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L il va falloir attacher sa ceinture, car nous allons aborder lun des thmes

les plus compliqus mais la fois invitables de la langue japonaise : bien


sr, on parle des kanji ou idogrammes.
Un peu dhistoire
Il y a environ 5000 ans, en Chine, fut invent un type dcriture bas sur des dessins
reprsentant diffrents concepts matriels ou abstraits. Ce nest pas rare dans lhistoire
humaine, il ny a qu voir les hiroglyphes gyptiens pour comprendre que le cas chi-
nois nest pas isol. La particularit de ce cas chinois est que lcriture ne sest pas sim-
plifie progressivement pour finir par former un alphabet reprsentant juste les sons,
comme ce fut le cas pour notre criture
romaine, originaire du phnicien et passe par
le tamis du grec. la diffrence de lcriture
occidentale qui exprime simplement les sons,
la double fonction des idogrammes chinois
est dexprimer la fois le son et la significa-
tion.
Bien videmment ces caractres nont pas la
mme forme actuellement que lorsquils ont
t conus. Ils ont commenc en tant que
dessins plus ou moins ralistes des choses, et
avec lusage ils se sont styliss et simplifis
jusqu leur forme actuelle, comme nous pou-
vons le voir dans le tableau ci-joint.
Relation avec le japonais
Les Japonais ignorrent lexistence de lcriture jusquau IV
me
sicle de notre re : cest
par la suite que lcriture chinoise fut introduite au Japon. Au dpart seulement
quelques lettrs savaient lire le chinois : ils lavaient appris presque exclusivement par
la lecture de traits de bouddhisme et de philosophie. Cependant, petit petit les
idogrammes chinois commencrent tre utiliss aussi pour crire le japonais.
Nanmoins cest l que surgit un problme : il y avait dj une langue japonaise aupara-
va
ti
ai
la
ce
tr
O
tu
pe
ou
po
m
ac
no
de
Ex
ti
ro
di
es
ph
qu
ka
qu
r
fo
34 3 Leon 3
Leon 3: Kanji
3
3
Forme
originale
arbre
bois
fort
soleil, jour
lune, mois
brillant
montagne
oiseau
le
Origine de quelques caractres
Signification
Caractre
moderne
es
n
ns
re
i-
m-
s,
re
ar
re
s,
is
a-
la
nt
ue
et
s
u-
st
nt
ar
es
a-
vant (juste dpourvue dcriture), et les caractres chinois tant imports leur prononcia-
tion le fut galement (avec changements substantiels ds la phontique japonaise). Cest
ainsi que de nos jours, un mme caractre peut se lire de deux ou plus manires distinctes.
Par exemple, le caractre , qui reprsente lide de montagne, peut se prononcer
la japonaise, cest--dire yama, ou la manire chinoise, san. Ici nous rencontrons
ce qui est srement lerreur de traduction la plus typique du japonais, car ce mot
, signifiant mont Fuji, se prononce Fuji-san et non Fuji-yama, comme cest
trop souvent le cas!
Onyomi et kunyomi
Ces diffrentes manires de prononcer une mme caractre sappellent onyomi (lec-
ture drive du chinois) et kunyomi (lecture japonaise originale). Mais alors, comment
peut-on savoir que le mot se prononce Fuji-san et non, par exemple, Fuji-yama
ou Tomishi-san ou Fshi-yama ou encore une des autres combinaisons parfaitement
possibles de ces trois kanji?
La rponse est : on ne peut pas le savoir. Il y a cependant quelques indices: normale-
ment, si un caractre est seul dans une phrase il devrait se lire en kunyomi; et sil est
accompagn dautres kanji il est de coutume de le lire en onyomi. Pour leur part, les
noms propres (de personnes ou de lieux) devraient se lire toujours en kunyomi. Ce sont
des normes qui marchent peut-tre dans 90% des cas (mais attention aux 10% restants!).
Exemple: le caractre (nouveau)
Observons bien lexemple suivant, car il sera des plus utiles pour comprendre le fonc-
tionnement des kanji et leurs lectures onyomi et kunyomi:
Sono atarashii shinbun wa omoshiroi desu.
Ce nouveau journal est intressant.
Sono=ce | atarashii=nouveau | shinbun=journal | wa=particule sujet | omoshi-
roi=intressant | desu=verbe tre.
On voit que le mme caractre, , apparat deux fois dans la phrase mais se prononce
diffremment chaque fois. La premire fois il se prononce atara(shii): le mot atarashii
est un adjectif signifiant nouveau. On observe que ce caractre est seul dans la
phrase, cest pourquoi il se prononce avec sa kunyomi, en parfait accord avec les indices
que nous venons de prsenter.
La seconde fois il se lit shin, cest--dire avec sa onyomi, et est accompagn dun autre
kanji qui signifie entendre ( ). shin (nouveau) et bun (entendre) forment
quand ils sont combins le mot shinbun (journal), qui est quelque chose qui
rapporte des faits (des choses qui ont t entendues) nouveaux. Ici, deux caractres unis
forment un mot. Cest pour cela que lon se sert de leur onyomi pour les prononcer.
Kanji 35
3
Japonais et nihongo
Analysons le mot nihongo, qui est la dnomination de la langue japonaise. En kanji le
mot en question scrit . Le premier kanji, ni, signifie soleil, jour. Le second
caractre, hon, signifie origine, source et le troisime, go, langue. En japonais
le Japon se dit Nihon bien que le mot puisse galement se lire Nippon et scrit .
Et quont voir soleil et origine avec le Japon? Lexpression pays du Soleil Levant
nest-elle pas familire? Maintenant on voit do elle vient... Ainsi, nihongo signifie la
langue du pays du Soleil Levant, cest--dire, japonais. Impossible de faire plus clair!
Les kanji sont complexes
Effectivement, matriser lcriture et la lecture des kanji demande un travail impor-
tant, car de nombreux kanji sont similaires et de plus il faut aussi prendre en compte
les lectures onyomi et kunyomi. Il y a des kanji vraiment simples comme celui de per-
sonne (hito, nin ou jin, 2 traits) mais galement des kanji compliqus comme celui
de machine (ki, 16 traits). Dans lappendice II la fin de cet ouvrage se trouve un
petit rpertoire des 160 kanji les plus basiques avec leur ordre de traits, onyomi et
kunyomi, ainsi que plusieurs exemples de mots composs.
Combien y a-t-il de kanji?
Techniquement il existe plus de 45.000 ou 50.000 kanji, mais il ne faut pas sen faire car
seulement 3000 sutilisent couramment. Il existe une liste de 1945 kanji appels Jy
kanji ou kanji dusage commun qui sont ceux qui peuvent tre utiliss dans la presse.
Si par hasard il est besoin dun quelconque kanji ne figurant pas dans cette liste, il est
dusage de donner sa lecture en petit caractres hiragana au-dessus de lui (ces aides la
lecture en forme de hiragana situs au-dessus dun kanji se nomment furigana).
36 3 Leon 3
3
Quelques kanji aiss: chiffres et mots utiles
ichi 1
ni 2
san 3
/ yon/shi 4
go 5
roku 6
/ nana/shichi 7
hachi 8
/ ky/ku 9
j 10
hyaku 100
sen 1.000
man 10.000
hito personne
otoko homme
onna femme
tsuki lune
hi feu
mizu eau
ki arbre
kane argent, or
tsuchi terre
hi jour, soleil
yama montagne
kawa rivire
ta champ
V
le
re
q
D
lie
en
vo
N
hi
M
en
le
nd
is
.
t
la
!
r-
te
r-
ui
un
et
ar
y
e.
st
la
Voyons maintenant quelques exemples de lusage des kanji : concrtement
les deux premiers illustrent les difficults les plus communes que lon va
rencontrer lors de leur tude. Faisons la connaissance du roi Slime, pour
qui lire et crire les kanji est source de bien des problmes...
Kanji 37
De quoi se moque Shigeo dans cet exemple? Il rit cause dune erreur de Slime, qui au
lieu dcrire le kanji de roi, , a crit le kanji de boule, . On voit que la diffrence
entre roi et boule est un unique trait qui passe presque inaperu. Ce que Slime
voulait signer sur lautographe tait Slime Le Grand, roi de lunivers. Le kanji de roi
se lit , alors que le kanji de boule se lit tama.
Note : le hiragana ku (dessin 1) est crit lenvers. Lcriture correcte est . De plus, le
hiragana e, qui signifie pour (l.16) devrait tre et non .
Morale de lhistoire : attention au nombre de traits, il ne faut pas en ajouter ni en
enlever, ou lon court le mme risque que Slime!
a) Erreur dcriture: un trait de trop
Manga-exemples
1 2
Shigeo:
minna minna! kono hito uch no tamaja da tte! suraimu ootama da tte!
tous, tous! cette personne espace ppboule personne tre dire Slime grosse boule!
Venez tous! Ce type est une boule de lespace! Slime la Grosse Boule!
G
u
i
l
l
e
r
m
o

M
a
r
c
h
G
u
i
l
l
e
r
m
o

M
a
r
c
h
1
2
Autographe:
Shigeo-kun e uch no tamaja suraimu ootama
Shigeo (suf.) pour espace pp boule personne Slime grosse boule
Pour Shigeo, Slime-la-Grosse-Boule, boule de lespace.
38 3 Leon 3
b) Erreur de lecture des kanji: onyomi et kunyomi
Quelle est lerreur de Slime cette fois? Il a mal lu les kanji crits sur la plante. Au lieu
dutiliser la lecture onyomi, ce qui serait le plus logique, il a utilis la lecture kunyomi.
Il faut se rappeler de lindice donn : si un kanji est seul il se lit en kunyomi, sil est com-
bin il se lit en onyomi. Son valet sest immdiatement rendu compte de lerreur et la
corrige. Feu ( ) se lit hi sil est seul (kunyomi) et ka sil est en combinaison avec
dautres kanji (onyomi). toile ( ) se lit hoshi en kunyomi et sei en onyomi. Ainsi,
le nom japonais de la plante Mars, kasei, signifie littralement toile de feu.
Dans cet exemple, les lectures (hiboshi) et (kasei) scrivent en katakana pour
tre mises en vidence : ici le katakana sutilise de manire semblable nos guillemets.
Morale de lhistoire : attention aux lectures kunyomi et onyomi des kanji. Il est impor-
tant de savoir bien les lire!
3
G
u
i
l
l
e
r
m
o

M
a
r
c
h
Slime: Valet:
ano hiboshi o yoku mite yo! kasei to yomu no desu dai-sama
cette hiboshi pc bien regarde pe! kasei se lire grand roi (suf.)
Regarde bien cette Hiboshi! a se lit Kasei, Majest...
Kumiko:
nani?
Quoi?
Plante:
kasei
Marts
c) Kanji dans les manga
Ici on peut voir deux kanji
simples : celui de pre,
, et celui de mourir, .
De plus, leur lecture nous
est donne par le furigana,
chose frquente dans les
manga shnen et shjo (pour public enfantin ou adolescent, respectivement masculin et
fminin), un public qui na pas encore matris la lecture des kanji plus difficiles. Lire
donc des manga shjo ou shnen est un bon exercice pour apprendre des lectures de kanji.
Rinrin:
otsan! otsan! shinja iyaa!
Papa! Papa! Ne meurs pas!
J.M. Ken Niimura
Kanji 39
eu
mi.
m-
la
ec
si,
ur
r-
Que sont les kanji et quelle est leur ori-
gine?
crivez les kanji correspondant aux mots
arbre, rivire, argent et femme.
Que signifient les kanji suivants et quelle
est leur lecture : , , et ?
Que sont la onyomi et la kunyomi?
Quand un kanji est en combinaison
avec un autre, le lit-on en gnral avec sa
onyomi ou sa kunyomi?
Quand un caractre est seul dans la
phrase, quelle est normalement la lecture
utilise?
Fuji-yama : est-ce un mot propre-
ment japonais?
Combien y a-t-il de kanji en fait, et com-
bien sutilisent dans la vie quotidienne?
Quelle est la diffrence entre les kanji de
boule et de roi?
Quest-ce que le furigana et quoi sert-
il? (voir l.1 pour plus dindices).
E
x
e
r
c
i
c
e
s
E
x
e
r
c
i
c
e
s
4 4
5 5
3 3
1 1
2 2
6 6
7 7
8 8
9 9
10 10
nji
,
.
us
a,
es
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re
ji.