Vous êtes sur la page 1sur 44

AVida Devocional naTradio Wesleyana

Steve Harper

Do original: Devotional Life in the Wesleyan Tradition Copyright 1983 by The Upper Room 1992, Imprensa Metodista Todos os direitos reservados e protegidos pela Lei 5988 de 14/ 12/73 Traduo Joo M. Monteiro Drew University NJ EUA (Edio Original: ISBN: 0-8358-0467-4, The Upper Room - TN)

Imprensa Metodista

NDICE
Apresentao Introduo Joo Wesley: homem de devoo Companhia constante com Cristo A Palavra suficiente Alimento para jornada Fome de justia Vida em comum Por todo o mundo Postscriptum 03 05 06 11 17 22 29 33 39 43

Apresentao
O setor editorial da Igreja Metodista coloca nas mos do nosso povo metodista, o livro: A Vida Devocional na Tradio Wesleyana, de autoria do Dr. Esteve Harper, professor no Seminrio Teolgico Asbury, Wilmore, Kentucky, EUA. Com esta publicao procura-se estar em consonncia com os anseios da Igreja, especialmente no que tange ao Planejamento Nacional, aprovado pelo 15 Conclio Geral da Igreja Metodista, realizado em Juiz de Fora, Minas Gerais, nos dias 5 a 13 de julho de 1991. Naquele conclave nacional, chegou-se concluso da urgente necessidade de um aprofundamento espiritual do povo metodista, no sentido de incentiv-lo na busca de uma espiritualidade dinmica. O roteiro desta busca inclui a leitura diria da Bblia, a orao, o jejum, o louvor, levando-o a celebrar, com o povo, o Reino de Deus comunitrio, participativo e comprometido com a nossa realidade brasileira. Esta celebrao, sem dvida, concretizar a divisa que se persegue. evidente que aquela espiritualidade, necessria em nossa vivncia e convivncia, tanto a nvel pessoal quanto comunitrio, tem uma raiz, ou seja, um nascedouro: a espiritualidade do Esprito. Ela nos coloca diante do ministrio integral de Jesus Cristo, cumprindo a misso do Reino de Deus: "... o Esprito do Senhor est sobre mim, pelo que me ungiu para evangelizar os pobres; enviou-me para proclamar libertao aos cativos, restaurao de vistas aos cegos, para pr em liberdade os oprimidos e apregoar um ano aceitvel do Senhor..." (Lc 4.18-19). Este texto acima, da plataforma ministerial de Jesus, nos coloca, certamente, diante de um tremendo desafio: a uno do Esprito. Esta plenitude tem uma finalidade prtica e vivencial, ou seja, produzir uma espiritualidade transformadora, libertadora, inconformada e globalizadora. Uma espiritualidade comprometida, como tal, s pode ser sustentada atravs da uno do Esprito, dentro de um estilo devocional autntico, que inspire uma verdadeira paixo missionria, envolvendo uma prtica inesgotvel de solidariedade e amor. Neste livro que est sendo lanado: A Vida Devocional na Tradio Wesleyana, o autor procura colocar, de forma objetiva e pedaggica, os ensinos do nosso insigne fundador, Joo Wesley, sobre a vida devocional. No mbito desta perspectiva, o autor destaca: "ningum pode desenvolver uma espiritualidade madura em privado. Ser cristo ser chamado para o seio da comunidade. tornar-se uma parte funcional do corpo de Cristo... para Wesley era importante tornar palpvel para os primeiros metodistas, a dimenso coletiva da vida espiritual. Para isso ele utilizou a Conferncia Crist..." Na realidade, este livro ajudar, significativamente, o nosso povo metodista, em termos de uma espiritualidade motivadora para uma ao missionria comprometida com

a realidade do Reino de Deus. Aconselho, portanto, a leitura e estudo pessoal e comunitrio deste livro. Ele oferecer parmetros importantes dentro da tradio wesleyana, tendo em vista um estilo de vida que se caracterize por um padro de vida excelente, tanto para as pessoas como para a sociedade. "Ora, o Deus da paz, que tornou a trazer dentre os mortos a Jesus, nosso Senhor, o grande Pastor das ovelhas, pelo sangue da eterna aliana, vos aperfeioe em todo bem, para cumprirdes a sua vontade, operando em vs o que agradvel diante Dele, por Jesus Cristo, a quem seja a glria para todo o sempre. Amm." (Hebreus 13.20-21)

So Paulo, fevereiro de 1992.

Bispo Adriel de Souza Maia Presidente do Colgio Episcopal da Igreja Metodista

INTRODUO
Dois fatores interessantes esto se convergindo neste momento no seio da igreja. Em primeiro lugar, h um genuno ressurgimento de interesse pelo estudo sobre Wesley. Vrios materiais para pesquisa acadmica e enriquecimento da vida leiga esto contribuindo significativamente para a nossa familiarizao e apreciao de Joo Wesley como telogo e como importante modelo para a renovao do indivduo e da igreja. Ao mesmo tempo, uma nova nfase sobre a formao espiritual est se desenvolvendo. bvio que no podemos existir enquanto igreja sem uma profunda e compreensiva prtica da vida devocional. No h programas ou projetos que sejam suficientes para substituir a vitalidade espiritual pessoal e coletiva. Esto aumentando os recursos para ajudar os indivduos e as igrejas a se desenvolverem nesta rea vital. Este livro uma tentativa de oferecer uma contribuio tanto ao estudo sobre Wesley quanto formao espiritual. Atravs dele eu espero poder demonstrar que no corao da vida e do ministrio de Wesley estava o seu envolvente comprometimento com a vida devocional. Eu espero utilizar os seus princpios e prticas como exemplos para que possamos seguir hoje, medida que procuramos nos desenvolver espiritualmente. Na medida em que este livro ajudar o leitor a crescer na graa e no conhecimento de Jesus Cristo, ele se constituir, na realidade, em uma vida devocional na tradio wesleyana. Dr. Steve Harper Asbury Theological Seminary Wilmore, Kentucky

Capitulo Um

Joo Wesley: homem de devoo


"Comea! Designa uma parte de cada dia para exerccios privados... Quer tenhas prazer nisso ou no, estuda e ora diariamente. para o benefcio da tua vida; no h outra alternativa: de outro modo tu permanecers frvolo todos os teus dias ." (1) Estas palavras de Joo Wesley, escritas a um dos seus pregadores itinerantes, demonstram a importncia da vida devocional. Ainda hoje um grande nmero de pessoas na tradio wesleyana reconhece a marcante dedicao de Wesley devoo crist. Conhecemos seu hbito de se levantar cedo e, possivelmente, vrias leituras devocionais que ele utilizava. Mas freqentemente o nosso conhecimento no vai alm disso. Assim, o exemplo de Wesley oferece pouco auxlio concreto ao nosso empenho em nossa prpria formao espiritual. Isto lamentvel. A vida devocional de Wesley pode constituir uma rica fonte de ajuda e inspirao para ns ao tentarmos estabelecer os nossos prprios padres devocionais. Este livro uma tentativa de trazer luz alguns aspectos da devoo wesleyana que ainda podem servir para enriquecer o nosso relacionamento com Deus. O foco principal do livro est nos meios da graa, que so a base das prticas devocionais de Wesley. Contudo, ao comearmos, bom que saibamos a razo por que tomamos a Joo Wesley como um importante guia para a nossa peregrinao devocional hoje. Nossa compreenso tem incio quando recordamos o seu versculo fundamental: "Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de todo o teu entendimento. Este o grande e primeiro mandamento. O segundo, semelhante a este, : Amars o teu prximocomo a ti mesmo. Destes dois mandamentos dependem toda a lei e os profetas" (Mt 22.37-40). (2) Wesley utilizou a sua vida devocional como meio de alcanar este alvo, como meio de amar a Deus e ao prximo mais perfeitamente. Alguns elementos-chave se destacam em suas prticas devocionais, e podem nos ajudar em nossos esforos por amar a Deus e ao prximo de modo semelhante. Primeiramente, a vida devocional de Wesley foi marcada pelo realismo. Quando estudamos a sua vida devocional, sentimos que estamos seguindo um companheiro de jornada na peregrinao da f. Assim como ns, Wesley tinha os seus altos e baixos. Sua vida devocional no era perfeita, tal como a nossa tambm no perfeita. Assim como ns, ele tambm cometia seus erros pelo caminho. Um dos erros mais visveis ocorreu por volta de 1732. A vida devocional de Wesley tomou a forma de um exagerado exame pessoal. Ele comeou a se preocupar com a observao da sua pulsao espiritual. Na parte de trs de seu dirio (3) ele criou um grfico atravs do qual avaliava o progresso que fazia ou deixava de fazer, medindo a sua vida espiritual a partir de uma srie de questes pr-estabelecidas. Cada vez que

Wesley falhava em alcanar o nvel almejado para uma determinada questo, ele marcava no grfico. No final da semana, somava o total de marcas em cada questo, para ver quantas vezes tinha falhado naquele ponto. Como podemos ver, o seu sistema levou-o a realar as suas falhas. Wesley estava praticando um devocionalismo derrotista! Esta uma lio que devemos aprender. fcil cairmos num hbito devocional que acentua o negativo. Especialmente se tivermos uma baixa auto-estima. Limitamo-nos com demasiada facilidade a praticar a primeira parte de Tiago 5.16, "Confessai as vossas culpas uns aos outros," mas nos esquecemos da outra parte, "e orai uns pelos outros, para que sareis". Em conseqncia disso, a nossa vida devocional se degenera em uma espcie de neurose espiritual. Naturalmente no podemos ignorar as reas negativas da nossa vida. Devemos continuar a encarar as falhas e os pecados seriamente. Mas o exemplo de Wesley nos faz lembrar que pela aplicao da graa de Deus, e no pela ampliao dos nossos problemas, que desenvolvemos uma formao espiritual positiva. Podemos ser agradecidos por Wesley ter corrigido este erro e abandonado a prtica de observar o seu "grfico de falhas". Tambm ns precisamos desenvolver um estilo devocional que acentue a graa curadora e restauradora de Deus. A vida devocional de Wesley foi marcada pelo realismo. Ele no esquematizou a sua vida devocional to perfeitamente de modo que ela funcionasse por sessenta anos como se fosse um automvel cuidadosamente regulado. Ele precisou fazer alguns ajustes ao longo da jornada. E assim ele nos lembra de que tambm ns precisamos fazer o mesmo para termos uma caminhada significativa com o Senhor. Em segundo lugar, a vida devocional de Wesley foi marcada pela disciplina. O fato de ter cometido alguns erros no o impediu de prosseguir. Ele estava convicto de ter achado o elemento essencial da vida crist e estava determinado a conquist-lo. O testemunho que resultou disso marcante. Os registros regulares do seu dirio indicam que por mais de sessenta anos ele observou fielmente as disciplinas espirituais. Convm mencionar que ele modificava, de vez em quando, a estrutura e o contedo. Estava disposto a fazer novos experimentos de vez em quando. Mas a sua inteno bsica de se relacionar pessoalmente com Deus nunca vacilou. Uma vez mais necessrio moderar a sua longa prtica de fidelidade com uma nota de realismo. Assim como ns, ele tambm tinha os seus momentos ridos. Na verdade, ele tinha um smbolo em seu dirio que registrava o fervor das suas oraes. Muitos dias revelam que suas oraes tinham sido "frias" ou "indiferentes". Contudo, ele persistia, na certeza de que novos perodos de ardor e regozijo viriam. Tenho ouvido mais de uma pessoa dizer: "Eu realmente no estou conseguindo muita coisa com as minhas devoes neste momento, por isso vou suspend-las por algum tempo, at que o ardor retorne". Conquanto eu simpatize com tais pessoas, cheguei concluso de que tal atitude pode ser espiritualmente devastadora. nos perodos ridos que precisamos permanecer disciplinados e fiis. Na realidade, a verdadeira orao nasce a partir de um sentido de ausncia de Deus e da nossa necessidade dele (4) Se desistirmos nos momentos de secura e fraqueza, no experimentaremos o gozo de encontrar o Deus que vem em nosso auxlio quando estamos em necessidade. E no conseguiremos determinar a causa da aridez. Isto nos leva a cometer novamente os mesmos erros (5).

Wesley aborda este assunto e nos faz lembrar que no podemos basear a nossa vida espiritual em nossas emoes. Temos que centraliz-la na vontade. Ela tem que resultar do nosso sentido de necessidade. Devemos nos esforar por fazer aquilo que sabemos ser certo, e deixar que Deus providencie as emoes. Mesmo na ausncia de emoes, permanecemos confiantes de que Deus est continuando a Sua obra nas nossas vidas. A disciplina torna-se, assim, o mtodo pelo qual a nossa vida espiritual mantida nos bons e maus momentos. Em terceiro lugar, a vida devocional de Wesley foi marcada pela amplitude. No h dvida de que ele baseou a sua vida espiritual nas Escrituras. Certa vez ele afirmou: "A minha base a Bblia. Sim, eu sou um fantico da Bblia. Sigo suas instrues com respeito a todas as coisas, grandes e pequenas" ( 6). Ele continuamente referia-se a si prprio como um "homo unis libri " homem de um nico livro. Mas estas palavras de Wesley revelavam apenas o alicerce e modelo de sua f. Ele no se limitava Bblia. Sua fundamentao nas Escrituras constitua solo firme para a prossecuo ( prosseguimento) da vida espiritual, mas ele sentia-se livre para buscar inspirao significativa em uma vasta gama de materiais devocionais. Wesley era versado nos clssicos. Ele desfrutava do uso de fontes anglicanas, puritanas, moravianas e catlico-romanas (7). Conseqentemente, a sua vida devocional possua uma profundidade e variedade que uma nica fonte seria incapaz de oferecer. Servindo-se da Bblia como foco, Wesley conseguiu uma sntese benfica da contribuio espiritual dessas vrias fontes. Daqui podemos inferir mais um princpio importante. H muitos, hoje, que tm se limitado a uma determinada perspectiva em termos de contedo devocional. E o que pior, alguns tm se contentado com uma vida devocional baseada no que eu chamo de "espiritualidade popular". Refiro-me espiritualidade que segue o que est em voga, baseando-se nos ltimos lanamentos de escritores populares. H necessidade de se descobrir a riqueza dos materiais devocionais provenientes de muitos sculos de histria crist ( 8). Somos sustentados por gigantes espirituais. Wesley nos desafia a que nos libertemos de uma noo por demais limitada da vida devocional e a que prestemos ateno aos santos do passado, examinando tudo pelo padro das Escrituras. Em quarto lugar, a vida devocional de Wesley foi marcada por um sentido de comunidade . Ele nunca permitiu que a sua espiritualidade se deteriorasse em uma religio privada. Sempre que podia, Wesley compartilhava experincias com outros. O seu dirio contm uma grande quantidade de referncias sua prtica de ler obras devocionais para outras pessoas e discutir as implicaes. Suas cartas so documentos ilustrativos da forma como ele orientava o progresso espiritual de outras pessoas (9). Desta maneira ele no apenas servia aos outros, mas tambm recebia ajuda e inspirao deles. A ateno que Wesley dispensava ao aspecto coletivo da espiritualidade pode ser claramente percebida na sua organizao de sociedades nas quais as pessoas podiam encontrar suporte ( 10). Esses grupos tornaram-se o centro da vida e do crescimento do Metodismo. O falecido bispo Gerald Ensley estava certo ao observar que Wesley congregava os fiis atravs de suas pregaes e os alimentava atravs das sociedades ( 11). Era atravs das sociedades que Wesley demonstrava a dimenso social da formao espiritual. Para ele, era inconcebvel que a verdadeira devoo permanecesse privada e interna. A espiritualidade autntica sempre projeta o indivduo para o seio de uma comunidade e de uma vida de "santidade social". As oraes de Wesley serviam-lhe

de constante lembrete de que o mundo era sua parquia. As suas aes atravs das sociedades eram o resultado lgico de uma devoo genuna, e testemunhas da natureza coletiva da vida devocional. Em quinto lugar, a vida devocional de Wesley foi marcada pela dimenso da igreja. importante termos em mente que Wesley nunca permitiu que a sua espiritualidade pessoal ou que as sociedades se tornassem "substitutos da igreja". Ele mantinha o seu relacionamento com a Igreja Anglicana e esperava que seus seguidores fizessem o mesmo. Observava fielmente as oraes da manh e da noite. Participava da Ceia do Senhor uma vez a cada quatro ou cinco dias, normalmente em um altar anglicano ( 12). E observava as festividades e jejuns da Igreja Anglicana ( 13). Wesley no fazia estas coisas por acreditar que a Igreja Anglicana fosse uma "igreja pura" ou que seus princpios e prticas fossem inquestionveis. Ele no permaneceu anglicano porque todos tinham as mesmas convices que ele. No! A razo de tudo isso era a sua certeza de que ser cristo ser um membro funcional do Corpo de Cristo. Ningum pode ser um cristo em isolamento. A vida devocional de Wesley nos faz lembrar que a autntica espiritualidade no existe parte da igreja. Deus nos chamou para estar em comunho com o resto do Seu povo. A nossa vida devocional deve nos aproximar, no nos afastar deste tipo de vida no corpo de Cristo. H, em nossos dias, uma renovao do interesse pela formao espiritual e pela vida devocional. Estamos reconhecendo que no somos capazes de enfrentar os desafios destes tempos a menos que sejamos fortalecidos com recursos que vm de dentro. No seio da igreja estamos reconhecendo que no h uma quantidade de atividades que substitua um relacionamento com Deus na pessoa de Jesus Cristo. O exemplo de Joo Wesley como homem de devoo importante para ns, ao procurarmos discernimento e motivao na vida espiritual. A necessidade to grande hoje como era ento. Deus est to perto hoje como esteve ento! Questes para discusso 1. Quais das qualidades da vida devocional de Wesley tm maior relevncia para voc? 2. Que perigos voc percebe em alguns movimentos espirituais contemporneos? 3. Por que necessrio ter uma fundamentao bblica na busca pela verdade? Voc Capaz de se lembrar de algum exemplo em que a falta de fundamentao bblica tenha levado a problemas? 4. Como voc rege ao fato de Wesley permanecer na Igreja Anglicana apesar de seus problemas? Que discernimento isto pode trazer sobre a natureza da genuna renovao?

Notas 1. John Telford, ed., The Letters of the Rev. John Wesley (1931; reedio, Londres: Epworth, 1960), 4:103. 2. Todas as referncias bblicas, a menos que estejam acompanhadas de uma nota, so do livro de Wesley "Explanatory Notes Upon the New Testament (1954; reedio, Naperville, III.: Allenson, 1966).

3. O dirio pessoal de Wesley no deve ser confundido com o dirio que ele publicou. Este segundo dirio aparece em suas obras completas. O dirio pessoal ainda est para ser publicado em sua forma integral. Richard Heitzenrater est, atualmente, transcrevendo os dirios de Wesley para publicao na nova edio do livro sobre as obras de Wesley (The Works of John Wesley, New York: Oxford, 1975), tendo como editor o Dr. Frank Baker. 4. Theodore W. Jennings, Life as Worship: Prayer and Praise in Jesus Name (Grand Rapids: Eerdmans, 1982), pp. 25-30. 5. Um bom livreto que trata do problema da aridez espiritual o livro de Walter Trobisch, Spiritual Dryness (Downers Grove, Illinois: Inter-Varsitv, 1970). 6. Nehemiah Curnock, ed., The Journal of the Rev. John Wesley (1909; reedio, Londres: Epworth, 1938), 5:169. 7. Talvez os escritos devocionais preferidos de Wesley fossem o de Thomas Kempis, The imitation of Christ, o de William Law, A Serious Call to a Devout and Holy Life , e os de Jeremv Taylor, Holy Living e Holy Dying . Para ter acesso a uma lista completa do material devocional de Wesley, consulte minha tese de ps-doutorado, "The Devotional Life of John Wesley: 1703-38" (Durham, N.C.: Dulce University, 1081). 8. Existem vrias obras teis para se conhecer os clssicos da devoo. Doubledav publicou trs volumes intitulados, The Doubleday Devotional Classics (E. Glenn Hinson, ed., 1978). A editora Baker Book House reeditou o livro de Thomas Kepler, Anthology of Devotional Literatura (1977). A Upper Room publicou uma srie de livretos intitulados Living Selections from the Great Devotional Classics . Alguns destes livretos foram publicados em portugus pela Imprensa Metodista. 9. Um dos melhores exemplos do uso que Wesley fazia das cartas para orientar o crescimento espiritual dos outros, um conjunto de 37 cartas .da correspondncia que ele trocou com "Miss March" (Telford, Letters 4:100, 109, 157, 180 & 310; e 5:82, 192, & 261-65 so algumas das cartas principais). Wesley declara que quer apenas "dizer aquilo que espero que direcione a sua caminhada e que impea que voc tenha uma mente cansada ou desfalecida". 10. Este tema desenvolvido mais frente, no captulo 6. 11. Francis Gerald Ensley, John Wesley, The Evangelist (Nashville: Methodist Evangelistic Materiais, 1958), p. 47 12. Colin W. Williams, John Wesley's Theology Today (Nashville: Abingdon, 1960), p. 158. 13. Um dos livros que melhor abordam o relacionamento de Wesley com a Igreja Anglicana ode Frank Baker, John Wesley and the Church of England (Nashville: Abingdon, 1970).

Capitulo Dois

Companhia constante com Cristo


Damos um grande passo na devoo crist quando a encaramos como uma vida a ser vivida, em vez de simplesmente uma poro de tempo a se observar. Assim, mais apropriado falar de "vida devocional" do que "momento devocional". Quando estudamos a espiritualidade de Wesley, percebemos isto com muita clareza. Ele nunca dividiu a sua vida em compartimentos. A seu ver, a essncia da vida era espiritual. Toda ela poderia, apropriadamente, ser chamada de devocional. Nos nossos dias, Henri Nouwen tem expressado a mesma idia atravs destas palavras: "Se eu no posso encontrar a Deus no meio do meu trabalho onde as minhas preocupaes, dores e alegrias esto no faz sentido procurar encontr-lo nas horas livres, na periferia da minha vida. Se a minha vida espiritual no pode crescer e aprofundar-se no meio do meu ministrio, como poder ela crescer nas margens? (1) Esta uma boa pergunta que merece a nossa considerao. Muita gente tem sido levada a pensar que as devoes devem ser feitas nos primeiros momentos da manh e nos ltimos minutos da noite. Os devocionrios muitas vezes so estruturados de forma a nos dizer como utilizar estes minutos a cada dia. Conquanto seja certamente importante ter um tempo privado com Deus no comeo e no fim de cada dia, no podemos comparar este tempo a uma vida devocional, nem separ-lo do resto do nosso dia. Joo Wesley procurava meios de expressar a sua vida espiritual durante o dia. Ele encontrou expresso no que chamou de "os meios da graa. Estas eram disciplinas espirituais que as pessoas utilizavam para expressar a sua f e receber a graa de Deus. Estavam divididas em duas categorias: os meios institucionais da graa e os meios prudenciais da graa ( 2). Os meios institucionais eram aqueles evidentes na vida e nos ensinamentos de Jesus. Os prudenciais eram meios que haviam sido desenvolvidos pela igreja para dar maior ordem e expresso vida crist. Juntos, eles capacitavam o indivduo a viver uma vida devocional. O resto deste livro se concentrar no exame destes meios de graa. Para Wesley, o principal meio institucional da graa era a orao. No exagerado dizer que ele vivia para orar e orava para viver. Ele chamava a orao de "o grande meio de aproximao de Deus (3) A orao tinha tal importncia porque Wesley entendia a f crist como uma vida vivida em relacionamento com Deus atravs de Jesus Cristo. Por esta razo, a orao era o elemento-chave para a manuteno desse relacionamento. Era o dom de Deus para a humanidade, cujo fim era facilitar e enriquecer tal relacionamento. Alm disso, Wesley considerava a ausncia de orao a causa mais comum de aridez espiritual ( 4). Nada poderia substituir a orao na manuteno da vida espiritual. Conseqentemente, quando falamos da vida espiritual precisamos comear pela orao. Ela o "flego espiritual" que sustenta a nossa vida em Cristo. o dom divino de

comunicao e comunho com o nosso Criador. Do exemplo de Joo Wesley tiramos muitas contribuies teis que nos ajudam a melhorar a nossa prtica de orao. Primeiramente, Wesley orava em privado. Ele cria que na orao privada o indivduo aguardava em quietude a recepo das bnos de Deus ( 5). Assim, ele comeava o dia em orao. Muito tem sido dito sobre o seu hbito de levantar-se cedo, normalmente s 4h30 ou 5h da manh. Conquanto seja verdade que ele tenha feito isso por mais de cinqenta anos, tambm necessrio lembrar que ele geralmente se deitava antes das 10h. O princpio no est tanto na hora especfica em que se levantava, mas no fato de que Wesley dirigia os seus primeiros pensamentos para Deus. Ele sabia que ao fixar a sua mente em Deus cedo de manh, estaria adquirindo a conscincia da presena de Deus que permaneceria com ele durante todo o dia. natural perguntarmos como Wesley passava os seus momentos de orao privada. Como de se esperar, ele era por demais metdico para no estabelecer alguma ordem para as suas oraes. Ele escolheu a prtica comum de estabelecer um padro semanal, segundo o qual cada dia era dedicado a um tpico em particular (6). As oraes escritas formavam a base para as suas oraes, mas no seio dessas Wesley deixava espao para as oraes de improviso. As oraes escritas forneciam o foco para a sua orao, e as oraes extemporneas possibilitavam a espontaneidade ( 7). Deste modo, Wesley achava que estava desfrutando do melhor de ambas as formas nas suas oraes. Esta combinao de oraes deveria mostrar-se atraente ainda em nossos dias. Ao dar aconselhamento, tenho descoberto que os pensamentos soltos so um problema quase universal na orao. Muitas pessoas tm se expressado assim: "Quando oro, minha mente vagueia em todas as direes. Que posso fazer para manter a concentrao?" Muitas vezes sugiro o uso de uma combinao de orao escrita e orao espontnea, e que a orao tenha uma espcie de ordem e plano. Quanto melhor for o nosso foco na orao, menos problemas teremos com uma mente desatenta. Atualmente, o arcebispo Anthony Bloom tem nos dado bons conselhos quanto s oraes escritas. Primeiramente ele afirma a sua convico de que ningum pode manter uma vida inteira de orao significativa sem o uso de algumas oraes escritas. Ele ento nos aconselha a nunca ler uma orao escrita. Antes, devemos or-la. Isto quer dizer que mergulhamos verdadeiramente no esprito da orao, ao refletirmos sobre as suas palavras, absorvendo-as e depois elevando-as a Deus como expresses do nosso prprio corao (8). Isto mudou totalmente o meu conceito sobre as oraes escritas. Percebo, agora, que elas nunca foram escritas para serem lidas, mas para serem oradas. Wesley tambm acreditava que ao fazer uso das oraes escritas enriquecemos a nossa compreenso e expresso da verdadeira orao. Ao refletirmos sobre as histricas oraes da igreja, descobrimos a estrutura e os principais temas da orao. Descobrimos reas em nossa orao que no esto recebendo a devida ateno. Somos auxiliados a orar num esprito de comunidade com a igreja universal. Assim, Wesley encorajava os primeiros metodistas a permitirem que as oraes escritas formassem a base para as suas oraes, enquanto as oraes espontneas forneceriam a liberdade para responder s instrues especiais de Deus a cada dia. As oraes matinais de Wesley nos lembram da importncia de comear bem o dia. Norman Vincent Peale afirmou com justeza: "Amanhecer de forma criativa uma

habilidade importante. E uma habilidade que pode ser cultivada" ( 9). Wesley cultivou a habilidade de ter, no incio de cada dia, a mente de Cristo dentro do seu ser. Mas ele no parou a. Wesley orava em particular durante o dia. O seu dirio mostra que ele treinou a sua mente para orar a cada hora. Estas oraes eram geralmente breves, curtas frases de louvor. Elas constituam o meio de Wesley apresentar os eventos de sua vida a Deus. Depois desta "orao exclamatria" ele geralmente passava os cinco a sete minutos seguintes em meditao. A esta altura, fcil perceber que o exemplo de Wesley no realstico para ns que nos encontramos em meio ao acelerado ritmo da vida moderna. Mas precisamos ter em mente que Wesley tambm no era um recluso. Ele no vivia uma vida monstica ou isolada. Pelo contrrio, mantinha um horrio de trabalho, escrita, pregao e viagem, impressionante at mesmo pelos padres modernos. Evidentemente ele no se retirava a cada hora para os seus exerccios devocionais. Antes, cultivava esse hbito internamente. Ele aprendeu a estar perfeitamente engajado com os assuntos da vida e, ao mesmo tempo, estar envolvido na orao a Deus. Wesley treinou-se para dirigir a sua "voz interior" ao Criador. Este o verdadeiro significado do conselho de Paulo sobre o orar sem cessar. Wesley chamou a orao de "flego da nossa vida espiritual" e sugeriu que do mesmo modo como um indivduo no pode parar de respirar, tambm no pode parar de orar ( 10). Sem dvida, no se adquire facilmente esta prtica de orao, nem tampouco sem esforo e falhas. Mas at mesmo os escritores modernos, como Thomas Kelly em seu livro Testamento de Devoo, continuam a nos desafiar a esta dimenso da vida devocional. Para alguns, a orao incessante desenvolve-se atravs de lembretes. Eu conheo pessoas que colam um lembrete de orao ao seu telefone. Cada vez que ele toca, elas oram pela pessoa do outro lado da linha. Executivos agendam um encontro com Deus no meio do seu dia, trazendo, assim, a sua f para bem dentro do seu trabalho. Outros colocam lembretes de orao por toda a casa. Ao encontr-los, eles oram. Algumas pessoas fazem soar o alarme do seu relgio digital a cada hora e usam esse alarme como uma chamada orao. Cada uma dessas pessoas est exemplificando a preocupao de Wesley em orar durante o dia. Wesley tambm orava em privado ao final do dia. Esta experincia lhe dava um sentido de proximidade e dedicao em sua vida espiritual. O foco de cada uma das suas oraes noturnas era, novamente, escrito, com um lugar reservado para a espontaneidade. Wesley fazia uma reviso do dia e fazia a devida confisso dos pecados cometidos. Ele tomava resolues atravs das quais procurava melhorar a sua vida. E entregava-se ao cuidado e proteo de Deus ao se deitar. Wesley afirmava que, ao fazer isso, podia dormir em paz quase todos os dias da sua vida. Precisamos aprender a arte de dormir corretamente. Freqentemente me dou conta de que estou trabalhando at a hora de ir para a cama. Conseqentemente, minha mente ainda est fervilhando quando me deito. Em meu subconsciente continuo trabalhando, ao invs de descansar. No dia seguinte, acordo com uma sensao de fadiga, ao invs de revigoramento. Descobri que no sou um caso nico. Wesley nos lembra que precisamos de tempo para nos acalmar e entregar o dia e a nossa pessoa a Deus. A orao privada no final do dia um meio de desanuviarmos a nossa mente e dormirmos sem o peso dos nossos problemas.

Wesley orava em privado e, ao fazer isso, moldava o seu dia e fazia de cada momento um momento potencialmente divino. Mas ele no ficava apenas na orao privada. Ele tambm orava coletivamente. Wesley sabia que sozinha, a orao privada no bastava para uma vida espiritual saudvel e assim, fazia questo de procurar meios de orar com os outros. O meio mais natural para fazer isso era atravs do Livro de Orao Comum. Como anglicano fiel, Wesley reunia-se diariamente com outras pessoas em cultos de orao de manh e noite. Por vezes o grupo era muito pequeno em nmero; outras vezes ele se dirigia a uma igreja ou catedral. Mas Wesley mantinha-se sempre consistente na sua prtica de orao conjunta. lamentvel que as denominaes de tradio wesleyana no tenham uma reunio que corresponda orao matinal e noturna. Um dos pontos altos da minha estadia na Capela de Wesley foi a nossa participao no culto dirio. O grupo era normalmente pequeno, mas a prtica da orao conjunta fazia-nos cientes da igreja enquanto comunidade de f e orao como ponto de foco do nosso viver. Na ausncia de encontros regulares para orao conjunta possvel que a vida espiritual se torne excessivamente privada. Segmentos cada vez maiores do movimento carismtico e de outros grupos envolvidos na renovao da igreja tm descoberto a vitalidade da orao coletiva. Aqui na Amrica do Norte, vrios grupos se renem para orao e celebrao da Ceia do Senhor. Na Coria, multides se renem para orar todos os dias antes de seguirem para o trabalho. O resultado um aprofundamento da koinonia (comunho) e um derramamento do poder de Deus. Exemplos como estes ajudam a confirmar a convico de Wesley de que Deus nada faz seno em resposta orao. Podemos ter certeza de que Wesley nos encorajaria a procurar momentos para orarmos regularmente com os outros, quer em um grupo ou com apenas um parceiro de orao. Uma outra possibilidade um ministrio de corrente de orao. Mas seja de que modo for, a dedicao orao conjunta que reflete o esprito wesleyano, atestando o fato de que somos membros do Corpo de Cristo. Mas o fato de sabermos que Wesley orava privada e coletivamente no esgota a riqueza da sua vida de orao. Portanto, umas poucas observaes adicionais so aqui necessrias. De imediato, ns naturalmente gostaramos de saber como Wesley orava. Alguns fatores so de interesse neste sentido. Primeiramente, o formato das suas oraes era variado. Tendo visto que as oraes escritas estavam no centro das suas oraes, importante que notemos agora que Wesley utilizava oraes provenientes de vrias fontes: O Livro de Orao Comum, o seu manual pessoal de orao (11), outros livros de orao daquela poca, e oraes da igreja primitiva. A estas Wesley adicionava as suas prprias oraes improvisadas. Sua principal preocupao era a de comunicar-se com Deus de forma significativa. Ele variava suas oraes para evitar cair na rotina. Em segundo lugar, Wesley orava meditativa e audivelmente . Orava em voz alta, sozinho ou em grupo. O seu dirio revela que ele apreciava a combinao da orao verbal com o cntico de hinos. Mas Wesley conhecia o valor do silncio. Mais uma vez, seu dirio revela que grande parte de suas oraes era por intermdio da voz interior. A

orao mental permitia-lhe a liberdade de orar sem cessar e em diversas circunstncias. Este era o segredo das suas devoes de hora em hora, e deve nos servir de lembrete de que precisamos de um lugar sacrossanto interior para a nossa peregrinao espiritual. Em terceiro lugar, Wesley expressava toda a amplitude da orao. Ele louvava, confessava, dava graas, intercedia pelos outros e fazia as suas prprias peties a Deus. Atravs dessas oraes Wesley expressava todas as suas emoes: alegria, tristeza, compaixo, preocupao, confiana. Um dos fatores mais notveis em sua orao era a honestidade. Freqentemente Wesley expunha a sua alma perante Deus com dvidas, perguntas, e at gritos de angstia. Quando passava por provaes na Gergia, EUA, principalmente em seu relacionamento com a jovem Sophie Hopkev, Wesley nos revela que procurava orar, mas no conseguia. Naquele momento Deus parecia estar alm do alcance, e Wesley no tentava esconder esse sentimento com palavras piedosas e artificiais. Conseqentemente, as oraes de Wesley tm a marca do realismo. Quando ele ora com ardor e paixo, no h dvida de que est sendo autntico. Quando classifica as suas oraes de frias e indiferentes, podemos certamente nos identificar com ele. Em ambas as dimenses estamos perante um guia realista. Em quarto lugar, Wesley lia, estudava e utilizava as oraes de outras pessoas. Ele adquiriu o hbito de reunir oraes alheias. A sua inteno era a de copiar inteiramente ou abreviar a orao de um outro cristo. Alguns desses cristos eram pessoas como Jeremy Taylor ou William Law. Outros eram colegas pouco conhecidos. Qualquer que fosse a fonte, Wesley utilizava as contribuies das oraes de outros para o avano da sua prpria vida espiritual. Quando as pessoas vinham at ele procurando ajuda para a sua vida de orao, Wesley muitas vezes compartilhava essas oraes com elas. Este fato explica, em parte, a razo por que a primeira publicao de Wesley foi uma Coleo de Tipos de Orao para Cada Dia da Semana (1733). Estas oraes, que tambm refletem o padro semanal da vida devocional de Wesley, ajudaram a orientar outras pessoas em suas oraes. Eis aqui um princpio importante para ns hoje. Precisamos nos familiarizar com as obras devocionais clssicas. Ao fazermos isso descobriremos que no estamos ss em nossa peregrinao espiritual. Outros tambm passaram pelas mesmas vitrias e derrotas. Eles tambm fizeram as nossas perguntas, sentiram as nossas dores, e experimentaram as nossas bnos. So faris para o nosso caminho, auxlio na jornada. No fcil encerrar este captulo. Um exame da vida de orao de Wesley gera um movimento considervel. E esta anlise mal ficou na superfcie. Talvez, o maior desejo de Wesley fosse que ns adquirssemos, a partir do nosso estudo, a convico de que Deus pode ser conhecido. Nas palavras do compositor, ns podemos "andar com ele e falar com ele". Wesley no desejaria que tomssemos a sua vida de orao com um fim em si mesmo. Ele nunca procurou exibir a sua espiritualidade. Na verdade ele at desenvolveu um cdigo para impedir que um observador interrompesse a sua experincia. O nico motivo pelo qual devemos observar o exemplo de orao de Wesley que possamos "ir e fazer o mesmo".

Questes para discusso


1. A sua vida devocional tem estado s margens ou no centro da sua vida? Por qu? 2. Compartilhe o modo atravs do qual voc dirige seus primeiros pensamentos a Deus.

3. Como voc reage idia de um ciclo semanal em suas oraes? Como isto pode ajudar a tornar a sua lista de orao mais fcil de lidar? 4. Voc usa algum tipo de lembrete para ajud-lo a dispensar mais tempo com Deus? 5. Como voc encerra o seu dia em termos de devoo?

Notas 1. Henry J. Nouwen, Creative Ministry (Garden City, NY.: Doubleday, 1971), xviii. 2. Thomas Jackson, ed., The Works of John Wesley (Grand Rapids: Baker Book House, 1979), 8:322-24. Atualmente, esta edio considerada a edio modelo para os estudos sobre Wesley. Daqui para a frente, todas as referncias a este livro estaro sob ttulo Works. 3. Telford, Letters 4:90. 4. Jackson, Works 6:81. Sermo "The Wildeness State". 5. Jackson, Works 5:192. 6. Estes temas so ilustrados na primeira publicao de Wesley, A Collection of Forms of Prayer for Every Day in the Week (1733). Domingo: O amor a Deus; Segunda feira: O amor ao prximo; Tera-feira: Humildade; Quarta feira: Mortificao; Quinta-feira: Resignao e Brandura; Sexta-feira: Mortificao; e Sbado: Gratido. O texto para estas oraes encontrado no livro Work s 11:203-37. 7. Wesley indicava o momento adequado para as oraes extemporneas pelo uso de parnteses no meio das oraes escritas. 8. Anthony Bloom, Beginning to Pray (New York: Paulist, 1970). 9. Norman Vincent Peale, How to Have a Good Day Every Day (Pawling, N.Y.: Foudation for Christian Living, 1980), p. 5. 10. Wesley, Notes Upon the New Testament, p. 762. 1 Tessalonicenses 5.16-17. 11. Antes de publicar o livro A Collection of Forms of Prayer for Every Day in the Week , em 1733, Wesley usava um pequeno caderno de notas manuscrito, para reunir oraes de outras pessoas e us-las como ajuda em suas prprias oraes. Eu transcrevi este manual de oraes escrito em taquigrafia e o inclu em minha tese de psdoutorado, "The Devotional Life of John Wesley: 1703-38."

Captulo Trs

A Palavra suficiente
A vida espiritual precisa ter uma base objetiva. As revelaes particulares devem ser avaliadas sob o escrutnio de uma norma reconhecida e estabelecida. Em linguagem bblica, precisamos "examinar os espritos e ver se eles so de Deus" (1 Joo 4.1). Falhas neste sentido tm resultado, por vezes, em histrias trgicas e atos bizarros. A nossa gerao se lembrar por muito tempo do incidente de Jonestown como um clssico exemplo de espiritualismo mal orientado, ou at mesmo louco ( Jonestown era uma comunidade da Guiana que famosa por ter sido o palco de um dos mais famosos suicdios coletivos da histria, comandado pelo fantico religioso Jim Jones em 18 de novembro de 1978, quando 914 dos fiis da seita "Templo do Povo" ingeriram veneno ou receberam tiros na cabea). Joo Wesley sabia que era necessrio ter um padro objetivo para uma espiritualidade genuna. Para ele, o padro era a Bblia. Ele estava comprometido com a centralidade e autoridade das Escrituras. Apesar de ter lido centenas de livros sobre vrios assuntos, Wesley continuamente referia-se a si mesmo como um homo unis libri (homem de um nico livro). Embora tivesse publicado aproximadamente seiscentas obras sobre vrios temas, ele resolutamente mantinha a posio de no permitir qualquer regra, fosse ela de f ou de prtica, que no fosse a Escritura Sagrada ( 1). No prefcio de seu livro Sermes Principais, Wesley exclama: "Oh, dai-me esse livro! A qualquer preo, daime o livro de Deus!... eis nele sabedoria suficiente para mim" ( 2) Wesley confirmava esta exclamao com um admirvel exemplo de fidelidade ao estudo da Bblia. Por 65 anos, a Bblia foi a sua companheira diria na vida de f. Ela era o seu principal guia para uma vida santa. Como herdeiros de Wesley, precisamos fazer uma clara afirmao da autoridade das Escrituras, no como uma fonte entre vrias outras, mas como a norma para a conduta e pensamento do cristo. Precisamos declarar que a Bblia o padro pelo qual os resultados da tradio, razo e experincia so avaliados (3). Ao mesmo tempo, importante lembrarmos que, para Wesley, o principal valor da Escritura no se resumia sua utilidade como um modelo frio e objetivo. Antes, ele via o valor primrio da Bblia na sua peculiar habilidade de levar homens e mulheres a um encontro com o Deus Todo-Poderoso. Assim, podemos afirmar que o valor principal da Escritura (compreendido corretamente) devocional. Neste caso, devemos perguntar: "Como Wesley utilizava a Bblia no cultivo da vida devocional?" E mais: "Como podemos usar o seu exemplo para nos guiar hoje no uso devocional das Escrituras?" Em resposta a estas perguntas, surgem vrios princpios. Em primeiro lugar, Wesley lia a Bblia em atitude de adorao. Isto significa que ele lia sem pressa e de modo reverente. Ele escreveu sobre isso e disse: "Eis-me, ento,

aqui, longe das ocupaes humanas. Ponho-me aqui a ss com Deus. Eu me exponho ante a sua presena, leio o Seu livro; com este fim, de encontrar o caminho do cu." (4) Para garantir que os seus momentos de estudo bblico no fossem apressados, Wesley escolhia as primeiras horas da manh e os momentos calmos da noite. Esses momentos ofereciam-lhe a possibilidade para meditar sobre o que havia lido. O seu alvo principal era a qualidade, e no a quantidade. verdade que Wesley normalmente lia um captulo de cada vez, mas por vezes lia apenas alguns versos. Seu desejo era o de encontrar a Deus e quando o fazia, a quantidade de leitura no tinha grande importncia. Assim, Wesley nos faz lembrar que no podemos ler a Bblia significativamente se o fizermos com pressa. Estar a ss com Deus e com a Sua palavra exige um tempo prprio, e uma atitude prpria de reverncia e ateno. Segundo, Wesley lia a Bblia sistematicamente. A sua prtica era a de seguir um quadro de leituras dirias no Livro de Oraes Comuns. Este mtodo permitia-lhe ler o Antigo Testamento uma vez por ano e o Novo Testamento vrias vezes. Permitia-lhe, tambm, ler contextualmente, e no casualmente. Wesley acreditava que o cristo deveria conhecer "todo o conselho de Deus". Ele dava exemplo disso ao ler o Antigo e o Novo Testamentos, bem como os livros apcrifos. Seria errado, contudo, supor que Wesley estava apenas procura de experincia atravs da sua leitura devocional da Bblia. Ele tambm queria conhecer a Palavra de Deus. Ele no via qualquer dicotomia entre o estudo puramente cientfico da Bblia e a sua leitura para enriquecimento espiritual. Toda nova informao ou descoberta alcanada constitua mais uma inspirao de Deus, e Wesley encarava-a como tal. Wesley tambm inclua na leitura das Escrituras o seu conhecimento das lnguas originais e o auxlio das melhores fontes de estudo dos seus dias. Wesley demonstrava a sua preocupao pelo conhecimento bblico atravs da preparao das suas Notas Explicativas para o Antigo e Novo Testamentos. Estas notas foram retiradas, em grande parte, de escritos alheios, mas as pores selecionadas representam as impresses de Wesley. Ele disse que preparou estas notas para as "pessoas simples, iletradas... que reverenciam e amam a palavra de Deus, e tm o desejo de salvar as suas almas'' ( 6). Conseqentemente, os comentrios so geralmente despidos de terminologia tcnica especializada. Mas at mesmo uma leitura casual revela o seu valor substancial e benfico. Wesley nos desafia leitura sistemtica. Questes importantes emergem: "Ser que estou lendo a Bblia de um modo que me coloca em contato com a sua globalidade?"; "Ser que leio a quantidade necessria de pores que me permite compreender as passagens isoladas em seu contexto mais amplo?"; "Ser que uso fontes responsveis para adicionar o discernimento de outras pessoas ao meu prprio estudo da palavra de Deus?"; "Tenho alguma forma de registrar as minhas descobertas?". Deste modo estaremos sendo fiis ao exemplo de Wesley, que nos lembra que um conhecimento profundo das Escrituras requer um mtodo sistemtico. Em terceiro lugar, Wesley lia a Bblia compreensivamente. Ele sabia que tinha a vida inteira para ler a Bblia, portanto no precisava se apressar. Nem tinha que se contentar com uma leitura infundamentada e superficial. Muito sua maneira, Wesley

desenvolveu um mtodo que resultou em uma experincia compreensiva. Os elementos principais desse mtodo so os seguintes: 1. Regularidade de manh e noite; 2. Unidade de propsito conhecer a vontade de Deus; 3. Correlacionamento comparar Escritura com Escritura; 4. Devoo receber instruo do Esprito Santo; 5. Resoluo colocar em prtica o que se aprende ( 7). Este ltimo ponto conduz a um outro importante princpio no uso devocional que Wesley fazia da Bblia: ele lia intencionalmente. Ele escreveu: "Qualquer que seja a luz que tu tenhas recebido, ela deve ser usada mxima e imediatamente" (8) Para Wesley, isso significava pelo menos duas coisas. Primeiramente significava a aplicao pessoal da palavra de Deus nossa vida. Em segundo lugar, significava que devemos procurar ensinar aos outros aquilo que aprendemos. Em relao aplicao pessoal, Wesley encorajava os fiis a pausarem freqentemente e a examinarem-se a si prprios luz do que tinham lido. A isso poderamos chamar de leitura reflexiva. Ele afirmava que ao fazermos isso, descobriramos que a Bblia , "na verdade, o poder de Deus para a salvao presente e eterna" ( 9). Tal descoberta nos levaria a tomar as resolues apropriadas sobre a forma como devemos viver o dia-a-dia. Em nossos dias, Paul Little resumiu esta mesma dedicao aplicao em uma srie de perguntas: 1. H, aqui, um exemplo que eu deva seguir? 2. H algum pecado que eu precise evitar? 3. H algum mandamento que eu deva obedecer? 4. H alguma promessa que eu deva reivindicar? 5. O que esta passagem me ensina sobre Deus e Jesus Cristo? 6. H alguma dificuldade que eu deva explorar? 7. H alguma coisa nesta passagem sobre a qual deva orar hoje? ( 10) Wesley endossaria estas perguntas para ns ao estudarmos a Bblia. Ficaria feliz em saber que o tempo que passamos com Deus est nos transformando e aproximando nossa vida de uma maior conformidade com a imagem de Cristo. Ele faria eco s palavras do salmista: "Apresso-me e no me demoro em guardar os teus mandamentos" (Sl 119.60). Mas a definio de propsito nunca pode ser algo privatizado. A total aplicao significa que ns procuramos compartilhar com os outros aquilo que temos aprendido. Wesley afirmou claramente: "Aquilo que eu aprendo, isso eu ensino" (11). Este princpio reafirmado vrias vezes em seu dirio, no qual o vemos compartilhando as suas descobertas com as pessoas com quem se encontrava. s vezes isto tomava a forma de uma leitura mais formal da Bblia e de outros materiais devocionais. Outras vezes Wesley transmitia suas descobertas em conversas informais. Mas estava sempre aberto a todas as formas e meios de ajudar os outros a crescerem na f. Neste ponto necessrio fazer uma advertncia. Wesley nunca se mostrou dogmtico ou repressivo no seu compartilhar com os outros. Ele no procurava fazer da sua experincia algo universal que impusesse aos outros. Ao contrrio, sua aproximao era mais delicada. Aparentemente ele se servia da experincia da outra pessoa como abertura pela qual ele pudesse compartilhar aquilo que Deus havia lhe ensinado em uma

experincia semelhante. Este mtodo contrasta com muitos hoje em dia, que dizem trazer a Palavra do Senhor para ns, mas que esta precisa ser acatada minuciosamente, caso contrrio nossa espiritualidade ser colocada em dvida. Wesley nunca agia desse modo. Antes, compartilhava humildemente as descobertas que havia alcanado, na certeza de que se aquela era, na verdade, a Palavra do Senhor para o seu ouvinte, o Esprito Santo se encarregaria de fazer a devida aplicao. importante que observemos que a disposio de Wesley em ensinar aos outros o que havia aprendido nas Escrituras, estava firmada na sua confiana nas inmeras utilidades da Bblia. Na nota explicativa para 2 Timteo 3.16 ele afirmou que a Escritura "proveitosa para a doutrina, para instruo dos ignorantes, para a repreenso ou convico daqueles que esto em erro ou pecado, para a correo ou emenda de tudo quanto est em falta, e para a instruo e treino dos filhos de Deus em toda a justia ( 12). luz de to grande amplitude de significado, no de se estranhar que Wesley encontrasse muitas oportunidades para compartilhar as suas descobertas com os outros. E ainda hoje a nossa f ganha uma nova dimenso todas as vezes que relacionamos os eventos da nossa vida com os ensinamentos das Escrituras. At aqui temos lidado principalmente com o uso que Wesley, enquanto indivduo, fazia das Escrituras. H um ltimo elemento que completa esta imagem. Wesley lia e utilizava a Bblia coletivamente. Ele estava ciente de que a leitura e a instruo na Palavra de Deus eram proveitosas para a comunidade da f. Assim, nas Regras Gerais, Wesley estimulava os primeiros metodistas a assistirem regularmente aos cultos em que a Palavra de Deus era pregada e ensinada. Isto inclua tanto os cultos anglicanos nas parquias, quanto as vrias reunies associadas ao movimento metodista: os grupos, as classes, as sociedades e os cultos de pregao. Significava, tambm, fidelidade na leitura e explicao das Escrituras em cultos domsticos (13). Com o crescimento do movimento metodista, Wesley reunia seus pregadores para conferncias anuais. Nesses encontros eles procuravam encontrar solues para os problemas que enfrentavam. Estas respostas, registradas nas Atas de Conferncias, eram salpicadas de referncias s Escrituras (14). No h dvida de que em matria de administrao da igreja, Wesley buscava orientao na Bblia. No tocante dimenso coletiva, a rea atravs da qual a influncia das Escrituras brilhava com maior intensidade era, muito possivelmente, a hinologia Wesleyana. A verdade que os primeiros metodistas cantavam a sua f. verdade, tambm, que virtualmente todos os versos dos hinos se baseavam nas Escrituras ( 15). Algumas das aluses so inconfundveis; outras so sutis, revelando o conhecimento detalhado e compreensivo que os irmos Carlos e Joo Wesley possuam das Escrituras. Todos os hinos demonstram que os primeiros metodistas procuravam, por todos os meios, assimilar interiormente a mensagem bblica. Podemos ter certeza de que Wesley encorajaria o uso coletivo da Bblia. Ele teria grande prazer em ver pequenos grupos se reunirem semanalmente para o estudo da Bblia. Ele encorajaria a igreja em geral a conduzir os seus negcios tendo como guia a pergunta: "O que diz a Bblia a este respeito?" E ouso crer que esta ateno Bblia constituiria para ns, do mesmo modo como constituiu para Wesley e para o Metodismo primitivo, uma base e um guia para a espiritualidade e ministrio no mundo. O uso devocional das Escrituras reconhece e enfatiza o alcance da Bblia. No h rea em que a mensagem das Escrituras no seja relevante. Mas as Escrituras s podem agir naqueles que a examinam em atitude de adorao, de modo sistemtico,

compreensivo, propositado e coletivo. Em essncia, quando lemos a Bblia, estamos, na realidade, fazendo duas perguntas: "Ser que estou esperando encontrar a Deus?" e "Ser que estou disposto a obedec-lo? ( 16). Joo Wesley certamente gostaria de saber como seus filhos na f responderiam a estas perguntas. Questes para discusso 1. Por que importante ter uma base objetiva para a f? Que perigos ou excessos voc tem observado quando esta base no observada? 2. Compartilhe os mtodos ou os materiais que voc tem usado na leitura da Bblia. Que tipos de abordagem mais o tocam em seu uso das Escrituras? 3. Quais as necessidades que voc sente neste momento na rea do estudo bblico? Talvez algum no grupo de discusso tenha uma sugesto para ajud-lo superar esta necessidade. 4. Discuta os meios pelos quais voc procura aplicar o que aprendeu da leitura da Bblia. Como a Escritura se torna viva no seu viver dirio?

Notas 1. John Wesley, Standard Sermons, Consiste de quarenta e quatro discursos publicados em quatro volumes... (London: Epworth, 1967), vi. 2. Wesley, Standard Sermons, vi. 3. Para obter mais leitura a respeito do lugar e da importncia da Bblia na tradio wesleyana, veja o livro de Mack B. Stoke, The Bible in the Wesleyan Heritage (Nashville: Abingdon, 1979). 4. Wesley, Standard Sermons, vi. 5. O livro Explanatory Notes Upon the New Testament foi publicado pela primeira vez em 1755. O livro Explanatory Notes Upon the Old Testament surgiu em 1765. As notas sobre o Novo Testamento vieram a se tornar, juntamente com os livros Standard Sermons e Articles of Religion, o modelo doutrinrio do Metodismo ingls e americano. 6. Wesley, Notes Upon the New Testament, p. 6. 7. John Wesley, Explanatory Notes Upon the Old Testament (Bristol: Woilliam Pine, 1765; Salem, Ohio, Schmul, 1975), 1:viii. 8. Wesley, Notes Upon the Old Testament, viii. 9. Wesley, Notes Upon the Old Testament, viii. 10. Paul Little, How to give Away Your Faith (Chicago: Inter-Varsity, 1966), pp. 126127. 11. Wesley, Standard Sermons, vi. 12. Wesley, Notes Upon the New Testament, p. 794. 13. Jackson, Works 8:269-71. 14. Jackson, Works, 8:275-338. Veja tambm um artigo de George Turner, "John Wesley as an interpreter of Scripture", em lnspiration and Interpretation, editado por John F. Walwoord (Grand Rapids: Eerdmans, 1957), p. 174. 15. A nova edio de Works , editada por Frank Baker, conter um volume sobre a hinologia wesleyana tpica. So adicionadas inmeras referncias s Escrituras para ajudar o leitor a perceber o comprometimento dos irmos Wesley com a Bblia em seus hinos. 16. William Vermillion, "The Devotional Use of Scripture in the Wesleyan Movement", Wesleyan Theological Journal, 16, n 1 (1981):59.

Captulo Quatro

Alimento para a jornada


A verdadeira espiritualidade existe sempre em relao igreja. Como acabamos de ver, at a orao e a leitura bblica tm a sua expresso coletiva na vida devocional wesleyana. Esta verdade tem seqncia e nfase no terceiro meio de graa: a Ceia do Senhor. Albert Outler comentou apropriadamente que Wesley acreditava que a Ceia do Senhor era "literalmente indispensvel vida crist" ( 1) O dirio de Wesley revela que ele sustentava esta convico com a prtica de comungar uma vez a cada quatro ou cinco dias. Nesta nossa observao da devoo wesleyana no podemos deixar de perceber o significado dessa dimenso de espiritualidade. No curso dos ltimos quinze anos de ministrio, a experincia tem me mostrado que h muitos na tradio wesleyana que basicamente ignoram a natureza e importncia da Ceia do Senhor na vida crist. Est havendo um reavivamento da teologia e da conscincia dos sacramentos na igreja hoje, mas muitos ainda precisam ser tocados por esta onda de renovao. Conseqentemente, muitos se ausentam com freqncia da mesa do Senhor, e o fazem com apenas uma vaga noo dos motivos. Dentro dos propsitos deste estudo, no elementar demais perguntar: "O que o sacramento da Ceia do Senhor?" e "Do que que estamos participando quando nos ajoelhamos para receber o vinho e o po?". Quando confrontado com esta pergunta, Wesley deu uma resposta tripla (2). Em primeiro lugar, ele disse que a Comunho uma refeio memorial. Quando partimos o po e bebemos do clice, a nossa mente se volta para o ato de redeno que Cristo efetuou em nosso favor de uma vez por todas. Assim como muitos cristos antes e depois dele, Wesley entendia que o po e o vinho eram smbolos da Nova Aliana e lembretes de que esta aliana est em voga ainda hoje. Mas uma coisa muito importante: o seu conceito de memorial no termina aqui. Ao abordar as palavras de Jesus "Fazei isto em memria de mim" (Lucas 22.19), Wesley realava o significado hebraico do ato de recordar. Certamente recordar algo ou algum era mais do que simples lembrana passageira. Significava recordar um evento de forma to intensa que esse evento adquiria uma dimenso vital, nova e fresca no presente. Para Wesley, era esta dimenso da recordao que deveria caracterizar a nossa recepo da Ceia do Senhor. Deveramos recordar a Cristo e nossa experincia com ele de uma tal maneira que nos levantamos da mesa servindo o Salvador ressurreto!

Sendo este o caso, Wesley podia ento falar de uma segunda dimenso da Ceia do Senhor, a real presena de Cristo . H muitos que neste ponto entram em uma nova fase de compreenso da teologia sacramental de Wesley. A maioria dos membros da igreja tem uma conscincia de memorial, mas a verdadeira presena outra histria. Assim, importante que saibamos o que Wesley queria dizer. Somos auxiliados pelo conhecimento do que ele no queria dizer. Primeiramente, ele no estava falando de transubstanciao. Ele no acreditava em qualquer modificao material dos elementos propriamente ditos, pela qual eles se transformassem realmente em corpo e sangue de Cristo. Em segundo lugar, Wesley no tinha em mente o conceito de consubstanciao. Segundo esta perspectiva, apesar de o po e vinho no serem modificados em sua composio, Cristo est, contudo, nos elementos. Esta posio era sustentada por aqueles que no podiam concordar com a transubstanciao, mas que queriam, contudo, manter a presena de Cristo localizada nos prprios elementos. Wesley preferia a posio do Anglicanismo do seu tempo, isto , a presena real. Isto significa simplesmente que, por escolha prpria, o Cristo ressurreto est verdadeiramente presente sempre que a Ceia do Senhor celebrada. Cristo no vem por intermdio do po e do clice; ele vem atravs do Esprito. Mas Cristo est realmente presente. Assim, fcil perceber a razo por que Wesley encarava a Ceia do Senhor como um poderoso meio da graa. E j que Wesley jamais poderia limitar a atividade da graa, ele entendia que a Ceia do Senhor comunicava a graa preveniente, justificadora ou santificadora ( 3). Ele entendia que a Comunho tinha um valor fundamental para aqueles que j eram cristos, mas a experincia lhe ensinou que algumas pessoas tinham se tornado verdadeiros cristos atravs de sua participao no sacramento. Ele escreveu: "Vs sois testemunhas. Pois muitos dos que aqui esto neste momento sabem que a vossa converso, desde o princpio, foi desencadeada na Ceia do Senhor" ( 4). Isto explica o motivo por que os metodistas sempre praticaram a Comunho aberta. O convite participao no sacramento estendido a todo aquele que verdadeira e sinceramente se arrepende do pecado (5), no quele que membro desta ou daquela igreja em particular. Albert Outler tem razo quando descreve a viso de Wesle y atravs destas palavras: "Trata-se sempre da graa de Deus, nunca do desgnio humano. Assim, ela no pode ser seqestrada por qualquer autoridade sacerdotal (6). Para que a flexibilidade de Wesley a este respeito no seja confundida com indiferena, convm lembrar que ele dava muita nfase preparao para recepo da Ceia do Senhor. Isto ser discutido mais frente, mas convm ser mencionado aqui. A abertura que Wesley demonstrava baseava-se na sua compreenso da inclusividade da graa de Deus. O sacramento um meio pelo qual a graa oferecida, e esta graa pode executar os propsitos de Deus para aquele que a recebe. Para Wesley, a terceira dimenso da Ceia do Senhor era a de que servia como penhor . Wesley entendia por penhor a promessa da glria futura que aguarda o cristo nos cus. A presena do sacramento na igreja uma garantia para os cristos de que o banquete celestial nos aguarda alm da morte. Neste mesmo sentido, Wesley tambm via a recepo dos elementos como forma tangvel de contato com a grande nuvem de

testemunhas que nos precedeu. Em resumo, esta dimenso da Comunho a transforma em uma refeio de celebrao em que louvamos a Deus pela realidade da vida eterna e antecipamos a nossa entrada nos cus. Com esta tripla viso da Ceia do Senhor diante de ns, no de se estranhar que Wesley a tenha transformado em uma parte vital de sua vida devocional. A verdadeira espiritualidade inclui os elementos da contemplao, experincia e esperana. Cada um deles se realiza na Comunho. Ao recordarmos a pessoa de Cristo, podemos contemplar a profundidade e a vitalidade do seu sacrifcio por ns e a nossa dedicao a ele. Como um meio de graa, experimentamos a presena de Cristo convidando-nos a permitir que ele venha ao encontro da nossa necessidade, com perdo, cura, poder etc. E finalmente, como um penhor, participamos como filhos da promessa e da esperana. Seguramos nas mos e recebemos em nossos corpos a dimenso fsica da promessa de Deus de nos receber para si mesmo. O significado de tudo isto para a espiritualidade wesleyana pode ser descrito atravs das prprias palavras de Wesley: "Que todo aquele que tem no seu corao algum desejo de servir a Deus, ou algum amor sua alma, possa servir a Deus e buscar o bem do seu corao atravs da comunho, todas as vezes que isso for possvel ( 7). O movimento metodista primitivo tornou-se um testemunho vivo da preocupao de Wesley. No era permitido que os cultos metodistas acontecessem mesma hora dos cultos sacramentais da Igreja Anglicana. Muitas vezes, Wesley pessoalmente levou os metodistas para participarem da Ceia do Senhor na parquia. medida que os ministros anglicanos comearam a recusar a Ceia aos metodistas, Wesley passou a usar as suas prerrogativas como pastor anglicano para criar meios para permitir que os seus seguidores participassem do sacramento. Em ltimo recurso, ele permitia que a Comunho fosse servida em reunies metodistas. Ele no queria que o seu povo carecesse de alimento para a jornada durante a peregrinao crist. Quando consideramos o significado da Ceia do Senhor na nossa prpria formao espiritual, podemos ser facilmente levados a um renovo da deciso de participar nesta atividade central de adorao. Wesley ficaria feliz com isso e nos encorajaria a uma nova apreciao do sacramento. Ao mesmo tempo, ele no se esqueceria de que qualquer ateno Comunho traria consigo certas questes e preocupaes prticas. Foi assim no seu tempo, e ainda o hoje. Na parte final deste captulo eu gostaria de abordar algumas dessas preocupaes. Se deixarmos de consider-las estaremos deixando de lado todo um aspecto da vida espiritual. Tal como nos dias de Wesley, um dos grandes problemas que desconcertam muita gente hoje o fato de se "comer e beber desordenadamente". A m compreenso desta expresso tem levado muitas pessoas a deixarem de receber a Ceia do Senhor com receio de estarem comendo e bebendo a sua prpria condenao. Conseqentemente, a Ceia do Senhor no faz parte integrante da sua formao espiritual. Ironicamente, Wesley dava maior ateno a este assunto do que aos outros que vamos examinar. Seus discernimentos continuam altamente instrutivos. Basicamente, Wesley achava que a confuso reinava por causa da m compreenso da afirmao do Apstolo Paulo em 1 Corntios 11.27-29. Nos seus dias, assim como hoje, as pessoas tendiam a ler esses versculos e a pensar erroneamente: "Eu no devo comer porque posso ser indigno. Em outras palavras, elas associavam o problema sua pessoa e ao seu carter.

Wesley respondeu: O que est dito no com respeito ao se ser indigno de comer e beber. Na verdade ele (o apstolo) est falando de comer e beber indignamente; mas isto algo diferente; ele mesmo no-lo diz. Neste prprio captulo somos informados de que comer e beber indignamente significa partilhar do santo Sacramento de forma to rude e desordenada que alguns esto com fome enquanto outros se fartam e se embebedam. Mas o que que isto tem a ver convosco? No possvel que estejais fazendo isso comendo e bebendo desta forma to indigna ( 8). Isto muda completamente o sentido da questo, atribuindo-o ao modo de comungar e no ao carter do comungante. Wesley demonstra que se nos abstivssemos de comungar por causa da nossa pecaminosidade, ento todos teriam que se abster! Todos ns somos pecadores salvos pela graa. Na realidade, a Ceia do Senhor (como meio da graa) destinada aos pecadores! No se trata de uma oferta para aqueles que se consideram sem pecados. Para Wesley, o nico problema estava em participar da Mesa do Senhor sem um corao arrependido ( 9). A nica pessoa capaz de se apresentar dignamente diante de Deus foi o nosso Senhor. Todos os outros, antes e depois dele, tm sido "indignos". E justamente a esses que o convite feito, para que a graa de Deus possa abundar! Se isso no fosse suficiente para convencer o hesitante, Wesley acrescentava uma outra dimenso. Ele lembrava aos seus seguidores que o convite Comunho tinha sido uma ordem: "Fazei isto em memria de mim". Ele mostrava que todo o cristo deseja obedecer aos mandamentos de Deus (10). No parecer de Wesley, mais fcil nos corrompermos pela desobedincia voluntria a uma ordem de Cristo, do que se corrermos o risco de um carter indigno. O chamado Comunho antes um chamado obedincia do que um chamado perfeio. Neste ponto, faz-se necessria uma palavra pessoal. Em meu ministrio tenho descoberto que estes dois conselhos de Wesley so freqentemente suficientes para trazer os ausentes de volta Ceia do Senhor. Precisamos compartilhar estas idias com aqueles que se afastaram erroneamente deste importante meio de graa. Se voc, leitor, est entre essas pessoas, eu gostaria de encoraj-lo a refletir sobre o que Wesley afirmou e a regressar mesa de Comunho na prxima oportunidade. O segundo problema em relao Comunho est relacionado como primeiro. o problema de preparao. Se no necessrio termos alcanado determinado nvel de retido, ento o que precisamos fazer? A isto Wesley d uma resposta que ao mesmo tempo desafiadora e graciosa. O desafio, como j vimos, seria o de participar da Comunho com um corao contrito. Isso elimina qualquer idia de que Wesley aceitaria um ritual descuidado, que simplesmente arrebanhasse as pessoas para ao altar. Ele deixava aberta a possibilidade de absteno da Comunho em certas ocasies. Tais ocasies no se deveriam ao fato de nos sentirmos pecadores; e, sim, porque no estamos dispostos a nos arrepender. Se nos recusamos teimosamente a responder convincente graa de Deus e escolhemos continuar no nosso pecado, ento seria bom que no participssemos. Mas, uma vez mais, tais ocasies (se somos cristos) seriam extremamente raras. Em termos prticos, a nossa preparao deve se realizar atravs do auto-exame e orao, e (quando possvel) um dia ou dois antes da Comunho. Wesley freqentemente usava as suas devoes de quinta-feira noite como incio de sua preparao para a Comunho do domingo. Mas Wesley sabia que esta forma de preparao nem sempre era possvel, por isso afirmava que ela no era "absolutamente necessria (11). Em

outro momento, ele afirmou que "no necessria uma determinada condio no momento da comunho, mas, sim, a conscincia do nosso estado, da nossa pecaminosidade e nosso desamparo ( 12). Conseqentemente, descobrimos que na tradio metodista e anglicana os cultos de Comunho incluam um tempo para que os possveis comungantes cultivassem este tipo de atitude. Em nossos dias, deveramos procurar meios de preparar os nossos coraes de modo que pudssemos nos achegar a Deus aberta e humildemente. Deste modo teramos uma maior probabilidade de receber os benefcios da graa de Deus. O terceiro problema prtico tem a ver com a freqncia do culto e recepo do sacramento. A rubrica para a Ordem de Comunho no Livro de Orao Comum (1662) declara que "em catedrais e igrejas colegiais onde h vrios pastores e diconos, a Comunho deve ser recebida com o pastor ao menos todos os domingos" ( 13). Assim como muitas de nossas regras hoje, esta particularidade estava sendo amplamente ignorada. O resultado era que muitos recebiam a Comunho apenas duas vezes por ano, outros trimestralmente, e outros talvez uma vez por ms. Wesley era muito claro em sua posio, escrevendo que "qualquer pessoa que no a receber (no uma vez por ms, mas) sempre que possvel, no pode ter qualquer pretenso piedade crist (14). Num sermo que pregou em 1788, no qual refletiu sobre os primeiros cinqenta anos do Metodismo, Wesley demonstrou que a Comunho era uma parte estabelecida do culto de domingo ( 15). E, indo mais alm, importante notarmos que nas instrues de Wesley igreja americana nascente, ele encorajava os presbteros a "administrar a Ceia todos os domingos ( 16). Neste ponto, muitos de ns somos, mais uma vez, desafiados reflexo pelas palavras de Wesley. Embora seja verdade que no podemos (nem devemos) seguir legalisticamente cada detalhe dos escritos de Wesley, tambm verdade que no devemos ser casualmente despreocupados quando no o seguimos. A nossa prtica deveria ao menos refletir o esprito de Wesley. E temos que admitir que a falha de muitas igrejas em oferecer a Comunho com maior freqncia baseia-se em motivos bem distintos daqueles que Wesley aprovaria. Deveramos ser gratos pelo fato de que algumas fontes atuais (como Word & Table, de Hoyt Hickman) nos lembram da importncia do sacramento da Ceia do Senhor. E qualquer que seja a prtica adotada, deveramos nos esforar por refletir o significado que a Comunho tem em nossa tradio. Em alguns lugares isso implicar em um treinamento intencional da congregao, com base nas idias que tm sido apresentadas neste captulo. Em alguns casos, isso pode implicar na adoo de uma posio firme contra opinies prevalecentes que aprovam a ministrao da Ceia o mais raramente possvel. possvel que as igrejas encontrem, gradualmente, meios de servir a Comunho semanalmente ao seu povo, revivendo, assim, o oferecimento freqente deste meio de graa queles que a desejam. no contexto desta oferta do sacramento que levantamos o ltimo problema prtico, isto : quem deve receb-lo? luz do que tem sido dito, a resposta vem em forma de Comunho aberta e restrita, e formulada em termos de supostos requisitos de conquista espiritual. Neste ponto, escrevo com a inteno de abordar a questo da participao de crianas no sacramento. Esta uma pergunta prtica que os pais tem feito freqentemente.

Na opinio de Wesley, o pr-requisito indispensvel para a recepo da Comunho era o batismo. Como pastor anglicano, ele defendia a exigncia da igreja, segundo a qual a Comunho s deveria ser servida depois da confirmao, geralmente entre os quatorze e dezesseis anos. Contudo, por ter algumas dvidas pessoais sobre o valor da confirmao, ele estava disposto a permitir algumas excees nos casos em que as crianas manifestassem uma maturidade especial e desejo de participar do sacramento. Seu prprio caso pessoal um exemplo. Seu pai, Samuel, achava que Joo possua uma sensibilidade espiritual especial aos nove anos de idade, e permitiu que ele fizesse a confirmao e recebesse a Comunho nessa idade. Assim, ele considerava como base para a participao na Ceia do Senhor a demonstrao de uma sensibilidade espiritual, em vez da imposio das mos de um bispo na confirmao. Isto no deve, contudo, ofuscar o fato de que Wesley seguia declaradamente as instrues da igreja para administrar a Ceia do Senhor queles que haviam sido confirmados ( 17). Isto nos deixa na posio de poder escolher. Como pais, podemos seguir a igreja e adiar a primeira participao dos nossos filhos na Comunho at depois da confirmao do Pacto Batismal ou Profisso de F. Mas se os nossos filhos foram batizados, podemos seguir a via menos comum da sensibilidade espiritual e permitir que eles participem da Comunho um pouco mais cedo. Se optarmos por permitir que nossos filhos participem antes da confirmao, ento devemos pelo menos instru-los quanto ao significado do que esto fazendo e nos assegurarmos de que eles tm uma apreciao e reverncia adequadas ao evento. Espero que este captulo tenha sido instrutivo em nossa considerao sobre a importncia da Ceia do Senhor na vida devocional. Como cristos convictos, podemos encarar o sacramento confiantemente, sabendo que o prprio Cristo quem servir de mediador da graa para responder s nossas necessidades. E de posse desta verdade, seremos grandemente abenoados ao recebermos o po e o vinho.

Questes para discusso


1. Qual dos aspectos sobre a natureza da Ceia do Senhor tem maior significado para voc? 2. Voc j teve dvidas em relao questo da indignidade no recebimento da Comunho? Conhece algum que j tenha tido essas dvidas? Como os comentrios de Wesley podem lhe ser teis? 3. Discuta sobre o lugar e o significado que a Comunho ocupava em sua vida no passado. Que novos discernimentos ou motivaes este captulo ofereceu para torn-la mais significativa no futuro?

Notas 1. Albert C. Outler, ed., John Wesley (New York: Oxford University Press, 1964), p. 333. 2. George Osborn, comp. The Poetical Works of John and Charles Wesley (London: Wesleyan-Methodist conference office, 1869), 3:186. 3. Jackson, Works 1:280. 4. Jackson, Works 1:279.

5. The Methodist Hymnal (Nashville: United Methodist Publishing House, 1964), #830. 6. Outler, John Wesley, p.33. 7. Jackson, Works 7:148. 8. Jackson, Works 7:152. 9. Jackson, Works 7:154. 10. Jackson, Works 7:150. 11. Jackson, Works 7:149. 12. Jackson, Works 1:280. 13. Citado no livro de Outler, John Wesley , p. 415. 14. Jackson, Works 7:156. 15. Jackson, Works 7:209. 16. Telford, Letters 7:239. 17. Frank Baker, John Wesley and the Church of England (Nashville: Abingdon, 1970), p. 157. A questo que envolve quem pode ser aceito Ceia do Senhor complicada pela viso de Wesley a respeito do valor duvidoso da confirmao. Outras vises a respeito deste assunto podem ser encontradas no livro The Works of John Wesley, de Baker, pp. 236, 244 e 331.

Captulo Cinco

Fome de justia
Na histria da espiritualidade crist, o tema da abnegao de suprema importncia. Santos de todos os tempos tm reconhecido que a vida espiritual no tem a ver apenas com o que recebemos, mas tambm com o que oferecemos. este movimento de dar e receber que traz equilbrio nossa f. Na tradio wesleyana, particularmente no que diz respeito aos meios de graa, o elemento da abnegao mais visvel na disciplina do jejum. bastante significativo que Wesley tenha includo o jejum entre os cinco meios institucionais de graa. Ele estava convicto de que o jejum era "perfeitamente enraizado na igreja de Deus" (1) e praticado pelo prprio Cristo (Mt 6.16). Isto era motivo suficiente para justificar esta prtica em seus dias. A defesa que Wesley fazia do jejum no desconhecia o fato de terem abusado dele atravs dos sculos, tomando, por vezes, formas bizarras. Ele escreveu: "Dentre todos os meios da graa, nenhum tem experimentado maiores extremos do que... o jejum religioso ( 2). A sua prpria vida, particularmente durante o Clube Santo e a estadia na Gergia, EUA, foi um desses casos. Mas se no houvesse exageros, Wesley acreditava que a prtica do jejum representava um auxlio decisivo no crescimento espiritual. Ao abordarmos este assunto, ser de grande ajuda examinarmos os principais aspectos de uma teologia Wesleyana com relao ao jejum. A partir da poderemos passar a examinar as prticas do prprio Wesley e dos primeiros metodistas. Fundamentados nisso, estaremos em condio de poder estabelecer o nosso prprio uso da disciplina do jejum na formao espiritual. O tratamento mais sistemtico que Wesley deu ao jejum est em seu stimo discurso sobre o Sermo do Monte. Este sermo faz parte dos Sermes Principais, que oferece outros significados doutrinrios ao seu contedo. Estaremos mais seguros se tentarmos apenas captar as idias que Wesley apresenta nesta mensagem. Ele reconhecia a definio fundamental de jejum na Bblia: absteno de alimento. Ele tambm estava ciente de que a Bblia continha exemplos de prticas adicionais que acompanhavam o jejum, mas que no tinham, necessariamente, uma ligao com ele. A estas Wesley chamava de "circunstncias indiferentes" (3). A sua principal preocupao era a de defender o jejum como uma disciplina em si prpria e sem adornos adicionais. Wesley estava consciente de que a durao do jejum variava muito nas Escrituras, chegando ao extremo de durar quarenta dias e quarenta noites. Mas ele acreditava que a prtica mais comum era a de jejuar por um dia, de manh at o anoitecer. Ele no s encontrou sustentao bblica para isto, mas tambm evidncias de que esta era a

prtica mais comum da igreja primitiva. Wesley sabia que quartas e sextas-feiras eram amplamente reservadas ao jejum pelos primeiros cristos, e que a estes eram acrescentados outros dias de jejum ao longo do ano (4). Biblicamente, Wesley estava disposto a reconhecer vrios tipos de jejum. O mais comum era no comer qualquer alimento durante o perodo designado para o jejum. E importante notar que Wesley no se opunha ao uso de lquidos durante o perodo, mesmo sabendo que poderia haver ocasies em que a pessoa no comeria nem beberia nada. O segundo tipo era a abstinncia, que ele achava que poderia ser usado quando a pessoa no podia observar um jejum completo. Uma pessoa doente poderia escolher esta forma. interessante que Wesley no conseguiu encontrar exemplos deste tipo de jejum na Bblia, mas ele escreveu: "No ocorre nenhuma passagem nas Escrituras alusiva a tal prtica, mas no a posso condenar, desde que a Escritura no o faz. Ela pode ter sua utilidade e sem dvida recebe a bno de Deus. (5). O terceiro tipo era absteno de alimentos de prazer. Este tipo de jejum era usado nas Escrituras por aqueles que no queriam se contaminar com refeies faustosas. Neste ponto surge um importante princpio. Wesley distanciou-se propositadamente de um setor da tradio crist que enfatizava o lado da mortificao corporal no jejum. Ele se opunha terminantemente utilizao do jejum que buscasse provar a espiritualidade pelos exageros do ascetismo fsico. Ele escreveu: "Sim, o corpo pode por vezes estar em ms condies para poder responder aos desafios do nosso chamado. Temos que prevenir-nos diligentemente contra isto; pois temos que preservar a nossa sade como uma boa ddiva de Deus" ( 6). Em resumo, quando encarado de modo sensato e numa perspectiva bblica, o jejum pode ser uma disciplina benfica. Poderia ser usado por pessoas movidas pela convico, por pessoas cientes das intemperanas no comer e beber, e por aqueles que queiram encontrar mais e melhores ocasies para a orao (7). Na verdade, o que Wesley mais queria realar na vida devocional era a ligao entre o jejum e a orao. por isso que os crentes poderiam dedicar-se a jejuns regulares, sem esperarem por uma crise espiritual que os levasse a jejuar. Na prtica de qualquer disciplina espiritual, somos auxiliados pelo exemplo de outras pessoas, mesmo que no tenhamos que segui-los em todos os pormenores. Na prtica do jejum, o exemplo de Wesley benfico, pois enfatiza o equilbrio. Normalmente ele seguia o costume da Igreja Anglicana que encorajava o jejum s sextas-feiras, durante a Quaresma, os quatro dias de tmporas (so quatro jejuns celebrados pela Igreja e relacionados com o ritmo sazonal, a saber: o Terceiro Domingo do Advento, o Segundo Domingo da Quaresma, O Domingo da Trindade e o 26 Domingo do ano, juntamente com as Quartas-feiras e os Sbados precedentes) e os trs dias anteriores comemorao da ascenso de Cristo (8). Entre 1725 e 1738, quando Wesley estava conscientemente moldando suas prticas a partir da igreja primitiva, ele jejuava s quartas e sextas-feiras. Depois de 1738, contudo, ele parece ter retornado prtica do jejum s sextas-feiras. Em suma, Wesley foi um fiel exemplo e exortava os primeiros metodistas a que tambm o fossem. Tomando uma sexta-feira como exemplo, podemos reconstruir os principais aspectos dos perodos de jejum de Wesley. Ele comeava a jejuar aps o jantar da quinta-feira. Geralmente ele no voltava a comer at sexta-feira tarde, quando tomava ch. Mas, como j vimos, Wesley costumava beber algo durante o jejum (gua, ch ou caldo) se achasse que isso era necessrio para a sua sade. A nfase principal estava

em dedicar aquele tempo orao. Segundo Wesley, o propsito geral era que (o jejum fosse) ...observado em funo de Deus, com os nossos olhos fitos nele. Que a nossa inteno seja esta, e s esta, de glorificar o nosso Pai que est nos cus; de expressar a nossa tristeza e vergonha pelas nossas muitas transgresses da sua lei santa; de esperar um aumento da graa purificadora, trazendo as nossas afeies mais perto das coisas do alto; de aumentar a seriedade e empenho das nossas oraes; de desviar a ira ele Deus, e de obter todas as grandes e preciosas promessas que Ele nos tem feito em Jesus Cristo (9). Partindo do princpio de que aquilo que aprendia isso tambm ensinava, Wesley encorajava os primeiros metodistas a inclurem o jejum em sua formao espiritual. Nas Regras Gerais de 1743 Wesley encorajou as Sociedades Unidas a praticarem o jejum como uma forma de "dar ateno a todas as ordenanas de Deus" ( 10). Nas Regras Gerais Wesley no especificou a poca, freqncia ou durao do jejum. Mas muito cedo neste movimento a sexta-feira veio a tornar-se o dia de jejum para o metodista. Em 1744, quando Wesley dirigiu a primeira Conferncia Anual ( que equivale ao Conclio Geral ou Regional na Igreja Metodista no Brasil ), ele abordou a questo do jejum. Escreveu: Deus encaminhou-vos ao jejum no comeo da vossa jornada. Com que freqncia jejuais? Todas as sextas? Em que grau? Eu decidi comer somente legumes s sextas-feiras, e somente torrada e gua pela manh" ( 11). Nessa altura da sua vida podemos perceber que Wesley praticava a abstinncia mais do que o completo jejum e recomendava o mesmo aos seus pregadores na Conferncia. A rejeio do ascetismo rigoroso e a primazia da orao e da devoo continuam a caracterizar o esprito do jejum metodista. Em 1768, Wesley emitiu uma diretiva s sociedades, afixando dias regulares de jejum em setembro, janeiro, abril e julho. Alm disso, a Conferncia Anual adotou ainda mais a prtica do jejum s sextas-feiras. interessante que a questo do jejum tenha levado discusso da perfeio crist, assim demonstrando que na busca da santidade a prtica da abnegao era significativa (12). Wesley tambm continuava a encarar o jejum como um ato freqentemente utilizado por Deus para abenoar o povo com o reavivamento (13). Quando inquirimos acerca do sentimento dos primeiros metodistas quanto ao jejum, a atitude de Hannah Ball ( uma metodista que organizou uma Escola Dominical para crianas em 1769, 11 anos antes de Robert Raikes, considerado por muitos o fundador da Escola Dominical) tpica. Ela escreveu que o dia semanal de jejum era "um dia de privao para o meu corpo, mas um dia de festa para a minha alma". Neste mesmo registro ela afirmou que esse era um tempo de "incomum liberdade de esprito e comunho com Deus" ( 14). Ao concluirmos o nosso exame do jejum dos primeiros metodistas, seria bom resumirmos os elementos principais que o tornaram significativo. Primeiramente, era um ato que glorificava a Deus, permitindo um tempo maior para a orao. Na vida espiritual, constitua um ato tangvel que verificava a prioridade do esprito sobre a carne. Neste sentido, Wesley no se opunha ao jejum como forma de protesto contra as prticas indulgentes de outras pessoas na sociedade, embora nunca com uma atitude de "eu-sou-mais-santo-do-que-vocs". O jejum deveria ser encarado por todos como um ato de reverncia a Deus e prova de que a vida poderia ser vivida com moderao, mantendo as dimenses material e espiritual em equilbrio.

Pode-se perguntar se as mesmas questes no se levantam nos nossos dias em relao prtica contnua do jejum. Devemos adotar todo e qualquer ato de adorao que resulte em uma maior glorificao de Deus. Numa sociedade que muitas vezes d valor s coisas tendo em vista o consumo, o exemplo da abnegao ainda notvel. O jejum ainda uma forma legtima de demonstrar a supremacia das coisas espirituais. Para a igreja, tanto hoje quanto ento, Deus abenoaria o jejum coletivo com reavivamento e renovao. O exemplo wesleyano serve-nos bem no processo de restaurar o jejum a um lugar significativo na vida espiritual, sempre com cautela para evitar prticas excessivas desnecessrias. Uma espiritualidade madura far bem em aproveitar as ocasies em que a ateno para com o corpo pode ser preterida em favor da ateno a Deus.

Questes para Discusso


1. Que novos discernimentos voc adquiriu atravs da leitura deste captulo? De que modo voc pretende implement-los no avano da sua formao espiritual? 2. Compare os seus prprios motivos para jejuar com aqueles expressos por Wesley. Quais as reformulaes que precisam ser feitas? Por qu? 3. Voc j ouviu outras pessoas darem suas razes para o jejum? Voc acha que essas razes precisam ser reformuladas luz deste captulo? 4. Voc tem alguma idia para restaurar o jejum a toda a igreja? O jejum coletivo tem lugar no Corpo de Cristo hoje?

Notas 1. Wesley, Notes Upon the New Testament, p. 39. 2. Jackson, Works 5:345. 3. Jackson, Works 5:346. 4. Jackson, Works 5:346-47. 5. Jackson, Works 5:346. 6. Jackson, Works 5:359. 7. Jackson, Works 5:348-51. 8. Frank Baker, ed., The Works of John Wesley (New York: Oxford University Press, 1975), 11:79. O editor do volume 11 foi Gerald R. Cragg. 9. Jackson, Works 5:357-58. 10. John Wesley, The Nature, Design and General Roles of the United Societies in London, Bristol, Kingswood and Newcastle upon Tine , (Newcastle-Upon-Tyne: publicado por John Gooding, 1743), p.8. Cf. Jackson, Works 8:271. 11. "Conference Minutes of 1744" Publications of the Wesley Historical Society, N 1 (London: C. H. Kelly, 1896), p. 17. 12. Leslie Frederic Church, More About the Early Methodist People (London: Epworth, 1949), p. 278. 13. Telford, Letters 5:112. 14. John Parker, ed., Memoirs of Miss Hannah Ball of High Wycombe (London: Mason, 1839), pp. 39-40.

Capitulo Seis

Vida em comum
Ningum pode desenvolver uma espiritualidade madura sozinho. Ser cristo ser chamado para o seio de uma comunidade. tornar-se uma parte funcional do Corpo de Cristo. Este fato foi demonstrado nos captulos anteriores atravs da expresso coletiva de cada um dos meios da graa. Mas para Wesley era importante tornar palpvel para os primeiros metodistas a dimenso coletiva da vida espiritual. Para isso ele utilizou a Conferncia Crist. O termo no familiar hoje, mas Wesley utilizou-o para descrever todas as experincias de grupo que tiveram lugar atravs das Sociedades Unidas. O exemplo mais prximo que temos hoje so as vrias formas de pequenos grupos que existem dentro e fora da instituio da igreja. Wesley era capaz de perceber esta dimenso como um meio da graa porque via este princpio no chamado de Jesus unio dos discpulos, e na nfase do Novo Testamento na assemblia, koinonia etc. Atravs da variedade de ministrios de grupo oferecidos pelas Sociedades Unidas, Wesley percebia a mediao de certos elementos essenciais: nutrio, estudo, encorajamento, mordomia, testemunho e servio. Todos eles precisavam estar presentes na vida de qualquer crente, e eram sediados da melhor maneira atravs das experincias de grupo. Neste captulo, gostaramos de examinar as vrias expresses de conferncia crist, utilizando-as como base para a implementao deste meio de formao espiritual nos nossos dias. A maior das unidades de comunho era a sociedade. Em lugares como Bristol e Londres o nmero de membros chegou s centenas. Mas em muitos lugares o nmero era inferior a cem. Entre 1739 e 1743, estas sociedades operavam mais ou menos independentemente, embora a superviso pessoal de Wesley garantisse a consistncia entre os vrios grupos. Em 1743, tornou-se bvio que algum sistema era necessrio para controlar as atividades das sociedades. Assim, Wesley lavrou o documento conhecido como As Regras Gerais das Sociedades Unidas. A participao nas sociedades era aberta a todos quantos desejassem fugir da ira vindoura. A sociedade reunia-se semanalmente, sendo que a orao, a exortao, e o cuidado mtuo eram os principais componentes da vida comum. O alvo principal era auxiliarem-se mutuamente a alcanar a sua prpria salvao ( 1). Mas importante realar que esta no era uma espiritualidade voltada apenas para o seu interior, pois ao mesmo tempo havia tambm uma dedicao mordomia e ao ministrio, tambm claramente expresso nas Regras Gerais ( 2). Os motivos que levaram Wesley a estabelecer a estrutura da sociedade tm sido interpretados das mais diferentes formas. O motivo dominante parece ter sido a

convico de que o alimento imediato necessrio para aqueles que foram ganhos atravs da pregao. Indo mais alm, Wesley demonstrou claramente que apenas a pregao no poderia produzir uma espiritualidade madura. No primeiro ano das Sociedades Unidas (1743), ele escreveu: "Eu me disponho, com a graa de Deus, a nunca desferir qualquer golpe cujas vibraes eu no possa seguir (3). Vinte anos mais tarde ele visitou uma rea onde as reunies da sociedade estavam em declnio e ento escreveu: Eu estava mais convencido do que nunca, de que pregar como um apstolo, sem ajuntar os que so despertados, e sem trein-los nos caminhos de Deus, era como conceber filhos para o assassino. Quanta pregao no tem havido todos estes vinte anos atravs de Pembrokeshire! Mas nenhuma sociedade regular, nenhuma disciplina, nenhuma ordem ou conexo; e o resultado que nove em cada dez despertos esto agora mais adormecidos do que nunca. ( 4) Intimamente relacionado nutrio est a questo da renovao. Wesley havia sido influenciado em Oxford nos anos de 1730 por uma obra publicada em 1680, O Conselho de Country Parson aos Seus Fiis . Nela, o autor declarou: Se os fiis da igreja nas vrias partes do reino, se unirem em sociedades amigas e ligadas umas s outras... em todo o modo cristo, esse ser o meio mais eficaz de restaurar a nossa Cristandade decadente sua primitiva forma e vigor. ( 5) Em 1743, vrias sociedades religiosas como estas tinham sido fundadas ( 6). A utilizao que Wesley fez deste tipo de experincia coletiva, demonstra um esprito semelhante ao dos que o precederam no tocante renovao da igreja. Deus confirmou a escolha de Wesley quanto estrutura da sociedade como base para o movimento metodista primitivo. Em 1768, o Metodismo possua quarenta circuitos e 27.341 membros. Dez anos mais tarde, havia crescido para sessenta circuitos e 40.089 membros. Uma dcada depois possua 99 circuitos e 66.375 membros. Em 1798, o Metodismo tinha 149 circuitos com 101.712 membros ( 7). Wesley seria o primeiro a admitir que a eficcia das Sociedades Unidas consistia em algo mais do que apenas as reunies pblicas semanais. Ele sabia, por princpio e exemplo, que a formao espiritual requer uma comunho mais concentrada e ntima. Assim, o segundo nvel da vida comum foi expresso nas reunies de classe. Na realidade, o conceito de reunio de classe desenvolveu-se mais lentamente. De 1739 a 1742, o movimento metodista emergente expressou-se fundamentalmente atravs das sociedades e do grupo (a ser discutido a seguir). Em 1742, Wesley sentiu a necessidade de uma estrutura intermediria. Isto era necessrio para garantir a continuao da nutrio pessoal medida em que as sociedades cresciam em nmero. Era especialmente importante para aquelas pessoas na sociedade que no poderiam tornar-se membros dos grupos. Era necessrio tambm para prover acesso geogrfico comunidade. Em 1746 esta dimenso de vida grupal havia se tornado uma parte estabelecida do sistema metodista (8). O encontro de classe a expresso mais prxima do movimento contemporneo de pequenos grupos. Cada grupo consistia de aproximadamente doze pessoas, e reunia-se em casas particulares. Os lderes eram geralmente leigos, embora se saiba que algumas mulheres leigas tenham ficado responsveis por alguns grupos. Os lderes das classes

eram, na realidade, sub-pastores no sistema metodista, e alguns dos lderes mais proeminentes itineravam pela rea, fazendo contatos com todas as classes. No comeo do movimento das reunies de classe, os encontros tendiam a uma natureza mais formal, com o lder mantendo-se de p frente do grupo, fazendo perguntas acerca da condio espiritual de cada membro. Contudo, o estilo tornou-se mais flexvel e uma atmosfera familiar prevaleceu. Leslie Church descreve um encontro tpico da seguinte forma: Os problemas eram submetidos ao grupo e freqentemente resolvidos, as experincias espirituais eram compartilhadas, e os membros regozijavam na certeza da presena de Deus. Os encontros comeavam e terminavam com um hino e uma prece, e havia simplicidade e intimidade no ato de adorao, as quais teriam sido destrudas por quaisquer formalidades. ( 9) Alm da comunho dos membros, o encontro de classe tambm oferecia a base para a mordomia e a misso do metodismo primitivo. "Um penny por semana e um shilling por trimestre" tornou-se o lema (10). Atravs das Sociedades Unidas, as contribuies alcanaram somas considerveis, e o dinheiro foi utilizado fundamentalmente para ajudar os pobres e sustentar os pregadores metodistas itinerantes (11). provvel, tambm, que este sentido de misso tenha ajudado a impedir que as classes se tornassem introvertidas e sociedades de admirao espiritual. A sua vida era uma expresso das palavras de Jesus: "A quem muito se d, muito se requer." O elemento da disciplina um outro aspecto notvel das reunies de classe. Cada membro recebia um bilhete com o seu nome, data e a assinatura de Wesley ou de algum dos pregadores. O bilhete era vlido para um trimestre, e os membros infiis no recebiam a renovao do seu bilhete para o trimestre seguinte. Alm dos bilhetes, Wesley exercia mais disciplina com as suas visitas peridicas. Com isto ele examinava, regulava e at purificava as classes (12). Pelos padres de hoje tais prticas parecem duras, mas seria um erro assumir qualquer esprito desinteressado ou legalista nas prticas de Wesley. O seu povo o amava demais e eles parecem ter compreendido amplamente aquilo que Wesley estava procurando fazer. Ele estava convencido de que no poderia haver maturidade espiritual sem disciplina. Alm do mais, as classes eram associaes voluntrias. Ningum era forado a participar delas. Wesley esperava que os membros obedecessem s regras, no porque eram forados a faz-lo, mas porque haviam escolhido obedec-las. Isso explica o fato de que Wesley podia purgar as classes quando fosse necessrio. Ele no expulsava ningum. Os membros expulsavam-se a si prprios quando falhavam em observar os padres que haviam previamente aceitado. E devemos sempre lembrar que a readmisso era possvel a todo aquele que estivesse disposto a reassumir as regras do grupo. O resultado de tudo isso foi que o encontro de classe tornou-se o corao do movimento metodista. Durante os sculos dezoito e dezenove era o principal meio de reunio no Metodismo britnico ( 13). E interessante que as classes parecem ter sido o lugar onde ocorreu o maior nmero de converses ( 14). Embora a estrutura mais duradoura do Metodismo estivesse nas sociedades e nos encontros de classe, importante mencionar os grupos. Wesley tirou essa idia dos

Moravianos, embora ela possa referir-se a uma poca ainda anterior a eles (15). Wesley utilizou a estrutura do grupo nas primeiras sociedades, mas por ocasio de sua morte, em 1792, muitos grupos j no funcionavam e o encontro de classe tornou-se dominante. Deve-se dar ateno aos grupos por causa do princpio bsico que os fez surgir. Este princpio regia que a maturidade espiritual reforada quando pessoas do mesmo sexo se renem em pequenas reunies confidenciais. Assim, alguns grupos foram organizados para homens e outros para mulheres. O nmero mdio de participantes era entre cinco e oito, sendo que, aparentemente, nenhum grupo tinha um nmero superior a dez. As regras dos grupos foram lavradas por Wesley em 1738, cinco anos antes das Regras Gerais das Sociedades Unidas serem desenvolvidas. Um exame destas regras indica que os propsitos das reunies semanais do grupo eram o testemunho e o exame mtuo. Aps uma orao e o cntico de um hino, uma pessoa falava sobre o estado da sua alma. Ento, os outros, em seqncia, procediam do mesmo modo. Era dedicada ateno especial superao das faltas pessoais e aquisio de um sentido de perdo e paz com Deus (16). Era um grupo de apoio no melhor sentido da palavra. A vulnerabilidade pessoal era necessria de um modo especfico. Mas o risco provocava uma onda de encorajamento mtuo, conselho e orao. Devido natureza intensiva da experincia do grupo, esse era o nico nvel da vida grupal metodista em que os membros tinham que ser cristos por profisso de f. Psicolgica e teologicamente no difcil compreender este fato. Wesley sabia que o ato ntimo - at mesmo arriscado - de compartilhar experincias pessoais s poderia ter lugar quando a pessoa tivesse resolvido a questo fundamental de sua aceitao por parte de Deus. Para aquele que estivesse do lado de fora, ou mesmo apenas marginalmente ligado ao movimento, a experincia poderia ser ameaadora demais. Alm disso, as reunies dos grupos eram tambm voluntrias e as estatsticas demonstram que apenas cerca de vinte por cento dos metodistas usufruam deste tipo de formao espiritual (17). As sociedades, classes e grupos formavam as principais expresses da vida grupal metodista e serviam como principais meios da graa no cultivo da maturidade espiritual. Mas estes no esgotaram o sistema. Certas sociedades (por vezes chamadas grupos seletos) existiam para aqueles que pareciam estar fazendo um progresso especial em santidade interior e exterior. Tambm existiam grupos de penitncia para aqueles que haviam escorregado, mas que agora estavam prontos a renovar a sua dedicao. E alm dessas reunies regulares, as festas de amor, noites de viglia e cultos de aliana ofereciam oportunidades menos freqentes para vida e o crescimento em comunidade. Antes de concluirmos, devemos lembrar que tudo o que tem sido descrito aqui acontecia alm dos cultos regulares da igreja. O Metodismo primitivo foi, durante toda a vida de Wesley, um movimento de renovao dentro da Igreja da Inglaterra (Anglicana). Na realidade, muitos lderes anglicanos no apoiavam os metodistas. E a questo da relao de Wesley com a igreja estabelecida um assunto complexo que est alm da nossa possibilidade de abordagem aqui. Mas mister realar que o Metodismo primitivo no foi uma igreja substituta para os descontentes. Mais precisamente, era uma igreja dentro da igreja, oferecendo nveis de espiritualidade que no estavam sendo duplicados no seio da denominao em geral. E apesar de seu envolvimento com o movimento metodista, Wesley desejava que seus seguidores fossem membros fiis de suas respectivas parquias.

Nos nossos dias h a necessidade de recuperar a experincia da Conferncia Crist no seio da Igreja. Eu concordo com aqueles que acham que o Metodismo perdeu o seu ponto central quando estas dimenses foram abandonadas. Acredito tambm que veramos o ressurgimento da vitalidade se redescobrssemos a dinmica de ministrios relacionais. As pessoas esto ansiosas hoje, assim como estavam ento, por personalizar a sua experincia crist. Isso no significa um retorno aos modelos do sculo dezoito tanto quanto uma recuperao dos princpios que deram lugar s expresses especficas da Conferncia Crist. Dentre eles, o princpio da associao voluntria precisa ser mantido em mente. Por estarmos iniciando como igreja, e no como movimento, precisamos respeitar o direito das pessoas que no querem optar por estas oportunidades especiais de interao no grupo. O fato de Wesley ter seguido este princpio em relao aos grupos um exemplo histrico de sabedoria que no podemos ignorar. Contudo, podemos estar confiantes de que um grande nmero estar interessado em ter ministrios grupais vitais no seio das nossas igrejas. O princpio da variedade estar intimamente relacionado com isso. O tamanho dos grupos, sua constituio, e seus propsitos podem ser diferentes. Ns podemos at querer permitir no seio do grupo aqueles que esto ainda na busca de uma experincia. E mesmo onde houver semelhana de formato (por exemplo, grupos bblicos domsticos), podemos ainda permitir a variedade nos encontros de um lugar para outro. Um terceiro princpio reala uma combinao das dinmicas de grupo com os alvos do ministrio. medida que os grupos forem se formando no seio da igreja, eles devem ser desafiados a olhar para alm de si prprios para projetos de servio. Isso pode significar projetos locais, bem como uma viso mundial, mas este sentido de ministrio que impede o elitismo e a introverso de esprito. Em quarto lugar, precisamos recuperar o potencial do ministrio leigo. Em cada congregao h homens e mulheres maduros capazes de estabelecer grupos vitais de ministrio no seio da igreja. Mas, assim como Wesley, no podemos abandon-los nesses ministrios. O treino e a contnua superviso da liderana uma responsabilidade bem como um privilgio pastoral. E no final, significar uma extenso do ministrio (alm do clero ordenado) tal como aconteceu com Wesley. Se escolhermos para a Igreja este tipo de estrutura de vida no Corpo, teremos que insistir na disciplina. Se a pressuposio do ministrio grupal contemporneo o voluntariado, ento aqueles que desejam tal comunho devem estar dispostos a dedicarem-se s disciplinas que levam maturidade espiritual. Significar, no mnimo, que seja dispensada ateno s disciplinas clssicas, comprovadas, da igreja ( 18). Pode significar, tambm, a implementao de disciplinas legtimas que cada igreja venha a adotar. Mas qualquer que seja a forma precisamos adquirir novamente a convico de que sem disciplina a igreja nunca alcanar a maturidade e poder que Deus espera que ela tenha. Finalmente, estruturaremos os ministrios grupais contemporneos tendo como pano de fundo a fidelidade igreja em geral. Sem dvida, devemos regozijar-nos quando nossa gente encontra experincias fora das expresses institucionais tradicionais de culto, Escola Dominical, ministrios de comunho etc. Mas devemos impedir que os membros substituam o Corpo de Cristo mais amplo pelos pequenos grupos. Antes,

devemos trazer a vitalidade do grupo para o centro da vida institucional. Deste modo, a energia do grupo pode encontrar uma maior expresso na igreja, e a igreja pode ser renovada e enriquecida pela vida espiritual que chega at ela atravs do grupo. Se ns somos realmente wesleyanos, a cooperao e no a competio dever caracterizar o relacionamento entre a igreja e os grupos que esto dentro dela. E onde isso for compreendido e praticado, a Conferncia Crist poder ser redescoberta como um meio indispensvel de graa.

Questes para discusso


1. Quais das formas de conferncia crist de Wesley o atraem mais? Por qu? 2. Que formas de vida grupai existem em sua igreja? Voc pode perceber algum princpio wesleyano por trs delas? Voc acha que h ocasies que demonstram a necessidade de tais princpios? 3. Se a sua igreja no tem um ministrio de grupo, discuta como vocs poderiam iniciar um. Desenvolva uma estratgia que voc possa compartilhar com seu pastor ou com o corpo administrativo.

Notas 1. Wesley, General Rules, p. 1. Cr. Jackson, Works 8:267. 2. Wesley, General Rules , pp. 5-8, e Jackson, Works 8:270-71. Estes elementos sobre a misso e o ministrio sero discutidos no prximo captulo. 3. Jackson, Works 1:416. 4. Jackson, Works 3:144. 5. Samuel Emerick, ed., Spiritual Renewal for Methodism (Nashville:Methodist Evangelistic Materials, 1958), p. 12. 6. Uma das melhores fontes para o estudo deste desenvolvimento o livro de John S. Simon, John Wesley and the Religious societies (London: Epworth, 1921). 7. Howard Snyder, The Radical Wesley ( Downers Grave, Illinois: Inter-Varsitv, 1980), p. 54. 8. Emerick, Spirituill Renewal , pp. 17-18. 9. Church, Early Methodist People , p. 236. 10. Snyder, Radical Wesley, p. 55. 11. Abel Stevens, The History of the Religious Movement of the Eighteenth Century, Called Methodism, Considered in its Different Denominational Forms, and its Relations to British and American Protestantism (New York: Carlton and Porter, 1858-1861), 2:454. 12. Snyder, Radical Wesley, p. 57. 13. Emerick, Spiritual Renewal , p. 18. 14. Emerick, Spiritual Renewal , p. 25. 15. Martin Schmidt, John Wesley: A Theological Biography vols. (Nashville: Abingdon, 1963), 1:267. 16. Jackson, Works 8:272-73. 17. "Note by Mr. George Stampe", Proceedings of the Wesley Historical Society, V, n 2 (1905), pp. 33-44. 18. Richard J. Foster, Celebration of Discipline (New York: Harper and Row, 1978), contm uma das melhores e mais lidas discusses a respeito das disciplinas espirituais de todas as obras contemporneas.

Captulo Sete

Por todo o mundo


Embora os meios institucionais da graa fossem importantes e essenciais para Joo Wesley e os primeiros metodistas, no provvel que apenas desse meio nascesse um movimento de mbito internacional. Na verdade, j foi demonstrado que cada um dos meios da graa tinha uma expresso comunitria. Isso bom. Mas no suficiente para traduzir o impacto que o Metodismo primitivo teve na sociedade inglesa. Alm disso, ser uma fora espiritual no suficiente para causar um impacto muito alm das fronteiras da Inglaterra. Algo mais era necessrio para que isso acontecesse. No caso da espiritualidade wesleyana, esse algo era a ateno aos meios prudenciais da graa. Esta expresso pode parecer to pouco familiar quanto a expresso meios institucionais de graa pareceu alguns captulos atrs. Wesley queria dizer, basicamente, que Deus havia dado outros meios de graa igreja, atravs dos quais ela poderia cumprir as dimenses sociais e relacionais do evangelho. Os cristos prudentes prestariam tanta ateno a eles quanto aos meios institucionais. Wesley escreveu: Geralmente supe-se que os meios da graa e as ordenanas de Deus so termos equivalentes. Normalmente referimo-nos com essa expresso, s obras comumente conhecidas como obras de piedade: a saber ouvir e ler as escrituras, receber a Ceia do Senhor, orao pblica e privada, e HUM. Estes so certamente os canais comuns que comunicam a graa de Deus aos coraes dos homens. Mas sero eles os nicos meios de graa? Ser que no ha outros meios alm destes, pelos quais Deus se alegra, freqente e ordinariamente, para comunicar a sua graa queles que o amam e o temem? Certamente h obras de misericrdia bem como obras de piedade, que so verdadeiros meios de graa ( 1). Foi esta combinao de piedade e misericrdia que deu espiritualidade wesleyana a sua vitalidade e ministrio. Essa combinao impediu que as Sociedades Unidas se tornassem introvertidas e auto-suficientes. Wesley fez do mundo a sua parquia e desejava que os seus seguidores fizessem o mesmo. Conseqentemente, quase duzentos anos mais tarde, os intrpretes de Wesley vieram a perceber a sua tica social como uma extenso da sua tica individual ( 2). Em outras palavras, vemos aqui a sntese wesleyana a sua habilidade de tomar duas idias que a primeira vista parecem opostas, e junt-las de modo a produzir uma unidade muito mais forte do que a que existia enquanto estavam separadas. Foi exatamente isso que aconteceu com a espiritualidade metodista primitiva. Sua combinao da piedade e da misericrdia produziu um instrumento que, nas mos de Deus, era muito mais eficaz do que esses elementos jamais teriam sido enquanto separados. O mesmo acontece hoje. A santidade de corao e a santidade de vida ainda

continuam a ser os pinculos da espiritualidade vital. Assim, importante que reconheamos os meios prudenciais da graa. Wesley os classifica de acordo com trs princpios bsicos: evitar o mal, fazer bem, e obedecer a todas as ordenanas de Deus (3). Mas ele era suficientemente sbio para saber que somente os princpios gerais no eram suficientes para definir ou motivar a tica. Assim, Wesley foi mais alm nas Regras Gerais e elaborou listas de exemplos para cada categoria. Como poderamos imaginar, alguns desses exemplos so cultural e historicamente condicionados. Se Wesley estivesse elaborando a lista hoje, com certeza ele a modificaria. Por outro lado, se rejeitarmos os princpios bsicos pelo fato de as listas estarem ultrapassadas, deixaremos de reconhecer a real inteno de Wesley. O que ele estava procurando demonstrar era que a santidade social (tal como a tica coletiva e os atos de misericrdia) precisa ser expressa de maneiras especficas. Para os nossos fins isso significa que a verdadeira espiritualidade nunca fabricada. Antes, expressa por via de atos concretos no dia-a-dia. E interessante que a dimenso social da espiritualidade pode ser expressa tanto negativa quanto positivamente. Ela inclui aquilo que no fazemos, bem com o que fazemos. O princpio do "no fazer o mal" trouxe o elemento daquilo que deve ser evitado para o quadro de referncia crist. O nosso problema hoje que isso pode, com muita facilidade, ser identificado como legalismo. No entanto, perceber Wesley deste modo seria, novamente, compreend-lo mal. As proibies de Wesley eram mais para dar limites do que para tolher. Ele sabia que o antinominismo (4) resultaria em inrcia espiritual e caos moral. Ele via o uso da lei como algo necessrio para guiar o crente no caminho da justia ( 5). As dcadas de sessenta e setenta (do sculo XX) atacaram duramente esta dimenso da vida social e espiritual. A relatividade da moral e a nfase nos direitos e privilgios do indivduo desafiaram seriamente a nossa crena nos padres universais de conduta. A nossa herana wesleyana, contudo, nos lembra de que tais padres ainda existem. Uma espiritualidade vital perguntar: "O que devo evitar em minha caminhada rumo maturidade em Cristo?" Esta pergunta no surgir a partir de qualquer dualismo ( 6), nem ser formulada com a inteno de limitar a nossa vida. Antes, ser feita como um meio de encontrar a vida. A dimenso social surgiu precisamente no momento em que Wesley percebeu que as aes puramente individuais no existem. Tudo quanto ns fazemos e dizemos influencia direta ou indiretamente os outros nossa volta. A deciso pessoal de evitar certas coisas na vida impede que outros venham a ser desnecessariamente ofendidos ou negativamente influenciados. O resultado um efeito positivo na sociedade e uma melhora geral da qualidade de vida. O aspecto de maior efeito na espiritualidade social de Wesley, contudo, a sua expresso positiva: "Fazer o bem". Neste aspecto Wesley tambm fez uma lista, s que a partir de trs sub-categorias. Primeiro, ele esperava que os metodistas atendessem s necessidades fsicas das pessoas. Esta uma rea que inclui a alimentao, o vesturio, o abrigo e a visitao aos doentes e prisioneiros. nesse ponto que se revela a afinidade de Wesley com os ministrios de assistncia social de hoje.

Segundo, Wesley queria que os metodistas fizessem o bem s almas das outras pessoas. Nesta categoria podemos encaixar a motivao wesleyana para o evangelismo e o discipulado. A exortao a um ensino consistente, de modo a evitar doutrinas errneas, tambm se encaixa aqui. Para os propsitos deste livro importante traar a ligao direta que existe entre a espiritualidade social e os alvos de redeno e nutrio daqueles com quem nos relacionamos. A espiritualidade que ignora o destino eterno dos outros estranha ao esprito wesleyano. Alm disso, a espiritualidade que no busca corrigir uma teologia errnea igualmente estranha sntese wesleyana de conhecimento e piedade vital. Em terceiro lugar, Wesley queria que essa tica positiva fosse demonstrada "especialmente para com os da f, ou os que querem pertencer f" (7) Aparentemente isto pode parecer um preconceito em favor de um tratamento preferencial, mas a inteno de Wesley diferente. Em uma sociedade que Wesley teria, certamente, caracterizado como secular, a sua convico era a de que os cristos deveriam permanecer unidos. Em outras palavras, se a espiritualidade social nos desafia a evitar o mal e a fazer o bem a todas as pessoas, tanto mais deveramos ter o cuidado de aplicar este mesmo esprito em relao aos nossos companheiros cristos. Nas palavras de Wesley: "O mundo amar os seus, e os seus somente" ( 8). Como cristos devemos prestar ateno especial uns para com os outros. O terceiro princpio bsico da espiritualidade social wesleyana era a ateno a todas as ordenanas de Deus. interessante que Wesley tenha includo esta lista que, em sua maior parte, uma repetio dos meios institucionais da graa. Parece que neste ponto Wesley est fazendo duas coisas. Primeiro, est fundamentando a sua tica social naqueles elementos que no esto sujeitos a adaptaes culturais e histricas. Alguns exemplos dos dois primeiros princpios evitar o mal e fazer o bem podem variar de gerao para gerao, mas os meios institucionais so transculturais e trans-histricos. So estes meios que do fundamento dimenso social do evangelho. Segundo, Wesley est efetivamente eliminando a possibilidade de separar os assuntos em categorias desvinculadas umas das outras. Ao incluir a repetio dos meios institucionais na discusso dos meios prudenciais, ele est demonstrando que a espiritualidade pessoal, coletiva e social se sobrepem e se relacionam. O resultado uma combinao de fatores que resulta num todo muito mais forte do que qualquer elemento poderia ser sozinho. E deste modo Wesley no nos deixar descansar at que todos estes elementos encontrem expresso na nossa formao espiritual. Este livro comeou com uma citao literal de Wesley. Parece adequado encerr-lo com outra. Ao pensarmos na percepo compreensiva da vida espiritual que Wesley tinha, e particularmente na sua expresso (neste captulo), estas palavras parecem especialmente apropriadas: impossvel que, em tendo-a, se possa esconder a religio de Jesus Cristo. O nosso Senhor torna isso bem claro e sem qualquer contradio, com uma comparao dupla: Vs sois a luz do mundo. Uma cidade firmada no monte no pode ser escondida. Vs, cristos, sois a luz do mundo tanto com respeito ao vosso temperamento como s vossas aes. A vossa santidade torna-vos to visveis como o sol no meio do cu. Vs no podeis sair do mundo, nem podeis permanecer nele sem ser vistos por todo o mundo... assim impossvel esconder a nossa religio, a menos que a deitemos fora... Sem dvida, uma religio secreta e inobservvel no pode ser a religio de Jesus Cristo. Uma religio que pode ser escondida no pode ser o Cristianismo ( 9).

Questes para Discusso


1. A partir dos dois princpios no fazer o mal e praticar o bem faa pequenas listas, descritivas, da expresso destes princpios em nossos dias. 2. Se houver desacordo em relao ao que deve ou no constar das listas, qual o recurso que o Corpo deve utilizar? Como isto pode refletir no uso que Wesley fazia dos meios institucionais da graa como fundamento para a espiritualidade social? 3. Comeando com seus irmos na f, discuta meios pelos quais voc possa expressar a santidade de vida (espiritualidade social, atos de misericrdia, etc.) em relao aos outros? 4. Reflita um pouco mais sobre o uso que Wesley fazia dos meios institucionais da graa como fundamentao dos princpios "no fazer o mal" e "praticar o bem". No que isto implica em termos de preocupaes sociais hoje?

Notas
1. Jackson, Works 7:117. 2. Robert W. Burtner & Robert E. Chiles, John Wesley's Theology: a Collection from his Works (Nashville: Abingdon, 1982), p. 223. 3. Wesley, General Rules, pp. 5-9. 4. O Antinomismo a crena pela qual uma pessoa ou um grupo no est obrigado a manter a lei. Nos tempos de Wesley, esta crena pertencia a certos grupos que acreditavam que, por estarem sob a graa, estavam libertados dos trabalhos da lei. Wesley achava que esta crena era perigosa, criando, na melhor das hipteses, a amoralidade, e mais freqentemente a verdadeira imoralidade. 5. Jackson, Works 5:433-46. 6. O Dualismo, do modo como usado aqui, refere-se a uma crena que v a dimenso material da vida como algo mau, e a dimenso espiritual como algo bom. Wesley sabia que a espiritualidade vista deste modo, freqentemente resultava em um ascetismo no-natural. Assim, ele colocou a tica negativa do "no fazer o mal" em outras bases. 7. Wesley, General Rules, p. 7 8. Wesley, General Rules, p. 7. 9. Jackson, Works 5:301-2.

POSTSCRIPTUM

Os captulos precedentes foram, em larga escala, uma apresentao dos princpios e prticas de Wesley em relao vida espiritual. Procurei, intencionalmente, evitar as interpretaes pessoais, preferindo, antes, ilustrar as idias principais com material do prprio Wesley e dos primeiros metodistas que o seguiram. Adotei este mtodo porque creio que o conhecimento de uma tradio deve preceder a sua interpretao. Infelizmente, este mtodo no tem sido abraado sempre nos estudos sobre Wesley, e o resultado que por vezes aquilo que considerado metodista possui pouca semelhana com a tradio. Ns certamente temos a obrigao de conhecer aquilo que Wesley disse e fez nos seus dias, antes de comear a projetar o que ele diria e faria se estivesse vivo hoje. A este respeito, confio ao leitor a tarefa de fazer as ligaes entre a vida de Wesley e a sua prpria. Se eu procurasse fazer todas essas ligaes por voc, estaria lhe roubando a alegria de descobri-las por si prprio. Creio que a reflexo sobre as expresses primitivas da nossa tradio pode nos levar a formar expresses contemporneas para as nossas vidas e para a vida da igreja em geral. Mas tendo dito isto, gostaria de deixar claro que a redescoberta da vida devocional na tradio Wesleyana no significar um retorno ou repetio do sculo dezoito. H situaes em que a recuperao de prticas especficas possvel, e at desejvel. Mas h outras em que a recuperao do esprito wesleyano (no dizer de Albert Outler) deve ser o melhor caminho. Mas, uma vez mais, tal recuperao (em prtica ou esprito) no pode ser feita sem o conhecimento do original. Eu encorajaria o leitor a utilizar esta exposio da tradio wesleyana como motivao para aprofundar mais o seu conhecimento sobre as palavras e aes do prprio Wesley. Infelizmente a edio de Jackson das obras de Wesley ainda no foi impressa quando da publicao deste livro (publicao nos EUA janeiro de 1983), mas as pores das obras de Wesley o foram ( 1). Este tipo de leitura ajudar o leitor a refletir por si s e a tirar as suas prprias concluses sobre a forma desejvel do Wesleyanismo no futuro. Posso acrescentar tambm que tal leitura ser uma experincia ricamente recompensadora e ser, certamente, uma expresso do seu comprometimento com a formao espiritual no esprito wesleyano. Depois que voc tiver concludo este estudo, consulte obras secundrias de bom crdito (2). Elas o ajudaro a ampliar a sua familiaridade com Wesley, oferecendo interpretaes teis e fazendo conexes entre vrias facetas da sua vida e do seu pensamento. Um passo final neste processo poder ocorrer quando voc comear a ler as obras que o prprio Wesley leu ( 3). Isso ajudar a localizar Wesley (e voc prprio) no amplo movimento do pensamento cristo.

O exame da espiritualidade wesleyana algo possvel e benfico para ns hoje assim como o foi para Wesley. Estamos em uma peregrinao comum rumo renovao do Cristianismo bblico. Se permitirmos que Wesley fale mais uma vez, poderemos perceber o que isto significa para a espiritualidade: No h dvida de que a raiz da religio jaz no corao, nos recnditos da alma; de que esta a unio da alma com Deus, a vida de Deus na alma do homem. Mas se esta raiz est realmente no corao, ela tem que brotar ramos (atravs de) exemplos de obedincia externa (4). Podemos estar certos de que medida que estes fatores forem caracterizando a nossa formao espiritual, estaremos praticando a vida devocional na tradio wesleyana.

Notas
1. Entre as melhores e mais aceitveis fontes esto as obras de Burtner e Chiles (citadas anteriormente), o estudo de Albert Outler, intitulado John Wesley (citado anteriormente), e The Heart of Wesleys Journal (Keats Publishing Co., 1979). O livro Wesleys Fifty-Two Standard Sermons pode ser adquirido junto Schmul Publishing Co. O livro Explanatory Notes Upon the New Testament foi reeditado recentemente pela Baker Book House. A editora Discipleship Resources tambm publicou duas colees de folhetos intitulados Saddlebags of Sermons and Other Works by John Wesley que contm resumos de alguns dos principais sermes de Wesley. 2. D uma olhada nas notas ao final de cada captulo deste livro. Voc encontrar um bom nmero de materiais extras. Alm disso, voc talvez queira adquirir meu livro, John Wesley's Message for Today, publicado pela Zondervan. Ele dar a voc uma introduo teologia de Wesley, atravs do exame de sua "ordem de salvao". Bibliografias teis podem ser encontradas nos livros, John Wesley, de Outler, e John Wesley'sTheology Today , de Colin W. Williams. 3. Atualmente, uma boa lista do material que Wesley lia pode ser encontrada na obra de V. H. H. Green, The Young Mr. Wesley, que est esgotada (1961, publicado por vrios editores). Esta obra documenta as leituras de Wesley em 1734. A dissertao de Richard Heitzenrater, John Wesley and the Oxford Methodists" (Universidade de Duke, 1972), traz uma lista melhor e mais exata que atravessa o ano de 1735. Minha dissertao, "The Devotional Life of John Wesley" amplia esta lista at o ano de 1738. Nestas listas voc poder encontrar, literalmente, centenas de obras devocionais, muitas das quais podem ser encontradas ainda hoje. Na nota 8 do captulo 1 voc tambm poder encontrar uma lista de vrios clssicos devocionais. Finalmente, voc provavelmente desejar seguir a srie, Classics of Western Spirituality (Paulist Press). Nela h um volume dedicado espiritualidade de John e Charles Wesley, bem como vrios outros, que Wesley lia.

Centres d'intérêt liés