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Pollutions des eaux bretonnes

De formule chimique H2O, leau est par dfinition un liquide incolore, inodore, sans saveur compos doxygne et dhydrogne . Indispensable la vie, elle entre dans la constitution des organismes vivants. Ainsi lalgue est forme de 85% deau, lhomme de 72%. Tous les tres vivants, vgtaux ou animaux sont tributaires de leau. La Bretagne possde un rseau hydrographique trs dense, constitu de nombreux ruisseaux et rivires. Ces eaux superficielles (rivire ou retenue artificielle) assurent 80% de lalimentation en eau potable de la population. Cela confre une certaine vulnrabilit quant lexposition rapide aux pollutions de la ressource en eau. A linverse en France, leau du robinet provient 8 fois sur 10 des nappes phratiques. Leau, un bien si banal et si prcieux la fois, est prsent dans tous les actes de notre vie quotidienne. La gestion de la ressource, la prservation et la restauration de la qualit de leau, constituent donc un enjeu prioritaire pour la rgion Bretagne.

De leau propre pour une conomie saine :


Les formes de pollutions sont multiples mais ont un point commun : elles aboutissent la rivire et nuisent la qualit de leau. Ainsi, une petite pollution, prise isolment, aura peu de consquences sur la qualit des eaux. Cest la multiplication de ces rejets sur le bassin-versant qui nuira gravement lquilibre du fleuve rcepteur. Cette dgradation, que lon qualifie de diffuse, illustre bien le problme pos par la pollution dorigine agricole laquelle vient sajouter les pollutions lies lusage de mtaux toxiques, dhuiles, de solvants, de produits dentretien.

Pollutions des eaux bretonnes


En agriculture, les nitrates et les phosphates sont des lments nutritifs utiliss pour les plantes. Ils proviennent respectivement de lazote et du phosphore et sont apports aux plantes via les engrais chimiques, les djections animales (lisier) et parfois, les boues des stations dpuration. En excs sur les terres, ces lments se retrouvent dans les eaux douces et marines suite au lessivage des sols et au ruissellement des eaux de pluie. Les nitrates qui scoulent dans nos rivires proviennent 98 % de lactivit agricole : du gaspillage des engrais minraux et de lpandage des millions de m3 de lisier produits par les porcs et volailles entasss dans les levages industriels.

originne des nitrates en milloins de tonnes (mt)

Face la mare des nitrates qui a contamin, sources, fontaines, rivires et nappes, les collectivits ont prfr fuir le champ de bataille et faire supporter aux usagers consommateurs et aux contribuables les cots externes de cette pollution (modernisation des usines de production deau potable, interconnexion des rseaux, abandon de centaines de captages locaux). Cette fuite en avant explique en partie pourquoi leau du robinet en Bretagne est une des plus chres de France, alors que la ressource y est particulirement abondante

Pollutions des eaux bretonnes


Ces nitrates et phosphates engraissent et favorisent alors la surproduction des plantes aquatiques (algues toxiques, macrophytes). Ce phnomne est connu sous le nom d eutrophisation . Les vgtaux aquatiques et algues sont dgrads par les bactries qui se dveloppent en grande quantit, cause de lapport massif de nourriture. Elles consomment donc loxygne de leau et entranent la mort des poissons.

Etang eutrophis

lrosion du sol emporte les lments ver sles cours deau

Sur le bord de mer : les mares vertes


Linvasion de certaines plages par des tonnes dalgues vertes se manifeste en Bretagne au dbut des annes 1970, mais la prise de conscience de ce phnomne cologique ne se fait vritablement qu la fin de la dcennie. Ce sont les baies semi-ouvertes, pourvues dun ou plusieurs cours deau, qui sont le plus sujettes la prolifration incontrlable de ces algues. Par exemple, les baies bretonnes de Lannion, Saint-Brieuc, Douarnenez, Concarneau. En Bretagne, si les plages des dpartements du nord Finistre et des Ctes dArmor se couvrent de lessentiel de ces algues vertes, indsirables et envahissantes, les vasires et estuaires de la cte sud sont galement prsent concernes (rade de Lorient, ria dEtel...)

une baie couverte dalgues vertes

Pollutions des eaux bretonnes


Lulve est une algue la croissance exponentielle, pour peu que soient runies les conditions ncessaires son panouissement : ensoleillement, profusion de nutriments et dplacement minimum de la masse deau dans laquelle elle se dveloppe en suspension. Elle prolifre donc essentiellement entre avril et juillet, surtout sur les plages et les fonds de baies.
La prolifration par endroits est tellement importante quun ramassage simpose...

Lulve se nourrit principalement de phosphore et dazote. Les fonds sableux de ses baies de prdilection lui sont une continuelle source de phosphore, lgrement assaisonne par les rejets urbains (dtergents) et agricoles. Par contre, lapport massif dazote dans les eaux est majoritairement dorigine agricole, avec pour responsable la surfertilisation des sols. Le lessivage des sols gorgs dazote issu des fertilisants agricoles se retrouve ainsi lestuaire. La dcomposition des algues sur place est lorigine dinconvnients sanitaires lis aux missions dammoniac et dhydrogne sulfur. Au- del des nuisances visuelles et olfactives, lhydrogne sulfur peut tre mortel en quelques minutes ds 1100 ppmv (partie par million en volume).

Le volume dulves ramass annuellement et des cots engendrs en rgion Bretagne sont en constante volution dune anne sur lautre.

Pollutions des eaux bretonnes


Pesticides, danger !
Les pesticides appels galement produits phytosanitaires, sont des poisons destins tuer les herbes (herbicides), les insectes (insecticides), lutter contre les maladies (fongicides) ou se dbarrasser de divers animaux jugs nuisibles (souricides, raticides, nmaticides).
un champ rcemment trait au dsherbant total

De grosses quantits de ces produits phytosanitaires sont utilises par les agriculteurs, mais aussi par les professionnels non agricoles (les horticulteurs, ppiniristes, socits dentretien des espaces verts, les communes, la DDE, la SNCF) et par les particuliers (jardiniers amateurs). La France est le 1er consommateur europen de produits phytosanitaires et le 4me consommateur mondial derrire les Etats-Unis, le Brsil et le Japon avec 80 000 tonnes de matires actives utilises en France en 2007. Attention, ces chiffres sont bien donns en quantit de matires actives et non pas en quantit de spcialits commerciales ( titre dexemple la spcialit commerciale Roundup contient 360 mg/l de matire active Glyphosate). La France consomme environ 1/3 des pesticides utiliss en Europe. 90% sont destins lagriculture, 10% aux usages amateurs et collectifs (collectivits, administrations, SNCF).

Pollutions des eaux bretonnes


Les teneurs trs leves des eaux de surface en nitrates, matires phosphores, matires organiques ou rsidus de pesticides, engendrent de fortes nuisances environnementales, sanitaires et conomiques : cots levs de production deau potable usage domestique ou industriel, pollutions microbiologiques des eaux marines, prolifrations dalgues sur le littoral (mares vertes), etc Ces phnomnes peuvent avoir des effets indirects graves en matire de dveloppement conomique : dlocalisation dentreprises agro-alimentaires, rduction de lactivit touristique, dgradation de limage rgionale et de celle de ses produits dans lesprit des consommateurs . La lutte contre la pollution des eaux nest pas un frein au dveloppement conomique. Bien au contraire ! Cest davantage la dgradation de la qualit des eaux qui mettra en pril toute lconomie de la rgion. Il faut se rappeler quelle tire lessentiel de ses richesses de lagriculture, du tourisme et de llevage marin. Dautres activits nouvelles comme le tourisme-pche, laquaculture marine sont galement menaces si les nuisances devaient samplifier. La pollution de leau et des rivires nest pas la ranon du Progrs . Partout o des hommes, des associations ont su se mobiliser et sorganiser, on enregistre une amlioration de la qualit des eaux. La Bretagne malgr bien des nuisances est sans doute la rgion de France o le travail de remise en valeur des rivires a t le plus spectaculaire.