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Qu es la Autobiografa?

Respuestas de la crtica europea y americana


Isabel DURN OsMNEz-Rco Universidad Complutense de Madrid

AHSTRACT What is autobiograpity? A difficult questien indeed, fer whereas sorne crities assume that there is no dilference bctween fiction and autebiegraphy, i.e. that autobiegraphy does nos exist, or that everything is autebiegraphy, oshers claim its status as a distines literary genre. lhis essay is an atempt te review the majer critical approaches te autobiography provided by bosh Furepean and American literary crities. Tite main fecus is put en [he mos controversial issues, such as 11w rules and limitaijoas that supposedly govern Ihis literary genre, tite definitiens given by varjeus authors, and, mest irnportantly, tite relasienship betwceen language and identity. The essay closes with sorne reflecticos en titat crucial preblem which worries autobiographers, crities and readers alike: whether autebiegraphy is, or sheuld be, truth (history) or fiction (art).

1.

INTRODUCCION

La autobiografa lleg a su estatus crtico actual con la publicacin de Notes fer an Anatemy of Modern Autebiegraphy, de Francis R. Hart (1970). AnterIormente haban surgido otros articules bastante conocidos que reivindicaban el reconocimiento de la autobiografa come literatura, entre les que cabe destacar Conditions and Limits of Autebiograpby, de Gusdorf (1956), pero fue a partir dc 1970 cuando se produjo una autntica avalancha crtica que dio lugar a una
total falta de unanimidad sobre le que es y lo que no es autobiografa.
Estudios Ingleses de la Universidad Complutense, 1, 69-Sl, Edis. Complutense, Madrid, 1993

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isabel Durn Gimnez-Rico As, un ensayo escrito por Mary Sue Carleck y titulado Humpty Dumpty

and [he Autobiegraphy (1970) describe la aparente confusin que reinaba en


1970 y que persiste en nuestros das; y no le falta razn cuando afirma que son los acadmicos les que, en gran medida, han contribuido a precipitarla incertidumbre que existe hoy sobre le que realmente constituye la autobiografa. El discurso acadmico actual se ha convertido en un monlogo que pretende decir la ltima palabra sobre la autobiografa, e imponer sus superioridad sobre todo

lo dicho anteriormente.
Esta incertidumbre reinante se cierne sobre varios aspectos, que iremos estudiando detalladamente: la cuestin del gnero, la definicin y alcance de la

palabra autobiografa, las distinciones entre ficcin y autobiografa, y la


cuestin del Ye.

Es la autobiografa un gnero literario? Difcil cuestin, ya que todos los dates externes parecen indicar que no lo es: si vamos a una librera en Inglaterra o en Amrica y preguntamos por laseccin de Autobiografa, le ms probable es que el vendedornos mire con cara perpleja, consulte con sus compaeros
y acabe dirigindones hacia las estanteras que dicen Biography, o NonFiction, donde encentraremos, entre memorias de estrellas de cine o de polticos, ensayes sobre los temas ms diversos que no caben dentro del apartado Literary Criticism>~. Claro que si las autobiografas que buscamos son escritas

por mujeres, casi con toda certeza acabaremos en la seccin de Wemens Studies. Finalmente, nos produce estupor comprobar que Autobiography no figura en el indice de la Enciclopledia Britnica; es un reducido subapartade
dentro del tema Biegraphy. Estos ejemplos del encasillamiento editorial son, por supuesto, meras cuestiones de marketing, pero que indignan a quienes pensamos que la autobiografa si merece la categora de gnero literario. No es este el lugar oportuno para hacer una tipologa de las diversas teoras sobre la cuestin del gnero, pero ses necesario resaltar la tendencia existente en la prctica literaria de nuestro siglo no slo a romper con las convenciones formales, temticas y

auteriales, sino tambin a considerar elpropio trmino gnero como obsoleto.


Como dice Tedorov, seguir ocupndose de les gneros puede parecer en nuestros das un pasatiempo ocioso, adems de anacrnico. Todos saben que les

gneros existan baladas, odas y sonetos, tragedias y comedias en tiempos


de los clsicos, pero bey? (Gallardo, M., ed., 1988: 31).

Maurice Blanchet igualmente opina que no existe hoy ningn ixternediario


entre la obra singular y concreta y la literatura entera, gnero ltimo; no existe,

porque la evolucin de la literatura moderna consiste precisamente en hacer de cada obra una interrogacin sobre el ser mismo de la literatura: Slo importa el

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libro, tal cual es, aparte de los gneros, fuera de las clasificaciones prosa, poesa, novela, testimonieen las que rehsa incluirse y a las que niega elpoder de fijar su lugar y de determinar su forma. Un libre ya no pertenece a un gnero, todo libre remite nicamente a la literatura (Gallardo, ed., 1988: 32). Parece,
pues, que habindose disipado los gneros, la literatura se conselida sola, como si existiese una esencia de la literatura. En la misma lnea se encuentran las

afirmaciones de Pbilippe Lejeune, uno de los mayores especialistas en autobiografa, cuando afirma que elaborar una teora deles gneros es intentar hacer una sntesis de lo absoluto, sir-vindose de conceptos que no tienen sentido ms que en el campe histrico (Lejeune, 1975: 918). Abogar por la literatura como un absoluto o come esencia puede
resultar, en teora, muy atractivo, pero seria come negarla existencia de escuelas

o movimientos en la pintura, de estilos en la arquitectura, de variedades en la msica, de especialidades en la medicina e el dereebo, o de razas en la humanidad. Adems, un gnero ayuda a definir loquees posible, y a especificar les medios apropiados para legrar llevar a cabo una necesidad de expresin. Conviene aclarar que divisin genrica no equivale a rigidez, porque, aunque algunas obras desobedezcan a los gneros, esto no significa que eses gneros necesariamente desaparezcan. As le reconoce Todorov al observar que para que exista la posibilidad de transgresin tiene que existir una ley, precisamente la que ser transgredida; y loquees ms, las normas nicamente mantienen su vitalidad y visibilidad al ser transgredidas. La otra actitud frente a la autobiografa consiste en poner en tela de juicio su estatus de gnero literario, no por creencias idealistas en absolutos, sine por mero menosprecio de este tipo de escritura. Paul De Man,por ejemplo, opina que al convertir la autobiografa en un gnero, se la eleva por encima del estatus literario de mero reportaje, crnica o memoria y se le da un lugar entre las jerarquas cannicas de les grandes gneros literarios. Esto resulta algo
embarazoso, afirma De Man, puesto que, comparada con la tragedia, la poca

o la poesa lrica, la autobiografa siempre ha sido considerada poco respetable incompatible con la dignidad monumental de los valores estticos (De Man, 1979: 919).

1.

Aplicaciones de la palabra autobiografa No seria errneo afirmar que fuera de las convenciones sociales y literarias

que la crean y la mantienen, la autobiografa no tiene caractersticas especiales.

Porque, qu caractersticas formales podran unificar obras tan heterogneas

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sabel Durn Gimnez-Rico

comoLas Confesiones de San Agustn, CraceAbounding Dichtung and Whreit,


Tite Prelude, Tite Autobiography de Benjamin Franklin, Sartor Resartus It> Mernoriarn, Tite Education of Henry Adarns, Tite Autobiography of Alice fi. Toldas y BlackBoy, por citar algunas de las obras ampliamente discutidas en los estudios sobre autobiografa? El autobigrafo puede emitirlo que desee e incluir

absolutamente todo, desde geografa humana a recriminacin; puede convertir su libro en una letana, en una confesin, en una apologa, en un testimonio, en un
acto catrtico, en una coleccin de ancdotas o cotillees, o en una lavandera para les trapes sucios de su vida. Puede, asimismo, comenzar y terminar donde le plazca, y el sujeto nominal de su libro no tiene que ser necesariamente l mismo,

pues algunas personas revelan su vida slo cuando conscientemente revelan la vida de otros. Sin embargo, muchos estudiosos del gnero se ven obligados a establecer ciertos limites a la aplicacin de la palabra autobiografa. Normalmente, y a
falta de un use aceptado de la palabra, los acadmicos aplican el trmino de la forma que les resulta ms conveniente para sus propsitos. Algunos incluyen dentro de l a obras como los diarios de epys, les ensayes de Montaigne, Tite Prelude de Wordswertb, Seng of Myself de Whitman, o David Copperfield de

Dickens. Otros, en cambio, restringenel trmino a las obras que se acoplan dentro de la definicin de autobiografa que elles previamente ban creado.
El comportamiento normativo de la crtica a menudo se disimula baje la

apariencia de un comportamiento descriptivo y objetivo: se esfuerza en dar una


definicin del gnero, como si un fenmeno histrico debiera ser definido, y no simplemente descrito. Para definir, la crtica necesita no slo decir qu es el

gnero, sine tambin cmo debe ser para ser le que es. Deber ser y ser se confunden, y la descripcin se hace normativa, determinando cul es la esencia o el modelo del gnero. As, elprocedimiento inductivo, que se desprende a partir de les factores comunes de un corpus, se contunde con el procedimiento
deductivo, puesto que el corpus ha sido constituido a partir de la definicin. La

operacin es circular, y esta cireularidad la facilita la ambiguedad de palabras como modelo o reglas. Una vez decidida la eleccin del modelo, el crtico constituye el corpus a golpe de exclusiones. Al estudiar el gnero autobiogrfico nos damos cuenta de que cada crtico
intenta sentar unas bases, dar unas reglas sobre las que basar sus juicios de qu

es y qu no es autobiografa. Casi dira que hay tantas definiciones de autobiografa come estudiosos de la misma, pero, a pesar de las variadisimas definiciones que se han dado, todas ellas parecen tener ciertos puntos en comn: en primer

lugar, la mayora sen estipulantes, puesto que pecas definiciones se deducen del
examen deles textos siendo, ms bien, formulaciones apriorsticas que se utilizan

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para seleccionar aquellos textos que sern examinados, por atenerse a esas reglas

definitorias, y para excluir del gnero a ciertos tipos de obras como poemas, novelas o expresiones simblicas que, sin embargo, otras definiciones ms abiertas s incluyen. En segunde lugar, cualquier definicin de autobiografa
parece ser aplicable a la escritura autobiogrfica de todos los tiempos, o, por el

contrario, y en contrade este carcter esttico, existen otras tendencias a redefinir


el gnero cada vez que se publica una nueva autobiografa distinta. Lejeune, por ejemple, que cuestionaba la existencia de les gneros, se hizo,

paradjicamente, famoso con su Pacto Autobiogrfico (Lejeune, 1975), ese


contrato que se establece entre escritor y lector, y que debe respetar ciertas

categoras: relato en prosa; narracin retrospectiva de una vida individual, de la


historia real de una personalidad, y relacin de identidad entre autor, narrador y personaje principal. Remera Castillo, guiado sin duda por el pacto lejeunano,

igualmente, elabera una lista de condiciones genricas caractersticas muy similares (Romera Castillo, ed., 1981), y Mutlu Konuk Blasing tambin insstc en limitar el alcance de obra autobiogrfica a aquellas en las que el hroe, el narrador y el autor pueden ser identificados como la misma persona

(Blasing, 1977).
A estos nombres que evocan la solemnidad y el rigor con el que el gnero autobiogrfico ha sido tradicionalmente acogido, seria preciso aadir las reglas de Elizabeth Bruss, reglas que, segn ella, debe cumplir toda obra considerada

como autobiografa: elautobigrafo es el origen del argumente y de la estmc[ura del texto; la informacin y los heebos deben haber sido, ser e tener posibilidad de ser verdad (Bruss, 1976).
Pero sigamos ampliando este abanico de definiciones: Para Karl Weintraub, [a autobiografa es la narracin retrospectiva de la vida de un individuo, escrita por ese individuo, con la intencin de contar la histeria verdadera de su experiencia pblica y privada (Weintraub, 1978). La autobiografa ideal, segn Buckley, presentara una retrospeccin sobre la vida y la personalidad del personaje, en la que los hechos importan menos que la verdad y la profundidad de su experiencia. Describe un viaje de autodescubrimiento que llega a alcanzar un sentido de perspectiva y de integracin (Buckley, 1984). En Bruce Mazlish baIlamos la siguiente observacin sobre la naturaleza de la autobiografa: gnero literario, producido por el romanticismo, que nos ofrece un retrate,

desde un punto de vista presente, de la formacin de un pasado individual,


conseguido a travs de la introspeccin y la memoria, en el que el Ye se presenta como una entidad en desarrollo (Mazlish, 1970: 28). No es necesario detallar ms este paisaje crtico para percibir que, a la larga, le que todos los tericos siguen expresando, de manera ms o menos elocuente,

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es que la autobiografa es, parafraseando a James Cox, la narracin de la vida de una persona, escrita por ella misma (Cox, 1971: 252). Todas las definiciones anteriormente presentadas tienen algo, e mucho, de verdad, pero casi todas ellas
parecen haberse quedado obsoletas al presentar des afirmaciones como caractersticas de la autobiografaque sen actualmente fuertemente rebatidas: la primera es que el autor est presente en el texto; que una personalidad nica preexistente puede ser retransmitida a travs de la mediacin literaria. La segunda es que una

autobiografa no debe contener elementos de ficcin, puesto que recoge las


experiencias de una persona histrica, y no de un personaje inventado. Estudiemos estas des afirmacones. 2. Identidad y lenguaje (auto y grafa)

Una de las razones del atractivo del estudie de la autobiografa se debe al giro que la crtica ha sufrido, altransferir toda su atencin desde el bios hacia el autos. Segn las ms tradicionales teoras referenciales del lenguaje, la autobiografa posee una especie de autoridad de la que carecen los otros gneros literarios: la que le confiere el hecho de estarbasada en una relacin verificable entre el texto y el referente extratextual. As, Georges Ousdorf, el gran purista que establece

limites espaciales y temporales al desarrolle del gnero, resume su visin de la autobiografa y del Yo en una frase que se ha convertido en el blanco de las
flechas lanzadas por la crtica marxista, pestestructuralista y feminista: No ene can know better [han 1 wbat 1 have thought, what 1 bave wished; 1 alone have [be privilege of discovering myself from [he other side of the mirror nor can 1 be cut off by the wall of privacy (Gusdorf, 1980: 35). Esta afirmacin ba quedado rebatida por la moderna psicologa social, que se muestra escptica ante la unicidad y veracidad del autecenocimiente. La visin tradicional de la integridad del Yo y de su expresin autobiogrfica ha sido

objeto de muchas revisiones durante los ltimos aos. Los recientes avances en un gran nmero de campos implican que el Ye no es nada de lo que convencionalmente se pensaba que era: ni ntegro, ni privado, ni nico.
La aplicacin de las teoras estructuralistas y postestructuralistas al estudie

de la autobiografa datan de 1974, cuando se public A structural Study of Autobiography: Proust, Leiris, Sartre y Lvi-Strauss, de Jeffrey Mebman. El
libro de Mehman fue el primero publicado en Amrica que aplicaba conceptos

de la teora francesa contempornea al estudio de los textos autobiogrficos. Desde la publicacin de su libre, este tipo de estudios han proliferado: Jaeques
Derrida, Paul de Man, Louis Mann, Candace Lang y Eugene Vanee, por nombrar

algunos, han mostrado un inters deconstructivista en laliteratura autobiogrfica.

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La teora literaria ms reciente a este respecto se ha centrado en xaminar la

naturaleza del estatus referencial de la literatura, es decir, la relacin entre representacin literaria y le representado. Los tericos han puesto su atencin en descubrir hasta qu punto el significado y la referencia de una obra literaria son
generados por tipos de significacin intrnsecos, ms que extrnsecos. Y, qu mejor laboratorio para estos experimentes que la referencialidad ostensiblemente factual de toda obra autobiogrfica, que supuestamente consiste en la revelacin de una vida vivida en su totalidad fuera del texto y anterir al texto que la representa? As, los postestructuralistas entienden la referencialidad de la autobiografa como un supuesto errneo, y as de explcitamente le cuestiona Paul De

Man:
Autobiography... seems te belong te a simpler mode of referensiality... Bus are that autebiography depends on reference, as a phetegraph depends en its subjcct?... Wc assume that life produces the autobiegraphy asan act produces its consequences, bus can we nos suggest, with equal justice, that tite autebiegrapitical projees may issef produce and determine the life and titas whatever tbe writer does sun fact governed by tite technieal demands of self-pertraiture and sbus determined, in al its aspects, by the reseurces of itis medium? (Dc Man, 1979: 921).
Wc SO certain

ueste que la vida de una obra autobiogrfica es producida y est determinada por las exigencias tcnicas del autorretrato, sus cualidades referenciales estn demasiado mediatizadas por esas exigencias come para ser el

refleje de una vida anterior y externa a esa vida producida en el texto, es decir, segn De Man, no cabe entender el texto autobiogrfico cerne fuente de autoexpresin e de autodescubrimiento, porque el autor queda definido por su lenguaje y la identidad no est a su alcance. Las concepciones postromnticas consideran al Ye come un ente gramatical
o como una construccin metafrica ms que referencial; es decir, el Yo no es una

representacin psicolgica unificada cuya esencia o identidad est fijada


previamente al lenguaje que le da existencia, sino que, ms bien, su esencia y su identidad son constituidas por el lenguaje que le produce (Lang, 1982). Es decir, la crtica ms reciente ha desestabilizado el Yo en el que el autobigrafo

ingenuamente confa, al exponer que no es sino una ficcin del lenguaje. El


lenguaje es, entonces, el significante que crea el Yo que significa, y ste est tan ausente que slo puede adivinarse, como un fantasma, entre las lneas que

componen el texto. Asimismo, desde un punto de vista marxista, lapresuncin de autonoma en elindividuo es intelectualmente falsa y pelticamente invlida, si no reaccionaria.
Dos son las ideas que imperan en la teora marxista: por un lado, es imposible

aislar una identidad personal, separndola de las corrientes histricas o de los

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movimientos de diferenciacin y, por otro, el concepto de una verdad autobiogrfica privada es como la nocin burguesa de la propiedadprivada: una
produccin histrica y una construccin social simultnea, no anterior, a la

retrica contractual. La ideologa dominante de este ejercicio crtico es la de


Terry Eagleton, quien observa que la concepcin burguesa del Yo individual

como fuente y origen de todo significado ha dado un giro, de modo que el lenguaje precede al individuo, y aqul no es el producto de ste, sino que ste lo es dc aqul (Ceuser, 1989: 24). Al final, llegamos a una formulacin muy en boga en nuestros das: no somos nosotros los que hablamos la lengua, sino que la lengua nos habla a nosotros.
Nos cuesta creer en las teoras postestructuralistas que, iniciadas con la

muerte del autor, niegan la existencia del Yo pretextual y hasta extratextual, pues, segn esta concepcin, la autobiografa sera como laescenificacin de un fracaso: es imposible dar vida ales muertes. Creemos, ms bien que escribir una autobiografa es acudir a nuestra propia identidad, a nuestro propio Yo secrete y escondido en el pasado: fragmentado, s; mltiple, s, pero siempre existente, paraintentar entendernos, descubrirnos,aprendernos, revisarnos, reconocernos, confesarnos, reconstruirnos, ordenarnos o, simplemente, inmortalizamos. No es que promulguemos una ingenua exhortacin del Yo Romntico como algoprivado, nico, omnipotente, atemporal y esttico, como tampoco deseamos veneraral fantasmagrico Yo que es absoluto e inefable. No estamos defendiendo la teora clsica de que el Ye se conoce perfectamente a si mismo, y, por ende,
es la mejor fuente del autoconocimiente. Asumismos que no existe una personalidad nica e inviolable que acompae al hombre durante toda su vida, y que no

hay una ley operativa evolutiva en el desarrollo de la personalidad,sino que sta es discontinua en sus miles de transformaciones imprevisibles, abruptas e srreguIares, y, lejos de existir una sola personalidad para cada hombre, sta tiene mltiples caracteres y posibilidades.
Sin embargo, creemos firmemente que gracias al lenguaje, cl Yo se descubre

as mismo y tiene acceso ala profundidad y a su bies, es decir, clYe se muestra a s mismo por medio del lenguaje, al que utiliza como herramienta para autoanalizarse. O, dicho de otra manera, la perspectiva autobiogrfica tiene
mucho que ver con tomarse a uno mismo y transportarse al lenguaje (Gunn, 1982).

Llegados a este punto, conviene hacer un poco de historia. La autobiografa antes de Freud, por muy introspectiva que fuere, slo tomaban como punte de partida la mente consciente. Segn esta visin, la memoria consista en la representacin de todos nuestros sentimientos pasados, y esta representacin poda recolectarse al ir recorriendo lasuperficie de nuestros pensamientos. Freud

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demostr que el mundo consciente era slo la superficie de nuestros procesos mentales, baje la cual se encuentra el inmenso mundo de nuestro subconsciente. Segn Freud, las fuerzas que bloquean la entrada a nuestro subconsciente, al recuerdo de las partes ms profundas de nuestra experiencia, sen la represin y la resistencia. El mtodo propuesto por l para apartar algo de esta represin y para descubrir nuestro pasado real era la libre asociacin, aplicada especialmente al anlisis de les sueos. Recuerdes reprimidos, la libre asociacin come mtodo para alcanzarlos, y sexualidad infantil son la fuente de les recuerdes iniciales que tan poderosamente afectan nuestro desarrolle futuro. Estas son las cenocidisimas ideas de la psicologa freudiana. 1,Cmo pueden afectar estas ideas a la autobiografa? La introspeccin y la memoria disfrutan ahora de nuevos mtodos para lograr su objetivo de llegar a un mejor conocimiento del Yo. La ms obvia influencia del psicoanlisis en la autobiografa concierne al concepto del Yo cambiante a lo largo de las distintas etapas: elconocimiento deque existe un aspecto de nosotros mismos radicalmente distinto a nuestro ye consciente tambin implica que la autobiografa emerge como la expresin de un Yo dividido. La autobiografa se ha convertido, pues, en un acto dramtico ms que lrico, y el Yo ya no puede asumir que su voz es nica e indivisible: despus de Freud y Jung les autobigrafos ya no pueden narrar sus historias de la misma forma. Entre los des han transformado el gnero creado por San Agustn mucho ms de le que ya lo hiciera Rousseau en sus
Confesiones.

La transparente frase de Brian Finney, Without a self, ene cannot write about it (Finney, 1985: 13) seria, en resumen, la que mejor expresara nuestra postura frente a este tema de la identidad y el lenguaje. Les autobigrafos sienten que hay una identidad cambiante, mltiple, perdida y olvidada a le largo del tiempo; y, a travs de la escritura, itentanreagrupara, ordenarla, comprenderla.
Es decir, les nuevos escritores mezclan su oficio de autobigrafos con el de

escribir novela psicolgica, produciendo autobiografas que son a la vez metforas psquicas y narrativas histricas.

3.

Fecin o verdad? (Arte o Historia?)

Les problemas de clasificacin y delineacin entre autobiografa y ficcin constituyen la mayor preocupacin de lacrtica reciente sobre el gnero. El tema es de vital importancia, pues concierne a la propia esencia de la literatura. Para Stephen Shapire, por ejemplo, la autobiografa es un arreglo artstico de los hechos, una organizacin imaginativa de la experiencia con fines estticos,

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intelectuales y morales. Pero, a la vez, afirma que reality-tessing is its reason fer being (Shapiro, 1968: 435). Esta paradoja se da frecuentemente en la crtica: la autobiografa es un arreglo imaginativo del mundo, pero al mismo tiempo repite las experiencias como fueron vividas. No cabe duda de que esta paradoja ladicta la lgica, pues nadie puede aceptar que lamente del artista sea una meramquina fotocopiadora, pero, almismo tiempo, los crticos tienen que defender el status que de que la realidad es la misma tanto dentro como fuera del texto. La misma paradoja, la misma dualidad entre realidad y ficcin se encuentra en el trabajo critico de Rey Pascal, que fue el primero en hablar de diseo y verdad en la autobiografa y en indicar que no existe una lnea divisoria entre ambos, puesto que la verdadpuede entraar imaginacin y la imaginacin puede contener parte de verdad (Pascal, 1960). Es decir, podramos hablar de dos escuelas de pensamiento claramente diferenciadas respecto a este tema: por una parte estaran los crticos que siguen insistiendo en que la autobiografa debe utilizar materiales biogrficos, es decir, histricos y, por otra, les que reivindican elderecho del autobigrafo a presentarse
del modo que encuentre ms apropiado y necesario.

La mayora deles lectores consideran natural que les autobigrafos se basen en hechos verificables de la bisteria de una vida, y esta dimensin referencial es la que ha gobernado el desarrolle de una potica de la autobiografa durante muchos aos. Pero hay varios problemas a la hora de escribir una autobiografa. En primer lugar, el autobigrafo no es dueo de su memoria: adems de olvidadiza y selectiva, la memoria tambin es creativa, y tiende a sucumbir ante el instinto artstico. Como demuestran las ms recientes investigaciones, les acontecimientos de les que somos testigos no permanecen inalterables en la memoria: rellenamos los detalles olvidados con inferencias, e les alteramos de acuerdo con las preguntas o las sugerencias que nos hacen, hasta que ya no hay forma de recordar el original, puesto que el recuerdo original ya no existe. Portante, debemos alterar la perspectiva y dejar de concebir la autobiografa come una biografa objetiva, regulada por las exigencias de la historiografa: la autobiografa es tambin una obra de arte y de revelacin; no nos muestra a un individuo viste desde fuera, sine a la persona en su privacidad ms ntima. La historia y la estructura de la autobiografa es su forma de presentar la verdad; la verdad como proceso, como drama, como imagen, como forma simblica. En esta misma lnea est Paul John Eakin, quien, en Fictions inAutobiography (1988), argumenta que laverdad autobiogrfica no es un contenido fijo y estable, sino un complicado proceso de autodescubrimiento y autocreacin en continua evolucin, y lo que es ms, que el Yo de toda narrativa autobiogrfica es necesariamente una estructura ficticia. Es evidente: el Yo del que habla el

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autobigrafo ya no es l mismo, sino una persona con elmismo nombre, pero con otra edad, rodeado de otras circunstancias, inmerso en otras actividades y, ciertamente, con otra apariencia fsica ms joven. No se trata, sin embargo, de descartar la verdad en la autobiografa y de instalar la ficcin en su lugar. Lo que si es cierto es que la manera tradicional de juzgar una autobiografa basndose en su veracidad histrica o en su carcter ficticio ha sido descartada, gracias a los autobigrafos del siglo XX, quienes aceptan la proposicin de que un constituyente esencial de la verdad de una vida es la ficcin. Ellos y ellas ya no creen que una autobiografa puede ofrecer una fiel reconstruccin de un pasado histricamente verificable. Por el contrario, entienden que los materiales del pasado son remodelados por la memoria y la imaginacin para cumplir las necesidades de su consciencia actual. As, la autobiografa en nuestro tiempo se entiende como una mezcla de des artes, el de la memoria y el de la imaginacin: si las estrategias del novelista, del poeta, del dramaturgo e incluso del fotgrafoestn a disposicin del autobigrafo moderno, tambin lo estn prcticamente todas las del historiador. Por tanto, un acto autobiogrfico convierte alescritor en el creador a la vez que en el recreador de
su identidad personal.

Otro gran problema que surge de toda esta discusin es que si se considera la autobiografa como ficcin, entonces no habra distincin entre novela y autobiografa. Por este motivo nos incomoda la actual tendencia a considerar la autobiografa como una simple rama de la literatura imaginativa y, por tanto, a acentuara ms como creacin artstica que como recreacin histrica, argumento ideolgico y expresin psicolgica. Un claro representante de esta tendencia sera Paul Jay (1984), quien llega a afirmar que los intentos de establecer diferencias entre autobiografa y novela autobiogrfica son, en realidad, intiles. Porque si por ficticio entendemos inventado, creado o imaginado, es decir, algo que es literario y no real, entonces debemos concluir que la definicin abarca elestatusontolgico de cualquiertexto, sea eno autobiogrfico. De nuevo, aceptar estas teoras resulta problemtico. Estableceramos les
lmites del gnero autobiogrfico, por supuesto, no en el carcter ficticio o en la

veracidad de los hechos narrados, no en la referencialidad o creatividad de las obras, no en la forma pica, potica e novelstica, sino en la intencin del autor a la hora de escribir su libro, es decir, en todas las variantes de mviles introspectivos y retrospectivos que le llevan a coger su pluma y escribir esa narracin e memoria, esa confesin, diario, poema, ensayo o tratado, clasificable come autobiogrfico (debo esta apreciacin a las teoras de Hart, 1970). Somos conscientes de que en el siglo XX el concepto de verdad absoluta ha dejado de tener significado. De lo que se trata es de que el autor, explcita e

SO

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implcitamente, declare o profese su intencin de contar la verdad, respondiendo al lector que acude a la autobiografa paraconocer laverdad sobre l, o, almenos,
lo que el autor desea que se considere verdadero sobre su vida. No, la autobiografa no es ficcin. Ses verdad que las autobiografas utilizan

tcnicas de ficcin, pero tal use no conviertea la autobiografa en novela. En todo memento elautobigrafo tiene la intencinde expresar su propia verdad, y es esta intencin lo que ofrece resultados distintos a la ficcin. Es cierto que la novela tambin utiliza tcnicas de autobiografa, tales como narracin en primera persona, use de protagonista/narrador, hechos obtenidos de la histeria, color local, etc. Sin embargo, la intencin de la mayora de las novelas suele ser muy clara: el use que el novelista hace de tcnicas autobiogrficas tienen fines puramente ficticios. Y elevarla autobiografa a la estatura de ficcin le hace un flaco favor a la primera, porque, come observa Barrett Mandel, si asumimos que la autobiografa es ficcin, entonces tendramos que catalogara dc ficcin mediocre, puesto que carece de la flexibilidad que posee la novela (Mandel, 1980: 49-72). Cabe, finalmente, aadir que la simple verdad de que la autobiografa no es ficcin no se ve amenzada por el hecho de que muchas autobiografas pueden tener la apariencia de obras de ficcin, ni por el hecho de que muchos autores ocasionalmente disean sus obras de tal manera que encajaran en los des gneros. Estos experimentos (The Woman Warrior, de Maxine Hong Kingston; In Coldfilood, dc Truman Capote, oArnzies oftiteNight, de Norman Mailer, por ejemple) no convierten trescientos aos de escritura autobiogrfica en ficcin de
segunda categora. Ms bien, muestran cmo es posible escribir buenos libros

haciendo use tanto de las imaginacin como de la experiencia: entendemos las ficciones de la autobiografa como modos de comunicacin, como recursos para transmitir la verdad esencial, como parte del proceso ordenador dcl arte. El unicornio no invalida al caballo (Mandel, 1980: 62).

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Qu e~s laAutobiograffa? Respuestas de la crtica...

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