Vous êtes sur la page 1sur 9

Unidad Operativa

Cuajone
Tema Comit Autor (es) E-Mail ESPESAMIENTO DE ALTA DENSIDAD Y TRANSPORTE POR GRAVEDAD DE RELAVES CUAJONE Procesos Metalrgicos TT - 136 Trabajo Tcnico N Jos Hctor Figueroa Paredes / Javier Romn Medrano jhfigueroa@SouthernPeru.com.pe Telfono 052-466111 Anx. jroman@southernperu.com.pe 2499

Resumen La industria del procesamiento de minerales viene enfrentando en los ltimos tiempos severas restricciones en la disponibilidad de agua para sus operaciones; la escasez del recurso hdrico plantea incorporar en los procesos productivos alternativas de procesamiento orientados a optimizar el consumo de agua, ste es el caso de Southern Copper Corporation, que esta considerando tecnologas de espesamiento de alta densidad a fin de maximizar la recuperacin de agua de los relaves de Cuajone, para de sta manera asegurar los requerimientos de agua para sus proyectos de expansin. Un programa de pruebas piloto fue completado a fin de investigar la factibilidad de recuperar agua de los relaves Cuajone, stas se completaron con la colaboracin de tres compaas lideres en tecnologas de espesamiento, los resultados muestran que es factible recuperar agua de los relaves Cuajone a una tasa de 315 L/s y que adems la pulpa densificada puede fluir por gravedad a travs del sistema de canales existente.

Introduccin

El espesamiento de relaves Cuajone ha sido estudiado por Southern Copper Corporation (SCC) en aos anteriores, el objetivo de dichos estudios fue obtener un descarga de relaves con caractersticas de pasta para su posterior disposicin final, los resultados mostraron la factibilidad tcnica del proyecto; sin embargo el anlisis econmico determin la inviabilidad del mismo, debido principalmente a los altos costos de

operacin y de capital asociados al manejo de la pulpa altamente densificada (pasta), los mismos que para su transporte requieren de bombas de desplazamiento positivo y sistema de tuberas apropiado. A pesar de los resultados desfavorables de los estudios previos, SCC ha tomado un nuevo acercamiento a las tecnologas de espesamiento, de sta manera se programaron pruebas piloto a fin de evaluar el espesamiento de relaves mediante espesadores de alta densidad que permita el manejo de pulpa densificada; pero sin alcanzar la consistencia de pasta.

Consideraciones Generales
ambas unidades comparten una misma represa de relaves denominada

SCC tiene en Per dos unidades operativas de clase mundial las cuales son: Cuajone y Toquepala,

Quebrada Honda, la cual esta localizada en el rea de influencia de Toquepala. Los relaves Cuajone son transportados hasta Toquepala a travs de un sistema de canales con pendiente de 1-1.5%; ya en Toquepala ambos relaves se mezclan y son transportados por gravedad para su disposicin final en la represa de relaves (Figura 1).

Figura 1 Diagrama esquemtico del sistema de disposicin de relaves

Debido a las caractersticas del sistema de canales y a las propiedades reolgicas de los relaves Cuajone, stos son descargados en la planta Concentradora a un porcentaje de slidos en el rango de 52% - 54% y una tasa de 87000 tpd, en general los relaves Cuajone son conocidos por ofrecer dificultados para su procesamiento debido a las propiedades mineralgicas adversas asociadas al contenido de arcillas. SCC consider necesaria la participacin de tres proveedores lderes en tecnologas de espesamiento a fin de desarrollar el plan de pruebas a escala piloto, de sta manera tres plantas piloto fueron instaladas en el sitio de pruebas prximo a las operaciones de Toquepala, las mismas que entraron en operacin de manera simultanea. Las pruebas piloto fueron programadas para su ejecucin por seis semanas continuas, se tom especial cuidado en proveer a cada proveedor muestras representativas de relave, para tal fin de diseo un sistema de captacin y distribucin de relaves, la calidad de stos fue monitoreada continuamente a fin de garantizar la representatividad de la pulpa distribuida a las tres plantas.

3. 3.1

Pruebas en Planta Piloto Objetivo


Recuperar agua a un caudal y especificaciones apropiadas para ser destinado en los futuros proyectos de expansin en la unidad operativa Toquepala.

Alcanzar una descarga de relaves de alta densidad, por efecto de la compresin y el tiempo de residencia dados por la mayor altura de cama (espesadores de alta densidad).

La pulpa densificada debe tener la capacidad de fluir por efecto de la gravedad a travs de los canales existentes y hasta su disposicin final.

3.2

Caracterizacin de Relaves

Especial atencin se tom al muestreo y caracterizacin de la alimentacin a las plantas piloto, ello en razn de las propiedades reolgicas adversas de los relaves Cuajone frente al espesamiento, por tal razn se requiri mantener coordinaciones con las reas de Mina y Planta Concentradora Cuajone a fin de procesar durante el periodo de pruebas mineral que represente a las rocas de mayor ocurrencia en las reservas, de sta manera durante el periodo de pruebas fueron procesados mineral con contenido predominante de rocas tipo Latita Porfirtica y Andesita Intrusiva (figura 2).

Figura 2 Mineral entregado por Mina a planta Concentradora - Periodo de pruebas Es importante considerar que hay un retraso de 24 a 48 horas desde que el mineral es entregado a la planta Concentradora y su arribo al sitio de pruebas, ello depende de la altura de la pila de almacenamiento, del tiempo de residencia en Planta Concentradora y el tiempo de recorrido de los relaves hasta el punto de pruebas (aprox. 25 Km). La caracterizacin granulomtrica de muestras compsito colectadas diariamente, muestra que el mineral con contenido predominante de rocas tipo andesita intrusiva son en general ms finos comparado a las muestras compuestas por rocas tipo latita Porfirtica (figura 3). La principal caracterstica de la andesita es su mayor contenido de arcillas, lo cual hace que ste material ofrezca resistencia al espesamiento y tenga un comportamiento reolgico desfavorable.

Figura 3 Granulometra promedio de la alimentacin

Se practicaron ensayos reolgicos sobre muestras de ambos materiales (latitas Porfirtica y andesitas intrusivas), para lo cual se prepararon muestras sintticas a diferentes porcentajes de slidos a las cuales se midi su resistencia a la fluencia (Yield stress). Los resultados muestran que las rocas de andesita intrusiva presentan alta resistencia al flujo significativamente mayor que el mineral con predominancia de rocas de latita porfirtica. La Figura 4 muestra la respuesta reolgica diferente entre ambos tipos de material, lo que significa que aquellos relaves con contenido predominante de rocas tipo andesticas intrusivas limitan la capacidad del flujo de relave, consecuentemente stas diferencias se incrementan cuanto mayor es la densidad de la pulpa.

Figura 4 Resistencia a la fluencia por tipo de roca

3. 3

Programa de Pruebas

En funcin a los objetivos propuestos se desarrollo un programa de pruebas detallado a fin de evaluar el rendimiento de cada una de las tecnologas en estudio, especial atencin se tom a la representatividad de la alimentacin entregada a cada uno de los proveedores, el tipo de floculante fue el mismo en los tres casos (floculante de uso en planta) de manera que se evalu tanto el rendimiento individual como el comparativo, slo en la fase VI se dejo en libertad a las compaas para el cambio en el floculante de acuerdo a los resultados de la pruebas de seleccin de floculante, realizados por cada proveedor.

Fase I II II IV V VI

Perodo May 12 - May 16 May 16 - May 22 May 22 - May 27 May 27 - May 30 May 30 - Jun 18 Jun 18 - Jun 21

Objetivo % slidos underflow 63% 65% 67% 69% 65 - 66% 65 - 66%

Floculante Floerger 923 Floerger 923 Floerger 923 Floerger 923 Floerger 923 Proveedor

Tabla 1 Programa de pruebas

3.4

Resultados de las pruebas piloto de espesamiento


a pesar que el rendimiento de un Proveedor difiere

El resultado promedio de las tres plantas piloto (operadas simultneamente) son mostrados en la figura 5,

significativamente de los otros dos, los tres encontraron en general el mismo comportamiento de los relaves frente al espesamiento de alta densidad.

Figura 5 Resultados promedio - Campaa piloto El resultado de las pruebas estuvo altamente influenciado por los cambios en la mineraloga de la alimentacin a las plantas, en las campaas de la fase I a la IV, el tipo de roca procesado fue predominantemente latita porfirtica, alcanzndose niveles de espesamiento del orden de 69% de slidos en la descarga de los espesadores. En la Fase V el objetivo fue obtener 65- 66 % de slidos en la descarga, as era de esperar el incremento de la tasa de alimentacin conforme se disminua el porcentaje de slidos en el underflow, sin embargo debido al cambios en la mineraloga de los relaves no fue posible incrementar la tasa de alimentacin como se muestra en la figura 5,

aprecindose que el porcentaje de slidos en la descarga disminuye al igual que la tasa de alimentacin. Solo en la ultima campaa fue posible incrementar el porcentaje de slidos en la descarga debido al cambio en la mineraloga a rocas (retorno a la latita porfirticas), la altura de la cama fue mantenida cerca de 5 metros en todas las campaas donde el objetivo de espesamiento fue superior a 65% de slidos. Continuamente a lo largo del periodo de pruebas los tres proveedores realizaron pruebas reolgicas sobre muestras frescas a la descarga de sus equipos, como referencia se tiene registros de yield stress (sin cizallar) en un rango de 50 a 400 Pa correspondientes a niveles de espesamiento de 60 a 70 % de slidos.

3.5

Resultados de las pruebas en canaleta

Los relaves espesados Cuajone presentan una alta resistencia al flujo por gravedad, registrndose valores de yield stress sin cizallar en el rango de 100 a 200 Pa, valores que varan en funcin de la mineraloga, el porcentaje de slidos y del floculante dosificado durante el espesamiento. Las pruebas reolgicas en canaleta muestran que la resistencia al flujo puede ser reducido mediante cizallamiento, los ensayos de fluidez realizados en el canal de pruebas muestran que es posible reducir la resistencia inicial de la pulpa por el efecto de cizallamiento originado por el flujo de la propia pulpa a travs del canal de pruebas.

Figura 6 Reduccin del yield stress por efecto del flujo de relaves

La figura 6 muestra la descarga inicial del espesador con 103 Pa, la misma que es reducida por efecto de cizallamiento originado por el flujo del mismo relave a travs de la canaleta, as se aprecia una significativa reduccin del yield stress, sin embargo hay un limite en la reduccin de la resistencia al flujo, la cual es altamente dependiente de las propiedades reolgicas de la pulpa.

El flujo por gravedad es tambin dependiente de la pendiente del canal, por ello las pruebas fueron llevadas a cabo a pendientes crticas a fin de determinar el nivel de reduccin del yield stress que se requiere para permitir el flujo del relave densificado. La Figura 7 muestra que los relaves con 66% de slidos y una pendiente de canal de 2.5% requiere una reduccin de la resistencia a por lo menos 60 Pa para poder fluir por gravedad, para el caso de 1.5% de pendiente la resistencia debe ser reducida a niveles por debajo de 50 Pa.

Figura 7 Mnima Resistencia a la compresin requerida para fluir por gravedad

4.

Conclusiones
Es posible producir un Underflow altamente densificado a partir de los relave de Cuajone mediante espesadores de alta densidad.

De acuerdo a la caracterizacin reologa de los relaves de Cuajone, stos pueden fluir por gravedad por debajo de 66% de slidos siempre que el yield stress pueda ser reducida a niveles de 60 Pa. Esto significa que a escala industrial un sistema de cizallamiento debe ser instalado en la descarga del espesador.

Es posible recuperar agua de los relaves Cuajone a razn de 315 L/s, esta razn podra ser mayor dependiendo de la densidad de slidos en la alimentacin (Tabla 2).

Alimentacin % de slidos 48% 50% 52% 54% 55% 61% 477 363 286 214 180

Recuperacin de agua (L/s) % de slidos (Underflow) 63% 65% 67% 500 549 595 416 465 511 338 387 434 266 315 362 180 282 328

69% 639 555 477 405 371

Tabla 2 Escenarios de recuperacin de agua

Reconocimientos
Los autores desean agradecer a Delkor, FLSmidth, Golder Associates y Outotec por su cooperacin en este importante proyecto para SCC

Referencias
Gladman, B.J., Usher S.P. and Scales P.J. (2006) Understanding thickening process, Paste 2006, R.J. Jewell, S. Lawson, P. Newman (Eds), Perth , 12 p. Sofra, F., (2006) Rheological Assessment A road map for plant designers and operators, Paste 2006, R.J. Jewell, S. Lawson, P. Newman (Eds), Perth, 24 p. Usher, S. P. (2002) Suspension dewatering: Characterization and optimization, PHD Thesis in Department of Chemical Engineering, The University of Melbourne, Australia, 330 p.