente, um terreno neutro` do ponto de vista ideolgico (Lowy,1978, p.16), de maneira que a luta contra os preconceitos muda radicalmente de funo: de uma luta utpica, crtica, negativa, revolucionria, passa a ser uma luta conservadora (Lowy, 1996, p.39): Essa mudana de cor do positivismo no deixa de lembrar o que Marx assinalava a propsito da economia poltica: sua passagem, sobretudo depois de 1830 isto , depois da ascenso da burguesia ao poder nos principais pases europeus -, de economia clssica economia vulgar (Lowy,1987, p.18). Logo, no se trata de afirmar que o racionalismo e seu mtodo sejam errados, mas que a partir de determinado momento histrico ele passa a servir como instrumento de legitimao da sociedade existente via positivismo e via ideologia burguesa (Lowy, 1996). Antes disso (...) pode-se dizer que foi uma conquista da filosofia das luzes, do racionalismo e do pensamento liberal moderno, romper com a concepo do dogma ou do argumento da autoridade, e criar a possibilidade da discusso cientfica e da discusso racional (Lowy, 1996, p.64). Acrescentamos, portanto, que para alm de entender a formao da perspectiva metodolgica da Economia Poltica conforme a explicao de Weber preciso situ-la no contexto histrico da constituio/consolidao do modo de produo capitalista perante a ordem feudal. 58

2.1 Procedimento neutro do pesquisador e postura cientfica

Na medida em que a produo do saber se transforma enquanto conseqncia da lgica de acumulao do capital, o procedimento do pesquisador, seu modo de pensar, torna-se subjugado s necessidades deste modo de produo: tratava-se de ordenar e sistematizar as coisas, identificar unidade e diversidade, mensurar, decompor o todo em partes, analisar. De acordo com Franco apud Oliveira (1998) [...] a esse movimento de dessacralizao do conhecimento correspondeu a sacralizao do trabalho. Foram veemente contestados o exerccio contemplativo, o cio, as festas, as formas de ocupao do tempo economicamente improdutivas, ao mesmo tempo em que se cultuava a disciplina do corpo e do pensamento, a mecanizao do corpo pela tcnica e o adestramento da mente pelo mtodo. A construo deste modo de pensar foi concomitante ascenso burguesa e constituio das bases jurdicas em que se assentou sua emergncia como fora poltica preponderante. Variadas formas de enfrentamento no impediram que o Dezenove assistisse consolidao do projeto burgus [...] Estava, pois, definitivamente interiorizado nos homens o relgio moral desta outra dinmica [...] (Oliveira, 1996, p.23). Um mito se constri em torno do sujeito do conhecimento: so figuras poderosas e dominadoras, capazes de tudo entender e submeter s suas explicaes. Outro aspecto deste mito refere-se idia de que o procedimento do pesquisador em relao a seu objeto pesquisado deve ser inteiramente positivo: neutro, assexuado, isento de valores, livre de quaisquer ideologias. Neste sentido, Lowy (1978) ressalta a idia central da corrente positivista: nas cincias sociais, como nas cincias da natureza, necessrio afastar os preconceitos e as pressuposies, separar os julgamentos de fato dos julgamentos de valor, a cincia da ideologia. A finalidade do socilogo ou historiador deve ser a de atingir a mesma neutralidade serena, imparcial e objetiva do fsico, do qumico e do bilogo. Esta concluso positivista to importante quanto a que preconiza que as leis que regem os homens so de origem natural. Tal postura cientfica que [...] no admira nem amaldioa os fatos polticos [...] (Lowy,1996, p.40), que se apresenta como livre de juzos de valor, neutra, acaba tendo uma funo poltica e ideolgica: [...] Significa que a concepo positivista aquela que afirma a necessidade e a possibilidade de uma cincia social completamente desligada de qualquer vnculo com as classes sociais, com as posies polticas, os valores morais, as ideologias, as utopias, as vises de mundo. Todo esse conjunto de elementos ideolgicos, em 59

seu sentido amplo, deve ser eliminado da cincia social. O positivismo geralmente designa esse conjunto de valores ou de opes ideolgicas como prejuzos, preconceitos ou prenoes. A idia fundamental do mtodo positivista de que a cincia s pode ser objetiva e verdadeira na medida em que eliminar totalmente qualquer interferncia desses preconceitos ou prenoes (Lowy, 1996, p.36). Desta forma a recomendao dada ao pesquisador na cincia positiva que deve fazer calar seus preconceitos e a suas paixes. Se simpatizar com o individualismo, com o socialismo, com o liberalismo, com os trabalhadores, com os empresrios, enfim, qualquer que seja sua simpatia, ou a sua paixo, ou preconceito, deve faz-lo calar e graas a esse silncio poder iniciar o discurso objetivo da cincia (Lowy,1978). Este modelo de objetividade cientfica inspirado nas cincias naturais [...] que supe a possibilidade de neutralizao ideolgica, que supe o esforo individual de objetividade, de autoneutralizao ideolgica do cientista social [...], reaparece das maneiras mais variadas e imprevistas nos pensadores positivistas mais inteligentes e sofisticados, no s no sculo XIX, mas tambm no sculo XX. Entretanto, h uma diferena: a pretenso de neutralidade destes ltimos, em certa medida, uma mentira, uma ocultao deliberada. (Lowy, 1996, p.44). No caso dos tericos positivistas clssicos no se evidencia a postura de ocultao deliberada porque vai existir um certo elemento de mistificao, de iluso. Isto quer dizer que, em certa medida, Durkheim ou Comte ou os outros positivistas eram sinceros ao pretender que sua cincia fosse neutra. Pode-se muito bem supor que eles efetivamente acreditassem que seu mtodo fosse eficaz e sua obra cientfica fosse realmente neutra e livre de juzos de valor, porque existe um importante elemento de auto-iluso no procedimento dos positivistas (Lowy,1996, p.44). Para Lowy (1996) a contribuio dos positivistas avana muito pouco no caminho da formulao de uma metodologia real do conhecimento objetivo. Ao se apresentarem como cincia apenas nos permitem eliminar o que pura mistificao ao afirmar que no possvel chegar ao conhecimento cientfico da realidade sem a inteno racional do conhecimento. Lowy (1996) menciona que nas colocaes dos positivistas, [...] existe um ncleo de verdade [...] que o seguinte: deve existir um esforo do cientista social, uma inteno de chegar ao conhecimento objetivo e verdadeiro. Obviamente, nunca haver um conhecimento objetivo da realidade se o cientista social desde o princpio parte da idia de que o que ele est buscando no um 60

conhecimento da realidade, mas uma outra coisa, propaganda, publicidade, ou seja, o que for [...] Se algum recebe dinheiro para escrever um artigo provando, por exemplo, que o esgoto de So Paulo o melhor do hemisfrio ocidental, seu trabalho no vai ter nada a ver com um trabalho cientfico. Isto porque ele j partiu da hiptese de que o objetivo dele no era conhecer a verdade, mas fazer propaganda para, suponhamos, o departamento de esgotos do Estado. Isso existe tambm e muita coisa que se v com a etiqueta de economia poltica, de sociologia, de cincia poltica, simples mercadoria, sem inteno de chegar verdade objetiva (Lowy, 1996, p.45).
3. Resultado dos pontos de vista do naturalismo sobre as disciplinas econmicas

Para Weber (1998) no foi somente devido concepo do XVIII de carter racional e orientada pelo direito natural que a Economia Poltica deixou de reconhecer toda a amplitude da relao entre o conceito e a realidade. A evoluo da investigao biolgica e a influncia do panlogismo hegeliano foram cruciais para conceber a idia de que, [...] os processos econmicos seriam regidos por leis naturais e [...] de que haveria um princpio bem determinado da evoluo dos processos econmicos, e que, conseqentemente, o dever ser, ou coincidiria com o prprio ser na sua imutabilidade no primeiro caso ou que o dever ser - no segundo caso coincidiria com aquilo que eternamente fez parte de um devir (Weber,1998, p.83). A infiltrao de dogmas naturalistas em determinados aspectos decisivos, se expressa, por exemplo, na relao problemtica entre trabalho terico e histrico. Neste sentido o mtodo terico-abstrato esclarece Weber -, se ope de maneira direta e aparentemente incontornvel investigao histrico4 emprica :

No iremos nos alongar sobre a escola histrica neste momento. Limitamo-nos observao de Longo (1985) sobre seus fundamentos metodolgicos. La corriente histrica` rechaza la nocin misma de leyes que puedem influir em el campo de los fenmenos econmicos: no se limita a rechazar em bloque todas las leyes descubiertas por los clsicos de la cincia econmica burguesa, sino que niega la existencia misma de leyes econmicas. Para los seguidores de la corriente histrica, en la sociedad humana, y debido a que el hombre es un ser conciente, pensante, activo, en una palabra, livre, no existem, ni pueden existir, en contra de lo que ocurre en la natureza, uniformidades, reglas o leyes; por esta razn la economa ha de limitarse a describir los hechos econmicos ya ocurridos y a discribir su historia. Es totalmente intil tratar de descubrir unas leyes de funcionamento y desarollo del sistema econmico que no existem. En pocas palabras, el planteamiento se reduce a negar la posibilidad de que pueda existir uma ciencia econmica (Longo,1985, p.148-149)

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[...] o mtodo terico e abstrato [...] reconhece com toda a exatido a impossibilidade metodolgica de substituir o conhecimento histrico da realidade pela formulao de leis, ou de, pelo contrrio, chegar ao estabelecimento das leis, no sentido estrito do termo, mediante a mera justaposio de observaes histricas. Para conseguir estabelecer leis pois h consenso de que este o fim supremo da cincia parte do fato de que experimentamos constantemente as relaes da atividade humana em sua realidade imediata. Em face disso, julga poder tornar esse curso dos eventos diretamente inteligvel com evidncia axiomtica e assim explor-las nas suas leis. A nica forma exata de conhecimento, a formulao de leis imediata e intuitivamente evidentes seria a nica que nos permitiria deduzir os acontecimentos no diretamente observveis. Conseqentemente, o estabelecimento de um sistema de proposies abstratas e puramente formais, em analogia proposies das cincias exatas, seria o nico meio de dominar intelectualmente a diversidade social, pelo menos no que diz respeito aos fenmenos fundamentais da vida econmica [...] (Weber, 1998, p.115). O mtodo terico-abstrato atribui extrema importncia ao estabelecimento de leis nica forma de se chegar ao conhecimento e, conseqentemente, a um sistema de proposies abstratas e formais meio de dominar intelectualmente a diversidade social. A formulao de leis ocorre a partir do imediato e intuitivamente evidente porque parte do princpio de que experimentamos constantemente as relaes da atividade humana em sua realidade imediata. A ttulo de exemplificao vejamos o que seria este mtodo analisando Schumpeter, economista da primeira metade do XX. Este escreve, por exemplo, que, [...] ainda que tivssemos meios de medir as variaes da eficincia tcnica dos produtos industriais, nenhum deles nos daria uma idia adequada sobre o que essa melhoria significaria em termos de dignidade, intensidade ou satisfao da vida humana no importa o que os economistas de antigas geraes resumiram sob o ttulo de satisfao das necessidades da vida. E estas so para ns, afinal de contas, as mais importantes, isto , o verdadeiro fruto da produo capitalista, a razo porque nos interessamos pelo ndice da produo, pois os quilos e litros que nelas figuram dificilmente mereceriam, por si mesmos tal interesse [sublinhado nosso] (Schumpeter, 1961, p.85)5.

Esta concepo muito importante porque se relaciona com seu entendimento sobre a funo social dos lucros. O autor ratifica esta concepo quando afirma que o principal mrito dos clssicos consiste

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Partindo da observao imediata das relaes da atividade industrial, Schumpeter pressups que o objetivo geral da atividade econmica na sociedade capitalista 6 fosse satisfazer as necessidades humanas. Comea do intuitivamente evidente para estabelecer leis e deduzir os acontecimentos no diretamente observveis neste exemplo deduzir o que no diretamente observvel seria descobrir o verdadeiro motor do capitalismo (as inovaes), j que este um sistema que produz satisfao. Weber enfatiza que a deduo da realidade a partir das leis intuitivamente evidentes comeou a ser direcionada para o motivo psicolgico com a inteno de validar empiricamente as proposies econmicas abstratas. Conforme Weber: Apesar de ter sido o criador desta teoria (H. Gossen, precursor da teoria marginalista na Economia, em 1854) o primeiro e nico a efetuar uma distino metodolgica de princpio entre o conhecimento legal e o histrico atribuiu uma validade emprica s proposies da teoria abstrata, no sentido de uma possibilidade de deduo da realidade a partir destas leis. certo que no o fazia no sentido da validade emprica das proposies econmicas abstratas por elas prprias, mas sim no sentido de, uma vez alcanadas teorias exatas correspondentes a todos os outros elementos que entram em linha de conta, dever o conjunto de todas estas teorias abstratas conter a verdadeira realidade das coisas, isto , tudo aquilo que, da realidade, fosse digno de ser conhecido. A teoria exata da Economia estabeleceria a influncia de um motivo psicolgico, ao passo que outras teorias teriam como tarefa desenvolver analongamente todos os motivos restantes num conjunto de proposies de validade hipottica [...] [sublinhado nosso] (Weber,1998, p.115-116). O objetivo desta direo era alcanar a Teoria Econmica exata observando-se motivaes econmicas de cunho psicolgico e, conjuntamente com outras teorias

[...] no fato de haverem eles refutado juntamente com muitos e crassos erros, a idia ingnua de que a atividade econmica na sociedade capitalista, pelo simples fato de girar em torno do mvel do lucro, tem de encaminhar-se necessariamente contra os interesses dos consumidores, ou, para express-lo de maneira diferente, que o objetivo de ganhar dinheiro afasta, tambm necessariamente, a produo e seus objetivos sociais, ou, finalmente, que as vantagens privadas, tanto por si mesmas como pela distoro que ocasionam no processo econmico, constituem sempre um prejuzo lquido para todos, exceto para os que recebem e que, por conseguinte, representariam um lucro que seria absorvido pela socializao [...] [sublinhado nosso] (Schumpeter, 1961, p.97). 6 As contribuies tpicas da produo capitalista so os tecidos baratos, os artigos populares de algodo e seda artificial, o calado, os automveis, etc. que no so, de maneira geral, melhorias que teriam grande importncia para o homem rico. [...] A contribuio capitalista no consiste tipicamente em produzir mais meias de seda para rainhas, mas p-las disposio das operrias, em recompensa por volume cada vez menor de trabalho [sublinhado nosso] (Schumpeter, 1961, p.86).

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que teriam como tarefa desenvolver os motivos restantes - pretender explicar a verdadeira e emprica realidade das coisas. Quanto ao resultado deste trabalho Weber criticou a considerao da realidade como dada, pressupondo-se conhecida toda a realidade histrica. Alm disto, para Weber (1998), o preconceito (de H. Gossen) de que a anlise da realidade social deveria ser semelhante anlise empregada pelas cincias da natureza (terica-abstrata e emprica) levou interpretao errnea do sentido dessas formaes tericas do pensamento. Do prprio Weber: Com relao ao resultado terico isto , das teorias abstratas da formao dos preos, dos juros, dos rendimentos, etc. houve quem dissesse que, numa suposta analogia com as proposies da fsica, seria possvel empreg-las para deduzir, de premissas reais dadas, resultados quantitativamente determinados portanto, leis em sentido restrito com validade para a realidade da vida, posto que em face de fins dados a economia humana ficasse claramente determinada com relao aos meios. No se levava em considerao que, para alcanar tal resultado, ainda que fosse no mais simples dos casos, seria necessrio estabelecer previamente como dada, e pressupor como conhecida, a totalidade da realidade histrica, incluindo todas as suas relaes causais. E que, se alguma vez o esprito finito conseguisse alcanar esse conhecimento, no se poderia imaginar qual seria o valor epistemolgico de uma teoria abstrata. O preconceito naturalista segundo o qual se deveria, nesses conceitos, elaborar algo semelhante s cincias da natureza, havia precisamente levado a uma interpretao errnea do sentido dessas formaes tericas do pensamento. Acreditava-se que se tratava do isolamento psicolgico do impulso especfico do homem, o instinto da aquisio, ou ento da observao isolada de uma mxima especfica da atividade humana, o chamado princpio econmico. A teoria abstrata julgava poder se apoiar em axiomas psicolgicos. Isto teve como conseqncia o fato de os historiadores exigirem uma psicologia emprica, de molde a comprovar a no validade desses axiomas e a poder deduzir psicologicamente o curso dos processos econmicos (Weber, 1998, p.116). A teoria econmica fundamenta-se na idia de que sua teoria expressada por modelos idealizados (abstratos) permite deduzir leis, isto , axiomas psicolgicos com validade geral para os processos econmicos (como se houvesse um princpio bem determinado na evoluo dos processos econmicos). Por qu? Segundo Weber, porque o pressuposto do mtodo terico-abstrato de que experimentamos constantemente as relaes da atividade humana em sua

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realidade imediata foi entendido pela Teoria Econmica como sendo a origem emprica do princpio econmico dos agentes: acreditava-se, portanto, que se tratava do isolamento psicolgico de certos impulsos. O resultado para Weber foi a no compreenso da importncia de certos valores do pesquisador no processo de produo do conhecimento, e, em funo de terem acreditado chegar teoria econmica exata, a utilizao dos modelos idealizados como um fim em si mesmo. Para Weber a Teoria Econmica cometeu um equvoco na interpretao do mtodo terico-abstrato, fundamentalmente porque no considerou que o pressuposto de que experimentamos constantemente as relaes da atividade humana em sua realidade imediata significa a considerao dos valores morais, religiosos, polticos, etc. do pesquisador em relao ao processo do conhecimento. Logo, na medida em que o pesquisador experimenta constantemente as relaes da atividade humana em sua realidade imediata a formulao de sua problemtica, a construo de tipos ideais no est isenta de valores. Da a crtica de Weber s leis do tipo cientfico-naturais do devir histrico e ao entendimento de que essas representaes ideais da realidade sejam uma reproduo fiel da realidade. Para Weber, os tipos ideais so caminhos indicativos para a formao de hipteses, mesmo porque os homens tm uma viso distorcida da realidade tal qual os diversos valores que os rodeiam. Weber (1998) afirma que a Teoria Econmica no compreendeu que o mtodo terico-abstrato no necessita ser validado empiricamente, pois ele representa uma construo terica-metodolgica, uma construo que relaciona conceito e realidade. Segundo Weber, as construes da teoria abstrata s aparentemente so dedues a partir de motivos psicolgicos fundamentais. Na realidade, tratase antes do caso especial de uma forma da construo de conceitos, prprios das cincias da cultura humana e, em certo grau, indispensveis (Weber,1998, p.117). Desta forma, entende-se que Weber (1998) no criticava o mtodo tericoabstrato, mas a interpretao que a Teoria Econmica fez dele. Para este autor era certo que o mtodo terico-abstrato representava um meio de se chegar ao conhecimento, pois os tipos ideais elaborados a partir dos valores do pesquisador - constituiriam uma forma auxiliar indispensvel.
4 Sntese explicativa

A partir de Weber a exposio faz aluso a trs aspectos que marcam a perspectiva metodolgica da Economia Poltica. Em primeiro lugar, Weber critica o objetivo da Economia Poltica em desvendar leis, enquanto fim em si mesmo, que d prioridade s relaes gerais, genricas, isto , ao entendimento de 65

que haveria um princpio bem determinado na evoluo dos processos econmicos em detrimento de relaes individuais. Em segundo, critica a naturalizao das relaes sociais e econmicas, entendimento originado da noo de que o funcionamento da sociedade seria anlogo aos processos biolgicos ou de que as leis seriam de carter natural, eterno. Finalmente critica que o procedimento do cientista social deva ser o mesmo do fsico, do qumico, etc., pois para Weber os valores pessoais, morais, as pressuposies, so considerados como parte importante do processo do conhecimento cientfico. O esprito do monismo naturalista e do panlogismo hegeliano que pairava sobre todas as cincias surgiu vinculado predominante concepo do sc. XVIII de carter racionalista e orientada para relaes legais. A perspectiva metodolgica das cincias naturais o da teorizao geral abstrata e da prtica emprica. As disciplinas econmicas utilizam o caminho da abstrao que parte do evidentemente e intuitivamente observvel expressando-o em esquemas, modelos ou sistemas elaborados, para formular relaes genricas, leis, axiomas, de aplicao geral. Assentava-se o entendimento de que os processos econmicos seriam regidos por leis cientficas e naturais, sendo vistos como algo alheio qualquer tipo de valorao por parte dos pesquisadores da o fato de no se considerar os valores do pesquisador como importantes. Posteriomente, os economistas passaram a entender erroneamente, para Weber - que tais formulaes (abstratas) deveriam e poderiam ser relacionadas empiricamente atravs de motivos econmicos de origem psicolgica dos agentes. Desta forma propuseram fundamentando-se em H.Gossen o caminho dos axiomas psicolgicos para estabelecer bases empricas. Segundo Weber, a noo de que os fundamentos metodolgicos da Economia Poltica deveriam ser os mesmos das Cincias Naturais para analisar a realidade foi o que a levou, juntamente com a Teoria Econmica, a no reconhecer com preciso a amplitude entre conceito e realidade. O resultado foi o entendimento de que os modelos idealizados serviriam como fim em si mesmo. Para Weber os tericos da economia no entenderam que as proposies abstratas no precisavam ser validadas empiricamente justamente porque eram representaes do pesquisador. Estes tericos consideraram o pressuposto de que experimentamos constantemente as relaes imediatas como inteiramente desvinculado do fato de que o pesquisador tambm experimenta a realidade ao seu redor e que a partir desta viso dos fatos que a pesquisa se inicia. Atravs de Oliveira (1998) pudemos concluir que a anlise da formao da perspectiva metodolgica da Economia Poltica deve levar em considerao que o nascimento das disciplinas econmicas enquanto cincia e enquanto instrumental - estivera vinculado ao mtodo racionalista e que seu desenvolvimento via teoria econmica estivera vinculado ideologia burguesa, concomitante consolidao da expanso capitalista e ao aumento da capacidade 66

produtiva. Isto tambm teve reflexos sobre o procedimento do pesquisador de economia. Quando da explicitao dos elementos constitutivos do modo de produo capitalista, a economia necessitava se afirmar a antiga ordem: o procedimento era, segundo Marx, cientfico. Na medida em que a produo do saber se transformava em fonte de poder do capital complexidade posta pelo amadurecimento do modo de produo - o procedimento do pesquisador, seu modo de pensar, tornava-se subjugado s necessidades deste modo de produo. Constri-se o mito de que o sujeito do conhecimento uma figura poderosa e dominadora, capaz de tudo entender e submeter s suas explicaes. Destarte, entende-se que o procedimento do pesquisador em relao ao objeto pesquisado possa ser inteiramente positivo: neutro, assexuado, isento de valores, livre de quaisquer ideologias.

Referncias Bibliogrficas

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