Vous êtes sur la page 1sur 334

i

llilbraricis

i
'S.

ilfH?S7SrsS.>2S-Sa4SiS2SHSi

A.-D.

SERTILLAN6ES

PROFESSEUR A l'iNSTITUT CATHOLIQUE DE PARIS

L'EGLISE
TOME PREMIER

Librairie Lecoffre
J. Gabalda,

diteur

1911

L'GLISE
Toxne premier

OUVRAGES DU MME AUTEUR.


Saint

Thomas

phes). (Alcan.)
1

d'Aqun. COollection Z vol. in-8


saint

des grands philoso12 fr.


fr.

La Philosophie morale do
vol. in-8. (Alcan.)

Thomas d'Aquin.
10

L'

Introduction l'tude de la mdecine exprimentale de Claude Bernard, avec des notes critiques.
(Lev.)

Les Sources de la Croyance en Dieu.


3" dit. (Perrin.)

5
1

fr.

vol. in-12,

Jsus.

fr. 5()
fr.

vol. in-12. 6' dit (Gabalda.)

.....
. .

50

Un

Plerinage artistique Florence.

In-12> avec

Nos luttes. 1 vol. in-12. (Gabalda.) 3 fr. . Nos vrais ennemis. 1 vol. in-12. (Gabalda.) puis.Le Patriotisme et la vie sociale. 1 volume in-12.
.
,

vignettes et converture illustre. (Gabalda.).

puis.

La Politique chrtienne.
balda.)

(Gabalda.)

Socialisme et christianisme.

Fminisme
balda.)

et

chzistianisme.
in-12.

1 v. in-12. 1

(Gabalda.).

puis. 3 fr.
3
fr.

volume, in-12. (Ga

volume

in-12.

(Gafr.

La Famille
(Gabalda.)

et l'tat dans l'ducation.

3
1

50

vol. in-12.

L'Art et la morale. 1 Agnosticisme et Anthropomorphisme.


(Bloud et Gay.)

Art et Apologtique. 1vol.

(BloudetGay.) vol. in-18. (Bloud et Gay.)


1

2 3

fr. fr.

fr.

50 50 60

vol. in-18.

La Vie hroque.
en 1914
paix.

fr. 60 52 confrences prononces la Madeleine 14 fr. 1915. (Bloud et Gay.)

vangile de guerre et de 2 fr. 50 (Bloud et Gay.) Les Vertus thologales. Anthologies illustres. 3 vol. in-S". La Foi. L'Esprance. La Charit. (Laurens.) Chaque vo5 fr. lume

Le Sermon sur

la

montagne,

vol. in-12.

Prire de la
1

Femme

franaise pendant ia guerre.

plaquette avec vignettes de Maurice Denis. (Librairie de

l'Art catholique.)

Aux morts
partis.

de la guerre.

Prire
:

fr.

ceux qui sont

1 plaquette avec vignettes de Maurice Denis. (Li1 fr. brairie de l'Art catholique.)

La

Prire.

Sous presse
1

volume

in-12. (Librairie de l'Art catho-

lique.)

3
Typographie Firmin-Didot et
C'

fr.

50

Paris.

.fD.

SERTILLAN6ES

PROFESSEUR A l'iNSTITUT CATHOLIQUE DF PABIS

L'GLISE
TOME PMMIER
j

'^

,1

'^

jo'

PARIS LIBRAIRIE YIOTOR LECOFPRE


J.

GABALD,
1917

diteur

BUE BONAPARTE, 90

;S
Nous avons lu attentivement l'ouvrage de M. A. D. Sertillanges intitul L'glise. La doctrine la plus sre adapte aux besoins les plus profonds de la socit moderne dans une
langue la
fois lumineuse et riche, donne ct ouvrage d'aune valeur exceptionnelle. pologtique Nous croyons que sa publication sera d'un grand profit pour les mes, et contribuera largement faire comprendre et aimer l'glise.

M. J. GiLLET, 0. P. Docteur en Sacre thologie.

/
'

--

' '

'

'

.-

'-Th.

Mainage, 0. P.

'

'
'

Docteur en Sacre thologie.

(Cl

' 'i

NIHIL OBSTAT

MONPEURT.

IMPRIMATUR
Parisiis, die 29 sept. 1916.

E. Adam,
vie.

gen.

INTRODUCTION

Ipsi gloria in Ecclesia et in Christo Jesu.

(Ephes.,

III,

21.)

On

s'est plac,
fois

de vue la

dans cet ouvrage, un point doctrinal et apologtique; mais


:

on compte, pour convaincre, beaucoup moins sue Gela l'apologie que sur un expos loyal, disant
est, et laissant fort

souvent

l'me naturelle-

ment chrtienne
sulte elle-mme

de conclure, aprs s'tre conGela doit


tre.

G'est notre conviction ardente que l'glise, regarde avec l'il simple de l'vangile, se

dfend toute
simplicit

seule.

Il

du regard corresponde

faut seulement qu' la l'authenticit

parce que, notre exprience, de une foule prjugs sont ici courants, un grand nombre de vrits diminues et beaucoup

de

l'objet, et c'est

*
1

A.
f^-a

01 Q

vm

INTRODUCTION.

d'autres prsentes sous leur jour le moins favorable par des esprits mal informs ou passionns : c'est pour cela que nous n'avons pas trouv

tmraire de renouveler une entreprise tant de


fois

mieux conduite.
esprits sont divers, et l'Esprit souffle

Les
il

veut.

Ceux que n'auraient point touchs des


savantes ni d'loquents plaidoyers Dei trouveront peut-tre de-ci de-l,

recherches

pro domo

dans nos pages, un peu de vrit reconnatre, un peu de substance religieuse assimiler.
quelqu'un qui ne veut rien pour lui-mme et n'entend rien avancer de son propre fonds ; qui soumet tout aux
fins

Qu'il soit ainsi, c'est le

vu de

et

aux jugements filialement accepts

et

aims de son Eglise.

L^GLISE
LIVRE
I

LA RAISON D'TRE ET LA NATURE

DS L'GLISE

CHAPITRE PREMIER
LE SENTIMENT RELIGIEUX EN GENERAL

Avant d'tudier un organisme, d'en juger la valeur ou de le comprendre mme, il est indispensable de savoir quelle fonction il rpond. Nos savants ont coutume de dire C'est le besoin
:

qui cre l'organe, et


effective;

ils

l'entendent d'une cration

mais moralement aussi cet axiome a

dehors d'une finalit raliser, un orchose inutile, et si l'on requiert tel organe gane est tel autre, pourquoi, sinon parce qu'on pliitt que
cours.

En

attend tel rsultat?


religion, nous disons, il est vrai, nous, catholiques : C'est l'Esprit de Dieu qui agit; mais en quel sens voudrait-on qu'il agt, sinon dans le sens
l'guse.

En

T.

I.

L'EGLISE.
tels

de nos besoins,
nature?

que

les cre

oues amorce notre


car

L'ide mme du surnaturel n'y fait rien l'gard de Dieu le surnaturel est nature aussi.

Quand
notre

Dieu nous

tablit,

en

fait,

dans un

tat,

de par une
fait,

volont cratrice immdiate, c'est nature.

l,

en

Que rclame

cette nature,

que

lui faut-il

pour

fonctionner, pour aboutir : c'est ce qu'il faudra sans cesse nous demander, quand nous voudrons, en quoi que ce soit, justifier l'Eglise.

Mais sans parler encore du surnaturel, ni de l'glise catholique, il est certain que l'ide d'une
organisation spciale, sous le nom de socit religieuse, repose en gnral sur ceci qu'il y a en nous un

besoin spcial correspondant cet organe religieux. Quel est ce besoin, c'est la premire question
rsoudre.

dans son acception la plus unise dfinir : le lien qui rattache la verselle, pourrait crature humaine la ralit mystrieuse dont elle
religion, prise

La

se sent dpendre, elle et le milieu immdiat o elle plonge, et dont dpend par suite sa destine.

Quiconque regarde

et se

regarde

quiconque

vit,

ft-ce le plus dpourvu, se rend compte, au moins par une intuition vague, que deux ordres de faits

conditionnent toute notre existence.


Il y a le fait intrieur l'effort de vie qui part de nous, le dsir de connaissance, de puissance, d'expansion affectueuse, de bonheur que nous sommes.
:

Car

c'est

bien cela, l'homme

un

dsir de

bonheur

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.

ambulant; un
pouvoir. '

effort

pour connatre,

et sentir, et

Et puis, il y a le milieu dans lequel cet effort de vie se manifeste. Milieu deux compartiments principaux
tre
:

mme

l'un qui est enclos dans les limites de notre et qu'on pourrait appeler, d'un mot
:

emprunt aux physiologistes le milieu intrieur, ensemble de conditions internes avec lequel nous avons compter pour penser, sentir, vouloir, pour tre heureux et forts; ensuite, le dehors, le milieu extrieur, social ou naturel, dont les limites ne se tracent plus et qui pse comme une fatalit bienveillante ou hostile sur tout ce que nous faisons, pensons, voulons ou entreprenons en vue de vivre.
c'est--dire tout cet
soi,

Or, qu'on y songe, qu'on prenne conscience de et l'on verra que le sentiment religieux jaillit
ralits
:
;

au cur de l'homme du choc de ces deux

la ralit intrieure reprsente par le vouloir-vivre la ralit ambiante qui est son territoire d'action.

esprit, nous voulons connatre. Le saucherche se rendre compte de ce qu'il vage et derrire il cherche les effets voit, s'expliquer

Par notre

mme

la cause.

Or, sous tout ce fonctionnement anonyme, sous


cet

voir le

enchevtrement de phnomnes que nous fait monde, nous sentons qu'une puissance mys-

trieuse se cache.

qu'il suit

Soit pour expliquer l'tre, soit pour fournir la force consomme, soit pour tracer les chemins qu'il

d'tre,

dans son volution vertigineuse, une source de mouvement, une pense nous semble indis-

l-'GLISE.

ou aux dieux pensable, et nous songeons Dieu en tant qu'explication des phnomnes.

non pas seulement en nous dire que le nous venons philosopher,


Ensuite, ayant vivre et

pouvoir qui explique tout est aussi celui qu'il conviendrait d'avoir pour favorable, si nous voulons,

en cette vie complexe et difficile, trouver ce que nous cherchons, raliser ce que nous regardons comme le motif de vivre. La vie ne nous appartient pas; elle rsulte de mille conditions dont le trs grand nombre nous chappe. Quand nous partons en guerre pour la vie, nous avons le sentiment que tout va cder, que tout va rpondre cet appel du dedans, qui volontiers
se ferait imprieux et dont les exigences sont sans bornes. Mais non! la cration rsiste; la vague dure des vnements rejette le nageur, et fussions-nous

point,

appelle heureux, toujours, sur quelque en nous, autour de nous, des rsistances s'organisent, des oppositions se rvlent, soit purece qu'on
restrictives,
soit offensives et douloureuses,

ment

quelquefois mrites, mais plus souvent injustes, et la fin la mort vient qui abolit tout, rduit tout nant et oppose son ironie silencieuse notre soif

de vivre.

ne nous apporte pas ce que nous demannous apporte ce que nous repoussons de toutes nos forces, et elle nous enlve, la fin, non seulement nos objets, mais nous;, et c'est une triple contradiction cette libert souveraine du vouloir, cet panouissement qui nous paraissent la loi de
vie

La

dons

elle

notre tre.

Or,

il

y a

une nouvelle source pour

le senti-

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.

ment

religieux.

Car

souffrance injuste fait


:

la souffrance, et avant tout la jaillir en nous tous instincti-

vement premirement une question, deuximement un appel l'aide. La mort, dcevant notre dsir de vie indfectible, fait rebondir notre cur vers ce gui pourra sauver cette flamme que nous ne voulons pas voir teindre. Et d'autre part, vivants, quand nous nous efforons et que notre effort se trouve
trop court pour aboutir, cette limite de l'action qu'on voudrait voir matresse suscite en nous pre-

mirement un tonriement, deuximement un appel encore. Appel, cette fois, non plus une rduction de misre; mais, ce qui revient au mme, un supplment de pouvoir puis aux sources de cette activit souveraine qui nous parat actionner tout avec tant de libert et de puissance.
vie, donc, ne nous appartient pas; mais la non vie, plus, ne nous suffit pas. Toujours, partout, nous-voyons les esprits, les imaginations, les curs prendre les tangentes du rve. Aux heures lgrement troubles, mais cause de cela mme suprieurement clairvoyantes o les objets au jour le jour cessent d'obstruer et de fas-. ciner notre vue, toute me se sent plus ou moins
l'troit

La

dans le rel, vaguement angoisse par la misre native, anxieuse d'un inconnu qui chappe
ses prises et qui pourtant l'appelle.

Au

dieu inconnu
:

c'tait la

ddicace d'un

autel Athnes

cet autel est toujours dress en

nous tous. Mme les plus positifs ont l'impression de l'irrespirable, tant qu'un peu d'infini n'est pas venu se mler l'atmosphre o ils vivent. Dans

L'EGLISE.

l'ternel et l'invisible

seuls notre

vie

suprieure

trouve son complment,


n'puise.

de quoi rpondre ce surcrot d'activit intrieure que nul objet rel

En

dehors de quelque ralit transcendante

laquelle nous puissions nous prendre, avec qui nous puissions commercer, qui donne notre action quotidienne une sanction suprieure et comme de

vagues lueurs

d'infini, la pauvret du monde est trop visible! L'homme veut grandir, ft-ce au prix de l'illu-

sion. Toutes les superstitions le prouvent. Toutes nos faons de prter au rel des couleurs irrelles, de joindre l'expriment le charme du rv, n'est-ce pas la preuve flagrante de notre insuffisance vitale? A niveau exclusivement, nous ne pouvons pas vivre, et nous avons besoin de croire au mot de Cicron : Une vertu divine embrass la vie humaine.

Enfin, il y a en nous non seulement un appel au vrai et au bonheur, un appel la vie, un appel la
suffisance;

mais encore un appel au bien. Nous sentons n'en pas douter que notre
;

vie

ne

peut pas se conduire au hasard. Telle chose dtermine nous apparat comme bonne telle autre nous parat un mal, et l'ordre du bien et du mal s'impose nous comme chose pose dans l'ternel, anneau
le plus solide peut-tre qui ralit transcendante.

nous attache une

Alors, croyant au bien, nous voulons l'accomplir; nous l'approuvons non pas seulement en soi, mais en nous. Et qu'est-ce qui nous empche d'y atteindre?

SA RAISON D'ETRE ET SA NATURE.


Cette contradiction que

nous sentons entre cer-

taines tendances qui le favorisent et certaines autres qui le traversent. Te m'efforce en coulant vers ce

que je ne veux pas


le bien etje

disait saint Augustin. Je vois l'approuve et cependant je fais le mal a,


,

disait Ovide.

s'criait saint Paul, je

Malheureux homme que je suis! ne fais pas le bien quej'aime,

et je fais le

mal que je hais! Toute me humaine, partir des plus hautes qui

aux plus

se dsesprent ainsi, jusqu'aux plus inconscientes et viles, toute me se sent esclave d'une

fatalit intrieure

qui ne lui permet pas de conformer sa vie ses propres vouloirs. Contre cet esclavage intime, notre nature doit

ncessairement se rebeller, chercher briser les


mailles du rseau, s'vader vers plus de libert et de matrise d'elle-mme.

Or, cet effort qu'elle trouve non pas certes impuissant toujours et inutile, mais imparfait et sans suffisance, l'invite requrir l'appoint d'une force trangre. trangre, non! il faut qu'elle soit intime,
puisqu'il s'agit de nous actionner, nous;
il

faut qu'elle

ne

soit point violente,

liberts,

non

puisqu'il s'agit d'aider nos de se substituer elles.

creusant son dernier fond, y en effort moral, avec cette Ra.son prend contact, lit suprme qui est en effet le dernier fond de tout, et mme de nous qui porte tout, mme ce qui se
Alors, notre me,
;

croit indpendant, et libre.

peut actionner tout,

mme

le

La vie religieuse devient ainsi le recours Dieu intime et moral, comme elle tait tout l'heure le recours Dieu puissance naturelle, puissance sociale,

L'GLISE.

ouvrire
d'idal.

de

bonheur

et

de justice,

inventrice

demande Dieu sous ce rapport, d'abord de l'aider au bien par une pousse intrieure; mais c'est ensuite de faire aboutir le monde moral, dont nous sommes, un panouisEt ce
qu'elle
c'est tout

sement plus riche que

la construction actuelle

de la

vie ne le comporte. Le ciel moral, c'est--dire l'harmonie tablie entre


les cratures rationnelles et cet ordre

ternel que tel est nous sentons planer au-dessus de nous encore le postulat de toute vie consciente. De toute faon, nous trouvons que notre vie ne peut pas se renfermer en soi que ses sources immdiates, au dedans comme au dehors, appellent une source plus profonde, une source ultime, que l'humanit appelle Dieu, et avec qui nos rapports croyance, prire, actions rituelles individuelles ou
:
;

collectives, s'appellent la religion.

de ces brves remarques pour montrer que apanage des glises, n'est pas chose chose arbitraire, purement extrieure, qui ferait sur nous des contraintes ayant le caractre de peser de superstitions; c'est une ndisons superftations,
Il

suffit

la religion,

cessit vitale. Elle est appele

par un

effort d'adap-

tation et, si l'on peut dire, de totalisation de la vie. Rien n'est total, pour nous, si l'on supprime l'objet

de la religion et la religion elle-mme. n'est pas totale, puisque, s'arrtant au bord du mystre et refusant de l'envelopper par la foi, elle exclut le dernier fond du vrai, objet de ses recherches.

La connaissance

SA RAISON D'TRE' ET SA NATURE.

La vie

extrieure n'est pas totale, puisqu'on oublie

la puissance qui la porte, la plus active pour le bonheur, la plus secourable pour la peine, la seule en qui se ralise l'idal, l'Unique ou en tout cas le

Premier Ncessaire. Et la vie intrieure, enfin, n'est pas totale," lorsque nous ngligeons la ressource de fond, celle qui est nous encore d'une certaine faon, puisque la source divine d'o jaillit notre vie ne peut que lui tre intrieure, comme en continuit avec elle, et qui cependant nous dpasse d'un infini, capable de fournir l'appoint d'activit qui nous manque. Nous sommes fonds en Dieu et manquons du meilleur de nous-mmes, s'il n'est l. Notre vie,,
sans relations avec
est
lui,

c'est--dire sans religion,

une vie essentiellement incomplte, une vie non cela est bien plus pas seulement dcouronne grave Un couronnement, corniche ou ornement de toiture, un difice s'en peut passer; mais son fondement, il ne s'en passe point. Ainsi la vie n'est plus que nant, prive d'appui divin et de toute relation divine. Elle porte en l'air elle se tient dans car ce l'insuffisant, donc, finalement, dans le vide n'est ne ne suffit et ce suffit pas qui pas, qui pas...
:
1 ; ;

tout soi-mme, n'est rien.

Telle est la premire chose dire qui demande ce qu'est la religion et quoi servent les institutions qui en vivent.

faudra pousser plus loin; car il ne va pas de que le sentiment religieux doive crer des institutions, des glises. Mais avant d'aborder cette question centrale, il faut franchir d'autres tapes et
Il

soi

1.

10

L'GLISE.

d'abord se demander ce qu'il en est d'une objection que certains croient formidable, qui fait obstacle beaucoup d'esprits et qui est au fond si lgre
!

en supplment la Cet objet que nous ne vie, qui sait si nous pourrions pas le conqurir, nous, sans que la religion s'en mlt, sans que des conserver glises se prtendissent fondes en l'exclusivit. Qui sait si la religion, dont nous disons qu'elle vient pour suppler ce qui nous manque, ne serait pas simplement, ce titre, l'bauche du
offrons

progrs, destine tre remplace, ainsi que toute bauche, par le tableau achev de la vie temporelle?

Le

savoir,

disons-nous,
le

va s'vanouir dans

le

mystre. Mais

mystre recule tous les jours, et la science peut devenir totale. La vie extrieure se fait voir incomplte, douloureuse, affame d'idal; mais le labeur des sicles s'emploie prcisment venir bout de ces insuffisances. Plus d'un flau a t dj vaincu, plus d'une force conquise, et quant l'idal, n'est-ce pas

du rel lui-mme que nos points de vue renouvels dans tous les ordres sont en train de le
niveau

planter?
Enfin, la vie intrieure semble rsister davantage
: l'humanit progresse sans cesse, a Goethe, l'homme est toujours le mme. Mais qui nous dit que ce n'est point l un de ces peu prs dont se contenta la polmique, dans l'impuissance o elle est d'envisager de larges espaces? Les

au progrs
crit

montagnes aussi, sont toujours les mmes, et la figure des ocans, et le cours rgulier des fleuves. Cependant, la terre se transforme incessamment.

SA RAISON D'ETRE ET SA NATURE.

It

Ainsi,

La mer baigna Paris autrefois; Paris l'homme pourra vaincre en lui

est

sec.

l'animal et

conqurir cette libert intrieure gui lui manque.


Il faut regarder cette objection, moins en raison de sa valeur, qui est petite, qu'en raison de ce qu'elle appelle de prcisions utiles.
Il

faut

dont nous ne
l'influence,

donc voir sur quels points le progrs, sommes aucunement disposs nier
peut tre appel s'exercer; sur quels

points au contraire son action est

car

il

nulle, ou mme, faut aller jusque-l, aggravante, et ncessil'objet reli-

tante,

par consquent, relativement gieux et ses moyens.

CHAPITRE

II

NCESSIT ET PERMANENCE DU SENTIMENT RELIGIEUX

Ceux qui disent de la religion qu'elle est un phnomne passager, une tape; qu'on la dpassera
quelque jour,

une conception

pour en venir une scientifique organisation de la vie qui suffise, ceux-l n'ont regard de prs ni ce qui fait le fond de la religion, ni ce qui fait le fond de la vie. Leur illusion se comprend jusqu' un certain point, et je vais en dire les sources; mais ce n'est pas une raison pour en tre dupe. Elle se rattache, d'une part, des vues trop systmatiques sur l'histoire religieuse de l'humanit; d'autre part, et en consquence, une confiance de jeunesse scientifique qui, auxixe sicle, tait une contagion.
si

ce n'est dj

fait,

et

cette poque d'engouement et d'orgueil hallucinatoire, on croyait tenir vraiment le nud de tout, le nud de l'histoire et celui de la ralit obser-

vable. Les tapes de l'humanit taient connues. La loi des trois tats en notait la prcise succession, sous-entendant l'inluctable puissance de ce levier

soi-disant universel

le

progrs.

L'GLISE, SA RAISON D'TRE ET


Il

SA NATURE.

13

premirement la phase religieuse; eu ensuite la phase mtaphysique il y devait y avoir enfin la phase scientifique, ou positive. Et le positif remplacerait avec avantage le religieux comme le mtaphysique on s'en conten-

avait eu

il

avait

terait,

et c'en serait fini des

dogmes, des mystres,

des rites et des glises. Il n'y a qu'un malheur, c'est que cette thorie sduisante est arbitraire et superficielle; ;qu'elle
attribue
fixer le

aux

trois dispositions

dont

elle

prtend
lieu d'un

rang un ordre de succession, au

ordre d'influence concomitante et d'objets, et qu'elle amene ainsi, d'une faon qu'on a le droit d'appeler enfantine, prter la caducit deux des
est

termes de cette trilogie ternelle. Il est certain que l'esprit appel positif a pu briller plus ou moins certaines poques; mais qu'il ait fait jamais dfaut aux hommes, ce serait une supposition peu srieuse. Et, pas plus que l'esprit positif n'a manqu dans le pass, l'esprit mtaphysique, l'esprit religieux ne manqueront dans l'avenir. C'est une question de dosage. Doses mises part, ce sont l choses qui se compltent, loin de s'exclure, et lorsqu'on sacrifie l'une l'autre, on se montre hypnotis par une face du rel, ngligent du rel intgral, qui nous juge. L'esprit mtaphysique a pour objet les causes premires : il faut bien qu'il y en ait, et qu'on les tudie. Ceux qui s'y refusent, sous prtexte d'in-

pour pour

connaissable, font un acte d'humilit trop profond qu'il soit bien sincre et plus forte raison
qu'il se justifie.

Si les causes premires nous taient tout fait

14

L'GLISE.

ne pourrions pas plus les nier que nous ne pouvons les affirmer or, en fait tout le monde les affirme ou les nie, personne ne se tient, vraiment et jusqu'au bout, dans l'attitude posi-'
;

inaccessibles, nous

tive .

Aprs tout, mieux vaut cela. Mieux vaut la ngation brutale que cette humilit pleine d'orgueil, qui
s'emploie forger des chanes pour notre intelli-

gence.
Il n'est pas vrai que le front de l'homme soit si bas et que nous soyons enfoncs si entirement dans la cage des phnomnes. A travers les barreaux tout au moins, nous pouvons regarder furtivement et percevoir quelques lueurs. Or, de mme et bien plus forte raison, la religion ne saurait se laisser renvoyer au royaume des chimres. Sans parler d'une rvlation et d'une assistance

divine pour assurer l'existence, pour assurer la p-

rennit de la religion, il serait toujours vrai, ne regarder que la ncessit des choses, que le sentieffet rien de caduc ni de transitoire il est fond sur la relation de trois choses ternelles la nature humaine en son fond, l'univers dans son insuffisance fondamentale,
;

ment religieux ne saurait disparatre. Le besoin auquel il correspond n'a en


:

et

la source

commune,

seule dsaltrante, qu'est

la divinit.

pour supprimer la religion? On quivalemment en montrant ses sources. Il faudrait supprimer le mystre, supprimer la souf-

Que

faudrait-il,

l'a dit

france, la mort, l'insuffisance vitale, la comptition du bien et du mal au dedans de nous ou bien alors
;

se rsigner, et signer une abdication qui devrait

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.

15

prendre en maintes circonstances la forme du dsespoir. Or, cette alternative se montre, aujourd'hui
hier, et

comme

ne peut que se montrer demain, rpugnante

notre nature. Dans toute cette rsistance des faits nos vouloirs les plus profonds, il faudra toujours voir une cause ternellement active d'lans religieux

de crations religieuses, par suite une justificaanticipe et comme un prjug favorable l'gard d'une rvlation et d'une institution qui
et

tion

l'exploite.

quoi consiste donc le progrs possible? Le comprendre, ce serait donner satisfaction l'objectant en brisant sa force. Or, cela peut s'exprimer d'un mot. En dvelopfaire

En

pant nos ressources, nous changeons en surface nos relations avec la nature et avec nous-mmes par l, nous changeons aussi la forme de nos relations avec la Ralit divine qui doit venir en supplment la nature et nous-mmes. Mais le rapport foncier
;

reste identique, et par suite la religion garde ses fondements assurs. Pour s'en rendre compte, il n'y a qu' parcourir de nouveau les divers domaines o la pense reli-

gieuse trouve ses sources.

connaissance, d'abord. En progressant, la connaissance scientifique devra faire disparatre

La

quoi? Tout le surnaturel, disent les positivistes. Disons plutt : l providence capricieuse du dieu-soleil,

du dieu-nuage, du Jupiter qui lance la foudre, du dragon qui produit les clipses et de tout ce qui ressemble ces joujoux religieux.

16

L'GLISE.

-^

Mais
ciente,

le surnaturel profond, c'est--dire le senti-

ment d'une source des phnomnes, source consintelligente, toute-puissante et ineffable : le progrs de la science ou de la philosoest quel phie qui lui pourrait faire tort, et empcher qu'on

ne cherche lgitimement en vivre autrement que par la science elle-mme, qui l'ignore? A mesure que nous connaissons mieux le monde, que nous entrons dans l'intime des mystres qu'il propose et des puissances qu'il manifeste, nous comprenons combien le fond nous est inaccessible; combien notre pense, pauvre feu follet, ne fait que circuler la surface des choses, ne sachant le tout de rien , allant buter, ds que l'investigation pousse un peu loin sa pointe, contre le mur de l'inaccessible et de l'inconnaissable.

Les dcouvertes multiplies n'ont fait que nous jeter en effroi devant des profondeurs que ne souponnait aucun degr l'homme barbare. Notre univers s'est dmesurment agrandi; l'inertie apparente de ce qu'on appelle matire s'est rvle riche d'une activit qui inspire la stupeur. Les puissances de la vie se font voir d'une richesse et d'une plasticit qui dconcertent.

Que savons-nous de tout cela? Si peu de chose! La cration se creuse mesure que le regard y
pntre, et les gnies de ce temps ont bien senti que rien ne pourra jamais nous porter, nous et notre

pense vacillante, sur cet ocan du mystre pour lequel nous n'avons, dit Littr, ni barque ni voile. Comment ne serions-nous pas prts, aujourd'hui plus que jamais, accepter un secours, si quelque main voulait se tendre vers nous travers les

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.


espaces,

17

ou si des profondeurs de la conscience quelque lumire pouvait jaillir pour clairer ce que la raison raisonnante n'atteint pas?

Au point de vue de notre action extrieure et de l'impuissance o se trouve notre vouloir quand il s'agit de vaincre l'hostilit du milieu, de rduire la
souffrance et d'carter la

mort pour y

installer

leur place la tranquillit, la suffisance et la permanence qu'il rve : que peut encore faire le progrs ?

que dans une mesure on arrive se protger soi-mme, se gurir soi-mme, largir sa vie par soi-mme, et par l deviennent caducs

Le progrs

fait

ces appels la surnature qui crrent autrefois les


sorciers, les oracles, les gurisseurs ou les faiseurs d'incantations.

par exorcisme

Par ailleurs, le progrs travaille l'puration du sentiment religieux, en combattant le matrialisme et le dvergondage de certaines dvotions mal juges.
Mais purer, ce n'est pas supprimer, c'est fortifier. Pour supprimer, il n'y aurait ici qu'une mthode, ce serait de remplacer, et vraiment les essais de remplacement du surnaturel par la science ne vont pas
bien loin.
C'est bon pour les discours la statue de- Renan, de chanter en style pompeux les conqutes de la science sur la superstition humaine. Si l'on entend par superstition ce que nous venons de mentionner et de condamner, facilement on en tombera d'accord mais quand on s'efforce d'y comprendre le recours Dieu et la religion dans son essence profonde, il est permis de trouver cette attitude plus sotte que les superstitions qu'on dnonce.
;

18

L'GLISE

Gelles-ci, paennes ou pseudo-chrtiennes, n'ont qu'un tort : ngliger trop les causes immdiates et l'effort personnel, par le moyen desquels nous pou-

vons matriser quelque peu et plier nos fins certaines ralits de notre vie. Mais ceux qui veulent nous faire croire que la vie pourra dsormais se suffire sans nul recours au transcendant et qui par par l suppriment pratiquement la Cause premire, ceux-l tombent dans une erreur autrement profonde.

Laissant de ct les parades oratoires et les propos de table, on doit voir que pour la science la plus avance comme pour l'ignorance la plus noire, la limite du pouvoir de l'homme vient plus vite, in-

comparablement, que celle du dsir que la source de nos misres n'est pas de celles qu'on peut tarir, et que la souffrance et la mort sont invincibles. Il faut plaindre de tout son cur ceux qui ne se rendent pas compte de cela. Ces bons vivants doi;

vent faire piti, qui croient aux panaces universelles

aux lixirs de longue vie prpars par la science. Parce qu'on traversera la mer en aroplane, il en est qui se figurent que les grands problmes humains sont sur le point d'tre rsolus, comme si les inventions antrieures avaient fait autre chose que de compliquer la vie, de la rendre, en mme temps que plus ardente, plus dvorante et plus angoisse. Le fond, en tout cas, demeure, et il n'est pas de dcouverte qui en, puisse modifier les termes fondamentaux, ni par suite carter ce qui nous blesse. a Toute crature gmit, dit saint Paul, dans l'attente de sa rdemption cela est autrement profond que les phrases carquilles des scientistes.
et
:

SA KAISON D'ETRE ET

SA.

NATURE.

19

Quel est l'enfant qui peut ne point voir combien progrs humain ne disposent en face de ce qui nous froisse, de palliatifs que nous torture ou nous pouvante, poussant l'me
la science et tout le affole

vers la religion rdemptrice?

Nous sommes jets au sein d'un univers effrayant, et nous en aurons le sentiment d'autant mieux que
ses rouages prodigieux
tage.

nous apparatront davan-

Cet univers nous porte et nous nourrit; mais au moindre mouvement de sa masse, il nous bouscule, nous terrasse et bientt nous ensevelit. Or, nous voulons vivre, et nous voulons jouir; nous voulons dominer notre vie; nous voudrions dominer le monde, et nous sentons, debout sur notre atome vacillant, que nous avons une me divine,
faite

pour

le plein et

pour l'immortel.

Voil ce qui cre la religion, et ce qui la rend immortelle aussi. Plus les hommes progresseront, plus la disproportion clatera entre ce que nous
voulons et ce que nous pouvons faire, entre ce que nous repoussons de toutes nos forces et ce que nous

pouvons viter; plus les fantmes masqus de la douleur et de la mort, et le rire affolant de notre mdiocrit incurable nous paratront impossibles subir comme vaincre, et plus par consquent, en dpit de crises passagres, la religion aura matire
conoler, soutenir, promettre, ce qui est tout son rle au point de vue que nous envisageons.
Enfin; si nous parlons de vie morale, si nous rappelons cette contradiction intrieure qui fait obstacle en nous ce que nous aimons et que nous

20

L'GLISE.

voudrions vainqueur, on sent bien que le progrs, l beaucoup plus qu'ailleurs, est impuissant dtrner la religion, parce qu'ilest impuissant remplir ses rles.

Non qu'il n'y ait un progrs moral. On peut certes refrner l'animalit, rsister davantage aux instincts brutaux, conqurir un peu plus de libert
intrieure, de domination sur soi, de prudence efifective. Mais l encore la limite est tout proche. La loi des membres ne peut prir, et de brider

un peu l'animal en nous, cela ne peut empcher que l'homme ne soit toujours et partout animal. Or c'est l'homme animal, qui est l'obstacle. tant donn notre milieu naturel livr au conflit des forces, notre intrieur doit tre aussi un champ
de
bataille.

Champ

de

bataille

d'influences

con-

currentes, dont quelques-unes favorisent nos bons vouloirs, mais d'autres crent en nous des centres

de rsistance ou des courants qui finissent par nous


entraner.

La raison est pareille, pour laquelle nous ne pouvons subjuguer l'univers, le pliant nos fins, et pour laquelle nous ne pouvons subjuguer tout fait non plus ce petit univers que nous sommes. L'un
est rebelle

comme

l'autre,

pondent, tant forms de la

parce qu'ils se corresmme pte et soumis

au fond aux mmes lois. Mais alors, cette question qui parat nouvelle fait retour la prcdente. Le progrs existe en morale comme il existe en histoire naturelle; il est seulement beaucoup plus lent, cause de la complexit infinie des conditions raliser pour qu'il croisse. Mais en tout cas, relatif d'un ct, il

SA RAISON D'ETRE ET SA NATURE.


ne saurait tre absolu de l'autre
treint,
;

21

il

est toujours res-

partiel, illusoire par consquent, lorsqu'il s'agit de le mettre en rapport avec l'infinit de nos aspirations vers le bien, comme se montre illusoire

le

progrs matriel en face de nos aspirations au bonheur, comme se montre illusoire le progrs scientifique ou philosophique au regard d'une prise

de possession complte de la vrit. Ainsi, l'humble recours Dieu cause morale, et le rite religieux qui unit lui, et toutes les disciplines spirituelles

que

les glises destinent

l'ac-

complissement, l'entranement des rouages du cur, tout cela sera toujours de mise. Il y aura lieu de perfectionner, non de tuer, et sur ce point comme
sur tous les autres, le progrs

humain va normaleson pu-

ment au dveloppement de ration, non sa ruine.

la religion et

Voyons maintenant, ayant dfini et justifi le sentiment religieux en gnral, de quelle faon le christianisme catholique envisage ce sentiment;
satisfaction supque recherche obscurment ou clairement l'me universelle comment elle part de l pour un nouvel lan et nous fait aboutir la transcendance, contente seulement quand elle a obtenu pour nous, en plus de ce que nous dsirons, tout ce que permet
rieure, ce
;

comment il donne satisfaction, une

notre nature, faisant appel pour fconder et pour parfaire toutes les ressources du divin.

CHAPITRE

III

LE SENTIMENT RELIGIEUX ET LE CHRISTIANISME

Il faut revenir toujours au point de dpart. La source du sentiment religieux est notre insuffisance vitale, et le besoin de chercher une supplance

ds pouvoirs qui s'chappent eux-mmes, des objets qui ne nous contentent point.

Notre vie est caduque; notre vie est contrainte;


notre vie est mdiocre
vie est
libert,
;

moralement

difficile.

notre vie est aveugle notre Or, nous avons soif de


;

de vrit, de rectitude, de plnitude, nous avons soif de prennit. Voil pourquoi nous accueillons les offres des religions, qui nous proposent de remdier nos misres.

Naturellement, selon les diffrences et les degrs de la civilisation, le dsir humain, identique en son fond, prendra des formes diffrentes, et la rponse

ce dsir pourra tre diffrente aussi. Mais celle


des religions qui prtendra tre la Religion, la vraie et la dfinitive, devra prouver au minimum qu'elle a creus en profondeur jusqu' toucher la nature

humaine en son

fond,

indpendamment de ce qui

-L'GLISE,

SA RAISON D'ETRE ET SA NATURE.

23

distingue ici ou l, aujourd'hui ou demain, ses divers groupes, et puis aussi jusqu' toucher la divinit non plus en son fond, qui est inaccessible; mais tout au moins dans sa notion authentique et

dans son vrai rapport avec nous. Le christianisme prtend satisfaire cette condireconnaissant Dieu pour ce qu'il est, tion, et, vu qu'il en procde, l'homme aussi pour ce qu'il est, parce que le Crateur et le Rvlateur ne font qu'un, il a pouvoir de fournir notre vie tout ce qu'elle requiert, de lui procurer par l son aboutissement
total et dfinitif.

Voyons, dans un dtail sommaire, comment se rejoignent, dans le christianisme, l'me humaine qui appelle et Dieu qui fournit la rponse.

Dans le christianisme, une parfaite notion de Dieu est la base de toute doctrine et de toute pratique morale ou rituelle. On a le droit de dire que nulle
pense, instinctive ou abstraite, n'avait de quoi se rapprocher d'un tel idal, ni, par suite, de quoi rpondre ce que l'humanit, en sa pleine conscience

d'elle-mme, exige et espre quand elle invoque


l'objet religieux. Partout et toujours,

la

pense
:

achoppe cette

fatale alternative

de Dieu s'est ou l'humanisa-

tion outrance, le divin s'avilissant sous prtexte de nous servir ; ou l'abstraction qui subtilise et qui

coupe
nous.

le

divin de toute communication utile avec


les

Qu'on tudie

systmes et les religions hors

la philosophie chrtienne, on les trouve constamment buts l'un de ces deux cueils. Le Dieu f-

24

L'EGLISE.

homme agrandi, le Dieu formule du monde ou vague substance universelle, celui-ci ne servant rien, l'autre servant nous dvyer ce sont les deux ples d'erreur entre lesquels toute me
tiche ou
;

oscilla.

Ce

qu'il fallait

pour

s'en dgager, c'tait pousser

la transcendance tellement fond qu'on aboutt, en fermant le cercle de lapense, l'immanence du divin

dans l'tre, et, rciproquement," comprendre son intimit d'une faon assez totale pour qu'il ft l'infini,
le

partout prsent par sa grandeur. Cet effort, nul ne fit. La plupart des erreurs de fond s'en res-

sentent encore. Seule l'me

chrtienne chappe

cette fatalit des vues incompltes. Elle a connu le Pre cleste, Dieu du cur, Dieu de la conscience,

Dieu de
par
ce

la nature, Dieu de la vie, Dieu de l'histoire Abraham, Isaac et Jacob , c'est--dire ls gnrations successives, et elle a connu le Dieu d'Augustin o Platon se redresse, le Dieu de Thomas

d'Aquin o Aristote.se reconnat en se dpassant. Quand on songe qu'aucune doctrine ne s'est leve l'ide pure de la cration, c'est--dire de l'tre et de la Source d'tre, de l'Absolu o tout s'enracine et de la dficience subsistante qui en
par la base, que tout pne serait possible, ce prix, de satisfaire l'esprit humain en tous ses tats, de rpondre la pense et la vie en toutes leurs
sort,

on se

chait, et

que que jamais

dit

c'est
il

requtes, vu que c'est par ce contact du rien rel et du tout vivifiant que commence, dans la pense

comme dans la

ralit, la construction religieuse.

divin prpare, par sa en l'universalit de son pntration profondeur,

La conception chrtienne du

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.

25

extension et sa pleine suffisance thorique ou pratique. Elle donne satisfaction Socrate, et aussi

ceux qui l'appelaient un blasphmateur. Son Dieu


est la fois populaire et savant, idal et vivant, intrieur et universel; il puise l'intelligibilit et en referme le cercle il enveloppe la ralit et la
;

contient de l'intime aux sommets, des

commenun
tel

cements aux

fins.

Alpha

et

omga de

toutes les dimensions,

Dieu pourra se faire objet de vie religieuse, si cette vie est un supplment la vie courante dans tous les sens o nous avons senti nos limites.
Prcisment cause de cela, ce Dieu, matre de dure comme de l'tre, aura pouvoir "de fonder son uvre en nous de faon nous satisfaire, parce que, en yl pliant l'avenir, il corrigera ce qui paraissait irrformable et pourra vaincre ce qu'il y a de plus invincible ; la puissance de la mort.
la
11 est vrai que pour y russir, lui-mme doit supposer en nous ce qu'il y mit. Une semence d'immortalit et une possibilit de redressement plein, grce une rectitude fondamentale laquelle rien ne nuit c'est la double condition ncessaire. Mais
:

en vue d'y parer, la religion authentique ajoutera-t-elle sa pure conception de Dieu une correcte notion de l'homme. La chimre de Pascal et de tous les analystes profonds a t dtaille par le christianisme mieux que penseur ne le fit ni ne le pourrait faire sans son secours. Grandeur et misre dans tous les
aussi,

ordres, avec la grandeur pour fin, clest ce* qui ressort pour lui de la misre et de la grandeur initiales,
2

26

L'GLISE.

celle de notre tre

mme en son intim constitution. Matire et esprit, ciel et terre mls, animalit avec un dpassement de vie sublime, pch grejff sur un
incoercible

amour du

bien,

mort incluse dans sa

vi-

talit infrieure

et immortalit inscrite plus haut, sur le fronton de son temple : tel est l'homme.

sera l'explication de sa bizarre destine, qui chevauche sur deux mondes et sur deux tats pres-

Ce

que disparates. Ici les points de dpart et les bauches, en chaque ordre et sur chaque territoire de
nos recherches; l haut les ralisations. Ici les ingalits, les hasards, qui tiennent anx conditions de la matire; ailleurs le rgne de la justice et de l'harmonie parfaite. Rien de ce qui vient par la matire n'aura de consquences dcisives. Par l'esprit, unis religieusement au premier Esprit, nous pourrons tre rachets de tout souffrance, mort, insuffisance cruelle
:

et tentatrice, ignorance, esclavage, infirmit spirituelle, distension et rupture de nos liens.

Par l, l'inexplicable vie pourra se justifier, le mystre de nos aspirations, que le rel condamne, s'claircir; l'effort trouvera son but porte, bien que lointain. Et ce sera par soi-mme qu'on abouce que veulent l'honneur humain et cet instinct de libert qui est dans la nature mais ce sera aussi grce la socit du divin, qui est pour la nature un prolongementnormal, commenormalementle filet d'eau du glacier reste en continuit avec sa masse.
tira,
;

Ne
la
si

reconnat-on pas l'enseignement qui fait de vue chrtienne de nos destines quelque chose de haut et de si simple ?

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.

27

D'aprs la
et elle

notre vie est en effet deux tapes, comporte un double thtre : ici et au-del,
foi,

maintenant et dans l'avenir ternel. La mort est la


frontire.

Seulement, il faut comprendre que ces deux tapes de vie ne font pas deux vies que ces deux domaines n'ont pas de cloison tanche. La destine humaine
;

deux domaines mentionns n'en sont l'Evangile les runit sous une dnomination commune. C'est le Royaume de Dieu. Cleste ou terrestre, qu'importe? Tout est cleste de ce que Dieu a cr, qu'il pntre de son action et remplit de son amour. Dieu fait le lien entre le ciel o il attend les hommes et la terre d'o il les fait partir. La mort n'est qu'un passage niveau allant
est une, et les

mine pas deux

de la vie la vie, de la vie qui commence la vie qui s'achve, de la vie en esquisse la vie transfor-

me, et elle revt ainsi pour le chrtien le caractre d'un vnement comme un autre, non plus tragique
et

angoissant parce que

dfinitif.

Ce n'est plus la chute dans le noir, l'anantissement de toute esprance, la fin de tout, et par l le
dmenti violent donn notre soif de vivre c'est une preuve et une puration c'est un sommeil o il est dur de s'enfoncer peut-tre, mais qui rpare les forces et nous en communique d'immortelles. C'est donc aussi la rdemption, par rapport cette effrayante caducit qui nous semble ici-bas la loi de
:
;

toutes choses. Tout s'avance vers sa fin


auTiv TcavTa xivsTai,

irpo tXo;

disaient

christianisme dit
tout

Tout marche vers Dieu. Quand un grand train s'enfonce dans


:

les vieux potes. Le s'avance vers la vie ; car

le tunnel

28

L'GLISE.

du Gothard, on pourrait croire aussi qu'il s'engouffre en la nuit du globe et que la montagne le dvore mais le paysan suisse n'ignore pas qu'au del sont les plaines d'Italie, et la lumire des lacs, et le dcor des les enchantes. Ainsi la mort, pour le chrtien, est une marche vers la lumire. Notre misre vitale est donc vaincue par le ct o elle tait le plus universellement douloureuse, puisque la mort tait surtout pnible au bonheur, et qu'ainsi l'on ne pouvait paratre chapper tout le
;

reste que pour buter plus fort contre ce inexorable obstacle.

suprme

et

En second lieu, la religion nous promet, pour cette suite immortelle de notre destin, un dveloppement en valeur qui correspond terme terme notre humanit juge en perfection, dans ses plus hauts et ses plus humbles attributs comme dans
leur harmonieuse synthse. On nous promet pour notre intelligence un panouissement ultrieur dans la vrit: pour notre

volont l'cartement de ses obstacles, et pour notre organisme mme, reconstitu un jour dans des con-

nous chappent vrai dire tout fait, un une intgrit sans souffrance. En vue de permettre ce renouvellement qui en suppose de parallles et de plus nombreux dans le milieu o la vie se dveloppe, on nous annonce pour celui-ci une transformation et une rorganisation compltes. Les nouveaux deux et la nouvelle terre dont nous parle la Bible font partie du plan religieux de l'univers. Sera-t-il permis de remarquer que plusieurs,
ditions qui

quilibre et

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.

29

d'un milieu vital moins hostile, s'adapconcerne


elles aussi

parmi

les philosophies les plus rcentes, ont rv je dis rv en ce qui les pour plus tard

tant

mieux nos dsirs d'largissement^. Elles ont construit des hypothses : le christianisme propose
des paroles de Dieu.
.

Quoi

qu'il

en

soit, la

seule limite de valeur que le

christianisme impose cet avenir, c'est celle que nous voudrons lui imposer nous-mmes, et si, ds ici-bas, notre vie est en partie ce que nous la faisons,

dans

le

plan

total,

qui ne comporte plus de hasards,


fait.

elle le

sera tout

Nous serons heureux dans l'exacte mesure o nous


aurons accept de l'tre. Car, ainsi que l'a observ Kant, dans une organisation sage des choses, il ne peut y avoir de limite la collation du bonheur, pour l'tre qui accomplit sa loi, qu'en raison de ce qui reste en lui d'insoumis cette loi. Si donc notre valeur humaine, tait totale, en ce sens que nous accomplissions pleine-

ment notre

loi,

Dieu,

qui accomplit toujours la

sienne, nous ferait aboutir, d'aprs le plan chrtien, la fin la plus haute que puisse ambitionner notre

nature.

Mais alors, en raison de l'unit de plan qui prside notre destine intgrale, si notre vie est vraiment
une, ainsi que nous l'affirmions l'instant, cet aboutissement suprme que la religion dcrit, nous en

devons faire tat ds maintenant; il doit compter ds maintenant comme une chose de la vie, colorer

1. et. Renouvier, Histoire et solution des problmes mtaphysiques, cap. ult. Paris, F. Alcali.

2.

30

L'GLISE.

notre existence, ainsi que les perspectives terrestres sont teintes des couleurs du ciel.

Puisque ce monde et l'autre n'en font qu'un puisque notre misre, nos souffrances, notre caducit ne sont que provisoires et relatives un plan de dveloppement progressif, on peut dire, d'un point de vue trs lev, qu'elles ne sont qu'apparentes. Appelle-t-on un enfant impotent parce qu'il ne marche point encore^ ou un apprenti misrable parce qu'il n'a point encore de salaire? ou l'officier d'avenir malheureux parce qu'il n'est pas encore gnral? Napolon disait que chaque soldat porte dans sa c'tait noter le droit giberne le bton de marchal du soldat, s'il en devient digne, de conqurir les grades suprmes, sous un rgime qui ne tient plus compte du rang ni de la naissance. De mme, en un sens trs rel, un enfant au berceau est dj un homme, ayant en soi toutes les res; :

sources qui, simplement panouies, le feront devenir

un homme. Et de la mme manire, le chrtien, portant au cur


des esprances fermes ayant en soi, une fois uni Dieu, une fois devenu citoyen du Royaume, le prin;

cipe

du progrs qui

doit le

mener

si

haut, le chrtien

doit se sentir dj en possession de ses biens su-

blimes.
Il est dj un immortel, quoiqu'il meure il est un bienheureux, quoiqu'il souffre; il se sent dlivr du mal, quoique soumis l'infirmit d'une chair pcheresse. Uni de cur Celui qui est le chef du Royaume et sa providence toujours obie, comment
;

De quel secours peut-il manquer, parmi ceux qui sont vrain'aurait-il point la pleine scurit vitale?

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.

31

ment requis pour


satisfaction,

se raliser soi-mme ?

De

quelle

de quelle consolation se prtendrait-il priv, autrement que pour obtenir mieux et plus, par consquent sans regrets, ou en tout cas sans trouble. Je surabonde de joie au milieu de mes tribulationSj dira Paul; les souffrances de ce temps

ne sont pas comparables la gloire future qui doit


se rvler en nous.

Toute l'organisation

actuelle,

en y comprenant la
;

nature, mme indiffrente, mme brutale l socit, mme injuste et mme oppressive, et nous, mme en contradiction avec nous-mmes, mme tents,
cette organisation, pourvu qu'elle soit lie la pense religieuse et emporte dans son mouvement, se fait voir, de ce point de vue, pleinement et univer-

sellement suffisante. Suffisante, dis-je, sous la mdiation de la confiance filiale et de l'esprance satis;

faisante autant que le provisoire peut l'tre heureuse ainsi que l'est le chemin du bonheur.
;

Telle est la conception de la vie que propose le


christianisme.
cette conception s'largit davantage encore du qu'on nous invite entrer dans la vie universelle pour en tre, avec Dieu, les collaborateurs. La destine de l'tre dou de raison n'est pas toute en lui-mme. Son cas n'est pas tout son souci. Quand il fait son mtier, sa raison tant une facult de tout l'tre, il donne son vouloir pour objet tout

Et

fait

le bien.

Dans

la ralit totale,

il

se sent parcelle

subordonne, lie, elle-mme que par la ralisation du plan crateur, et envisageant, dans celui-ci, d'abord le plan mme

ne pouvant, ne devant se raliser

32

L'GLISE.
entier, plus encore le bien divin qui en est suprme, seulement ensuite son cas particulier

en son
la fin

et ses fins propres. Aimer Dieu et l'uvre

de Dieu par-dessus toute

chose, confiant qu'on s'y retrouvera d'autant mieux qu'on s'y sera perdu, mais prt au besoin s'y per-

dre sans retour


la

c'est le suprme lan que provoque pense chrtienne. Cela suppose qu' ses yeux Dieu est Dieu et non pas le Deus ex machina des vises paennes, ni davantage une expression mtaphysique sans action et sans exigences un serviteur ou un rve. La positi: :

vit infinie

du Dieu crateur
ineffable
:

et fin,

du Dieu amour
pour
le chris-

et

du Dieu pense

tel est,

tianisme, le centre de tout. Et je dis que pour cela seul, nous touchons en lui

au maximum de ce que la pense religieuse pouvait jamais atteindre. Tout progrs, dsormais, ne pourra consister qu' dvelopper cela le dvelopper, c'est-dire le faire pleinement comprendre, en drouler les consquences et en multiplier l'action. Quant pousser plus loin, en ce sens qu'une religion nouvelle prtendrait mieux rpondre l'appel religieux parti du cur humain, c'est ce qui est du tout impossible, parce que l'aspiration qui est en nous a t l pleinement pntre et que, supposer
;

une telle religion vraie, comme elle l'est en effet, cette aspiration doit se trouver satisfaite.
Pourtant, nous ne tenons pas encore le principal. n'est pas seulement l'tape dernire et le suprme aboutissement de tout le mouvement
:

Le christianisme
religieux
il

aborde un monde nouveau que la pense

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.

33

le dsir n'atteint

laisse ses initiatives et peine souponn, que pas et qui nous place, quand nous

allons
Il

y habiter, dans l'ineffable pur et simple. faut tudier maintenant ce nouvel aspect

du

christianisme. C'est le seul souvent dont on ne parle pas, et pourtant, si on l'ignore, on ne sait du chris-

tianisme ni ce qu'il est, ni ce qu'il veut, et son organisation, qui trouve l toute sa raison d'tre, ainsi

qu'on le fera voir, ne peut plus tre juge que du dehors, ce qui n'est pas juger, mais apprcier au hasard, sans justice et sans profondeur.

CHAPITRE IV
LE SURNATUREL CHRETIEN

qui car de aux mouvements question

Pour montrer

le lien

rattache logiquement le

surnaturel

c'est

lui qu'il est

maintenant spontans et la loi

courante de notre nature, saint Thomas d'Aquin propose une thorie fort sduisante. Quand nous voyons, dit-il, des natures coordonnes de faon former un ensemble, chacune d'elles, outre son mouvement propre, obit un mouvement qui
lui est

imprim par

la nature suprieure. C'est ainsi

mer, laisse elle-mme, s'tend en nappe et que pouse la forme du globe ; mais les astres l'attirent,
la

en gonflant sa masse, produisent le phnomne des mares, qui ne lui est naturel que si on la considre comme en composition avec les astres. Or, ajoute-t-il, l'homme est reli Dieu par son
et,

puisque l'intelligence lui perd'atteindre l'universel propos des objets de l'exprience, le mettant par cela seul sur la route du
activit intelligente,

met

principe de l'universel, qui est le Premier Principe. Il sera donc normal et conforme une induction

un double plan

constante que la nature humaine se dveloppe sur celui que dtermine sa nature, telle
:

L'GLISE, SA RAISON D'ETRE

ET SA NATURE.

35

que nous

la rvle l'analyse, et

par surcrot celui

-auquel voudra l'lever ce moteur suprme, suprmement bon et magnifique, que nous appelons Dieu.
Cette belle, thorie avait t bauche dj par plusieurs philosophes de l'antiquit. Aristote en fournit les linaments dans sa clbre interprtation

du gnie, gnie de l'intelligence ou gnie de la vertu, qui ne serait autre chose, selon lui, que l'irruption soudaine du divin se substituant nos raisonnements et nos prudences pour nous porter plus haut et
plus loin.
issue immdiatement de son ce nous sujet une page admirable, prsente esprit, et Plutarque, o l'on trouve un reflet de ce qu'il y a de meilleur dans la philosophie antique, a crit dans
le

La morale d'Eudme,

Banquet des Sept Sages ce passage tonnant qui


Gratry dans l'enthousiasme
:

jetait le P.

Le corps est l'instrument de l'me, et l'me l'instrument de Dieu. Et comme le corps a des mouvements qui

est

lui

sont propres, maiis en a d'autres plus beaux qui viennent de l'me : ainsi l'me, son tour, a son ordre

propre d'actions et de mouvements, mais peut aussi, comme le plus parfait des instruments, se laisser diriger et mouvoir par Dieu, qui agit en elle.

Que

si le feu, le

vent, l'eau, le

nuage sont ins-

truments de Dieu pour la vie ou la mort, qui croira que les tres vivants ne puissent s'adapter la force de Dieu et travailler avec cette force, et s'inspirer des mouvements de Dieu, comme la flche obit aux Scythes et la lyre aux Hellnes. C'est nettement, on le voit, la thorie de saint Thomas d'Aquin; seulement celui-ci en fait un autre

36

L'GLISE.

iisage, beaucoup plus hardi, et la diffrence tient aux rvlations vangliques d'o viennent pour nous

les certitudes et les inspirations suprieures. Ce que souponne l'antiquit, c'est que Dieu agit en nous pour nous porter plus loin que nous ne

pourrions aller par nous-mmes, et par exemple pour voir par nous, aux heures d'inspiration, ce qui demeure obscur notre intelligence raisonnante; pour faire^ par nous, sous la forme de ce que nous

appelons Throsme, ce qui est au-dessus de l'infirmit de notre vouloir. Mais les domaines de vie o cette action supplmentaire nous pousse, ce sont quand mme des domaines niveau ce qui nous en reviendra sera de mme nature que les rsultats que nous pourrions par nous-mmes acqurir. Notre vie reste son essence, ses oprations rien n'est chang naturelles, sa valeur d'objets du ne et nous devenons pas digeste, que l'ampleur
;

vins pour tre

mus

ainsi

par

la divinit.
;

pense chrtienne va plus loin elle entend nous unir Dieu non plus seulement comme le moOr, la
bile son moteur, chacun des deux restant dans son ordre; mais de la faon intime qui permettra la communication des vies, de telle sorte que les penses, les amours soient communes, les destines

mles, les objets identiques. Ce n'est plus une motion, chose toujours extrieure, c'est

une communication du

divin, qui

nous

est propose.

Et pour comprendre ce qu'on veut dire par l dans


le christianisme,
il

faut se rappeler quelle

gamme

de

relations crature.

nous pouvons supposer entre Dieu

et sa

SA RAISON D'TRE BT SA NATURE.

37

L'un des extrmes serait assez bien reprsent par la pense du rationalisme diste, lequel voit Dieu comme purement extrieur et ne daignant intervenir en notre vie que par l'intermdiaire des lois gnrales. L'autre extrme serait fourni par le panthisme, qui confond Dieu et l'homme en l'unit d'une mme substance. Entre les deux, il y a place pour d'innombrables intermdiaires mais le plus rapproch du rationalisme pur serait celui qu'on vient de dcrire
;

d'aprs les anciens philosophes, et le plus rapproch du panthisme, dont il s'attribue la valeur et la pro-

fondeur de doctrine en rejetant ses excs, c'est le systme chrtien du surnaturel. D'aprs celui-ci, l'homme ne doit certes pas tre amen se confondre avec son Principe car, ni l'on ne peut rabaisser Dieu notre taille, ni, l'inverse, dissoudre l'homme au sein de la Divinit. Leurs deux natures doivent rester distinctes, et de cette distinction, laissant planer bien haut la transcendance divine, jamais nous ne pourrons avoir un sentiment assez ferme. Mais distinction, ce n'est pourtant l qu'un mot vague, qui peut perinettre beaucoup de prcisions diffrentes, et dans chacune beaucoup de degrs. Mme dans le monde corporel, il peut y avoir distinction de deux choses dont l'une est ici et l'autre l; distinction de deux choses au contact; distinction de deux choses soudes ensemble; distinction de deux liquides mlangs intimement l'un l'autre ; distinction, relative cette fois, de deux substances combines chimiquement en une seule, etc. Dans l'ordre spirituel, les espces de combinaisons peuvent tre beaucoup plus riches, et il ne faut pas s'tonner, comme d'une sorte de blasphn^e, de voir le
;

l'glise.

T.

I.

38

L'GLSB.

christianisme adopter une formule biblique qui, en

semble au premier abord blasphmatoire, pour exprimer l'union qu'il rve d'tablir entre le Dieu J'ai dit Vous tes des qu'il prche et l'humanit dieux, vous tous les fils du Trs-Haut. .C'est d'une certaine manire la lettre, que le christianisme entend ces expressions du Psalmiste. Notre vie mane de Dieu est bien dj, en un sens, chose divine. A quoi aurions-nous pris ce que nous sommes et ce que nous avons? Il n'y a qu'une
effet,
: :

et il a bien fallu y boire. Il faut y boire encore pour conserver et dvelopper ce que nous avons reu, au dbut, d'activit et d'existence. Tout tre est une irradiation de l'tre divin, tout mouvement un de ses gestes, tout idal un reflet de sa

source,

pense, tout bien qui nous attire im pige dispos par son cur.

Seulement, tout cela est trop lointain pour que nous puissions l'appeler, au sens courant des mots, une participation la vie divine. Dieu est avec nous fond en chacune de ces choses mais nous nous ne sommes pas avec lui, parce que, tourns vers le dehors par toutes nos puissances de connatre, dont l'aliment niveau est le sensible, nous nous
;

trouvons incapables de pntrer en ce Dieu, ^ui est en nous, d'une faon qui vritablement nous le donne. Il nous soutient comme une mre qui porte son enfant endormi, ou si l'on veut une comparaison un peu plus prcise, comme l'ther dans lequel sont baigns les mondes, qui s'insinue l'intime de toute chose, et que nous avons mis des milliers d'annes

dcouvrir. En face de Dieu nous sommes

ainsi

murs dans

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.

39

une faon de connatre, d'aimer,


et

d'agir,

de vivre, en

un mot, qui ne l'atteint pas, alors que lui nous pntre


nous porte. Par notre chair, nous vgtons par nos sens, nous sentons; par notre intelligence, nous nous levons jusqu' l'ide; mais l'ide, c'est une conception, c'est une abstraction, un reflet cela ne nous donne
; ;

de choses immatrielles, et s'il surtout de Dieu, le Transcendant, le s'agit l'ide abstraite, son gard, dSpar, l'Infini, faille eUe nous permet de balbutier mais la nature intime de Dieu, son essence en soi nous demeure mystrieuse. Nous ne sommes pas niveau. Le

pas

l'tre, et s'il is'agit

feu follet ignore la terre profonde

ainsi la vie falote

ignore profondeurs de Dieu, d'o elle merge ainsi qu'une flamme lgre. Or, notre tradition chrtienne assure que Dieu a
ici

que nous menons

les

voulu pour nous plus que cela, et que, si nous voulons nous laisser emporter par ce surcrot d'action divine en nous dont parlait tout l'heure saint

Thomas d'Aquin, nous devons


;

aller

plonger en

pleine vie de Dieu, faire de notre vie nous comme un pisode de la sienne prendre conscience de lui,
ainsi qu'il a conscience de soi aimer ce qu'il aime et vouloir ce qu'il veut comme des objets dsor;

mais nous, connaturels notre me transplante, comme le sensible et ses objets nous sont connaturels ici.

L'intuition de Dieu par l'esprit et le got de Dieu par le cur, comme nous avons ici l'intuition et le got des choses matrielles par les sens voil ce qu'on nous annonce.
:

C'est fou, reconnaissons-le.

Il

se peut fort que les

40

L'EGLISE.
ri.

Grecs de l'Aropage en eussent

Mais

ils

riaient

aussi de la folie de la croix, qui a fait son chemin travers le monde. Et prcisment, c'est la folie de la

croix qui appelle ce contrepoids. Il a fallu que le Christ mourt pour monter dans sa gloire et pour que nous y montions avec lui; mais il faut rci-

proquement que nous montions dans la gloire o le Christ monte, pour justifier une telle mort.

Quand

le

soleil

sanglante, Cette chute d'astre est


soleil n'est

c'est

descend, le soir, dans la nuit pour prparer l'aube et le midi.

un gage. Un coucher de aurore qu'une anticipe. Ainsi la chute d'un Dieu dans la vie et la mort humaines est le
gage de nos sublimes aboutissements.
c qui en nous prendra fin. Nous connaissons maintenant comme dans un miroir et d'une manire obscure j mais alors nous verrons le divin face face. Je connais en partie maintenant; mais alors je eonnatrai comme j'ai t
est partiel et incomplet

Quand le parfait sera venu, dit saint Paul,

connu

(I

Cor.,xiii).

commune dans le Nouveau Testament Vous serez participants de la nature mme de Dieu , disait Pierre ses fidles. C'est
Cette
doctrine est
:

qu'il se souvenait, lui aussi, que le Christ avait dit : vie ternelle c'est qu'ils vous connaissent^

La mon Pre
Or,

fait

a t depuis sur ces donnes de la rvlation, et ces donnes, authentiques par l'autorit religieuse, sont devenues parmi nous la loi, le thme fonda-

un

(Jean, xvii, 3). travail thologique considrable

mental que tout


tin expliciter

le

fonctionnement chrtien est desservir.

ou

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.

41

Il n'appartient pas notre recherche actuelle de dmontrer historiquement le fait de cette rvlation. Nous la prenons telle quelle pour en tirer les consquences au point de vue de l'existence, de la constitution et des prrogatives de l'Eglise. Il nous

suffit

pour cela d'en juger

le contenu. D'autres

ont

preuve. Poursuivant donc l'analyse du fait, nous constatons que c'est aprs cette vie, que nous est offert le bnfice des divines intentions en ce qui nous concerne. 11 s'agit d'un avenir, non d'une jouissance immdiate. Mais en raison de cette unit de notre destine laquelle nous nous rfrions tout l'heure, si tel doit tre pour nous l'avenir, tel doit tre aussi, en capital, si je puis toute proportion garde ainsi dire, quoique non en usufruit, notre. prsent lui-mme. Tout aboutissement qualifie ncessairement les tapes qui le prparent. Aucune volution ne se conoit que par transformation successive d'un lment dj diffrenci et en relation spcifique avec le terme. Pour que le chne soit chne, il faut que le gland soit gland, c'est--dire non pas un chne en

fait la

petit, ainsi

que le croyaient d'anciens naturalistes, mais un chne en puissance. De mme, si l'homme doit tre Dieu un jour, au sens particip que nous venons de dfinir, il faut qu'il soit Dieu ds ici, dans le mme sens, avec la seule diffrence de la chose dveloppe sa graine.

Ce qui veut dire, sans mtaphore lointaine, que, port par l divinit ainsi que toute crature, il doit tre de plus imbib d'elle, uni elle plus fond,
envahi dans son tre et^ians ses pouvoirs par cette

42

L'GLS.

influence dont nous pensons que vit Dieu et nous appelons l'Esprit-Saint. Cela, afin que que nos actes religieux puissent avoir la porte transcendante qui est requise pour que, par une volution normale, nous arrivions l o l'on veut nous
faire aboutir.

mme

Cette compntration du divin et de l'humain dans l'homme rgnr, c'est ce qu'on appelle la grce. Et son plus grand docteur, Augustin, disait d'elle qu'elle est l'me de notre me , pour exprimer que la relation de l'me au corps, titre de principe de vie, se retrouve au degr suprieur
entre notre

me

et l'influence divine qui l'actionne.

Si quelqu'un m'aime, a dit le Sauveur, m.on Pre aussi l'aim-era, et nous viendrons lui, et nous tablirons en lui notre demeure (Jean, xiv, 23). Habitation sublime et mystrieuse, qui est pour nous toute
la religion, puisque c'est le lien, solide, celui-l, tant presque substantiel, au lieu d'tre purement
idal, qui

nous en personne.

relie

l'objet religieux, la divinit

Et

l'on voit

comme

le christianisme,

un sens

la religion prend par l, dans et une porte qui dpas-

sent infiniment tout ce que nous avions pu en dire ne raisonner que selon l'homme. La dfinition tout abstraite que nous en avions donne va prendre un sens concret par de nouvelles prcisions et par une transposition impose chacun de ses termes.

La religion, disions-nous, est le lien qui rattache la crature humaine la ralit mystrieuse dont
elle se sent
elle

dpendre, elle et le milieu immdiat o plonge, et dont dpend par suite sa destine.

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.

dont il s'agissait ne se dfinissait pas ; ne se laissait pas atteindre; le mir nous lieu o vivons, l'univers, ne disait pas la ce qu'il prtendait et quoi devait servir son pense travail enfin, la destine n'tait pas tablie nous ne

Mais

le lien

la ralit divine

savions pas o nous allions et o nous pouvions


aboutir.

Toutes ces notions se prcisent maintenant pour


intgrer la notion chrtienne.

Le lien religieux n'est plus un lien quelconque, une union, c'est une communaut de vie, par communication du principe de cette vie, l'Esprtc'est

Saint

mais

claire l-haut,

par communication conscutive, obscure ici, des penses, des amours, des

vouloirs divins.

La divinit laquelle on s'unit ainsi n'est pas quelconque non plus. Elle demeure ineffable, et elle l'est d'autant plus qu'on est sorti, en quittant le paganisme ancien et le rationalisme sec des philosophes, de l'anthropomorphisme enfantin et de
l'anthropomorphisme subtil des mtaphysiques. Mais nous savons de Dieu, par le christianisme, qu'il est vivant et aimant sous forme de Trinit : Trois dans un, Un dans trois. Non qu'on veuille dcouper ou multiplier sa substance mais il s'y in;

troduit ainsi des changes que nous, humains et balbutiants, nous exprimons par l'image des per-

sonnes.

La Trinit, c'est l'affirmation, en Dieu, d'une richesse vitale qui ne se satisfait point dans l'unit ans distinction aucune; qui est souveraine unit
pourtant, et qui trouve ce biais de s'panouir comme en trois centres de jaillissement, en trois termes de

44

L'GLISE.

relations intrieures qui cartent la solitude sans introduire nulle division, nulle multiplication corrlative.

vice,

Or, cet enrichissement de Dieu tant notre serenrichit aussi la religion, qui en tirera quelques-uns de ses points de vue les plus fonda-

mentaux, soit en dogme, soit en mystique. Notre univers, nous en savons dsormais le sens : c'est une organisation du salut, un chantier o la matire, travaille parla vie, a pour fonction de faire clore les mes, de leur fournir leur thtre d'action, une partie de leurs moyens, une partie de leurs objets, et par l de collaborer l'uvre dfinitive qui, elle,
est spirituelle et transcendante. Au lieu de l'univers mort dont parlait Diderot,

avec ses poulies, ses roues et ses cordages, nous avons sous les yeux le monde vivant que voyait saint Franois d'Assise, le collaborateur de Dieu et de l'homme divin, l'ouvrier attentif et toujours docile d'un grand ouvrage d'amour qui est l'apothose finale, la rentre en Dieu de tous les tres sortis de lui. De telle sorte que toute action de l'univers soit une action divine et divinisante; que tout progrs de l'univers soit une marche vers Dieu, comme toute action de l'homme, mme la plus
banale.

soit

Soit que vous mangiez, soit que cous buviez, que vous fassiez une action quelconque, faites

tout, disait saint Paul, pour la gloire de Dieu , cette gloire qui est aussi la ntre, puisque c'est en nous qu'elle clatera. De mme, que l'univers se

remue
que

et

s'empresse,

la vie bruisse partout,

que les plantes poussent, que les volutions gantes

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.

45

ralisent des infinis

des soleils et que les vibrations extnues des atomes de grandeur et de petitesse,

tout cela est pour l'avancement des fins divines, tout cela est donc travail chrtien, progrs chrtien,

marche coupe

toujours efficace, vers le Royaume dont le prsent n'est que la pnible

d'arrts et de reculs, mais tenace et de Dieu ternel

amorce.

Enfin, la destine, c'est cela mme : l'achvement de l'uvre commence dans l'univers mobile et la

o nous sommes c'est notre entre de toutes les cratures pensantes dans le divin repos qui sera l'activit suprme, puisque ce sera la vie en Dieu. La vie de Dieu bruissant en nous la cloison d'inconscience qui nous empche maintenant de l'apercevoir, de le goter, alors qu'il est en tout et partout et en nous-mmes plus que dans tout le
vie tourmente
et celle
;
;

reste

cette cloison brise, dissoute comme le nuage opaque sous la morsure ardente du soleil, et, par
:

cette chappe nouvelle, l'irruption du divin faite en nous et la batitude divine devenue le lot des frles cratures que nous sommes voil le but
:

final.

Toute la vie d'me qu'on va crer pour y correspondre, tout l'effort fournir, tous les moyens appropris qu'il faudra mettre en uvre, tout cela servira de justification l'glise, ce sera sa raison
d'tre.

rire, et

Avant d'y venir, il faut remonter un peu en armontrer que la vie religieuse en gnral,
la vie chrtienne

puis, en particulier,

exigent la

mise en groupe. Quel groupe, c'est ce qu'il faudra ensuite prciser.


3.

46

L'GLISE.

Mais il s'agit d'abord du principe. Les raisons que nous en donnerons, mesure qu'elles seront pntres, nous entraneront de proche en proche jusqu'aux ultimes conclusions qui sont le vu de notre recherche et l'objet de ce travail.

CHAPITRE V
,

CARACTRE SOCIAL DU SENTIMENT RELIGIEUX

Je ne noterai qu'en passant l'importance capitale prise aujourd'hui par cette question dans notre politique franaise.

Nous entendons sans cesse nos lgislateurs proclamer leur respect de la conscience individuelle,
ft-elle

conscience religieuse, et fussent-ils anti-

clricaux.

Avec
cier,

cela, tous leurs efforts tendent nous disso nous rduire l'tat de poussire amorphe. Ils

ne supportent de socit organise que celle qu'ils appellent socit laquej de gouvernement que leur gouvernement et de finalit sociale que leurs aspirations temporelles. Il faut avouer qu'au point de vue politique,
il

ya

quelques excuses un tel tat d'esprit. Il est certain que la cohabitation, la compntration de deux
les

socits, l'une temporelle, l'autre spirituelle, ayant mmes sujets et une foule d'intrts concurrents,
c'est

chose extrmement dlicate, capable de susdes ennuis mme dans l'hypothse la plus favorable, savoir quand les gouvernants sont religieux autant que les hommes religieux patriotes
citer

48

L'EGUSB.

Quand le pouvoir social tombe aux mains de l'athisme agressif, les hommes religieux se trouvant rejets dans une opposition qui son tour pourra tre excessive, on ne sait pas ce que cela peut devenir.

Mais

il

serait

peu philosophique, pour ne rien

dire de plus, d'abandonner une vrit cause des complications qu'elle suscite.

La vie est faite de ces complications. Notre prudence nous est donne pour en tirer le meilleur parti. Serait-ce rsoudre le problme du spirituel et du temporel que de supprimer d'autorit une des donnes fondamentales qu'il comporte? Quoi qu'il en soit, voici d'o viennent les divergences.

La persuasion de beaucoup est que la religion est affaire exclusivement prive, laquelle il con-

comme maximum de concession de former des groupes sympathiques, des associations comme celles qui se forment autour de la
vient d'accorder

mmoire d'un grand homme, un banquet et un discours puisant leur rle. Une socit proprement dite et un gouvernement, c'est ce que nos doctrinaires
se montrent incapables de tolrer.

Or, le point de dpart de telles persuasions est dans une utopie d'origine relativement rcente; utopie qui a d se faire jour bien des fois titre isol, mais dont l'influence collective et la mise en systme semblent dater setdement du xviii sicle. En tout cas, c'est bien l, et en particulier dans le Contrat social de Jean-Jacques, que s'en trouvent pour nous les vritables sources. Elle consiste penser que la socit est une

SA.

RAISON D'TRE ET SA NATURE.

49

cration en quelque sorte artificielle et arbitraire, fonde sur un contrat qu'on pouvait consentir, qu'on pouvait ne pas consentir, comme si les hommes avaient mis leur tte dans leurs mains pour se demander: Vivrons-nous, ne vivrons-nous pas en socit? tant donn ce point de dpart de la socit des hommes, il deviendrait naturel de dire : Examinons ce que nous devons admettre et ce que nous devons rejeter comme articles du contrat social. Faisons un triage parmi les objets de la vie. Un premier lot, compos de ce qui regarde la vie civile, sera
socialis; un second, o se trouveraient par hypothse les objets religieux, demeurera l'tat individuel. On n'en parlera point dans nos groupes, en tout cas titre officiel aucune autorit proprement
;

et nulle Eglise constitue n'aura donc de lgitimit ni de raison d'tre. Ces dductions seraient toutes naturelles. Seule-

dite n'y interviendra,

ment,

c'est l'individualisme, et lui seul,

qui peut

parler ainsi.

dogmatique
ts

l'individualisme, l'individualisme conu comme point de dpart des soci-

Or

est aujourd'hui rang parmi ces faux alliages qui se dissocient lentement au feu de la science psychologique et de la science sociale.
Il

n'est

pas vrai que l'homme

soit

un individu

qui se met en socit. L'homme, l'homme vritable, l'homme concret est wa. lment social tout d'abord

confondu dans la masse, et qui s'lve ensuite graduellement, par l'effort, la conscience et la
et c'est le

dignit d'individu. Voil l'ordre vritable des faits, renversement de l'individualisme. L'indi-

vidualit est

une conqute, ce n'est pas un point

de dpart.

50

L'GLISE.

D'ailleurs, une fois conquise, l'individualit consciente et libre ne doit pas s'employer se retourner

contre la nature et renier sa

loi

mais compren-

dre mieux et mieux raliser ce que la nature

demande.

nyme

L'homme, n de la socit, dgag de la vie anoqu'il y menait d'abord pour s'lever la di-

gnit de conscience autonome, doit se dire qu'il est un animal social^ ainsi que le dfinissait Aristote;

donc conserver ce qui permet sa nature de se rvler pleinement dans une activit harmoqu'il doit

nieuse et riche.

Et alors, librement, dlibrment, non plus confusment et instinctivement comme jadis, il doit sanctionner la socit, dire oui son tre social
il dit oui sa nature individuelle, et se consacrer dsormais non dtruire mais perfectionner la ruche, sachant que le miel n'est bien

comme

les,

gard que par l'chafaudage subtil et fort des alvopar la muraille de protection qui l'enveloppe, par tout l'ensemble des conditions qui en font un tout chose nouvelle et infiniment plus prcieuse que ne pourrait l'tre la somme des minuscules provisions de chaque abeille et la poussire vivante d'un essaim dispers.
:

Si
dirais

l'on
:

pouvait douter de

ces conclusions,

je

Regardez ce qui se passe pour l'enfant; s'il voyez prend conscience de soi autrement que dans un groupe s'il peut, sans ce groupe, se per;

fectionner et devenir

un homme. Un enfant qu'on

laisse seul, hors de l'initiation sociale, devient Un animal balbutiant. Il ne sait pas s'il est; vrai dire

SA RAISON D'ETRE ET SA NATURE.


il

51

de crature raisonnable. n'est pas, au titre L'enfant connat sa mre et en vit, il prend con-

tact informant et utilitaire avec

tent

ceux qui reprsenbien longtemps avant d'avoir pris possession de soi et de savoir qu'il est

pour

lui la ralit sociale,

un

individu.
socit avec le lait
;

L'homme boit la
spirituellement,
quil'a crparles

il

s'en nourrit

de^mme que corporellement c'est elle

moyens del'hrdit physiologique. Si nous voulions remonter plus haut et nous demander comment la race elle-mme s'est forme
et s'est

mise en marche, nous n'aurions pas davannous des individus isols, sans attaches, devant tage et se demandant, en une sorte de congrs primitif, s'il convient ou non de vivre en groupes. Nous trouverions, suivant que nous voudrions adopter l'hypothse crationniste ou l'hypothse volutionniste : dans le premier cas un couple, c'est--dire dj une socit, l'un retrouvant dans l'autre, au matriel comme au moral, l'os de ses os et la chair de sa chair; puis un troisime, inconscient au dbut,
et arrivant par eux, c'est--dire par le corps social embryonnaire que serait le premier couple, la conscience et au dveloppement d'homme.

Dans l'hypothse volutionniste qui, dment corrige ou interprte, devient acceptable au philosophe, nous verrions par un effort nouveau de la puissance Cratrice, au souffle de l'Esprit immanent toutes choses, l'homme s'veiller soi au sein d'une socit vivante qui lui aurait fourni toute sa vie, lui

prparant par une laboration sculaire cet instrument subtil et riche, ce myriacorde que la muse Intelligence devait son heure faire vibrer.

52

L'GLISE.

Quoi qu'il en soit d'ailleurs de ses origines, individuelles ou collectives, voyez si l'homme ne fait pas voir, par sa constitution actuelle et adulte, que
la socialisation de toutes ses ressources est
lui

pour une ncessit primordiale. Ncessit, dirai-je, plus que psychologique, puisqu'elle est, aux yeux

de la science, physiologique d'abord, psychologique seulement ensuite, ou pour mieux dire l'une et l'autre la fois, mais l'une cause de l'autre. Il y a en nous, individus, un manque de stabilit, de cohrence, d'unit, autant dire d'existence mentale que les plus profonds analystes ont not et qui constitue pour eux le point de dpart du besoin
social.

Nous

la diffusion

souffrons, individuellement, d'une tendance : diffusion des ides, diffusion des sen;

timents, diffusion des forces par suite, tendance l'impuissance, tendance l'inexistence, puisque nous

ne sommes vraiment que par concentration unitive. En raison de ce manque de solidit du bloc homme, chacun de nous, se sentant mal assur de soi, se
sentant peu soi-mme, ayant la conscience vague de son trouble et de son incomplet, prouve le besoin de s'appuyer sur autrui. Et cela, quoi' qu'il en soit

de son caractre particulier; car il n'est pas quesdu besoin spcial que peuvent avoir certains du secours des autres on parle de l'homme, par consquent de tout homme il s'agit des fondements de notre nature. Nul homme n'est au complet que par autrui. Les
tion
:
;

deux sexes s'achvent normalement l'un par l'autre tous les deux entrent spontanment dans des grou-r
;

pements tages o

la personnalit

prend de soi

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.

53

une conscience plus nette, se complte, et en mme temps s'appuie. Que de fois nous ne savons bien ce que nous pensons qu'aprs l'avoir entendu dire, nous ne voulons
avec nettet que sous la pousse de vouloirs sympathiques associs! Mme ceux qui se singularisent veulent se singulariser de concert. Nous ne sentons puissamment, mme ce que nos tendances les plus

profondes nous suggrent, qu'en prenant pljace dans


la chane d'lectricit vitale
socialis.

que forme un groupe

Ces choses ont t


Il sufft

dites de notre

temps avec des


ici.

prcisions scientifiques qu'on ne peut apporter

de renvoyer aux psychologues contemporains, qui tous fournissent des documents et des

indications pour la thse. L'individu isol perd de plus en plus de sa valeur, aux yeux de la science. De mme que physiquement

de tout : nous porte comme l'univers nous porte, et de la mme manire qu'un milieu extrieur appropri est ncessaire
et

nous tenons tout


ainsi

sommes

solidaires

psychologiquement. La

socit

notre organisme pour que celui-ci se conserve, se

dveloppe et fleurisse,

de la

mme

manire un

milieu social appropri est ncessaire nos sentiments et nos penses pour qu'ils soient fermes,
et qu'ils progressent, et qu'ils fleurissent.

un

C'est bien pour cela que chacun de nous prend intrt si personnel tout ce qui assure l'unit

et la

permanence de son groupe. Est-ce qu'un homme

se trouve respect si l'on s'en prend sa femme, son fils, son frre? Est-ce qu'un Franais se trouve

respect lorsqu'on

s'en

prend sa

patrie,

qu'on

54

L'GLISE.

l'humilie

ou qu'on l'outrage ? 11 en est qui s'oublient parler ainsi mais les prendre au srieux et les croire capables d'agir en consquence, ce serait avouer qu'ils sont des monstres. Contre eux se dres; ;

seraient tous nos instincts

ils

devraient fuir sous

la rprobation des hommes. Normalement, et lorsqu'on vit

vraiment la vie

humaine, on se retrouve soi-mme dans le groupe o l'on est engag. C'est un prolongement de personnalit, un enrichissement d'tre, qu'on y rencontre. On se sent agrandi si quelque bien lui arrive on se sent diminu s'il ptit. Tout vnement qui le concerne est pour nous un vnement personnel, et si quelque ennemi survient qui l'attaque, on se sent attaqu, soi, et en effet on l'est. Un difice ne seraitil pas attaqu si l'on minait ses contreforts ou ses
;

infrastructures?

Reste savoir si ces rflexions sont applicables l'ordre religieux. Mais tout d'abord, pourquoi ne le seraient-elles point? Leur caractre est gnrai et

simplement humain.
dit
:

Il suffirait par

consquent d'avoir

Le fait

pour
11

religieux est rellement un fait humain, avoir le droit d'ajouter : Il sera de forme sociale.

moyen de l'exclure, pour le reentirement dans l'ordre individuel ce serait jeter de dire que le sentiment religieux, avou comme sentiment humain, n'a cependant pas de quoi tre
n'y aurait qu'un
:

reconnu

comme

possdant une autonomie,

comme

rpondant un objet spcial, distinct des autres. C'est en effet la position prise de nos jours par
quelques philosophes, issus pour la plupart du protestantisme libral, moins que ce ne fussent des

SA RAISON D'TRE Et SA NATURE.

55

catholiques dsaffects, qui entendaient nanmoins conserver de leur pass ce que Renan appela dans une phrase clbre le parfum du vase bris.

D'aprs ces philosophes, la religion ne serait qu'un sentiment surrogatoire, un luxe spirituel, rpondant non un objet part, mais un aspect des autres objets, un point de vue sous lequel nous envisagerions les ralits, en raison de certaine disposition native.

Nous avons le rel, auquel correspondent la science, l'art, l'industrie, le commerce et toutes les disciplines
humaines, y compris la morale, et nous avons ce qu'ils appellent le divin, qui rpondrait en nous un surcrot d'activit intrieure, mais sans avoir le droit de se poser comme une ralit part, ni de formuler des exigences propres. Demandez un homme ce qu'il lui faut pour vivre, il vous dira par exemple Des vtements, de la nourun riture, logis; ou bien De la vrit, de la beaut, del justice. Mais une fois loge, nourrie, instruite ou intresse sa personne, on n'a pas besoin de loger, de nourrir, d'instruire son image dans un miroir. Ainsi, une fois socialise la vie en ce qu'elle a de positif :
: :

conditions matrielles, conditions morales, conditions intellectuelles, iln'y a pas lieu de demander qu'on socialise la religion, puisque la religion, dans
fait

cette doctrine, n'ajoute rien nos objets mais nous regarder seulement d'un certain il, en raison
;

de notre facult d'idal, les ralits mmes que la socialisation prcdente nous encadre. a Dieu, a crit Vacherot, est l'idal du monde le
;

monde
parl,

Dieu . Quand on a ainsi je comprends qu'on ne sente pas le besoin


est la ralit de

56

L'GLISE.

d'une socit religieuse destine nous faire prier Dieu, honorer Dieu et servir Dieu en commun)
attendu que cette socit existe dj autant qu'il est
possible.

Si Dieu, c'est le

monde envisag sous

l'angle

nos rapports avec Dieu, ce sont nos rapports avec le monde envisag sous l'angle de l'idal

de

l'idal,

notre religion, c'est cela mme, et notre socit religieuse, ce sera la socit tout court, regarde du mme il et bnficiant de cette facult de rve

mystique que chacun de nous porte en soi. La religion de la vrit, la religion de la beaut, la religion du bonheur ou la religion de l'argent, la religion de la bonne chre, la religion de la force physique, la religion du plaisir, la religion de tout ce qu'on voudra parmi les choses existantes ou
;

possibles

: telles seront les seules religions. Or, les socits qui leur correspondent existent ce sont les socits scientifiques, littraires, artistiques, finan:

cires, sportives, gastronomiques... et, plus profond ; la famille, la patrie, les confdrations de peuples ;

puis, pour plus tard, l'humanit organise. On remarquera que le socialisme oriente en ce sensl tous ses rves.

nom
la

11 veut organiser l'humanit au d'un idal de solidarit et de justice qui, chez

les meilleurs

de ses adhrents, prend prcisment forme religieuse. Mais la socit qu'il veut fonder, ce n'est pas une socit spciale, l'instar du groupement catholique, c'est la socit tout court, dont les groupes socialistes actuels ne sont que le germe et comme le ferment organisateur.

Ds lors, quoi bon une socit superpose aux autres et qu'on dnommerait glise? Une glise ne

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.

57

se conoit que si elle rpond une fonction part; une fonction ne se conoit que si elle rpond un objet part. Si Dieu n'est pas objet, mais point de vue^ catgorie de l'idal , pas n'est besoin
d'glise.

Si quelqu'un parle ainsi, on ne peut que le renvoyer un trait de Dieu. En ayant tent un humble essai, l'auteur le signale sans le recommander plus que d'autres ^ On y verra en tout cas que Dieu, ce n'est

pas le divin, suivant le langage mystique et ambigu le divin, c'est--dire un de certains hommes reflet, une image projete sur le ciel, comme dans le

mirage des Alpes, ce qui veut dire rien. Dj, nos brves rflexions du dbut ont abouti
tout autre chose que cette vague idole subjective. Nous avons rencontr notre objet religieux en creusant notre vie dans le sens de ses fondements, de son

support premier, et non pas en escaladant les toitures pour y trouver je ne sais quel inutile pinacle.
L'objet religieux, ou Dieu, ce n'est pas ce que nous rvons c'est ce qui nous cre ce n'est pas ce que nous construisons avec le pouvoir d'idalit qui est en nous c'est ce qui nous porte, nous, en notre ralit positive. C'est donc, non une image aprs laquelle nous courrions, comme un miroir vivant aprs la tache lumineuse qu'il projette c'est le Rel suprme auprs duquel nous ne sommes qu'une ombre, nous qui passons, nous qui vivons et mourons avant que ne soit coule une seconde la grande
:
;

horloge du temps.
1. Cf. Sertillanges, Les Sources de la croyance en Dieu. Perrin, d.

58

L'EGLISE.

Dieu, c'est ce qu'il y a au-dessous de notre substance, la racine de nos penses, au del des sources de notre cur, et en mme temps derrire les objets

que nous pensons,. derrire les biens que nous voulons, sous la substance du monde qui nous porte. Le substratum commun de notre tre et de son
milieu le plancher ultime de tout, et le plafond aussi, puisque c'est l qu'on monte comme c'est de l qu'on
;

vient V alpha et V omga de toutes choses


:

alpha rel, nous sommes rels; rel, puisque pour que omga notre action et que l'action du monde ne soient pas
:

vaines

c'est l Dieu.

Ds

lors, l'objet est pos, la fonction religieuse est

spciale, et l'organe religieux, socit. glise,

ne

peut se confondre avec les agrgats forms en vue de l'exploitation de la vie courante. D'ailleurs, cette raison gnrale va se prciser pour nous si nous regardons de plus prs ce que

suppose un

tel objet et,

en face de

lui,

une nature

comme

la ntre.

Le sentiment religieux doit tre socialis par cela un sentiment humain rpondant un telle est notre premire conclusion. La objet part
seul qu'il est
:

seconde sera que le sentiment religieux doit tre a fortiori socialis en raison de sa nature spciale et de ses conditions, en, lui-mme et en nous.

Un

des meilleurs travaux relatifs l'histoire des

religions^ donne

comme

insparable du sentiment

1. Ghantepie de la Saussaye, Manuel de l'histoire des religions. Introduction l'dition de 1906.

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.

59

religieux une sorte de dissolution de la conscience individuelle dans la conscience sociale . Et la raison
qu'il

met en avant

est bien celle

que nous avons

fournie, savoir que le sentiment primitif de l'homme


n'est pas

un sentiment individualiste, c'est un senticollectif. ment dj et l'on pourrait dire surtout

L'individu, dit-il, n'a pris conscience de soi qu'en relation avec ses semblables. Ce n'est pas lui qui
projette son

me dans la socit c'est de la socit son me. qu'il reoit Cela est parfaitement dit, et une foule de faits
:

appartenant l'histoire religieuse pourraient venir


illustrer cette affirmation.

On ferait voir, par exemple, que

chez les peuples

primitifs, les dieux ne sont pas considrs comme les protecteurs attitrs ou les ennemis de l'individu,

mais de la socit : tribu, clan, famille, cit, etc. Le particulier n'a droit leur assistance ou n'a craindre leur inimiti que par contre-coup. S'il commerce
avec eux, ce n'est pas personnellement, mais

comme

membre de la La preuve,

socit^

d.

change de dieux; ceux de son poux


sa ville.

c'est qu'en changeant la femme qui se


et le

de socit, on marie adopte citoyen naturalise ceux de

La preuve encore, c'est que la religion se montre partout le vrai lien social. A l'origine, la religion ne fait qu'un avec le droit l'autorit s'exerce au nom
;

de par une dlgation immdiate; les dieux sont les premiers magistrats du pays la loi est l'expression de leur volont, Ig. prosprit ou le malheur
et
;

du ciel

1.

BuTckheim, Revue philosophique,

3ivnl ld06.

60

L'GLIS.

de leur protection ou de leur Les guerres sont regardes comme des conflits entre des dieux locaux qui se jalousent. Pour les Grecs, l'histoire est comme un drame divin o les vnements ne sont que le reflet ou l'cho de ce qui se passe l-haut dans l'Olympe. Le sceptre d'Agamemnon est le sceptre mme de Zeus , dira Homre. Chez les Romains, l'instinct religieux se colore de la mme faon. Ce sont les dieux de l'Empire qui
collectifs le rsultat

colre.

veulent l'Empire.

La

conqute, c'est le
celui

moyen

reli-

gieux du Romain tout comme


Plus tard,
est distingu socialisation

cela rduite, prouve l'vidence que c'est bien la religion ellemme, et par elle-mme, qui prend la forme collective.

de l'Islam. sous le Christianisme, o le spirituel nettement du temporel, la puissance de du sentiment religieux n'est pas pour elle est au contraire augmente, ce qui

Voyez
du

les

catacombes, et cette toute-puissante

attraction qui fait que les premiers chrtiens, vibrants

mme

enthousiasme naissant, aiment mieux se

runir sous la terre et risquer de s'y voir ensevelir que de mener part une vie religieuse solitaire.

Pendant
treize^ les

la

mmes

grande tourmente de Quatre-vingtscnes se reproduisent chez nous


;

les

catacombes, ce sont des granges, des caves, des arrire-btiments o l'on brave l'chafaud en cachant un prtre, sachant fort bien que la conscience n'est pas engage par le rite en des occurrences si
J'indique ces
faits,

prilleuses.

qui se pourraient multiplier in-

dfiniment, simplement pour montrer que l'histoire

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.

61

nous est amie et qu' la consulter


devrait dire dj
rits lien
:

Le sentiment

elle seule, on religieux, par lui-

mme, tend former des groupes,

crer des autode ces groupes, bref, c'est un sentiment d forme sociale, au lieu du seul seul que l'individualisme voudrait entretenir ou imposer.

En droit, maintenant, si nous demandons raison au sentiment religieux de cette tendance presque violente, nous ne serons pas embarrasss pour
rpondre. Pourquoi, en gnral, sommes-nous des tres sociaux? C'est, disions-nous, parce que nous ne

sommes au complet que par d'autres, et que nous ne pouvons aboutir que par d'autres. La nature nous pousse tre et faire plus que nous ne pouvons tre et ne pouvons faire par nous-mmes, et cet instinct nous met en socit. Or, cette raison est la mme, au fond, que celle invoque par nous quand nous demandions pourquoi nous sommes des tres
religieux.

Tout ce que nous avons dit des sources du fait Nous voulons religieux peut se rsumer en ceci tre et nous ne sommes pas, nous voulons vivre et nous ne vivons pas, nous voulons savoir et nous ne savons pas, nous voulons pouvoir et nous ne pouvons pas, nous voulons tre heureux et nous ne le
:

sommes pas en dehors d'un


crot

surcrot divin, et ce sur-

nous le cherchons par la vie religieuse. Le raisonnement est donc le mme ici et l. Notre vie sociale nous permet d'tre et d'aboutir normment plus que nous ne le pourrions par nousmmes la vie religieuse nous permet d'aboutir infi;

62

L'EGLISE.

niment plus. C'est une question de degr, avec passage la limite, dirait un mathmaticien; mais le mouvement d'me est le mme, l'lan de nature
procde du mme besoin et du mme dsir, et c'est pour cela qu'il y a corrlation entre ces deux choses : la socit, la vie religieuse. Notre nature en fait le lien, et ni nous ne pouvons vivre la vie sociale sans en raison de qu'elle s'achve en vie religieuse,

quoi la

socit laque

est

une erreur anthropo-

logique ( moins qu'on ne nie l'objet religieux) ni davantage nous ne pouvons vivre la vie religieuse sans qu'elle devienne une vie sociale.
s'claire d'ailleurs, quand on distingue deux aspects fondamentaux de la vie sociale tels que nous les rappelions tout l'heure. tre par autrui plus que nous ne pouvons tre tel est le premier. Or, si les autres nous seuls hommes nous compltent aux points de vue temporels, a fortiori nous compltent-ils en tant que nous

Le cas

les

sommes en rapport avec

notre source

commune.

Plus un rapport est fondamental, moins il a chance de nous diviser, plus il doit nous unir. Deux dputs du mme parti se disputent sur une question de

rglement; mais ils s'unissent en politique. Deux politiques se disputent au sujet de l'orientation donner au pays mais ils s'unissent quand il s'agit
;

batailleront

Un Allemand et un Franais qui pour l'hgmonie ou la libert, se retrouveront camarades dans une tribu sauvage, o
de sauver
le

pays.

si fort

ils

sont l'un

et l'autre

non plus

le

Franais et l'Alle-

mand

adversaires, mais le civilis, un, en face de ce qui l'tonn ou l'offense.

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.

63

Le sauvage son tour ne s'unirait-il pas l'Europen en face d'une bte froce? La bte froce ellemme, dit-on, se sent voisine de nous en face des
grands clats de la nature, parce que l, ce n'est plus l'homme ou la brute qui se trouvent menacs
:

c'est le vivant, qui rsiste la violence morte. Plus nous allons ainsi au fond de nous-mmes,

plus nous sentons de fraternit avec tout, et n'est-ce pas un de nos potes philosophes qui a dit, pour

exprimer cette unit que nous -sentons envelopper certains moments et notre me en son fond et la nature inanime elle-mme
:

Un

trait d'or

lumineux

joint

mon cur au

soleil

Et de longs

fils

soyeux l'unissent aux

toiles.

C'est pour cela que tous les hommes religieux ont requis plus ou moins, pour s'lever Dieu, la collaboration de la nature. C'est pour cela que les prophtes, en leurs lans
intrieurs, invitent toute crature se joindre eux, composer par leur bruissement confus et solennel

comme

la basse orchestrale

de leurs hymnes.

Saint Franois demandait aux oiseaux, aux poissons, son frre le soleil et sa sur la

lune

aux cascades des forts

et

aux brises gmis-

santes de pleurer avec lui la Passion du Christ, ou de prier et de louer avec lui l'Eternel.

On comprend d'autant mieux que lui et tous les saints, tous les hommes religieux dans la mesure o
ils

sont religieux aient t des aptres. Des aptres, comme des conqurants des hommes ne peuvent tenir en place spirituels, qui
c'est--dire quelque chose

tant qu'ils n'ont pas convaincu et vaincu leurs

sem-

64

L'GLISE.

blables, avec la complicit de ce qu'il niers de meilleur et de dormant.

y a en ces der-

Analysez leurs sentiments, vous verrez que c'est bien l'instinct social qui les pousse. Ils sont religieux, et tant que leurs frres ne le sont pas, ne l
sont pas aec eux,
ils

sont inquiets

il

leur

manque

la religion des autres.

Seuls avec Dieu, ils ne sont pas eux-mmes au complet; ils se sentent diviss, privs de leurs atta-

ches naturelles. Et vrai dire n'est-ce pas ainsi, puisque sous les diffrences individuelles et accidentelles qui nous sparent, dans le fond de nature qui touche Dieu, on doit retrouver, sous peine de n'tre
plus vraiment homme, l'unit fraternelle qu'exprime ce mot l'humanit?
:

Je suis
:

homme,

et rien

d'humain ne

me parat

cette sentence du pote latin trouve tranger sa plus haute valeur au niveau de la vie religieuse,

parce que c'est l, prs de la source commune, qu'on est le plus exclusivement homme, dbarrass de tous les gosmes et des comptitions dissolvantes.

Quand on se rfugie, pour vivre religieusement, dans les ultimes profondeurs de son me, bien loin de la concurrence vitale et de toutes nos banales distinctions, on ne peut y rester seul. Il est possible qu'on s'y absorbe un instant mais ds que, ouvrant les yeux, on aperoit l'un de ses semblables, on se reconnat en lui, on y reconnat son Dieu, et l'on
;

veut vivre avec lui la vie divine.

L'homme est un loup pour l'homme

a-t-on.dit.

Ce

n'est jamais vrai tout fait, puisque nous venons de voir l'gosme sparatiste ou barbare tempr
l'instinct

par

social;

mais un loup pour l'homme,

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.

65

l'homme religieux ne peut plus


la solitude intrieure.

l'tre

du

tout,

mme

En face de Dieu, ce n'est par plus un comptiteur ou un isol c'est un frre qui
:

a besoin de son frre, et qui en a besoin triplement : besoin pour soi, par sympathie, par unit complmentaire; besoin pour lui, par amiti de nature; besoin pour Dieu, de par un dvouement suprieur. Il veut tre tout soi, par son frre. Il veut que son frre aussi devienne tout soi, de par lui, et il veut que Dieu soit tout en tous, rien ne demeurat soustrait Celui qui a tout droit, ayant tout l'tre.

En second

lieu, aboutir tant le

vu

dclar de

toute vie, la vie religieuse va se sentir engage, si elle veut raliser ce qu'elle recherche, s'armer de

tout ce qui peut favoriser son travail, rassembler toutes ses ressources. Or, si nous avons dit qu'il y a

en nous, individus, une faiblesse, une inconsistance psychologique qui requiert la socit en vue de tout: que sera-ce en face de l'entreprise transcendante, de l'aventure sublime que tente la religion Il s'agit l de rattacher sa pense l'inconnaissable, et d'atteindre l'inaccessible, et de jouir de l'ineffable. A coup sr, nous ne le pouvons sans que l'inef!

fable s'incline,

l'inconnaissable se rvle

que l'inaccessible se livre et que mais l'inviter cette con;

descendance, ne le ferons-nous pas avec d'autant plus de puissance que nos dsirs seront en faisceau ? et sa

rponse
lieu d'une

lui.

Pre commun, pourrait-elle

tre,

au

expansion universelle, un apart, invitation cleste l'gosme ? L'acte de Dieu, dans la religion, doit tre collectif, autant et plus qu'individuel mais collectif, l'acte de
;

4.

'66

L'EGLISE.

le sera jamais assez, puisque jamais non ne sera assez riche, assez fond sur sa nature pour en utiliser toutes les forces. Qu'on songe ce qu'il nous faudra vaincre, pour tre la hauteur d'un tel objet Il faudra venir bout de la fascination du sensible, qui tend toujours nous loigner de ce vritable fond o nous disons que la vie religieuse rside. Il faudra refrner la passion, qui nous tire comme par les pieds, ainsi que ce voluptueux du Campo Santo de Pise qu'un diable tire en bas alors qu'un ange s'efforce de le ramener vers les rgions hautes. Il faudra se prmunir contre les faiblesses de l'esprit qui parpille la vrit, la laisse choir ou la jette aux disputes. Il faudra stimuler l'inertie en face de l'invisible et la dispersion des vouloirs en face d'une

rhomme ne
plus
il

tche qui
liste

demande un

effort continu.

On pourrait
;

allonger encore et indfiniment cette on pourrait dvelopper loisir les cons-

quences de ces multiples impedimenta, et l'on verrait combien il est ncessaire, ici plus que nulle part, de faire appel, en plus des ressources individuelles, aux ressources incomparablement suprieures de la vie
sociale.

Si l'on tend de plus en plus, aujourd'hui, socialiser la vie scientifique, la vie littraire, la, vie artistique, la vie industrielle, conomique, politique : de

plus en plus dis-je mesure que toutes ces choses progressent si des glises, au sens tymologique du
;

mot, se constituent partout et pour tout, parce qu'on se rend compte que le dveloppement est ce prix, que l'isolement et l'esprit particulariste sont la ruine de l'effort, la stagnation oblige, la misre : bien

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.

67

plus forte raison le mouvement religieux, le progrs religieux, l'aboutissement religieux, qui comportent
les difficults les plus graves,

en mme temps que les

plus hautes prtentions, doivent-il faire cas de cette ressource. La ngliger, ce serait refuser d'tre le flot
qui rsiste la terre et l'air par sa masse ce serait rduire la vie religieuse n'tre plus que la goutte
;

qui est bue ou qui s'vapore.

L'homme
il

est

un

tre social.

Dans tous
;

ses che-

marcher en groupes mais sur celui de mins, l'ternel et du transcendant, o la religion l'engage, il doit faire plus que de marcher en groupes au pluriel il doit former une unit serre, indissoluble. La
doit
;

catholicit

voil le but.

Je ne fais pour l'instant que prononcer ce grand mot. Nous en verrons le contenu s'clairer et s'imposer, quand nous aurons montr que de la religion en gnral au surnaturel accept dans le christianisme, les requtes du sentiment social vont croissant et doivent trouver leur maximum.

CHAPITRE VI
LE CARACTRE SOCIAL DU CHRISTIANISME

Le christianisme prte donc Dieu

le dessein

de

s'unir la crature raisonnable par d'autres liens que ceux appels par les principes observables de sa na-

au surnaturel, et cette notion comd'action divine en nous, une intime de notre tre particip compntration plus et du sien qui en est la source. C'est ce qu'entend exprimer cette formule thologique l'habitation de Dieu en nous.' Et comme cette uvre surnaturelle est par excellence une uvre d'amour, c'est l'Esprit d'amour qu'on l'attribue, et la formule thologique se transmue en celle-ci : l'habitation du Saint-Esprit en nous. 11 s'agit de savoir pourquoi, et pourquoi spcialement, cette uvre surnaturelle prend dans l'glise chrtienne une forme sociale.
ture.
Il

l'appelle

porte un supplment

pourrait supposer que cette vie suprieure se trouvant, de par sa supriorit mme, transcendante la vie courante, transcendante une vie religieuse

On

simplement inspire par notre humaine condition, il n'y a pas lieu de l'engager dans un ordre de faits collectifs qui ne rpondraient point son essence.

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.

69

Mais ce raisonnement est de valeur

nulle.

Ce qui

vient en nous, quoi que ce soit, et ft-ce mme Dieu, doit s'adapter nous, pouser notre nature, se faire homme, et par l se soumettre la visibilit, se sou-

mettre la vie sociale.

Car

enfin,

que pouvons-nous recevoir,


si

mme

de

Dieu, et surtout de Dieu,


nature.

de l'homme? Nous Ce que nous appelons son habitation en nous, nous l'avons dfini : c'est une activit, c'est uh exercice plus complet de son rle de source, un supplment notre cration. Mais ce supplment est bien oblig de tenir compte, pour cadrer, de ce qu'il y avait dj en nous par nature. On ne peut nous diviniser qu'en humanisant Dieu. Or, Dieu humanis, c'est Dieu vivant la vie humaine, et la vie humaine est extrieure autant qu'intrieure, sociale autant qu'individuelle. Seule une doctrine o l'intellectualisme et l'individualisme iraient s'aggravant pourrait s'lever
contre cette vidence.

ce n'est sous les espces ne pouvons pas recevoir Dieu en

L'homme

n'est ni

un pur

esprit, ni

une me s-

pare; il est une me incarne, une chair anime, et cause de cela, clos de la chair, nous tenons les

uns aux autres par des liens de chair que cre la communaut de la race. A cause de cela aussi, nous ne possdons point, chacun, ce qu'appelle notre nature nous le voyons miett et avons besoin, pour en jouir, d'entrer en collaboration. L'Ecole dfinit l'homme un animal raisonnable, et elle en conclut qu'il est, par nature, social. Or si l'homme est cela, il le sera ncessairement en toutes choses. Isoler le surnaturel de la vie animale
;

70

L'GLISE.

et

de la vie sociale, ce serait l'isoler de suite le rduire nant.

l'homme, par

Concluons de l, dj, qu'une organisation extrieure en vue de servir le surnaturel est une nces-

que Dieu mme, tant donn notre nature, n'y pouvait chapper, et que le catholicisme, envisag sous ce rapport, n'est mme pas une instic'est un organisme, tution', c'est plus, c'est mieux et si Jsus ne l'avait pas organis, l'Esprit divin s'sit naturelle
;

tant pourtant
seul.

communiqu,

il

se serait organis tout

comme nous
Mais
il

C'est bien d'ailleurs ce qui a eu lieu en partie, aurons le reconnatre.


faut serrer

de plus prs cette question car


;

elle prte, entre les dissidents et gences les plus graves.

nous, aux diver-

Sous prtexte de s'en tenir Vesprit, les protestants ont refus de reconnatre la ncessit d'une
religieux

glise visible, hirarchique, acceptant que l'esprit man du Christ ft priv de support et de
;

moyen collectif mritant ainsi ce jugement d'Auguste Comte, dont la forme un peu dure les irrite, mais
dont
le fond est vrai Les protestants ne savent pas ce que c'est qu'une religion. Ils ne savent pas ce que c'est, puisqu'ils s'imaginent que c'est une union de Dieu l'esprit de l'homme,
:

alors que c'est

l'homme Dieu,
esprit.

une union de Dieu l'homme, de et que l'homme n'est pas seulement

Nous avons figur, d'aprs saint Augustin, l'effet en nous de l'action divine surnaturelle par une animation.

La

grce, dit ce Pre, esta notre

me

ce

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE;

71

que notre me est notre corps, c'est--dire qu'elle est principe de vie, cette fois d'une vie suprieure. Et si notre me est incarne, ce principe de la vie suprieure en nous sera incarn, lui aussi, indirectement, c'est--dire qu'il aura influence sur tout notre tre et dpendra de tout notre tre, de la mme manire que l'me dpend du corps et le corps de l'me. Ensuite, si l'Esprit de Dieu nous est donn en commun, pour une vie commune, ce Don collectif fait aux fils de Dieu sera pour eux comme une me commune, me de leur me, dirait encore saint Augustin. Et pour la mme raison que tout l'heure il
faudra ajouter L'me humaine tant incarne, l'me commune des humains engage leurs corps, c'est-:

dire qu'elle implique visibilit et sociabilit, qu'elle appelle une organisation et non pas seulement une
idalit

commune.
:

Observons ce que comporte, pour l'me humaine, le fait d'tre destine un corps nous verrons, si l'image de saint Augustin est juste, ce. que comporte pour le surnaturel son union l'humanit.

Une me humaine sans corps, ce serait l'image du surnaturel sans Eglise. Or, une me humaine sans corps prsentes que je dis dans nos conditions

ne serait vraiment rien. Nant pour telle serait sa condition. Car non seulement elle ne produirait pas son effet naturel la vie humaine mais elle n'en produirait aucun. Elle pourrait exister; mais comme l'tat mort, incapable de faire savoir seulement qu'elle existe, incapable de le savoir elle-mme. On ne sait que nous existons que du fait de l'action, et nous-mmes ne le savons que sous une
serait-elle? Elle
elle et

pour.autrui

72

L'EGLISE.

condition pareille. Je pense, donc je suis , disait Descartes, et cela n'est pas un raisonnement : c'est
le fait qui sort de parois de l'me, si l'on peut ainsi dire, l'action qui sort la fait vibrer et l'veille soi.

une

intuition de

nous-mmes dans

nous.

En frlant les

sommeil, par exemple, qui nous perdons connaissance , c'est--dire que nous ignorons et nous et le reste, et que le reste a lieu de nous ignorer aussi, pour autant que nous sommes inertes. Or, pour agir, il faut l'me un corps, et notre
l'inaction,

Dans

dans

le

n'est encore qu'une inaction relative,

le prouve bien, puisque le corps se trouve li, galement enchane et ne se manifeste ni autrui ni elle-mme.

exemple du sommeil
notre

me

vrai dire, n'est-ce pas cette ncessit d'une

manifestation organique de notre vons notre existence temporelle?

me que nous de-

On

a dit avec vrit que l'me cre son corps, en

ce sens que le principe de vie qui est en nous cherche s'panouir, et pour cela, organisant le milieu o il

plonge, accaparant ses forces et les subordonnant cette ide volutive qui le dfinit en tant que principe d'action, il se donne des organes grce auxquels il

pourra rvler ses ressources, prendre conscience de soi, se rpandre au dehors, devenir conqurant et devenir fcond, de manire se prolonger encore, mme aprs que nous avons succomb. Or, applique au surnaturel, cette loi sera proportionnellement toute semblable. Si le surnaturel diffus

dans

l'humanit

veut

se

manifester

selon

l'homme, selon
cial
;

l'homme tre visible, organique et sos'il veut agir selon cette unit collective que les

protestants

comme

les autres lui prtent;

s'il

veut

SA.

RAISON D'ETRE ET SA NATURE.

73

devenir, lui aussi, conqurant, fcond, ou simplement avoir conscience de soi en tant que communiqu aux

hommes

la faon d'une

me commune,

il

doit se

donner un corps, et pour cela travailler son milieu, organiser la masse humaine, attirer lui ce qui peut
servir ses fonctions, se crer des organes dfinis

formeront un vivantcomme qui, peu peu diffrencis, une nation est un vivant, se munir en un mot de tous
les

lments d'une action vritablement humaine,

autant qu'elle est divine. La vie humaine est essentiellement action, action
visible et

communicative. Physiquement, la crois;

sance et la fcondit

intellectuellement, l'initiation

et l'enseignement; moralement, le progrs et l'apostolat : tels sont ses rles.

personnel

Toute vie

collective,

mme

surnaturelle, si elle

veut tre humaine, sera donc croissance d'un groupe et fcondit de ce groupe par la gnration ou quasi-

gnration de nouveaux membres; initiation

com-

mune par une

autorit surnaturelle, puis enseigne;

ment l'usage des nouveaux adhrents progrs surnaturel du mme groupe, dans la mesure o le progrs demeure possible, etapostolat procdant de son unit. Il n'y a pas deux lois de la vie. Si Dieu se fait

homme en s'exprimant en nous collectivement, comme il s'est fait homme individuellement dans le
il faut bien qu'il en passe, ici et l, par ce a lui-mme qu'il tabli, ne faisant ainsi que s'obira lui-mme. Sans cela, lui aussi sera priv de ses effets humano-divins lui aussi, comme tout l'heure l'me sans corps, sera condamn s'ignorer luimme en tant que donn l'humanit, en l'unit

Christ,

d'une vie collective.


l'guse.

T. I.

74

L'GLISE.

Le divin qui nous est ainsi donn ne prend conscience de soi que dans la mesure o il s'organise et fonctionne selon cette unit qu'on lui prte donc
:

o une hirarchie, un chelonnement de fonctions est une ncessit primorselon


visible,

un ordre

diale.

l'Esprit de Dieu rpandu n'exisque dans des individus sans lien, il cesserait de percevoir humainement son autonomie, a fortiori de

Hors de

l, et si

tait

pouvoir

l'utiliser,
il

aprs l'avoir

fait

reconnatre.

que l'Eglise, donnant un corps Dieu en tant qu'il vit dans le monde par son Esprit, en est le soutien, comme le corps organis est le soutien de l'me.
Saint Gyprien appelait prcisment l'unit des
fidles le corps de Dieu . Il y a rciprocit et solidarit de vie entre ces deux principes, qui se

En

ce sens,

est trs vrai de dire

pntrent et s'associent pour renouveler la face de


la terre.

Et puis

enfin, cette supposition

que

le surnaturel

viendrait en nous, serait en nous sans tre d'abord

en socit, n'est pas plus recevable, ainsi qu'on a pu s'en apercevoir dj, que ses consquences ultrieures ne nous sont admissibles. Nous avons dit, propos de la socit en gnral, que l'homme non seulement est cr jDowr la socit, mais encore, et trs vritablement, qu'il est cr

par elle. Nous mergeons de notre

milieu, dont toutes les influences nous conditionnent. Ce milieu nous est
antrieur, bien loin que ce soit nous, librement, qui Nos liberts y ont affaire; mais elles y

le formions.

SA RAISON D'ETIVE ET SA NATURE.

75

viennent trop tard pour le constituer, et trop en second pour en juger les conditions fondamentales,
contraire nous jugent. qui au Nous avons dit cela contre Jean-Jacques. Nous l'avons dit au nom de l'anthropologie la plus certaine.
Or, on vient de faire voir que l'anthropologie vaut au surnaturel autant qu'au naturel, pour cette raison que la grce ne dtruit pas la nature, mais la perfectionne, et par consquent la suppose; que Dieu, venant en l'homme, subit les conditions de l'homme. Si donc il est vrai que le divin, en nous, se reconnat, se manifeste et devient fcond sous une forme sociale, parce que telle est la loi de l'homme : il sera vrai aussi que le divin doit natre en nous

par une action sociale.


est

L'inspiration purement intrieure des protestants une anomalie qui n'a pu se faire jour que par

raction contre une autorit devenue odieuse.

La

haine de la police cre ainsi des thories d'anarchie. Mais au point de vue doctrine, cela ne se soutient

nous venir, voies du dehors

pas. doit

L'initiation

religieuse,

comme
:

ft-elle surnaturelle, toute initiation, par les

pour la son temps ce


quitte
;

par l'enseignement, l'influence, sanctionner en qu'elle aura reu. L'homme est un tre enseign , a crit Lacordaire en gnralisant, nous dirions C'est un tre
libert ragir et
:

toute initiation, pour lui, procde lement de son milieu social.


initi, et
Il

norma-

faudra donc qu'il existe un milieu humano;

une organisation de la grce capable d'infuser grce par une sorte de gnration spirituelle, sous toutes les formes qu'elle doit revtir en nous.
divin
la

76

L'EGLISE.
:

On ne peut le rpter trop mme le surnaturel, dans son fonctionnement, doit tre naturel disons
;

connaturl, c'est--dire adapt, c'est--dire ordonn, digne de Celui qui fait tout avec nombre, poids et mesure; qui dispose tout avec ordre et suavit.

ceux mmes qui rpugnent . ce prinsont cipe obligs d'y revenir plus ou moins en fait, la nature ne souffrant pas de violences dfinitives.
D'ailleurs,

comme ils le font regret, ils le font ce moiti, qui est la pire faon de faire les choses. Les protestants ont refus l'glise, je dis l'Eglise visible et hirarchique. Or ils font des glises. Et
Seulement,

un contresens, puisque la socit religieuse doit tre une, ainsi qu'il faudra bien le reconnatre. Et c'est aussi une dviation, en ce que le spirituel, priv de son organe propre, se donne en fait des
c'est

organes plus ou moins dpendants de la politique, des intrts de races, des nationalits, qui n'y ont
point affaire.

Mais ils font des glises pourtant, parce que, n'en faisant pas, ils ne pourraient rien faire parce que la vie religieuse telle qu'il leur plat de la concevoir,
;

de quelque faon qu'ils la conoivent, ne pourrait se manifester, se communiquer ou mme se reconnatre autrement que dans un groupe. Lorsque Luther eut bien prouv qu'il n'est pas
et

besoin d'une hirarchie religieuse; que l' EspritSaint se communique chacun, par l tous; qu'un
foyer d'expansion,
saint

un sein

spirituel,

comme

disait
la

Thomas d'Aquin

[spiritualis utrus)

pour

naissance des mes, n'est pas requis; qu'on n'a pas besoin de cet intermdiaire; que chacun est

SA RAISON D'ETRE ET SA NATURE.


prtre,

77

son propre prtre Luther, press par les ralits, en vient dclarer que cependant, pour il convient de confrer le bon ordre qpielquesuns les droits de tous, et que ce seront les lus du
,

peuple qui exerceront le ministre! Comme si le bon ordre, pris ce niveau, tait autre chose que la ncessit, autre chose que la condition impose toute uvre par la constitution
primordiale de l'humanit Il fallait donc y venir d'abord, ou pour mieux dire n'en pas sortir. L'ordre divin ne devrait-il se
!

constituer que par raccroc? et

aux yeux du Dieu

de Luther, l'ordre humain ainsi ncessaire, le bon ordre ne ferait-il plus partie du droit?

On
la

voit l'incohrence d'une telle attitude.


;

Les protestants ne voulaient pas d'glises

mais

nature des choses leur en a impos. Seulement, n'en voulant pas, ils en ont fait qui n'en sont pas.
sait ce qu'elles valent, pour garder la doctrine maintenir l'unit des mes. L'histoire des variations n'est pas finie; mais la courbe qu'elle prend indique assez qu'il faudra un
et

On

jour,

sous peine de ruine complte, rparer ses dbuts par une reconnaissance loyale. Le nant religieux, o s'achemine grand train le protestantisme

libral,

ou alors

l'unit,

par absorption dans l'au-

thentique glise du Christ : telle est l'option propose au protestantisme. En attendant, ses sectes tant des demi-glises, et devant souffrir par l, ainsi que toute demi-

mesure, du double inconvnient d'tre et de n'tre point, elles fournissent nos conclusions une confirniation clatante. Elles subissent la sanction de leur

78

L'GLISE.

refus; elles posent l'affirmation partielle, des faits,


et c'est
elles aussi bien

dire

mme

une double contre-preuve. Songeant que raisonnant part nous, il faut Mme le spirituel doit se donner un corps; le surnaturel doit revtir la forme sociale.
l'glise catholique

Voyons maintenant comment


est ne de cette ncessit.

En comparant le fait au droit, peut-tre auronsnous du droit mme une connaissance meilleure, en mme temps que le fait, sanctionn, se prsentera dsormais nous avec une autorit suprieure, dgag des obscurits que les dissidents de tout
ordre aimeraient entretenir.

CHAPITRE

Vil

LA SOCIT RELIGIEUSE CATHOLIQUE

Nous avons interprt notre appel au surnaturel comme un supplment de cration comme une rcration^ on dit le plus souvent rgnration. Ces
,

mots traditionnels expriment une mme notion de en nous, dans cet ordre. une Or, recration, pour tre harmonieuse, doit se faire, avons-nous dit, sur le plan de la cration antrieure respecte, en vue de cadrer avec elle. Comme donc Dieu ne disposa point de crer et de rgir immdiatement chaque homme; comme il
l'action divine

plaa la famille la base de la socit et un premier la base de la famille : ainsi il a plac l'Eglise la base des rapports religieux humains,

homme
et

Jsus-Christ la base de l'glise.

L'ide de l'Homme-Dieu, chef de l'humanit religieuse constitue en socit, devient ainsi toute naturelle.

Naturelle, entendons-nous bien; nous sommes dans le surnaturel tout pur. Mais je dis que ces notions cadrent bien; que notre humanit sanctifie

procdera normalement,

et

en ce sens naturel-

80

L'EGLISE.

lement, d'un anctre en qui rsidera la plnitude de ce qu'elle est appele recevoir, et que Dieu, qui fait divinement les choses, pouvait rver, sans nous

tonner trop, de s'unir ce chef de la race sanctifie


assez pour pntrer au centre de ce qui constitue

en nous la personne, de sorte qu'on puisse dire L'humanit religieuse est divine en son chef, afin d'tre mieux divinise en ses membres; la chane qui la rattache Dieu a pour premier anneau une
:

pice intermdiaire qui est la fois


afin

homme

et Dieu,

que l'attache soit ferme; afin que la religion, qui consiste en ce lien de l'homme Dieu, atteigne son maximum, et que, par unit dans le Christ, nous mritions qu'on dise de nous comme dans le psaume Vous tes des dieux. Ego dixi : DU
:

estis.

L'incarnation n'est autre chose que l'adoption de l'humanit, reprsente par l'un de ses membres, en l'unit de Dieu, de telle sorte que le lien religieux devienne, en ce cas unique, un lien substantiel,
et qu'ensuite, par solidarit fraternelle avec l'lu divin, toute la race se trouve suspendue, moins

ne s'y refuse en tels de ses membres, Celui d'o dcoule pour elle tout ce qui peut faire sa desqu'elle
tine.

Ne comprenons pas, d'ailleurs, cette incarnation d'une faon qui la rendrait inacceptable aux intelli> gences comme je ne sais quelle descente de Dieu partir des rgions thres sur la terre. Cette
;

imagination, dont se satisfont les simples

que nos

pres, mme instruits, ne redoutaient pas trop, sans en tre dupes, troublerait aujourd'hui ceux qui sont

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.

81

renseigns sur le peu qu'est la terre, sur les immensits astrales, sur l'clatement des cieux procur

par la science. Mais il ne s'agit pas de cela. L'incarnation implique un rapport nouveau entre l'humanit en l'un de ses membres et son Crateur, rien de plus. Et cette nouvelle alliance a ceci de singulier que, dans le Christ, elle est substantielle. Mais rien de nouveau en Dieu ne s'y manifeste, et

moins que tout un dplacement selon l'espace, ni davantage, par consquent, une prtendue conscration de l'erreur gocentrique. Voyons par l'intrieur ce qui est intrieur. Dieu n'habite pas spcialement les espaces. Dieu n'a que
faire des
et elles lui

grandeurs et des petitesses. Il les produit sont relatives sans que lui-mme puisse

en tre affect.

Dieu est partout, en tout, intimement et perptuellement crateur. L o l'on a besoin de son action, il y est. Il y tait dj. Il y tait comme donnant l'tre; il y sera comme donnant le meilleur tre. Et s'il est bon que l'un de nous, comme arrach soimme, soit assum en lui, afin qu'en ce point d'humanit toute la race touche son Dieu, ainsi qu'un cercle touche en un point de sa circonfrence la tangente infinie : pas n'est besoin pour cela de voyage. L'omniprsence divine aura simplement l son cas maximum. Ce que les panthistes disent de tout, nous le dirons d'un seul tre, et pourrait-on se scandaliser de ce que nous confessions : Le Christ est Dieu, quand tant de grands hommes, d'Anaximne Spinoza, Vacherot, ont dit : Tout est Dieu? Quand l'humaine nature, dit saint Thomas
5.

82

L'GLISE.

d'Aquin, fut conjointe Dieu par le mystre de l'incarnation, tous les fleuves des bonts naturelles,

comme remontant
cipe.

Ce Dieu, qui

leur cours, revinrent leur prinavait dvers les biens de la

nature, les voyant faire retour par l'assomption en lui de la nature humaine, fit couler dsormais sur
les

hommes non plus seulement en tant que Dieu, mais en tant que Dieu et homme, tous les torrents de ses grces. Car de sa plnitude nous avons
tous reu, grce

pour grce*

Ce passage
reste, je dis

introduit

une ide nouvelle, savoir

que l'homme, assum en Dieu, y entrane tout le parmi les choses qui composent son milieu naturel, qui sont l'homme prolong, l'homme d'en bas, quelque chose comme le bain nutritif dans lequel plonge l'enfant natre et o il trouve sa
nourriture.

De

telle sorte

que

c'est l'univers

humain

avec l'humanit, que Tincarnation divinise, et la religion s'tend lui, par nous, comme elle s'tend

nous par le Christ. Quoi qu'il en soit de

cette notion, sur laquelle

nou.s devrons plusieurs fois revenir,

'Homme-Dieu

est donc, dans le systme chrtien, le point de dpart de la religion authentique.

Plac aux confins des deux domaines qu'il s'agit relier, comme la pointe aimante qui plonge au ciel en demeurant relie la terre, il nous donne Dieu et il nous donne Dieu. Il rsume en son cur,

de

aprs les longues prparations sculaires, venu en la plnitude des temps, dit saint Paul, tout l'effort religieux du monde, et il est, en tant que Dieu, la
1.

Prologue sur

le III" livre

des Sentences.

SA RAISON D'ETRE ET SA NATURE.

85

rponse substantielle cette immense aspiration. L'humanit cherchait son Dieu partout elle l'a trouv un jour en soi. Ce Dieu, qui l'enveloppait mais trop depuis toujours d'une influence active, encore et jamais reconnue, avait perc sur partielle un point la cloison; il avait fait irruption dans la
:

masse humaine,
collective.

et,

par la dification personnelle de

l'un de nous, se prparait oprer la divinisation


Dieu s'est fait homme afin que l'homme ft fait Dieu , a crit un Pre de l'glise. Notre lvation au surnaturel dcoule de l'uvre surnaturelle par

excellence appele grce d'union. Si l'Esprit de Dieu, rpandu en chacun de nous parla grce, est comme l'me de notre me, le mme

Esprit rpandu dans l'humanit y jouant le rle comme d'une me collective, il convenait que cette

me
tte

du grand corps, qui

se manifestt d'abord, en sa plnitude, dans la est le Sauveur. Le Christ

est la tte

de l'Eglise et le Saint-Esprit en est l'me ^ a crit, aprs saint Augustin, Lon Xli. Sous ces images, la pense se retrouve bien nette.
tte est la partie du corps o le principe de vie qui est en nous se rvle de la faon la plus imm-

La

diate et la plus puissante; l'action vitale semble partir de l. Ainsi la vie spirituelle qui a pour prin-

cipe l'Esprit divin se rvle en sa plnitude

dans le

Sauveur, et de organis de ses

l,

par drivation, dans le


.

groupe

membres

C'est au baptme du Christ, que la tradition chrtienne place le point de dpart extrieur de cette investiture.

Dans

la

colombe symbolique, figure de

84

L'GLISE.

l'Esprit; dans l'ouverture des deux et la voix qu'on entend, proclamant les divines complaisances, les

aptres ont vu comme l'appareil d'un sacre. Il a t sacr, dit saint Pierre, par le Saint-Esprit et la vertu de Dieu. C'est le dbut officiel du ministre

vanglique et le berceau de l'Eglise. Aprs cela, Jsus prche la doctrine il constitue un embryon de hirarchie en choisissant les Douze et en plaant leur tte Simon Pierre il dcrte les
; ;

pouvoirs sociaux par des dclarations solennelles : Qui vous coute, m'coute; qui vous mprise, me mprise ce que vous lierez sur la terre sera li dans le ciel; ce que vous dlierez sur la terre sera
;

dli dans le ciel. Il donne au chef que d'avance il a appel Rocher [Kpk], comparant ainsi son uvre un difice, les clefs de cette citadelle imprenable : Tu es Pierre (littralement Rocker) et sur cette pierre J'tablirai mon Eglise, et les portes de l'enfer (c'est--dire de la mort et du mal) ne prvaudront

point contre elle


Il

meurt
XVI,

il

se rvle de

(Matthieu, xvi, 13). nouveau vivant et ritre

l'expression de ses vouloirs (Matthieu, xxviii, 19-20;

Marc,

15-18; Jean, xx, 19-23).

Il

monte au

ciel, c'est--dire qu'il obtient sa gloire personnelle, prmices de la ntre, et il s'assoit la droite de

Dieu

participant sa puissance mondiale, tandis


les nations, reoivent

que les Douze, envoys pour


tiser toutes

enseigner et bap cet effet line

effusion nouvelle de l'Esprit dont les formes


cial

sym-

boliques soulignent une fois de plus le caractre so-

de son uvre.
travail,

L'humble groupe primitif au

de suite on

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.


voit,

85

sous la pousse des circonstances et par l'action germinatrice de l'esprit, l'embryon se dvelopper,

les

torit dfinir

linaments de la hirarchie se diffrencier, l'aupeu peu ses attributions, les rites se

prciser et s'organiser conformment aux besoins de la vie nouvelle.

Et que cela se soit fait en partie tout seul, ainsi que dj nous le notions, il en est qui essaient d'en faire une objection, comme si l'glise tait une uvre de hasard. Mais cela prouve, au contraire, que c'est une uvre de vie.

Le
Il

va-t-il,

vivant, lui aussi, pousse tout seul. Quelqu'un au sein de la mre, en disposer les membres?

y a l un principe de vie qui veut se manifester, et qui ne peut le faire que dans et par un organisme
tels caractres.

ayant

De mme, l'Esprit divin apport au monde par Jsus


ne peut se manifester que dans et par l'Eglise, et il le prouve en se la donnant lui-mme, en fabriquant pice pice, d'un mouvement continu, sans nul plan arrt d'avance chez aucun des humains qui y participent, et de telle faon pourtant qu' la fin, aux yeux de tous, amis ou adversaires, l'organisation
qu'elle fait voir se trouve tre la plus puissante, la plus souple, la plus riche en ressources, la plus

prcise en ses fonctions, la plus adaptable toutes


les situations particulires, la plus capable la fois de conqute et de gouvernement, la plus semblable

ce filet aux mailles serres et infrangibles auquel Jsus avait voulu la comparer quand il avait dit
Pierre sur le lac
:

Je ferai de toi un pcheur

d'hommes.

De

cette faon, le principe divin introduit dans le

86

LE6LISB.
tant devenu social, parce

monde

que l'homme est de sanctifier les hommes social, pourra essayer tels qu'ils sont, de mme que le Sauveur sera continu dans le monde tel qu'il est Dieu et homme.
il
:

tant que l'Eglise sera visible, et compose d'hommes, et fonctionnant selon un mode humain,
l'glise sera

En

humaine; en tant qu'elle sera anime de l'Esprit de son Christ diiBfus en elle, l'glise
sera divine.

Dieu s'est fait homme et un dans l'glise, sous une forme participe et cette fois collective, Dieu sera humanit et l'humanit Dieu. Comme mon Pre m'a cette formule de misenvoy, ainsiJe cous envoie sion indique le lien serr qui unit ces deux termes un homme divinis dans le Christ notre humanit divinise dans l'glise.

En Jsus-Christ, homme est Dieu


:

y>

Comme Jsus

individu reprsente le divin et le fait


:

agir dans la forme d'une vie individuelle ainsi l'humanit religieuse, qui porte aussi par lui et par son Esprit Dieu en soi, le fait agir dans la forme d'une
vie collective.

Par

l se retrouveront

condamnes les conceptions


qu'elles
le droit

individualistes,

mme sous la forme attnue

voudraient prendre pour avoir encore chrtiennes.


Je fais
il

de s'appeler

lequel

au systme protestant d'aprs en effet, d'accepter le Christ comme chef de race au surnaturel mais en se rattachant lui chacun chacun, par l'vangile et par
allusion

y aurait

lieu,

l'inspiration intrieure.

Aprs cela seulement, reconnaissant qu'on a de

SA RAISON D:TRE ET SA NATURE.

87
,

lui une mme pense impliquant adhsion active on formerait une glise. L'glise serait ainsi la collection de ceux qui ont adhr d'abord, titre individuel, aux enseignements et l'influence du Christ. Comme si je disais Pour tre Franais, il faut d'abord croire Clovis, adhrer aux traditions qui le relient nous, surtout aux plus lointaines, et parla devenir Franais. Ou encore Pour faire partie de l'humanit, il f?Lut d'abord croire en Adam, accepter les traditions com: :

crit Schleiermacher, fait de l'individu avec le Christ de dpendre rapport son rapport avec l'glise. Le protestantisme fait dpendre le rapport de l'individu avec l'glise de son rapport avec le Christ. C'est bien cela en effet, et l'on a le droit de se demander lequel des deux systmes est connaturel l'homme, et si le connale

munes de la race, et par Le catholicisme, a

l s'incorporer l'humanit.

turel est la rgle


vrai.

mme du surnaturel, ainsi que nous en sommes convenus, lequel des deux est le
Un homme
s'veille

dans son milieu.

Il

prend

conscience de soi et de sa qualit d'homme, comment? En remontant aux anctres lointains, pres de la race, avec lesquels il se mettrait en rapport

par l'tude? Non; par une initiation dont le milieu immdiat, le milieu contemporain est la source. Avec les hommes d'autrefois, nous ne sommes en rapport que par ceux qui les ont continus et qui
les reprsentent

pour nous, savoir

les

humains

d'aujourd'hui.

Prenons
en gnral,

le fait patriotique
il

au

lieu

du fait humain

en sera de mme.

88

L'GLISE.

Un homme

s'veille

dans une patrie.

Il lui
il

appar-

tient avant de la choisir. Devenu

homme,

s'y

donne

librement ou s'y refuse, acceptant oU rejetant les consquences de ce don. A partir de ce moment, il est un citoyen, ou le contraire mais cet acte de libert est relatif sa patrie telle qu'elle vit autour de lui, en lui, et seulement aprs, par cet intermdiaire, aux fondateurs de cette patrie, dont l'uvre poursuivie travers le temps vient d'aboutir, entre
;

autres faits contemporains,

Le chemin

est le

mme

sa propre naissance. par lequel les anctres

lointains ont pouss jusqu'

lequel je puis faire cience que j'en ai et

moi leur action, et par remonter jusqu' eux la consin-

ma reconnaissance.

Le premier homme ne m'a pas engendr sans


termdiaire
:

ne suis point rattach lui sans intermdiaire. La chane des traditions nous rejoint tradition dvie en venant moi, tradition du souvenir en remontant. Mais la premire ralit pour moi,
ainsi je
:

ce n'est pas
le nid

Adam:

c'est

mon milieu

immdiat; c'est

o je

me

suis veill, oiseau fragile et qu-

mandeur, sur le duvet des tendresses familiales, dans la croise des branches d'une ligne double, au milieu du feuillage chantant de traditions maternelles et initiatrices, sur la vieille souche franaise. Transportez cela dans l'ordre religieux, vous direz : Le chrtien s'veille au sein d'un groupe religieux qui est l'Eglise. Il en vit tout d'abord, avant de la juger et d'en rechercher les sources.
Elle le cre spirituellement, par le baptme et par l'initiation, comme la famille le cre, comme la
patrie le cre, avant qu'il les reconnaisse. Elle lui communique la. vie qui est en elle, vie sur laquelle

SA RAISON D'TRE ET SA NATURE.


il
;

89

ragit, car nous ne sommes point passifs mais dont la source est l, dans le milieu vital sculairement man de Jsus-Christ.

jour, devenu capable d'agir et de penser par lui-mme, il est mis en demeure par la vie de sanc-

Un

tionner ce qu'il a reu ou de le rejeter. S'il le rejette, l'Eglise n'existera plus pour lui tout au moins il le
;

gardera ses liens avec l'glise et par l, mais par l seulement, il se sentira en rapport avec ce que l'Eglise reprsente, qu'elle continue travers le temps, et dont elle verse l'influence toule Sauveur et le trsor divin qui est jours jeune en lui pour nous tous. Mais imagine-t-on que le chrtien n aujourd'hui saute par-dessus son milieu pour aller, au moyen de l'histoire, trouver le Christ, les Aptres immdiats du Christ, les docteurs de l'Eglise primitive, et ainsi, d'ge en ge et d'anneau en anneau revenir son milieu pourlejuger en fonction des antcdents historiques? Voil de l'individualisme extranaturel et artificiel s'il en fut Les protestants, non plus que les autres, ne s'y tiennent pas en fait, parce que ce n'est pas possicroit. S'il sanctionne, il
:
, !

ble. Ils font comme nous, initiant leurs fidles et les in-

vitant reconnatre en eux les continuateurs du Christ.

C'est bien ainsi que l'entend toute recrue. Or, comme cela est faux en doctrine protestante,

on

se trouve en pleine incohrence, laissant aller la vie d'un ct, maintenant la doctrine de l'autre. Le tout

du centre catholique,

parce que, au dpart, voulant se sparer, avec Luther, il fallait bien forger une thse

sparatiste; thse qui, logiquement, inviterait ensuite les autres se sparer de vous. Le principe d'miettement du protestantisme est

90

L'EGLISE.
;

Nul n'y peut chapper. On s'y essaie on se cramponne mais on a beau se cramponner, on glisse, et c'est la revanche des conditions de la vie contre ceux qui les repoussent en les subissant. Le catholicisme est autrement logique et pratique en ses affirmations. Voulant nous relier au Christ pour que le Christ nous relie Dieu, il considre que si le Christ nous relie Dieu par le moyen d'une humanit visible, et en socit, parce que nous sommes des tres sensibles et sociaux, nous devons
l tout entier.
;

tain,

tre relis lui, Christ, dsormais invisible et loindans des conditions toutes semblables et pour

les

mmes

motifs.
il

Ayant admis le principe,


les consquences.

en faut observer toutes

Nos docteurs catholiques l'ont bien vu, et c'est pourquoi plusieurs d'entre eux appellent l'Eglise une incarnation permanente du Fils de Bieu, pour dire qu'elle prolong le Sauveur sous forme sensible et qu'elle l'panouit dans le social, afin
le sensible et le social, qui rpondent notre nature, nous puissions participer la sienne.

que par

Dieu.
s'il

Dieu s'est fait homme afin que l'homme ft fait Mais Dieu ne se ferait pas vraiment homme, ne se faisait socit, et l'homme ne serait pas fait
si

attaches et par leur forme sous sociale. Tout se moyen, par consquent et l'on ne ter une tient, ici, peut pierre sans tout la ruine. jeter

Dieu,

ce n'tait avec ses

sera bon, voulant tout garder, d'prouver quel point tout repose sur cette premire prsupposition :
Il

d'abord les caractres de l'glise, ensuite ses prtentions et sa vie.

LIVRE

LES CARACTRES GNRAUX DE L'GLISE

CHAPITRE PREMIER
l'unit de l'glise

L'essence d'un tre est toujours la source de tous ses caractres, statiques ou volutifs. La forme du chne, la consistance du chne, la dure et les diverses fonctions de la vie
lation

au chne ne sont que la rvdu germe cach dans le gland mystrieux que
;

la terre couvre.

Ainsi, l'essence divine et humaine de l'Eglise son caractre de Christ socialis, de Dieu donn l'homme par l'Esprit-Saint en la forme de l'homme, qui est sociale, et d'homme uni Dieu par le mme Esprit en la mme forme et en vue des mmes des-

tines

: cette essence de l'Eglise nous expliquera tout. Elle nous explique d'ahord son unit.

On

appelle ainsi la proprit de l'glise en vertu


elle

de laquelle

demeure

indivise

dogmatiquement,

hirarchiquement, rituellement, l'gard de tout l'essentiel de ce qu'elle porte. Une seule croyance, un
seul gouvernement,

un

seul culte

cela

pour tous les

temps

et

pour tous les pays

comme en chaque temps

92

L'EGLISE.
:

et

en chaque pays grand corps.

c'est la

premire ncessit de ce

On conviendra, ncessit clate.


l'homme
sociale,

en

se ressouvenant,

que cette

Si l'glise n'est autre chose que l'union de Dieu et l'union de l'homme Dieu sous la forme

comment y aurait-il plusieurs Eglises, ou comment y aurait-il division dans son sein, l'gard
de ce qui, prcisment, nous assemble ? Plusieurs glises, dans cette supposition, cela signifierait ou pluralit de Dieu, ou pluralit de l'homme en tant qu'il a rapport Dieu. Si Dieu est un, et si l'homme aussi est un, dans le Christ, pour s'unir Dieu, il ne peut y avoir qu'une glise. De Dieu et de l'homme, en elle, une unit nouvelle surgit : celle de l'organisme humano-divin dont le Saint-Esprit est l'me et dont tous les humains qui y consentent forment le corps. Quand Jsus-Christ quitta ce monde, de mme qu'il adressa aux siens comme testament une exhortation l'amour, c'est--dire l'unit pleine : ainsi adressa-t-il comme dernire prire son Pre ce cri Pre, qu'ils soient un! qu'a relat saint Jean Comme toi tu es en moi; comme moi je suis en toi : ainsi, qu'eux-mmes soient un en nous. Toute la religion est dans ces mots. Et l'union dont ils parlent est videmment une union morale mais le moral se continue naturellement dans le social. Cette consquence, cet panouissement naturel, nous en avons dit assez la ncessit, et le Sauveur y a pourvu, lui qui a organis ce qu'il appelait d'un terme admirable le Royaume des cieux sur terre,
: ;

c'est--dire l'glise, et qui lui a

donn un

chef.

SES CARACTERES GENERAUX.

93

Or, sa prire exprime fond le motif de cette unit religieuse. tre un ensemble, aiin d'tre un avec le
Christ, en Dieu, c'est la religion rattache l'incar-

nation

notre lien

c'est l'unit religieuse rattache l'unit de : le Christ, et par l l'unit de notre

objet : Dieu. C'est la lettre, qu'il faut prendre

ces choses.

De mme que

l'unit

du Christ
:

et

de Dieu n'est

pas davantage l'upas uniquement unit morale nit des chrtiens ne doit consister en des sentiments qui ne trouveraient pas d'expression extrieure.

carnation

L'union du Christ Dieu est personnelle, par l'innotre union entre nous et avec le Christ
;

doit tre sociale, en tant qu'incarnation continue. Aussi, ce sens de l'unit est-il aigu ds les pre-

miers instants de la vie chrtienne. Partout o l'on est trois, l il y a une glise , disait TertuUien : Ubi trs, ibi ecclesia. Ces groupes restreints, locaux, isols relativement par les difficults de communication, essayaient de se donner, chacun, une image de la grande unit en se serrant autour de l'vque.
L'unit d'vque et
la

communion avec
est

l'v-

en effet la forme chaque glise, la plus visible et la plus immdiate d'unit religieuse. Aussi les premiers sicles y ont-ils insist vivement. L o est le pasteur, dit Ignace d'Antioche, suivez-le
II, 1).

que, dans

comme
l

des brebis

L o

parat l'vque, l doit tre la

[Ad Philad.j com-

munaut,

comme

est Jsus-Christ, l est l'-

glise catholique

[AdSmyrn., viii, 2). Mais ces communauts parses se sentaient unies

94

L'EGLISE.
le
y>

corps du Christ selon l'elles ne forde saint Paul nergique expression maient qu'un cur et qu'une me. Au dbut, c'est l'glise de Jrusalem, premier ainsi foyer de la foi, qui est le lien des chrtiens la mre, pendant les mois de gestation, garde l'unit vitale de son fruit. Aprs la venue Rome de saint Pierre, c'est Rome qui deviendra la mre des

fond. Elles taient

glises.

Les voyages des aptres, leurs rapports entre eux, leurs lettres ne contribuent pas peu entretenir le

sentiment

de

l'unit.

Quelques-unes des

ptres sont de vritables circulaires, des encycliques. Leur contenu, plus encore que leur forme,

indique la capitale importance de l'union. du Christ est-il divis? dit saint Paul.

qu'un Seigneury une foij tous, qui {agit) par tous, qui [est) en tous. Remarque-t-on les admirables prcisions de cette formule ? Un seul Seigneur, c'est--dire un seul Christ, unissant en soi par solidarit spirituelle tous ceux qui se rangent sous sa conduite une seule foi qui tablit cette solidarit un baptme, qui en est le signe; un Dieu, qui reoit du Christ, en qui il habite, toute sa famille d'lus, et qui, ainsi tabli en unit de vie avec elle, agit par tous pour faire son uvre, agit en tous pour les sauver c'est toute la
;

Le corps n'y a un baptmej un Dieu pre de

Il

conception chrtienne. Si une telle unit tait rompue, vraiment le Christ serait divis puisque de lui et de sa famille
,

d'tres

il

se fait

un

seul corps en Dieu.

Aussi l'hrsie, le schisme, la premire sparant selon la doctrine, le second selon le gouvernement,

SES CARACTERES GENERAUX.

95

l'autre, sont-ils

chacun des deux tant d'ailleurs une semence de considrs ds le dbut comme de malheurs, et, de la part de ceux qui les progrands comme de grands crimes. voquent, Au cours des temps, l'unit catholique ne fera que et nous se concentrer davantage. Un organisme s'unifie venons de voir que notre glise en est un

d'autant plus que la diffrenciation s'en accrot et que les fonctions s'en multiplient, pourvu que cette

non du dehors, mais du principe interne qui cherche se rvler d'une faon plus riche.
diffrenciation procde

L'homme est plus un que l'hutre ou le protozoaire. La preuve en est que le protozoaire sectionn demeure vivant qu'on essaie de scier un homme!
:

Ainsi l'glise d'aujourd'hui, beaucoup plus complique, est cependant plus une que celle des premiers
ges, parce que sa complication est le rsultat d'une pousse interne, celle du principe divin qui veut se

manifester toujours plus qui pour cela se cre des organes, mais sans cesser de les dominer, de les
;

nombre

orienter vers ses propres fins, d'autant plus que leur est plus grand et plus grandes leurs res-

sources.

Quand on parcourt du regard l'ensemble de


toire chrtienne,

l'his-

on se rend compte que les crises schismatiques y perdent chaque jour en importance. Rappelons-nous le mot pouvant de saint Jrme Le monde, un dcrivant l'arianisme jour, se rveilla arien. Rappelons-nous le grand schisme d'Occident, qui dura trente-neuf ans, et durant lequel
:

trois papes, trois reprsentants

se partagrent l'adhsion des meilleures

prtendus de l'unit, mes.

96

L'EGLISE.

Il ne s'agissait l, il est vrai, que d'une question de personnes, non de principe. Nul ne voulait faire une glise part; mais chaque groupe et t dispos dire, l'instar de Louis XIY : L'Eglise, c'est moi. Cette preuve fut vaincue. Mais aujourd'hui, on n'en voit mme plus la possibilit. La Rforme, aujourd'hui, avec le caractre schismatique qu'elle montra, ne serait plus possible. Le schisme grec encore bien moins. Nous constatons le progrs de l'unit catholique chaque fois que, du dedans ou du dehors, une cause de division religieuse intervient. La raction unitaire se fait voir chez nous de plus en plus puissante, en dpit des divergences

individuelles invitables, et d'ailleurs utiles. L'preuve de la Sparation, en France, en a t

un un grand exemple. Quelques-uns escomptaient schisme. On a pu voir que le temps des schismes est pass. Les quelques plumitifs et les deux ou trois
farceurs qui se mirent en avant pour former des
cultuelles schismatiques, qui songe eux maintenant ? L'Eglise possde son unit elle la dfend, et elle supporterait pour la dfendre de bien autres
;

preuves. Au dedans, cette fois, la crise du modernisme a t plus probante encore. Elle provenait d'une certaine dispersion des esprits dans des directions qui avaient pu paratre lgitimes; dont quelques-unes
l'taient, mais o le discernement tait dlicat, la prudence ncessaire. La prudence fit dfaut, peuttre d'autres choses encore. Chez quelques-uns, l'hrsie s'ensuivit; chez d'autres, les thories aven-

tureuses, l'oubli des contacts ncessaires entre les hommes d'avant-garde et le gros de l'arme en mar-

SES CARACTERES GENERAUX.

97

che; de la continuit ncessaire entre l'avenir et l ? pass. Qu'en est-il rsult Une crise de reconcen-

que certains trouvent excessive qui en tout cas dmontre la volont de vie en un dont nous notons le progrs dans l'Eglise. Notre unit est donc intacte. Sauf quelques sacrifices douloureux, demeurs individuels, notre glise n'a subi nulle dfaite. Je n'ai perdu aucun de ceux que vous m'avez confis, except le fils de perdition , avait dit le Sauveur. Ainsi en sera-t-il de plus en plus. La crise prsente n'est pas nouvelle. Elle a commenc au concile de
tration unitaire
j

Trente les protestants le savent bien. Le concile du Vatican et le Syllabus en ont marqu la seconde
:

tape. L'affaire

du modernisme

est la troisime.

Nous

ne verrons pas la quatrime. Mais nous savons que l'glise s'y retrouvera elle-mme avec une exprience de plus, avec des garanties d'unit plus solides.

L'humanit va en chelons. La vie sociale,

reli-

gieuse ou civile, aussi bien que la vie individuelle, est une suite de crises qui se dnouent. L'tre bien
constitu, a fortiori l'tre divinement constitu tire de l son progrs et fait son uvre.
D'ailleurs, cette unit de l'glise, qui s'affirme ds dbut et va croissant, est compatible avec une varit trs riche, relativement ce qui n'est pas
le

l'essentiel

de la vie commune.

la plante, qui utilise diversement les divers milieux et s'y rvle diverse, tout en gardant
l'unit foncire et les caractres

Comme

priment

ainsi l'glise d'Orient

gnraux qui l'exou d'Occident, l'6

98

L'GLISE.

ou d'aujourd'hui prouve une richesse d'adaptation qui a toujours fait l'admiration de l'historien et de l'observateur sagace.
glise d'hier

En 1874, Disraeli disait au parlement anglais : Je ne puis me le dissimuler, la religion catholique


un organisme puissant,
et
s'il

est

dire, le plus puissant qui existe aujourd'hui.

m'est permis de le Celui


;

qui parlait ainsi reprsentait


tait protestant
;

un grand empire

il

quelque mrite de son au-dessus placer groupe religieux, au-dessus de l'empire anglais, le plus grand empire des mes.
peut-tre avait-il

Or, au dedans de cette grandiose unit, nulle vie particulire n'est gne, nulle autonomie provinciale ou nationale ddaigne, nulle libert thologique nie, nulle particularit rituelle mal juge, condition de garder ses bornes. On est bien plus facile sur le dtail, quand on est sr de garder l'ensemble. Si Lon XIII a pu dlier
les rites orientaux, c'est parce que le concile du Vatican assurait l'unit quand mme, et si demain

quelque gnie envoy de Dieu incorpore la thologie chrtienne, comme saint Thomas le fit de son temps, toutes les tudes contemporaines, ce sera parce que d'abord on aura bien marqu les frontires entre ce qui est acquis et irrformable d'une part; de l'autre, ce qui demeure souple et qui est matire
d'avenir.

Je n'ai pas insister sur ceci que notre unit religieuse, fonde en Jsus-Christ, a pour moyen visible,
lui

parti,

ou pour mieux

dire,

lui prsent,

mais

d'une prsence mystrieuse, celui en qui Jsus se fait voir agissant par dlgation : le Pape. Succs-

SES CARACTERES GENERAUX.

99

seur lgitime de Pierre, en qui le Christ voulut que

s'exprimt aprs lui l'unit dont il est le lien, le Pape exprime cette unit pour nous; il la maintient en rassemblant dans ses mains toutes les rnes, afin que le char sacr ne dvie point dans des chemins

o il trouverait sa perte. Mais nous aurons revenir sur ce rle. Je rappelle seulement que notre unit, visible en
s'largit jusqu' envelopper l'autre, comen soi ce que nous appelons de ces beaux prenant mots V Eglise militantey V Eglise souffrante^ V Eglise triomphante, parce que. videmment, il y a continuit entre les groupes divers d'une arme, d'une nation conqurante, soit que les uns aient abouti dj l o l'on va; soit que d'autres gisent, blesss, dans les fosss d'o l'on se relve soit que d'autres combattent loin des remparts. Cette unit travers les mondes est une des

ce

monde,
:

belles penses chrtiennes. Le nom qu'elle porte : la communion des saints, est une locution sublime. Il y faut ajouter l'unit travers l'histoire. Car,
tels qu'ils sont

nos disparus demeurent un avec nous maintenant, nous ne mettons pas en oubli ce qu'ils furent jadis nous en vivons par des commmorations qui ressuscitent le pass; nous repassons en esprit dans les chemins d'autrefois, comme nous suivons par nos prophties les sentiers de
d'abord,
si
;

l'avenir.

L'humanit se compose de morts autant et plus de vivants ce mot positiviste est chrtien aussi, que avec cette correction que les morts, pour nous, sont autre chose que des ombres mentales. L'existence subjective que leur prtait Auguste Comte a pour

100

L'EGLISE.

tive cent fois

appui solide une existence extraterrestre plus objecque la ntre, dgage de la matire absorbante et limitatrice. Mais cette existence en nous est pourtant une

Par nous, l'histoire est; ce qui fut est gard aux trsors de l'tre; l'vanoui se rgnre et refleurit, nos hommages et nos imitations vertueuses
ralit.

de gnration en gnration, perptuellement agissant et perptuellement jeune. Defunctus adhuc loquitur peut se traduire, en gnralisant Ce qui est mort, cit. Et l'unit de l'glise l'enveloppe. Quiconque lirait, sans rien savoir, le Canon de la
le rendent,
:

messe, croirait volontiers que Pierre et Paul, Jacques et Jean, Barthlmy et Matthieu, Lin et Clment,
Corneille et Cyprien, Cosme et Damien, Flicit et Perptue, Agathe et Lucie, Agns et Ccile, tous, aptres, martyrs, vierges ou confesseurs sontvivants.

En effet, ils sont vivants, mme d'une vie temporelle, comme la jeunesse du monde est vivante dans la nature actuelle comme les hros ponymes sont vivants
;

tant que vit la socit qu'ils ont amorce. Ensuite, l'unit chrtienne du pass ne s'arrte

pas ceux qui vcurent proprement notre vie religieuse elle enveloppe les prparations de la foi, ses dpendances, ses moyens et mme ses obstacles, pour autant que les utilise Celui qui a fait dire son aptre '.a Tout estpour les lus Toutes choses cous appartiennent Personne ne peut rien contre la
:
;

Or, cela, dbuts de l'histoire. S'il a t dcid de toute ternit que l'humanit touche Dieu en un point, c'est ds l'ternit

vrit, tout le

monde

travaille

pour elle.

c'est toute l'histoire, depuis les

que ce point central doit tout voir s'orienter vers

lui,

SES CARACTRES GNRAUX.


les sicjs aussi tien
si

101

que les races. Il en est comme l^can des ges un immense rocher ft tomb. L'ondulation se poursuit dans tous les sens; toute la mer vibre, sous la lumire du ciel rpercute par les milliers de miroirs vivants que sont les consdans
^e

ciences des

hommes.
;

Celui qui doit venir


:

Celui qui vient

Celui qui est

venu ce sont les trois noms du Christ par rapport au temps, comme le Fils de l'homme est son nom par rapport aux races. Et cela se rejoint; car ses noms temporels lui reviennent du fait mme qu'il est Fils de l'homme, l'homme tant une dure aussi bien
qu'une multiplicit permanente. Enfin l'unit chrtienne inclut aussi l'avenir. Car

dans la pense cratrice, qui est hors du temps, et dans la pense rdemptrice qui s'y adapte, l'humanit perd en quelque sorte son caractre successif; elle est tout entire prsente les trsors de l'avenir se joignent ceux du pass pour composer la richesse du Sauveur. L'humanit est comme un homme unique qui subsiste toujours , a crit Pascal. L'humanit unie au Christ est donc cet homme unique dont la vie est seulement commence, et qui attend l'ge mr et la vieillesse, aprs la jeunesse du monde. Ses tats non encore raliss ne sont pas moins ses tats; ses membres venir sont ses membres. Vous tes dj en Dieu, unis au Christ avec moi et avec ceux qui nous prcdrent, mes frres de l'avenir Par l se trouveront exclues certaines suppositions qui se croientprogressistes, qui sont simplement ngatrices des bienfaits divins, ngatrices du Don qui nous a t fait par l'incarnation.
; !

6.

102

L'GLISE.

Etant donn l'incarnation, il seraft fou de supposer un point de dpart nouveau de vie religieuse. Quel prophte y prsiderait? Parlant en son propre nom, tout annonciateur nouveau ne serait

qu'un antchrist parlant au


;

nom du

Christ,

il

ne

fe-

rait qu'expliquer, dvelopper, et cela suffit l'glise.

L'Esprit divin en mission permanente au milieu de nous n'a pas d'autre travail.

Ceux qui rvent de rvlations successives et qui attendent pour plus tard de nouveaux Messies, ceuxl, d'abord, retardent car pour autant qu'on puisse
;

le prvoir, le conflit de l'avenir, comme celui du prle christianisme, ou rien. Mais sent, sera celui-ci en tout cas, ils font de Jsus autre chose que ce qu'il
:

y voient le rabbi galilen de Renan voient pas le Fils de l'homme.


est
;

ils

ils

n'y

Bien mieux, dans l'unit de l'Eglise doit tre inclus d'une certaine faon ce monde matriel, que l'humanit n'a pas seulement pour thtre de ses destines, qu'elle a pour associ et pour conjoint.

une illusion, comme le prtendent cerde nous tains, distinguer du monde; mais c'en serait une de nous voir en discontinuit complte avec lui. Notre me est incarne, disions-nous or la

Ce

n'est pas

chair, qu'est-ce donc, si ce n'est

un fragment

d'uni-

vers amen, par assimilation, en l'unit substantielle de notre tre mais sans cesser de faire partie, fonc;

tionnellement, du grand ensemble auquel nous l'empruntons sans l'en dtacher.

La nature vit en nous comme nous vivons en elle. Ce que nous n'assimilons pas, nous essayons de le
rgir,

en jetant de toutes parts autour de nous

tel

SES CARACTERES GENERAUX.


le rtiaire

103

le filet de la pense o se prendront plus ou moins les ralits vaincre. Par le travail intelligent, nous nous incorporons le monde je dis celui qui est avec nous en syn-

antique

thse vitale. Et ce que notre puissance nous n'atteint pas, la puissance de Dieu l'atteint et nous le subordonne. Tu as tout prostern sous ses pieds ,
dit le Psaume parlant Jhovah de sa crature raisonnable. Tout est pour les lus, faut-il dire ici

encore.

Aussi les volutions de la terre font-elles partie de l'histoire humaine, soit qu'on suppose la vie labore peu peu et surleve invisiblement jusqu'

l'homme,
gissant

soit

qu'on se reprsente ce dernier suret corps des

mains cratrices, mais une laboration du milieu naturel qui aprs longue est pour lui un habitacle, un nourricier, un collaborateur.

me

Formant donc entre nous une unit par l'glise, nous introduisons dans cette unit ce qui fait corps avec nous et obit aux mmes fins. La matire devient Royaume de Dieu au sens chrtien, comme elle est Royaume de Dieu au sens spiritualiste. Et de mme que nous avons dit l'glise une, c'est l'humanit religieuse dans la mesure o elle adhre Dieu par le Christ, nous devons dire aussi l'Eglise une, c'est le monde, dans la mesure o il sert les desseins d'amour que Dieu a conus, dont le Christ
:
:

est l'iiniversel

moyen.

finir, ces deux points de vue : de l'histoire et l'unit du monde dans leur rapport avec la vie sanctifie, nous arrivons comprendre que notre unit a pour cas limite, dans l'es-

Rejoignant, pour

l'unit

104

L'GLISE.
:

pace et le temps, la ralisation du rve de Paul Tout soumis aux lus, et les lus au Christ, et le Christ Dieu. Unit sublime, qui assure, au profit des fils de Dieu disperss dans le monde et dans l'histoire, tout ce dont l'effort universel est la recherche, ce que le philosophe Kant appelle d'un mot abstrait, mais typique, le rgne des fins.

CHAPITRE

II

LA SAINTET DE l'GLISE

Nous disons en second


mation.

lien

Qu'on ne se trompe pas sur


dire que

le

L'glise est sainte. sens de cette affir-

Que l'Eglise soit sainte, cela ne veut pas nous tous, qui la composons, soyons saints Cela ne veut pas dire davantage que ses chefs, ceux qui prsident, humainement, ses destines, soient des saints. Ceux d'entre eux qui le seraient se trouveraient humilis plus que tous de voir interprter ainsi cette proprit de l'glise. D'ailleurs, il ne faut pas que nous l'oubliions si nous tions tents de l'oublier, nos adversaires seraient l pour nous le redire certaines heures
!

des chefs religieux et mme le chef tristes, ont t loin de rpondre ce qu'et sousuprme hait leur rle. Cela s'est produit jadis, cela peut se
produire encore bien que, aujourd'hui, certains abus soient devenus tout fait impossibles. On ne se
;

mme

reprsente pas, sur le trne pontifical, dre VI.


n'est

un Alexan-

N'importe, en ce qui concerne les personnes, on jamais assez modeste. Mais il ne s'agit pas de personnes. Nous regardons notre glise en elle-

106

L'GLISE.

mme,

et puisque notre Eglise, grce l'Esprit du Christ qui la travaille, est une synthse du divin et de l'humain dans la forme sociale, comment ce com-

pos ne serait-il pas saint et sanctifiant, contenant Dieu en soi, disposant de ses influences sous toutes les formes exiges par cette vie deux qu'il propose l'humanit ? La continuit de l'Eglise avec Jsus-Christ et avec Dieu: l'un trs saint, l'autre la saintet mme, communique l'glise, en dpit des misres de ses

membres, un caractre
L'Eglise est saintet

sacr.
;

en Dieu l'Eglise est sainte dans le Christ; elle aspire devenir parfaitement sainte en tous ses membres. Et ainsi nous avons, dj, un double sens de ce mot la Sainte Eglise l'glise est sainte dans son essence elle est sainte en second lieu dans son but.
: :
;

On trouve dans saint Paul cette sentence, qu'il adressait l'glise de Thessalonique La volont
:

de Dieu, c'est que vous soyez saints. Prenons ce terme dans un sens assez large pour qu'il s'applique d'autres que des hros mais tout de mme l'idal de l'glise, en fait de saintet,
;

n'est pas un idal vulgaire. ^otre Esprit sanctificateur n'est pas le Dieu des bonnes gens.W s'agit de tendre la perfection, celle que le jugement du

Sige apostolique consacre en ceux que nous appepar antonomase, des saints. Que tous n'y atteignent pas, on s'y attend; mais c'est l que tend l'effort social, comme l'idal d'une arme, c'est de susciter le hros militaire ;. comme l'idal del'art, c'est de crer le chef-d'uvre.
lons,

SES CARACTERES GENERAUX.

107

l'gard de la masse, cet idal se contentera d'une ralisation partielle. Dans l'organisme, l'me,
qui en porte l'idal, ne pntre pas galement toutes
les parties de sa matire. Dans nos cerveaux, l'activit est telle qu'on a pu prtendre, avec exagration,

je suppose,

que chez

le

penseur en acte de cration


le reste

intellectuelle, la substance crbrale se renouvelle

tout entire en

moins d'une heure. Mais

du

corps, le tissu musculaire par exemple, l'ossature plus forte raison ne suivent pas ce mouvement verti-

gineux. Comme le fleuve court, au centre, et dort, au bord des rives, dans des anses abrites ainsi le jflot vital, ainsi le courant de saintet dans l'Eglise. Toujours est-il que l'effort de la socit religieuse est l. Ceux qui lui prtent des buts diffrents ou s'illusionnent, ou sont intresss errer, ou en tout cas ne savent pas distinguer entre le but individuel que poursuit tel ou tel, peut-tre, et le but de l'insti:

tution.

tion des

Celle-ci n'a d'autre objet que la sanctificahommes, c'est--dire le travail dont la vie

ternelle doit tre l'achvement, dont la vertu est

l'bauche.

Dans

l'difice

moral qu'est notre Eglise, toutes les

pierres, toute la matire vivante qui y concourent doivent s'lever l'ide de plan. Dans ce vivant, chaque

organe doit se laisser pntrer par

l'ide directrice.

Dans l'uvre

lments, que l'idal. Et cet idal, ce plan, cette ide directrice,


c'est

d'art qu'est le christianisme, tous les nous sommes, doivent se subordonner

Christ lui-mme,

comme dit saint Paul du dans la forme de Dieu . Soyez parfaits comme votre Pre cleste est
que nous
soyons,

parfait

c'est l'idal vanglique.

Non

qu'il s'a-

108

L'GLISE.

gisse d'chapper notre nature pour en assumer une autre ; mais il faut faire notre mtier d'hommes

comme Dieu

fait son mtier de Dieu, et puisque nous communiquons, par la grce, quelque chose de sa vie, il faut nous conduire, nous aussi, en cratures divines, pousant les points de vue de Dieu, les intentions de Dieu, afin de faire, notre plan et selon notre mesure, les uvres de Dieu.

L'Eglise est donc sainte dans son but, en

mme

temps que dans son tre. Elle est sainte aussi dans ses moyens, ce qui nous permet de l'appeler sanctifiante. Contenant l'Esprit en elle, le distribuant par l'enseignement, par le culte, par le gouvernement, par les conseils, il lui sufft de vivre pour pousser ses adeptes dans des voies spirituelles o ils trouveront de l'aide, en vue de la ralisation de leur fin. On dit de l'aide on ne dit pas des rsultats certains, ni ncessaires. Car cette action de l'glise s'adresse une matire qui aie pouvoir de se refuser. Il ne dpend donc pas de la saintet essentielle de l'glise, ni davantage de sa saintet active de se com:

muniquer tous ses membres. Que cela soit, c'est ce qui dpend de chacun de nous. Chacun de nous peut tenir en chec, pour sa
part, la saintet de l'glise en tant qu'elle consiste en une extension de sa valeur. Elle n'en sera pas

moins, dans son fond, et sainte et sanctifiante, puisque son Dieu ne la dlaisse pas puisque son Christ est toujours vivant et uni elle : Voici que je suis avec vous, a-t-il dit, jusqu' la consommation des
;

sicles.

Disons pourtant que l'humanit tant ce qu'elle

SBS CAKACTERES GNRAUX.


est,

109

compose de mchants et de ngligents pour une mais aussi de grandes mes et d'mes de bonne part, volont: s'il n'y avait pas, dans l'glise du Sauveur,
des fruits visibles de sa saintet interne et de son
action sanctifiante,
ferait

une situation
d'elle.
.

si

anormale nous

bon droit doiiter

On

reconnat l'arbre

ses fruits, dit notre Evangile Mais ne craignons pas que cette maxime se retourne contre celle qui la porte. Tout loigne qu'elle soit de se satisfaire dans ses succs relatifs^ ambitieuse d'absolu, elle peut montrer, qui lui

demande

des saints, toute une glorieuse phalange. Ses aptres, ses martyrs, ses vierges, ses hardis confesseurs de la
foi,

fidles

ses missionnaires hroques, ses fidles parmi les forment une couronne que tout autre groupe

religieux doit ambitionner, dont aucun n'a l'quivalent mme lointain.

d'un saint Bernard, d'un d'Aquin, d'un saint Vincent de Paul, d'une sainte Thrse ou d'une sainte Catherine de

Trouvez l'quivalent

saint

Thomas

Sienne! Comparez le ministre protestant, que je respecte, et qui n'est pas sans communiquer avec l'glise par ce qu'il garde en commun avec elle, comprez-le, quand il s'en va avec sa femme et ses
enfants, sincrement dsireux de prcher le Christ, mais aussi, lgitimement sans doute, de mnager sa personne, son tablissement, son avenir : comparez-le ces missionnaires dont l'enthousiasme a quelque chose de surhumain; dont les rcits ont sduit tant d'mes comparez-le ce bon Pre, pareil
;

la plupart des autres, qui crivait tranquillement un confrre : J'ai cherch la meilleure faon de

dvelopper
l'guse.

ma

mission et de faire
T.
r.

mon uvre; je
7

110

L'EGLISE.

n'en ai

pas trouv de meilleure que

ma

mort.

Si vous regardez collectivement la socit qu'a et ici je ne distingue plus entre les forme l'glise

diverses confessions chrtiennes, parce qu'elles provous cdent, socialement, de traditions identiques

constaterez que autrement vertueuse que la socit laquelle elle a succd, que celle qui subsiste autour d'elle. Si, compars l'idal et ceux qui en vivent les saints, nous ne sommes que des paens, compars aux paens, ou aux groupes, quels qu'ils soient, de religion non chrtienne, nous sommes des saints. L'vangile nous a ptris mme nous livrant au mal, nous gardons au dedans de nous ce succdan infrieur du bien qui s'appelle le remords. Nos patries, nos familles, nos socits d'amis sont tablies sauf
cette socit,
:
;

dans son ensemble, est

nombreuses exceptions, j'en conviens sur des principes qui portent la marque de l'Esprit habitant dans l'glise.
ses; tion

ne faut pas exagrer nos maux. Ils sont immenmais ils laissent pourtant loin la descripque saint Paul nous a laisse, dans sa lettre aux Romains, du monde au milieu duquel il viIl

vait.

le

Or, ne croyons pas qu'il y en ait d'autre cause que ferment vanglique, c'est--dire cette saintet
travaille
;

immanente qui nous

en dpit de nos ses chemins, rsistances, pousse extrait de notre malice un peu de bont quand mme, de notre misre un peu d'idal.
qui,
le

monde dans

appelle progrs, c'est cela; c'est l'vanc'est le Christ agissant, mme chez ceux vivant; gile le combattent; c'est l'Esprit s'efforant, ft-ce en qui

Ce qu'on

SES CARACTERES GENERAUX.


utilisant l'obstacle,

111

blement! la face de la terre.

de renouveler

combien pni-

Moralement, notre Christ aura toujours le droit de dire, et son Eglise avec lui, ce qu'il disait audacieusement aux siens : Sans moi, vous ne pouvez
rien faire.

parmi

les choses

Quand on cherche laciser ceci ou cela, morales ou l'on tue. ou l'on em:

prunte, pour

qu'on renie, savoir des traditions demeures tutlaires, des plis de l'me que l'Eglise a marqus, des influences de milieu tout
vivre, cela

mme

imprgnes encore de ce que Renan appelait d'un mot clbre le parfum du vase bris . Bris !... il parlait pour lui et pour son groupe Nous vivons de l'ombre d'une ombre, goutait-il aprs nous, de quoi vivra-t-on? A cette question dcourage du sceptique, osons rpondre On vivra toujours du Christ; on vivra de son glise mieux connue, mieux adapte aux nouvelles tches, mieux pntre de l'Esprit divin qui lentement, persvramment, perce le mur de nos inconsciences et, toujours prsent, ne peut pourtant se manifester que de jour en jour, de clart en clart, dit l'Aptre.
!
; :

La

vrit, c'est

que

l'glise, la sainte glise,

que

nous voyons surtout dans le pass, qui nous parat souffrir dans le prsent, et que, cause de cela, nous
peine son uvre. tire, dploy ses

croyons peu assure de son avenir, commence A peine a-t-elle dbrouill sa ma-

moyens

d'action.

Vingt sicles de

travail, pour fonder une civilisation avec des lments pourris d'un ct, barbares de l'autre, qu'est-

ce que cela Nous ne sommes pas la fin du monde. Pour l'glise comme pour Dieu, mille ans sont
!

comme un jour

et

un four comme mille ans. L'Es-

112

L'GLISE.

de Dieu incarn et socialis dans l'glise a devant lui toute la vie de la plante; il saura y. faire son uvre, et bien que nous ayons dit Il dpend de l'homme, en qui l'Esprit travaille, que l'uvre de l'Esprit soit, ne craignons pas un chec qui supposerait ou une malice surnaturelle de la part des hommes ou un refus de misricorde de la part de Celui qui a dit : Ma misricorde est plus grande que ton pch, Isral.
prit
:

Je crois, crivait Ozanam, au progrs des temps

chrtiens; je ne m'effraie pas des chutes et des carts qui l'interrompent. Les froides nuits qui remplacent
la chaleur des jours n'empchent pas l't son cours et do mrir ses fruits^.

de suivre

1.

La

Civilisation chrtienne

au F*

sicle,

1. 1,

1**

leon.

CHAPITRE

III

LA CATHOLICIT DE l'GLISE

Ajoutons notre Eglise un nouveau fleuron. Une,


sainte, elle est aussi, disons-nous, catholique, c'est-dire universelle, c'est--dire adapte l'ensemble

des humains, et, pour cela, dgage de ce qui limite dans un domaine quelconque, de ce qui restreint l'action, de ce qui implique particularisme.

mot : catholique est l'adverbe grec qui signifie : en gnral, de faon rserver tous les cas hors celui, qu'on envisage, abstraction faite de toute particularit limitative.
La
racine de ce
xaOoXou,

Or, en ce sens-l, catholique, nous devons comprendre de plus en plus que notre glise l'est, et
doit l'tre.

Appele vivre de Dieu et des influences de Dieu;


unie au Christ, l'homme universel occupe pousser notre vie vers son ultime fin, qui nous est tous
;

commune; employant des moyens

qui, ngligeant ce

par quoi nous nous distinguons, vont droit ce qui est le fond commun pour lui faire suivre une rgle commune on ne voit pas comment l'glise, si elle vit selon sa loi, pourrait verser au particularisme.
:

114

L'GLISE.

Elle est universelle de droit. Ses cadres sont tout


prts pour recevoir l'humanit entire, pour envelopper les manifestations totales de sa vie. La vocation universelle des

humains est d'y entrer, de telle sorte que s'ils n'y entrent point, et que ce soit par leur faute, ils sont coupables son gard et en font

donc partie d'une certaine faon, comme rebelles. Les dserteurs aussi font partie de l'arme. Et si ce n'est
point par leur faute, mais en raison de circonstances extrieures ou intrieures qui n'excluent point le

bon vouloir
ils

ils en sont, leur cur en est, eussentaux lvres des ngations, eussent-ils dans la bou:

che des blasphmes. L'humanit organise en Dieu par le Christ et se c'est ainsi que nous comprenons notre glise trouve donc catholique par dfinition : catholique en tendue, toutes les races en faisant partie titre d'adhrentes ou de candidates catholique en dure, les temps n'ayant d'autre mission, nos yeux humains et pour nous, que de permettre notre humanit de se raliser tout entire catholique en profondeur, en ce que les lments humains qui suscitent parmi nous les particularismes, particularismes na-

tionaux, ethniques, sexuels, intellectuels, politiques, conomiques, mondains, sans oublier le particula-

risme du moi source de l'individualisme ces lments, dis-je, se trouveront carts, pour que la religion s'inquite exclusivement de son objet, qui est de relier Dieu, pre de tous, et au Christ, Fils de l'homme, l'humanit et ses membres envisags en leur unit, c'est--dire en leur fond, l o ne s'ex:

plique ni ne se justifie plus aucune tendance particulariste.

SES CARACTERES GENERAUX.


Insistons quelque

115

peu sur cette notion de la catholicit, parce qu'elle donne lieu de multiples quivoques, et que, mal comprise, elle pourrait provoquer
le

plus dangereux scandale intellectuel.


*

jette un coup d'il sur la carte du la prtention de notre glise l'universalit parat singulirement dmentie par les faits. Deux chiffre rescent soixante millions de catholiques

Quand on

monde,

s'y trouvent noys pourtant, un contre dans cette mare humaine qui roule sur la surface du globe, de l'Orient l'Occident, un milliard

pectable

huit,

six cents millions d'mes.

Qu'on ne se hte pas trop d'en triompher chez nos


adversaires, ni de s'en attrister parmi nous. Le monde n'est pas fini, disions-nous; il commence, et
d'ailleurs, ce qui importe, dans une masse destine la fermentation vitale, ce n'est pas le nombre des

lments en apparence trangers

c'est le

germe.

Un germe,
c'est tout
la
;

ce n'est rien parla quantit; en qualit, c'est un pouvoir universel par rapport

matire qui lui est soumise. Il peut manquer son rsultat; un accident peut se produire; la matire ce n'en est pas moins, peut rsister anormalement
:

quand on

juge en lui-mme et l'gard d'une matire bien dispose, un pouvoir absolu. Un spermatozode organise l'animal entier. Un bourgeon de levure suffit une cuve quelconque. Avec un grain de bl, on peut, avec le temps, ensemencer le monde.
le

Ainsi, le Christ d'abord, le petit

groupe apostolique

116

L'EGLISE.

ensuite,

l'glise enfin

ont de quoi conqurir

le

monde moral,

l'organiser religieusement et le conduire ses destines surhumaines.

Par ces comparaisons, nous ne


les belles

faisons qu'voquer
:

comparaisons vangliques Le royaume deux sur terre est semblable au levain qu*une femme prend et qu'elle mle trois mesures de farine, jusqu' ce que soit leve toute la pte. Le royaume est semblable au grain de snev, la plus
des
petite des semences, qui devient

un arbre universel. Le germe dpos dans le monde par le Christ n'est pas un de ces ferments qui se contentent d'une mapour rle que de provoquer une closion partielle, strictement dfinie il s'adresse la masse humaine, prtendant la faire lever toute.
tire rduite, n'ayant
;

A condition pourtant qu'elle le veuille, car sa matire

lui est

une matire doue de

libert ; condition

aussi de

mnager

les tapes,

de se soumettre aux

conditions infiniment multiples que tout travail universel doit subir.

D'o il est clair que le caractre d'universalit attribu l'glise ne pourra jamais se juger compltement par l'extension de fait qu'elle aura russi conqurir. Si on la prend au dbut, son extension est nulle; le germe est seul, au milieu de sa matire non entame. En a-t-il moins de pouvoir? Est-ce une
raison pour lui refuser, si sa qualit interne le comporte, une valeur d'universalit qui sera chez lui une
proprit, non un fait ? Si l'on se reporte, par anticipation, au dernier tat
le monde, mme alors, ce n'est uniquement pas qui la jugera, puisque l'insuffisance qu'on lui attribuerait au nom de tels checs

de la religion dans
le fait

SES CARACTRES GNRAUX.

117

constats, pourrait n'tre que l'insuffisance des individus ou des groupes qui devaient se prter librement son action. Quand le Fils de l'homme

reviendray croyez-vous qu'il trouve encore de la charit sur la terre ? disait le Sauveur,

Entre ces deux extrmes, si la religion est envisage l'une de ses poques historiques, aujourd'hui par exemple, on sera en droit de lui demander une extension proportionnelle au pouvoir qu'elle
s'attribue, sa valeur

pour
;

satisfaire les aspirations

religieuses des

hommes mais

aussi, proportionnelle

au temps qu'elle a vcu, aux circonstances historiques qu'elle a traverses, au bon vouloir de ceux qui devaient collaborer son action, en un mot tout ce
qui conditionne humainementle germe divin que nous disons tre dou, de soi, d'une ampleur universelle.

A
siste

aucune poque, l'universalit catholique ne condonc dans le nombre des adhrents, hommes
;

ou peuples. Le nombre, disaient les anciens philosophes, se tient du ct de la matire il ne dit rien, ne prouve rien. Le moindre moucheron vaut mieux qu'une montagne de sable. Ge qui importe, c'est
l'organisation; c'est l'/^iee. Disons, ici, que ce qui importe, c'est l'ide active jete dans le monde par l'vangile, incarne dans le Christ, ferment vivant

de la masse humaine, incarne, aprs le Christ, dans ce qui le reprsente, le prolonge, le fait agir, savoir l'organisation catholique,

La catholicit est proprement, son dpart, une question d'organisation, en prenant ce mot dans son sens scientifique. Notre organisme religieux a de quoi satisfaire les besoins religieux de tous les
peuples, de toutes les races, de tous les degrs de
7.

118

L'GLISE.
;

civilisation il peut rpondre tous les tats de vie, toutes les dispositions lgitimes des esprits, des curs, des individus, des groupes. Non pas que chacun de ses tats lui se trouve tout adapt chacune de ces choses; mais il est adaptable, tou-

jours, sans cesser d'tre lui-mme, sans nul concessionnisme, ce qui suffit dire qu'il est une clef

un moyen universel des peuen vue de ples, l'exploitation du sentiment religieux de et l'acquisition de ses fins. authentique Tout cela ne se voit point sur la carte
universelle des mes,
!

Pourtant, la carte y joue un rle. Car si elle n'tait l pour souligner la valeur d'adaptation universelle

de l'Eglise, nous en serions rduits, pour en juger,


l'analyse du germe que le Sauveur lui-mme nous disait tre envelopp de mystre. Le royaume de

Dieu

est

dans

le

secret

disait-il.

Si quelqu'un voulait se rendre compte, en ana-

lysant un grain, de la qualit de la plante qui en peut sortir, quoi aboutirait-il? A des aberrations.
celui qui et voulu prjuger, au Cnacle, de ce que les Douze accompliraient dans le monde, s'y ft tromp certainement. Il nous faut l'exprience, pour juger, au moral ou au physique, de la valeur d'un germe. Quand on ne reconnat pas une

De mme,

graine, que fait-on ? On la sme ; la plante qui pousse en sera le tmoignage. Il ne sera pas d'ailleurs ncessaire d'attendre
lui-ci

peut tre

un dveloppement complet empch par des circonstances

ce-

acci-

dentelles; mais le fait seul que la graine a germ,


qu'elle a germ ici ou l, qu'elle a pris tel aspect, s'est adapte telles circonstances, ce fait suffit

prouver sa valeur.

SES CARACTERES GENERAUX.

119

Or, munis de cette norme, regardons notre Eglise


catholique.

Nous

l'avons dite universelle en ce sens qu'elle

exclut tout d'abord le particularisme des races, des peuples. Qu'elle l'ait prouv, c'est ce que personne
n'est

en droit de contester. Son dbut, qui paraissait entach de judasme, puisqu'elle naissait de la Syl'arbre qui s'lve

nagogue comme

dans

le ciel

en

continuit avec le rocher, son dbut marque aussitt la direction largie qu'elle prendra. Sous l'impulsion

nergique de Paul

avec l'aveu et sous la direction

elle pousse des branches dans tous les sens; elle ne distingue ni Grec ni Juif, ni circoncis ni incirconcis, ni Barbare ni

un peu timide de Pierre,

Scythe
(Col.,

dclarant que le Christ est tout en tous


9).

m,

C'tait l

une rvolution de porte incalculable,


religieux qui avait envisag jusque-

dans un
l le

monde

temporel et le spirituel, la religion et la nation comme lis d'un lien indissoluble.

C'est la runion de Jrusalem, le premier des conciles, que se dcide sur ce point l'avenir. Parce
qu' <f il a sembl bon au Saint-Esprit et nous , ainsi que disent audacieusement nos aptres, voici
tier juif,

char de l'glise s'branle, et, quittant le senqui ne conduit qu' la citadelle nationale appele Temple, il prend la route du genre humain, destin camper sous le ciel partout o il y aura des mes relier au Christ, des groups faire

que

le

entrer dans le cadre indfiniment largi d'une famille

d'immortels.

Depuis, notre glise n'a-t-elle pas ralis cette

120

L'GLISE,

mission d'vangliser le

monde sans

troubler ses

relations temporelles et en respectant les cadres nationaux qu'il se donne?

regrettent parfois qu'on les l-bas ou comme de simples missaires ici, regarde, nationaux, envelopps d'un drapeau, si cher ou glorieux qu'il soit, alors que l'tendard qui les drape

Nos missionnaires

simplement marqu du signe de la croix. Qu'un missionnaire franais fasse du bien laFrance, l o il passe, c'est dans l'ordre son cur doit rayonner ce qu'il contient d'amour et de fiert l'gard de cette mre lointaine qu'on ne peut quitter jamais sans gmir. Mais il n'est pas pour cela missionnaire de la France il est un missionnaire d'vangile, et l'vangile s'adresse toute crature. Il ne demande aucune de s'afBlier une race, un peuple, et, en fait, ceux qui vivent de sa vie ne laissent pas de
est
;

vivre, politiquement, les vies les plus diverses. Toutes les couleurs humaines y sont reprsentes,

toutes les contres aussi. Premire


salit,

marque d'uniyer-

de catholicit

effective.

En

second

lieu,

action, des particularismes

notre glise abstrait, dans son de secte. Sectes philo-

sophiques, politiques, conomiques, ont souvent cherch accaparer son action. Quand elles ne le cherchaient pas, il arrivait que les circonstances parussent y inviter, commie s'il n'y avait de salut pour la pense religieuse qu' condition d'emboter le pas tantt Platon, tantt Aristote, tantt Descartes et tantt Auguste Comte tantt aux partisans
;

d'une royaut de droit divin, tantt la rpublique dmocratique identifie complaisamment avec l'E van-

SES CARACTERES GENERAUX.

121

l'esprit conservateur, tantt un sociagile; tantt lisme mystique qui se croit issu du Sermon sur la

Montagne. Tout cela, notre glise

le

combat. Elle

utilise

toutes les doctrines, toutes les tendances, toutes les valeurs assimilables sa vie; mais, pareils l'ali-

ment

qui, une fois assimil, se trouve vraiment assimil, c'est--dire perd son autonomie et rentre
:

sous la loi vitale ainsi, au dbut de l'glise, le sentiment isralite, l pense grecque, l'organisation romaine; plus tard une foule d'apports de l'ordre intellectuel ou pratique ont t incorpors la vie
^

catholique sans que le germe initial y perdt quoi que ce soit, satisfait de se nourrir, de s'enrichir

toujours plus, dans la

mme

essence.

Chez l'hrtique, ou chez le chrtien faible qui succombe la science, au sentiment ou la politique, c'est l'aliment qui a le dessus, comme si le chasseur, s'attaquant un gibier trop puissant pour lui, se voyait dvor par ce qui devait faire sa nourriture. Mais la foi authentique a une consis-

tance ferme-; tout la sert, rien ne l'absorbe; ellemme respecte tout, condition d'tre respecte. Si
elle a des prfrences, c'est que les doctrines, les pratiques, fussent-elles lgitimes, ne sont pas de valeur gale. Celles qui lui offrent plus de garanties sont par elle sagement conseilles, voire impo-

qui dpendent directement de son Mais c'est l du relatif. Absolument parlant, l'glise ne rejette que ce qui se fait voir incompatible avec son dpt religieux, et elle n'impose que
ses
action.
la religion

ceux

mme.
ces oscillations qui font de la

En raison de

marche

122

L'GLISE.

d'un grand corps une ligne sinueuse, on pourra, certaines poques, incliner ici ou l et paratre s'infoder. Quel est le vivant qui suit sa destine

comme une bombe?


la vie
!

Cela ne ressemblerait gure


suit-elle

Encore

la

bombe

une parabole. Mais

je dis qu'une solidarit avoue, durable avec une forme quelconque de la pense systmatique, avec

une forme de gouvernement quelle qu'elle soit, avec un systme conomique exclusif, on ne la rencontre pas dans l'glise. Saint Augustin tait un platonicien convaincu saint Thomas un aristotlicien militant; Fnelon tait cartsien; Malebranche avait une philosophie lui, et tous, intellectuellement
;

aussi bien que pratiquement, professaient le christianisme.

mme

De mme, notre Eglise a vcu pacifiquement avec des royauts, des empires et des rpubliques elle a lutt avec des royauts, des empires et des rpupreuve que ses luttes et ses accords ne bliques procdent d'aucun exclusivisme mais ont rapport
; :
:

ce qui dpasse les formes transitoires des groupements nationaux, pour s'inquiter de ce qui est pro-

prement

la loi de

l'homme.

a vcu respectueux, patient sous des rgimes conomiques fort


aussi, le catholicisme

De mme

divers. Il est n au temps d l'esclavage il ne l'a pas maudit il a fait mieux, il l'a fait fondre au feu de son influence rformatrice. Il a suivi d'un pas tranquille une volution sculaire mane de lui, comme une automobile suit la lumire qu'elle projette en avant avec ses phares. Il est tout prt pousser plus
:
;

loin sa

marche, et mme le socialisme, certains ne lui ferait pas peur, si le socialisme, regards,

SES CARACTRES GNRAUX.


nonant tre une fausse doctrine de
vie,

123

une r-

bellion contre les rapports les plus naturels des hommes, et par surcrot un refus de Dieu, c'est-dire une religion rebours, consentait se renfermer dans son objet l'conomie sociale. Que dire maintenant du particularisme de caste ? L'glise est-elle pour les grands contre les petits? pour les petits contre les grands ? On lui a adress la fois les deux reproches preuve de la vanit de ces critiques, tout au moins quant la doctrine elle-mme et la coule gnrale de sa vie. Les
: :

dviations individuelles, on les abandonne. On a dit du christianisme qu'il tait une religion de gueux, et l'on a dit qu'il dnait au chteau. Or,

qu'on approuve ou non, les deux choses sont vraies, comme il est vrai de notre Sauveur que, n dans une table et empress auprs des bergers, il a reu
pourtant la visite des rois, a dn chez le Pharisien, a prsid les noces de Cana, et avec cela mang la moiti d'un poisson au bord du lac, accroupi prs d'un feu, sous l'azur ple d'un matin de Galile qui ne couvrait l'entour que le groupe

mu

des pcheurs d'hommes.

Voudrait-on que l'glise n'appartnt qu' une catgorie sociale? qu'elle prcht dans un sens abusif : Malheur aux riches ou dans un sens la fois abusif et odieux Malheur aux vaincus de la vie? Les doctrines nietzchennes ne seraient pas loignes de ce dernier sentiment; une fausse dmocratie
!

tend vers l'autre. Mais l'vangile chappe ce di-

lemme fallacieux. Malheur aux riches


ser,

, quoi qu'on en puisse pence n'est une maldiction pour personne c'est
;

124

L'GLISE.

dans la bouche du Sauveur, un cri de misricorde, puisque cela signifie : Pauvres riches! malheureux riches! qui chappez si difficilement aux fascinations de la vie, aux abus de la puissance Quant aux petits, ils sont assez les aims de l'Evangile, et notre Eglise, en tout temps, fit assez pour eux, elle fait encore assez pour qu'on ne dise pas
l,
!

qu'elle les ddaigne. La vrit, c'est qu'elle dit

comme

saint Paul

Je

suis le dbiteur de tous. Riches, pauvres, grands, petits ont place dans ses sollicitudes. Ses saints

sont Benot Labre et saint Louis ou Henri d'Alle-

magne,

la bergerette Genevive et la reine sainte Elisabeth. Elle dira que grands ou petits, possdants

ou proltaires n'ont pas se regarder, religieusement, comme placs aux deux ples de la vie; ils mnent, dans le Christ, une vie commune, puisqu'ils prparent les mmes avenirs, par des moyens au
fond identiques; puisque leurs sentiments peuvent et doivent s'lever au-dessus de la [diffrence des
les pauvres : car il a plu craignez pas, petit troupeau, votre Pre de vous donner un royaume ; les riches : Possdez comrne ne possdant pas; car ta figure de ce monde passe. N'insistons pas. Personne ne peut contester ici.

objets; puisqu'ils s'entendent dire

Ne

Ceux qui

s'irritent

ne

le font qu'

propos des abus,

rels ou supposs, qu'ils constatent. Concdons les abus, et demandons en retour qu'on dise : L'Eglise,

dans sa doctrine autorise, dans son action d'ensemble, ne favorise ni grands ni petits, elle se fait
toute tous.

SES CARACTRES GNRAUX.

125

Ajouterons-nous que l'glise, dans son ensemble ignore le particularisme des sexes? On a parl dans tous les sens de sa faon de traiter la femme. Nous n'allons pas entrer dans les multiples questions qui se poseraient ce sujet. Qu'il suffise de rappeler le mot qui dit tout le fond des choses : Religieusement, il n'y a plus ni Juif ni Grec, ni esclave ni libre, ni femme ni homme car vous tes un en Jsus-Christ . L'antiquit ne s'exprimait pas ainsi. Elle n'accordait la femme qu'une destine secondaire, greffe sur celle de son conjoint. Toutes ses institutions, religieuses ou autres, ses moeurs, ses sentiments,
aussi,
;

moins

qu'ils ne fussent corrigs par l'amour, qui sait franchir toutes les distances, tout cela signifiait:
; ;

l'homme

L'homme existe la femme coexiste l'homme, c'est la femme n'est homme qu' travers lui, comme les objets dont il se sert, comme l'animal
;

qu'il apprivoise,

comme

les esclaves qu'il se sou-

met.
C'est le christianisme qui a expuls du monde ce sentiment. C'est l'glise catholique qui en a enray les retours partout o l'hrsie ou le paganisme re-

naissant menaaient, chez la femme, la dignit de personne humaine. La Vierge mre, pouse du SaintEsprit, n'est que l'expression mystique, ralise en une personne, des penses catholiques relatives la

femme.
teur, la

Associe tous les rles, mme au rle rdempfemme est avec l'homme, religieusement, sur un pied d'galit parfaite. Les diffrences sont de l'ordre pratique et se rapportent la division
travail

du

humain. Aucun exclusivisme voulu ne

fait

'

126

L'EGLISE.

brche, son sujet et son dtriment, l'universalit enveloppante de l'Eglise.

Achevons

la liste,

en dnonant une

fois

de plus

celui des particularismes qui est le plus particulariste de tous : le particularisme du moi, pre des

religions individualistes. Cet gotisme est antithtique l'glise tellement, que s'il suivait jusqu'au bout sa logique, rduisant religieusement les hu-

mains

l'tat

de poussire amorphe,

il

en serait

le

contraire prcis. glise signifie assemble. glise universelle ou catholique signifie donc assemble
universelle
:

c'est bien le

contraire prcis de l'indi-

vidualisme.

Nous avons dit assez que le protestantisme a consacr ce dliement, et qu'il est par l, de toutes les
religions, la plus anticatholique.
il

En

fait d'glise,
:

ne comprend que ce groupe de trois personnes Dieu, ou le Saint-Esprit; Christ , et chacun de nous. Le reste, les glises prtendues qu'ont formes malgr tout les sectes, ne sont au vrai que des assemblages ct, ne rsultant pas titre primitif du lien religieux lui-mme. Cela revient dire qu'il y a autant d'glises que d'hommes. Cela revient dire qu'il n'y a pas d'glise, si l'on appelle glise la socit des hommes unis au Christ pour vivre, en Dieu, une vie rellement com-

mune.
nous avons rattach cet tat d'esprit de nos contemporains qui, partisans des droits de l'homme mal compris, entendent murer la religion dans les consciences individuelles. Pensez ce que vous voudrez, nous disent-ils; faites ce que vous voudrez,
cela

SES CARACTRES GNRAUX.

127

mais dans le priv

la vie sociale doit se

mener selon

des principes laques. En creusant bien, on verrait dans cette conception


et dans la conception diamtralement oppose de notre glise, la source la plus fconde de conflits, entre ceux qui entendent rgir eux seuls la vie so-

ciale des citoyens et un groupe religieux qui prtend tre une socit parfaite, 'c'est--dire autonome.

Rien de plus hostile une religion vraie, surtout quand elle est catholique, que cet abandon religieux, abandon qui rejette l'individu dans des groupements
exclusivement temporels, dchirant membre membre ce que nous avons appel le corps du Christ.

La catholicit telle que nous l'avons dfinie, comme une proprit qui se rvle dans les faits qui donne lieu ainsi ce que les thologiens appellent note
;

(chose notoire, de
je,

notum facere),

la catholicit, dis-

nous apparat ainsi indiscutable en sa forme nga-

tive.

Reste montrer, au positif, l'aptitude de l'Eglise s'assimiler le monde, c'est--dire le conqurir


d'abord, s'il s'y prte, puis le rgir. Sauf que, sur ce dernier point, ce n'est plus un chapitre spcial qu'il faudrait crire, mais tout l'ensemble de nos

tudes ultrieures qu'il faudrait invoquer.

CHAPITRE IV
LE CARACTRE CONQURANT DE l'GLISE

La permanente comparaison qui nous a


puis
le

servi de-

dbut pntrer

le catholicisme,

va nous

servir encore clairer le prsent objet. L'glise est un vivant. Or le vivant est

dou d'un

pouvoir d'assimilation qui lui fait conqurir son milieu, en vue de l'incorporer l'unit de sa substance.

Ce pouvoir se confond, au vrai, avec la vie ellemme. Ce qui n'assimile pas ne vit pas. Ce qui cesse
d'assimiler se dtruit en tant que vivant et retombe, par dispersion de ses lments^ par cadavrisation, la matire morte. Notre Eglise, qui est vivante, assimile, conquiert, grandit par absorption d'individus et de peuples qui se laissent envelopper par la loi de vie qui est en
elle.

Comme toujours chez le vivant, c'est au dbut que ce pouvoir assimilateur trouve ses plus hauts triomphes. Les conqutes des aptres, celles des premiers
sicles chrtiens sont
fant, qui

comme

la vie ardente
qu'il

pousse en une anne plus plus tard, en dix ans.

de l'enne poussera,

SES CARACTERES GENERAUX.

129

jours, le petit organisme naissant d'un minimum d'lments : les Douze, se compose autour avec, d'eux, les disciples proprement dits et

Aux premiers

quelques adhrents plus ou moins fermes. Il prsente un minimum d'organisation : un chef et onze gaux
Il n'a rien de ce en le milieu travailler apparence, pour qu'il faut, doit tout assimiler, tranger moyen de proqu'il toute sduction humaine. pagande calcule, Mais il contient en soi un Esprit il est peupl de

sont d'abord toute sa hirarchie.

visions

d'impulsions larges comme l'univers humain, hautes comme la divinit qui a fait irruption sur la terre. "Visions qui cherchent, mes d'inquitude et d'ardeur, des esprits o se loger, des curs o
et

se prendre. Elles sauront les trouver. Le souffle qui s'agite au dedans de ce vivant surhumain a de quoi
agiter le

monde.
s'en vont, sans tapage extrieur, sans

Nos aptres

rclame, vivant la vie divine pour leur compte, en laissant voir les^fruits la prchant de toute leur me
,

ou plutt de tout leur tre, ne comptant, pour attirer les autres, que sur l'attirance qui les a eux-mmes conquis et dont ils ont toujours, au dedans, la hantise.

Le Christ, qui vit en eux, les remplit de cette puissance cleste qui lui avait fait dire : Ne craignez pas, vous qui serez pressurs dans le monde j ne craignez pasyj'ai vaincu le monde. Le sang de la croix, qu'ils distribuent dans des calices le pain vivant o le grain demeure immortel, quoique broy, seront
;

la nourriture et le

breuvage de la

terre. Nourriture

fcondante, semence multiplie qui lvera en moissons dpeuples; breuvage qui fera monter les gerbes

130

L'EGLISE.

vivantes aussi haut, dans leur ascension morale, que les herbes arborescentes des dbuts de notre globe,

rien n'tait petit, quoique tout ft enfant.

Partout o pntrrent ces hommes, ces reprsentants de l'Esprit devenu

monde ambiant cda

il

immanent au monde, le abandonna une partie de sa


lui,

substance, joyeusement dtache de laisser assimiler au nouvel organisme.

pour

la

Celui=ci grandit sans rien dtruire. 11 n'avait pas besoin, pour se dvelopper, de porter la mort dans
les institutions et
les. Il

dans les organisations temporelen aspirait changer l'me, qui ragirait ensuite sur le corps mais, pour l'instant, il se con;

tentait

de se former,

lui,

avec des adhrents laisss

leur loi d'action temporelle, rangs pourtant sous les lois suprieures de la nouvelle vie.

Comme la premire fois, lorsqu'il tait apparu sans bruit dans la grotte de Bethlem, le Royaume de Dieu vint en ce monde sans y tre remarqu. Il
n'interrompit pas le train des choses il fut le grain qui tombe des mains du semeur htif; il roula, se;

mence obscure, sous

le pied ds passants distraits, sous le pied des Csars. Quand ceux-ci le virent percer ses aiguilles vertes,

ils

donnrent du talon, rageusement ou ngligemment. Mais on se tromperait si l'on croyait qu'ils y attachaient d'abord une grande importance. Dans les alles bien dresses de leur empire, cette verdure dtonait ils ratissaient, ils tuaient mais qui leur et dit que c'tait l une ppinire pour une fort universelle, ils eussent sans doute rpondu par la moue romaine.
: ;

SES CARACTERES GENERAUX.

131

On

laissa les

mentons volontaires se

plisser.

On

progressa chaque jour; on passa de la synagogue troite o descendaient l'ordinaire les aptres en tourne de prdication l'enceinte largie dj, moralement, des libres catacombes. De l, on passerait sur le trne, et ct, et au-dessous, et au-dessus

galement,

o sigent,

solitaires, les princes

de la

pense. Partout, chez les esclaves et chez les philosophes, on ferait des adeptes. De groupe sans cohsion visible, on deviendrait socit, puissance gouvernementale et deux fois conqurante : conqurante au dedans, pour enserrer plus fort sa matire et lui communiquer une plus riche essence de vie; conqurante au dehors, pour largir son cercle d'in-

fluence et raliser progressivement la tragique et

sublime prophtie du Matre : Quand f aurai t lev de terre, j'attirerai tout moi.
Cette puissance d'expansion, manifeste au dbut,

depuis? devrait-elle s'teindre un jour? et verrions-nous notre comparaison clairante se retourner contre nous, en ce que, le vivant qui
serait-elle teinte
nat, crot, ralentit

peu peu sa marche

et finalequ'il

ment dprit

et meurt,

nous donnerait penser

en sera ainsi de l'glise? Ne le croyons pas. Toute comparaison cloche; il n'en est point, parmi les choses de l'exprience, qui expriment fond les choses de l'esprit. L'Eglise est

un vivant; mais

un vivant part. Car l'Esprit un de ces pouvoirs de vie telle l'me humaine qui n'ont rapport qu' une matire limite, pour un temps, satisfaits de la
c'est

qui l'anime n'est pas

132

L'GLISE.

lancer, cette matire vive et dficiente,

comme

le

projectile trajectoire dfinie d'avance, dans l'aventure rapide de la vie.

L'ide vitale appele


tire assez

me ne domine pas sa mapour la disputer indfiniment au milieu,

c'est--dire l'ensemble des activits naturelles, la nature gnrale qui se propose d'en faire autre chose. Nous mourons, parce que la nature a besoin

la laisser toujours.

de la matire que nous dtenons et ne peut nous Mais la matire que l'Esprit de Dieu anime, dans l'glise, n'a pas d'autre emploi que celui qu'il en fait. Tout est pour les Elus. 11 n'y a donc pas de raison pour que l'Eglise meure. Elle ne doit pas mourir. Elle volue sans cesse, comme un vivant immortel. Sa courbe de dveloppement n'est pas l parabole du projectile qui, un momeiit donn, touche le sol : c'est l'hyperbole qui fuit
l'infini.

Si donc on l'assimile au vivant,

il

faut aussitt

corriger la formule. L'Eglise est un vivant qui se fait et ne se dfait jamais. Ou plutt, elle se dfait
ici

ou l partiellement, ayant ses crises mais elle n'a pas de snilit, parce que l'Eternit est en elle. Or, si l'glise ne meurt pas, son pouvoir d'assi;

milation ne meurt pas davantage.

L'me de

l'glise, qui est l'Esprit divin, est

rservoir de force inpuisable. Il gale en valeur infini de conqute, tant un infini de pouvoir.

un un

Suprieur cette me du monde dont rvaient les anciens philosophes, et qui enveloppait de son
action tout le visible, l'Esprit divin qui anime l'glise enveloppe la fois le visible et l'invisible, ce qui
est et ce qui n'est pas, s'tendant

au possible

et

SES CARACTRES GNRAUX.

133

toutes ses ampleurs; n'ayant pour bornes, autant qu'il est de soi, que l'au-del indfini de toutes les

dans son plat de lui que nos faiunir nous sommes opposer, qui appels blesses sa force, nos pesanteurs son lan. Son but, en tant qu'il agit par le Christ, homme universel, et par l'glise, organe de cette incarnation continue, c'est de rendre fils de Dieu, dans le Christ, et par consquent dans l'Eglise, l'universalit des hommes c'est, selon le mot tant de fois cit de l'criture, de renouveler la face de la terre. Il le peut, quant lui, sans effort il le peut, avec nous, si nous le voulons, en y mettant les conditions de dure et de soumission aux complexits invitables d'une telle uvre. Si donc un arrt de dveloppement se produissdt jamais dans l'glise, il faudrait en accuser les hommes, qui se montreraient ou lches dans l'action
bornes
;

ne trouvant de bornes

effectives,

effort terrestre,

celles qu'il

nous

conqurante
rebelles

que
effets

aux

suggre toujours l'Esprit, ou de cette action. Ou bien alors, il

faudrait arguer de contingences qui peuvent toujours, momentanment, arrter l'essor le plus large.

Mais en

fait,

nous n'avons pas besoin de recourir

ces explications in^extremis.

A aucune poque, la vitalit de l'glise n'a cess de se manifester par des acquisitions nouvelles. Elle a subi des pertes, comme le vivant qu'une maladie

bre

ou une opration douloureuse prive d'un memmais elle les a rpares amplement. Le nombre de ses adhrents n'a jamais cess de
;

crotre.

La

force de vrit qui est en elle; cette adapta8

134

L'EGLISE.

tion merveilleuse aux lois de la vie qui fait d'elle, prcisment parce qu'elle est divine, la plus hu-

maine et

la plus pratique des institutions; l'attirance des espoirs illimits qu'elle permet; le poids des dsirs qu'elle satisfait, des aspirations naturelles

auxquelles elle montre leur objet adquat, plus que c'en est assez pour lui amener, cela, surabondant
:

mouvement continu, sommes.


d'un

ces tres de dsir que nous

Non qae tout dsir implique, de soi, la vrit de ce qui s'offre le satisfaire mais le dsir qui amne l'Eglise, par elle au Christ, par le Christ Dieu,
;

c'est l'tre

mme du cur

humain,

et rien

ne

satis-

fait l'tre, si

ce n'est l'tre; rien ne nourrit un vivant et ne lui procure l'apaisement, si ce n'est l'aliment
:

herbe pour l'herbivore, pour l'homme, divinit forme sous de vrit et de bonheur. participe
proportionn sa nature
chair pour le Carnivore;

De

sorte que,

ici,

dsir et vrit se rencontrent.


qu'il est notre

Nous n'aspirons Dieu que arce


il

aliment. Si ce Dieu vit dans l'glise, par le Christ,

normal qu'en lui apportant une me saine, dgage des complications qui peuvent toujours, accidentellement, embrouiller nos cerveaux, on le reconnaisse et on l'adore. C'est ce que voulait dire le Sauveur au philosophe ddaigneux et distrait qu'il trouvait dans Pilate. Je suis n, disait- il, et je suis venu dans le monde pour rendre tmoignage la vrit; quiconque est fils de la vrit entend ma voix. Il y a lieu seulement de se demander pourquoi le
est
droite,

christianisme,

gant

soleil

parti pour sa carrire comme de la Bible, ne mrite pas encore

le le

SES CARACTRES GNRAUX.

135

mme
feux.

loge que l'astre


cela,

Rien n'chappe ses

Mais
n'est

le juger en gnral tout au moins,

pas un grand mystre.

Au lendemain de la Pentecte, sous l'impression des grands vnements accomplis, des paroles entendues, pousss par les clameurs de la croix, les Douze et leurs disciples des premires gnrations
se prcipitent l'uvre avec une ardeur conqurante qui ne pourra se retrouver que rarement, Jamais

avec un tel ensemble.

Rgulirement, un sige commence par un lent investissement et se termine par l'assaut. Ici, c'est
le contraire.

et surtout

est

L'assaut d'abord, parce que, au moral, au surnaturel, une manifestation initiale indispensable. L'Epiphanie a prcd la vie
la citadelle est l,

cache.

Et puis,

christianisme est n sous ses

murs

pied d'uvre; le c'est ce pouvoir


:

formidable de Rome, qui peut tout craser et qu'il faut vaincre. Aprs, les armes se dissmineront et agiront avec moins de fivre. A la priode de conqute succde toujours la priode d'organisation.

Les soucis administratifs,


ses.

mme pour

le spirituel,

vont croissant avec l'ampleur des richesses amasEnfin, ces raisons ultra-gnrales, s'en ajoutent d'autres d'ordre psychologique et historique, explin'aille pas, toujours, comme au dbut du christianisme. Les liberts individuelles viennent en cause, dans un domaine o le principal est l'adhsion, la conversion du cur. Et sans doute, les liberts indivi-

quant que tout

136

L'EGLISE.

par une, n'ont pas de raisons que l; mais il y a des. courants il y a des crises de bon ou de mauvais vouloir, chez les gnrations qui se succdent. Bien des
;

duelleSj prises une d'tre meilleures ici

causes peuvent y concourir. Or, le berceau de l'vangile semble, ce point de


vue, avoir t plac providentiellement dans un milieu des plus favorables. Toutes les philosophies

ayant fait faillite, et le mlange des cultes venus de tous les points de l'univers rveillant fortement les

mes sans avoir de quoi

les satisfaire, l'impuissance

pour prparer les voies du Seigneur, pour donner de l'cho la parole prononce par Jsus dans le parvis du Temple et reprise par l'glise Quiconque
:

spirituelle et l'ardeur spirituelle s'ajoutaient

soify qu'il

vienne

moi et

qu'il boive.

Plus tard, les situations seraient souvent diffrentes, et deux cas se prsenteraient, contraires entre eux, galement trangers au premier, qui
concluraient une rduction d'influence de l'glise.

D'une part,

les bienfaits

de l'glise, les rsultats

sociaux de son action s'infiltreraient dans des milieux non encore conquis, se conserveet

moraux

milieux spars, les empchant, quelque paradoxal que cela paraisse, de venir ou de revenir elle.

raient dans

des

Cela n'est paradoxal qu'en apparence. Quand une source jaillit, elle fait pousser des plantes, puis, peu peu, une fort. La fort, son tour, retient l'humidit, et plus d'un arbrisseau, croirait inutile la source.
s'il

philosophait,

Nous connaissons
disent
:

cela!

Combien de gens nous


:

Je n'ai pas besoin de l'glise

ma vie morale

SES CARACTRES GNRAUX.


s'tablit

137

sans elle et se

suffit. Ils

ne songent pas

que leur vie morale mane de l'Eglise, par l'intermdiaire d'un milieu spirituel, d'une atmosphre
que
le christianisme

a sculairement pntre de

ses armes.
ceci
:

De

sorte que leur raisonnement revient

Je puis ddaigner

mon

pre, ayant touch

mon

hritage.

Seulement, comme ces hritages-l se dissipent, nous avons vu nos gnrations revenir aupaganisme*,

pour avoir cru que leur christianisme dmarqu leur" suffirait sans le Christ. C'est ainsi que nos jeunes Turquies, nos jeunes Japons, et la Chine peut-tre leur suite, recevant par infiltration des valeurs sociales issues primitivement de l'Evangile, pourront se croire en tat de s'en passer, le considrant comme une tape. Il faudra voir le rsultat. La jeune Turquie nous le montre dj en suffisance. L'autre cas est inverse. Il est dit dans l'vangile On donnera celui qui a. Certains milieux n'ont pas assez, moralement, pour se trouver prpars l'Evangile. Engourdis sculairement; plies des formes religieuses grossires qui ont mouss en eux le sens du besoin, ils sont des vases sans anses et pesants, qu'on ne sait comment saisir. Il y a bien en chacun le dsir de fond, le besoin de nature que nous avons analys et que l'vangile doit satisfaire; mais le dsir ne s'lve l'esprance et la recherche que s'il voit du possible, s'il s'y sent adapt, prouvant par contraste le sentiment de son vide. Ce serait le cas de rpter le mot que Pascal se fait dire par le Matre dans le Mystre de Jsus : Tu ne me chercherais pas si tu ne
:

m'avais dj trouv.

8.

138

L'EGLISE.

Souvent, dans les contres abordes par les misla prdication vanglique apparat trangre et inassimilable par trop de valeur comparative. Les mes d'lite y viennent; la masse est rfractaire. Il faut attendre. Quelque secousse morale

sionnaires,

assis

ou quelque lent rveil feront se lever ces peuples l'ombre de la mort et que la mort retient. Pour l'instant, ils ressemblent au gel de Russie
qui n'a pas froid et ne veut pas qu'on le frictionne. L'ordre de Varsovie, la paix du cimetire moral sont un des grands ennemis de l'Evangile.

Mais l'obstacle le plus puissant, peut-tre et celui-l est universel, l'Eglise l'a trouv et le trouve c'est celui qui devant elle dans tous les sicles

vient de la politique. Prenons ce mot dans son sens le plus gnral,

pour

signifier les particularismes nationaux ou ethniques, qui rpugnent une incorporation vrai dire exclusivement spirituelle; mais qu'on soup-

onne instinctivement, et, croirait-on, invinciblement, de vouloir dpossder l'tat, de vouloir constituer un Etat dans l'tat. Ce soupon est d'autant plus facile former, chez les non-chrtiens, et aussi chez les chrtiens dissidents, que tous, nous l'avons vu, confondent plus ou moins compltement, en doctrine ou en fait, le spirituel et le temporel.

Les missionnaires qui abordent en Chine reprsentent, pour la masse, les diables trangers; les
catholiques de Londres, c'est la mission italienne. Dans ces conditions, pour ceux qu'abusent de tels propos, ce n'est plus seulement la malice native,

SES CARACTERES GENERAUX.

139

qui rsiste Dieu; c'est ce qu'il y a de. trs bon dans les mes, qui vient mettre en chec ce qu'il y

a de meilleur. Outre la crainte des sacrifices exigs,


les habitudes d'esprit rpudier, les longues hrdits secouer, choses dj douloureuses, il y aura,

contre la

foi,

ces sentiments plus que respectables

le patriotisme et la solidarit de race. Ceux chez qui la hirarchie des valeurs n'est pas bien tablie,

taires.

ou qu'on gare, seront donc ncessairement rfracIls s'loigneront, par vertu, du foyer des

plus hautes vertus.

Une s'agit pas d'puiser en ces quelques mots une question de fait infiniment complexe nous marquons quelques directions; nous suggrons quels genres d'obstacles arrtent pour si longtemps la conqute ample que nous disions tre de droit, tant donn ce qu'est l'glise. Le Sauveur y fit allusion toutes les fois qu'il combattit et ce fut souvent le messianisme juif
:

tout imbib de ce qu'on pourrait appeler, avec le


socialiste Bernstein, le catastrophisme.

Une catastrophe morale, une subite manifestation de puissance, une rue irrsistible de Dieu, si l'on voil ce qu'attendaient de leur peut ainsi parler Messie les meilleurs des Juifs. Les autres n'attendaient que de la politique lucrative ne plus payer le tribut Csar et continuer le ronger par l'usure. Jsus oppose sans cesse cette conception celle
:
:

qu'exigent les voies providentielles celle que suggre la nature, uvre de Dieu aussi, et sur laquelle se calque la surnature.
;

Grandiose volution partir du rien

marche ra-

pide certains moments et pitinements ou reculs

140

L'EGLISE.

lent envahissement de ce qui arrte lente usure de ce qui rsiste; patience, tnacit et acceptation des limites imposes par une multitude de conditions impliques l'une dans l'autre, comme une
d'autres
;
;

fort de lianes
et aussi

tels

ceux de

l'histoire,

sont les procds de la nature, l'histoire chrtienne

comme

l'autre.

Toutes

vre tendent

les paraboles de Jsus relatives son ul, et toute son action les confirme.

Quand il fait des miracles, il entend bien prouver sa mission mais non pas l'exercer comme par une contrainte morale. Aux coups d'clat, il oppose l'invisible travail de la semence dans la terre j l'instantanit, la lenteur; l'infaillibilit, la relativit
;

impose par

la libert des

mes; l'imminence, un

lointain indfini.

imagine volontiers que l'yi^o//e, au jardin des Oliviers, consista en partie dans cette vision exasprante, pour une me de feu, des retards millnaires imposs ce qu'il contemplait tout prsent en soi, et que son acceptation des avenirs effarants par lesquels il faudrait passer, pour entrer dans les vues d'une Providence aux yeux de laquelle mille ans sont comme un jour, tait incluse dans ce mot soumis
:

On

Que

ta

Volont soit faite, Pre,

et

non pas

la

mienne.

Le dernier mot de tout cela, c'est que le Royaume de Dieu est en nous, et que nous, ce n'est pas chacun seulement; mais tous; mais le tout, avec ses embotements, ses enlacements inextricables.
Si le

monde

venait tout d'un coup la vrit

s'il

y venait seulement d'un pas rgulier, ce serait sans doute un plus grand miracle : mais l'uvre

SES CARACTERES GNRAUX.

141

rendue ainsi plus divine d'un ct le serait moins de l'autre, parce qu'elle serait moins sage. Bien mieux, ce ne serait plus l'uvre entreprise :

uvre deux, reposant sur l'incarnation. Ce serait Dieu sans nous, au lieu de Dieu avec nous. Ce ne serait donc plus la religion, qui est un lien entre Dieu et nous. Ce ne seraitdonc pas, surtout, la religion vraie, puisque l'humanit ne serait pas pouse telle qu'elle est, mais fausse, sous prtexte de son emploi absorbe, pour un meilleur succs prtendu qui serait au vrai un chec mora} de l'uvre.
;

N'importe, la vie est l qui attend sa pture vivante. L'Esprit tient sa lumire et sa chaleur au contact, derrire l'amiante obscur et athermique de nos curs. Le Sauveur se tient la porte de l'me humaine, et
frappe. On refuse ou l'on oublie d'ouvrir ici ou l mais que de portes blouies, sur la surface de l'univers, en dpit de celles o la nuit s'obstine
il
;

en est qui nous disent : C'est fini! Vous n'avez plus la vie eu vous. La foi s'en va; notre milieu se dchristianise le Christ a perdu du terrain dans les classes dirigeantes de l'Europe quand il viendra, selon le mot que vous nous citez, trouera-t-il encore de la foi sur la terre?
Il
; ;

petite pense pour la boussole universelle, et ils ne voient mme pas autour d'eux la dsaffection croissante pour leurs ngations et le renouveau marqu de la pense ca-

Ceux qui parlent ainsi prennent leur

tholique.

Chantecler se figurait qu'il faisait lever le soleil en est qui se figurent que leur ngation fait coucher les astres. Ils le font croire autour d'eux
;

il

142

L'EGLISE.
;

quelques timides imposer.

nous aussi,

ils

cherchent en

Mais regardant plus en large, sans parler de consnous nous apercevons que le troupeau du Christ s'est accru, dans ce sicle incroyant, avec une fcondit admirable. Vingt millions d'mes, au moins, ont uni leurs voix celles qui chantaient dj dans le monde l'ternel Credo. Et qu'on ne dise pas Ce sont des Barbares, pour qui le catholicisme est une tape traverser et un progrs relatif destin les amener au ntre Des peuples qui jouissent largement du soi-disant protatations toutes proches,
: !

grs dfinitif, comme l'Angleterre, comme les EtatsUnis, sont attirs invinciblement par cette vie catholique qui apparat une mort nos docteurs d'anticlricalisme. Il y a un sicle, on comptait aux tats-Unis cent mille fidles peine on en compte aujourd'hui quatorze millions, et ce chiffre s'explique pour une part sans doute par l'immigration, mais
:

pour une part aussi par les conversions. Dans une seule paroisse de Washington, on reoit au baptme plus de cent adultes par anne. En Angleterre, c'est annuellement un chiffre de
six mille
elles

revient l'Eglise; gnralement, appartiennent aux classes les plus leves ce


;

mes qui

sont fort souvent des pasteurs, dont la religion et la situation ne font qu'un; qui doivent donc tout
quitter,

renoncer tout pour obir leur conscience.

Ce ne
sition
!

sont pas l des primitifs qui font leur tran!

Non, certes la situation de l'Eglise dans l'univers n'est pas ce que de petits esprits se l'imaginent.
L'univers matriel et l'univers des mes offrent

SES CARACTERES GNRAUX.

143

l'Evangile des espaces dmesurs. Il s'y avance d'un pas ingal peut-tre; faisant halte parfois, soit pour organiser ses acquisitions, soit pour panser une

divin marclieur qui saigne toujours des clous et des pines de la croix mais ne renonant
blessure

jamais l'tape; ayant toujours les yeux sur le but; comptant sur des promesses que nous seuls, par une malice invtre, avons le pouvoir de rendre vaines sachant d'ailleurs que le cur de l'homme n'est pas si dur, si aveugl sur son propre intrt, si pervers qu'il y ait lieu de dsesprer de lui. Alors, se sachant gale l'immensit de l'univers, l'immensit des temps et l'immensit de nos curs, l'Eglise patiente et fait son uvre. Son ardeur tranquille cherche toujours rpandre la vie qu'elle contient. Mais c'est en profondeur sur;

tout, qu'elle travaille,

persuade qu'un petit groupe o palpite sans rduction d'influence l'esprit universel de son Dieu la fait voir catholique plus que ne le ferait une confdration d'empires, si dans
ceux-ci rgnaitle particularisme de castes, de sectes, de nationalits, de couleurs, ou d'gosmes.

Et d'ailleurs, pour une part, les deux choses vont ensemble. Les poques o l'glise semble voir sa puissance d'expansion s'attnuer sont gnralement celles o la vie intrieure des chrtiens est plus tide. Les poques de conqute sont celles o, au
dedans, l'Esprit de Jsus-Christ est actif. Il y a l une leon, pour ceux que tourmente sincrement l'avenir de letir glise. S'ils la veulent
effectivement catholique, qu'ils soient, catholiques effectivement.

eux-mmes,

CHAPITRE V
l'apostolicit de l'glise

Nous arrivons au quatrime caractre qu'on a


coutunoie d'attribuer l'glise. UapostoUeit : ce mot dit tout

de suite notre

esprit ce qu'il entend signifier.

nous n'aurons qu' faire nature d'une socit religieuse qui,


apostolique, ne serait
rien.

Pour le justifier, une fois de plus la appel


si elle n'tait

L'glise, c'est l'humanit religieusement organise, sous l'influence de l'Esprit du Sauveur, et procdant de ce dernier comme chef de race surnaturelle.

Da^s cette dfinition de l'Eglise, l'apostolicit est incluse, puisque, prtendant tre une vie mane du Sauveur, celui-ci jouant le rle de chef de race,
l'glise n'a de valeur

que

si elle

se rattache effec-

tivement au Sauveur par une continuit ininter-

rompue

et authentique. Or, de cette continuit, le point de dpart est le choix des douze aptres, leur investiture comme

reprsentants de Jsus, leur mission solennelle et l'tablissement rgulier de leur succession, en ce

SES CARACTRES GNRAUX.


;

145

qui concerne l'autorit de leur tradition, en ce qui concerne l'ensemble du groupe. Ce sont les Douze qui, entre le Christ et nous, tablissent le passage. Ils soudent la chane. Ils sont le premier anneau entirement humain. S'il y avait une cassure si toute la chane ne tenait pas au premier anneau, elle ne tiendrait donc pas non plus la clef de vote mi-divine mi-humaine qu'est le Christ; elle ne tiendrait donc pas Dieu. Comme elle prtend y tenir, il ne faut pas s'tonner de voir appeler, chez nous, l'autorit cen;

trale le Sige apostolique,

et l'glise tout entire

revendiquer une note d'apostolicit sans laquelle elle ne serait pas, authentiquement, cette synthse du divin et de l'humain inaugure dans le Christ

par l'Incarnation continue en nous par cette incarnation permanente, sociale, appele Eglise. Aussi peut-on voir dans l'vangile quelle importance le Sauveur attache manifestement la constitution de son groupe de disciples. Au dbut, il avait paru les cueillir au hasard. Au bord du Jourdain, au moment de son baptme ; en Galile, le long du lac; au bureau des douanes de Capharnam ou sous le figuier de Cana, il dit : Fiens/etl'on vient. Dj, d'ailleurs, il donne quel;

ques-uns des
et,

noms

caractristiques de leur mission,

par cette prophtie, marque leur place uvre en prvision de l'avenir.

dans

son.

Mais quand
apostolique,
il

il

veut dfinitivement tablir le collge passe toute une nuit en prires sur

une

les rles.

il fait ses choix et dtermine Toutes ses paroles marquent des intentions solennelles. Ce n'est pas vous qui m'avez

colline; le matin,

l'guse.

T. I.

146

L'GLISE.

moi qui vous ai choisis. vous coute m'coute; qui vous mprise me Qui Ce mprise. que vous lierez sur la terre sera
choisi, leur ditril, c'est

li

dans

le ciel et ce

que vous dlierez sur la terre

sera dli dans le


les nations, leur

mand.

Allez et enseignez toutes apprenant ce que je vous ai comciel.


a

Celui qui croira et sera baptis

(c'est-

-dire sera incorpor la vie nouvelle), celui-l sera sauv, et celui qui ne croira pas, (c'est--dire qui

vie

ne sera pas incorpor d'une faon ou une autre la que j'apporte), celui-l sera condamn. Par ces paroles et par ces faits, auxquels s'en

joignent beaucoup d'autres, Jsus marque sa volont de se rattacher au monde par les Douze; de mar-

cher vers l'avenir par ce seuil. Cette noble entre des sicles chrtiens, ces dbuts de notre vie collective, pleins du souvenir vivant

de l'influence effective du Sauveur, s'appellent temps apostoliques. C'est l le chemin par lequel nous arrive la vie divine qui, un jour, Bethlem, toucha le sol.
et
les

Pour mieux comprendre ce caractre de. notre organisation religieuse que nous appelons l'apostolicit, on trouve du secours dans une phrase que nous avons dj emprunte la prface du Trait du vide, de Pascal : L'humanit est comme un

homme

unique qui subsiste toujours et apprend con-

tinuellement.

Un homme

unique a sa continuit travers


est

les

temps. Tout vivant travers une srie

un continu qui

se droule,

d'tats,

organique qui, pris

en

dans l'unit d'un plan soi, ne prsente aucune

GENERAUX. SES CARACTERES y

147

coupure. L'automatisme qui entrane le vivant est tradition venue de l'engendrant et qui autant qu'elle peut en perptuer les s'applique

comme une
caractres.

se fait ainsi, du pre au fils, puis dans la vie en ses divers tats, puis au del, un passage d'unit qui est la multiplicit de nos vies ce qu'est
Il

du
le

fils

fil aux grains d'un chapelet continu, ou si l'on veut une comparaison moins grossire, ce qu'est l'ide ses incarnations successives.

Quand il s'agit du spirituel, la continuit s'appelle proprement tradition. Quand le spirituel en cause est l'action religieuse du Sauveur, la tradition prend une unit que ne prsentent nulle part ailleurs les traditions humaines. Toute tradition est limite en ampleur, sauf celle qui vient du chef de race. Puisque, en Jsus, la race des fils de Dieu est contenue, en principe,
tout entire puisqu'il est, par mrite et par influence, l'engendrant universel des lus, la tradition reli;

gieuse qui vient de lui a ^n caractre universel. Rien ne peut accder Dieu, en principe toujours, qui ne soit compris dans cette tradition. Il est, Lui, comme le dit notre Aptre, le nouvel Adam, dont le sang rpandu passe en nos veines dont l'Esprit est notre soufle dont le mrite multiplie nos valeurs, portant l'infini le nant que nous sommes; dont la puissance mdiatrice actionne, au dedans, le christianisme, pareille au germe inextinguible qui, depuis les dbuts de notre race, allume la vie dans des milliers de cerveaux et de curs.
;
;

prit qu'il

Si l'on se souvient que Jsus est Dieu, et que l'Esnous communique est un Esprit vivant et

148

L'GLISE.

on concevra que la continuit de l'Eglise temps revt une forme d'unit qui dpasse l'unit du temps; qui plante la vie chrtienne dans cette ternit dont Platon disait que le temps n'en est que l'image mobile. L'glise, par Dieu, est au-dessus du temps elle le touche par le Christ elle prolonge ce contact au moyen des aptres, puis au moyen de la tradition
ternel,

travers le

par laquelle ils s'tendent vers l'avenir. Appeler l'Eglise apostolique, c'est donc tout simplement l'appeler divine, chrtienne, traditionnelle, en un. mot une^ en Dieu, selon le temps, comme nous l'avons appele une^ en Dieu, selon l'espace. L'apostolicit n'est que l'unit dans l'ordre du temps, en soulignant le point d'attache de la ligne chrtienne son Christ, en la personne des Douze.
C'est bien pour cela que les dissidents, conscients de l'impossibilit de se rattacher Dieu

comme nous

autrement que par le Christ, et de se rattacher au Christ autrement que pa les aptres, prtendent
5 qu'ils gardent, eux, la vritable tradition, dont l'Eglise romaine aurait dvi.

que ce sont eux, qui sont apostoliques

Mais comment justifieraient-ils cette prtention, eux qui sont individualistes, et qui, tant individualistes, ne peuvent tre en continuit avec rien? Qu'ils professent la doctrine des aptres, ne le discutons pas pour l'instant. Si l'on voulait tre malicieux, on leur demanderait Laquelle? Ils en ont tant Mais ce n'est pas la question. Professer la doc:
I

trine de quelqu'un, la professer part soi, la pratiquer sous sa responsabilit exclusive, ce n'est pas

SES CARACTERES GNRAUX.

149

tre en continuit sociale avec lui. La socit requiert autre chose qu'une doctrine ou une pratique librement communes. La socit requiert l'organisation,
l'autorit, le

gouvernement, la mise en commun, sous

ce gouvernement, des activits qui reprsentent le but social. Bref la socit est une vie commune, une

symbiose^ dirait un savant.


il n'y a pas de symbiose pas des chrtiens. Si l'on en cre une dans les sectes, c'est arbitrairement, en formant des groupes qui n'ont, selon la thologie rforme, au-

Pour

le protestant,

de vie en

commun

cune fonction religieuse. Pas de sacerdoce proprement dit chacun est prtre, son propre prtre. Pas d'vques continuateurs des aptres. Pas de Pape successeur de Pierre. Tout cela n'est que mim, s'il n'est pas cart. Comment, ds lors, parler d'apostolicit dans le sens profond et plein que comporte
:

notre thologie catholique? C'est toujours le mme grief qui revient, parce que, vraiment, les consquences s'en font voir dans tous les domaines.

Dclarer que chacun de nous se rattache au Christ


directement, titre individuel, sous la pousse de l'Esprit, vrai dire; mais cet Esprit agissant en chacun solitairement, sans nul organe social, sans nulle continuit, par consquent, ni dans l'espace, ni
parler ainsi, c'est videmment suppritaer l'importance religieuse des aptres. Supposez une coupure entre le Christ et nous;

dans la dure

supposez que sa doctrine, contenue dans l'vangile, soit exhume, aujourd'hui, de quelque fonds d'archives : un protestant, s'emparant du volume et le lisant sous la lumire de l'Esprit, peut commencer

150

L'EGLISE.

sa vie chrtienne.
?

Un

catholique ne le pourra pas.

le principe individualiste gouPourquoi verne le protestant, et le principe social le catholique. Parce que le protestant solitaire peut se fier

Parce que

un

livre, et
il

quelle

que le catholique requiert une vie lase joint, vie que le livre sacr contribue

nourrir; mais qu'il ne peut faire natre, n'ayant de valeur que dans et par l'glise. Je ne croirais pas

l'Evangile, disait Augustin, cela par l'autorit de l'glise.

si je n'tais

en

Le protestant, expos,
croit se suffire.
ciel et

Le catholique,

prtend-il, l'action du ciel, lui, ne se sent sous le

en relation intime avec lui que s'il est dans le groupe dont le groupe organis que Dieu anime Christ est chef, dont les chrtiens de tous les temps sont les membres, attendu que ce groupe a son unit temporelle comme il a son unit spatiale, tant un dans Celui qui appartient tous les temps le Christ; un, par le Christ, avec Celui qui domine et unifie tous les temps Dieu. a Comme mon Pre m'a envoyy ainsi je cous envoie a dit le Sauveur. Comme sa mission lui pro:
: : ,

longe Dieu jusqu' nous par une incarnation qui fait une unit de Dieu et de l'homme ainsi la mission des aptres prolonge vers nous le Christ, et Dieu qui lui est conjoint, faisant une unit, en Dieu et en Jsus, entre tous les humains de tous les ges.
:

Voil ce que c'est que l'apostolicit. Luther, Calvin n'ont rien compris cela; ils ont rompu la chane. Leur Dieu est individualiste. Leur Christ

un personnage lointain, auquel ils ne sont relis que par un livre. Et dans ces conditions, leurs apest

SES CARACTERES GENERAUX.


trs

151

eux ne sont rien, que des protestants avant le protestantisme, des isols les uns par rapport aux autres, des isols par rapport nous, qui sommes aussi des isols. Cela, au lieu de la grande vie commune qui, dans la conception catholique, enveloppe les temps et les lieux de son accolade immense. La personne ternelle de Pascal, transpose au surnaturel, dans l'glise, est une pense autrement
haute que la pense rformatrice. Rformer de cette faon rformer une vie en la supprimant, en rduisant ses lments l'tat de bribes inconsistantes, c'est une trange rforma;

tion!

Les protestants ont rform comme la branche qui, mcontente de l'arbre, s'arracherait violemment
et jetterait sur le sol toutes ses feuilles.

Mieux et

valu, renforant la sve dans la branche et l'exposant, docile, aux influences du ciel, agir par l sur l'arbre

Tout le monde et profit d'une haute rforme ainsi comprise. Celle de Luther a appauvri l'arbre chrtien et a ta la branche qui ne craignit pas de
entier.

tomber sous la sentence du Matre ne peut de lui-mme porter du fruit,


attach

s' il

Le sarment ne demeure

au cep.

y>

Mais laissons l nos frres tristement spars. Prenons conscience, nous, de l'union adorable que Dieu tablit entre les grains de la grappe universelle, grce la sve qui coule, venue du cep sacr, par ceux qu'il a ents sur lui les Douze, et nous commu:

niquant tes sucs nourrissants, terre divine, Crs aimante et ineffable qui portes les humains et leurs

moissons

qui alimentes leur vie d'un aliment de v-

152

L'GLISE.

d'amour qui leur donnes tout, rpartissant seulement travers le temps, pour un don suprieur, la progression de ce don qui est toi-mme.
rite et
;

S'il est vrai,

comme

l'a crit

Spencer^, que

l'ec-

clsiasticisme reprsente le principe de la continuit sociale qu'il consacre l'autorit des morts sur les
;

vivants

qu'il sanctifie l'autorit

du pass sur

le

prsent

, et

que, par suite, une de ses fonctions est

prserver le produit organis des expriences primitives contre les effets altrants des expriences prsentes , on doit voir quelle valeur religieuse l'a

de

exprime pour nous. Elle est l'autorit des grands morts, juges des douze tribus d'Isral symboliques elle est, par eux, l'autorit du plus grand mort Celui qui a revcu, mais se tient dans l'invisible et, par ces morts sacrs, elle est l'autorit du Vivant immortel, nous communiqu selon les lois de visibilit, de sociabilit et donc aussi de continuit que nous avons d reconnatre. Grce ces hommes prdestins, qui sortirent de la chambre haute du mont Sion pour conqurir le monde et les sicles. Dieu est avec nous, adhrant par son Christ toute l'humanit solidaire. Tout ce que Dieu possde est nous ce que le
postolicit
;

pass en reut est prs de nous.

Par cette continuit qui fait de nous comme les contemporains de nos aptres, les aptres, et par eux tous les biens dont ils furent les dpositaires, senties contemporains de tous les temps.
1,

Principes de Sociologie, p. 130.

CHAPITRE VI
l'glise ROMAINE

La note d'apostolicit se prcise par une autre. Nous disons L'Eglise une, sainte, catholique, apos:

tolique et romaine. Ce caractre romain de l'glise est ce que certains lui reprochent le plus. Nous aurons dire

pourquoi mais avant de discuter, comprenons. L'glise romaine, cela veut dire L'gfise qui se rattache aux aptres, dont le chef tait Pierre, vque de Rome, et qui a donc pour chef, au cours des ges, le successeur de Pierre, l'vque de
;
:

Rome.
Cela n'a rien de mystrieux. Il s'agit de ramener l'apostolicit son centre. Pour rattacher vraiment notre groupe religieux au groupe primitif qui a servi d'embryon l'glise, ne faut-il pas le rattacher au centre d'unit de ce groupe primitif, reprsent par Simon-Pierre ? A aucun moment de sa vie, l'glise n'a t une anarchie. On ne trouve certes pas, ses dbuts, une organisation comme celle que nous voyons sous nos yeux mais il y en avait l'bauche. L'bauche, ce n'est pas dire la mme chose en petit, ainsi que se
;

le figurent quelques-uns,

comme

si l'on

devait
9.

154

L'GLISE.

trouver dans l'Eglise primitive un petit cardinalat,

une

un
par

petite congrgation de l'Index, et, de mme, pouvoir pontifical dfini ainsi que le ntre. Ces

vues,

peu scientifiques, on l'avouera, contredites l'histoire trs manifestement, ne s'imposent au-

cunement nous. On ne trouve pas non plus, dans un gland, de petites branches ornes de petites feuilles, portes par un petit tronc. La pousse organique d'un vivant n'est pas un simple dpliage.

Anaxagore croyait cela


plus.

mais

la science

ne

le croit

avait dans l'Eglise primitive, c'est une Eglise primitive, c'est--dire un germe dou d'une tendance active vers ce que nous voyons. Germe
qu'il

Ce

un commencement

possdant des caractres propres et d'organisa:tion, de telle sorte que l'ordre actuel en devait sortir par un concours de
dfini
;

en soi

circonstances qui seraient au germe primitif ce que la terre et l'atmosphre sont la plante.

Or, qu'est-ce donc qui, dans l'Eglise embryonnaire, reprsentait l'autorit centrale o nous voyons aujourd'hui le lien de notre glise ? C'est le primat

de Simon-Pierre c'est sa situation particulire par rapport aux Douze et aux disciples qui s'taient joints eux au nom du Sauveur. Pais mes brebis;
;

pais mes agneaux , lui avait dit Jsus au bord du lac, au moment o, ressuscit et prs de quitter les siens, il leur marquait leurs rles. Et toute la trar
dition a compris

teur des pasteurs, en


peau.
D'ailleurs,

que cela voulait dire Sois le pasmme temps que du trou:

que

capitale, plus claire encore t dite avait celle-ci, quelques mois avant

une parole

SES CARACTRES GENERAUX.

155

Csare de Philippe. Pierre ayant solennellement confess le Christ, rpondant pour les Douze et dclarant leur foi comme leur porte-parole naturel et inspir, Jsus avait rpondu sa dclaration par cette autre : Et moi je te dis : Tu es piei^re^ et sur
cette pierre

l'enfer

je btirai mon Eglise, ne prvaudront pas contre

et les
elle.

portes de

Parler ainsi, ce n'tait pas fonder l'glise sur un comme le prtendent quelques plaisantins, c'tait renouveler une prophtie qui tait dj

calembour,

contenue dans le nom symbolique impos l'aptre au moment de sa vocation. Tu t'appelleras Pierre, ou Rocher , cela voulait dire dj Tu seras le fondement de mon uvre.
:

On

insiste

maintenant sur la dure de ce rle, que

les dissidents voudraient croire personnel, et qui, selon les paroles de Jsus, se fait voir aussi durable

que l'glise, qui sera elle-mme aussi durable que le sjour de l'humanit sur la terre : Tu es pierre, et sur cette pierre je fonderai mon glise, et les
portes de l'enfer ne prvaudront pas contre elle. Ce qui est dit ici de la prennit de l'glise n'est
dit

que pour souligner


le

la prennit

du

rle attribu

Pierre.

Comme

fondement de la maison dure autant

: ainsi Pierre demeurera, par lui ou par ses successeurs, disons par sa fonction, le fondement de cette glise, contre laquelle les portes de l'enfer ne doivent pas prvaloir en raison mme du solide fondement que Dieu lui donne. Tant que Pierre sera l, l'glise sera l tant que son rle sera jou, l'glise demeurera ferme, et rci-

qu'elle-mme

proquement, tant que l'glise subsistera,

elle

sera

156

L'EGLISE.

porte par le rocher qui en est la premire et com-

mune
Ds

assise.
le

lendemain de la mort du Sauveur, Pierre

inaugure ce rle de fondement spirituel; il confirme ses frres dans la foi en la rsurrection de Jsus,
point de dpart de la vie en lui pour la suite des ges. Selon Paul et Luc, c'est lui le premier qui adhre

la vie mystrieuse du Sauveur et qui communique aux autres la foi en ce dogme fondamental. Dans ce fait symbolique, les Pres de l'Eglise ont vu le premier effet de la primaut qui devait aller se caractrisant de plus en plus, jusqu' ce que le Concile du Vatican en prcist la formule dernire. Or, de cette primaut au caractre romain de
notre glise, il n'y a plus que l'paisseur d'un fait vrai dire d'un fait tellement considrable que l'avenir du monde en fut chang et que des luttes ar;

dentes furent institues de notre

temps pour

et

contre sa ralit d'une part, sa signification de l'autre. 11 s'agit de la venue de saint Pierre Rome.

venant Rome, soit peu de temps avant sa mort, soit vingt-cinq ans plus tt, comme on l'a longtemps cru; en fixant l, en tout cas, le sige de sa fonction, Pierre donne cette fonction des titulaires
d'avenir. L'hrdit, qui ne peut pas tre, ici, />ersonnelle, serai relle, dans le sens juridique du mot; elle tiendra au sige. L'vque de Rome sera le

En

successeur lgitime de Pierre,

comme

le fils

d'un

roi est le successeur lgitime de ce roi. De sorte que la continuit de gouvernement sera assure,

dans

l'Eglise,

par la continuit de succession des

vques de Rome.

SES CARACTRES GNRAUX.


Il

157

ne sera pas ncessaire, pour

cela,

que

les

Papes

habitent

tant le point de dpart de cette suite successorale, cela suffit pour que, en tout

Rome. Rome

tat de cause,

Rome

ft-elle

arrache nos pontifes,


tre appele
fois,

dtruite

mme, notre Eglise puisse


signifie, c'est--dire apostolique

romaine, ce qui
nienne,

encore une

ptri-

par antonomase, l chrtienne authentiquement, par l divine. par C'est en ce sens que les anciens Pres disaient : L o est Pierre, l est l'Eglise Ubi Ptrus, ibi Ecclesia. Cela veut dire L o est le centre, l est
: :

le cercle; l

est l'autorit centrale, l est la so-

cit.

On
tiel

ne sera pas sans remarquer,


le

mme

aprs les

longs sicles couls, ce qu'il

dans

choix de

Rome

y avait de providencomme centre de la ca-

tholicit,

comme

origine de tout le

mouvement de
de con-

conqute

et d'organisation, d'extension et

centration de l'glise universelle. Jrusalem, ville d'Orient, ville du pass religieux du monde, serait le point de dpart des initiatives

sacres
soleil

pas le centre. A l'orient, le s'affirme la persvrance mais au midi point


;

elle n'en serait


;

du

jour, la distribution rgulire des clarts, la puis-

sance d'enveloppement lumineux et la rgulation de la vie sur la terre.

Rome

serait le

midi du
tait

soleil chrtien.
le

Ce que Rome
*ierre l'tait

pour

monde

un

centre,

pour l'glise;

et

comme

la ville

par

excellence, Urbs, rayonnait sur le monde et adressait les proclamations de ses matres Urbi et Orbi :
ainsi,

au

spirituel, ferait l'glise.

158

L'EGLISE.

La
mais

sit, et c'est

rencontre devait se produire; elle se produigrce elle que Rome est encore Rome;

c'est

mainement

grce elle galement que l'glise, huparlant, est l'Eglise. Non que le catho;

licisme n'et

pu s'tablir autrement, ou ailleurs mais Dieu n'a pas coutume de se passer, pour en prendre d'autres, des instruments qu'a prpars sa providence. L'uvre de la civilisation temporelle et l'uvre religieuse trouvent en lui leur contact il les
:

aide l'une par l'autre. En ce sens-l, il est trs vrai de dire que la

conqute de Rome par l'Eglise a t pour elle la route de l'avenir, le moyen le plus puissant d'universalit et de concentration unitaire.

En

retour,

si

Rome

exerce encore aujourd'hui

cette attraction miraculeuse qui en fait non la citta italienne, mais une cit mondiale, bnficiant, pour

la hantise et

pour l'admiration, d'un plbiscite uni:

versel, qui le doit-elle ? Les grandes vaincues de l'histoire

Memphis,

Thbes, Ninive, Babylone, Athnes mme prirent ou s'atrophirent. Grce au rocher vanglique, Rome s'leva plus haut. Elle monta au monde de l'Esprit et elle y demeure. Le sceptre de la croix lui aura t plus profitable que les aigles. Elle avait conquis par les armes les rives admirables et fertiles, mais troites, aprs tout, de la Mditerrane :

par l'Esprit, elle conquit le monde lointain; elle entra en communication avec les Mondes. Et ce
qu'elle avait

ples contre
Il

perdu la premire coalition de peuelle, quand elle l'a transpos au spirituel

elle le confie l'Eternit.

y a

une application de cet axiome que

la

SES CARACTERES GNRAUX.

159

grjce ne dtruit pas la nature, mais la couronne. Dieu couronna l'effort humain antrieur son Christ et la civilisation qui en tait le fruit, en faisant de la capitale du monde civilis la capitale chrtienne, et par l une ouvrire d'avenir ^
.

Il

est certain qu'au

titution apostolique ne peine perceptibles cette

dbut de sa vie romaine, l'insmarqua que de signes primaut que nous voyons

aujourd'hui si affirme. Le lien paraissait lche, entre l'vque de Rome et les premiers pasteurs des glises.
J'en ai dit la raison gnrale l'embryon n'est pas l'homme. Il y en a de particulires dans lesquelles on ne peut ici entrer. Le rgime apostolique donnait chacun de ceux qui avaient joui du contact personnel de Jsus, qui avaient entendu ses paroles, une sorte de rle universel analogue celui de Jsus lui-mme. Une glise qui avait sa tte un des Douze se sentait l'abri de toute dviation. Le recours Rome, difficile en ces temps-l, ne semblait donc pas indispensable. On en trouve cependant de nombreuses traces; mais faibles relativement,
:

et l'on devait s'y attendre.

Or, ce rgime dure quelque temps encore chez des successeurs immdiats qui profitent naturelle1. En se souvenant des trois ordres de grandeurs de Pascal, on pourrait voir dans la Rome antique les grandeurs

de chair, dans Athnes

les

grandeurs d'esprit

et

dans

Rome

chrtienne les grandeurs de charit.

160

L'EGLISE.

ment des habitudes acquises; qui subissent aussi


les

impedimenta signals.

n'est gure qu'au iv sicle, que la puissance romaine est nettement exerce^. Le pouvoir des

Ce

autres vques devient alors plus particulier leurs


glises, plus local; celui de l'vque de Rome s'universalise proportion, en vue de satisfaire aux

besoins nouveaux d'une croissante unit et d'une


complication fonctionnelle qui requiert une centralisation plus forte.

du Vatican, que la situation de papaut s'est tablie sur ses bases dfinitives. Les dissidents ont longuement protest. Ils avaient raison; car c'tait le dernier coup port au particularisme dont ils se constituaient les chamC'est au concile
la

pions.

Bien entendu, ce n'est pas ainsi qu'eux-mmes comprirent les choses. Rome triomphait; Rome est une ville d'Italie on affecta de conclure italienne faction qu'une triomphait. En fait de raisonnement rigoureux, on peut recommander ce
:

sorite

A
le

Londres, disions-nous, des Anglicans appellent la mission italienne. Ceux groupe catholique
:

qui parlent

ainsi sont

les

mmes
qui

qui appelaient

Edouard VII, qui appellent aujourd'hui Georges V


souverain
apostolique.
ils

Eux

ont anglicanis

l'italial'glise universelle, niser, et ainsi parlent, aprs avoir ainsi agi, ceux

nous reprochent de

1. La critique s'est peu prs fixe aujourd'hui sur cette date, aprs avoir essay de la reculer de plusieurs sicles.

SES CARACTERES GENERAUX.

161

qui ont voulu germaniser l'Eglise, la gallicaniser, bref l'arracher elle-mme pour l'absorber ou la
dtruire.

Au fond

de leur cur, tous ceux-l, supposer

doivent sentir s'agiter cet esprit particulariste qu'ils reprochent l'Eglise de vouloir consacrer, alors que prcisment elle
qu'ils soient sincres,

s'en dgage. Bien loin


ait italianis la

que l'exaltation de
elle

Rome

religion,

l'aura universalise

davantage, en ramenant l'ocan, o la barque de Pierre volue, des fleuves qui s'attardaient dans les
plaines nationales. On ne saurait contester que des abus se soient produits. Des courtisans ont pu faire monter vers

Rome un encens de plus ou moins bon aloi. Quelques camarillas italianisantes, bourdonnant comme des taons autour du Saint-Sige, ont pu tenter de le compromettre et y russir parfois en dpit de lui. Ou
lentes

bien encore, ce qui est plus honorable, d'excelmes, dans l'enthousiasme d'une victoire
:

rpute bon droit prcieuse, ont pu excder dans l'utilisation de ses effets ainsi l'enfant qui a dcouvert l'usage d'un objet s'en sert tout le
unitaire

en abuse. Tout cela est humain. Mais quitable, serait-il srieux de juger une institution sculaire la mesure de ces menus

temps

et

serait-il

incidents ?
le dbat, ainsi qu'il convient en matire on doit convenir que l'ultramontanisme, haute, comme on l'a appel, en franchissant les monts pour porter Rome son hommage spirituel, se

Elevant

si

dgage simplement

et dfinitivement, cette fois,

du

nationalisme religieux, conception paenne, pour

162

L'EGLISE.

adhrer, en reconnaissant le pre commun, l'universalisme unitaire qui est le fond de la pense
chrtienne.

Et comme si la Providence avait voulu bien marquer ce commentaire, elle a permis que le moment o la Rome spirituelle triomphait ft aussi le moment o la Rome politique chappait la domination des Papes.

Comprenons bien. On n'excuse pas


et l'on n'oublie

pas que

les spoliateurs, la situation actuelle du

Saint-Sige, protestataire sans statut juridique accept, est intenable autant que la ntre en France. Mais on dit que, providentiellement, ce dpouille-

ment

politique du Saint-Sige, concidant avec son' exaltation au concile du Vatican, contribue souligner le caractre exclusivement spirituel de la

primaut romaine,

et

par l

le sens universaliste, et

non pas

italien, qu'il

y a

lieu

de lui accorder.

CHAPITRE

VII

LE CARACTRE PROGRESSIF DE l'GLISE

L'Apostolicit

de

l'glise,

avec

le

caractre

romain qui

s'y trouve annex, en orientant notre le pass, va-t-elle nous interdire de vers Eglise songer pour elle l'avenir et de lui attribuer le

progrs?

Ce serait fort mal comprendre. Notre Eglise est progressive prcisment parce qu'elle est apostolique. Si, en regardant de nous aux aptres, elle vient; en regardant des aptres vers nous, elle va, et se figurer qu'elle va ainsi travers les temps comme un chariot charg d'immuables
bagages, ce serait ignorer sa nature et fausser cette note d'apostolicit que nous avons prsente comme la provenance authentique d'un germe. Le royaume des deux sur terre est semblable au ferment qui veut faire lever toute la pte. Il est semblable au grain de snev qui devient un arbre ce sont les comparaisons mmes du Sauveur. Il en est, disait-il, du royaume de Dieu comme quand un homme jette de la semence en terre. Qu'il dorme ou qu'il veille, la nuit et lejour, la semence germe sans qu il y pense. D'elle-mme la terre produit d'abord
:

l'herbe,

puis

l'pi,

puis

le

grain tout form dans

164

L'GLISE.

l'pi.

Et quand le fruit est mr, aussitt on y met la faucille^ car la moisson est l (Marc, iv 26-29). L'image est claire. Le semeur, c'est Dieu, et Dieu
:

ne change pas; mais la semence change. Elle change non en nature le grain de bl ou le noyau fruit ne deviennent pas un gland; mais ils deviennent
d'abord, plante frle ensuite, puis arbuste, puis arbre, de la manire et selon la mesure que comporte leur essence.
Il

aiguille verte

y a donc

lieu d'tudier ce caractre volutif,

qui n'est pas moins essentiel l'glise que son


apostolicit, qui

en est l'autre

face.

propos du passage de l'Ancienne Loi la Nouvelle, des prparations judaques l'closion


saint Thomas d'Aquin rappelle cette de la Providence qui conduit toutes disposition choses peu peu [quodam temporali successionis ordine) de l'imperfection la perfection, comme nous de l'ge enfant l'ge adulte ^ Il entend ainsi La loi (juive) a t rappeler le mot de saint Paul notre pdagogue^ en vue du Christ (Gai., m). A vrai dire, de cette remarque on pourrait infrer le contraire de ce que nous voulons, savoir que le judasme tait imparfait; mais que le christianisme est parfait qu'il est cela ds le dbut, et que par suite il n'y a pas lieu de requrir une volution de l'glise dans le sens d'une vrit plus panouie, d'institutions mieux adaptes leur fin, d'un christianisme individuel et social plus achev, sous toutes

chrtienne,

(n

1.

PIP,

q. CVI, 3.

SES CARACTERES GNRAUX.


les

165

formes o la vie de l'homme anim par l'Esprit de Dieu le comporte.

De

fait,

le

mme

saint

Thomas

d'Aquin, conti-

nuant la comparaison paulinienne de l'enfant et de l'homme, dclare que la jeunesse de la religion, comme la jeunesse de l'homme, est le temps de ses
riches manifestations, et que les Aptres, Pres de l'glise, plus proches du Sauveur, taient plus profondment chrtiens que nous ne le sommes ou qu'on ne le sera aprs nous.. A propos du caractre conqurant de l'glise, nous disions dj quelque chose de semblable. Pascal y appuyait quand, dans sa prface au Trait du Vide, il s'levait avec tant de force d'une part, contre ceux qui n'osent rien inventer en physique de l'autre, contre l'insolence de ces tmraires qui produisent des nouveauts en thologie C'tait aussi la pense de Bossuet, dans sa dispute contre les variations protestantes, quand il disait : a La vrit venue de Dieu a d'abord sa perfection. 11 et pu ajouter, ainsi que Pascal : Les formes de vie manes de Dieu ont d'abord leur perfection la religion, en tout ce qu'elle est, a d'abord sa perfection, venant de Dieu, qui est la perfection mme. On n'aurait garde de s'lever contre de tels gnies, ni de mconnatre cette notion de fixit qui a t reconnue si ncessaire. Mais il y a ici des quivoques dbrouiller, et s'y refuser, c'est courir un

plus
les

j) .

danger qui pour tre moins grand que le premier, en thorie, ne risque pas moins d'tre mortel.
C'est une relation Qu'est-ce que la religion? de l'homme Dieu. Cette seule dfinition gnrique

166

L'GLISE.

montrer que la religion est fixe pour une volutive part, pour l'autre. Elle est fixe en tant de et qu'elle est relative Dieu. vient Dieu qu'elle Elle est fixe encore en tant qu'elle relie Dieu ce
doit nous

fond d'humanit qui, en nous, ne change pas, se trouvant identique chez le sauvage ou chez le civilis,

d'hier

chez le noir, le blanc ou le jaune, chez l'homme ou d'aujourd'hui, chez le savant ou l'ignorant,

conjoint, bref, chez qui ce nous conque participe appelons la nature que

chez la

femme ou chez son

c'est l le principal de la religion, son caractre foncier, spcifique, on a le droit de dire, pour faire bref : La religion ne change pas ; la reli-

humaine. Et comma

gion est parfaite ds le dbut. Ds que la rvlation est acheve croyons qu'elle fut acheve au Cnacle

et nous cycle
le

du progrs proprement religieux est clos; il n'y a plus place, ensuite, que pour V utilisation de la religion, et cette utilisation sera progressive ou non, selon que le voudront soit les libres individus, soit
les peuples.

Mais ce point de vue n'puise pas toute la vrit. C'est le principal, sans doute; mais le principal, quoique principal, n'est pas tout. Bien plus, ce qui
est accessoire en soi peut devenir, dans certaines circonstances, principal son tour. Comme si l'on

ou pied, fasse sa mais si des voleurs route; pourvu qu'on j'ai derrire moi, je cherche une automobile. Ainsi la
dit
:

Il

est accessoire d'aller en voiture

question du progrs religieux, accessoire en ellemme par rapport l'Unique ncessaire, cette question est devenue aujourd'hui, pour beaucoup, une

SES CARA.CTRES GNRA.UX.


question de vie ou de mort.
l'envisage
?

167

Ne

faut-il

pas qu'on

Redisons donc que le point de vue divin de la religion et son humanit immuable n'puisent pas
toute considration relative elle.
Si Dieu est immuable en tout, et si l'homme est immuable en quelque chose, savoir en son fond, pourtant, par o prcisment il touche Dieu l'homme est changeant aussi sous d'autres- rapports,
:

et ces rapports

ne sont pas trangers au premier.

Il

y a continuit et interdpendance entre ce qui change,


le
et ce qui demeure. C'est bien pour cela que progrs mal conduit peut amener la ruine de la foi, et que la foi mal juge peut devenir ennemie

en nous,

du progrs.
ments moraux
que nos connaissances, nos sentiet nos faons d'agir voluent constamment, sous la pousse des vnements intrieurs et extrieurs qui forment notre vie collective, peut- on supposer que la vie religieuse, dont nous avons dit qu'elle s'assimile tout, afin d'orienter tout, ne subira pas elle-mme une volution, comme tout vivant volue du fait des conditions imposes son dveclaire

Du moment

loppement par un milieu variable? Notre comparaison permanente

ce

cas

Vivant immense, humainement sa vie de ce qu'elle l'Eglise compose s'assimile ou abandonne. Il y a quelque chose de fixe en elle, savoir son
elle

comme

claire les

autres.

ide vitale essentielle, si l'on peut ainsi s'exprimer ; savoir son dogme, sa hirarchie, son culte en ce qu'ils ont de fondamental et d'indpendant, par con-

168

L'EGLISE,

squent, l'gard de toute circonstance temporelle.

L est

la part d'Esprit-Saint qui

nous

est dvolue

l est le ferment spirituel qui, incorpor l'humanit, veut renouveler, en nous et par nous, la face de la terre.

Mais

s'il

y a

ainsi quelque chose de fixe,

il

y a

aussi quelque chose de caduc et de perptuellement renouvelable dans la vie de l'glise, et c'est l'apport

humain

qui, tout le
;

long des

sicles, se

met au ser-

vice de cette vie

qui s'incorpore elle momentanment, mais n'a pas plus le droit de la fixer l'une de ses tapes, que l'aliment assimil aujourd'hui

notre corps n'a le droit d'arrter le flot vital qui court toujours, identique sous ses transformations
incessantes.

Comprenons donc que le TCi.Q\ perfection, appliqu l'glise, ne se comporte pas comme le mot perfection appliqu Dieu, bien que Dieu soit dans l'glise. Dieu est Dieu tout entier, et le mot perfection,

appliqu

lui,

se prend donc absolument, sans res-

triction et sans

quivoque possible. Mais Dieu avec

nous, dans l'glise, ce n'est plus Dieu seulement, c'est aussi nous, de sorte que la perfection de ce

compos humano-divin est une perfection relative, une perfection qui se fait, bien que ce soit autour de
points fixes.

Que voulons-nous dire, au fond, quand nous affirmons que la religion catholique, dont l'glise est
l'organe, est

une religion parfaite? Parlant ainsi, nous voulons opposer la religion catholique aux religions non chrtiennes d'une part aux dviations hrtiques ou schismatiques de l'autre. Nous pr;

SES CARACTRES GNRAUX.

t69

tendons qu'avant l'glise catholique ou ct d'elle, bien qu'il y ait des valeurs religieuses, ce que nous ne nions certes pas, il n'y a que de l'imparfait, c'est-dire de l'incomplet, comme si l'on dit d'un homme

que c'est un homme imparfait, parce un membre.

qu'il lui

manque

Toutes les religions, sauf la ntre, manquent de quelque chose d'essentiel. Ou elles ignorent Dieu,

comme

les

religions paennes;
le

l'homme,

comme

ou elles ignorent protestantisme, qui en ait un


;

individu, alors que c'est un groupe ou elles ignorent le vrai rapport de l'homme Dieu, comme le

bouddhisme qui veut nous relier Dieu par la suppression de nous-mmes. Et ainsi des autres. Le catholicisme est une religion parfaite en ce sens qu'il a tout vu de ce qu'il fallait voir, tenu compte
de tout ce qui compte dans la constitution foncire de l'homme et dans l'orientation gnrale de sa vie. La synthse de Dieu et de l'homme, qui est le but de la religion, le catholicisme la ralise l'tat parfait, en ce que la concidence est tablie entre
tout ce qu'est l'homme par rapport Dieu et tout ce qu'est Dieu par rapport l'homme, consi-

drer ce dernier toujours en son fond.

Mais qui ne voit combien cela laisse place au progrs, et, bien loin de s'y opposer, l'appelle? Dans le sens o nous le prenons, un enfant bien constitu
est aussi

un homme

parfait;

une socit bien orga-

nise est une socit parfaite; un animal qui est propre toutes les fonctions de son espce est un

animal parfait.
lopper?

S'ensuit-il

que l'enfant

n'ait

pas

grandir, la socit progresser, l'animal se dve10

170

L'EGLISE.
sortie d'un

L'glise,
;

monde

religieux incertain
.

ou dvoy dgage de la synagogue troite o l'avenir du monde touffait; tablie par son Christ dans la perfection de son essence humano-divine et prte
la dfendre contre toutes les dviations qui tendraient la mutiler : l'glise, dis-je, doit maintenant s'efforcer vers la perfection de son dveloppement, qui est, on peut le dire, peine commenc; qui a les sicles devant lui, et qui doit aboutir, aprs l'preuve terrestre, un tat de perfection acheve, cette fois, alors que la perfection attribue ses dbuts n'est qu'un point de dpart, et que la perfection dont nous la disons doue aujourd'hui, demain, toujours, n'est qu'une tape entre des tapes.

Souvenons-nous de ce que l'vangile dit du Sauveur Il croissait en ge et en sagesse devant Dieu et devant les hommes. Serait-ce dire que l'incarnation ne s'est ralise en lui que par tapes ? videmment non. Mais, parfaite ds le dbut, sa nature humano-divine n'a donn pourtant ses fruits hu:

mains que peu peu.


Or, l'assimilation est clairante. Elle est la question tout fait, puisque l'glise, c'est JsusChrist continu; c'est l'incarnation poursuivie jusqu' nous sous la forme sociale.
Si donc Jsus croissait en ge et en sagesse devant Dieu et devant les hommes, son glise doit crotre aussi en sagesse, en mme temps qu'en ge,

devant Dieu et devant les hommes.


L'incarnation sociale que ralise l'Esprit de Dieu

vivant dans l'glise est parfaite en un sens, et toujours perfectible dans l'autre. Il y aura toujours lieu

SES CARACTERES GENERAUX.

171

de mieux comprendre, de mieux s'organiser, de mieux agir. Il ne faut pas, ainsi que le dit saint Thomas, compltant sa pense de tout l'heure, considrer l'uvre de l'incarnation uniquement
le terme d'un mouvement allant de l'imparau parfait mais aussi comme un commencement de perfection pour l'humaine nature ^ Et notons bien qu'en s'exprimant ainsi, on ne verse pas dans l'volutionnisme religieux comme
fait
; .

comme

l'entendait le

modernisme, comme l'entendirent tant

d'hrtiques.

O
ceci.

git la diffrence?

Elle gt proprement en

L'volutionnisme religieux consiste faire varier la religion; nous voulons, nous, la dvelopper dans la mme essence.
L'volutionnisme religieux introduit des nouveauts, c'est--dire des lments dogmatiques, rituels ou gouvernementaux qui ne procdent pas du germe
primitif; qui s'y ajoutent

du dehors, la faon de la boule de neige qui grossit en roulant. Notre ide de dveloppement, au contraire, maintient l'identit du

dogme, du rite et du gouvernement religieux tels que germe primitif les comporte. Elle voit seulement se rvler ce que ce germe contenait de valeur s'incorporer lui ce qui, au dehors, lui est assimilable
le
;

assimilable, c'est--dire capable de rentrer sous sa loi, d'entretenir sa vie et de l'enrichir en le laissant
le corps tranger ou le poison. Evidemment, ce qui s'incorpore ainsi la vie de l'Eglise est bien son gard chose nouvelle; mais

lui-mme,

comme l'aliment, non comme

1.

Somme

thologique, IIP partie, q.

i,

art. 6,

ad

2"".

172

L'EGLISE.

ce n'est pas une noueaut au sens o l'entendent, pour s'y opposer, toutes nos autorits religieuses.
est un apport tranger qui demeure se trouvant inassimilable; la chose noutranger,

La nouveaut

velle est

un apport qui s'assimile, et qui laisse donc sa propre essence la religion enrichie par lui. Or, de cette faon, disons que le catholicisme a
indfinie devant soi
: ;

une vie

que cette vie doit tre


la disci-

un progrs progrs du dogme, progrs de


pline religieuse, de la morale, de tout.

Quand on y
cette vrit
;

insiste, tout

le

monde

convient de

mais en pratique, un groupe immense dsireux de s'attarder, sous prtexte de l'oublie, fixit de la religion, dans des tats d'esprit prims, dans des consignes devenues oppressives, dans des
pratiques caduques.

Le moindre malheur de cette attitude, c'est que, restant ainsi stationnaires au milieu d'un univers en
au nom du Christ, marche, on risque de se ranger de ironie! l'arme humaine. les clops parmi Mais le plus grand pril, c'est que les mes de peu de foi, et a fortiori les mes sans foi ne confondent notre cause avec celle de l'Eglise elle-mme, et que, nous voyant en retard pour n'avoir pas su vivre la religion dans le milieu temporel qui tait le ntre, on n'en vienne nier que la religion soit article de vie auquel cas nous avons fait blasphmer Dieu, en l'empchant de faire clater en nous la preuve de son ternit vivifiante. Un vrai chrtien ne doit pas tre de ceux qui favorisent les reculs, non plus que de ceux qui vont si vite, si vite qu'ils laissent derrire eux la bataille.

SES CARACTRES GiNRAUX.

"173

Par la sagesse qui


extrmes,
il

sait se

garder de tous les

Le

est possible d'viter ce double cueil. regard fix sur l'immuable vrit ; mais es-

sayant toujours de la mieux comprendre, de la mettre en rapport avec tout, de la vivre, en un mot, il faut tre des chrtiens d'aujourd'hui et de toujours;
et

apostoliques et progressifs fixs au rocher de Pierre ne refusant pas, en filant du cble, d'affronter tou;

jours plus la haute mer. Ballotts dans les brumes, et songeant,

comme

dans la Lgende des sicles^

Au

vieil

anneau de

fer

du quai plein de

soleil,

on doit savoir qu'on n'offense pas cette sublime attache en portant ses regards vers le large. Homme de progrs, on est d'autant mieux le fils d'une Eglise

immuable et pourtant voyageuse gardienne de vrit et inventrice de vrit fidle une attitude et amie,
; ;

malgr tout, de libre action ternelle, enfin, travers temps, parce qu'elle est fille de Celui qui a joint l'ternit au temps en sa personne le divin et humain
;

le

mdiateur, Jsus-Christ.

10

CHAPITRE

VIII

CARACTRE DOGMATIQUE DE l'GLISE

Nous n'avons pas

fini

de mettre en lumire les ca-

ractres fondamentaux de notre Eglise.

Aprs ses

notes traditionnelles, compltes, de peur qu'on n'en prt occasion d'quivoque, nous avons voquer et
justifier trois proprits qui lui appartiennent, pre-

mirement, parce qu'elle est une socit; ensuite, parce qu'elle est telle socit, se proposant tel but dfini, par un fonctionnement qui n'est qu'une manifestation de sa nature. Je veux parler du caractre dogmatique de l'Eglise, de son caractre gouvernemental et de son caractre rituel ou sacramentel. Ce dernier cas est tellement important et central que nous devrons lui consacrer deux livres entiers de notre ouvrage. Les deux premiers feront retour aussi sous diverses formes; mais il faut ds maintenant leur faire place.

Commenons par

le

dogme.

On a souvent reproch l'Eglise son dogme, comme une- surcharge impose au sentiment religieux, celui-ci n'ayant aucun besoin, prtend-on, de se figer dans des formules qui tt ou tard deviendront

L'EGLISE. SES

CARACTERES GENERAUX.

175

caduques, alors que le sentiment religieux demeure; qui ont une forme statutaire, au lieu des libres mouvements qui conviennent la vie de la foi qui ont
;

l'air

de constituer une science

superpose la

science, et qui, par l, risquent constamment d'entrer en conflit avec elle, alors que l'indpendance de

tout ce qui est

humain

et le caractre

moral sont

les

attributs tout premiers de la religion.

Ces objections, prsentes dans un sens plus ou moins absolu, viennent du protestantisme libral; le modernisme radical les fit siennes, et d'autres, sans y accder tout fait, y taillent leur part plus ou moins grande. Pour les faire ntres, il faudrait que nous renoncions notre conception de l'Eglise socit; de l'Eglise socit spirituelle; de l'glise socit

humano- divine.
Par cela seul que l'Eglise est une
socit,

au lieu

d'un agrgat d'individus sans lien effectif, elle doit avoir un dogme. Toute socit a un dogme, puisque toute socit a
la vie

ses lois, qui reposent sur une certaine conception de commune, des objets qui se proposent cette

vie et des consquences tirer de ces principes.


les considrants

Tous

dont on fait prcder les dcrets sociaux sont autant de dogmes.

Mais il est clair qu'une socit spirituelle, comme est l'Eglise, a besoin de dogmes bien plus encore qu'une socit naturelle, telle une patrie, attendu que, venant se superposer la socit naturelle dj
existante, la socit spirituelle est tenue de se justifier,

en proclamant sa raison

d'tre.

176

L'EGLISE.

Or, O prendre cette raison, sinon dans des fins suprieures raliser par consquent dans des objets
;

suprieurs juger, soit en eux-mmes, soit dans le rapport qu'ils ont avec nous. Dfinir ces objets, ces
fins, et la

faon d'agir qu'ils impliquent, ce sera le


.

rle

du dogme ^

l'carter jugeraient-ils donc posune vie commune sans y avoir pens, sans qu'on nous dise pourquoi ? Celui qui accde savoir par la religion Dieu, dit saint Paul doit savoir tout d'abord qu'il est et voici le premier article du Credo Je crois en Dieu et qu'il est rmunrateur : c'est le dernier Je crois a la VIE TERNELLE. Entre les deux, viendront s'insrer
sible d'instituer

Ceux qui veulent

tous les autres.

L'homme
lectuel.

tant raisonnable, nulle forme de vie ne

peut manquer de prendre pour

lui un aspect intelrduisent la qui religion l'tat de sentiment feraient bien de nous dire o ils ont pris

Ceux

un sentiment qui ne

se traduise pas en ide, ou qui

ne procde pas d'une ide.

L'homme
lui qu'il

est

ne se

un nul sentiment ne peut vivre en justifie, avant ou aprs. Si donc il est


;

prouv,
1.

comme nous

avons tent de

le faire,

que la

que le singulier est ici plus usit que car les dogmes ou croyances particulires imposes par l'glise ne sont que l'panouissement de son me intellectuelle, si l'on peut ainsi dire; elles sont les consquences de la position que l'glise prend, intellectuellement, en face de la vie humaine rgir. C'est parce que l'glise se propose des fins suprieures celles de notre activit temporelle, qu'elle se distingue des socits civiles avec lesquelles se confondaient les glises antiques, et que le dogme se distingue des considrants de la loi, ce que Socrate mme n'et pas compris.
le pluriel
;

C'est avec raison

SES CARACTRES GNRAUX.

177

vie religieuse doit s'incarner dans un organisme collectif qui est l'glise, il suffit d'ajouter que l'homme
est

doit s'incarner

pour conclure La vie religieuse dans un organisme collectif qui pensera sa religion, qui la justifiera par des croyances. Or, cette pense, cette justification de l'action reli-

un

tre pensant

gieuse et du sentiment religieux collectif, c'est le

dogme

^.

non non seulement pas spirituelle au pas quelconque; sens humain; mais bien une socit fonde sur l'incarnation, elle-mme incarnation continue grce l'Esprit du Christ qui vit en elle, nous avons une
troisime lieu, l'Eglise tant une socit
raison nouvelle
:

En

nouveau

la ncessit

premirement, pour affirmer de du dogme; deuximement, pour

en le disant recel, ce qui coupe court toute ide de variation et rpond par consquent l'une des objections de tout l'heure.
le caractriser

rels entre le

Cela n'carte pas moins toute crainte d conflits dogme bien compris et la science authentique, attendu que la science et le dogme, en cette hypothse, ont une source commune. Ne procdent-ils pas l'un et l'autre de l'temelle Vrit,
manifeste,
ici,

par

le

Verbe incarn;
fils ?

l,

par

le

verbe humain, qui est lui aussi son


1.

Par o

l'on voit

que le dogme se distingue de la croyance

prive

que;

comme la religion socialise de la religion anarchicomme le catholicisme du protestantisme. Les protes-

tants ont des croyances; ils n'ont pas de dogme, parce que la croyance, chez eux, n'a aucun moyen authentique de se traduire eh loi. Le protestantisme orthodoxe est une contradiction au principe mme du protestantisme. Auguste

Sabatier le
la Religion

fait
:

bien voir. (Cf. Esqnisse d'une philosophie de

Qu'est-ce qu'an

dogme?

178

L'GLISE.

si

Si donc Dieu est avec nous par l'incarnation, et ce bienfait une fois accord l'histoire se continue
elle

en

par

l'glise, selon ce

mot du Sauveur

Voici que je suis avec vous jusqu' la consommation des sicles ; si l'Eglise n'est que le prolongement travers le temps et l'espace du divin

Chef de race qui nous est donn


dire, la ralit totale et

si elle est,

poUrrait-on

permanente du Christ, il est constant que cette prsence de Dieu dans l'humanit doit se traduire en ides, comme en motions, comme en aspirations, comme en actions nouvelles. Prsent dj au cur de l'homme sous l'ancienne loi, Dieu y avait infus, par l'esprit de nos prophtes, des penses que nous croyons suprieures aux procds humains d'investigation, l'gard de ces objets religieux qui de tant de manires nous dpassent.

Plus tard, tout nouvellement^ disait saint Paul {novissime, diebusistis], prsent au cur du Christ et animant son humanit jusqu' la communion parfaite des vies en l'unit de personne, il y infuse la connaissance des destines universelles, des moyens
universels, des faits et des objets qui s'y rapportent. De telle sorte que l'enseignement du Christ, tout en restant parole humaine, est un enseignement de

Dieu que sa pense est pense de Dieu, et que cette pense, reue par tradition dans l'Eglise, confirme par l'effusion nouvelle du Cnacle, socialise, devenue loi d'un groupe, prend naturellement le nom de dogme, c'est--dire de croyance confirme par dcret.
;

Comment ne comprendrions-nous pas que


l'glise reprsente une vie

si

mane de

celle

du Christ,

SES CARACTRES GNRAUX.


sa prtention enseigner ses propres
la prtention

179

membres

est

de l'organisme rgir ses simplement fonctions, maintenir sa matire sous la loi vitale,
faire rgner l'ide directrice P L'me du vivant, ide relle de son organisation,
est reprsente ici

par

l'autorit enseignante.

La

soumission ce principe de la vie, ce sera donc la vie. Celui qui refuse sa soumission sera donc, ipso facto j ANATHME, c'cst--dire dehors; Jsus ne se continue pas en lui il a rompu le lien vital obstin
; ;

dans son propre sens {pertinax), il mne la vie de son choix, pour avoir prfr la doctrine de son choix [hresis], mais il n'a plus la vie divine. Les aboutissements de cette vie ne seront donc pas siens. La destine surnaturelle qu'elle nous prpare, et laquelle ne peuvent conduire ni l'exprience, ni la science temporelles, mais seulement la soumission de l'esprit aux lments que propose le Matre divin, en attendant les vidences cette destine l'gard de
;

laquelle le vouloir est impuissant lui seul, puisqu'il s'agit de bondir comme au del de nous-mmes, de

dpasser nos conditions de vie, de franchir notre milieu originel pour nous planter dans le divin : In Deo radicati et fundat : celui-l n'y prtendra
plus qui ne veut pas qu'on lui en dise les
les tapes.

moyens

et

Comment donner

nos dmarches cette orienta-

tion transcendante, si ce n'est, encore

une fois, puisd'un but surhumain, par une initiation qu'il s'agit Celui surhumaine, qui doit nous rvler un jour ses secrets nous donnant l'A B C de la divine science,
et Celui qui veut nous nous en donnant la cl ?

communiquer ses trsors

180

L'EGLISE.

Connaissance thorique et connaissance pratique au divin sont donc, ici, galement indispensables, et l'unit intellectuelle dans le dogme, ce qui veut dire dans le Christ et en Dieu, travers l'Eglise, ne se peut plus rcuser. Un DieUy un Christ, une foi, un baptme, dit saint Paul. Aussi les Pres de l'Eglise appellent-ils la conrelatives

version la

foi le

retour l'unit du Christ^

l'unit

ne peut dire plus nergiquement que la foi est pour nous un premier principe que la doctrine de foi, ou dogme, est le lien idal qui relie, pour leur donner un sens, les lments de cette lettre du Christ que compose, d'aprs Paul, l'me religieuse. Intimer le dogme, en invitant les hommes la foi,
;

de Dieu.

On

c'est donc,

pour notre Eglise, un rle premier, celui ressort avant tout autre de sa nature et de la qui conscience vivante qu'elle en prend.

Exister, pour elle, sans rclamer la foi de ceux qui consentent l'incorporation dans son groupe, ce
serait exister

en n'existant point, c'est--dire en

refusant de se reconnatre elle-mme pour ce qu'elle est et d'en tirer les consquences.
*

Tout au dbut de l'Eglise, le mot dogme n'avait pas cours. On disait La bonne nouvelle (EuayYAiov) la parole de Dieu (Xoyo? "co^ Oeou) l'enseignement du Seigneur (xvipuyixa) la tradition (wapSoffi); Ve dpt (itapaTix]] la voie (ooi;), etc. L'Eglise tant l'tat de germe, tout y tait l'tat de germe les choses, et bien davantage
:
; ;
;

encore les mots.

La

doctrine, parfaitement existante

SES CARACTERES GENERAUX.

iSt

et obligatoire,'n'avait

tre d'une loi, parce

pas encore nettement le caracque le groupe apostolique n'aencore nettement et visiblement le caractre vait pas c'tait un d'une socit; embryon social, avec un de un embryon de dogme. donc aussi loi, embryon Mais qu'importent les mots, et qu'importe l'tat dvelopp ou embryonnaire d'une vie ? Ds que c'est une vie, et que cette vie est une vie humaine, une pense y prside. Si le contact de Dieu par le Christ et par l'Esprit du Christ communique une vie nouvelle l'humanit religieuse,
il

doit produire

une

vrit nouvelle.

C'est l une ncessit absolue.

Et c'est aussi un fait; car il n'est pas vrai, comme on avait voulu le prtendre, que le christianisme primitif ait vcu sans doctrine dfinie. Si le Symbole des aptres, dans sa formule actuelle, ne remonte pas aux aptres, ses articles y remontent les plus
:

rationalistes, tel d'hui.

Harnack,

le reconnaissent aujour-

nous

Paul revivait au milieu de caus par une tonnement premier aprs volution grandiose de ce qu'il avait connu enfant, tonnement assez semblable celui qui nous saisit en face d'un homme que nous avions perdu de vue
Si
disciple de saint
le
:

un

depuis longtemps, ce ressuscit reconnatrait tout, et l'identit de doctrine lui serait parfaitement vidente.
la contre-preuve : qu'on lise les des aptres, les Actes, les vangiles, et qu'on dise si ce n'est pas le mme fond doctrinal, les mmes

Qu'on fasse

lettres

formules de vie, le
D'ailleurs,
l'glise.

mme dogme.

t.

en prcisant, ne ft-ce qu'en deux mots,


I.

11

182

L'GLISE.

on n'aurait pas de peine faire voir qu'au point de vue le plus pratique, le dogme n'est pas, dans
l'glise, la superftation qu'on prtend; qu'il est comme toujours les principe de vie, suggrant des sentiments, des impulsions, des actes. penses Prenez la Trinit, le plus abstrait des dogmes.

Celui qui y songe a dj sur la vie divine un aperu

joignonsque les Augustin et les Thomas d'Aquin ont su faire voir sublime. Cette vie y nos Bossuet

Trois dans l'Unit


et l'galit; ces

ces changes dans la plnitude

vagues de l'infini qui jaillit dans sa propre ampleur, se rpand sans se quitter, se reoit par l'amour; cette richesse intrieure qui se manifestera dans le monde par ce triple reflet la cration,
:

la rdemption, la sanctification,

comme se manifeste,
:

de l'homme, l'activit de fonctions diverses du croyant, d'abord un exhaussement de la transcendance divine, qui unit ce qui est divis et par consquent diminu ailleurs, et, par surcrot, un sentiment renouvel de cette activit ineffable, en laquelle Dieu consiste, l'oppos du vague Dieu des panthistes et de l'homme agrandi des distes? Dieu transcendant, Dieu vivant par la Trinit, c'est

en

l'unit

n'est-ce pas, au bnfice

d'ailleurs le chemin pour arriver Dieu vivant avec nous par l'incarnation. Si Dieu n'tait que transcendant, il ne nous serait rien; mais parce qu'il est vivant en soi, nous concevons mieux qu'il soit vivant aussi dans son uvre; parce qu'il est connaissance active en soi, par le Yerbe, nous concevons mieux qu'il nous connaisse, et parce qu'il est Amour, nous concevons qu'il nous

aime.

SES CARACTRES GNRAUX.

183

La transcendance sublime qui donne Dieu sa valeur infime se rsout ainsi en immanence qui lui
donne sa valeur poui^ nous. Le Dieu aec nous, Verbe incarn qui nous le prche. Par cette survie de Dieu au milieu de son uvre, et par les mots qu'il dit. et par les sentiments qu'il montre, et par la voie qu'il prend, nous invitant nous mettre sa suite, nous voyons engager nos vies dans le
c'est le

les porte vers leur vrai but, viennent de Celui-l mine qui est aprs qu'elles le commencement et la fin de tout, l'alpha et l'omga

grand courant qui

de toutes choses. Partis de Dieu crateur. Dieu mdiateur nous recueille et nous amne fraternellement Dieu fin.
Destines amorces, soutenues, claires, rendues joyeuses, en dpit de leurs preuves, par la facilit de s'appuyer, le Crucifi de jadis se faisant Gyrnen
fruit

quand c'est nous qui montons au Calvaire voil le du dogme rdempteur. Osera-t-on dire que cela ne sert de rien ? Disons plutt que c'est l le fond de tout; que l'glise ne serait plus l'glise, si elle
:

ne portait en soi ce trsor de vrits divines et


divinisantes.

Allez et enseignez toutes les Nations : c'est la officielle de l'glise. Baptisez-les, ajoutait le Sauveur, en signe d'incorporation et de fidlit ma doctrine au nom, du Pre, qui m'a envoy; au
mission
:

nom du

que je suis; au nom. du Saint-Esprit, que je vous laisse. Mlez ainsi le ciel la terre, l'humain au divin, la vrit. qui change la vrit qui demeure, la direction immuable aux variations et aux complexits de la vie. Quiconque croira et
Fils,

184

L'EGLISE.
fait,

sera baptis de ce baptme, en dsir ou en

implicitement ou explicitement, celui-l sera sauv. Qui ne croira pas, c'est--dire qui refusera de croire,

pouvant et le devant, celui-l sera condamn. Notre Sauveur, s' exprimant ainsi, ne pensait pas que le dogme ftt accessoire. Sa socit est essentiellement dogmatique, reposant sur le Don de Dieu, qui est vrit, d'abord, afin d'tre ensuite sentiment
le

bien guid, action claire, et non pas uniquement instinct, comme l'enseignent des novateurs qui, sans
le vouloir,

ramnent l'homme une animalit vague-

socit qui croit certaines choses, et qui, parce qu'elle croit ces choses, agit collectivement, comme ses membres agissent individuellement, dans le sens de ces choses.

ment suprieure. L'Eglise est une

Le dogme
cipe

est donc,

de son unit,

pour le catholicisme, le princ'est--dire de son existence


Il

mme, en

tant que corps.

est

par l

le principe

de

son action, qu'il dirige; le principe des sentiments qui circulent en lui et qui s'exaltent dans ses saints. Tellement que les plus fervents chrtiens, les plus
glorieux actifs sont en mme temps les plus dogmatiques, les plus attachs leurs bases doctrinales.

Tel saint Paul, qui, chaque instant, dans ses lettres,


passe des effusions les plusrtendres aux instructions les plus attentives, pour redescendre aux conseils les plus fermes. Tels Augustin, Jrme, tous les Pres de l'Eglise. Tel, plus tard, saint Bernard, l'homme de flamme et le rigide contradicteur
d'Abaylard.Tels tous les grands mystiques, dont les lans, avant de fuir par les tangentes indfinies, touchent au cercle et communiquent avec le centre.

SES CARACTRES GNRAUX.

185

Centre divin de notre unit, le Verbe incarn nous dans sa personne, le prix de la lumire qu'il est et qu'il nous donne.
dit,

Quand

il

affirme

Je suis, moi, substantiellement,


dis-

la lumire

du monde, nous ne pouvons plus

cuter la valeur de cette clart vivante qu'il veut nous


faire participer.

Et puisque, sous

le

rayonnement

ineffable,

nous

sommes en groupes
tout

unis, formant en cela

comme en

une

socit de frres,

d'esprit
loi

comme

nous ne pouvons qu'obir de cur, comme d'action la

de notre groupe. Une Eglise sans dogme, a dit un protestant,

serait
si le

une plante
est

strile

*.

C'est la vrit

mme,

sve de lumire, pour la dogme Dieu. o circule de plante l'Esprit


1.

comme une

A. Sabatier, Esquisse d'une philosophie de

la Religion.

CHAPITRE IX
DE
LA.

LIBERT INTELLECTUELLE DANS l'GLISE

Le caractre dogmatique de l'Eglise est peut-tre celui qui a provoqu contre elle, notamment de notre temps, les oppositions les plus pres, qui a soulev les protestations les plus bruyantes et les rvoltes les
plus tendues.
L'glise exige la
foi,

et

que

cette prtention est

de toutes parts on lui crie une injure qu'elle insulte


;

l'esprit

humain

qu'elle offense le savant et tend

paralyser ses recherches; qu'elle abuse de l'ignorant en lui imposant une autorit arbitraire; qu'elle

s'oppose au progrs en fixant notre esprit dans des formes qu'on dclare immuables, alors que la loi de l'intelligence est une loi de lente volution par l moyen d'une libre recherche enfin qu'elle fait litire de cette autonomie de la pense que de plus en plus revendique et dfend la conscience humaine. Or, notre Eglise, ddaignant ces clameurs, ou cartant d'un geste calme les objections qu'on lui oppose, prend conscience de son droit par quelques
;

rflexions toutes limpides.

il

Que l'exigence de foi fasse injure l'esprit humain, n'y en pourrait avoir que deux raisons. Ce serait

L'GLISE. SES

CARACTRES GNRAUX.

187

d'abord que le surnaturel ft un leurre. Qui prtend


cela doit en effet conclure

que la

foi

dprime l'esprit

humain, comme

toute erreur qui s'y installe. Mais,

sous couleur de juger l'attitude du croyant et celle de l'glise, prtendrait-on rsoudre ainsi, a priori,

problme religieux par la ngative? rapide, et ce ne serait pas srieux. En se plaant dans l'hypothse du surnaturel, qui Il est celle du croyant authentique, on doit dire y
le

Ce serait un peu

a des choses infrieures l'esprit humain, et qu'il juge; il y a des choses suprieures l'esprit humain,
et qui le jugent. Les objets de la foi sont de cette dernire sorte, c'est pourquoi ils s'imposent.

Mais en jugeant l'esprit humain, ces objets-l le grandissent, et bien loin de l'avilir, le portent leur niveau, au del de lui-mme. Quand les petits
s'attachent

aux grandes choses, a dit Augustin,

elles

les font devenir, grands.

Ou

bien alors, on verrait lgitimement dans l'exi-

gence de foi une offense aux hommes, si l'exigence en question se formulait avant examen, sans que la libert et t en tat de rclamer des titres. Mais cette pense est tellement loin de l'Eglise, que tout au contraire elle fait l'homme du dehors une obligation de n'adhrer elle que sur preuves. Etre prts rendre raison de l'esprance qui est en nous, c'est l'idal que propose l'Aptre (I Petr.,
III,

15), et
:

un

homme du

iv^ sicle,

Eusbe de Csare,

souvent, nous, chrtiens, l'insultant reproche de ne pas savoir prouver la vrit


s'criait
fait

On nous

de nos croyances, d'exiger de ceux qui viennent nous une soumission aveugle, et de travailler uniquement leur persuader qu'ils aient nous croire.

188

L'EGLISE.

vrai troupeau. C'est


la face^.

sans rien discuter ni rien examiner au pralable, en une calomnie qu'on nous jette

vrai dire,

quand nous parlons de preuves,


Il

il

ne s'agira pas toujours de preuves savantes, ni de ces dmonstrations vangliques dont la teneur est accessible si peu de gens, si mme elles senties vrais motifs d'adbsion de qui les avance. La crdibilit de la foi peut tre procure de bien
convient de nous entendre.

des faons. Il y a des preuves philosophiques, il y a des preuves historiques, il y aussi des preuves morales. Il y a des preuves qui portent en elles-mmes leur solidit il en est d'autres qui l'empruntent
;

un bel Car

instinct ou, plus profondment, une grce. il faut bien se souvenir que le problme reli-

gieux n'est pas, proprement parler, un problme. Il ne s'agit pas uniquement de vrit dcouvrir, mais d'une vie en laquelle entrer, vivant soi-mme, et disposant, pour s'orienter vers ce vrai de la vie, non pas seulement de la raison raisonnante; notais des instincts moraux, de la confiance rflchie que peuvent inspirer les milieux o la vrit religieuse travaille, et finalementde cet instinct divin quel' animal
religieux

subit ds qu'il n'y porte point obstacle,

capable, en y obissant sagement, de reconnatre les choses divines comme l'abeille reconnat la fleur. Toujours est-il qu'il faut se rendre raison soimme de sa foi, et qu' ce prix seulement notre glise en reoit l'hommage. Avant de se prsenter comme docteur, l'glise se
Dmonstration vanglique,

1.

init..

SES CARACTRES GNRAUX.

189

prsente comme un fait; elle nous demande de discuter ce fait, et dans cette discussion, elle entend que

nous soyons libres; elle permet que nous appliquions toutes les rgles d'une critique avise et d'ailleurs
prudente. La raison prcde la telle conduit l'homme Pie
foi,

et c'est elle qui

IX

est la proposition

le

Pape du Syllahus

a oppose aux pr-

que

tentions dites fidistes ou traditionalistes. Dans ces conditions, que pourrait-il bien rester

de la prtendue autocratie intellectuelle de l'Eglise? libert, antcdente la soumission du croyant, la couvre. Il n'y a pas asservissement, l o il y a discussion pralable, adhsion rflchie, et seulement partir de l confiance dans des affirmations dsormais comptentes, puisque, dfaut de l'autorit de l'vidence, que leur objet spcial peut ne point comporter, elles ont pour elles, par hypothse,

La

l'vidence de l'autorit.

La formule dans laquelle le principe d'autonomie a coutume de s'exprimer : ne reconnatre pour vrai que ce qui s'impose la raison, et pour obligatoire que ce qui s'impose la conscience personnelle , est ici pleinement admise, veuille l'entendre.

pourvu qu'on

Le cardinal Newman y adhrait sous une forme


pittoresque, hardie et mme cavalire, s'il ne se ft agi de son milieu spcial. Je porte la sant, disait-

de la conscience d'abord, du Pape ensuite. C'tait une faon de dire : La doctrine ne doit pas tre discute en elle-mme, tant divine mais elle doit tre discerne, et dans ce discernement, nous appliquons
il,
;

la rgle

ne reconnatre pour vrai

et

pour obliga-

190

L'EGLISE.

toire

que ce qui s'impose, d'une faon ou d'une

autre, la raison et la conscience personnelles. Je dis d'une faon ou d'une autre, cause de ce

qu'on notait l'instant des non-cultivs et de la foi du charbonnier qui, non moins qu'une autre, est
rationnellement lgitime. Ceux qui lui viennent aprs de longues recherches,

comme un

l'glise les

Justin ou un Augustin, un Newman, en estime et reconnat en eux sa valeur

Ceux qui accdent elle hum de la cause confiance qu'elle inspire et blement, elle les reoit avec joie et sait mriter, qu'elle avec amour; approbation aussi, parce que, consciente
pour
l'intelligence.

d'elle-mme et de ce qu'elle porte; sachant que son Christ est la Voie, la Vrit, et la Vie, et que l'Esprit
qui l'anime,
elle.

glise, c'est l'Esprit


elle sait qu'elle

mme du

peut sauver ceux a des rai leur confiance se confient elle, que qui sons que peut-tre 7 raison ne connat pas , et

Sauveur rpandu,

qu'elle est, sur la terre, la poule qui

ve universelle, sous tendue de la croix.

l'aile

immense

et

garde la coudoublement

Reste que le croyant, une fois engag, risque de ne plus voir maintenue cette libert que nous venons
d'afiirmer
libert de la croyance est croyant en est une autre.

La

uniquement comme antcdente. une chose, celle du


hypothtique soit savant, qu'il soit prtentions, homme de libre

Que

le fidle

seulement

homme

SES CARACTERES GENERAUX.

191

pense , la forme de sa protestation pourra varier, le fond sera le mme. Le voici en sa teneur la plus leve.

Le point de dpart de la science, c'est le doute son accompagnement ncessaire, la libert. Imposer la recherche scientifique une solution donne d'avance, c'est la rduire la recherche ds meil;

leurs

moyens de prouver une chose,

et cela, c'est la

science des sophistes.

Or, demandez au docteur catholique, il vous dira que mettre en question une donne de la foi, c'est
dj pcher dans son cur, parce que c'est admettre chose coupable dj qu'on pourra tre amen

renier le dogme, au cas o l'argumentation institue paratrait tourner contre lui. Pralablement tout travail philosophique sur la

question de Dieu, par exemple, le croyant est tenu de penser qu'il est en trois personnes, qu'il a cr un monde limit en dure, qu'il entretient avec ce monde des relations dfinies, soigneusement classes, et le reste.

Et pralablement toute recherche historique sur


la question

du Christ, le croyant est tenu d'affirmer sa divinit, de prciser son rle, de reconnatre son uvre dans tout le dveloppement catholique, bref,

de considrer comme acquis tout ce qu'un travail sincre doit laisser en suspens, en attendant que ses rsultats le confirment ou le condamnent.

prjug impos prjug, peut-tre, au sens courant du mot; prjug, en tout cas, au sens tymologique. Prjug, c'est--dire
:

Et tout

cela, c'est le

jugement non

justifi,

jugement pos d'avance.

192

L'GLISE.
c'est

Et

donc

la

condamnation de toute science s-

rieuse.

du savant catholique, domin par des prne s'avanant que dans des voies indirecventions, tement commandes par la crainte des solutions
L'esprit
interdites, sera

amen par

la force des choses et

s'en apercevoir biaiser, faire plier la vrit, ne regarder qu'une face des choses et introduire subrepticement des lments d'autorit,

sans

mme

d'arbitraire

dans

ses

raisonnements

prtendus

scientifiques. On sent la porte d'une telle accusation. Elle

a de quoi loigner non seulement des savants, mais bien davantage, disais-je, les gens prtentions ou
esprances scientifiques, la jeunesse dite intellectuelle, les esprits en possession d'un savoir de surface, abonns aux revues demi-savantes et qui
lisent des

ouvrages

Or, ces groupes sont ger de les aider.

de vulgarisation distingue. nombreux on ne peut ngli;

Heureusement cela est facile, bien que toujours, en ces matires, l'objection soit plus claire que ne
le

peut tre la rponse.


:

Rappelons d'abord ce principe vident la libert, en toute matire, n'est pas une fin, mais un moyen. Nous- sommes libres enfin de pouvoir accomplir notre destine libres, ici, afin de pouvoir rencon;

trer le vrai.

Gela tant, examinons

tudie et qui est avec cela

un homme de
science.

foi

de l'homme qui un croyant convaincu, en mme temps qu'un homme de


l'attitude

SES CARACTRES GNRAUX.

193

Cet

homme
:

se trouve en face
la

de deux ordres de

croyance d'une part, de l'autre l'vidence ou la dmonstration. L'un de ces deux ordres de connaissance serait-il illgitime? Nous
connaissance

avons
poser dence

dit

de

la croyance qu'elle

ne l'est point, sup-

qu'elle ait fourni ses titres, et quant l'viou la dmonstration, nous n'avons pas les

dfendre au regard de l'objectant. Voici donc deux sources, du vrai. Peuvent-elles, ne peuvent-elles pas s'accorder c'est videmment
:

tout le problme. Mais ce problme est d'avance rsolu par cela seul qu'on aura dit et prouv que ces deux voies sont
lgitimes. Car, qu'est-ce qu'une voie lgitime, dans
les

choses de l'intelligence, sinon celle qui peut

mener au vrai ? Et s'il y en a deux qui y mnent, comment pourraient-elles diverger?


L'erreur pourrait-elle proc(fr d'une dmonstration vritable, et le mensonge pourrait-il venir d'une autorit dment contrle? En nul domaine cela
tout

ne se peut facilement, et cela ne se peut plus du quand il s'agit de la foi religieuse. Dire que la foi religieuse est lgitime titre de moyen de connaissance, c'est dire qu'elle est divine car elle n'a de valeur, pour ceux qui la proclament,
;

que par cette origine transcendante. Dire, d'autre part, que l'emploi de la raison est
lgitime et ncessaire, c'est sous-entendre la mme chose ; car la raison n'a d'autorit que selon qu'elle

reprsente l'ordre ternel, c'est--dire encore Dieu. Comment ce Dieu serait-il divis Contre lui-mme,
l'intelligence,

enseignant par rvlation ce qu'il contredirait par et mettant en opposition, comme

194

L'EGLISE.

l'autre le livre

hostiles, d'une part l'vangile, de de la nature et de l'humanit, alors que ces volumes, que nous voudrions distinguer, sont les trois tomes d'un mme ouvrage? Si l'vangile est bien compris je dis l'vangile il ne le tel vivant, que l'glise porte peut contredire la nature, ni l'homme, ni par consquent la

deux manifestes

science qui exprime l'un et l'autre. Si la science est dans son domaine et fonctionne

selon sa
S'il

loi, elle

ne peut contredire l'vangile.

y a contradiction apparente, c'est de deux choses l'une : ou qu'on a mal compris l'enseigne-

ment

sacr,

ou que la science prtendue dont on

parle n'est qu'une opinion personnelle errone, et qu'au lieu de reprsenter la Raison universelle dont
: Elle est Dieu, elle ne reprsente qu'une personnalit fautive, un instrument du

nous venons de dire


vrai

mal accord, un prisme mal taill o la lumire dvie et disperse au hasard ses ondes. La vrit est une tous les chemins qui y mnent
;

se rencontrent, et tous les chemins qui y mnent sont tracs par Dieu. Si la foi comme la science vien-

nent de Dieu, tous leurs conflits sont illusoires, et c'est nous qui, par notre intolrance, notre incomprhension, notre manie coupable de substituer partout nos points de vue personnels la vrit authentique ou l'autorit qui la sert, crons ces conflits dont nos passions font tous les frais, au prjudice commun de la religion et de la science.
Or, dans ces termes, que reste-t-il de l'accusation porte tout l'heure? Quand on dit : La foi

gne

la science, suppose-t-on

par avance que la

foi

SES CARACTRES GNRAUX.


est sans

195

fondement? Alors, sans doute, la foi gne science, comme toute erreur ou tout prjug arbitraire fait obstacle de sages acquisitions. Mais c'est l une ptition de principe, et tandis qu'on prtend plaider seulement la cause de la libert, il une fois dplus se trouve qu'on rsout sula

brepticement la question religieuse par la ngative. Au contraire, nous accorde-t-on que notre foi peut tre fonde en raison, alors le plaidoyer en faveur de la libert est sans objet, parce que celle-

ne peut dsormais tre menace par personne. interdit en notre propre nom, pouravons rais-je dire, puisque pralablement nous
ci

On ne nous

souscrit librement la foi

que les dviations


'

et les

fondrires. Encore, seulement les plus profondes. Car, ainsi que le disait Lon XIII, il faut laisser

errer les savants

La

science a besoin de large; la

ramener chaque faux pas, ce serait briser son lan, et qui donc y perdrait, sinon nous tous, l'homme de foi comme les autres ? Mais ce n'est pas une raison pour laisser l'humanit sans boussole. La science seule a fait voir ce qu'elle pouvait. Pour ce qui est du temps, elle accumule les dcouvertes mais nous mener hors du temps, ou nous dire si le temps est tout; s'il y a quelque chose, ou rien, au del de la vie et au del de la mort, au del da sensible et de l'intelligible humain; s'il y a Quelqu'un au-dessus de ce quelque chose crasant qui nous blouit une minute, nous enchante quelquefois, nous roule le plus souvent de heurt en heurt et la fin nous tue, c'est ce que cette fire raison ne sait pas dire.
;

196

L'EGUSE.

elle dit

Elle balbutie, ttonne, se contredit. Elle dit oui, non, elle dit peut-tre, par la voix de ses
fin,

plus sublimes penseurs, et la


dit
:

dcourage,

elle

Que

sais-je?

La foi nous fixe, et c'est en nous fixant l'gard de l'essentiel qu'elle nous rend libres souverainement l'gard du reste. L'homme gar n'est pas libre de son chemin. L'homme qui se sent dans la bonne direction peut rayonner en tous sens, sans danger de perdition ni de chute.
Elle ne nous fixe pas.
il convient d'insister un peu et de deux cas qui peuvent se prsenter dans distinguer

Ici,

vrai dire,

la recherche.
le savant se trouve en face d'une question de ou il se trouve dans le vaste champ libre abandonn aux disputes humaines.

Ou

foi,

Dans ce dernier cas, c'est--dire la plupart du temps, l'espace s'ouvrira devant lui sans entraves. Puisque toute vrit, dcouverte devra trouver sa place dans la synthse suprieure o la foi et la science s'harmonisent, il n'y a pas de motif de trembler; il n'y a pas de motif pour l'autorit religieuse d'intervenir. Il n'y a donc pas de motif non plus pour les dfenseurs de la libert intellectuelle
de s'alarmer, moins qu'ils n'entendent simplement s'lever contre des abus que nous avons nous-mmes dnoncs. Il ne faudrait pourtant pas se figurer le savant catholique comme obsd par une proccupation de concofdisme apparente au scrupule. La science n'est pas pour nous une pe de Damocls : c'est un

SES CARACTRES GNRAUX.

197

glaive de justice, qui ne peut blesser que des erreurs.

O serait notre confiance en Dieu, si par amour des vrits qu'il rvle, nous avions peur des vrits
qu'il

l'Eglise

suggre l'homme? Ou de quelle; sagesse elle-mme ferait-elle preuve, si ayant le

devoir d'encourager tous ses enfants, elle gnait par des exigences intempestives ceux qui lui font le plus d'honneur? N'a-t-on pas remarqu que ce sont des abbs qui ont fait les dcouvertes les plus sensationnelles relativement l'homme prhistorique ? Dcouvertes

qui semblaient cependant, d'un point de vue troit,

nous crer des


Bible.

difficults

dans l'interprtation de la
dit

Mais ces abbs se sont

que

la vrit

a tou-

jours ses droits, et qu'elle les concilie toujours avec d'autres droits qui, y bien regarder, ne sont
pas autres.

On

pourrait s'appuyer sur maints cas semblables.


si le
il

vrai, et

Alors, c'est dogme est en cause? convient de ne pas le dissimuler, la marche du savant se voit limiter du dehors par le

Mais

dogme.

On

dit

du dehors,

et l'on s'exprime avec

prcau-

dans ce cas, nous le dirons, tion, parce que, la libert proprement scientifique reste intacte. Mais c'est certain, en face du dogme, si la science reste
libre,

mme

le savant, lui,- ne l'est pas. Il est tenu de rviser son travail et, au besoin, d'en nier les rsul-

tats apparents

au

nom

de ce qu'il sait tre une

lumire suprieure.

198

L'GLISE.

Cela, parce que de tels rsultats ne peuvent pro-

cder, pensera-t-il, que d'une erreur de fait jugement, erreur qu'il y a lieu de dcouvrir

ou de
si l'on

peut, mais de supposer toujours, attendu que Dieu ne se trompe ni ne nous trompe, parlant directevrit
la foi, alors que s'il s'agit de science, sa ne nous arrive que par l'intermdiaire de notre esprit individuel, qui est faillible. Rien l des garanties que nous avons reconnues l'glise, de par la permanence en elle d'un esprit divin. pareille solution scandaliserait-elle? veuille bien le remarquer, la science toute la premire applique chaque instant cette mthode

ment par

Une

Qu'on

de contrle. N'est-il pas de rgle, avant de proposer une solution obtenue par les principes d'une science particulire, de la confronter avec les vrits acquises dans les sciences limitrophes? Ajoutons-y les sciences sacres, et nous retrouvons la pense qui nous tonnait.

l'affirmation d'apparence paradoxale que, dans ce cas, la libert proprement scientifique est intacte, elle est facile tablir. En effet, que dit la foi? Elle dit que telle chose est qu'il y a donc lieu, pour le savant comme pour l'ignorant, de la considrer comme acquise. Mais cette chose, qui est acquise au savant, ne l'est pas

Quant

mme

pour cela
et

la science. Celle-ci l'ignore absolument, supposer qu'il s'agisse d'une vrit de son domaine, elle est charge de la dcouvrir non pour
:

nous faire savoir qu'elle est, puisque par hypothse nous le savons mais pour la faire entrer son rang dans le systme d'ides et de faits qui constitue vrai;

ment

la science.

SES CARACTERES GNRAUX.

199

la

science n'est pas un catalogue d'affirmations manire d'un credo c'est une srie d'antcdents et de consquents enchans, et c'est bien cet encha-

La

qu'il rvle la raison des choses, qui est proprement la science. La science est une connaissance par les causes, a dit Aristote. Voudrait-on dire d'un homme qu'il est fort en

nement, pour autant

mathmatiques, parce qu'il saurait par cur les noncs des thormes d'Euclide? Cet homme saurait pourtant les conclusions de la science mais il ne serait pas un savant. Quand il le deviendra, accdant aux dmonstrations et leurs enchanements
;

clairants,

sa marche sera-t-elle gne parce qu'il

savait d'avance la teneur brute des propositions ?

La science, mme l'gard d'un objet de foi, ne se voit donc pas dpossde par la foi de son travail
propre. Celui-ci est intact; en le menant, le savant,
pris cette fois comme tel et non pas comme homme, est entirement libre. Ni ses principes, ni ses m-

thodes, ni
influence.

mme

permettent la

foi

ses rsultats pris comme tels ne d'exercer sur eux la moindre

Le Concile du Vatican (Constitution De


a. 4)

Fili'us,

dclare trs positivement que les disciplines

scientifiques,

chacune dans son domaine, peuvent

user librement des principes qui leur sont propres et de leurs propres mthodes. Il appelle cela une
juste libert , ce qai ne l'empche aucunement de maintenir que le savant catholique doit respecter le dogme, lequel, parler avec prcision, a la valeur

non d'un rsultat

Chacun
fait, ici,

scientifique, mais d'un fait. est tenu de respecter les faits. Appelant

ce qui est

du dpt

rvl,

on

le

propose

200

L'GLISE.

l'acceptation de l'homme, sans prjuger de l'emploi ou des vrifications qui incombent au savant.

Enfin, parlant de l'autonomie chre nos penseurs, autonomie qu'on revendique avec un orgueil qui ne laisse pas de recouvrir un fond de vrit, ne

peut-on pas dire qu'elle trouve chez nous toutes les


satisfactions lgitimes?

comme
pas
si

dont nous avons parl provisoirement d'une chose extrieure, laquelle nous devrions adhrer comme du dehors, ne nous est
foi,

La

Or

extrieure que cela. L'glise nous la suggre. qu'est-ce donc que l'glise, sinon la socit

que nous formons? Qu'est-ce que l'glise, sinon nous-mmes? Non pas sans doute un nous-mme isol, coup de ses communications fraternelles et divines; mais c'est nous-mmes formant cet or-

ganisme que
Dieu est

je ne puis me lasser d'appeler ainsi, tant la comparaison est clairante; organisme o

par l'Esprit du o chaque membre, membre important ou membre infime, enseignant ou bien
inclus, par le Christ et

Christ; organisme

soumis, trouve participer la vie, et, loin d'y perdre sa personnalit, la multiplie, en absorbant la sve

commune.
L'Eglise, c'est nous'; le dogme de l'Eglise, c'est donc, en un sens, notre dogme. Quand nos autorits le dfinissent, elles

mmes;

elles

ne le tirent pas d'ellesne l'imposent pas du dehors la

socit religieuse comme un objet qui lui aurait t jusque-l tranger; elles l'extraient de son sein, puisque c'est la commune tradition, sous le couvert du

commun

Esprit, qu'elles l'empruntent. Elles n'en-

SES CARACTRES GNRAUX.

201

tendent rien crer, mais seulement constater, rendre explicite ce qui tait jusque-l diffus dans la mentalit

commune ou contenu dans

le trsor

commun

des Ecritures.
est de dclarer, c'est--dire de signifier par surcrot aux individus isols qui refuseraient d'adhrer sur ce point la foi collective, qu'ils se mettent par l en opposition avec ce qui fait le lien social entre nous, et qu'ils sont donc dehors. Anathema sit : c'est le sens de cette formule.

Tout leur ouvrage


clair,

de rendre

et

Or^ quand on croit ainsi devenir libre,


c'est

on ne
;

de la libert de la mort de s'aperoit pas que la libert de la branche qui tombe, prive de sve. C'est la comparaison ritre du Sauveur : Je suis le cep, cous tes les branches. Nulle branche ne

peut poj'ter du fruit par elle-mme, moins qu'elle ne demeure ente sur le cep. Quant au croyant qtii demeure ainsi greff, il est libre de la libert de l'tre qui est dans sa loi et qui
conserve
ses

attaches naturelles. Ft-il

humble

parmi les humbles, il peut se dire qu'en participant pour sa, part la pense chrtienne, il puise la vrit en pleine vie de Dieu qu'il a ce Dieu pour
;

familier et

comme

son service, puisque l'Esprit

auquel il se confie, la croyance collective qu'il accepte se trouvent couverts par une garantie qui n'est plus une garantie de l'homme. Son esprit peut se rassurer, son cur, au lieu de
s'angoisser dans cette nuit oii nous sommes, peut s'panouir dans une scurit suprieure. 11 ne sera

pas tromp quant ce qui


il

fait l'essentiel

de sa vie

ne sera pas gn quant au

reste. S'il tudie,

il

202

L'EGLISE.

pourra pousser sa pointe dans toutes les directions du vrai sans craindre aucun conflit entre des vrits complmentaires et ncessairement harmoniques.
Il

certitudes divines

se sentira fort, parce qu'il peut s'appuyer aux il se sentira libre, parce que le
;

divin ne saurait tre hostile aux liberts,

en est la source
travail, l'alpha et

vu qu'il vu que c'est lui qui reoit leur l'omga de la libert intellectuelle

consistant passer sans entraves d'une certitude une certitude qui en drive, du vrai au vrai, ce qui veut dire du divin au divin, et que c'est l ce qu'on
lui

propose.
divinit de la foi s'allie,
il

La
de

en

lui,

la divinit

la raison ;

les unit

comme

l'aise

qui composent dans ce milieu humano-divin, le respirant et s'imbibant de l'Esprit de Dieu qui le pntre, il se L o est dit avec Paul l'Esprit du Seigneurj l
:

la

mme

l'oxygne et l'azote atmosphre. Et circulant

est la libert

(II

Cor.,

m,

17).

CHAPITRE X
LE CARACTRE GOUVERNEMENTAL DE l'GLISE

Le caractre dogmatique de
pris,

l'Eglise, bien

com-

nous

suffirait dj
.

pour affirmer son caractre

gouvernemental Affirmer que l'Eglise a un dogme, c'est--dire une croyance collective, c'est exiger qu'elle ait, dans l'ordre intellectuel, une reprsentation collective, c'est--dire, dj,. une autorit. Mais cette notion, sur laquelle nous devrons revenir, est trop partielle. Il convient de gnraliser en disant Il y a dans l'glise une autorit sociale,
:

remplissant tous les rles attribuables une autorit l'gard d'un objet comme le sien. L'glise est une
socit gouverne.
Il s'est

trouv des

hommes

protestants libraux,

ou anarchistes tendance mystique, comme Tolsto, pour prtendre que le Fondateur du Christianisme, bien loin d'avoir prvu et voulu le gouvernement spirituel tel qu'il fonctionne au milieu de nous, s'est montr oppos tout exercice d'autorit entre ses disciples. Les princes des nations les dominent : qu'il n'en soit point de mme au milieu de vous;

204

L'GLISE.
est

mais que celui qui


teur de tous.

en

tte soit

comme

le servi-

On
damne

nglige d'observer que ce texte mme conla thse qui prtend s'y appuyer, puisque,
il

lgifrant pour ceux qui sont en tte,

dispose

donc qu'il y aura quelqu'un en tte. Mais on dvore cet illogisme, et l'on assure que l'autorit ecclsiastique ne s'est constitue qu' la
faveur
dviation, dviation qui eut pour d'une part, l'ambition naturelle au cur de l'homme d'autre part, l'imitation des autorits qui

d'une

cause

rgissaient l'ordre civil, notamment la grandiose et obsdante autorit romaine.

Cette influence de la

Rome
nier
:

Rome des empereurs sur la des Pontifes, nous n'avons pas envie de la nous l'avons affirme avant l'adversaire, et
toujours
considre, dans l'Eglise,

nous l'avons

comme un efifet providentiel. Ne disons-nous pas toujours que

notre Eglise

s'assimile, dans le milieu humain o elle volue, tout ce qui lui est assimilable? S'il avait plu Dieu de
lui prparer,

dans le travail juridique des Romains, dans la pense grecque, comme dans la posie et les symboles orientaux, des lments qui seraient pour elle ce que sont pour nous, physiquement, les aliments dj labors par la vie, par opposition aux substances chimiques mal assimilables qui voudra s'tonner qu'elle s'en soit empare? Elle le fit, et elle le ferait encore lgiti-

comme

mement, condition de juger ces apports et de les adapter aux fins qu'elle poursuit. Toutes choses cous appartiennent , disait saint Paul Omhia
:

vestra sunt.

SES CARACTRES GNRAUX.

205

Si quelque chose devait appartenir l'Eglise et tenter son acceptation, c'est bien cette merveilleuse administration romaine, la plus puissante qui ait paru ici-bas, la plus parfaite, du moins comme

administration centralisatrice. Or c'est celle-l, nous aurons le montrer, qui convenait l'essence du
christianisme.

Nous sommes

loin,

on

le voit,

des thories d'anar-

chie religieuse dont notre Eglise subit la critique. La question, pour le moment, est de savoir si un

gouvernement proprement dit est de mise dans l'organisation chrtienne, ou si l'on va se contenter d'un
vague' esprit vanglique et d'une fraternit sans
lien

extrieur.

Mais vraiment cette question est rsolue par nous depuis longtemps, puisque, longuement, nous avons dmontr que la religion est le phnomne social
par excellence

rement dans

qu'il exige, et cela trs particulile christianisme, une mise en groupe


;

organis. Or, voudrait-on d'un groupe sans lien; d'une socit sans autorit? Cela n'existe nulle part; non pas mme dans les socits les plus phmres.

Mettez un groupe d'enfants dans une cour de rdix minutes aprs, il y en a un ou plusieurs qui gouvernent, et cela du consentement des
cration
:

autres,

mme
le

est vrai qu'on ne peut rien faire, s'amuser, et plus forte raison tenter l'es-

tant

il

calade gigantesque laquelle le Sauveur a convi genre humain, sans que la finalit qu'on se prole

pose se soit donn, sous


reprsentationf un moyen

nom

d'autorit,

une

et

un dfenseur.

Pensera-t-on que c'est le Christ, etlui seul, qui est


12

206

L'GLISE.

A coup sr, c'est au Sauveur nous obissons! Mais le Sauveur n'est plus l ne lui faut-il pas une reprsentation vivante? Le Sauveur ne parle plus ne lui faut-il pas une voix? Le Sauveur n'agit plus visiblement ne faut-il pas qu'en son nom quelqu'un garde son troupeau et le dfende du loup ravisseur ? Pais mes brebis, pais mes agneaux , a-t-il dit Pierre. Moi je m'en vais, quoique invisiblement je
l'autorit chrtienne ?

que nous tous


:

demeure

remplace-moi donc, et sois pasteur non de ton autorit propre, puisque c'est mon troupeau mais de l'autorit que je te laisse, en te disant
:
;

PaiSf pasce, c'est--dire mne aux pturages, dirige, dfends le troupeau de ton Seigneur.

Ceux qui veulent gouverner la religion avec un souvenir, mme divin, ou avec un livre, mme sacr, sans qu'il y ait personne qui porte le livre, le comet interprte la teneur du souvenir, ceux-l ne connaissent pas le genre humain. Nous sommes des tres de chair et de sang nous ne sommes pas des

mente

ombres. 11 nous faut du visible et du consistant, faute de quoi, le livre, qui doit unir, devient objet de division, et les souvenirs surhumains ne ont plus
qu'un parfum qui se dissipe. Ceux-l ne le prouvent-ils pas, qui nous reprochent d'exister, quand, eux, religieusement, ne sont plus que des miettes sans cohsion et sans forme? Qui sont-ils donc et que tirent-ils de l'vangile, ceux qui nous reprochent de lui tre infidles en

nous gouvernant? Qu'en


saisir, juger,

puisse vivre ? sence du christianisme

tirent-ils donc qui se puisse accepter en commun, avec quoi l'on Ils en sont encore rechercher l'es

et

la trouver partout

SES CARACTRES GNRAUX.

207

dans une thorie catastrophique de la fin du monde, ou dans les billeveses sympathiques sympathide la non-rsistance au mal. ques en surface Pendant qu'on cherche ainsi dsesprment, notre

glise dfinit le christianisme et le fait vivre elle le dfend contre les dviations de tout ordre et de tout degr. Si c'est elle, la dviation, cause du mode
;

d'autorit qu'elle adopte, on doit convenir du moins que cette dviation-l est ennemie de toutes les
autres, ce qui veut dire, peut-tre, qu'elle est la nature mme s'appliquant au surnaturel et nous le

rendant utilisable en l'adaptant aux formes authentiques de la vie.


Mais, dira-t-on, si le Christ n'est plus l, l'Esprit divin qu'il avait promis d'envoyer au monde y est toujours, et l'Esprit-Saint est une ralit vivante.
C'est lui, l'autorit qui nous sert de lien
tuel,
:

lien spiri-

qu'est l'glise. Hommes charnels, qui requrez une autorit visible, n'entendez-vous pas le Matre vous dire La chair
spirituel
:

pour l'organisme

ne sert de rien ? A quoi bon du visible, quand nous avons au dedans de nous Celui qui crie : Pre! Pre! et qui fait lui seul l'unit des enfants? Nous avons dj rpondu cette illusion.

Non pas certes que l'habitation du Saint-Esprit en nous soit une illusion ni qu'il soit inexact de
;

C'est cet Esprit qui fait entre nous le lien. Mais ce lien-l, qui est le principal, vrai dire,
dire
:

n'est lien pourtant qu' la faon d'une

me

me

commune, en

laquelle nous

sommes

un. Or, notre

me, dans notre corps, n'a-t-elle pas une reprsentation par le fait de l'organisation qu'elle provoque?

208

L'EGLISE.

Organisation qui suppose tout un systme de dpendances, sous le gouvernement du systme nerveux central, sous le gouvernement du cerveau image
:

assez fidle de l'organisation de l'glise?

Prcisment parce que le Saint-Esprit est avec nous, il doit tre avec nous tels que nous sommes :
tres individuels et sociaux.
Il

doit se rvler par

intrieurs et par des communications soce ciales, qui suppose une autorit parlant en son nom et recevant du ciel le droit de dire, comme nos

des

faits

II a au nous . le bon et Comme si paru Saint-Esprit cerveau disait Il a paru bon l'me et nous, cellules nerveuses, qui reprsentons, pour le gouvernement du corps, l'ide de ralisation organique. L'Esprit-Saint agit dans les individus par la

aptres le disaient au premier des conciles


:

ii

grce;

il

agit socialement par l'organisation, qui est,

laplus expresse manifestation de la grce du Christ, tant sa manifestation visible et collective. L'Esprit, qui meut l'Eglise par le dedans des mes, la meut aussi par le dehors, parce c^qV humanit est un dehors, si

comme dit un thologien (Schaezler),

V homme esprit

est un dedans. L'inspiration religieuse, son contrle par l'autorit : telles sont, les divines initiatives supposes, les deux fonctions de

l'organisme humano-divin, comme, dans la socit civile, l'invention et la cration viennent de l'effort
priv; la rgulation Ainsi tout vient

du pouvoir. du mme Esprit

la force d-

L'humain, de part et d'autre^ lui fournit sa matire, et par l en limite o en corrompt les effets mais c'est tout de mme du divin qui agit, comme dans la naissance d'un enfant mal conform
ploye et sa rgle.
;

SES CARACTRES GNRAUX.

209

OU d'un monstre, c'tait une. me divine, qui s'efforait, mais dans une trop ingrate matire.
reproche des protestants l'glise se retourne contre eux et les accable. catholique Diminuer l'homme, en le soumettant une autorit
l, le

Par

tel est pour eux le grand crime romain. Mais en s'levant au niveau de la doctrine, on s'a-

extrieure

peroit qu'une telle accusation est bien lgre! C'est

prcisment pour que l'Esprit de Dieu, venant en nous, n'y diminue pas l'homme, qu'une autorit est ncessaire, s'il est reconnu que l'homme est social.
'

Luther, Calvin, pour qui le pch originel tue la

pour qui l'Esprit divin qui nous rgnre rgnre sans nous, doivent rpudier, en thorie tout au moins, l'autorit extrieure. Que ferait celle-ci, sinon s'opposer l'Esprit qui fait tout dans l'homme, ou alors le doubler ? Pour le catholique, l'homme demeure, sous la
libert
;

nous

touche divine. Il reoit de servitude (Rom.,

un

viii,

esprit d'adoptioUy non 15), et avec cet Esprit

pour inspirateur,
gouverner,

il

se

gouverne. Seulement, se

si c'est,

pour l'homme individu, mener

une vie autonome, ce sera, pour l'homme social, mener une vie selon l'ordre commun, donc une vie gouverne, donc une vie librement soumise. L'Esprtt qui agit au dedans doit se complter par l'Esprit agissant au dehors, autrement cet Esprit ne
tomberait pas sur tout l'homme, et c'est alors, que nous serions diminus , privs, dans le domaine
religieux,

de notre tre collectif et de ce qu'il apporte de biens chaque me. C'est alors, que nous serions

210

L'GLISE.
:

empchs de dire comme Jacob face et ma vie a t sauve.

J'ai vu

Dieu face
dit
:

Nous n'oublions pas pour

cela

que Jsus a
il
:

N^appelez personne Matre. Mais


toute autorit
servante.
;

est trop clair

Supprimez pour nous que cela ne signifie point mais Comprenez l'autorit comme
:

De mme que

pas au mchant^ ce

nous inviter laisser triompher le mchant mais pour que nous renoncions l'esprit d'gosme et de vengeance, et Ne vous proccupez pas de ce que lorsqu'il a dit vous mangerez, ce n'tait pas pour prcher la paresse et l'imprvoyance mais pour nous inculquer la soumission la Providence, sous-entendu rAprsl'effort.
;

lorsqu'il a dit n'tait pas pour

Ne

rsistez

Tous les sophismes qui se greffent sur les divins paradoxes vangliques en mconnaissent l'esprit, eux si partisans de l'esprit, et ils s'garent sous l'impression de vrits diminues.
cela, nous .sommes l'aise pour entrer dans pense de notre Matre et pour goter ses adorables paroles Que celui qui est en tte soit comme le serviteur de tous^ A la place des abus effroyables que commettaient le plus souvent les autorits paennes abus que notre infidlit l'vangile devait perptuer pour une part et perptuera encore si longtemps le

Aprs

la vraie

y^

1 . Saint Thomas d'AqUin, commentant ce prcepte, souligne que le transgresser c'est mconnatre la personne humaine et la traiter comme chose : Les cratures doues de

raison sont gouvernes pour leur propre bien les autres pour le bien des cratures suprieures. Contra Gentes, III)
;

CXII.

SES CARACTRES GNRAUX.

211

Sauveur rve

d'tablir, partout, s'il se pouvait,

mais

en tout cas dans son glise, un rgime d'humilit et d'amour.


N'est-ce pas pour cela qu'il choisit pour premier

reprsentant de l'autorit suprme, dans l'glise, pour premier Pape, un homme de peu, qui ne pourra

pas arguer de sa personne un pcheur, et un pcheur aussi le pnitent d'un triple acte d'amour que le martyre viendra sceller ? Cela pour, prouver
;

la fois

vice, et que,

pas un fief, mais un serpuisque c'est un service, c'est l'office propre de l'amour, dt celui-ci exiger la mort.

que

l'autorit n'est

par trois

Pierre, m'aimes-tu? c'est la question que fois Jsus adresse celui qu'il va investir d'un droit sur ceux qu'il a identifis avec lui-mme.
:

Et sur sa rponse timidement affirmative, le Sauveur dit Pierre Alors, .pais mes brebis, pais mes

agneaux
Il

du Divin Matre.

faut savoir aimer, pour gouverner selon le cur L'idal du rgime qu'il fonda, c'est

la paternit. Oui, cette autorit naturelle

par excellence, issue de Dieu sans nul intermdiaire humain, concde, avec la puissance cratrice, ceux qui disent au cette autonom de l'amour Sois et la vie clt rit-l est le modle de l'autorit religieuse. C'est pour cela que nous appelons chez nous l'autorit
:
1

Pape, c'est--dire le pre. C'est pour du Pape s'appellent vqus, c'est--dire ceux qui eillent, et que les assesseurs del'vque s'appellent curs curati, ceux qui ont charge. Et l'on dit aussi abb, ce qui veut

suprme cela que

le

les assesseurs

dire encore pre.

212

L'GLISE.

Tous ces noms-l sont vnrables et bons, parce que la tradition a compris la pense du Matre. L'autorit service public; l'autorit rle humble et plein d'amour, c'est une partie de la Bonne Nouvelle
vanglique, et l'avenir chrtien s'est efforc d'y

conformer ses jugements, ses paroles, sinon toujours, hlas, ses actions!

Touchant

ainsi,

comme

il

est ncessaire, cette

abus de l'autorit religieuse, nous devrons avouer peut-tre que ce sont,


troublante question des

pour une part, ces dficiences des hommes, qui donnent prise aux critiques insenses o s'garent ceux qui maudissent l'autorit en elle-mme. Que de fois nous avons entendu, en face de tels abus, de telles violences autoritaires ou accapar^uses, chez ceux qui sont chargs de donner Dieu
arrive, que de ploiter
sible

et qui

il

fois

parfois, de paratre vouloir l'exnous avons entendu, et mme


:
!

dans notre propre cur Est-il possible Est-il posque cet homme si orgueilleux, si proccup de soi et de son droit, si attach l'argent, si facile pour lui-ioame et si dur aux autres, que cet hommel soit le reprsentant du Christ, le canal de son
Esprit ? Eh bien oui, cela est possible
et
il
!

Gela est possible,

bon que cela soit, pour qu'on sache que notre Dieu a pous l'humanit avec ses misres qu'il nous aime jusque-l, et que ce n'est pas avec un genre humain illusoire, qu'il voisine. Dieu serait-il avec les hommes, si tous ceux en qui il se montre et agit taient des anges? Il est avec l'humanit pcheresse ou fragile. Le
est
;

SES CARACTERES GENERAUX.

213

corps du Christ, comme nous avons appel notre Eglise, est quelquefois malade, ses membres

principaux comme les autres. A mesure qu'on s'lve dans l'chelle de l'autorit ce n'est pas lui de de le l'homme est dire, manquer respect que

expos, davantage par son rle

il

est,

en face de ce

rle, plus petit. divin, on voit clater de plus en plus la disproportion, entre le canal et la Source de l'idalit immanente au monde.

En montant au

des choses
dit

Lisant l'histoire dans cette pense, si l'on y trouve tristes, et si l'on en trouvait encore
:

il faut se souvenir que le Sauveur a Bienheureux celui qui ne sera point scandalis en moi. Ne croit-on pas qu'il tende le bnfice de ce mot aux reprsentants qu'il s'est

aujourd'hui,

donns, et l'gard de qui le scandale,


tifi

mme jus-

pas plus lgitime? Celui qui vite le scandale au sujet de l'humilit de Dieu manifeste dans le Fils de l'Homme mortel, est-il fond se scandaliser de l'humilit de Dieu se manifestant dans le Fils de l'Homme social : Christ continu, ramassant les misres de tous, pour essayer de les vaincre ? Les dfauts des personnes qui dtiennent l'autorit ne dtruisent pas l'autorit, prcisment parce que l'autorit n'appartient pas l'homme.

apparemment, ne

serait

La

refuser parce que

l'homme

est coupable,

ou

inintelligent, ce serait donc avouer que, fidle, intelligent, capable, c'est lui qu'on obirait!
faible,

ou

Le chrtien n'obit qu' Dieu; mais il a entendu la parole : Qui vous coute m'coute et, prostern devant le pre commun ou inclin devant les reprsentants de tout rang de la haute hirarchie

214

L'EGLISE.
il

catholique,
Parlez,

le

cur assez

lev

pour dire

Seigneur y car votre serviteur coute. Que votre porte-voix soit l'harmonieux instrument d'une grande me ou le mtal grinant de l'gosme ou de l'ambition, ou le plomb mat et lourd de
l'inintelligence, je

ne discuterai pas le timbre, ayant message. Puisque c'est vous quand mme, qui parlez, quand l'autorit intervient selon la loi, c'est vous que montera, joyeuse, mon obissance Parlez, Seigneur, car votre serviteur coute,
compris
le
:

et se soumet.

CHAPITRE XI
DE l'autonomie

DE LA CONSCIENCE DANS l'GLISE

propos du caractre de les mmes oppositions l'glise, gouvernemental qui se sont dresses contre sa prtention nous imposer des croyances fixes. Les deux questions, en sont connexes. La foi n'est-elle pas dj effet, une obissance, l'obissance de l'esprit? On nous demande de croire, uniquement pour cette raison que chez l'tre raisonnable pris comme tel, la lumire est la premire condition de l'action. Ton

Nous devons

retrouver,

il, c'est ta lanterne, dit l'vangile. terne, qui guide la marche, n'oblige

Mais

la lan-

pas mar-

cher.

Avec
:

la lumire,

il

faut au

voyageur l'impul-

impulsion personnelle, s'il marche pour son compte, seul et sous sa responsabilit exclusive; impulsion extrieure, s'il se trouve engag dans un ordre de marche, comme le soldat dans une arme en campagne.
sion

Or, notre glise est une arme organise ainsi que pour une conqute. Disons mieux et sans
image!: C'est une divine et
socit,
si

humaine
elle

socit, et toute

membres dans

disions-nous, l'unit d'une vie

veut maintenir ses

commune

et raliser

216

L'EGLISE.

leur bnfice les fins qui les ont assembls, se voit oblige d'exercer une action qui sera de sa part un gouvernement, de la leur une obissance.
C'est contre cette ncessit d'un tablissement

religieux ainsi fond, qu'on avait object d'abord c'est, subsidiairement, contre le fait de cet tablissement par le Christ. Maintenant, on en vient au
;

principe rel de

l'opposition formule.

On

parle

d'autonomie en matire pratique, comme on s'en prvalait en matire doctrinale. On se rvolte contre la prtention de l'glise catholique exercer un gouvernement, sur un terrain, surtout, o l'on aime affirmer que la libert est de rgle, puisque le spirituel est le domaine tout spcial de la libert, ce UEsprit souffle o il veut . Les Religions d'au" torit elles Religions de l'Esprit, e'est le titre d'un
livre clbre.

Sans mconnatre ce

qu'il

peut y avoir d'lev,

quelquefois, dans les aspirations qui les dictent, on aimerait montrer combien ces contre-prtentions

sont irrationnelles.

Le
lui

spirituel, dit-on, veut la libert.

Mais libert

n'est pas indpendance.

marquer

libert pose, il reste son emploi, et si la libert est pose

La

dans un ordre, son emploi lgitime sera de consacrer, puis de servir l'ordre o elle se retrouve; de se servir elle-mme en le servant, ce qui lgitime l'autorit, en requrant l'obissance.

La

distinction

du
;

d'immense porte quences qu'on en


diversifier,

spirituel et du temporel est mais n'entrane pas les cons-

tire.

Cette distinction conclut

limiter les applications et les moyens

SES CARACTRES GNRAUX.

217

de l'autorit religieuse; elle ne pourrait la supprimer sans s'attaquer une loi gnrale de la vie,
dont voici la formule. Tout tre qui vit dans un milieu, qui l'utilise et se met en concordance de vie avec lui, en symbiose, dirait un physiologiste, en doit subir la loi. Il ne

peut plus prtendre une autonomie complte car son autonomie, ce serait alors le refus de la vie
;

mme

dans laquelle on

le disait

engag. Et
;

si cette

vie lui tait utile, ce serait sa diminution

si elle lui

tait ncessaire, ce serait sa suppression, sous le rapport, tout aumoins, o il tait ainsi envie commune. Nous sommes pleins d'illusions sur notre ind-

pendance prtendue, nous qui ne vivons en tout que de dpendances. Moi moi c'est un terme o se complat le sentiment que nous avons de nous-mmes, et, il faut
! !

le dire

aussi notre honneur,

en nous.
justice,

du divin qui s'agite un malheur, autant qu'une inde rabattre au del du ncessaire cette

Ce

serait

grande aspiration individuelle. Mais le divin, qui est en nous, est aussi hors de nous il nous dborde et nous rgit, sous toutes les formes o notre vie est invite pousser sa pointe. Nous sommes plongs dans la nature qui est venue de Dieu et qui fait un travail divin que deviendrions-nous si nous refusions ses lois Le pouvons-nous seulement? Et si nous le pouvions, ne
; :
!

verrions-nous pa;s se retourner contre nous l'immensit de ses forces ?


familial, qui, au nom du nous cre, nous actionne au dbut et s'impose pour longtemps au progrs de nos personnes que

Nous tenons au milieu

ciel,

l'glisk.

T.

I.

13

218

L'GLISE.
il

devient l'enfant, quand


trice

chappe
social, qui,

la loi protec-

du foyer? Nous tenons au milieu

par ses tradi-

tions, ses

murs, ses conditions d'existence mat-

rielle, intellectuelle,

morale, a ptri l'me et le corps des gnrations qui nous prcdrent et dont nous

sommes
qu'on

issus

le soit

loi sociale,

que devient le dracin, si tant est jamais tout fait, lorsque, refusant la il se voit oblig de fuir, pareil au juif
:

errant de la lgende ?
"

Nous ne sommes, humainement, en dpit de nos prtentions l'autonomie, qu'un point de concentration des forces universelles qui ont fabriqu nos
corps des forces morales qui ont form et meubl nos mes. Nous sommes un rendez-vous : rendezvous de puissances parses ou enveloppantes, d'lments sur lesquels nous ragissons, mais forcment sous une loi impose par leur nature et par la ntre, par la nature de la socit ou quasi-socit que nous formons avec eux. Et enfin, titre tout direct, cette fois, titre intime, titre inexprimablement unifiant, nous sommes en socit avec Dieu. Sans mme parler de religion positive, nous sommes relis lui en tant
;

autres

que Milieu universel, qui contient et pntre les Milieu ineffable dont saint Paul a crit que ' est en lui que nous vivons^ que nous nous mouvons, que nous sommes y). Aussi disons-nous tous, quand nous prenons conscience de cette plus haute condition de notre vie Il nous faut obir Dieu. C'est le mot suprme de la conscience.
;

Ainsi, dans tous les ordres et tous les tages, la

SES CARACTERES GNRAUX.


loi

219
elle,

de l'obissance s'applique, et

c'est

par

que
L'o-

notre individualit orgueilleuse vient au jour. On cite souvent ce mot d'Auguste Comte :

bissance est

la base du perfectionnement

C'est

un mot de grande porte, parce qu'il s'applique tous les domaines, et il aide comprendre que cette autonomie, laquelle on tient tant, bien loin d'exclure l'obissance, l'appelle, et que l'obissance son tour, bien loin de briser l'autonomie, la com-

puisque perfectionner notre tre, le faire vivre de son milieu et en absorber toutes les ressources, ainsi que fait l'obissance bien comprise, c'est nous aider tre nous, vu que ce milieu, c'est nous nous prolongs, nous soutenus, nous actionns, en attendant les ractions qui nous rendent autonomes. Mais notre Eglise, n'avons-nous pas dit d'elle
plte,
:

Dieu

aussi: C'est nous? -'C'est nous, parce que c'est et l'Esprit de Dieu c'est nous, parce que c'est
;

le Christ,

homme
;

universel, en qui nous


c'est nous,
si

sommes

religieusement un

du Christ
se fait

et

de nous tous,

parce que de Dieu, nous y consentons, il

un vivant immense, immensment multiple et cependant un, l'essence du christianisme consistant


dans une vie en

commun

avec Dieu

en ce monde,
;

en obscurment, par la grce accepte et vcue l'autre, par la gloire paternellement communique, filialement et fraternellement jouie, ensemble. Il y a l un seul ccyrps humano-divin, et la loi du
corps s'y retrouve transpose,
tant de fois le redire.

comme nous avons d

La
glise,

libert des

pre et

comme

membres, dont chacun a sa loi prosa volont, c'est notre libert dans l'E-

avec cette diffrence que leis

membres du corps

220

L'GLISE.

n'ont pas de destine part, et que nous en avons

une.

La
une

subordination des membres, dont chacun obit loi d'ensemble, afin d'en vivre en la servant,

c'est notre obissance

dans l'glise, avec cette diffrence que chacun de nous ayant une destine, le gouvernement de l'Eglise a le devoir de la respecter.
le

Toujours est-il qu'il y a l hirarchie, parce ^e ni membre dans le corps, ni le chrtien dans l'Eglise

n'est

une

ralit sans attaches.

le cerveau reprsente, pour la direction de la vie, l'organisme intgral et par consquent aussi chacun de ses membres : ainsi l'autorit religieuse reprsente, dans l'glise, la conscience collective et par consquent aussi chaque

De mme donc que

conscience.
Croire, disions-nous, c'est participer l'ide direcde notre vie en commun dans le Seigneur, et
:

trice

c'est donc non abdiquer intellectuellement, mais puiser Celui qui est d'abord vrit^ avant d'tre chemin et vie; c'est s'veiller soi-mme, en tant

que participant de sa lumire. obir, c'est participer l'action commune, qui est ici une action divine et divinisante cela son rang, selon les exigences de toute vie en

que disciple

et

De mme,

et c'est donc non abdiquer pratiquement, mais puiser Celui qui est la vie, et se mieux possder soi-mme, en tant que participant, en lui, la vie

commun,

divine.

La conscience individuelle et la conscience sociale de l'glise, reprsente authentiquement par l'autorit, vont ainsi s'appuyant mutuellement, et loin que la ntre y perde quelque chose, elle se renforce,

SES CARACTRES GNRAUX.

221

le son de la corde isole se renforce, lorsse tient sur la bote d'harmonie et participe qu'elle aux vibrations profondes de l'atmosphre enferme

comme

comme une me. De par cette sujtion fconde, le citoyen du Royaume des Cieux, ainsi que le Christ appelait son
dans ses flancs
glise, se nourrit vritablement de toute la sve divine qui circule dans l'humanit grce cette effu-

du ciel sur la terre. Je suis la vigne et vous tes les rameaux; le rameau ne porte pas de fruit, s'il ne demeure ente sur le cep.
sion

L'autorit qui reprsente le Christ a les mmes mais c'est en vue des mmes bienfaits, exigences et bien inconscient est celui qui ne voit pas que res;

ter

soi-mme sans se donner, c'est simplement se mutiler en atrophiant de soi-mme le meilleur. Quand ce meilleur c'est la vie mme de Dieu

nous communique dans l'Eglise, s'y refuser, c'est diminuer son tre de toute la taille du divin qui voulait s'y manifester, en mme temps que c'est offenser au del de tout ce qu'on peut dire cette majest misricordieuse et fraternelle qui a voulu porter l'humanit dans son sein, travers les difficults mritoires etles misres fcondes dont est seme la vie mortelle. L'obissance religieuse Qu'on ne dise donc pas notre initiative s'oppose personnelle. L'initiative
:

personnelle bien comprise, l'obissance religieuse doit la respecter. Si elle ne la respecte pas, elle abuse, et nul n'entend faire l'apologie des abus. Mais hors l'abus, l'obissance religieuse ne respecte pas

seulement les initiatives personnelles,


chit, et c'est sa raison d'tre.

elle les enri-

222
-

L'EGLISE.

Parler ici de servilit, c'est vritablement retourner tous les termes de la question. Car la servilit o consisterait plutt sortir de nos liens naturels il faut comprendre aussi nos liens surnaturels, en ce que le surnaturel est pour nous une seconde nature sous la pression des objets infrieurs nous. S'abaisser au-dessous de soi et se livrer ce qui vous

abaisse, c'est cela, tre esclave.

peut-tre et-il fallu commencer par Ajoutons l'obissance religieuse, en nous rgissant, que exerce seulement des droits qui lui ont t concds par notre autonomie elle-mme. Car, nous le disions propos de la foi, c'est la conscience, ici, qui est premire, l'autorit ne vient qu'ensuite. Avant d'admettre ou de refuser cette multiplication de la vie que le sentiment religieux, devenu sentiment social, offre de nous fournir en change de l'obissance ncessaire, nous devons d'abord examiner s'il y a lieu, pour nous, d'entrer dans l'organisme o s'opre cet change. Personne ne nous demande de croire avant que nous ayons reconnu et dcid en principe qu'il faut croire. De mme, personne ne nous demande d'obir, si ce n'est sous la mme condition. elle ne s'imL'Eglise catholique s'offre nous vit de Celui hors son sein pose pas. qui peut bien souffrir ses importunits maternelles il n'a pas

craindre sa tyrannie.
non-baptiss, l'glise a toujours t pleine d'gards et de rserve. Mais, si vous consentez, ou si, n'tant pas encore
les

Pour

en tat de consentir, quelqu'un qui compte pour

SES CARACTRES GNRAUX.

223

comme en tout le reste engage, tout au moins provisoirement, votre existence dans l'organisme spirituel qui la doit grandir et porter jusqu' Dieu, en quoi y aurait-il tyrannie rclamer de vous
VOUS en cela
l'obissance
et l'informe.
?

L'initiative premire couvre lasoumission ultrieure

Rien n'est donc tyrannique, ni nos dbuts, ni le dveloppement de notre vie religieuse. Il ne pourrait y avoir oppression que dans le caso l'autorit sortirait de sa propre loi, comme si, le
cerveau fonctionnant mal, l'organisme troubl se aux ractions qui sont de sa part des actes naturels de dfense. Mais ce dsordre, encore une fois, qui donc entend confrer la valeur
sentait invit

d'un droit?
lmentaire, en philosophie toute loi trouve ses limites, aussi religieuse, que bien que sa justification, dans sa raison d'tre.
Il

est

admis

comme

Quelle raison d'tre a pour nous le pouvoir religieux ? De nous relier au Christ et Dieu, en vue de nos destines surnaturelles. C'est donc cet

que s'tendent et que se limitent les droits de l'autorit religieuse. La direction de la vie spirituelle et de ce qui en dpend, dans la mesure o il
objet

en dpend voil ce qui la concerne. Ce qui en dpend directement est de son ressort direct; ce
:

qui en dpend indirectement est de son ressort pour


autant.

Quand donc
sortant de son

l'autorit sortira

de son domaine,

droit elle ne pourra exiger notre

obissance.
le cas

Nous serons, en matire pratique, dans du penseur chrtien dont nous disions que les

224

L'GLISE.
foi

exigences de
tains objets.

ne

le

peuvent

lier

en dehors de cer-

Evidemment, il y aura toujours lieu prudence, soi-mme et, au surplus, mnagements respectueux concernant les personnes. Mais il s'agit
dfiance de

de libert en ce cas, elle est entire. Que veut-on de plus, si l'on dfend non l'anarcliie, non le dliement religieux au nom d'un individualisme adversaire de toute vie, mais les inalinables droits de la
:

personne

pas trange que ce ft prcisment notre sicle, sicle de science sociale s'il en fut, de solidarit s'il en fut par consquent d'autorit,
serait-il

Ne

moins de verser dans


tantes
tre individualiste
!

utopies qui rejett l'glise parce qu'elle refuse

les

les

moins consisd'-

Croyant avoir dtruit la vie religieuse parce qu'il la tuait en soi, nous le vmes hier, dans la personne

d'hommes
et

politiques, s'essayer la remplacer, en constituant des thories ! unit morale, e monopole


spirituel, thories qui ne peuvent chose exprimer quelque qu' condition d'inviter les hommes riger de nouveau arbitrairement cette

de collectivisme

fois

l'autorit qu'on avait

prtendu abattre.

Mais croyons bien que si cette exprience se ft poursuivie, si demain elle se poursuivait, en dpit de nos leons tragiques, la vrit ne tarderait pas se faire lourdement reconnatre. Plus on sort de l'autorit lgitime, c'est--dire normalement constitue, que ce soit par Dieu, que ce soit par la nature des choses, plus on doit retomber dans l'autoritarisme arbitraire.
Briser l'ordre de la nature, et plus forte raison

SES CARACTRES GNRAUX.

225

l'ordre de Dieu, qui est nature, pour nous, plus que la nature, c'est briser l'harmonie des forces, et la

violence, raidie contre la rvolte des choses, contre la rvolte plus redoutable des mes, est le seul recours de celui qui veut maintenir l'unit quand
tel pouvoir, pour mainmorale L'glise se donne cette mission l'gard de ses baptiss. De plus en plus elle la remplit par des moyens de douceur. Elle avertit parfois avec svrit elle ne violente pas. Ceux qui se refusent ont seulement pour sanction d'tre livrs eux-mmes. Mais plt Dieu que cette sanction ne ft pas de toutes la plus terrible Livr soi-mme, cela veut dire livr au nant de ce que nous sommes sans Dieu, quand nous rejetons sa main rdemptrice. Livr soi-mme, c'est tre jet la mer, naufrag minuscule et orgueilleux qui se dbat un instant, lve la tte et s'enfonce, roul, bris par ce qui avait offert de le porter, englouti par la mort anonyme et cruelle qui s'appelle Dieu, mais Dieu outrag, Dieu mconnu et dlaiss qui, son

mme. Que Dieu nous garde d'un


parmi nous
l'unit

tenir

tour, dlaisse.
l'infini

Tragique isolement, qui fait de nous les paves de grondant, lorsque nous pouvions tre les passagers de la nef sublime, dans la tourmente univer!

selle

Le monde

est en tempte, sous le souffle de l'Es-

prit crateur qui s'extnue de fcondit comme la mer bouleverse et pleine d'abmes. Seigneur, ne

nous dlaissez pas

13.

UVRE
I.

ni

LA VIE SACRAMENTELLE DE L'GLISE


Les Sacrements.

CHAPITRE PREMIER
IDE GNRALE DES SACREMENTS

tres

attribu l'glise comme carac; le caractre dogmatique, le caractre gouvernementaly et le caractre sacra-

Nous avons

fondamentaux

mentel.

Dogme, hirarchie, culte dont les sacrements sont le centre, que les sacramentaux prolongent, ce sont bien les trois faces de la vie catholique telle
que la tradition
l'a

toujours envisage.

dans l'Eglise ce caractre sacramentel catholique, qui nous fait au et de transposer spirituel marquer signes sensi-

Pourquoi

la vie religieuse revt-elle,

bles tous, les vnements de la vie


le

la naissance

par

baptme; la croissance par la confirmation; la nutrition par rewcAarwfe'e; la gnration ou nutrition

de l'espce, par

le

mariage;

le

gouvernement

228

L'GLISE.

par V ordre; l'effort de rnovation morale par la pnitence; la. mort mme, vnement comme un autre et non pas terminal, par V extrme-onction, etc.? Ce caractre sacramentel ressort de la mme notion que tous les autres caractres de l'Eglise.

Nous sommes en socit surnaturelle, c'est--dire en relation avec Dieu, ensemble, et avec tout ce que nous sommes.
Or, le surnaturel n'est que la nature pousse plus loin, en dehors de ses frontires, et transpose en un

mode
Il

suprieur. faut donc que la vie courante soit transpose, elle aussi, pour se mettre niveau.
Il

faut pourtant qu'elle reste

elle-mme et conserve

ses rapports naturels. Ces choses se concilient par la sacramentalit, qui canalise l'action de Dieu dans toutes les directions de
la vie
fait monter harmonieusement, et selon toute son ampleur aussi, l'action de l'homme la divine rencontre, et traduit cet change, ou ce don, en des actes visibles, parce que nous sommes visibles; avec une collaboration de la matire, parce que matire et esprit, en religion comme partout, sont les deux faces
;

du rel; le rsultat attendu tant d'ailleurs galement double, puisque la rdemption laquelle nous
tendons par notre effort religieux concerne notre ici-bas pour corps en mme temps que notre me
:

qu'il soit un docile compagnon; l-haut pour qu'il soit le bnficiaire en second de nos bonheurs.

Ces quelques mots pourraient suffire, au besoin, justifier la vie sacramentelle de l'glise mais ceux que les points de vue philosophiques n'effarouchent pas trop, on peut prsenter quelques consid;

SA VIE SACRAMENTELLE.
rations qui,
peut-tre,

229

apporteront leur lumire.


rites

Nous appelons sacrements des


une action
visible,

impliquant

une matire, des formes expressiattendu d'un effet de Dieu, et auxquels nous ves conditions toutes tant poses, une effiattribuons,

pour produire cet effet. Par exemple, le baptme consiste dans une action purificatrice o l'eau intervient comme matire, en mme temps que des paroles animes par une intencacit

tion en dterminent l'emploi, et


sujet, un
effet spirituel
:

il

aboutit, chez le

l'incorporation l'union

chrtienne.

On demande

pourquoi ces actes extrieurs, cette

matire introduite, ce salut par incantations, contacts,


paroles rituelles, crmonies, gestes rythms : toutes choses qui paraissent empruntes un domaine de
vie fort loign

du

spirituel,

propre objet de la

reli-

gion.

Constatons d'abord qu'en fait, le Sauveur, qui V heure La chair ne sert de rien o. les vient vrais adorateurs adoreront Dieu en et en vrit , n'en a pas moins subi le bapesprit tme de Jean, institu un baptme lui, fond la
avait dit
:
;

cne eucharistique et plus ou moins explicitement tout le reste, donnant le branle tout le mouve-

de l'Eglise. sorte que les spirituels qui voudraient carter de la religion ces manifestations qui leur
rituel

ment

De

paraissent entaches de paganisme, ne peuvent pas s'appuyer sur lui.

Mais

s'ils

peut-tre mditer

sont philosophes, ces hommes auraient le mot de Pascal : L'homme (en

230

L'GLISE.

religion

comme

en tout) n'est ni ange ni bte, et

le

malheur veut que qui veut

Le

faire l'ange fait la bte. ce tout n'est pas l'homme. Et seul, spirituel
;

puisque l'homme est esprit sans doute mais esprit incarn, et cela dans l'unit d'une seule substance : ce qui est philosophique, en religion, c'est que l'me humaine monte vers Dieu, qui la religion doit la relier^ avec la chair et en utilisant la chair et que
;

Dieu descende vers l'homme, vers

de l'homme, par la chair et en chair sera ainsi un passage naturel, pour l'change religieux, entre Celui qui, ayant fait l'homme, doit
l'aborder
ainsi, doit

l'esprit et le cur utilisant la chair. La

comme

il l'a fait,

et celui qui, tant fait

rpondre l'action d'en haut selon sa na-

ture.

C'est bien pour cela que tout le mouvement religieux part d'une incarnation. La chair du Christ,
la fois divine et ntre par solidarit fraternelle, se

donne nous, expie pour nous, s'incline jusqu' l'immolation devant le Dieu ineffable et offens. Et
elle, par elle, Dieu accueille l'humapour enfant, la glorifie, l'ternis par anticipation. Tellement que la Rsurrection du Sauveur est toujours prsente par l'criture non seulement comme le gage, mais comme le commencement de la ntre. Il en est comme d'un gant dont la tte est dans le ciel, et qui doit y monter tout entier. Ne sommes-nous pas le corps du Christ, nous tous en

inversement, en
nit, l'adopte

qui se prolonge et veut s'achever l'Homme universel en qui Dieu poursuit et veut conclure les consquences de son incarnation?
;

On

a dj par l le motif qui nous

fait introduire,

SA VIE SACRAMENTELLE.

231

en religion, des signes sensibles et oprants, des

qui nous expriment et tendent nous donner au surnaturel qui expriment et tendent nous donner le surnaturel.
rites
;

L'efficacit relle et pAys/i^we


le

des sacrements, pour

don de la grce, trouve ainsi sa raison.


*

une raison plus gnrale va mme vrit, en y joignant de interventions de la matire dans ces l'explication la vie religieuse eau pour le baptme, pain et vin
Mais
il

y a plus,

et

nous donner de nouveau la

pour l'eucharistie, huile des onctions, et le reste.

le

Le point d'attache de la religion, en nous, c'est fond de notre tre humain; ce par quoi nous sommes un, tous ensemble, sans distinction de races,
d'poques, de nations, de sexes, de situations socia-

les, d'ides,

de tendances particularistes,
:

etc., etc.

Et

c'est

pour cela que

la vraie religion est universelle,

ou catholique catholique dans l'espace, catholique dans le temps, catholique en profondeur, traversant tout ce qui distingue, divise, spare les humains
fils

de Dieu.
le

Tout

monde

dit cela.

Mais ce n'est pas assez.


!

Pourquoi s'arrter ainsi mi-route

Arrivs ce qui nous rend tous frres : la nature humaine en son fond, nous pouvons traverser la cloison et nous sentir frres, dans l'unit de l'tre total,
avec toute crature issue de la Source universelle.

Nous avons tendu jusque-l notre notion de

la

232

L'EGLISE.

unit.

catholicit de l'glise, enferm tout cela dans son N'y est-on pas invit par l'admirable doctrine
:

le Royaume de vanglique incluse dans ce mot Dieu? Le Royaume de Dieu, c'est--dire l'universalit des cratures dont Dieu est le pre; qu'il mne tou-

tes au

mme

but

la manifestation

de sa bont.

Il les

mne coup sr par des chemins diffrents, et un ordre qui tient compte de leurs natures, de
:

selon
leurs

valeurs respectives mais prcisment, selon cet ordre, la matire est pour l'esprit, le passager pour l'immortel. De sorte qu'on verra prosterne toute la
nature, comme un tapis, sous les pas de la crature pensante. Ange ou homme, homme de cet univers ou des autres, tout vivant immortel doit avoir le bnfice

du mot de Paul

Tout

est

pour

les lus.

Et

sans doute, dans ce mot d'envergure immense, Paul entend proclamer l'ordre final que doit raliser la vie ternelle, ce que le philosophe de Knigsberg
il

appelle le rgne des fins. Mais avantle rgne des fins, y a le service des fins ; avant le but, il y a le chemin, et la loi d'harmonie qu'exprime la subordina-

tion de la matire l'esprit doit s'y manifester la

mme. La matire aura donc son rle dans religieux. L'homme l'entranera sa

le

mouvement
;

suite

Dieu

la

traversera pour venir. Et cela sera vrai surtout de notre corps, qui est matire conjointe; qui est nature, en nous, pour nous relier la nature ; qui est de la

pte universelle, tout en portant le ferment de l'esprit. Mais cela sera vrai aussi des lments d ce

monde

: eau pour nos baptiss, huile symbolique et active pour l'onction sacre, air pour la vibration

SA VIE SACRAMENTELLE.

233

des paroles sacramentelles, pain et vin transmuer,


tout en gardant leur symbolisme, en la ralit

du

Seigneur.
C'est que la matire extrieure n'est pas, nous le que cela. La matire extrieure

disions, si extrieure

n'est que l'homme prolong, puisque le pouvoir de l'me la faonne, l'unit soi pour une petite part, ne Tabandonne par la mort que pour la reprendre,

comme

le statuaire qui
fin,

de la

mme

glaise ferait des

maquettes sans

se la

soumet d'une faon moins

troite et plus lointaine, relle pourtant, par sa domination sur la nature : faon encore d'imposer l'me la matire, puisque l'ide, dfaut de l'es-

prit

mme,

la ptrit.

On ne s'tonne plus, quand on songe ces harmonies, de la matrialit apparente de nos rites. Cette matrialit, toute relative d'ailleurs, puisque
l'esprit est toujours le but, puisque l'esprit est aussi la condition, vu que la matire, sans lui, ne ferait

plus rien,

cette

matrialit n'est qu'un intest matrielle

grisme.

La

religion de

l'homme

comme
de

l'homme, comme
:

le milieu intrieur et extrieur

l'homme milieu qu'il convenait d'intresser notre action et aux actions qui nous concernent, afin que
ce ft vraiment notre action, et notre cas.

On peut remarquer utilement que

la

sacramenta-

234
lit n'est

L'EGLISE.

loi

pas seulement la loi de l'glise. C'est la de tout. Dans la nature aussi, il y a des sacrements.

Elle-mme, la nature, qu'est-elle, si ce n'est un sacrement sublime? Symbole de Dieu et pouvoir effectif pour nous communiquer sa prsence, elle dit notre esprit quelque chose de ce qu'il est; elle donne notre esprit, au moyen de la vie, o la nature s'emploie toute, un peu de cet aliment divin multiforme qui est son tre. Mais parce que la nature laisse elle-mme et notre esprit laiss lui-mme ne communiqueraient point, il a fallu trouver un territoire commun, qui
est notre corps. Et notre corps est donc aussi un sacrement, c'est--dire un symbole' agissant, puis-

que, univers en raccourci, microcosme,


l'autre univers
,

univers, le

il exprime passage pour que cet grand, veille notre me lui, et soi-

et

il

sert de

mme.
Enfin, dans le fonctionnement de notre tre, entre l'me et le corps, il y a aussi des sacrements.

vibration imprime nos organes par les du dehors, et qui se traduit dans l'me en visions intrieures, en sensations et en impulsions
actions
ressenties, qu'est-ce que cela, sinon un symbole actif, qui dit le monde et qui le fait agir?

La

L'image mentale, n'est-ce pas un sacrement, par rapport l'ide qu'elle suggre, puisqu'elle suggre et signifie, et qu'elle est donc la fois signe et "ralit

active?

se reflte dans la nature

Ainsi partout l'harmonie se fait voir. La surnature la nature se couronne dans


;

SA VIE SACRAMENTELLE.
la

235

surnature.

La matire joue son

rle de servante

par rapport l'esprit. Bonne par elle-mme, elle devient excellente, en se prtant nous communiquer le Meilleur. Elle est l'chelon par: o Dieu monte
suite

nous des profondeurs de l'tre, afin de pouvoir enmerger, sans que nous lui opposions de rsistance, des intimes profondeurs de notre tre.
Cette divine ascension, que la grce ralise en

nous, a pour moyen gnral le Christ, puisque c'est lui l'Intermdiaire de droit, le vrai Chemin de la
vie,

comme lui-mme
du Pre

s'est

sonne ne vient au pre


ne vient

que par moi.

nomm, et sans doute aussi rien


:

disant

Per~

Et alors, consquence inattendue, mais qui relie en une gerbe serre tout ce que nous venons de dire
:

personne du Christ qui estle sacrement par excellence, le sacrement premier, le sacrement unique, tout ce que nous appelons ainsi n'tant qu'un prolongement de son action symbolique
c'est le Christ, c'est la
et relle

relle,

symbolique, puisqu'il est Dieu manifest; puisqu'il est Dieu donn.


:

Le Christ, en exprimant le divin et en le faisant agir en employant pour cela, en mme temps que son me, sa chair souffrante et glorifie, la nature extrieure dompte puis en fondant, pour prolonger son corps et son me, une socit visible o la vie spirituelle s'appuie aux ralits sensibles et les em;

ploie,

le Christ, faisant ainsi,

s'est constitu vrai-

ment le Chemin^ au sens propre. Toute me accde Dieu par lui comme par un chemin de chair. Toute me touche Dieu au moyen de ces contacts successifs dont le sacrement de baptme est le pre-

236

L'GLISE.

mier, dont la trs sainte humanit dernier. /

du Christ

est le

Quand on donne un fidle ce sacrement dont nous aurons dire qu'il rsume tous les autres Que le corps de Notrel'eucharistie, on lui dit
:

Seigneur Jsus-Christ garde ton


ternelle.

me pour

la vie
:

Dans

le rit dominicain,

nous disons

Qu'il te

garde

, corps et

me,
le

pour

la vie ter-

pouvoir de sauver notre me, parce qu'il touche son me Lui, qui touche Dieu. Et notre me nous, continuant la chane, peut sauver, avec Lui, notre chair, et, pour une part, son prolongement naturel, le monde. L'conomie de ces choses est sublime. On aimerait montrer qu'elle n'est pas si insolite
nelle.

Le corps du Christ a

qu'elle peut le paratre certains. Les plus grands philosophes modernes ont forg des systmes qui rajeunissent tonnamment ces vieux points de vue sacramentels qu'un rationalisme troit, peu scientifique

au fond, avait voulu croire prims. Laissant l ces questions qui nous carteraient de notre objet, examinons dsormais l'un aprs l'autre

anneaux de cette chane sacramentelle, qui sont pour notre glise, vaisseau amarr en Dieu, comme la chane de son ancre.
les sept

prouvant la solidit de chaque maillon, nous reprendrons le sentiment de la divine ralit laquelle ils nous rattachent, et sous quelles conditions nous porte, au-dessous des flots mouvants du visible, la terre sans fond des ralits ineffables.

En

CHAPITRE
LE BAPTEME

II

Les sacrements sont donc des signes et des moyens de vie surnaturelle qui prolongent jusqu' nous, par
le

moyen de

l'Eglise,

l'action sanctificatrice

du

Christ et de l'Esprit divin qui est en lui. A cela nous ajoutions que la vie surnaturelle est
l'instar de l'autre; qu'elle comporte une naissance, une croissance, une nutrition, un remde ses maladies, ime rparation de ses pertes, et, l'gard

des groupes qu'elle rgit,

un gouvernement

et

une

multiplication de ses sujets qui viennent bout des effets de la mort. C'est ces divers rles que les sept sacrements ont pour mission de faire face. Le premier, en ordre, sinon en honneur, est naturellement celui qui procure la naissance.

Quand

Jsus-Christ fut sur le point d'entrer dans

sa vie publique, c'est--dire d'entreprendre, par sa prdication, ses exemples, ses dcisions d'autorit,
ses miracles, puis par ses souffrances et par sa mort, l'uvre dont l'glise devait sortir, il se rendit au bord du Jourdain, et comme toutle peuple, dit saint

238

L'GLISE.

Luc, se faisait baptiser du baptme de JeaUf Jsus aussi fut baptis Il acceptait la solidarit de son peuple, comme il
y> .

avait accept, lui divin, la solidarit humaine. Ce baptme de Jsus inaugurait sa propre mission.
C'tait

comme

qu'il allait
leil

son entre dans le Royaume de Dieu fonder sur terre. Il y entrait comme le solui,

entre dans le jour, et aprs

par

le

mme che-

min,

Le du Royaume des deux

passeraient les satellites que nous sommes. baptme est en effet, pour le chrtien, l'entre
terrestre
:

l'glise.

Le lavage

spirituel, qui nous dgage du pch de race et de ce que nous y avons ajout de notre cr, n'est qu'un prlude et une disposition ngative. D'ailleurs, qu'est-ce que le pch de race, en tant que nous y participons, si ce n'est le fait d'tre privs, par notre faute collective, de rapports normaux et filiaux avec Dieu? Tout pch, originel ou actuel, n'est que cela. De sorte que s'incorporer Dieu par le Christ ou quitter l'tat de pch, c'est la mme

chose.

Mais signifier au ngatif cet effet, en disant Le baptme nous dgage du pch, cela ne suffirait pas. Le baptme nous incorpore au Christ. 11 faut dire Et comme l'accs du Christ, pour nous, c'est l'glise, vu que nous n'allons lui que par elle, comme nous n'allons Dieu que par Lui, il est encore plus prcis, ou en tout cas plus immdiat de dire Le baptme,
:
: :

c'est l'incorporation

l'glise.

'

Il

Les anciens appelaient le baptme V illumination. y a dans ce mot, en mme temps qu'une beaut,
la

un enseignement utile. La vrit, religieusement comme partout dans

SA VIE SACRAMENTELLE.
vie, est la

239

taines formes

premire des choses. On ne vit selon cerque parce qu'on croit certains objets, certaines fins, et qu'on veut s'y adapter par ses actes. Venant Dieu, comme le disait saint Paul, il faut savoir qu'il est, et qu'il est rmunrateur, et tout le reste de qu'il a dit aux hommes par son Christ
pour clairer la route ternelle. La premire chose, c'est donc de croire; d'entrer ainsi dans la lumire de vie. La pratique vient ensuite.

Nous ne pouvons admettre le renversement qui fait de certains les adeptes du geste ancestral , c'est-dire des formes extrieures de la foi, en rservant
la foi.

Le baptme, qui ouvre l'entre de l'glise, sacrement de la foi, parce que telle est la premire disposition y apporter. Mais, comme la foi est un acte commun de Dieu et de l'homme, de l'homme qui acquiesce et de Dieu qui
s'appelle le
incline son
la foi,

cur;

comme
:

le

apporte une grce

baptme, sacrement de par ce ct o il est divin

on l'appelle V illumination, pour marquer l'action intrieure de l'Esprit, laquelle l'me se donne.
pose tout de suite cette question donner le, baptme aux enfants, pour qui Pourquoi la foi ne peut tre qu'un acquiescement fictif, en ce de grce, en ce qui conles concerne un sommeil qui
alors, se
:
;

Mais

cerne

l'effet

divin?

ment de

Cette porte de Tglise que nous appelons sacrela foi, ne devrait-elle pas tre rserve
foi ?

ceux qui peuvent marcher vers la

Une socit spirituelle peut-elle admettre dans son


sein ceux en qui n'a pas encore palpit l'esprit?

240

L'GLISE.
signifie cette incorporation d'un absent ?

Que
n'est-il

Car
l'in-

pas absent, ce petit tre vagissant dont conscience tient l'me prisonnire ?

La

vie chrtienne est plus large

que

celte objection

individualiste.

: individus, dans cette dualit, ce qui est premier ce n'est pas l'individu, c'est le groupe. L'individualit est une

Nous ne sommes pas uniquement des nous, humains nous sommes groupes, et

conqute.
Si cette fameuse solidarit dont on fait si grand bruit et que certains se figurent avoir invente contre

nous n'est pas une vaine parole, elle signifie que nous les uns pour les autres que nous valons les les autres que nous pouvons, toutes conditions poses, nous dcider les uns pour les autres, agir les uns au nom des autres, et de la mme ma-

comptons uns pour

nire, toutes conditions, toujours, tant poses, croire, oui, croire les uns pour les autres.

Cela n'est pas un paradoxe; c'est ce qu'il y a de plus courant dans la vie. Un pre croit pour son fils que le pain est ncessaire il lui en donne il croit l'hygine prservatrice il lui en applique les prceptes il croit que l'instruction est un outil de vie il l'instruit; il croit la moralit il la lui inculIl n'attend acte de libert, que. pas qu'un trop tard, dcide l'enfant toutes ces choses.
:
;

De mme, le pre qui croit que Jsus est la Voie, la Vrit et la Vie, et que le Christ agissant aujourd'hui, c'est l'glise, incorpore son enfant l'glise;
rcite en son nom le Credo Credo du groupe, dont l'enfant n'est pas encore dtach entre inconsil
: ;

ciente, et spirituelle pourtant,

par

solidarit,

dans

SA VIE SACRAMENTELLE.
cette Eglise commune mune de Hugo
:

241

qui est

comme

la terre

com-

ton pre a son pre, o ta mre a sa mre.

Le

fils

aura plus tard renouveler ce don de


fait la

soi,

le prendre son compte; mais ds maintenant,

paternit et qui a voulu la solidarit en faisant, lui, en cet enfant, pour autant que l'enfant en est capable, ce qu'il ferait dans l'adulte bien dispos. 11 y dpose un germe de grce que l'me veille soi utilisera, moins qu'elle ne
les sanctionne,

Dieu qui a

prfre le profaner, rpudiant la fois et

Dieu

et

l'amoureuse pit paternelle.

cder au Christ par le

Recevoir le baptme, c'est donc, titre positif, acmoyen de son glise. A titre

ngatif, c'est s'loigner du mal, et, pour cela, renoncer la nature sans Dieu et toutes ses puissances ou toutes ses tendances perverses. Ce qu'on

veut dire par renoncer Satan, ses pompes et ses uvres^ c'est cela. Et l'on ajoute, pour marquer qu'on ne recule pas seulement, qu'on marche Etfe
:

me donne

Jsus- Christ pour jamais.


se rattache cette

Le symbolisme du sacrement
double donne. La matire en est l'eau.

Non pas seulement parce


rapporte l'action nga-

que l'eau
tive

purifie, ce qui se

du baptme; mais pour d'autres raisons plus

profondes.

Les traditions humaines ont toujours rapproch


l'lment liquide de l'origine premire des choses,

comme par une


qui tirent la vie

anticipation des thories

modernes
14

du fond des mers.

242

L'GLISE.

A ce point de vue, le baptme voudrait dire : Toi qui naquis de la. mer, replonge-toi dans cette mer
la Divinit, dont le flot de la mer qu'un jaillissement. Origine des origines, Source des sources, c'est en elle que tu dois te perdre un jour, pour vraiment te retrouver, et ds

plus profonde

n'est

maintenant, par la grce et par la sainte vie, elle doit composer ton milieu intrieur, comme l'eau de
la

mer, milieu originel de la

vie,

baigne tes

mem-

bres.

L'ablution baptismale serait alors comme la piqre de Quinton, piqre stimulatrice et vraiment rgnratrice, puisqu'elle doit nous restituer, en sa

composition primitive, notre mUieu originel et naturel


:

le divin.

Nos docteurs, qui j'emprunte cette pense n'ont pas seulement modernise dans la forme, la naturelle de l'eau manqu d'ajouter que frigidit et sa puret rafrachissante sont le symbole du rafrachissement que la grce oppose cette excitation charnelle, fille du pch de race, qui nous entrane au mal. Piaphane, l'eau signifie encore la rceptivit de l'me par rapport aux divines lumires. Quand on immergeait les catchumnes, dans les

crmonies plus compltes d'autrefois, on voyait l aussi une sorte de mort, suivie d'une rsurrection,

comme
gendre.

si

l'homme de pch

tait

noy

et laissait

place l'homme nouveau que l'action du Christ en-

Tous ces symboles sont beaux, et il n'y a pas de raison pour qu'ils soient ngligs de nos mmoires.

SA VIE SACRAMENTELLE.
Telle est donc la matire

243

du baptme. Et

cette

matire symbolique tant l, les paroles rituelles,

animes par l'intention de Toprant qui s'unit, pour au Christ, par eux Celui agir, l'glise, par elle est souverainement la ces dont oprante parole la en consacrent c'est--dire matire, paroles, dis-je,

dterminent la signification spirituelle et, par l, achvent le signe que l'institution et la prsence permanente du Sauveur rendent actif.
D'ailleurs, ayant assimil le baptme une naissance, et sachant que toute naissance a besoin d'tre

vie,

aide par ceux qui ont ou sont censs avoir la pleine on fera intervenir le parrain, la marraine, dont

l'office, si

rarement compris par notre dcadence


;

chrtienne, serait de favoriser dans le nouveau-n du Christ la vie religieuse qu'il a reue de la d-

fendre en
les fruits.

lui, et

de

l'aider,

au besoin, en mrir

Enfin, puisque le baptme est le rite de la naissance au Christ, par qui seul on accde Dieu, et l'glise par qui seule on accde au Christ, il est

naturel que le baptme soit proclam ncessaire, ncessaire de ncessit de moyerij comme nous disons en thologie. O trouver un moyen de salut,

en dehors de ce qui nous donne au Christ, qui a dit : Personne ne vient au Pre que par moi ? Et

o trouver un moyen de salut encore, en dehors


de l'glise, qui n'est travers les temps?
Il

que le prolongement du Christ

ya

titution

mme,

une ncessit qu'implique, par sa consle plan religieux du monde.

244

L'GLISE.

Je

te le dis

en

vrit^ avait dclar

Jsus Ni-

codme,
l'Espritj

si
il

un homme ne renat de l'eau et de ne peut entrer dans le Royaume de

Dieu.

Dans ces paroles, la ncessit du baptme se fait voir ce qu'elle est, c'est--dire non pas une pure ncessit matrielle non pas la ncessit d'un rite ex;

trieur

mais une ncessit morale, savoir la ncessit de l'incorporation spirituelle au Sauveur, dont le baptme effectif n'est que le moyen officiel
;

et ordinaire.

pourra donc pas dire que quiconque n'a baptme de l'eau est perdu. Ce serait l une atrocit dont la religion n'est pas coupable. Mais
pas reu
le

On ne

puisque c'est le moyen officiel, s'il n'est pas utilis, il y faudra une supplance morale. L'enfant inconscient n'en a pas, et c'est pour cela que nous atta-

chons une

si

grande importance,

s'il

est

menac de

quitter cette vie sans avoir vcu, au fait de le sanctifier sans lui, en le couvrant de l'influence du Christ

par l'influence collective de l'glise, dont


est le signe. De cette faon

le

baptme

seulement, la ncessit morale mentionne peut avoir satisfaction, et cela se conoit tant donn le caractre de visibilit, le caractre
social et par consquent extrieur

que

le spirituel

doit revtir dans l'glise.

ce point de vue, l'opinion bienveillante de certains thologiens, d'aprs laquelle les enfants pourraient tre incorpors par la foi des parents, est de beaucoup moins logique. L'glise n vise qu'au spirituel, et le spirituel se suffit

au besoin chez ceux qui en sont capables. Mais quand le sujet n'en fournit

SA VIE SACRAMENTELLE.

245

point, il n'appartient pas l'glise, organisation sociale fonctionnant dans le visible, d'y suppler

par de l'invisible. La foi des parents ne reprsente pas l'Eglise. Au contraire, les rites institus la reprsentent. D'o la|diffrence de jugement l'gard de
ces deux cas, quand il s'agit d'incorporation l'Eglise. Est-ce dire que le sort des innocents ne nous

touche point? A Dieu ne plaise! Mais d'abord, les enfants sans baptme ne sont pas proprement des innocents, ayant sur eux une faute de race. Toutefois,
cette faute n'tant pas personnelle, nous consentons tous largement ce qu'ils n'en soient pas punis, si ce n'est en un sens de ce terme qui ne prte plus scandale.
Ils

le chrtien
positif,

sont punis en ce sens qu'ils n'accdent pas l compte accder punition ngative.
:

sans avoir leur sujet aucune rvlation, nous esprons que leur sort est heureux; qu'ils bnissent Dieu de la vie, et que, ayant dsirer
peut-tre, ils n'envient rien, contents de leur
nit infrieure.
Il en est d'eux comme il en serait, temporeUement, d'un enfant n la Guyane, de parents dports, et dont les frres seraient ramens en France par une

Au

huma-

heureuse fortune. Ceux-ci auraient louer Dieu; mais l'autre n'a pas lever de revendications indignes. On ne le punit pas personnellement. La Guyane permet de vivre. Si pourtant il porte le poids d'une responsabilit familiale, c'est l un fait de l'ordre humain qui ne prte pas rvolte.
Est-on fond se plaindre, ayant le sort qu'on mrite, parce qu'on a pass ct d'un sort plus

heureux?
14.

246

L'GLISE.

L'enfant mort sans baptme n'a rien mrit, rien conquis personnellement; collectivement il appartient une race coupable : il n'a rien exiger il n'a
;

que de la libre bont qui l'accueille. S'il se plaignait parce que d'autres ont eu ac^s la rgnration, Dieu pourrait lui rpondre ce que rpondit le matre de la vigne aux ouvriers jaloux de Ne la parabole suis-je pas libre de faire ce que je veux, et faut-il que votre il soit mauvais parce
rien esprer
:

que Je suis bon? 11 faut comprendre,

ici

comme

ailleurs,

que dans la

constitution d'un ordre, des ingalits ne sont pas des injustices, bien qu'il y ait ici, il faut l'avouer, un problme providentiel, qui est en dehors des questions prsentes.

Quant
l'esprit,

pas

le

l'adulte, qui peut s'unir au Christ par son cas n'est pas le mme. S'il ne mprise moyen officiel, mais ne le trouve pas sa
s'il

porte;

l'ignore invinciblement; si
fait

mme

il

le

d'une erreur qui ne lui est pas moralement imputable, celui-l peut devenir un baptis de l'Esprit, et recevoir l'effet du baptme.

mprise, mais par le

La grce de Dieu n'est pas


effectif,

enchane

aux sacre-

ments, disent toujours nos docteurs.


c'est le
;

Le baptme

comme moyen d'incorporation au Christ, code mais le code ne lie pas le Lgislateur. Dieu, qui a la clef des mes, dit saint Thomas d'A-

quin, n'a pas besoin, pour y entrer, d'appeler le portier, qui est l'glise hirarchique. Les sacrements

sont nos serviteurs Sacramenta propter homines; nous ne sommes pas leurs esclaves.
:

Le mme

saint

Thomas

d'Aquin, voulant bien

SA VIE SACRAMENTELIJE.

247

marquer, d'une part, la correction du langage officiel; de l'autre, rserver les droits de Dieu et d la conscience individuelle, tablit sa doctrine relative la ncessit du baptme en deux articles dont la
succession est curieuse. Article premier : Le baptme de salut? Rponse Oui.

est-il

de ncessit

Article second : Peut-on tre sauv sans le baptme? Rponse Oui, encore. Sous cette contradiction apparente, il y a ceci que l'article premier, en sa forme gnrale, pose le droit; que le second, en sa teneur particulire, s'inquite des cas individuels et fait la part de l'accident, dont

l'tendue, d'ailleurs, sera quelconque. Le moyen verbal de conciliation entre ces

deux

thses est inclus dans la clbre distinction des trois

baptmes

Baptme
;

d'eau, qui

est

toujours le
lui

moyen

officiel

baptme de sang ou martyre, qui

porte jusqu' l'hrosme ce don de soi au Christ qui fait, de notre part, toute la valeur du baptme; enjBn, baptme de dsir, en
est trs suprieur, puisqu'il

comprenant que ce dsir peut tre simplement implicite, ne comporter aucune connaissance ou reconnaissance du baptme rel. Le baptme de dsir, compris de cette dernire
faon, n'est autre
dit

que

la conversion du

cur,

comme

saint Augustin, c'est--dire l'amour du bien surnaturel tel qu'il est apprhend, et la disposition
sincre d'en

prendre les moyens

tels qu'ils sont,

ds qu'ils seront connus. Or, cette disposition est appele


que, constituant
elle

en

effet

un baptme parce un baptme interprtatif,

en assare les fruits, et incorpore celui dont l'me

248

L'GLISE.

y accde non seulement

Dieu, qui voit le cur,

mais l'glise elle-mme. Non l'Eglise hirarchique, visible, puisque, par hypothse, elle est ou inconnue ou mconnue; mais l'Eglise intrieure, invisible et universelle, dont l'autre n'est que le symbole
et le

moyen.
n'en dira pas

On

moins que l'homme


;

justifi

ainsi doit son salut l'Eglise telle qu'elle est, car il a beau, lui, n'y l'glise qui est visible

accder que dans l'invisible, il ne peut la changer ni dissocier son me et son corps. L'glise, l'me

de laquelle il s'unit, ne le sauve pas moins par son corps disons par tout elle-mme. Telle qu'elle est, elle est l'unique moyen de salut,tout comme le Christ qu'elle contient et qu'elle nous reprsente. Reste que le baptis de l'Esprit qui ignore ou mconnat non coupablement l'glise extrieure, ne fait partie, titre direct, que de l'glise intrieure.
;

glise qu'on pourrait dfinir, aprs explication et sous le bnfice de ces explications ncessaires La socit des mes de bonne|volont ^
: .

Tel est le baptme.

Dans tous les autres sacrements, nous en retrouverons quelque chose, comme dans tout dveloppement on retrouve le point de dpart. Porte de notre glise, le baptme doit nous apparatre aussi prcieux, au spirituel, que, dans l'histoire de l'art, ces portes du Baptistre de Florence que Michel-Ange appelait portes du Paradis. Porte du paradis, il est bien cela en effet, notre
1.

Cf. infra,

tome

II, livre

V, chapitres

i-iv.

SA VIE SACRAMENTELLE.

249

baptme, puisqu'il nous incorpore Celui qui a Je suis la dit porte des brebis; si quelqu'un entre il trouvera des pturages. par moi, Le chrtien devra seulement veiller ne pas rtrograder au del de cette porte, en revenant au mal dont elle le sparait en tournant le dos l'ternel
:
;

vers lequel elle l'orientait, comme l'ouverture gante des pylnes gyptiens orientait les fidles vers le
sanctuaire lointain et plein de mystre, travers les
alles

de sphinx.

CHAPITRE

III

LA CONFIRMATION

Le baptme nous engendre la vie spirituelle, par un acte personnel, s'il s'agit d'un adulte, soit, s'il s'agit de l'enfant, par un acte d'autrui que
soit la solidarit chrtienne autorise,

que l'avenir devra

consacrer et que Dieu, en attendant, sanctionne. La confirmation, comme l'indique son nom inme, nous confirme dans ce que le baptme produisait.
C'est--dire qu'elle
se

propose d'achever ce qui

avait t

amorc par le premier rite. Elle est un complment. Complment de notre part, en ce qu'elle appelle un don plus complet, plus actif
de nous-mmes nos ralits suprieures. Complment de la part de Dieu, par un renouveau de grce destin aider et faire fructifier ce don.
Si l'on s'y reprend ainsi deux fois, c'est d'abord que notre vie est soumise au temps, et qu'il est bon

de la ressaisir tous les tournants, pour en tirer tout ce que son inconstance peut permettre. C'est aussi pour suivre de plus prs les conditions du

symbolisme qui est la base de nos institutions sacramentelles.

Par

le

symbole, on espre

fortifier la ralit

il

sera donc sage de plier pour une part la ralit au

symbole. Or, dans la vie physique, qui fournit comme toujours nos symboles religieux, la naissance est suivie de la croissance.

que ces deux fonctions soient diLa naissance est une premire croissance la croissance est une naissance qui se continue. Ainsi dirons-nous, au spirituel, que tous les sacrements ne font que prolonger l'effet du
n'est pas

Ce

verses essentiellement.
;

baptme, et que

le

baptme

n'est

que

l'entre des

autres sacrements. Mais on distingue pourtant ces deux choses : naissance, croissance. Nos rites ont

voulu les distinguer pour leur part.


D'ailleurs,
le

une diffrence capitale subsistera entre


;

symbole religieux et la ralit physique car les de l'esprit, bien que parallles aux lois du corps, ne leur sont pas identiques. La vie physique a un maximum. On nat enfant; on devient adolescent, puis homme ; aprs cela, le
lois

dclin arrive, et l'ge parfait est dpass. Au spil'ge parfait non seulement ne se dpasse mais ne s'atteint pas. C'est un idal. Soyez pas,
rituel,

parfaits
dit le

comme

cotre

Pre

cleste est parfait,

Seigneur. On ne prtend point parvenir l. On y tend comme le vaisseau tend vers les astres. Un sacrement de la perfection ne peut donc pas
,

peut seulement le symboliser, et marquer un progrs qui, par la direction qu'il prend, met sur la voie de la plnieffet; il

vrai dire, donner son

tude.

Quelle est cette direction? C'est ce que le symbolisme du sacrement va nous apprendre. L'enfant, par rapport l'homme, se caractrise

par la faiblesse. L'accroissement, pour

lui,

c'est la

force obtenue, et la capacit de mener vraiment la vie humaine. Ainsi la confirmation sera le sacre-

ment de

la force,

en vue de mener pleinement la vie

chrtienne.

D'autre part, l'enfant est tout entier sa fabrication personnelle. Il se nourrit, il joue, il dort, il gazouille, il essaie de petits gestes qui reprsentent
qu'il fera plus tard. Mais tout cela qu'une faon de se crer. A proprement parler, il n'agit pas; car il ne produit pas. Il ne communique pas aux autres de sa vie. Il ne

en raccourci ce
pour
lui

n'est

fait

du groupe. C'est le groupe lui vers pour le former, par une duqui est inclin et morale. cation physique
rien au bnfice

Si nos yeux savaient voir, au lieu de subir seulement l'apparence, nous apercevrions, au-dessus du

berceau qui abrite une jeune destine, l'humanit et la nature penches, les sicles inclins, l'ternit de Dieu prsente et la race tout entire, par le moyen d'humbles reprsentants, fomentant une vie qui ne sait pas encore ce que c'est que la vie.

Une mre qui allaite, ou qui met la cuiller minuscule dans une bouche minuscule aussi que des mains inexpertes ne savent mme pas servir, c'est
le

verse son

symbole de l'humanit qui laisse puiser ou qui labeur sculaire dans les mes besodes jeunes humains. gneuses
Plus tard, les rapports se retourneront partielle-

SA VIE SACRAMENTELLE.

253

ment. Tout en continuant recevoir, l'homme achev donne. Ce que les sicles firent pour lui, il concourt le lguer enrichi. Il ajoute sa collaboration cette collaboration immense dont il fut le bnficiaire, et ce que son ambiance lui procure de soutien, il ajoute son soutien, comme le ponton port par l'eau et qui porte son tour. Par surcrot, l'homme qui agit ainsi pour le bien
dfend aussi le bien. Ces deux actions se compltent car notre bien tant sans cesse guett, sans
;

cesse menac, l'homme qui travaille est toujours dans la position des reconstructeurs du Temple,

qui avaient la truelle d'une main, l'pe de l'autre. Au spirituel, qu'est-ce qui viendra rpondre ces
faits?

Une double application s'en fera voir : application l'Eglise elle-mme, qui a t enfant avant de grandir; application chacun de nous. Et les
symboles
c'est la
actifs qui correspondent ces deux cas, descente du Saint-Esprit sur les aptres
;

d'une part

la confirmation

de l'autre.

Au

Cnacle, les manifestations de l'Esprit sont la

marque clatante, en vue du groupe, des effets intrieurs du sacrement chez les individus chrtiens. Comme au baptme du Christ, le premier de nos
baptmes, des signes visibles rvlaient ce que serait en chacun de nous l'effet du baptme, en tenant compte toutefois de ce qu'a de particulier le cas du Christ ainsi au Cnacle, en ce qui concerne la confirmation.
:

les

symboles de l'Esprit sont de feu, signe de conqute ardente et de langues communication collective; le vent qui court, parles aptres, les
l'guse.

Pour

T.

I.

15

254

L'EGLISE.

courant les espaces de terre et de mer, porteurs de la Bonne Nouvelle.

comme

les

Et cela

signifie

une action d'ensemble.

C'est l'glise, qui est confirme ici. Ce sont les aptres aussi, mais en tant que reprsentants et fon-

dateurs de l'glise.
le point de vue change, changeait plus forte raison pour le Christ. Bien que chacun de nous soit invit agir pour le groupe, son action, tant individuelle, n'a pas les caractres de groupe.

Pour chaque chrtien,

comme il

se trouvera donc ramen, en fait de symboles, aux symboles de la force et de la communication

On

personnelle de la foi. Or, s'il s'agit de la force, l'athltisme offre tout naturellement l'arsenal des imags. L'athlte antique oignait son corps d'huile, pour le fortifier, le protger,
l'assouplir dans les luttes

corporelles.

On

admettra l'onction, et l'huile, qui en est la matire, comme signe de l'affermissement de la foi et de la
prparation aux luttes chrtiennes. De plus, l'huile sert clairer et rchauffer par sa combustion, comme l'Esprit-Saint claire l'me et la rend clairante et ardente pour les autres.

Emprunte

l'olivier

grave

et

toujours vert,

elle rappelle le srieux de la vie chrtienne, sa vigilance, et l'attentive providence qui la guide, etc.

Les Pres de l'Eglise ne tarissent pas, quand ils dveloppent ces symbolismes. Nousy sommes beaucoup moins ports aujourd'hui; mais les donnes gnrales subsistent. Le symbolisme a dans la vie une valeur permanente dont l'institution religieuse
_

devait tenir compte.

SA VIE SACRAMENTELLE.

255

Dans
virilit

la mme pense, mais largie cette fois, la chrtienne devant s'employer aider la vie
d'elle,

autour
se

on ajoute

l'huile

des forts

le

baume, pour
qui
force.

signifier qu'au spirituel, le parfum rpand, c'est--dire l'exemple , est une

Nos psychologues l'ont assez montr. L'exemple, formulant en criture d'action ce qui se formulait vaguement dans notre me, aide sa ralisation.

En imposant aux

yeux, et par l plus ou moins au ce cur, qui risquait de s'ensevelir, dans la conscience dormante ; en recouvrant le reste en justi;

fiant l'espoir du progrs ; en dmontrant faisable et bon faire ce qu'il nous montre fait, l'exemple vient bout d'un obstacle et ouvre une route. Il
sollicite l'esprit et le

cur esquisser

le geste int-

rieur qui nous engage. Pourquoi la vie chrtienne ngligerait-elle cette

force?

La bonne odeur du Christ, comme dit saint Paul, elle mane d'une me o le Christ vit, est une valeur hautement active. Le baume du sacrement la
quand
figure.

Et d'ailleurs, en utilisant cette matire, on applique au fidle le signe de la croix, comme on impose l'pe ou l'tendard au chjevalier, pour l'inviter aux combats de justice. On le marque au front, comme l'endroit le plus apparent, le plus noble, celui o s'affirme la fermet de l'attitude, comme s'y manifesteraient, en cas de faiblesse, ou le rouge des timidits, ou la pleur des
craintes.

Celui qui ne doit pas rougir de son Christ, ni

256

L'EGLISE.

'

craindre quoi que ce soit de ce qui en dtache, portera, le front haut, le signe de la Croix.

A
Dieu

ces signes extrieurs, le croyant admet que est prsent, glissant sous le signe la ralit

pour autant du moins que cette ralit de Dieu, qui stimule le cur sans violenter dpend sa libert. C'est ce don de Dieu rellement agissant dans l'me que se rattache l'ide du caractre sacramentel,
qu'il prche,

qui doit se comprendre

comme une

facilit intrieure

que

emploiera. Tels les aptres, d'abord timides et renferms dans leur Cnacle, emploient les dons de l'Esprit sanctificateur en se prodiguant dans Jrusalem d'abord, dans l'univers
le actif

bon vouloir

prcher

ensuite, prts braver tout et affronter tout le Christ.

pour

Et l'on n'attendra pas, pour imprimer cette marque au chrtien, qu'il soit parvenu corporellement l'ge d'homme. L'me n'a pas d'ge. Considre en ellemme, elle est au-dessus du temps, bien qu'elle dploie ses manifestations dans le temps. Comme donc
elle peut renatre, selon l'esprit, quelle que soit la vieillesse de son corps : ainsi peut-elle devenir adulte,

selon l'esprit, quelle que soit la purilit de son corps. On donnera donc la confirmation aux enfants. Il

faudra seulement s'attendre ce qu les manifestations de la grce intrieure, qui ne se confondent

pas avec la grce mme, se proportionnent l'ge et aux circonstances. N'a-t-on pas vu d'ailleurs des enfants se conduire, chrtiennement, mieux que la plupart des adultes
croyants ?

SA VIE SACRAMENTELLE.

257

Que de leons ils nous donnent, nos petits, quand leurs jeunes curs, dgags dj de l'inconscience et non livrs encore ce scepticisme goste dont
nous sommes
si

souvent imbus, courent avec gnsacrifice


!

rosit l'action

ou au

Flicit, fermes devant les tenailles et les chaudires, les Tarcisius et tant de leurs frres moins triomphants doivent faire rougir

Les sept enfants de

les victimes
lerie

du respect humain, celles de celte veutrange qui envahit peu peu les' hommes

quand, leur lan initial bris, ils ne savent pas rnover leurs forces par une intense vie
vieillissants,

chrtienne.
la confirmation se prsente comme un du complment baptme, un achvement dans le sens d'une plnitude qui permette le combat contre
les obstacles et l'effort

En rsum,

de conqute.

soldat; citoyen qui reprsente doublement la patrie : au dedans, par la discipline qui obit fermement la loi sociale; au dehors, par
l'action redoutable.

Le confirm

est

un

le

Aussi, le ministre de ce sacrement n'est-il plus simple prtre, ou le chrtien quelconque, voire

l'infidle s'unissant l'Eglise par une intention correcte, pour le baptme : c'est l'vque, le

comme

chef suprme de chaque groupe religieux, qui intervient l comme celui dont l'action est compltive.

Tel le gnral en chef qui confirme un ordre de marche tel l'artiste qui retouche le marbre, aprs que le praticien l'a taill tel encore le chef d'tat ou
; ;

le ministre qui

Nous

signe la pice prpare par le scribe. sommes, disait saint Paul, une lettre du

258

L'GLISE.

non avec de l'encre, mais avec l'Esdu Dieu vivant; non sur des tablettes de pierre, prit mais sur des tablettes de chair, dans les curs .
Christ crite...

Cette lettre, signe et paraphe, n'est pas pour


cela acheve d'crire. C'est pour une grande part
Il

un

faudra dvelopper la formule de vie blanc-seing. du la main que Seigneur confirma de son paraphe.
C'est l'affaire de la vie entire.

Le confirm achve, et il commence il achve la constitution de sa vie intrieure : il lui reste aprs
;

cela vivre.

Le meilleur de

ses

moyens sera

le sacre-

ment qui
tuelle

nourrit, savoir celui qui contient relle-

ment, quoique mystrieusement, la Nourriture spirien personne. Nommons la sublime, et sublime encore, et trs
et trs efficace eucharistie.

douce

CHAPITRE IV
l'eucharistie

Nous
telle

voici arrivs

au centre de

la vie

sacramenle

de l'Eglise.
;

L'eucharistie est le sacrement par excellence

premier, trs videmment, dans l'intention de son Auteur le seul, pourrait-on dire car tous les autres,
;

plus ou moins directement, en dpendent et, pour finir, celui qui tient, dans la constitution de l'Eglise,
;

un rang

tel, qu'il lui est

pour ainsi dire identique.


l'ide

Le point de dpart de
celui-ci
:

sacramentelle est

rgir la vie surnaturelle d'aprs les lois gnrales de la vie, figures pour nous par la vie dont nous avons la plus claire exprience : la vie

physique. Or, pour la vie physique, la nutrition, laquelle correspond l'eucharistie, n'est pas seulement une
fonction importante, la fonction principale, en tant que d'elle dpend notre conservation dans l'exis-

tence que.

c'est,

d'une certaine faon, la fonction uni-

Tous

les physiologistes

vous diront que l'assimila-

260

L'EGLISE.

tion est le procd fondamental de la vie, auquel tout se ramne.

Une

naissance n'est que la nutrition et la segmen-

tation d'un germe, la segmentation procdant de la nutrition comme un phnomne driv.

Un

dveloppement, dans une direction quelcon-

que, n'est qu'une nutrition qui se poursuit, en se diffrenciant selon ce qu'exige l'ide volutive appele

me.

Un fonctionnement n'est qu'une nutrition qui se rvle par une dsassimilation conscutive, qui libre de la force et l'emploie.
Ainsi tout se rduit, pour le corps, la nutrition

partir d'un germe. Ainsi tout se rduit, au spirituel, de l'eucharistie.


Il

l'effet

propre

y a seulement

cette diffrence

diffrence capi-

tale, vrai dire, et qui rend notre comparaison si imparfaite (ne le sont-elles pas toujours, quand il

c'est que la nutris'agit de matire et d'esprit?) tion physique absorbe l'aliment dans nos corps, le
et non pas nous en lui. Au contraire, la nutrition eucharistique incorpore le chrtien au Christ, afin de l'incorporer Dieu. Tu ne me chan-

change en nous

geras pas en
C'est

toi, dit le Clirist dans saint Augustin mais moi je te changerai en moi.
.

ici l'aliment,

qui est le plus fort

aliment
;

vi-

vant, pareil uneprOie qui dvore son chasseur mais pour le porter un tat de vie transforme o il est

bon de monter, puisque nous ne grandissons et mme


ne subsistons et ne pouvons vivre, ternels clients de la mort, qu' condition de nous accrocher au divin.
Vous qui
passez, venez Lui, car
il

demeure.

SA

"VIE

SACRAMENTELLE.

26t

L'eucharistie a donc pour effet de nourrir en nous


la vie spirituelle. C'est ce que figurent le pain et le vin qui en sont la matire ; c'est ce qu'indiqpient les

paroles de Jsus
Fils de

l'Homme

et

Si vous ne mangez la chair du ne buvez son sang, vous n'aurez


la nourriture produit,

pas la vie en vous. Et tous les effets que


les attribuons la

nous

grce eucharistique. qui, sans l'union au Christ, retombe la multiple insuffisance qui nous a fait requrir le lien religieux pour nous sauver du nant de l'homme. Le progrs de notre vie, qui monte d'autant plus haut qu'elle s'appuie sur la force de Dieu, sur la valeur universelle de son Christ, se trouvant alimente par les infiltrations de plus en plus intimes de l'Esprit que le contact du Sauveur nous infuse. La rparation de cette vie, sans cesse guette par l'accident, qui, au physique, s'appelle maladie, blessure qui, au spirituel, s'appelle pch et effets du pch : blessure morale, langueur de l'me, que l'aliment spirituel, se constituant remde, gurit. Un remde, d'ailleurs, qu'est-ce autre chose

Le soutien de notre vie,

nourriture est

qu'une espce d'aliment pour malade, comme la un remde l'affaiblissement et la

mort?
Enfin, la dlectation que produit la nourriture normale, normalement absorbe, l'eucharistie la produit aussi comme un effet de l'amour unifiant de
;

l'amour qui est toujours une

joie,

parce

qu'il

rpond
15.

262

L'GLISE.

au double
largir le

vu

de notre nature
tre.

donner

et se

donner,
qu'-

puis recevoir,

pour enrichir en

mme temps

champ de son

Ces quatre effets, accompagnant tout au long de sa vie le voyageur terrestre, le pousseront vers sa
destine..

Ce qui se

elle seule, ne peut pas nous faire aller, mme matriellement, l o va l'homme. Elle ne combat la mort que provisoirement. Mieux encore, elle la porte en soi, puisque, semblable l'architecte qui remplacerait une une

de toutes ses forces, est cela La nourriture charnelle,

soutient, progresse, se rpare et jouit mme qui aboutit.

les pierres d'une

maison, leur substituant des pierres mais dont l'effort branlerait les fondations, neuves, l'alimentation ne rpare, en nous, que sous la condition de dtruire, et d'user peu L'alimentation est un change

peu l'organe.
elle assimile

en

dsassimilant, jusqu' ce qu'un jour, ce jeu, les

organes s'puisant, nous saisisse.

la mort,

simplement retarde,

La

ne dsassimile
elle

nourriture divine ne procde pas ainsi. Elle rien, si ce n'est le mal; elle nous

accrot sans cesse, ne nous pousse qu'en avant, et peut donc nous faire aboutir : victorieuse de la
l'esprit uni

la vie de l'esprit, et, Dieu, elle peut un jour rgnrer le corps lui-mme. Je suis la rsurrection et la vie, a dit le Sauveur celui qui croit en moi, alors mme qu'il serait mort, vivra, et celui qui vit et croit en moi, ternellement ne mourra point.

mort qui n'a pas de prise sur

par

SA VIE SACRAMENTELLE.

263

C'est bien pour cela que, opposant la nourriture qu'il donne, et qui est lui-mme, aux pauvres ali-

ments du corps, il disait Ma chair est vraiment une nourriture^ et mon sang est vraiment un breu-:

cage. La nourriture charnelle n'est qu'un tai branlant,


qui, la premire secousse, s'effondre avec la

maison

elle-mme.

La

nourriture eucharistique nous garde

pour

la

n'y oppose point une volont pcheresse, celui-l a vaincu la mort. Ce qu'on appelle de ce nom continuera de faire son geste; mais sa faux ne tranchera plus, et
l'aiguillon dont elle poussait les gnrations vers la tombe, mouss, ne connatra plus de victoires :

vie ternelle .

Qui en reoit

l'effet et

Ubiestf mors, Victoria tua; ubi est stimulus tuusP


*

Ce

n'est pas tout; ce n'est

mme

pas

le principal,

pour nous qui voulons voir, dans les sacrements, non pas la vie individuelle du chrtien, mais la vie de l'Eglise.
viduel.

L'eucharistie n'est pas un rite uniquement indiCeux qui le croient ne la connaissent pas.
tirent

Ceux qui agissent en consquence n'en


fruit partiel. Je dirais
si
:

qu'un

Ils

n'en tirent pas du tout,

leur bonne intention, tout troite qu'elle est, ne portait, en dpit d'eux, l o leur vue ne sait pas
atteindre.

L'eucharistie, se proposant de nous incorporer au Christ, doit nous incorporer au Christ tel qu'il est, et le Christ n'est pas un tre uniquement individuel. C'est un individu tellement donn son rle
qu'il s'identifie

avec lui et devient un tre universel.

264

L'GLISE.

On ne s'incorpore Ini qu' condition de s'unir, en lui, tous les hommes de s'unir eux par l'amour, qui est le principe de
C'est le Fils de l'Homme.
;

tout; de s'y unir aussi, et en consquence, par l'organisation de la vie en commun, qui est le but de
l'glise. Il y a loin de l

un

acte

Rien

n'est individuel exclusivement,

purement individuel. dans la


le

vie

incorporation au groupe relia le Christ gieux qui pour chef et son Esprit pour me commune que la confirmation est un acte social, comme sacrement de la force et de l'aptitude aux combats spirituels, dont le groupe recueillera le bnfice. L'eucharistie est le plus social, en mme temps que le plus intimement personnel de tous les sacrements, parce que c'est le sacrement de l'amour. Par lui, l'homme, s'unissant au Christ, s'unit tout ce que le Christ s'est uni. 11 le reoit avec son corps, son sang, son me et sa divinit mais en se souvenant que son corps a t bris et son sang rpandu pour tous que son me est la sur de tous, proccupe du bien de tous,'visant aux destines de tous, et que le Dieu que cet Homme universel vient faire ntre est le lien mystrieux de tous, fond commun, la fois transcendant et immanent de tous les
; ; ;

catholique. acte social,

Nous avons vu que

baptme

est

un

comme

tres.

C'est bien encore ce qui est impliqu dans le

symbolisme eucharistique,
aptres.

tel

que

l'ont

compris nos

Nous ne sommes qu'un pain, nous


au mme pain
est claire.
et

tous qui par-

ticipons

L'image

au mme calice. La matire de l'eucharistie

SA VIE SACRAMENTELLE.
est

265

une synthse d'lments qui viennent

l'unit.

Le pain

est fait de la multitude des grains que la farine mle et que le feu unit; le vin, de la multi-

tude des grains que la cuve assemble et dont la fermentation ne fait plus qu'un. C'est le symbole des chrtiens unis au Christ, ferment vivant de la masse humaine. D'ailleurs, l'emploi de la nourriture commune sous la forme d'un banquet accentue le symbolisme et l'largit, en le dgageant de toute subtilit. Le banquet est le symbole par excellence de la vie en commun. La table de famille est le centre et le point de ralliement de toutes les vies que recouvre
la.

poutre noire,

comme

disaient les vieux

Grecs en

parlant du foyer.

La table est le signe de l'union, et elle aide la maintenir. Ainsi, banquet sacr et table de famille chrtienne, l'eucharistie fait le lien des mes et se
prsente

comme un

signe fraternel entre nous.

que voulait dire le SauJ'imagine que veur quand, s'asseyant table avec les Douze, pour instituer l'eucharistie, il exhala ce soupir d'amour : J'ai dsir d'un grand dsir manger avec vous
c'est cela

cette

pque.

C'est que la pque nouvelle signifiait

et qu'elle tendrait raliser ce qu'il tait venu faire : l'union de tous les hommes en lui, pour n'en faire

qu'une famille dont Dieu.

le

pre infiniment riche serait

Si,

maintenant, nous nous souvenons que l'unit

nous n'est pas une unit quelconque, une unit purement sentimentale; que c'est une unit fonctionnelle, une vie organique et organise,
tablir entre

266

L'EGLISE.

une

relle socit, qui est l'Eglise, socit nous rgissant au spirituel comme l'tat au temporel; si

nous rappelons, dis-je, cette vrit fondamentale, nous arriverons dire que le fruit de l'eucharistie,
c'est,

comme

le

disent les thologiens

l'unit

du

corps mystique du Christ,


tion religieuse elle-mme.

c'est--dire notre constitu-

On

l'air

l'on touche

dlicats et
lique.
Il

de subtiliser, en s'exprimant ainsi, et simplement l'un des points les plus les plus profonds de la thologie catho-

y a

indentit, disais-je, au.fond, entre l'eucha-

ristie

et l'glise.

Je le prouve,

maintenant,

en

disant que l'effet voulu de l'eucharistie, c'est de nous unir au Christ tous ensemble; non pas comme un

troupeau inorganis, mais selon la forme de relations qui convient notre nature l'gard du surnaturel, c'est--dire constitus en glise. L'Eglise unie, par le ciment de la charit, son Christ tout d'abord, et, par l, membre membre,
.

selon les lois d'une vie organique, grce l'Esprit du Christ qui est amour et qui est vie : tel est l'effet

qu'on attend de l'eucharistie.

Tous

ses effets individuels en drivent.

Croire que c'est l'inverse, et que l'Eglise se constituera dans l'amour parce que des individus auront

d'abord puis au Christ des


socialiser, ce serait

effets

individuels

Nous
le

disons,

du protestantisme pur. nous, que le groupe est premier; que

groupe est crateur, par rapport l'individu. Le communiant n'a donc , d'effets individuels esprer que s'il communie au groupe, en commu-

SA VIE SACRAMENTELLE.
niant au Christ tel qu'il est
est
:

267

Homme

universel;
tel qu'il

en acceptant Tamour, qui l'unit au Christ,


:

comme une

loi

organique, grosse de toute

l'organisation religieuse.
Il

faut toujours en revenir l

c'est le

fond de toute

la doctrine catholique.

Nul individu ne puise au Christ, par lui Dieu, en dehors duquel il n'a rien, que comme la feuUle puise la terre par le moyen des branches, du tronc et des racines; selon la loi organique de l'arbre, en union avec les lois gnrales de toute vie. Vouloir s'unir au Christ en l'isolant, ou en s'isolant (car Lui ne se laisse pas isoler de son uvre), ce serait tre la feuille qui, pour boire la terre les sucs qui la nourrissent, s'arracherait de l'arbre et se collerait sur le sol. Qu'y trouverait-elle, si ce n'est
:

l'abandon et la mort?

De l sort cette conception dj mme de grands thologiens n'ont


mais
c'est

insinue,

que
:

pas comprise,

que saint Thomas d'Aquin avait familire que l'eucharistie est d'une certaine faon le sacrement unique. Non qu'elle supprime les autres mais elle se les subordonne et se constitue leur fin.
;

Ils

Comme dans le
le

n'en seront que le portique. temple chrtien tout s'oriente vers


le
: les nefs pour y conduire les absides couronner; les coupoles pour le couvrir;
;

tabernacle

pour
les
ciel

vitraux anims pour y projeter les regards du les hauts piliers pour le faire fuser en gloire les
; ;

statues pour lui faire cortge


difice

plan crucial de l'pour rappeler le sacrifice d'o il sort ainsi,


;

le

268

L'GLISE.

-dans les ralits spirituelles, tout ressort de la prsence du Christ au milieu de nous tout ressort donc,
;

sacramentellement, du rite spcial qui nous le donne qui nous le donne, dis-je, en nature propre, les autres
;

sacrements ne faisant que canaliser son action. On pourrait dire, et saint Thomas dit en effet que tout sacrement n'est qu'un dsir de l'Eucharistie: dsir rel, auquel s'unit, explicitement ou implicitement, le dsir personnel de celui qui le reoit, vu

que tout dsir ou toute action efficace n'est tel que par Celui qui est l, et qui est notre tout. Soleil luisant et vivifiant, autour duquel tourne le monde religieux qui nous entrane Plican sublime, qui se frappe chaque jour le sein pour nous nourrir de sa substance Chef de race immortel et toujours actif, que le mystrieux sommeil eucharistique rend fcond, comme, dans l'arbre de Jess, le patriarche endormi et rvant d'une postrit innombrable voit fleurir ses rejetons, ptres et rois montant de son flanc
;
;
.

ouvert.

Dans cette image,


verait

si on l'approfondissait, on trouune dernire pense qui achverait de dlimi-

ter ce crayon rapide.

L'arbre gnalogique, qui s'largit selon le nombre des gnrations, s'allonge aussi selon l'amplitude des temps qui les mesure. Ainsi le Christ, notre
anctre ternel, enveloppe les temps de son action, comme il enveloppe la multitude des hommes.
la multitude des hommes est organidans l'Eglise ainsi l'ampleur des temps est organique par lui, comprenant les prparations lointaines de sa vie temporelle, sa vie et son sacrifice,

Et

comme
lui,

que, par

SA VIE SACRAMENTELLE.
le

269

dveloppement de son uvre travers les sicles, et finalement l'avenir, qui rejoint Tternit d'o le

pass surgissait. Or, ce cycle des temps est figur dans Teucliaristie et se retrouve dans ses effets.

Relativement au pass, l'eucharistie est la

comm-

moraison, et, plus encore, le renouvellement mystique de la Passion du Sauveur et de ses prparations universelles en raison de quoi on l'appelle un sacri:

fice.

Beaucoup ne savent pas qu'il y a ces ampleurs, dans ce que nous appelons la Messe. Relativement au prsent, elle signifie et tend raprogressivement l'unit des chrtiens dans
le

liser

Christ et dans son Esprit, et elle s'appelle pour cela communion. Les Grecs disaient: cuva^i, assemble,

union intime. Relativement l'avenir,

elle

pare et elle anticipe l'union dfinitive des lus Dieu, par le Christ, dans l'glise ternelle, et

prsage, elle pravec


elle

s'appelle de ce chef un viatique. Le mot eucharistie, qui signifie le don, ou Vheureuse grce, se rapporte aussi cette perspective d'achvement, bien qu'il s'applique galement ses prodromes.

Le sacrement de l'autel nous


fin

oriente ainsi vers la

tout
fait

fait

dernire de la destine humaine. Elle


;

ne

sacrement de la vie mais de la vraie vie, qui que s'amorcer ici qui pousse au del de la mort son empire. Nous allons l'eucharistie comme au guichet sacr o l'on nous donne le billet du dpart, en
est le
;

attendant que l'heure sonne. Les vieux Isralites devaient

manger

la

pque en

270

L'GLISE.

se htant, un bton de voyage la main, les reins serrs dans leur ceinture, des sandales de voyage

aux pieds,

et

debout

car la pque, pour eux, signi-

fiait le passage.

Et nous aussi, nous passons. Mais ce passage n'est pas la chute dans le noir que l'imagination trouble des vivants se reprsente : c'est l'change d'une
patrie contre une patrie meilleure et dfinitive d'une vie infrieure, contrainte, douloureuse et effroyablement caduque, contre une vie ternise en plnitude;
;

d'une union relative des humains que lie l'amour contre une union parfaite que nulle sparation ne
dlie plus.

CHAPITRE V
LA PENITENCE

Les

trois

sacrements que nous avons tudis sont

la transposition au surnaturel de ces trois fonctions vitales : la naissance, la croissance, la nutrition.

Et cette dernire tant le fait fondamental del vie, nous avons dit L'eucharistie, qui lui correspond, est, d'une certaine faon, le sacrement unique, auquel se subordonnent et dans lequel sont inclus tous
:

les autres.

Ces

trois actions sacramentelles

baptme, confir-

mation, eucharistie, correspondant des fonctions normales et universelles, doivent tre considres

comme ncessaires de soi, Non que le salut y soit


;

et

li,

en toute hypothse. en fait, d'une faon

absolue mais en rgime normal, elles s'imposent.


vie chrtienne est faite ainsi.

La

La

pnitence, au contraire, quatrime de nos sa-

crements, est ncessaire par occasion, la faon du remde, qui n'entre pas dans le fonctionnement normal de la vie, mais y subvient en cas de souffrance ou de dtrioration de l'organisme. Malheureuse-

ment, cet accident tant, pour nous tous, quotidien,

272

{L'EGLISE.
elle

en petit ou en grand la pnitence sera,


ncessaire.

aussi,

A quelle espce de dtrioration le sacrement de pnitence subvient-il; comment la rpare-t-il, et quel est ici le rle deTglise, c'est ce que nous avons
dire.

Notre vie spirituelle consistant dans une vie avec Dieu, par le Christ et par l'glise du Christ, toute infraction la loi de cette vie en commun tend

nous dtacher de ses fonctions


ses fruits.

et

nous priver de

Le pch, comme nous appelons


la loi chrtienne, fait

le manquement de nous, dans l'organisme spi-

rituel qu'est l'Eglise, comme un membre malade; s'il est grave, comme un membre mort ou une cellule

morte.

dans un organisme, tout affaiou mortification d'un organe, d'un membre, d'un lment quelconque, concerne premirement cet lment lui-mme, qui ne vit plus, deuxiqui ne bnficie plus de l'activit vitale

Et de

mme que

blissement

tous les autres, qui, par solidarit, sont en raison de quoi les mdecins disent que toute maladie est une maladie gnrale troisimement l'me, qui ne peut plus, dans l'organisme
atteints,
;

mement

ainsi dtrior, rvler ses puissances et excuter son travail : ainsi, dans l'organisme spirituel, toute

mortification d'un

membre par

le

pch mortel

tout affaiblissement par le pch vniel concerne premirement ce membre, qui ne vivra plus ou
vivra

et

moins, qui n'obtiendra plus ou obtiendra moins, en ce monde et en l'autre, le rsultat de l'ac-

SA VIE SACRAMENTELLE.
tivit

273

deuximement Vglise entire, religieuse; non seulement par le fait d'une contagion morale toujours possible, mais par une solidarit directe, l'Eglise souffrant dans tous ses membres comme le troisimement Dieu, dont corps dans les siens; l'me de est l'Eglise qui ralise par elle ses l'Esprit fins l'gard de l'homme, et qui ne le peut plus quand ses membres et dans la mesure o ses membres se soustraient, par le pch, la loi de la vie

qu'il dirige.

Le pcheur se montre ainsi coupable l'gard de lui-mme, l'gard de l'glise, et l'gard de


Dieu.
se relever, ce ne pourra tre que par un acte spontan par une intervention de l'glise ; par une intervention de Dieu.
S'il doit
;

Nulle mdecine n'agirait sur un membre, dans le corps, si ce membre ne ragissait vitalement pour
se

dgager du mal.

Nulle mdecine n'agirait non plus, si la solidarit organique n'intressait tout le corps ce relvement
d'un de ses membres.

Nulle mdecine n'agirait enfin, et encore moins, l'esprit de vie ou ide directrice de la vie appele me, ne se faisait l'artisan de la rparation comme
si

elle

et

a t l'artisan de la fabrication, de la croissance de la nutrition de l'organisme.

Les actes accomplis par le pnitent : contrition, confessionj satisfaction, constituent ce que nous avons appel la raction organique, par laquelle rjiomme que vainquit le mal cherche s'en dgager.

Le pardon

et la restitution

de la grce, ce sera la

274

L'GLISE.
l'effort rpa-

part de Dieu, qui suggre et accepte


rateur.

comme

Enfin, l'intervention du prtre comme juge, ministre &^ absolution, comme dterminateur

de satisfaction j est la part de l'glise, au


laquelle le prtre sige.

nom

de

mule de

C'est cela que veut signifier en trois mots la forl'absolution-: Ego te absolvo, in nomine

Patris et Filii et Spiritus Sancti. Toi qui te repens; toi qui t'accuses; toi qui offres rparation moi, ministre du Christ et de l'glise qui est son corps, je t'absous. Non de mon
:

autorit propre

qui serais-je, pcbeur

comme

toi,

non seulement pour t'absoudre, mais pour

t'en-

tendre, en matire de conscience? Je t'absous

nom du nom de

Pre, Fils, et Celui qui est source

et

du

au du Saint-Esprit; au
de cette vie que tu

avais perdue ou qui languissait en toi ; qui est l'me

du corps que nous formons en le Christ; qui te restitue, par moi et par tes actes, l'influence mystrieuse de vie appele grce, l'esprance de vie

manifeste appele gloire.


L'effet de la pnitence est ainsi rvl par sa raison d'tre et par le mcanisme que nous venons

de lui attribuer.
Elle rtablit le pcheur en grce.
Elle lui rend ses droits de
fils.

Elle le rconcilie

non seulement avec Dieu, mais

avec le groupe de ses frres, les chrtiens unis au


Christ, qu'il avait quitts. Elle le rend au Royaume des Cieux, qui est terrestre aussi bien que cleste.

SA VIE SACRAMENTELLE.

275

le

Elle le rintgre en l'unit du corps mystique et replonge dans le courant de vie dont Dieu est le

principe; dont le Christ est l'intermdiaire mritant;

dont l'Eglise est le canal, et dont nous sommes, nous, la fois collaborateurs et bnficiaires.
Il

On

en est qui trouvent cela dgradant ne lit pas un ouvrage anticlrical sans
!

le

voir

fulminer

contre l'odieux
libre.

confessionnal,

l'attitude contrite

du pnitent

la fire allure

opposant de

l'homme

Libre de quoi? oserai-je demander. Libre de remords? Libre de regret vertueux pour ses fautes? Libre d'attaches l'gard de l'ternit qui nous juge? Libre du sentiment de cette solidarit universelle qui fait de chaque valeur individuelle un trsor

commun, mais
le

aussi de chaque faute individuelle

malheur

et la

honte de tous ?

fier, je dirai qu'il n'y a pas de quoi! Or, c'est le contraire de ces sentiments que suppose la confession. Ceux qui y apportent un grand

Si c'est de cela qu'on est

cur

petit ont

comprennent. Ceux qui en apportent un se mettre la hauteur de l'institution. Cela vaudra mieux que de calomnier ou de mconle

natre.

Du

ct de l'homme,

la pnitence

comme une justice que le pcheur exerce mme. On ne le trane pas au tribunal
;

se prsente contre luiil

vient.

Sachant que pch l'abolir, et, de la justice


le

est

un mal,

il

se propose

de

qu'il exerce ainsi, c'est la

contrition qui est l'me.

La

contrition, c'est--dire,

276

L'EGLTSB.
la dfinit si bien saint

comme

Thomas d'Aquin
la volont

une douleur de nos fautes avec


.

de leur

destruction

content, pour cela, d'un repentir intrieur qui, vrai dire, est le principal, le pcheur fait un geste qui est destin prouver la qualit de ce
repentir, puisqu'il le

Non

met une preuve directement

proportionne l'offense. On a offens Dieu : on s'adresse Dieu.

On

manqu

l'gard de soi-mme, dont on a


:

qu'on a plac hors de la voie on revient, s'engageant par un acte rel, plus dcisif qu'un simple acte intrieur plus capable de rompre, en
charge, et
;

oprant une coupure


le

nette,

faisait allusion l'criture

l'automatisme auquel en disant Qui commet


:

-pch devient esclave

du

-pch.

Enfin, on a jet un lment de corruption et de perturbation dans la sainte socit des mes : on dclare devant un reprsentant autoris de ce groupe
saint qu'on est prt rintgrer Tordre; satisfaire

aux exigences misricordieusement drisoires d'une amoureuse justice.


Je confesse Dieu tout-puissant, la BienheuMarie toujours Vierge, saint Michel archange, saint Jean-Baptiste, aux aptres^ Pierre, Paul, tous les Saints, tout ce qu'il y a de pur, tout ce qu'il y a de grand, tout ce qu'il y a d'uni Dieu en une sainte socit, que moi,

reuse

pcheur,

j'ai

rompu

le pacte;

que

j'ai

oubli ce qui

me

liait

cette vie en

commun, en Dieu, que nous

comme

appelons vie chrtienne; que je me suis comport celui qui ne croit plus, qui n'aime plus, qui

SA VIE SACRAMENTELLE.
:

277

volupt, n'espre plus, et qui cherche sa pture orgueil, avarice, colre, l o le bien ne rgne plus,

mprisant
C'est

le

la olont de

pain dont parlait le Sauveur et qui est son Pre.

grande

faute, c'est ma faute, c'est ma trs faute. C'est pourquoi je supplie la Bien-

ma

heureuse Marie, toujours Vierge... et de nouveau toute la ligne des saints, tous les unis de la grande famille ternelle, et cous, mon Pre, qui la reprsentez par institution, gneur, notre Dieu.
Si
cela est bas,

de prier pour moi

le

Sei-

flicitons-nous

de renouveler

souvent cette bassesse!


J'entends bien que ce qui choque, c'est cette intervention d'autrui dans le domaine de la conscience.

Mais nous ne pouvons tre aucunement disposs passer condamnation sur ce point car c'est prcisment par ce ct que la confession intresse notre tude, mettant en vidence ce qui est notre perple caractre collectif du lien tuelle proccupation son religieux, organisation en Eglise.
;

La pnitence
-dire qu'elle

est

est

signe de repentir de la part de Dieu.


C'est
acte social.

un sacrement, disons-nous, c'estun signe extrieur et oprant de la part du pnitent, de pardon


:

un sacrement de
Et cet acte

l'Eglise, c'est--dire un est social aussi des deux

cts ; car le pnitent doit reconnatre le droit de la


collectivit
tivit

le juger, puisque c'est par cette collecunie au Christ qu'il est en rapport avec Dieu, son juge, Dieu son tour tant avec lui en rapport
le

sauveur par

mme moyen

social,

savoir par le
16

278

L'GLISE.

Christ mdiateur pour tous; par l'glise qui le prolonge, pousse vers nous son action, nous applique ses mrites, selon la loi tablie au commencement
Ce que tu lieras sur la terre sera li dans le ciel; ce que tu dlieras sur la terre sera dli dans le ciel. Et tous :

quand

il

a t dit

(toi Pierre)

Ceux qui vous remettrez les pchs, ils leur seront remiSf et ceux qui vous Iss retiendrez, ils leur seront retenus.

Pascal note fort justement qu'au fond nous devrions nos aveux tous les
est- il juste

hommes

car, dit-ilj

vie sociale trompions? la donc sur sur la et sur la vrit confiance, repose vracit. Nous ne pouvons lgitimement dsirer plus de considration que n'en mritent nos actes. De plus, si l'aveu est la premire des rparations, ayant offens le groupe en offensant le bien sur lequel une socit spirituelle est fonde, on devrait tous l'aveu de ses fautes.

que nous

les

La

La pnitence publique des premiers

chrtiens se

rapportait cette pense. Jamais on ne l'exigea que pour certains crimes, et l'on y renona vite en raison d'inconvnients tenant notre misre comle droit absolu n'est pas prim notre croyance au jugement gnral s'en ressouvient et l'applique. En attendant, un arrangement prudent et misricordieux donne une satisfaction de principe au caractre social de la faute en requrant l'aveu secret un reprsentant, au lieu de l'aveu public
;
;

mune mais

que repousse la sagesse. Il ne s'agit donc pas de confrer un homme une sorte de caractre divin; mais on affirme que le divin, ici comme partout, est ml l'humain, et

SA VIE SACRAMENTELLE,

279

que, en ce qui le concerne, le divin doit passer par l'humain, pour arriver nous selon les lois de l'homme et selon l'utilit de l'homme.
Si l'on abordait ce chapitre de l'utilit de la confession telle qu'elle est, on pourrait faire voir que les ides rationalistes sont ici d'une lgret que la

psychologie n'approuve point que les plus grands esprits ont perce jour, reconnaissant dans la confession une institution aussi profonde d'inspiration que morale d'intention. Cette faon d'arrter le flot du mal en lui opposant
;

une digue

relle, visible,

qui invite aux ractions

moyens appropris au fonctionnement moiti automatique, moiti conscient de l'animal humain qui utilise le social en faveur du
intrieures par des

moral

qui oblige
;

se recueillir et prciser son

cas, qui met le pch devant vous en pleine lumire, au lieu des vagues obscurits o il aimait se tenir, afin de vivre qui vous fait juger le mal d'autant mieux que vous le sentez jug par autrui; qui le dpouille de ses charmes et le rend sa malice juge deux; qui vous procure, en face de l'invisible et muette ternit, le sentiment d'tre entendu, pardonn et encourag pour l'avenir qui vous donne ainsi ce rconfort, dont l'absence cause les dcouragements et les dsespoirs, d'avoir devant vous une page blanche, sur laquelle vous pouvez crire dsormais un texte saint; cette faon aussi de joindre l'amiti et la fraternit au jugement de l'me, le confesseur

puisqu'on doit l'exposer;

se faisant conseiller,

soutien, consolateur,

pourvu

seulement

qu'il

sache son' rle et que vous sachiez.

280

L'EGLISE.
:

tout cela est peut-tre VOUS, requrir son aide d'une humanit un peu plus profonde que la confession Dieu des protestants; plus forte raison

que la confession personne, sous prtexte d'indpendance et de fiert.

On a coutume d'attribuer les' effets del pnitence sacramentelle la Passion du Christ, parce que cet acte universel est le contrepoids in&niment surabondant de la malice universelle.

Premier anneau humain, divin aussi, de la chane qui nous relie l'Auteur du salut, le Sauveur crucifi rtablit le contact, quand le pch est venu l'interrompre. Les anciens mystiques disaient que, de son ct
ouvert, le Christ laissa couler l'eau et le sang,
:

sym-

bole de purification et d'amour baptme et pnitence d'une part; eucharistie de l'autre. C'tait une

faon d'exprimer que l'Eglise et le fonctionnement sacramentel de l'glise sont un prolongement du Sauveur mritant pour nous, et la forme sociale d'une
action qui n'tait individuelle, en
lui,

qu'en appa-

rence, puisqu'il est l'Homme universel, le rpondant de toute la race, de par le pacte misricordieux libre-

ment institu sous le nom de Nouveau Testament. Tout se tient, dans nos doctrines. Le sacrement
de pnitence n'est qu'un cas particulier, applicable au pcheur, de cette vie en commun dans le Christ dont nous avons donn la formule. Les thologiens du moyen ge appelaient la pnitence une deuxime planche aprs naufrage secunda tabula post naufragium. La premire planche qui portait le passager tait le pont du navirOj
:

SA VIE SACRAMENTELLE.
sur lequel
il

281

voguait avec tous ses frres vers la vie Naufrag par sa faute, et la route du port le pnitent voit se tendre vers lui la planche quitte, secourable du sacrement, qui dpend du bateau, qui dpend aussi de lui, et par laquelle il pourra rintternelle.

grer

le

transport collectif, pour reprendre la marche.

De

ce que la pnitence est ainsi un secours acci-

dentel, ou, selon notre comparaison du dbut, un remde, il suit qu'elle doit tre renouvele autant de
fois qu'il est ncessaire.

Les hrtiques anciens qui ne croyaient pas la ncessit ou la possibilit de plusieurs pardons, au cours d'une vie d'homme, ne connaissaient gure

ou

le coeur
;

rechutes

humain, en le croyant garanti contre les ou le cur de Dieu, en le croyant puis

par ses misricordes d'un jour. Nous savons, nous, que l'homme est misrablement faible mais que la force de Dieu est plus
;

grande que sa faiblesse


vers.

et plus tendre qu'il n'est per-

dit le

Les pa?'dons du Seigneur sont une multitude , Psaume. C'est bon pour Can, le dsespr, de dire Mon
:

iniquit est trop

pardon
pour

grande pour que j'en reoive le ou pour Judas, qui ne trouve que le lacet
de son crime.

le dlivrer
fils

du Christ, souvent pcheur, n'est jamais un dsespr. Il a lu la parabole du Prodigue. Il sait


Pre attend, lorsque nous croyons devoir interroger la vie en dehors de lui, esprant une rponse de joie, que la vie nous ait rpondu, sur un ton ou sur un autre, par la conscience ou par nos dcep-

Un

que

le

16.

282

L'EGLISE.

tions

: Je ne suis pas ton Dieu. Et lui, qui est ce Dieu, seul espoir de vraie vie pour nous, surtout de vie ternelle, nous savons qu'il viendra au-devant

du repentir, sur la route de Tme, et qu'il revtira le pcheur, comme avant, de la tunique candide, avec l'anneau des rconciliations, les sandales protectrices pour la marche de ses pieds meurtris, et sa place
au

signe de

de famille o le veau gras sera gorg en fte, o de joyeux chants retentiront, parce que le fils tait perdu et qu'il a t refestin
.

trouv

Le Pre des cieux

est toujours prt

pardonner

l'ternelle inexprience de la terre. Sa main reprend la faible main qui croyait pouvoir se passer de lui.

Son paule est niveau pour que la tte lasse du mortel s'y repose. Dans son silence sacramentel, ou dans le murmure du prtre qui absout en son nom, on peut entendre, appliqu au malheur coupable
aussi bien qu'au malheur innocent, le mot que prononait jadis le doux Matre : Venez moi, vous tous qui souffrez et qui tes accabls par le far-

deau de

vivre, et je vous soulagerai.

CHAPITRE VI
L EXTREME-ONCTION

ments attend de nous, sur


bien qu'elle
pensable.
Il s'agit,

L'ide fondamentale qui est la base des sacrele terrain individuel, une

dernire application qui n'est pas la moins touchante, soit, titre ordinaire, la moins indis-

pour

les sacrements,

de subvenir toutes
:

les circonstances de la vie spirituelle circonstances qui se rattachent pour une part, et qui sont parallles toujours aux circonstances de la vie corporelle. le baptme correspond la naissance, la

Comme

confirmation la croissance, l'eucharistie la nutrition, la pnitence la gurison du mal en cours


d'existence, l'extrme-onction est le sacrement du mal suprme, celui qui confine, tout au moins selon
les craintes des vivants, cet tat des morts qui est une vie, mais qui n'est plus la vie telle que la sacra-

mentalit la concerne.

sacrements viennent au se: me et corps, et en utilisant le corps. Lorsque le corps est rendu la vie universelle, la vie de l'me se poursuit et la fraternit chrtienne peut l'atteindre au moyen de la prire ;
dit

Nous avons

que

les

cours de l'homme temporel

284

L'GLISE.

mais les sacrements ne l'atteignent plus : elle est entre, hors des domaines du temps et de l'espace, par suite hors d'atteinte des actions visibles, l o
l'esprit tout seul

peut

aller.

L'extrme-onction est donc l'intervention suprme, en faveur d'un partant, du groupe uni dans le Christ et en Dieu que nous appelons l'glise. Elle est le sacrement du dpart, si l'on doit vraiment partir en tous cas du danger, qui est bien pour le chrtien d'ici-bas une circonstance suprme, re;

qurant un secours spcial, auquel la religion materne pouvait manquer de songer. A celui dont la vie dcline, et dont l'me, faite pour. Dieu, semble pencher vers l'abme de lumire
nelle

Gomme un buf
ne
faut-il

ayant soif penche son fron^ vers l'eau,

purifier, esprer, refaire ses forces

pas apporter les secours qui aident se en vue du

grand passage? La mort est un vnement comme un autre, disions-nous elle nous transfre et ne nous dtruit pas. C'est vrai mais c'est vrai uniquement de notre esprit. Or, nous ne sommes pas uniquement esprit; nous sommes un compos me incarne, chair anime, et c'est donc bien notre tre qui se dissocie
; ;

quand,

le

fonctionnement

vital n'tant

plus possible,

les lments qu'il gouvernait se dispersent, laissant l'ide relle appele me sa pure idalit : chose de

l'homme, mais non pas homme. Or, voir se dissocier son tre, ft-ce pour se survivre dans le meilleur de soi, c'est dur.

SA VIE SACRAMENTELLE.

285

Verser au mystre, ft-il illumin par cette obscure clart , /qui nous vient de notre foi : clart pour la conscience qui croit et se" confie obscurit pour l'intuition, que droute l'absence totale de tout ce qui constitue l'exprience, non seulement l'exprience effective, mais l'exprience possible, verser ainsi au mystre plein, c'est troublant. Et n'est-ce pas inquitant aussi, quand on sait que la justice, en mme temps que l'amour, sige la porte de l'autre monde, et que nul ne sait, dit l'Aptre, du moins d'une certitude directe, capable de calmer toute apprhension, s il est digne d! amour ou de Raine P La religion viendra donc apporter au mourant

ventuel ses secours.


Elle les confie un rite dont le symbolisme est emprunt pour une part celui de la confirmation, cause de la similitude des cas mais avec des particularits et dans un sens qui font tat de leurs diff;

rences.

La matire du sacrement est l'huile rconfort pour l'athlte du dernier combat; remde, pour l'me dolente et jamais dgage du pch source de chaleur et de lumire, pour l'me transie et ttonnante au bord du grand abme entr'ouvert. Par l'action pntrante et diffuse qu'elle possde,
:
;

profondeur et l'universalit de l'effet spirituel qu'on voudrait exercer, en cette extrmit


l'huile dit la

redoutable.

Par sa douceur,
saire au

moment

elle rappelle l'esprance, si ncesd'affronter le silence ternel.

On pratique les onctions sur les parties du corps qui peuvent passer pour le principe des misres mo-

286

L'GLISE.

raies dont on voudrait nous dlivrer, de mme qu'un remde corporel cherche atteindre la racine du

mal.

mmes de
tout.

Or, les racines du pch sont, hlas les racines notre action. Nous pouvons abuser de
!

La vie, qui est un bienfait divin, peut devenir selon tout ce qu'elle est une source de vice ou de misre. C'est pourquoi le sacrement visera purifier

premirement nos outils de connaissance deuximement nos pouvoirs d'impulsion; troisi:


;

mement nos

pouvoirs excutifs.

Les yeux, les oreilles, les narines, la bouche, les mains, organes principaux ou exclusifs de nos sens;
les pieds, qui signifient l'action extrieure; les reins, qui rappellent les iinpulsions sensitives, sont tou-

chs par le symbole qu'accompagne cette prire Que, par cette onction sainte et par sa trs douce
:

misricorde, Dieu se montre indulgent pour ce que tu as fait de mal par les yeux, par les oreilles, par
la langue, etc..

On emploie la forme de la prire parce^ qu'on s'adresse celui qui est sans force et qui ne peut
donc
dj
et

s'aider

comme

lui-mme; parce que le mourant est parti, comme remis aux mains de Dieu,

que seule la prire l'y peut suivre. C'est bien le moment d'implorer la misricorde,

cette heure de suprme angoisse, o les yeux dj


clos vont sans doute se fermer tout fait, avant de s'ouvrir une meilleure lumire.

Quand nous
de
l'action,

partons, tout couverts des poussires des claboussures de la vie qui nous

trane

constamment dans ses mares, des blessures

SA VIE SACRAMENTELLE,

287

contractes dans nos luttes pour le mieux : luttes trop lches, coup sr, mais jamais compltement dsertes, qu'invoquerait-on, si ce n'est la piti du

Samaritain ternel, qui sait 'Uos chemiris et qui a troitement mesur nos forces?

si

Agnosce, Domine, creaturam tuam non a diis

alienis creatam... Reconnais, Seigneur, quta crature gisante n'a pas t forme par d'autres mains

que

les

tiennes...

Ne

te

souviens donc pas de ses

iniquits passes, ni des ivresses qu'a pu susciter en elle la colre ou la ferveur du dsir mauvais. Car
si elle a pch, pourtant elle ne t'a pas ni. Dieu du bien elle a cru en toi et elle a eu le zle de ton uvre. Ainsi gmissent les prires des agonisants, accom;

pagnement et commentaire de l'extrme-onction.


Ainsi pense le ministre qui intervient ici au nom de l'glise. Et si lui-mme, distrait ou un peu blas par la rptition quotidienne des mmes rites, n'y songeait pas assez, il ne s'ensuit pas que de son action devenue banale il ne rsulte rien. Le ministre n'est pas seul. Il ne compte qu' son rang, qui est le dernier. Il y a au-dessus de lui la
hirarchie entire, que l'vque reprsente quand il bnit l'huile de l'onction. Et la hirarchie elle-mme,

en ce qu'elle a de visible, n'est que le symbole vivant de l'ternelle hirarchie des mes, qui est l'glise
: glise que le Christ prside; que le SaintEsprit pntre qui comprend tous les temps, tous les lieux, toutes les races, toutes les croyances ver-

vraie

tueuses et obies, tout ce royaume de Dieu intrieur que nos aptres appelaient les lus, parce que c'est
lui qui

compte, en vue de la vie ternelle.

288

L'EGLISE.

C'est cette sainte socit qui est ici agissante,

au

nom

de la solidarit dont l'Homme-Dieu fait partie et qu'une soiiffrance consciente ou muette invoque. C'est la prire de ce groupe uni qui se condense, si je puis ainsi dire, dans l'lment symbolique employ, dans le geste et la parole qui l'emploient. C'est toute la foule des lus de tous les temps qui se penche, ordonne en hirarchie et sachant Dieu sa tte, sur son enfant et son frre douloureux.

Quand

le

grand Pascal
seul ,
il

crivait ce

mot

terrible

On meurt

songeait aux comparses ou

aux complices d'une folle vie. Ceux-l, en effet, quand la mort met la main sur nous, deviennent lointains comme s'ils appartenaient un autre monde; ils ne peuvent rien pour nous, et nous mourons seuls, privs de ces faux appuis. Mais la solidarit chrtienne tablie en Dieu par le Christ et par son glise immortelle, la mort ne l'atteint pas. Les morts et les vivants prient pour nous, quand nous souffrons ou mourons en communion avec eux dans le Seigneur. Le sacrement, donn au nom du Seigneur par ceux qui reprsentent le groupe, signifie et applique cette prire; le patient en reoit l'effet quant l'me, dans la mesure o il y est dispos, et quant au corps, selon qu'en juge la Providence.
.

En effet, le sacrement de l'extrme-onction est double entente. Ce n'est pas une signification de dpart, et ceux-l ont bien tort qui se reprsentent
l'homme noir comme un oiseau lugubre apportant la nouvelle des sparations. C'est un mdecin;

Sk VIE SACRAMENTELLE.

289

mdecin de l'me et du corps, comme l'autre, s'il sait bien son mtier, est un mdecin du corps et de
l'me.

Ce que

l'Eglise

apporte

au malade,

c'est

un

secours, et sa maternit, bien que soucieuse avant tout des mes, ne se dsintresse ni de nos corps,
ni surtout de nos sentiments, qu'elle sait si oppresss

prs d'une couche moribonde. Pour l'me, ce qu'on demande proprement l'extrme-onction, ce n'est pas la rmission du pch :

oh la suppose acquise par

le

sacrement de pnitence,

qui, rgulirement, prcde. La pnitence nous dlivre

du mal,

et principale-

ment de
mortel.

celui qui rompt l'amiti avec Dieu : le pch Elle est par l une sorte de rsurrection

spirituelle.

L'extrme-onction, bien qu'elle puisse jouer accidentellement le mme rle, la faon d'un tonique dont l'occasion ferait un remde, n'y est pas directement ordonne. Elle vise ce que nous appelons, en
thologie, les restes

du pch,

c'est--dire l'infirmit

morale que

le

pch trane aprs lui.

C'est le sacrement des convalescents de l'me, qui ont besoin d'un relvement d'autant plus prompt

que leur corps


Il

priclite.

faut paratre devant

Dieu guri du mal, pour

conqurir la jeunesse ternelle.


Or, ce que le bien portant pourrait faire par son propre effort vertueux, on le demande ici la prire et l'action collective.

L'extrme-onction est trs particulirement un secours social, au bnfice de celui qui ne peut plus
fournir d'action individuelle.
l'glise.

T.

I.

17

290

L'EGLISE.

Aussi ne la donne-t-on pas aux condamns mort, aux soldats en extrme danger, ni en gnral; ceux qui vont mourir mais ne sont pas affaiblis et comme arrachs eux-mmes par la demi-mort de
ni
la souffrance.

Ceux-l ont d'autres secours auxquels


Ils

ils

peuvent

se confessent, ils communient, ou ils cooprer. supplent par un acte intrieur ce que ces sacre-

ments nous apportent.

Le malade,

lui,

voit venir elle

une

attend, et son attente fraternelle fraternit large comme notre

glise universelle, tendre et puissante comme. Dieu.

comme
la

l'me du Christ,

l'gard

du.

corps,

prire sacramentelle

demande la gurison, et elle l'attendrait, comme elle attend un effet spirituel, avec une confiance totale,
ne savait que cet effet-l, comme tout ce qui touche au temporel, ne prte plus sagement une demande ferme. tout au moins Il est des choses, dit saint Augustin, que Dieu
si elle

nous accorderait dans sa colre, dans sa misricorde.


La
piti

et qu'il

nous refuse

des mortels n'est pas celle des cieux.

Celui qui sait les aboutissements suprmes de la


vie est le seul qui puisse rgler les moyens de ce grand but. Le sacrement, qui opre par Lui, et non

pas la faon d'une machine gurir, gurit s'il le trouve bon; soulage, si sa ferme bont en est d'accord, et laisse, si cela vaut mieux au total, la

pauvre chrysalide s'effriter, pour que immortel se dgage.

le papillon

SA VIE SACRAMENTELLE.

291

Il faut toujours partir, hlas! et voir partir. De notre mort et des souffrances qui l'accompagnent, souffrances en nous, souffrances en ceux qui sont-,

un

autour de nous, plus que nous, il convient de faire sacrifice qui vienne se joindre celui du Sauveur
;

qui nous sauve avec lui de la mort vraie, et qui concoure, par lui, sauver le monde.

Dans notre extrme-onction, nous trouvons donc une nouvelle manifestation de la solidarit chrtienne qui, portant Dieu en soi par le Christ, accourt, munie de ses dons, partout o son action est reconnue
ncessaire.
C'est elle qui nous nous aide y mourir,
fait natre

en

le Christ; elle

afin d'y revivre.


;

Le Christ ressuscit ne meurt plus le chrtien, conform lui en toutes les phases d'une destine dsormais commune, ne mourra pas non plus. L'extrme-onction le marque pour la dure qui n'a pas de fin et qui ne comporte plus ni sparation ni souffrance.

C'est le dernier rle sacramentel que joue l'glise l'gard des individus. Reste pourvoir, par les deux sacrements de l'or-

dre et du mariage, au recrutement de la hirarchie religieuse et au recrutement de nos groupes d'immortels.

CHAPITRE
l'ordre

VII

La cration de Dieu ne comporte pas seulement des existences, elle comporte des actions, et dans ces actions une hirarchie, grce laquelle les biens
de la Providence coulent, passant des causes leurs effets, comme l'eau par les canaux d'irrigation que dispose notre industrie, pour distribuer le breuvage de la terre.
Religieusement, la beaut de l'ordre s'introduit par ce que nous appelons prcisment l'Ordre^ c'est-dire la hirarchie ordonne qui communique au fidle les effets de la rdemption, lorsqu'il s'est engag, en vue de s'unir Dieu, dans la sainte socit des mes.
Il

en est qui protestent contre cette organisation,

lui prfrant un individualisme religieux que, plusieurs fois dj, nous avons trouv sur la route.

A
le

chaque rencontre, notre motif d'opposition est


voient un
le fait

mme. Ceux qui

encombrement ou une

sujtion

indue dans

d'une hirarchie canalisant nor-

L'GLISE.

SA VIE SACRAMENTELLE.

293

malement

la coule des grces, ceux-l ne inflchissent pas bien ce que c'est que la vie humaine. Que d'hommes entre Dieu et moi! s'criait
Il

Jean-Jacques.

et

pu

le dire aussi

au temporel.
les bienfaits

Que d'hommes, pour me communiquer

de la nature, de la race, de la patrie, de toute l'humanit solidaire! On me met au monde, on me nourrit, on m'lve, on m'instruit, on me gouverne, on me sert par le moyen de toutes sortes d'intermdiaires dont je suis
trop heureux,

Au

je raisonne, d'utiliser le service. spirituel, on m'applique la mme loi. C'est


si

une sagesse. Ajoutons que

c'est

une ncessit,
en

s'il

est vrai

que

la surnature tient de la nature,

mme temps que

nement simplement transposes, d tant de fois le redire.

son appui et son dpart, ses conditions de fonctionainsi que nous avons

Le sacrement de l'ordre est donc, comme le sacre des rois, un signe sensible et un acte d'attribution relle d'un pouvoir ^ . Pouvoir spirituel, ici partici;

pation la royaut spirituelle que le Christ exerce comme homme universel, canal et source mritoire

des grces.

Le signe
1.

sensible dont on parle est constitu di-

Le caractre imprim par ce sacrement

est appel

par

les thologiens un pouvoir rel d'action sacramentelle, le caractre du baptme est un pouvoir rel de passivit sa-

comme

cramentelle. Sans le baptme, on ne peut recevoir nul autre sacrement; sans l'ordre, on ne peut en confrer aucun, de ceux du moins qui impliquent hirarchie. Le baptme fait exception, pouvant tre confr par tout le monde, cause

de sa grande ncessit.

294

L'EGLISE.
les divers ordres
;

versement selon

mais

il

ya

ceci

de

conscrateur marque le pouvoir qu'il entend concder par la tradition des objets religieux
: le calice avec le vin, la patne avec le le sacerdoce, l'vangliaire pour le diapain pour le calice vide pour le sous-diaconat, et ainsi conat,

commun que le

qui y servent

du

reste.

des paroles qui expriment l'impratif de ces choses : Reois le pouvoir, etc.. l'emploi La formule imprative est introduite, et l'omission de la clause ordinaire Au nom du Pre, et du Fils
:

On y joint

pour indiquer que le d'ordre de celui qui le condrive rellement pouvoir fre, au lieu que, dans les autres sacrements, le miest voulue,

et

du Saint-Esprit

nistre n'est qu'un canal d'influence, ne possdant point ou pouvant ne point possder ce qu'il commu-

nique. De ce que le sacrement de l'ordre est ainsi destin prolonger le Christ et canaliser l'action du Christ, il suit que son principal objet sera d'assurer au milieu

de nous cette prsence relle du Christ o nous avons vu le centre de toute la vie sacramentelle de
L'eucharistie n'est

l'glise.
elle est

principal

pas seulement le sacrement d'une certaine faon, disions-nous,

l'unique sacrement, en ce qu'elle contient ce que tout autre sacrement se prte seulement faire agir.
l'action sanctificatrice

Constituer une hirarchie en vue de communiquer du Sauveur, c'est donc avant


c'est constituer

tout constituer
tie
;

un pouvoir de consacrer l'eucharisun sacerdoce au sens propre du


infrieurs au sacerdoce
:

mot.

Tous pouvoirs

diaconat,

SA VIE ^SACRAMENTELLE.

295

sbus-diaconat, ordres mineurs, ne seront que des


serviteurs.

Tous pouvoirs suprieurs piscopat, prlatures de tout rang, papaut, ne seront que des serviteurs aussi, bien que d'une autre manire. Ces prolongements en deux sens s'expliqueront sans peine. L'accomplissement d'un office comme le sacerdoce, qui suppose des prparations, des concomitances, des suites, disons, d'un mot, des conditions multiples, requiert une organisation.
:

des chefs qui tablissent, d'abord, ceux qui devront exercer le pouvoir d'ordre qui les contrIl fatit
;

lent ensuite

non pour le principal qui est l'action conscratrice, mais pour l'usage qui en est fait, pour
:

les prparations et les conditions extrieures qu'elle

suppose. L'vque, prince des prtres, comme on disait sous l'Ancienne Loi, prtre lui-mme, exercera ce
pouvoir. On dira de lui qu'il possde la plnitude du sacerdoce, pour exprimer que sa fonction, en tant que prtre, outre qu'elle est complte, est indpendante,
et qu'il la communique autrui par l'ordination. Ainsi, le vivant qui ne dpend plus de son gnra-

teur et qui peut engendrer lui-mme est dit avoir


la plnitude

de la

vie.

Au-dessus de l'vque, au-dessus des prlatures diverses qui sont videmment xles servantes, il y a le Pape, et le Pape est un vque comme tout vque,
au point de vue du pouvoir d'ordre ; mais il a en plus une juridiction universelle, c'est--dire un pouvoir de

gouvernement qui

est relatif, lui aussi,

aux

296

L'GLISE.

prparations et aux conditions extrieures de l'action sacramentelle.

Puisque l'glise est un seul corps, ne peut tre obtenue, dans un corps

et

que

l'unit

social, qu'au

moyen d'un pouvoir

central qui unisse tous les pou-

voirs particuliers dans la recherche d'une fin commune, le gouvernement du sige apostolique est in-

dispensable, et ceux qui le refusent sont appels

bon droit schismatiques, entant qu'ennemis de l'unit


religieuse.

Mais il reste que tout pouvoir, mme celui-l ; tout rle, soit administratif^ soit politique en apparence, soit proprement et visiblement religieux,
gravite autour du sacerdoce, pour la raison que tout gravite autour de l'eucharistie. Et cela, son tour, s'explique parce que le Christ, que porte l'eucharistie, est le tout de notre vie en Dieu : Moyen
universel. Source unique de lumire, d'enrichisse-

ment

vital,

nos architectures religieuses vont droit au tabernacle, et l s'incurvent pour l'entourer,


s'cartent pour lui faire place, s'lvent donner plus d'lan ses ardeurs, se creusent pour en cryptes pour pousser plus profond ses racines, reviennent gonfler un pilier, pour que de nouveau un doigt indicateur s'y dirige; bref, semblent dpasser de toutes parts ses dimensions, s'en loigner, l'oublier, le dominer, mais en vue uniquement de
le

Comme

de joie. les lignes de

servir

ainsi toutes les

autorits chrtiennes,

Pape, cardinaux, archevques, vques, prlats honorifiques, nonces lointains, chanoine's, curs, abbs mitres ou non mitres, et, au-dessous du simple
prtre,

diacres,

sous-diacres,

acolytes,

lecteurs.

'SA VIE SACRAMENTELLE.

297

portiers, exorcistes, tous, suprieurs ou infrieurs, prtres ou non, sont au service du prtre. Non pas

certes de sa personne, mais de son rle, l'glise

eUe-mme qu'un prtre collectif, corps spirituel du Christ prtre, dont le cur, ciuniverselle n'tant

boire vivant, nous offre la Divinit.

A quel
ici.

point s'illusionnent ceux qui ne voient dans

l'glise qu'une administration, une politique, une socit fins temporelles, c'est ce qu'on peut voir

On peut saisir, dans la dfinition que nous donnons du sacrement de l'ordre, l'essence vraie de notre glise, dont ce sacrement tablit les cadres. Essence mystique, au fond l'administration et la politique, qui s'y joignent par la ncessit de son fonctionnement humain, n'tant que servantes de la mysticit qui en est l'me, comme dans le vivant,
:

selon notre comparaison permanente, les actions et ractions physico-chimiques, mcaniques plus forte
raison, sont servantes de l'ide vitale.

L'glise veut nous diviniser


cela d'un

elle

dispose pour

Moyen vivant, qui est le Christ. L o est le Christ, l est donc l'essentiel de son rle, la raison
de son organisation,
le

nud

vital

o tous ses mou-

vements se coordonnent.

Que

tout fonctionne selon la loi de son institu-

tion, et l'on verra la hirarchie,

du haut en bas, de droite gauche, en toutes ses ramifications et tous ses degrs, employe une seule uvre : la sanctipar
le Christ,

fication

avec,

comme

centre

d'in-

fluence,

lement

l'eucharistie, qui le Christ.

nous donne substantiel-

298

L'GLISE.

Nous savons trop qu'au travers de cette loi, mille dviations peuvent toujours s'introduire. Quand on utilise l'homme, il faut s'attendre de l'humanit.
Mais
la thorie d'un vivant n'est

pas la thorie de

ses dviations.

Nous

faisons de la physiologie nor-

male, non de la pathologie. D'ailleurs,' l'conomie du sacrement de l'ordre

comporte elle-mme la reconnaissance de ces faciles dviations, puisqu'elle s'efforce d'y parer.

On

aurait

pu

croire que le sacrement de l'ordre,

la diffrence des sacrements qui ont pour but une sanctification individuelle, ne communiquerait
celui qui le reoit qu'un pouvoir, et non pas grce sanctifiante. Ne disons-nous pas toujours le rle du prtre est indpendant de sa valeur ;

une
que que

pour le fidle, ce qui importe vraiment, et non pas cette valeur ?

c'est ce rle,

Que

le rle soit saint et sanctifiant, c'est assez


'

pour que
l'oublier,

dCiUe pas pour viter certains scandales. Mais il faut dire aussi que cela n'est pas l'idal, et que l'institution religieuse, qui tend l'idal, s'efforce de rapprocher les personnes de leur rle.
raliser le candidat
qu'il se

la Sainte Eglise s'y reflte. Cela est trs vrai, et il est ncessaire

Elle le fait en dterminant les conditions que devra aux ordres en veillant, autant
;

peut humainement, ce que ces conditions

une grce
pouvoirs.

soient remplies. Mais elle le fait aussi en attribuant sanctifiante au sacrement qui cre nos

En

consacrant son serviteur,

le

Christ veut lui

SA VIE SACRAMENTELLE.
donner, de quoi remplir

299

non pas seulement matmais dignement sa tche. Que le dispensateur des biens de Dieu ne possde pas et ne vive pas lui-mme les biens de Dieu, c'est
riellement,

ne soit pas saint; que ne celui qui prche pratique pas ce qu'il prche que celui qui donne le Christ aille aux idoles du monde et de la chair, c'est ce que le ciel a maudit. Les scribes et les pharisiens sont assis dans la chaire de Mose, disait le Sauveur Faites donc et observez tout ce qu'ils vous disent; mais n'agissez pas selon leurs uvres. Car ils disent et ne font pas.
sanctifie
; :

un dsordre. Que celui qui

Ils lient

et les

des fardeaux pesants et difficiles porter, mettent sur les paules des hommes^ mais ils

ne veulent pas les remuer du doigt. La malice peut crer de telles situations, et la misre humaine, plus rpandue que la malice, les expliquer mais l'institution religieuse ne tend pas
;

elle vise la perfection, qui est l'harmonie du vase et du parfum, du canal et de la liqueur qui coule,
;

du prtre

et de la sainte vie qu'il doit promouvoir.

Ne savons-nous pas, d'ailleurs, que l'autorit, qui se trouve lie au pouvoir d'ordre, est dans l'glise une uvre de charit et d'humilit ? O prendre ces
vertus, si ce n'est dans l'union intime du cur Dieu, par la grce, au lieu du, geste dominateur et

brutal de la

main de justice qui frappe? c'est que plus on est lev en faudrait, qu'il pouvoir, plus on ft lev en grce, afin d'tre

Ce

lev en abaissement, d'humilit devant Dieu et en abaissement de service l'gard de ses frres.

300

L'GLISE.

comme une

Pntrs d cette pense, nos docteurs prsentent sorte de droit divin la concidence de la hirarchie des pouvoirs, dans l'glise, avec la hirarchie des vertus.

un tat de perfection, l'vque que possde la plnitude parce prcisment du pouvoir sacr. Ce pouvoir-l, bien loin qu'il le
L'piscopat, disent-ils, est

dispense de quelque chose, l'oblige. De mme, son rang, le sacerdoce; de mme tous les pouvoirs concds aux hommes religieux. Sancta, sancte ! saintement, la gestion des choses
saintes
tes!
!

plus saintement, la gestion des plus sain!

point donner

nous ne prtendons ce vu divin. Nous savons nos insuffisances, et volontiers nous en acceptons le blme. Il n'y a qu'un blme que nous avons peine accepter, c'est celui de gens qui se motrent d'autant plus empresss chasser le mauvais prtre ou le prtre mdiocre, qu'ils sont, eux, plus mauvais chrtiens, plus mauvais citoyens, plus mauvais pres, poux, amis ou reprsentants de leur groupe proHlas

nous qui parlons

ainsi,

satisfaction

fessionnel.

Mais quoi qu'il en soit de leurs mrites ou de notre indignit, nous disons que celle-ci ne fait pas loi. La loi de l'institution religieuse est telle, que la
communication de
la vrit et

de la charit de Dieu

doit se faire par le sacerdoce comme par l'astre imprgn de soleil, et qui le diffuse aprs en avoir

pris sa part, pour le transformer envie.

Partout o Dieu passe,


divins.

il

veut produire des effets

SA VIE SACBAMENTELLE.

301

Passant par le sacerdoce pour aller au fidle, il entend sanctifier le sacerdoce. Il y tend en oJBfrant sa grce.

Que cette grce soit refuse ou amoindrie, c'est notre faute nous, et c'est un grand malheur ; car,

comme

Que les Jrme laques en aux soient suprieurs vertu, c'est la ruine prtres

le disait saint

de l'Eglise. Celui dont on mprise la vie, disait de son ct saint Grgoire, il reste qu'on mprise sa prdicamais cela sera, et celui tion. Gela n'est pas juste devra en occasion rpondre. qui y prte Cela n'est pas juste, disons-nous, parce que le sacrement de l'ordre, bien qu'il confre une grce, ne consiste pas proprement dans la collation de cette grce, mais dans la collation d'un pou>oir. Il ne faut donc pas que le fidle se laisse troubler par les imperfections que l'exercice de ce pouvoir
;

manifeste.

Autant il est demand au prtre de se tenir la hauteur de ses fonctions, autant il est recommand aux autres qu'ils sachent recevoir comme de Dieu ce qui vient par le prtre, sans juger cet intermdiaire. Pour continuer notre comparaison de tout l'heure, la lumire qui nous vient des astres est
toujours bienvenue, quand mme ce serait d'un astre mort, qui renvoie sans l'utiliser la bienfaisante influence des cieux.

Oublions ce cas pour nous lever la beaut de la conception religieuse qui fait de la hirarchie la servante d'un travail qui n'est autre que la divinisation humaine.

302

L'GLISE.

L'Esprit

divin s'tant fait

homme,

socialement,

dans l'glise,

comme

le

Verbe

s'est fait

homme,

in-

dividuellement, dans le Christ, il fonctionne selon des lois humaines, propres raliser ce qu'il veutfaire.

Dans chaque individu, l'Esprit divin rpartit ses dons selon les divers pouvoirs de l'me. Ce que nous appelons vertus surnaturelles : foi dans l'intelligence, charit dans le cur, force, temprance dans nos facults sensitives, et le reste, c'est bien une sorte de hirarchie, qui ralise notre gouvernementitnrieur. Ainsi, dans le corps humandivin qu'est l'glise, l'Esprit se diversifie selon les organes de ce corps, et le caractre sacramentel at-

tribu aux ordres

est

comme une

grce sociale,

destine procurer l'autre. Tout se fait voir ainsi harmonieux et parfait, divin
et

humain.

la vie du globe, le sang des glaaux vaisseaux capillaires ds montagnes, la veine des rivires, au tissu vivant de la plaine, puis aux effluves de l'air, puis tout ce qui respire

Comme, dans

ciers coule

et attend sa nourriture terrestre

ainsi l'ordre chr-

tien fait couler les biens de l'me de

Dieu au Christ, fconde le divin universel que glacier nuage de au du Christ sacerdoce hirarchis l'Esprit; par qui les choses sacres se distribuent ; du sacerdoce enfin
fidle. Et que celui-ci, invisiblement, soit en relation directe avec la Source, comme la terre boit la rose en plus des irrigations du sol, cela ne

au

l'exempte pas, mais l'oblige, l'gard de la hirarchie.

Normalement,

il

doit utiliser les

moyens

visibles et recevoir son salut de ce

systme de vie

que constitue, en Dieu, notre glise.

CHAPITRE

VIII

LE MARIAGE

Nous avons vu nos sacrements se


;

diviser en

deux

groupes. Cinq d'entre eux sanctifient la vie individuelle deux se consacrent la vie sociale.

De

ces derniers, celui que nous examinions l'ins-

tant, l'ordre,

a pour but

le

gouvernement de

la

mul-

titude chrtienne.

Le mariage, qui nous

reste envisager, a rapport

la propagation de l'espce, et se

propose de

l'asreli-

surer dans des conditions dignes de

l'homme

gieux, dignes de l'humanit religieuse.

hommes nous demanderaient mlezvous ? Les rites de la nature, vous quoi la propagation de l'espce humaine et tous les intrts qui se rattachent ceux-l, c'est affaire aux particuliers, c'est affaire au lgislateur. La vie religieuse est au-dessus et par consquent en dehors de ce domaine. En vrit, on voudrait nous faire une religion si haute, si haute, qu'elle ne toucherait plus rien, et qu'elle rverait d'une saintet qui ne serait la saintet de rien. A quoi sert la religion, si ce n'est sanctifier la
Volontiers, certains
:

ici

De

304

L'EGLISE.

vie, toute la vie, afin

de la pousser ses

fins supr-

mes?

Le mariage devra
cette

bnficier d'autant

mieux de
la

remarque qu'il se rattache videmment constitution toute premire de la nature humaine.

L'homme

est

un compos
il

mapur, son individu espce reprsenterait riage. Chaque lui tout seul. Le couple humain deviendrait un nonS'il tait esprit

d'esprit et de chair. n'y aurait pas lieu

sens.

La mort,
il

d'ailleurs, n'existant pas, ni davanle

tage les
l'espace,

changements que mesurent

temps

et

n'y aurait ni enfant, ni adulte,

ni nou-

veau-n, ni vieillard finissant. L'union matrimoniale, qui complte les vivants et qui remplace les morts;

qui garde les berceaux et les lits de souffrance contre la double faiblesse des extrmits de la vie,

aucune raison d'tre. Mais nous sommes incarns. L'espce humaine se ralise dans des individus multiples qui s'chelonnent dans le temps, de lia mme manire que s'chelonnent dans le temps les manifestations et les
n'aurait plus

progrs de la vie individuelle. Prcisment, il y a paralllisme entre ces deux ordres de vie. Le rle que joue en chacun de nous l'alimentation, qui nous dfend de la mort toujours imminente en reparant nos pertes, la procration le
joue l'gard de l'humanit, dont elle rpare les pertes incessantes. La procration est la nutrition de
l'cfspce.
il y a cette diffrence capitale, au redu chrtien, que dans nos corps, ce que remgard

Seulement,

SA VIE^SACRAMENTELLE.

305

place l'alimentation est perdu tout fait pour nos corps, et qu'au contraire, dans l'humanit, ce que la mort fait perdre se retrouve, uniquement transplant. De sorte

en

fait

que ce qui est acquis par les naissances, d'humanit nouvelle, est acquis pour l'frappe, de ses grands coups presss,

ternit.

La mort ne

sur l'enclume douloureuse qu'est la terre, que pour en faire jaillir ces tincelles : les mes, qui seront

de demain au firmament de l'esprit. le mariage concourt procurer le rgne des fins cratrices. Complter le nombre des lus , c'est le but sublime que nos thologiens lui attriles astres

A ce titre,

buent.

Mais en mme temps qu'il veut ainsi raliser l'humanit en extension, le mariage bien compris veut la raliser en valeur. C'est son second rle, directement individuel, celui-l, mais indirectement collectif; car les individus sans valeur pour soi ne valent pas non plus pour le groupe, et ceux-l ne seront pas des lus qui n'auront pas valu en tant
qu'humains. Or, pour raliser en valeur l'homme complet, il faut, titre rgulier, l'union de l'homme et de la

femme, qui reprsentent, sous tous rapports, les deux


aspects complmentaires de l'humanit. L'un soutenant l'autre ; chacun recevant et donnant

des valeurs de lumire, d'action, de sentiment, de vie sous toutes ses formes, et, pour finir, de fcondit,

l'uvre humaine sera en possession de toutes ses ressources; elle sera assure de son avenir; elle

pourra monter, des parents l'enfant, vers des

rali-

306

L'EGLISE.
-

sations meilleures, puisque l'enfant, grce l'ducation mene deux, sera comme une addition de

deux mes. Et d'ailleurs, l'arbre gnalogique s' allongeant et s'largissant, toutes ses combinaisons reposeront
sur ce premier bien : l'union bien assortie, bien rgle, bien vcue, et le corps social entier, qui est issu de cette souche, y trouvera sa valeur et l'assu-

rance de ses progrs. Tel est l'idal telle est la raison d'tre du mariage, le considrer comme un office de la na;

ture.

Que si

le

mariage est

office

de nature dans l'ordre

individuel et social, par cela mme nous devons dire, au nom de toutes nos prcdentes solutions, qu'il
s'lve la dignit religieuse. Car la nature n'est pas sans

Dieu

car elle est en-

veloppe dans le plan religieux du monde; car l'homme doit engager dans le chemin de sa relle
destine tout ce qui concourt le pousser en avant,
et qui pourrait, mal conduit ou nglig, le retirer en arrire car le Christ a pous l'humanit telle
'

l'homme

qu'elle est : homme et femme. Et puisque l'union de et de la f^mme reprsente l constitution

mme de l'humanit vraie, elle entre de plein droit dans l'ordre religieux et dans l'institution chrtienne.

A cause de cela le mariage sera, pour nous, en mme temps qu'un office de nature, un sacrement. Nous savons assez maintenant que cela signifie.

SA VIE SACRAMENTELLE.-

307

deux choses. Sacrement, c'est--dire signe, symbole; mais symbole non quelconque : symbole actif, oprant ce qu'il signifie selon la mesure que permettent nos dispositions et que saura maintenir leur permanence.

Or, que signifie-t-il, le mariage, et que veut-il assurer?


Saint Paul nous dit qu'il signifie l'union du Christ
avec son Eglise ; qu'il tendra donc, pour sa part, assurer les effets de cette union, et que, cause de
cela, c'est

magnum

est; ego

un grand sacrement Saramentum hoc autem dico in Christo et in Eccle:

sia (ph., V, 32).


ticit

Cette ide, qui parat au premier abord d'une mysun peu trange, est d'une philosophie pro-

fonde.

L'incarnation, pour avoir ses effets dans l'humanit, pour' raliser cette divinisation

nous avons

de l'homme que but de l'glise, doit avoir son reflet et ses consquences dans l'union des deux sexes, qui reprsentent, chacun pour sa part, un aspect d'humanit. C'est de l que devra partir, certains gards,
dit tre le

toute la constitution religieuse

du monde.

L'homme uni

la

femme pour former l'homme

complet, en y comprenant son prolongement naturel, la matire, que le mariage met tout particulirement en cause l'homme complet selon la nature uni au Christ pour former l'homme complet reli;

gieusement, c'est--dire divinis


enfin le Christ,
l'unit

homme
:

universel,

de personne

c'est

par la grce; uni Dieu en l'intgration complte de

308

L'GLISE.
;

la crature

en Dieu c'est le plan religieux achev. Et l'on voit la place minente, la fois symbo-

lique et relle, qu'y tient le mariage.

y a symbole, puisque le don rciproque des poux en vue de former une vie complte est l'image
11

de l'union plus vaste de toute l'humanit son Rdempteur. Et ce symbole est actif, parce qu'il tend raliser partiellement ce qu'il signifie, par la grce. Tout sacrement communique une grce. De par
l'institution

du Christ, le ministre des poux qui se donnent, prtres augustes de la vie, est fcond en

grce et attire Dieu non plus seulement comme le tmoin du lien, ni mme comme l'invit ou l'invisible ami de la nouvelle famille, mais comme l'hte des curs, pour que rien de ce qui y germe ne soit contraire aux fins du contrat, dont nous venons de

marquer

la grandeur.

Cet hte-l ne sera pas unjiers gnant; il sera un lien. Dieu ne spare pas; il relie; il est le lien universel de tout ce que porte sa providence. Est-ce Dieu que le lieu o nous sommes nous spare?

membres
la

est le lieu des esprits. Est-ce que la loi d'action des les spare? Dieu est notre loi d'action

plus profonde : sa pense, mre de tout, tant aussi conservatrice de tout, ouvrire de progrs et

de bonheur pour tout.


L'effort sanctificateur de ce sacrement tendra donc raliser l'union des poux selon des lois concordantes l'union de l'homme au Christ, dans l'Eglise,
et

par

l'union de l'homme Dieu dans l'incardifficile.

nation.

Cette uvre est

Plus que nulle part, un

SA VIE SACRAMENTELLE.
secours sacramentel est

309

ici ncessaire, parce qu'il de sanctifier les plus de de contenir, rgler, s'agit redoutables instincts de l'homine : ceux qui provo-

quent les dviations les plus nombreuses et les plus


graves.

Unir l'homme la femme d'une union vraie, c'est un des grands problmes de la vie. Il y a, entre l'homme et la femme, un principe de sparation que l'illusion prend pour un lien, et qui est, au fond, une inimiti cruelle. Je veux parler de
l'gosme de la chair. Comme l'individualisme goste s'oppose, dans la vie sociale, l'intrt de la collectivit fraternelle
;

comme

le

pch s'oppose, dans la vie universelle,

la ralisation des fins cratrices : ainsi l'gosme virU ou l'gosme fminin, principalement charnel, divise le couple humain et empche de se constituer
la vritable vie

L'homme ou

la

commune. femme infidle au dehors

divise le

couple et tend diviser d'autres couples. L'homme ou la femme fidle extrieurement, mais goste et charnel au dedans, divise le couple, en
interposant entre les poux la personnalit pcheresse de l'un d'eux, ou des deux, au lieu de l'union complmentaire des valeurs.
L'homme est spar. intrieurement del femme, a-t-on dit, par le dsir de la possder extrieurement. Cette vrit de profonde exprience,

d'exprience universelle, montre un des rles les plus ncessaires de la grce sacramentelle : venir

bout des imptueux instincts de la nature, en les enfermant dans l'amour dans l'amour rgl par une raison claire de la raison divine, attentif tous les
;

310

L'EGLISE.

devoirs que l'amour bien compris impose au couple humain. De telle sorte que ce qui pouvait causer des

cataclysmes soit une' force que mme l'tre infrieur, en nous, engag dans l'ordre moral, devienne une source de grandeur.
;

Nos thologiens distinguent, quand il s'agit de la passion, deux emplois de celle-ci qui la rendent ou perverse et destructive, ou vertueuse et fconde.
Il

y a

la passion antcdente et la passion

cons-

quente, c'est--dire la passion qui prcde l'usage de la raison ou de la foi, et l'empche la passion
;

qui suit les emplois de la raison ou de la


sert.

foi, et les

Un homme
veugle.

est

en colre au moment o
:

il

doit d-

cider d'une action

il

dcide mal

car la colre l'a-

Mais la dcision prise, et tout l'homme engag dans l'excution, il se peut qu'une colre gnreuse, maintenue d'ailleurs dans ses limites, soit une force. Que ferait-on, sans colre, disons en gnral sans passion, sur les champs de bataille de la guerre ou de la vie? Ainsi l'homme qui convoite la femme antrieurement l'amour chrtien ou en dehors de ses lois, se
spare d'elle
;

car

il

morale

et rationnelle, fconde,

refuse l'union des vies, l'union conforme la nature

individuelle et universelle, conforme Dieu qui lie la gerbe de l'amour. Et il renonce ces ampleurs

pour une union

superficielle, passagre,

expose

tous les conflits, et coupable.


contraire, celui qui aborde la femme avec, au cur, un amour vrai, c'est--dire conforme aux lois

Au

de la

vie, vie individuelle qui se

prolonge en vie

SA VIE SACRAMENTELLE.

311

sociale et en vie divine, celui-l peut lgitimement laisser filtrer la divinit de l'amour dans toutes les

voies que lui ouvre notre nature.

Charit dans l'me religieuse, l'amour sera estime dans la raison, tendresse daiis le cur, dvouement bien rgl dans l'activit extrieure, et passion lgitime dans les sens.

Tout sera

droit,

parce que tout sera puis aux

vraies sources; parce que le mme courant passera, venant de Dieu, d'o procdent la nature comme la

surnature, la chair aussi bien que l'esprit, les nobles volupts aussi bien que les sacrifices. Ce sont les mmes, qui jouissent noblement et qui acceptent au besoin de souffrir.

Dans

la

cuve en fermentation, le sucre qu'on y

jette devient alcool, la douceur se transforme en force. Ainsi dans une vie morale bien tablie au det la passion heureuse savent part, le plaisir travailler au bien, serrer le lien spirituel au lieu de
le

mme

rompre, unir les mes par les corps, et, bien loin de s'loigner de Dieu, s'en rapprocher, par la vie
complte. Quelle purilit
serait, et, religieusement, quelle dangereuse hrsie, de croire que la passion mise sa place offense Dieu!

ce

cliner croire

Nous ne sommes pas des Manichens, pour inque la chair est maudite et que la matire universelle est la fille du Mauvais Principe. Nous disons, nous, la matire et la chair filles de
Dieu.

Les retentissements

sensibles

des

sentiments

levs et divins sont levs, eux aussi, divins, eux aussi, et Dieu y reconnat sa marque.

312

L'EGLISE.

Les vibrations de la poussire anime devenue l'homme sont une partie de l'immense palpitation qui met toute la nature en moi, quand
chair de
l'Esprit crateur plane et passe.

Jhovah

n'a-t-il
?

pas dit

Ils

seront deux en une


signifie, si ce

seule chair

Et qu'est-ce que cela


;

n'est la consquence dernire d'une union amorce en Dieu crateur et sanctificateur continue par
l'esprit et la volont

une vie commune

de deux tres qui consentent acheve enfin par les rites myst-

rieux grce auxquels d'autres esprits s'veilleront, et une nouvelle paternit aura lieu de s'exercer dans
le ciel.

Tout est saint, tout est grand dans le sacrement de mariage. Tout ce qu'il enveloppe vient de Dieu et a charge d'y remonter. Il suffit de ne pas dplacer les barreaux de l'chelle. Car si le barreau d'en bas veut se placer en haut, ne pouvant s'y ajuster
provoquera une chute. chair prolonge l'esprit et n'en est que le symbole pour une part, la servante pour l'autre. La mettre en tte, ou la laisser agir sa tte, c'est
il

La

tout fausser.
C'est pour cela que l'Eglise est dviations relatives au mariage.
si

EUe

svre pour les a laiss des

peuples s'carter d'elle plutt que de cder aux caprices de leurs princes. Elle est de fer, pour les

dbordements qui sacrifient l'ordre divin aux exigences de la chair. Mais dans l'ordre, elle bnit.

spirituel, social,

Elle professe que les ralits du mariage ne sont pas seulement exemptes de pch, qu'elles sont

SA VIE SACRAMENTELLE.

313

bonnes et mritoires; qu'elles ne sont pas seulement bonne's, qu'elles sont saintes, en tant qu'effet de l'union amoureuse et insparable des vies, la
faon du Christ et de l'humanit religieuse;
trieup de cette synthse humano-divine de
l'in-

la vie.

Aussi notre glise, sans fausse pudeur ni timidit enfantine, ose-t-elle bnir le lit nuptial, aprs avoir bni les mes. Elle dit, avec la gravit d'une aeule

au regard et au cur plein d'ternit Bnis, Seigneur, cette couche, pour que ceux qui y reposent s'tablissent dans ta paix, persvrent dans ta volont, vieillissent et multiplient pour de longues sries de jouj's, et parviennent au royaume des deux. Cela est autrement grand que toutes les troi:

tesses puritaines.

L'glise, priant ainsi, et comptant sur son sacre-

ment pour aider le bon vouloir des poux, a conscience d'accrocher Dieu un des bouts de chane qui lient
nos grappes d'humains; de raccorder ainsi la divinit gnitrice non seulement les esprits, mais la matire qui les prolonge et qui est leur territoire d'action, en un mot, tout ce qui est clos de
cette paternit universelle qui serait mieux appele une maternit, puisque ce qu'elle engendre ne sort pas d'elle. Dieu est une mre qui conoit et ne met jamais au monde, parce qu'il n'y a pas de monde, en dehors d'elle, pour recevoir son fardeau sacr.

une fonctib

Ainsi envisag, le mariage, tout le mariage est religieuse, puisque, en lui, la fonction
18

314

L'EGUSE.

naturelle|et la fonction sociale sont engages dans l'organisation dont le Christ est le chef et dont
l'Esprit divin est le principe.

On ne

s'tonne plus, ds lors, d'entendre notre


Ce Sacrement est grand; je au Christ et l'Eglise (Eph.,
:

Aptre dclarer dis en pensant


32).

le

v,

la

Et nos thologiens insistent en disant que c'est Passion du Christ, comme toujours, que le sacre-

ment de ma.riage

se rattache, parce que c'est sur la croix que se clbrrent, entre le Christ et l'humanit rachete, les noces douloureuses.

Comme, au baptme du Christ, le contact d'une chair sacre a sanctifi les eaux de la terre et les a
dputes la fonction sanctifiante du baptme : ainsi l'amour du Christ mourant pour les hommes a sanctifi l'amour, qui veut vivre et qui consenti-

mourir et soufPrir, pour ce qu'il aime. pas dans la douleur, que l'homme et la femme s'unissent; mais c'est dans l'amour, et
rait aussi

Ce

n'est

l'amour, gal toute la joie, est aussi gal toute


la douleur, gal toute la destine, nant la mort.

en y compre-

C'est pour cela que l'Eglise, sans parler mme de l'opposition absolue et si justifie qu'elle fait au les on dit aim divorce, n'a jamais aim secondes noces.

les conseillerait
;

Elle les permet; elle les approuve souvent; elle au besoin cause de circonstances

particulires mais elle prfre l'union que la mort laissera dvaste, parce que dans cette cassure qui ne se reprend pas, dans cette viduit dsole, fidle

SA VIE SACRAMENTELLE.

315

mme

l'absence, l'ternit de l'amour se reflte davantage, et que l'amour humain ternel est le symbole et comme une parcelle dtache de l'amour divin, qui a uni le Sauveur aux hommes dans notre
glise universelle.

TABLE DES MATIERES

Pages.

Introduction

LIVRE PREMIER
RAISON D'TRE ET NATURE DE L'GLISE.
Chap. Chap.
I'

II.

Le Sentiment religieux en gnral Ncessit et permanence du sentiment

religieux

10
12

Chap.

III.

Le Sentiment
tianisme

religieux

et

le

Chris22

Chap. IV. Chap. V.


Chap. VI, Chap. VII.

Le- Surnaturel chrtien Le Caractre social du sentiment Legieux Caractre social du Christianisme.. La Socit religieuse catholique
LIVRE
II

34
47

reli-

68
79

LES CARACTRES GNRAUX DE L'GLISE.


Chap. !. Chap. II.

L'Unit de l'glise La Saintet de l'glise

91

105

318

TABLE DES MATIRES.

Chap. Ghap. Chap. Ghap. Ghap. Ghap. Ghap. Ghap. Ghap.

La Catholicil de l'glise Le Caractre conqurant de l'glise... IV. -- L'Apostolicit de V. l'glise Le VI. Caractre romain de l'glise.. VII. Le Garactre progressif de l'glise.... VIII. Le Garactre dogmatique de l'glise. De la Libert intellectuelle dans l'glise. IX. Le Garactre gouvernemental de l'glise. X. De l'autonomie de la conscience dans XI.
III.
. .

Pages.

113
128

144
153-

163
'

174
187

203
215

l'glise

LIVRE

III

LA VIE SACRAMENTELLE DE
I.

L'EGLISE.

Les Sacrements.
des Sacrements
227 237
250 259
271

Chap. Ghap. Ghap. Chap. Ghap. Ghap. Ghap. Ghap.

I"
II.

III.

IV.

V.
VI.
VIII.

gnrale Le Baptme La Confirmation L'Eucharistie La Pnitence L'Extrme- Onction

Ide

283
292
303

VIL L'Ordre

Le Mariage

MME

LIBRAIRIE

OUVRAGES DU MEME AUTEUR

JSUS
Sixime dition
1

La Le La La La
50

Personne de Jsus. Berceau de Jsus. Vie solitaire de Jsus. Prdication de Jsus. Prire de Jsus.

olume in-i2

fr .

Jsus et l'autorit juive. Jsus et ses disciples. Jsus et la nature.

FMINISME
ET

Les Origines du mouvement fministe. La place du fait chrtien dans le mouvement d'mancipation fminine. Les Principes fministes etles principes
chrtiens.

CHRISTIANISME
Benxime dition
1

Le Fminisme et le travail fminin. Le Fminisme et la politique. Le Mariage. Le Divorce. L'Organisation du foyer.


L'Instruction et l'ducation fminines.

vol. in-12

fr.

KO

Le Socialisme et
ET

le Parti socialiste.

CHRISTIANISME
Deuxime dition
i vol.

in-12,

fr.

Le Socialisme et la Destine. Le Socialisme et la Rforme conomique. I. L'Apprciation des Faits. II. Les Doctrines et les mthodes. III. Le Capital. L'Hritage. Le Droit de proprit. Le Socialisme et la Solidarit. Le Socialisme et la Libert. Le Socialisme et rAnticlricalisme.

La Politique chrtienne.

volume

in-12

3 3

fr.

Nos Luttes.
La Famille

1 vol.

in-12
1

fr.
fr.

et l'tat dans l'ducation.

vol. in-12

50

Typograpliie Firmia-Didot et

C.

--

Fai'B.

lllllllYm"^i'iI.9,P

CHICAGO

44 888 659

x"