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Uchronie (l'utopie dans l'histoire) : esquisse historique apocryphe du dveloppement de la civilisation europenne tel [...

]
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Renouvier, Charles (1815-1903). Uchronie (l'utopie dans l'histoire) : esquisse historique apocryphe du dveloppement de la civilisation europenne tel qu'il n'a pas t, tel qu'il aurait pu tre.... 1876.

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UCRQNIE
(L'UTOPIE
ESQUISSE bU DVELOPPEMENT TEL QU'IL N'A PAS

DANS
HISTORIQUE DE ETE, LA

L'HISTOIRE)
APOCRYPHE EUROPEENNE PU TRE

CIVILISATIO~ QU'IL AURAIT

TEL

0 frati, dtMi, che per cento mHia Peri~ti sicte p:iunt! aU' ccidente, Non vogliate negar reapenenza, Diretro al so!, de! monde aenza geate. Considerate la vostra semenza. Frtti non foate a vivcr corne bruti, Ma per seguir virtute e conoMenM. Dante, /M/!emo, c. xxvt.

PARIS BUREAU DE LA CRITIQUE


54,ROEDESEt!tE,54

PHILOSOPHIQUE

i87R

UCHRONIE
(L'UTOPIE DANS L'HISTOIRE)

)'AH)A

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UCHRONIE
(LUTOPtE DANS L'HISTOiHE)
At'OCHYi'HE EFHOPEKKH
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ESQUISSE ttc ttVKLOPt'EMHM


T~L~tL '<s. X A PAS

HtStOntQUK

DE LA CtYOJSATtOK
ET, TEL QU tL AUHA!T

milia frati, dissi, che pcr cento aU' t'K) i~tt siete giunti occidente, Non \egtiatc negar t'esperienza, ihretfo al 801. de) monde <cnxa ~cntf. la vostra Consideratc semenza. ) ;<tti non foste a vh<!r corne bruti, Ma per scg'nit Dante, virtute e conoMcnx:t. c. xxvt.

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~4.

CH!T!QUE
tH'K UE SOKE,

PHH.OSOPtHQUt:
54

i87U

UCHRONIE
L'UTOPIE
HtSTOtRE DE LA CtVtH~ATtOS TELLE

DANS
EUROPENNE, QU'ELLE AURAIT

L'HISTOIRE'
TELLE QU'ELLE N'A PAS T,

PU TRE

AVA~T-PROPOS

DE

L'DITEUR

Le manuscrit

latin du curieux

ouvrage titre

que nous don-

nons au public porte ce simple en franais, dsigne Prcheurs, ques, anne mais d'une autre l'auteur main

UcHROMA. La suite,

que le corps du livre, nous de l'ordre des Frres

comme

un moine

dont la famille et la patrie ne sont point indiqui serait mort Rome, dans la premire romaine, extrieurs un du trs-

du xvn" sicle, victime Giordano Bruno.

de l'inquisition Les caractres

peu aprs manuscrit,

que son possesseur confirment

actuel a pu apprcier

comptemment, commencement la suite dont

cette date, et donnent le plus

celle du rcent. de

du xvm" au morceau nous venons de parler.

La premire
a

partie

Il

ucnnoNtE.

de cet appendice

explique

l'origine

de l'ouvrage,

et la ma-

nire dont il vint aux mains d'un rform, aise, tablie et'les aventures en Hollande,

de famille franson histoire supdes pour C'est le suspecter

qui nous raconte

de son pre. L'ouvrage une instruction

en lui-mme

pose chez l'auteur

libre et tendue, trs-purcs

notions en bien des choses son temps, seul motif l'authenticit, ides encore

de science,

et des sentiments que nous puissions

plus rares encore. admettre d'en

mais ce motif suffit d'autant extraordinaires

moins, que les paratront

de ce moine, tranges

en 1600,

la plupart

de nos lecteurs.

l s'agit de l'histoire que l'auteur

d'un certain vers

moyen

ge occidental sicle de

fait commencer

le premier puis d'une

notre re et finir histoire neuvime. vnements

ds le quatrime,

certaine au

moderne occidentale Mais cette histoire, imaginaires,

qui s'tend mle

du cinquime

de faits rels et d'de pure fantaisie, s'loigne on ne peut

est en somme

et la conclusion plus de la triste

de ce livre singulier vrit. L'crivain

compose

une MC~M~ non telle qu'elle

utopie des temps passs. Il crit l'histoire, fut, mais telle qu'elle aurait ne nous avertit but.

pu tre, ce qu'il croit, et il volontaires, ni de son morale srieuse

ni de ses erreurs seulement,

Arriv au terme

il pose la libert et de ralit

de l'homme,

en guiae de fondement

AVAKT-PMOt'OS

t)E

LPtTEUH.

Ut

de son uvre,

mais sans quitter personnages

la fiction; eussent

car, supposant rso-

alors que certains lutions lutions-l montre il fait qu'ils n'ont

pris d'autres

fait il y a quinze qu'ils ont

cents

ans, et ces rsoprises, actes, il

sont

celles

vritablement

en peu de mots pressentir toute qui qu'ont

les consquences la suite des

de leurs

calamits et ces et qui

possibles, calamits psent sur

interminables, sont celles

en seraient prouves

sorties; nos pres

nous encore. a insist, faits rels. passions diriez qui que

On verra

que l'un

des auteurs

de l'appendice des ses vous

peut-tre

un peu lourdement, auteur

sur cet aperu ne laisse ailleurs,

Le moine, s'y trahir

de I'<7c~wM<?, Partout de l'histoire. avec sage

qu'un

moment.

une sorte rcve ferait

de Swedenborg il s'exprime le plus

Visionnaire assurance attentifs

le pass, l'historien la srie

la mme et le plus

expliquer

philosophique

des vnements.

La publication a deux sicles

de ce manuscrit ou plus. Ce n'est

et t impossible pas que les institutions attaques

il y

aristocratiques lemment pense non

ou monarchiques du point danger

y soient

viode la pas

la gnralit loignaient tout

de vue et l'lvation cet gard. s'y trouve Ce n'est

plus que la religion

catholique point discute.

outrage que

elle n'y est seulement le christianisme aurait

Mais supposer triompher

pu ne pas

ancienne

tv V

ucnno~t.

ment. rentrer

dans

l'Occident,

s'tabtir

dans qu'il

l'Orient aurait

seul,

et ne

en Europe

que tard,

aprs

abandonn idal de

sincrement l'histoire, dtmitivc sophie o des

ses vues

dominatrices; des

se iaire un et

le progrs nations

socits entirement des murs

l'organisation dus la philo-

d'lite,

et au dveloppement aux religions les unes tat

politiques, des et par ce qui

n'as-

sureraient libres,

que le droit par les autres rationnel, voil

associations la prrogaaurait fait

limites d'un

tive morale suspecter sitaires divulguer. fort loin,

bon droit d'un ouvrage

la pit

et les intentions s'ils matire

des dpoos le

de ce genre, sur pareille

avaient menait

Le soupon en tout pays,

alors

comme qui nous

chacun a laiss

sait. Au surplus son tmoignage a dvoil ing-

l'un de ces dpositaires anonyme nument

la fin du manuscrit, les dispositions de son ce qui mme recule. pre, rien de son temps tait sa

et qui nous me,

ne croyait

pas que

les hommes utilement n'esprait rit dj

fussent propre

en tat vie rien

de participer il

intellectuelle; de nous, post-

de nos aeux, comme ses

Le livre,

il l'appelle, enfants,

lui venait comme une

de son nourriture

et il le destinait

de famille

qui les fortifierait

en secret.

D'autres manuscrit

raisons pendant

s'opposaient le dix-huitime

& la sicle,

publication ou du

du moins

AVAM-RO!'OS

DE

L'tHTEUR.

l'eussent

rendue

inopportune.

Ce sicle,

qu'on

a nomm

sicle de la philosophie, risation tique des procds de la raison

fut bien plutt rationnels,

celui de la vulgaprapro-

et de l'app ication La spculation

toutes

choses.

prement forte,

dite y est faible, et cela doit tre, parce que plus leve, plus dsintresse, elle et teigne actuelles,

plus

trop souvent humaines,

Je penseur

de ses proccupations

pratiques,

politiques.

Ce sicle est en quelque depuis dix-huit cents ans; ellesoi, par

sorte le premier je veux dire mme compter pour

de l'M~M~

qu'on objet,

y voit l'humanit raisonner

s'y prendre sur

sur soi, travailler

sur soi, viser a s'organiser

et se conduire

soi et pour soi. Ce sicle est donc aussi le sicle de l'histoire, caractre qui nous frapperait en lui plus qu'il ne et anti tout

fait, si nous-mmes quaires en tout,

nous n'tions tout propos,

pas historiens et si j'ose conditions dire

prix. En effet, l'une des grandes sion de l'humanit exacte affranchi de son par

de la posses-

elle-mme dgag des

est la connaissance nuages origines de la fable, des

pass,

du prestige

des

fausses

divines,

commandements

clestes

apocryphes, inhumain,

et de ces traditions qui serrent, arr-

de droit surhumain, tent, enchanent, C'est ainsi

parfois

tounent

les mes, fondent devenant aussi homme,

la servitude. doit, et pour en re-

que l'enfant connatre

se connaltre,

son enfance,

Y! 1
prendre en forme On avait les grands possession clairant

HCHRO~.
comme d'une partie dont de sa conscience, in-

les fantmes

son imagination, a pu tre

par des mensonges crit l'histoire du

de nourrice,

obsde. mais

avant sicle

le dix-huitime prcdent tenue

sicle,

esprits

la ddaignaient de conserver par le

d'ordinaire, mensonge spirituelles les fires saient

car ils la croyaient les liens qui attachent et temporelles. spculations, leur

le peuple songeaient

aux puissances pas qu'avec ils se rduiau sein des le lendepure du

Ils ne unique

ressource, en matres, a rgner

au r!c d'esclaves

dguiss

toutes-puissantes main comme s'ils mais

habitudes, la veille

prtes

des s~Mn~~

de la pense par

et que, gnie,

s'affranchissaient seuls, et encore

vraiment n'tait-ce point la triste

la force

sans s'exposer humanit mme, con-

aux perscutions tinuait qu'elle sa route tait,

et aux supplices, loin d'eux, dans puriles.

les mautiissait les liens Aussi

aveugle histoire souvent tandis de la des

et serre

de sa fausse prenaienL-ils

et de ses traditions le parti de mpriser fallu des

le vulgaire

(o~~ro~M~), d'abord au mystre spectacle

qu'il aurait connaissance vnements mystres, cusable seizime

le convoquer faits humains,

au rel qu'il

du monde, plus

et faire ainsi carter. l'histoire. sicle

n'y et plus de l'irrau

de profanes est

La grande,

rvlatrice

L'histoire, par

crite

et au dix-septime

des chroniqueurs

AVANT-PnOPOS

DE

L'DtTEUR.

vtt

connns politiques

leur temps ou des dvots,

et

& leurs

passions,

ou par

des

qui respectaient convenu, une

et consacraient l'histoire fut enfin l'objet

de leur mieux le mensonge conue au dix-huitime est d'apprendre se sont d'opposer ditions, faits,

comme

science

dont

aux hommes sans hypothse,

ce qu'ils sans

ont t, ce qu'ils postulat d'origine; des tra-

au respect

des traditions

la critique

et par l de rendre d'eux-mmes,

aux esprits

et aux coeurs la leur auto-

libre disposition nomie,

et aux socits

cette fois rflchie

et savante.

Il est de la nature

d'une science de supposer et il est de la nature et physiques, qui se fonde,

et de cherdes faits, d'tre des

cher des lois ncessaires, dans les sciences faits ncessaires.

mathmatiques Une science

et qui n'est se modeler et comme des la

pas exempte

d'erreurs,

tend naturellement de genre dnrent une pour

sur les sciences dj connues il y a deux parts vnements recherche

dans l'histoire,

l critique pour

comme vrais ou probables, de leurs lois de production si l'esprit

une autre

et d'enchanement, qui ont pas seule-

il ne faut pas s'tonner trait cette dernire ment entre manit

des historiens non

a t de considrer, comme astreinte certaines

la libert humaine des limites

se mouvoir fins que l'hutt ou tard,

que lui tracent s'empcher

ne pourrait

d'atteindre

VHt

t~HRONtE.

mais encore

tous les actes

humains

comme

dtermins

par leurs prcdents,

et tous les vnements ternels.

crits d'avance En apparence, et Condor-

dans nous ne savons quels dcrets les crivains cet lui-mme, de vue fataliste lutte contre du dix-huitime ne furent

sicle en France,

pas dcidment

enclins a ce point avant tout de leur de superstition les crimes historila nceshautede nous

c'est que, proccups d'intolrance,

les traditions obligs

et de barbarie,

de stigmatiser

ques, ils auraient sit des institutions ment la lgitimit indigner contre

eu mauvaise et des morale. un grand

grce proclamer dont ils niaient arrive

actes Quand

il nous

coupable,

et de le condamner le moment de penser

en face, allons-nous nous-mmes qu'aprs

lui dire, est-ce tout

il n'a fait que ce qu'il pouvait rationnellement

faire, et que nous voyons en lui un agent Irrprochable? la satire auteurs, ce qu'ils croient

Mais perons la surface des livres, laissons les pures Voltaire morale doctrines des

du pass, interrogeons demandons pensent ceux-ci,

tout le premier, s'ils y

de la libert

de l'homme, agissante

la pratique

et la conscience

ont rpondu

oui; les thories comme

disent

constamment non. Les philosophies, de tous les temps, importantes, universelle. de bien rares l'af-

les .thologies prs, d'une

exceptions firmation

quoique ncessit

ont pench Le

dix-huitime qu'aurait-

sicle a fait comme

ses devanciers.

Autrement,

AVANT-PROPOS DE LHTEUH. il donc laiss faire au vingtime? cru fermement poque et dogmatiquement au lieu de Si les hommes en leur s'approcher par mme, libert d'y un avaient

Il

une croire progrs

quelconque, et

trs-lentement qui est peut-tre

imperceptiblement, l'essence monde du aurait progrs

ds cette chan-

poque ge.

la face du

t brusquement

Notre dernier,

apocryphe comme un

se serait maladroit

donc vu accueillir, qui vient rsolu ne jeter point

au

sicle

le trouble se laisser

dans un parti dtourner la guerre Julien, rition

uni, disciplin,

de son uvre. Paul se seraient

Ces mmes

hommes alliance

qui faisaient avec Celse aTappacomme que et

et Constantin, sentis quelque

peu scandaliss destine poser

d'une

histoire

imaginaire,

une vrit l'histoire M~ ~~MC,

philosophique mme, la relle

et de conscience, jMM~

plus haute

que la suite l'empereur diffrente

des ct~C~ra

~MM ~M~r~rA~n'M~'<t et t radicalement Il ne leur

de ce qu'elle

t par le fait. l'enqute; tivement ils auraient une thologie

convenait

pas de pousser

si loin dfini-

car il fallait, la conviction cru perdre

en ce cas, ou abandonner acquise terre, de la ncessit aller la drive usant ou, appels

morale;

et

jusque dans

anthropomorphique du libre arbitre;

de l'hypothse de force voir

ainsi accorde

UCHRONIE.

les consquences lgitimit

du dterminisme

historique,

avouer

la

suprieure,

titrc de ncessit,

des actes mmes des gorgeet des men-

qu'ils entendaient mcnts

bien condamner,

l'utilit

et des bchers,

la vrit des erreurs

songes. On a justifi tout cela depuis mais le cur leur en aurait lev.

eux, nous le savons,

Quoi qu'il en soit, l'oeuvre historique tait de rformer l'histoire des faits

du dernier

sicle

rels, et non d'imanos origines la fable la teneur

giner celle des faits possibles; et non de les feindre reue changes

de critiquer de substituer

d'une glise ou d'une

monarchie

sacre,

exacte et l'esprit furent les auteurs

positif des vnements ou les victimes; de fanat~me avant tout

dont les hommes l'auto cet pour la qui

enfin, de ruiner

rit des traditions effet, de professer ralit,

et de superstition; un profond pour respect

un inviolable

attachement

la mthode soit. notre temps,

la constate

avec rigueur,

quelle qu'elle jusqu'

Cette uvre

s'est continue plus

mais

avec des tendances souvent avoues, ports

fatalistes,

quelquefois

obscures, contre les a t

et, par suite,

en ragissant

jugements religieuse erreurs

par nos prdcesseurs.

La raction

et philosophique de logique

nous avons profit de quelques bien excusables de leur m-

et de mtaphysique,

chez nos pres,

pour restaurer'

l'encontre

I AVAM-PROt'OS HE L~TEUH. Xt

moire

plusieurs

des idoltries

dont ils avaient

eu tant dans

de la

peine s'affranchir; carrire rendre

et nous en sommes jusqu' trouver une explication Nous avons

venus,

des rhabilitations, tous les dogmes, contradictoires. chacune

une justice pour

a proposer appris

des thories mirer toutes,

& les ad-

sous le bon point de vue, puis a les utiles, de certaines si

mlanger doses;

comme

des Ingrdients conclu

enfin nous avons si impartiales,

de tant de recherches,

intelligentes, parce

non pas au vrai pour

le vrai, au de

qu'il est vrai, mais l'avantageux, incapables que nous semblons et de tout franc nous

au convenable, tre dsormais

prudent; toute La

croyance raction

ingnue

effort de raison. abandonn engouer qualifi on nous gothiques le du de a a

a t artistique dans

avons nous

culte du rationnel fantatisque potique. rendu remis

les arts,

pour

et de l'tonnant, Nous avons demand

que nous

avons

des prodiges, des votes

les miracles en faveur celui

le miracle

des sacrements,

et des crations tant gracieux

piscopales

et monacales,

et tout le cortge

que bouffon des revenants trouv lantes, toutes ces choses

de la lgende dore. Nous avons trs-bettes, touchantes, conso-

peu peu presque de miracle en

vraisemblables; miracle,

elles nous ont d'une au bout en piti

achemins,

la divinit

vierge et l'infaillibilit seulement?

d'un lama. Sommes-nous d'abord

Et tout cela pour avoir pris

XII

ucnnoNi.

les pauvres

philosophes,

dont la raideur

ne s'humanisait

point avec la posie de la fable

A la vrit, diques et autres

les beauts

vdiques,

bouddhiques,

drui-

sont venues

en concurrence et les engouements

des beauts devraient qui tire popuauque et

du moyen ge. Les doctrines se compenser. un avantage

Malheureusement incomparable

il y en a une

la fois des habitudes toujours groups

laires et des intrts tour d'elle.

oligarchiques

Celle-l profite historique

seule de toute

la raction

le dterminisme contre la raison.

conduit contre la philosophie

Ainsi, tant donn le prjug

de la nces-

sit, tout le nud de cette raction toire venons avaient a n'tre pris et comment pourrait-il

est dans le culte de l'hisNous

en tre autrement? la religion

de voir que la philosophie, eux-mmes avant tout ragi

et les arts de manire ont tout

en se transformant

que de l'histoire.

Les historiens ils ont

tache

de vivre

de la vie du pass le bien, les ncessits encore, gens

compris, excuses lit.

le mal comme du crime,

du mal, les utiesprits on pt les prs,

mieux crus

son indispensable peu intelligents, qu'en Perse

Ils se seraient philistins, chose

troits, tre

s'ils avaient que Persan. poque,

pens

autre

Ils ont donc a une seule

pous

prjugs

de chaque

illusion

que les tmoins

ont coutume

de se faire au moment

AVAXT-PROPOS DE L'DtTEUR. l'illusion d'imaginer que la chose elle arrive. mme qui arrive

\tt! pour-

rait n'arriver plus hardis, la chane

pas comme formant

Des penseurs encore dguises

de faits

et d'hypothses de l'histoire,

et la trame entires

et lisant dans future. professeurs applaudis l'esprit pourPar et

le pass l'avenir, malheur,

ont fix le sort de l'humanit crivains, du destin, ces illustres que nous

ces grands

ces constructeurs dans la navet dmesurment quoi chaque

avons

de notre jeunesse, ouvert, savaient

ces hommes on ne peut

mieux

vnement d'hier;

tait ce qu'il avait d tre, y commais ils ne savaient mme pas pour-

pris l'vnement quoi, et comment demain. prvision sterner ngation Cette

et quel serait,

en gros, celui de mthode de

inexplicable

lacune la triste

de leur alternative

les a mis dans devant le prsent,

de se prod'une il tait sui-

qui fut pour eux l'objet anticipe quand

ou d'une

improbation

futur; ou de condamner

des faits actuels,

invitables

vant eux, dont ils sont obligs de prsenter sitt qu'ils les trouvent comment de fcheux inscrits dboires

la justification sait

dans le pass. Chacun prouvs

par cette philosoet

phie de l'histoire faux prophtes, dans les derniers

a ruin avant

le crdit

de nos professeurs fussions tache

mme

que nous o leur

plongs vaine-

malheurs

science

ment de se reconnatre. Toutefois l'esprit du fatalisme historique est vaincu,

XtV

UCHRONIE.

mais

ne se rend

pas.

Dans

Ftt

actuel

d'opinitret nous avons

des pens n'tre pas

doctrines que l'Mro~ pas un

et de dlabrement d'un moine

des ides,

du xvi" sicle parmi nous.

pourrait

complet

anachronisme fassions

Ce n'est Nous

que nous nous rons

la moindre des habitudes

illusion.

n'ignoni la

ni la puissance

intellectuelles,

difficult bilit leurs que

de faire bien accueillir leur apporterait libres, au lieu

des hommes

la responsade de

la croyance

en l'efncacit placidit

volonts

de la commode moins

l'optimisme dfinitive ~owMtc, du mieux

ce ne serait genre nomm homme Mettons un tout

rien

que la rnovation d'un nouvel vu n'asun

humain, que

l'avnement celui dont nul

n'a encore

la face, le nouvel pire pas si haut. temps, chose de grand toute

de l'vangile. qu'elle petit

L'Uchronie

ne soit pas vraiment

commencement conviction,

de quelque une direccomme il y a

n'y voyons personnelle,

qu'une

tion d'esprit trois nous meure rsolus pass grosse doit tre sicles. faire

aujourd'hui ce fait curieux. au moins nouveaux, humaine, aurait dont une

Examinons penser. C'est

alors tout

Puisse-t-il mise en detrop dans faire, peu le et

adresse peut-tre, qu'elle d'un

aux partisans d'une

srieux, relle

libert

a fait immense

et qu'elle avenir,

pu ne pas sa propre

affirmation

le point

capital.

AVANT-PROPOS

DE

L'DtTE~'R

\V

L'diteur tieuse tat. hauts

demande si peu

pardon

au lecteur

pour

cette

ambide son

prface, Mais

convenable fait que

la modestie de s'lever une simple

puisqu'il au

a tant !icu

dans

ces

parages, il croit dans au sujet

d'annoncer

curiosit

littraire, d'entrer qurir attach nent d'avoir

au-dessous dont

de lui-mme un

et de son public peut s'enIl s'est vienpeu parce

les dtails

archologue

du manuscrit cela

et de sa traduction. Que les antiquaires le texte; il regrettera (!)~ telles.

la pense, consulter en

suffit.

donc

et vrifier refuser

leur

la communication comme rien ici;

qu'il fait peu de cas des antiquits n'est tout; rien, la palographie n'est l'adresse

Le latin est

la pense

la voici en franais qui peut.

de tous ceux qui lisent.

En profite

Le sous-titre nements M'~ p~.sc~, du livre,

que nous avons adopt, ~c civilisation

aprs

bien des tton-

Tft~otrc

CMropecMMe telle ~M'c~e c<rc, indique l'objet moral qui en

<eMe~M'cMccMm~ptt

non le sujet proprement Il tait difficile la pense

dit, ni l'hypothse mieux

fait le nud. en termes Nous

de faire neuve

que d'noncer insolite. le

gnraux

et le genre doit

venons

d'expliquer

comment

se comprendre l'ordre adopter,

dveloppement

de cette pense.

Quant

(t) Le propritaire actuel du manuscrit s'en montre fort jaloux, et refuse tl'ailleurs d'tre nomm. Nous blmons cette dtermination, mais nous devons ta respecter.

XV!

K:!tRONtE.

nous

croyons

devoir final o

placer

en tte de l'ouvrage expos tout

la partie ce que du

de nous livre ap-

l'appendice savons de

se trouve

l'origine

et des premires et la troisime on'rir une

aventures partie

d'Ucbronie. pendice l'ensemble pour la fin.

La seconde nous ont paru

du mme

bonne

conclusion les avons

pour laisses

de notre

publication

et nous

UCHRONIE APPENDICE SANS TITRE PAR U!t AUTEUR DU XVM" StCt.E POUVANT SERVIR DE PRFACE A
MES ENFANTS.

par mon pre, et je vous le lgue, mes mes leons en vous apprenant juger enfants, il vous confirmera les temps passs, connattre le vice des passions qu'ils vous ont et celui des opinions nos contemporains transmises, desquelles ont le plus coutume de disputer. Je dsire que vous soyez atlranchis de ces liens de la manire que je l'ai t moi-mme. Mon pre, dont vous vous rappelez le visage triste et l'inaltrable douceur, fut longtemps pour son fils une nigme imposante. Il y avait un secret dans sa vie on aurait du le souponner; on ne le souponnait pas pourtant, et je l'ignorais comme les autres. de bien des maconsquences peuvent s'expliquer nires, et le parti le plus simple est souvent de ne se les point cherch longtemps et expliquer; c'est aussi le plus sr. J'aurais fait beaucoup de suppositions s~ns dcouvrir le secret de mon Les mmes pre. Il tait tabli Amsterdam, et il y occupait, quand je naquis,
t

Cet crit m'a t transmis

APPKNDtCH

t'OLVAM

SERVIR

DE

PRFACE.

un tuer

emploi ~).

modeste On savait

au qu'il

service tait

de

la banque de sa

qu'on naissance, traverses

venait

d'instiperquitt

franais

mais il avait

sonne son pas son

n'aurait pays, toujours tat, non comme

pu dire

la suite

de quelles

ni pourquoi s'empcher plus lui, que

sa connaissance de par laisser quelle obtenu H vivait et longues,

du monde, paratre, bonne tait fortune de

qu'il tant un l'un

ne pouvait de un quatre

au-dessus tranger, des

inconnu magistrats quelques moignait russi tion emploi une

avait

la conuance dans faites la

vrthcateurs. visites une rares

solitude,

cela

considration faire accepter de qu'on

particulire. une place et

ce magistrat, Nulles instances qui comportt une un

prs de qui lui tn'avaient applicadigne avec culte

lui moins

mcanique

l'esprit, imaginait

au caractre

qui donnt de son gnie. religieux observation, qu'il fut, d'o

plus Il suivait de un l'on yeux auriez au monde notre

exactitude sans une que

scrupuleuse se permettre un de la

les exercices jamais mot une quel des

rform, ment, rer

raisonnept d'une infau-

comparaison,

les devoirs que ceux

religion

parussent livres.

ses Vous

tre nature voir le sien, rope son

de la tenue

pu croire, hormis de l'Euabsence ne dplat

attitude, de les

point

qu'il n'existait point divisions de conscience citoyens mmes des beaucoup et de de

de culte entre

les Une du

tats telle ciel,

et entre

ces tats. dites

de chaleur point Mais droit mille. aux

d'me, pasteurs espce

en matire et pta:t de

choses aux

magistrats. de mon trange obtenu qui pre, dans ni l'ensa fa-

cette

vacuit

nant fort

des

sentiments zle

religieux, rforme,

semblait n'avait d'une de l'une

Ma mre, de son et comme ou sur de

jamais pense

surpris

de la part publique licisme, enfin

poux

l'expression ou pour

ofncielle,

rpulsion des ce

ne ft point l'gard du cathorformes, ou

prfrence nous de nous devons ce

glises

ce que

Dieu, la

qu'elle-mme nous incline

croyait, et de En et ce ce

indpendamment que qu'il entre le magistrat y avait eux ne fut l une

que

naissance

oblige plaie

confesser de car

et pratiquer. conjugal; plus

sorte mal

secrte guri,

l'amour

jamais

la religion

passionne

(1) Anne de la fondation

1609.

APPE~DtCE

POUVANT

SERVtR

DE

t'RFACE.

<l'une entre

part

que

de

l'autre

met

une

fcheuse

sparation de la froideur

d'esprit avec de la ses

tes sexes. j'tais pre morale frapp, surveillait appele ds mon mon enfance, ducation que

Moi aussi laquelle direction mon de

religieuse, je sentais

et dans que

mondaine Le respect

proccupations dresse grave

habituelles. et la fermet pour moment. ministre publiques, rendre pour lors compte, l'aigu lui,

extraordinaire caractre tout les l'effet

sa tenserein devaient de ma de sans et je ne

douce

de son sur moi donc communion

toujours qu'ils des

m'inspiraient avoir mre ce et du

obtinrent

Je .regardai de Motre u

enseignements comme

leons

convenances bien sentis m'en pas

quelque ni sans du

chose en rien

d'approchant, tmoigner, religieux.

'ton

proslytisme

Cet tat

de tranquillit Aux premiers

ne devait feux habitudes germer jusqu' y dposer. naturel songes

pas durer. encore des me. et que retards de grce fanatisme ce mon ne qui sang

de mtjeunesse, de famille, dans moi Une et d'une ne mon (HT

d'heureuses commencrent avait avaient point porta les transpir d son vers hommes sur eux, contre

semences

Apparemment peut-tre qui

monde

les objet ces

ardeur

inquite,

trouvait

ds lors se satisfaire, me pouvait autre vie dont l'obsession conduit de celle-ci. forcer leurs eux; jusqu'au plus Car ils promnent penser le la foi du dire que

se former la terre, afin

un enfer en vcMiant

la torche comme combat plus fort

semblables et sinon,

de se MM< jusqu'

comme bt mort, n du

accepter que assez

eux,

rserve prtendue

l'obstinatp qui

supplice faible. C'est

la grce tiser

m'envahissait, cette et rage d'assurer

la sainte

fureur

de dogma-

et de perscuter, les dogmes sacr

ce qu'on quiconque s'arrter

ne peut savoir, ne avant les de les affirme m'avoir rforms pour. tout t aussi

de multiplier ce mal point, conduit n'eussent Dieu, mais

d'anantir

devait

difficilement Ce terribles n'est

jusqu'au donn

catholicisme. des exemples

pas du zle

que me

sanguinaire semblait

l'organisation puissante pour

de l'glise le b!en gl! de forc avoir plus

catholique des mes

autrement

et le dogme chose dans

me paraissait, dans cette de plus rsolu et comme

quelque

scientifique

de plus plein, l'anti-science.

APPEKDtCE

POUVANT

SERVtR

DE

PRFACE.

Je traduis termes quelques missaire que

exactement j'eusse

mes estims qui

penses m'avaient

cle ce

temps, Au en

quoique reste,

en des j'omets avec un

blasphmatoires. mis

circonstances

rapport que j'avais

adroit et convaincu, papiste, l'oreille ses leons. srieusement Aux rjouie, seule troubl beaucoup, rserv et repris la seconds ma fois mre mes symptmes commena du mal

si bien

ouvert

dont

les et

premiers mon pre, troubl, ce qui

l'avaient pour la plus qui me est ft

s'affecter,

se montra yeux, profondment mme le comporter, que le cas ne semblait alors te plus grand tonrnement .rprouvai et voici comment. votre mon laisser Quelques grand-pre chevet dans la parole; son nuit, calme

en ma vie,

habituel, de me

jours aprs qu'il vint m'veiller l'obscurit, et il en fut me de

pendant parla mme

s'empara jour sans suivantes.

jusqu'au les nuits

Je compris imagination vnration natre sions Il parce tout portait penses. consentir conduire bandonner en

depuis branle, pour sa des

qu'il avait me tenir personne,

voulu dans jusqu'

s'tablir l'tat ce

fortement

dans

mon

passif qu'il

ma que secondait ft parvenu faire des impres-

moi

domestiques me dit d'abord n'en se

intellectuelles, passions d'un ordre tout nouveau. qu'il nul en ne me demandait sachant

jointes

point mieux

ma

confiance,

qu'il ce qui

avait passait et qui

besoin, moi.

la sienne Mais le mes

entendait pour avec

que moi-mme Au contraire, lui qui m'apc'tait me faire juge de sa vie et de ses me laisser instruire au point libre, o libre religieuses. le plus fussent ce loin des faits et il voulait de m'aen possible ou

je devais suivre rtlexions.

cela

condescendance cela des je serais

Aprs fougue

la commune

apptences

toutefois le thtre de mes ardeurs portant ce qu'elles de la maison paternelle. jusqu' calmes. N'allez des Mais sont si les hasards pas croire de la vie me l-dessus ni disait-il, du que

teintes retour.

permettaient mon pre

sentiments a que

religieux, sais-tu, me o prends-tu hommes les

christianisme qu'as-tu vu,

la satire entreprit et de ses sectes. qu'as-tu droit tudi? voudrais-tu encore, la o

tes veilles? aux

ta morale? convictions

de quel que tu

imposer

cherches

APPENDICE

POUVANT

SERVtR

DE

PRFACE.

croyance qu'il te plaira te donner demain? Car tu n'as point encore une foi sincre, et dj tu songes rpandre par sduction ou par violence les dogmes dont tu es dcid te procurer la certitude tout prix. L'unit religieuse des mes te semble le premier des biens, et tu accuses la rforme qui a bris cette unit et se divisant sans fin. Est-ce d'aller cile-mme en se dispersant donc un et que la sainte libert celui que la guerre et les bchers affermissent, celui que la paix et la charit rendent inutile ? Mais je veux que ta foi, je dis la tienne, se puisse arrter inflexiblement, malgr la mobilit naturelle de ton cur, fait apparemment comme celui des autres; cette foi sera-t-elte ncessaire au que la tyrannie des consciences fait perdre, seule assure faite, ou qu'elle te vient de pas plus autoriss quelques-uns que toi quand ils l'affirmrent les premiers? Dieu a parl ceux-l, diras-tu? Dieu a parl et parle tous les jours beaucoup d'autres~ si tu veux les en croire, et les choses qu'il leur a dites ne s'accordent point. genre humain parce que qui notaient tu te l'es C'est que ce sont eux qui pensent l'entendre, ce sont eux qui le et qui le traduisent, ce sont eux qui le font parler, comprennent ce sont eux qui parlent pour lui. Ce qui me confondit, de mon pre, et surtout ce fut la sagacit, la force des rflexions cette hauteur et cette froideur passionne me tracer le tableau de mes sentiments, de vrai bien celui

du ton qu'il prit pour mes peines et de mes ardeurs, de tout ce grand tumulte de mon me dont j'tais fort loign de me rendre compte. J'avais beau rsister intrieurement et refuser de me voir dans le miroir qui m'tait mis durement en face, il fallait bon gr mal gr que je me reconnusse aux moindres traits. L'odieux

du portrait me soulevait seul contre sa vrit; encore me sentais-je flchir, en mme temps que j'tais pntr d'une curiosit tendre et respectueuse, quand mon pre me disait Je te juge de bien haut, mon fils, et je devant toi; je te je m'humilierai dirai ma vie, et tu sauras que je ne te connais si bien que parce que je me suis connu. Il est juste pourtant que je te parte d'abord de ce qui est d'intrt commun, et que je t'informe d'un certain t'humilie. Mais mon tour nombre de vrits que tu ignores. Nos personnes viendront aprs.

At't'ENDtCE

POUVAIT

SERVIR

DE

PREFACE.

Tu que

te crois

peut-tre

bien

savant

parce

qu'on courante n'ose

t'a

appris des coles. pas dire,

ce-

l'esprit

reoit de choses

et rembourse qu'on ue veut

en monnaie pas

~tais que que

ou qu'on dans

et

les purs

amateurs

du vrai d'autres

dcouvrent qui pris exister regarder et je te et avec

les parages la vue

infr-

qucnts! d'un qui

Combien n'aurait

frapperaient de dtourner et les pour ides nos

grossire en les zones socits et tout thotogi-

point

le parti tout ne pas ne

les yeux des petites cinq

rencontrant ? du monde

L'histoire semblent habitues hors du

entire

chrtiennes, ddaigner ques. Je

qu'elles-mmes petites discussions raconterai l'univers les ton

cercle

de leurs

t'apprendrai l'univers

l'histoire ta vue,

voyages. me. Le

)) .t'agrandirai temps naissances tre un jour,

est venu que

ou je devais te mettre en face de bien des conles petits enfants eux-mmes possderont peutdont on se trouve aujourd'hui l'esprit, du pre, du danger, ou se entre faire

mais

hommes,

entre

amis,

transmettre

apercevoir les plus simples consquences. Commence tes yeux au-dessus par lever o nous sommes les circulaient de Copernic, grand homme Inquisition, , continua placs vrits de l'ordre du avec les qu'il peine me au entre de mon

point et alors savants celles

de l'espace il m'exposa nouvelles, la de doc-

rapidement et qui

monde,

quelques Kepler, o

trine ce

dcouvertes peignit moment

Galile, de (1). peuple grce

genoux mme des notions

devant il me

le tribunal parlait du pus,

la Sainte Puis hbreu quelque

il me montra et du

la contrarit systme que j'avais et la

grossires dont les nuit je

vritable

de l'univers, reue force. dans Une

instruction

mathmatiques, entire car se passa la vrit

la grandeur comprendre dans ces communications et la nouveaut chais nagure tes apportaient dans yeux

que j'accueillis mon esprit des de dogmes l'horizon

avidement, un aliment antiques. de fois forant nos mon

que je cherde

l'obscurit au-dessus pays

lve x Hollande frit le

religions

et des des

circonvoisins. de la

Cette terre, et

tableau

religions

pre m'ofmon esprit

())

Cd vnement

est de l'anne

t633.

(A'o<c f~e ~'e<MeMr.)

APPENDICE
l'impartialit, mystres presque appuys nous les me montra profonds, toujours sur d'autres du

POUVANT SKHVtH DE PRFACE.


chez les grandes barbares, ceux et sur n'y ce mode pas? car les que nations de l'Orient touchants, seulement Voulonspurilit facile et des

quelquefois genre lgendes grossirement, alors pourquoi point faute, de

quelquefois nous adorons, miracles. que sottise,

d'autres voir

entendre

mensonges? propres tains nous abstrus, avec et ne au

appliquons traditions; s'en font

d'interprtation peuples jugent trangers aussi. de

a nos loin-

ils nous

Voulonsdogmes traitons

contraire ne les croire

pntrer absurdes tous la quels ces

jusqu' qu'en systmes

l'essence apparence? de trinits,

nos Alors

la mme

justice dont livres,

d'incarnations a t prodigue. mon pre pas les

d'eucharisties, quels

spculation voyageurs

orientale avaient dont qu'il lui nous puisait

J'ignore sur livres dans les

instruit n'avons

de tant de nations opinions mais j'ai lieu de croire sacrs; rcits oraux de o il avait de qu'on veil avait certains, se garde aussi quelques t autrefois des

principalement jsuites, de parce recueillir

les

missionnaires avait permis

que la place de la bouche des ce doutes, et en

renseignements, Son

des intelligence relations qu'il

conjectures, fort confuses exerap-

de publier. mis

portes pour

par

les marchands

profit les hollandais. Quoi

en soit,

je conus

la premire fois que les peuples avaient pu se faire des recomme la ntre et nous une religion les leurs. comme Mon ligions pre des acheva nombres sur cette fois la veille attachs par une aux estimation diverses approchante croyances le moment de qui o leurs et

d'hommes la terre les (I). dogmes en

existent

Considre t'gtise origines. dans giens, a tout

du sous soi,

christianisme, son non qui autorit. point est

avant

enferm

Informe-toi dans l'unit

Envisage-les

factice des tholo-

l'invariabilit mais dans

prtendue la suite des luttes des

le pos~ahttM de l'histoire, et des

vnements

des dbats intrigues comme du cet

de la philosophie, des clerg; car l'histoire

de la potihque variations, pour

parler

(1) Nous retranchons ici un passage assez long pour icquet nous pouvons aujourd'hui renvoyer les lecteurs la seconde partie de la Pro/CMtOtt de foi ~M Mcat're savoyard, de J.-J. nouveau. (Noie de ~'<'d<<eMr )

APPENDICE

POUVANT

SERVIR

DE

PREFACE.

voque,

n'a

continue

le produit annales ecclsiastiques, lutions

temps; elle s'est reprise et aprs quelques sicles d'une fixit apparente qui tait de la violence. Ici vint se placer un abrg des
pas commenc de

notre

de l'glise par une mthode aise, en qualifiant d'orthodoxe chaque opinion qui triomphait l'issue de chaque lutte. Regarde enfin la morale de l'glise, je veux dire celle qui parat dans sa conduite et dans la conduite des princes qui l'ont servie ou qui se sont servis d'elle, depuis Constantin jusqu' )) Philippe H; connais les maximes qu'on te recommandera et les actes qui te seront proposs pchfr de frmir, de demander Je ne pus m'empour modles. tableau des grce l'interminable cause de la foi, et des crimes d'tat

des hrsies, des conciles, et de ces rvo la soi-disant orthodoxie qu'on a ramenes

des supplices perscutions, des rois et des pontifes, durant plus de mille ans de la loi d'amour, desquels mon pre semblait avoir compos les phniil tait vraiment la vivante chronique rides lugubres des garements de la religion. Arriv notre temps, it ne montrait le systme de l'intolrance thologique, galement puissant sur les les gouvernant esprits des princes et sur ceux des particuliers, jusque dans le moment o ils se pensaient devenus libres, quelle contradiction et donnant le signal de plusieurs guerres horribles, Tant tes exemples fournis par une politique cruelle et par la soi-disant orthodoxie conservent de force dans l'affranchissement mme et sur les commandant curs de ceux qu'on appelle aussi! hrtiques hrtiques et qui veulent avoir leurs des assassinats et des massacres.

dont je ne saurais, mes enfants, vous Aprs ce prambule, transmettre mais auquel je joindrai quelques que le squelette, notes sur les points historiques qui y sont touchs (i), mon pre (i) Ces notes ne seraient pas aujourd'hui mme entirement supernues elles consistent principalement en tablcaux chronologiques des dogmes et des crimes qui se rattachent leur tablissement ou a tour destruction. Il y a aussi une statistique des victimes. Mais nous avons craint la rptition et le double emploi, parce que l'auteur reproduit les mmes traits, et d'une manire bien plus vive, dans la partie de son crit qu'on trouvera la fin du volume.
(Note Je l'diteur.)

APPENDICE

POUVANT

SERVIR

DE

PRFACE.

de sa vie, que j'attendais avec impatience. La dans ses points principaux, voici renferme car je ne me sens pas capable de vous la traduire avec autant de force en la rapportant toute de mmoire, L'loque je peux le faire en l'abrgeant. quence des faits est grande. En l'anne ~572, j'avais deux ans, me dit mon pre. Le 24 aot, mes parents furent massacrs Paris pour avoir voulu dfendre un huguenot rfugi dans leur maison. Ils taient ceLeurs biens furent acquis a leurs assassins, pendant catholiques. et moi je fus lev par charit dans un couvent, et instruit dans les principes qui avaient caus leur mort. Je fis honneur mon ducation. imberbe, quand je fis mes premires armes la journe des Barricades. Dvor de toutes les passions de la Ligue, je crus quelque temps que la chimre du franc gou J'tais moine et encore vernement grce l'Espagne, la compagnie de Jsus et la farouche pit du peuple et des tudiants. La jeunesse croit volontiers que les grandes choses sont rserves son temps, et que la pure vrit a son sige l mme o son orgueil, joint avec son amour du bien public, imaecclsiastique gine trouver l'universelle foi de ligueur se tourna rponse ses doutes et ses dsirs. Ma en une rage lors du sige de Paris, mais du roi quand je vis russir la conversion allait devenir une talit

en vint l'histoire

fit place l'abattement de Navarre, et Onalement au dsespoir, pendant cette anne dcila mort de sive qui vit l'dit de Nantes, la paix avec l'Espagne, Philippe I!. J'avais dj vingt-huit ans. Les tentatives d'assassinat sur le roi Henri IV me semblrent des rbellions tardives d'un mais dont les hautes qui restait puissant dans la rpublique, taient ajournes de force, principalement devant tes progrs des sceptiques et des poMtt~MM. Les livres de ces derniers, j'entends les livres de philosoph'e de Michel de Montaigne, et de morale, et nommment les Essais du que je lus cette poque, apportrent trouble dans mes esprits. J'esprai trouver un remde au dgot qui m'accablait en France, et aux doutes dont j'prouvais la premire atteinte, et je partis pour aller trouver la foi catholique dans son centre, afin de m'y rgnrer si je le pouvais. Les reparti vues

X)

.\t'PEM)tC

POUVAIT

SERVIR

DE!'RFACE.

cnmmand.ttions les apparences, confidentielle,

de mon pass, et le z!e dont j'avais encore toutes me valurent Home une place importante et celle de confesseur des accuss du saint office.

des intrigues L'exprience romaines, l'talage de vice des cardinaux, leur incrdulit peu dguise et les moeurs mondaines du cto'g de tous tes tages, me forcrent bien des rnexions, comme autrefois Luther, mais avec cette dinerence de moi chtif au ~rand hrsiarque, que ma foi dans le catholicisme n'y put rsister, J'appris d'ailleurs, au cours de mes fonctions, avec quelle ardeur le monde entrait dans de nouveaux chemins et quelle jusque du sein des macontre t'gtise. Un inquisiteur seul peut savoir tout thmatiques ce <me le sicle pass a produit en secret pour l'entire subversion espce de la religion, s'il fut venu n se rpandre. Ce grand effort est tout. Pour combien de temps encore? tt nous en est demeur certaine ardeur qu'on voit pour les sciences, avec la dfense de points rservs la thomais les articles permis tiennent aux logie articles dfendus par mille liens qui se dcouvrent invitablement toucher, trs-dticatement, il est certain que chaque jour. Je dois dire accs aussi le mme temps, j'avais donn qu'environ aux deux principaux adversaires de la foi sinon les de nouveaux ennemis s'levaient

en mon esprit les lettres anciennes,

avec l'histoire, et les sciences nouvellement La discipline claustrale et puis les passions du ligueur agrandies. m'avaient tant enchan la vie du corps artificiel qui est i'gtise, mieux nomme que ce fut pour moi une sorte de renaissance, de lire en ce temps Homre, Sophocle, que celle du baptme, Platon et le vritab!e Aristote, encore que ce ne pt tre jamais et Virgite, que dans le latin; Cicron, Tite-Live, Plutarque, d'un ceit nouveau, Tacite; car je m'appris regarder l'humanit et moi-mme me sentir autrement homme. Je reculai, par le souvenir conserves, jusqu' ces rpubliques o, sans messe ni moines, on tait des hommes non plus, dchus que les ntres, mais affranchis d'esclavage spirituel plus que ceux qui chrtiens. A l'gard des sciences, ta doctrine de Phis'appellent totaus, restaure par Copernic, me fit entrer en quelque faon des lettres

A)'t'EXDt<.K

POUVAIT

SERVtR

DRt'tt~FACE.

tt

de la nature, de la foi me parut une prison dans l'immensit

et bientt

la construction sombre,

factice troite et

de laquelle je imits suffocante, imaginaires dans la ralit par ceux des architectes de l'Inquisition. Je vis prir sur le bcher, a ce moment, un hrtique, homme tendu fort savant, mais cxagrateur deux ans auparavant soutenir imprudent, que j'avais enle mouvement de ta terre

pour l'esprit, trouvais les plans

jusque dans les prisons de Venise. Ce moine, car il l'tait comme les liens de notre ordre, moi, avait couru le monde, mprisant prchant de tous cts certain Dieu un et tout, qu'il n'avait point l'art d'accommoder sa thologie, dogmes chrtiens dcevantes selon le got des thologiens. Je n'aimais point car elle me semblait ne sortir de l'troit sentier des

bracmanes; audace, et j'aimais sa candeur, car il en avait, quoique affectant des allures de provocation. Sans le libertinage qu'il talait, on l'aurait compar ces sujets pleins d'enthousiasme qui fondrent des religions dont ils n'imaginrent jamais tes suites. Je le vis donc j'tais l, je l'entendis quand it accabla ses juges de cette parole, mais qui n'tait peut-tre pas si vritable qu'il la pensait tre en ce qui les concernait Vous tremblez, vous qui me conbrler, moi je n'ai pas peur. Au surplus, je demeurai a la procdure, o ma place ne m'aptranger non-seulement de pelait jamais, mais encore aux longues tortures et l'excution la victime (t). damnez, chaque jour plus pntr de la <rM<MM qui tt'M< mort <<<* pas selon Dieu, de cette <rM~M du MtOM<~ qui prodM~ des nouveaux sentiments o ~'dwe, dans la dnnitive contradiction ministre de colre ou de grce d'un Dieu j'tais et de mon oMcc mme l'exisduquel je ne savais plus bien si je devais accorder dans quel cas plus intence, vis--vis de malheureux que j'abusais, ou qu'ils dignement, je l'ignore, soit qu'ils y crussent eux-mmes n'y crussent pas! Et vivre de ce rle odieux! manger le pain de ce (!) H s'agit vidcmtncnt ici t)u fhitotephc Giordano Bruno, brA)~ M Kutne en MO. (A~e<<<t~~M< ) Je me sentais mais

et judafques que pour s'engager dans les routes ou se sont gars jadis les prtres gyp~ens et les mais j'admirais la force de son gnie et celle de son

)2

APPENDICE

POUVAIT

SEHVtR

DE

PRFACE.

Mais o, comment, avec quelles Fallait-il me dclarer, affronter une mort cruelle? Je ne sais si j'aurais eu ce courage, n'tant soutenu ni par l'ardeur mensonge! ressources? philosophique son principal de Brunus, mobile, Csar un autre de mes confrres ni par la haine o m'a sembl prendre Jules quelques annes aprs, le malheureux (1), ni par les plans de reformes

Fanait-il

donc fuir?

dans t'Htat, desquels un troisime dominicain, te pre Campanella, a retir vingt-sept ans de cachot et ses membres disloqus. )) H arriva que je fus appel assister dans sa prison le suprieur d'un notable couvent de notre ordre, vieillard presque octod'inditfrence secrte longtemps souponn formelle et, comme l'on dit, malicieuse. Il plutt que d'impit n'avait donc t signal que faiblement la congrgation du saint office, lorsque tout d'un coup ses proches ennemis, les gens de gnaire la cabale servis par le hasard d'une fanatique de son couvent, maladie et d'une surent d'un manuscrit syncope, s'emparer terrible, tout entier de sa main, qui le perdait irrmissibtement. Dans cet ouvrage, maintenant dtruit, mais dent la lecture me fut permise, le pre Antapire (c'tait le nom d'auteur que le manuscrit portait, nom forg selon le gout du temps), soutenait par une suite d'arguments fort serrs les propositions que voici i Que le problme de l'origine des choses, ainsi que de leur cause, est insoluble dmonstration, par ncessit non de fait seulement, encore que toutes les choses des commencements tel par du monde aient eu, d'tre dans le temps; mais tabli qu'on avait

logique,

2 Que la conception d'un tre qui aurait toujours exist et tou~ en remontant une jours pens a tous les moments supposables, chane de dures sans commencement, implique contradiction; 3 Que rien d'infini, en aucun genre sujet au nombre, ne saurait tre donn uumrabtcs compter; (i) Lucilio Vatnni, brute en t0t9, par arr&t du parlement de Tou!ouM. Ce pacage nous te prsente comme dominicain, ce qui n'tait pa. avr ju*qu' ce jour. Il prenait habituellement lea noms Mu< lesquels on te de<i~ne ici.
(.VO<<! <ff ~'<'<!t<eMr.)

actuellement, est simplement

mais que l'ide de l'infini en choses une ide de la possibilit abstraite de

APPENDICE

POUVANT

SERVIR

DE

PHFACE

t:<

4 Que l'intelligence humaine s'applique seulement aux choses en tant que relatives entre elles, tant eth'-mme toute forme d'qui expriment des rotations, en sorte que t'tre absotu et tout ce qu'on entend par la perfection mtaphysique est, selon la droite raison, le nom d'une ide impossible et contradictoire (i). thses avaient eu l'accompagnement ordinaire, et non sans une suffisante apparence de bonne foi, de la formule l'usage des savants qui veulent dsarmer la tyrannie ecclsiastique si le pre Antapire, aprs avoir fait sur la thologie l'preuve de la raison, avait ensuite humili la raison genoux dans la poussire s'il s'tait cri ODieu, vos secrets sont impntrables! notre raison n'a de force que pour se dtruire elle-mme et nous ? courber devant vous, anantis! nous adorons vos mystres sur la ? foi de vos envoys, et nous croyons vos envoys d'autant plus et leurs succs que, parlant contre la raison, leurs arguments sont des miracles, les thologiens de l'cole auraient lev les auraient clbr t pit paules, et nombre de frres mendiants du bon pre. Mais, loin de l, l'auteur, sa pointe poursuivant de la jusqu'au bout, prtendait trouver la satisfaction triomphante raison dans les bornes que la raison se pose eite-mme, et se !t n'admettait pas que dclarait le vrai antipode du pyrrhonien. texte latin est rapport en mar~c du manuscrit (i) L<* i" Mcrutn omnium onginia atque cautm tndagationem rem obtinere non posM omnino non facto Kiticet tantum, Md ip*a vi dmonstration): impoMtbilitatem arguentis; quanquam rc< omne< initia essendi in temporc habuisse f.ttcri cogimm ex nRCCMitatccoMecutioni* inexpugnata 9* Conceplum entis cujuslibet cui tum cxittentite tum cegitationis atiquaB modi, in Mip<i<dividui, necnon in quocumquctemporisa parte antc momento statuendi, tribnere vetimut, invohere contradictionem; 3" Kihit innnitnm, in ullo rerum per eMentiam numcrahiHunt ordinc, rcipM et actu dari poMe acd huju<nnodiinfiniti idcam realem, cum de rcbu:t quas nutneri in Mipait rcgunt agitur, nihil e<se aliud nili numerandi c~jusdam abttract'c pottibititatit idea; 4* Intellectum bumanum rebus intcttitibitihut appticari posse quatenus ab ntiqna relatione tumptit, Mu ~pc; Tt coMtitutit iptamquc intcUi~endi fbrmam ex ct<*tnenti< aliquam rationon invohentium totam et ubique connari ita ut ''<)< abaotutunt, alias metaphytioo perfectionia dicta attributa, nihil nisi im)"'Mibiti< atquc contradictontc idem Mmina, aecundum rectam ratiouem dici dcbcantur. Si de semblables lments

ni

APPENDtCE

POUVANT

SERVIR

HE

PRFACE

la foi pt rien ta contre, parce et vraiment lion indispensable dcider nombre rait touchant telles des possibles,

que, disait-il, la foi est une (oncnous sert a excellente, laquelle estime tre du choses que la raison

pas raisonnable; de croire que la foi a charge de nous certifier les impossibilits ne voyait pas de quelle utilit logiques. Enfin le pre Antapire il peut tre pour nous de nous guinder toute force connattre ce qui n'est

savoir dans les cas ou l'inaction <te semais c'est l'excs de la sottise humaine

car de prtendre dterminer ce point connaissabte; la cause qui enveloppe de tous les cts notre tre, c'est--dire des fins du monde, la nature du tout et la dernire premire, n'est-ce pas se vouloir consoler de l'ignorance ncessaire par l'extravagance gratuite? Les thologiens aperurent dans un certain

le comble

de la malice

et du venin

parallle que l'auteur instituait entre les religions non pas que qui crurent plusieurs dieux et les dogmes chrtiens; la religion ft le sujet de son livre, mais seulement pour donner un exempte de sa mthode. Les Grecs et les Romains ont reu dans leurs croyances des divinits de chair et d'os, s'il plalt de le un Mercure, dire ainsi. Mais pour cela mme ces dieux et desses une Vnus, une Minerve, un Jupiter leur vritable pre, une Junon d'une leur martre, taient, selon le P. Antapire, des personnages existence que fort douteuse, si l'on n'en accueillait les tran'avait point se plaindre. ditions, au moins dont l'entendement De fait, il n'y avait reprocher nuls d'entre eux de ce qu'on les essences. La religion .du n'en pouvait saisir sans contradiction Christ a conserv et par-dessus minemment chrtiens a ses saints, quelque chose de cela, puisqu'elle eux des tres de nature anglique qu'elle assure tre rels et vivants, crs comme nous. Mais quand les encore

spculent Dieu mme en son essence, il en est tout autrement ta its croient suivre une science particulire, la thologie, et par la voie de cette science chapper l'arbitraire des fictions de la mythologie. Mais parier quitablement, c'est tout le contraire entre notre Pre Quel rapport imaginer dans le ciel, ~fe Fila qui mourut pour MOM<et qui est qui assis la <o~c de son Pre, et une essence antrieure au temps, vrai savoir. d'un

APPE:<DtCE

t'OL'VA~T

SERVIR

DE

PRRFAt.E.

K.

que l'espace n'enserre point, et en laquelle une pense sans disdistinction ni origine n'eut ternettement aucun autre ohjt't qm' soi-mme ? Ils parlent d'un tre hors duquel it ne subsiste rien, et dont les oeuvres sont nanmoins diffrentes de est immuable; et it nous cre et nous connait, faire sans modifications en lui. Pour comble, il nous a donn libert lui. it est un, il ce qui ne se peut la

de faire ce qu'il sait de toute certitude que nous ne ferons pas, et de ne point faire ce qu'il est invitable que nous ferons. Ces fort ancienne dogmes se sont infiltrs d'une certaine mtaphysique en ta religion; mais ils seraient mieux nomms des centons agencs de dires contradictoires, en sorte que, selon la raison, il serait enjoint de les rejeter celui-l mme qui ne refuserait pas de prter une ombre de possibilit des plus jusques aux pures fantaisies extravagants mythologues. Le pre Antapire justifiait son nom de guerre en philosocurieux qu'il avait trs-industrieuphie (i) par des raisonnements sement composs sur l'ide de l'infini. Il ramenait cette id< et de la possibilit, et ne lui concdait celles de l'indtermination nulle autre valeur pour la connaissance humaine. Il tirait de ta cette consquence que l'infini ne saurait tre lui-mme substance ni se prendre jamais pour attribut dnotant quelque chose d'actuel. il se gardait fort de cette opinion commune des sectes qui se rclament d'picure ou mme d'Aristote, lesquelles soutiennent que la conception de ce qui est sans borne est un effet de la senToutefois sation de ce qui est born. Suivant lui, les conceptions ngatives telles que l'ide de la ngation mme, ou du nant; gnralissimes, l'ide de l'tre pur, qui n'en diffre point, celles de l'absolu, de sont au nombre des traits cal'indtermin et autres semblables ractristiques nemment le tions, nos penses, comment de la fonction intellective, dont elles expriment miabstractif. De l'usage de ces pures concepque nous avons

pouvoir et de la libert

de diriger et de modifier leurs objets en nous, leurs effets propres, il montrait nous tirons l'ide du possible, laquelle n'existe pas si

(1) Anti apeiron. L'apeiron est t'muni de. philosophes ~rcM,ntotm en vcoeration cho< eux que parmi les phttoMphM modernes. (.Vo~e<<e i'dt<et<r)

t6

APPENDICE

POUVAIT

SERVIR

DE

PREFACE.

chez les animaux; puis l'ide du possible indfini; et abstraite ou concrte, comde celle-ci, apptiquea ta numration ment nous composons l'essence qu'on prtend de t'tM~Mt de quandistinctement )) Puis, s'attaquant corps corps cette imagination qu'it disait tenir l'espce d'illusion propre au pouvoir humain de marquer les genres par des signes, que l'on croit par aprs tre ceux de choses autres que ces mmes genres, il montrait par syllogismes d'un tel infini comment le philosophe raliste assurant l'existence en acte peut tre contraint d'avouer une contradiction in terminis, laquelle toutefois il a coutume de dguiser, en allguant que cela de dire, il ne le comprend point. qu'il lui plait lui-mme du P. Antapire a t brl par l'ordre de sans qu'il ait t possible d'en tirer aucune copie; et l'Inquisition, car tout semble se prparer c'est une perte fort touchante; pour une certaine grande rnovation de la philosophie, laquelle sera la suite de la rnovation errements conservent jeune des sciences (i) et l'on doit craindre que les de la scolastique contre lesquels elle sera dirige, n'y encore une trop forte part. Je connais surtout ici un Le livre manuscrit

habitant d'Amsterdam franais, singulier gentilhomme (2) que je suis fond croire capable de changer plusieurs des ides sa de nos plus habiles gens, quand il voudra leur faire connatre mthode pour les dcouvertes; et par la suite il pourrait arriver que le train du monde s'en ressentt au del de ce que nos marchands estimeraient possible. Mais quand je vois ce gnie nehir lui-mme sous l'autorit ou d'Anselme, je regrette d'Angustin amrement mmoire des que je n'aie lui opposer que l'imparfaite raisonnements d'un homme que je n'ose nommer. Je ne suis ses (1) Ce bon caissier d'Amsterdam qui suivait depuis trente ou quarante ana le progrs des sciences positives, et qui ne faisait encore qu'esprer la rforme phitosoj'hique, de cela seul en savait plus tun%que les auteurs modernes qui ont soutenu la thse de la dpendance des travaux ou dcouvertes scicntitiques par rapport aux systmes mtaphysiques. (Note de l'diteur.) H ne tre ici de Ken Descartes, qui habitait la Holquestion (2) peut que tande depuis tM9, et dont te clbre DmcoMft de fo tne<Aodepour bien cttdMtre .<o raison et c~Krc/t~' vrit dana les sciences, parut en i637, imprim Leydc. (Note de rdt~r.)

APPXPtCH

POtVA~T

SERVtR

UE

Pt~tACh.

)?

yeux coute, mritent lement obscur

qu'un mais toute quelque libertin

pauvre de qui

comptable, les paroles S'il obscur

son ne

compatriote, sont pas ma de vie, de tel

que poids

parfois qu'elles seu-

il

son attention. chose de i630. cette un

savait

estimerait-i! i 590, devenu

fanatique

un

J'y d'chapper disciple; ment

reviens, des le

triste

histoire

de

ma

vie,

car fit de

j'ai moi

hte son aismon

souvenirs

lugubres.

Le prisonnier confesseur, enseignement! d'un Il fit et sein monde un dont il

surpris

confessa son pnitent l faiblesse. Que! lui, cet homme

il avait devint

consolateur,

dvou consolateur

supplice misrable

infamant, de la en moi robe deux la cau-

des tortures aprs de ses juges et grandes paix sait que des vrits,

atroces, de dont ses

bourreaux!

pntrer me

la mditation jusques de au ce

la pratique du dsespoir l'une

rendirent que ces me

de la conscience, toujours la

le spectacle

de

vrits

de soi, dans de l'homme est libre le pense motifs ou passions la croyance, aussi qui inclinent des puissances extrieures. est incoercible l'gard J'appris de l rejeter mensongres, mon des me, au lieu par des de un acte prjugs, vouloir comme viril des justifier certains ce pesant habitudes ma

mouvement bien qu'elle des courpar mes la ddans d'un

fardeau qui lchet

traditions baient force

choses,

ou d'attribuer, aux combats et que

le font, et du la

chirements un cur qui

intrieurs s'abandonne

de la grce doit entrainer

dmon

puissance

De ce jour j'examinai sans aucune la foi de prvention vainqueur. mon enfance et je la renonai. Je jugeai que je faisais en la sacrifiant l'auto-da-f l'acte de foi clairvoyante profond, qui dlivre; au lieu l'assassinat L'autre non sible mis nous engage un point c'est que est qu'on a donn commis vrit, qu'ils savoir nous ont par ce nom qui doit nous tre abominable

la foi qui s'aveugle. celle que les tlologicns c'est comprise que de lui dans de bien que nous notre faire, Dieu nous est rien clair

ont

dite,

mais

incomprhenconnatre, sentiment horqu'il nous en

ne pouvons cur et que que toutes toutes un

portons

command par sa nature bien et

notre

entendement ont origine

imaginer souverain,

choses

premier

et que

pareillement

tendent

A!'PEM)t(:E

POUVAIT

SERVIR

HE

PREFACE.

an

bien

pour donc en ce

leur y avoir monde aussi basses

tat des et que

dernier, tins aspirent nous

nonobstant de flicit pour

te

mal

qui

parat.

I!'

pourrait missent pour l'empire renferme le ve .'tre moins aux et

les cratures venir,

qui gsait? sous la vrit A tout rserde tenir leurs de leur de dvie, des des

un monde voyons enchanes

et, qui

celles-l des

maintenant, la toute

perceptions. systme ont croire qui puisque leur en une pleine

Peut-tre fameux des

est-ce

dans peut-on personnes destine, nature satisfaction elles se des en ce que et

ce

mtempsycoses. condition future conscience ainsi et que de

certaine

et parfaite ne feraient penses

celles-l fit don

la mme sirs ta

qui

de leurs ces

convenable montrent, fins elle. mon je matre crus dans et toute

mmes existe nature,

puissances une au harmonie tmoignage

comme

puisqu'il cette

et apptits plus savants ~oit enseignement; de personnes viendrait gions, sophes. d'tre de

pensait a

et son

ce que instar et

j'appris en

de

son

encore

l'existence condes des leur des reliphilofaon rap-

toutes les autres, suprieures le nom de Dieux, si nous consultions prfrence nous nombre ou aux ignorons unit. abstractions tout et songes

auxquelles l'usage creux

Mais par

de ces Dieux,

jusques

Si quelqu'un de

se veut telles

feindre

de ports embrasse volontiers ges, avec reste que

sa une

personne religion;

avec propre mais ce sont

personnes, qu'on ne

celui-l se donne

croyances

la compagnie des peuples entiers ou en celle des et il est fort malais qu'un en choses qui a pu se soustraire, qu'en nature, certaine pour la se lier foi ancienne, solidement Celle premier de ait une mon la simplicit toute matre nouvelle. qu'il Il taut nous

de cette

l'ardeur donc

philosophie. du les

la connaissance celle que cach; n'tant qui

ni que Dieu nelles pace tions

thologiens en sorte point est tout parties, le

divin principe nous ont forge des qu'il

point n'accepte nous appartienne~ soit rien de plus en un solenet de l'esen ses an'ecil savoir n'y et a rien rveries de croire billeveses

qu'athisme vivant, du o

que je demeure tenu au respect entier avant et de l'tre s'tend

libre

temps ne sont

s'coule,

nulles duquel

inaffect o

mmes,

connatre destructives

connatre.

Ce sont

fantaisies

de vrai

APPEMHC.
de faux river les mystiques, chanes

t'O~VAM
en

SERVtR
leur appareil

ht: PHEFACK
de pdanterie des

t9
pour phi-

bonnes dont

se chargent

a t'envi

les gnrations

losophes. Ce matre leons devaient devant n'avait savait par ne pour le qui me tre fut vite abrges! cher, mais combien, de pallier remords rendre hlas! ses le ses fortes vritables peignait

ddaigna

sentiments (le ce qu'it ce qu'il s'adoucir renferme d'honneur

tt leur dit qu'un ses juges. sa vie passe point vou tre de la vrit; dont pas

tmoignage allait toute trop Pour me n'a

martyre le dfendait lui,

ce remords que toutefois la bassesse d'une condition jusqu'au tant nut bout. C'tait mme disait-il. mon

le sacrifice la hauteur de la sienne.

a son ge, car

moi je n'tais jamais d'une jours; eu

point

de ce courage, Je descendis voie ouverte lui reprsentant le sage

la trempe

rtractation je le

comme de folie

d'une vivre, humaine,

lui parler jusques sauver du moins ses qu'au et milieu renonce; du

conjurai de la quand

dbordement que l'innocent,

s'abstient

il est contre pour

entour la violence dfendre

d'ennemis, triomphante,

mentir; excusable ta ruse. touchant donnasse pour

et qu'enfin, de recourir,

et peut se cacher le bon droitest

Il me rpondit ce que j'avais ds vivre pour et en avant en un

par des faire le jour lieu

ce qui tu~ reste, l'arme de ou plutt conseils, par des ordres !t exigea que je que je prisse la le il .l'abanla fuite

moi-mme. du de et supplice, libert, protestation plus C'tait de mois

aller

y professant contre heureuse un dans nouveau sa

religion fanatisme

rforme papiste; confier avait eu

sauvegarde vue d'une de d'crire j'avais toutes t certain, en sa

postrit pense. en pu peu

voulut livre

me qu'il

le testament la force que et

aux privilges fut salut, mme (tes lois inbranlable ce qui de

lui procurer. de instances

grce prison, Au surplus, le vieillard mes chances de

partager Il aurait, afin

les diminuant. non comme

je le crois, d'obir dj, pouvaient

refus aux lois

un satut

Socrate, qu'il aveux

l'approche

l'glise!), des tortures

mais parce que ses

succombait ne lui

sentant viter aux sens

la fin, ce vertige de l'esprit jusqu' qui se communique chez les martyrs et les met comme en extase. Au jour qu'il me fixa rsolument, voulant se rserver

le temps

20

APPENDICE

POUVANT

SERVIR

DE

PREFACE.

de connatre que je ne

le succs taisais la un

de

ma fuite, victime

je

quittai

la prison,

plus sous de que

pa!e mon t'-

dvoue. l'institution

J'emportais temporelle

vtement ~)ise, homme tre

de prtre

livre

contre

le plus

tonnant,

le plus

terrible mon

au sacerdoce fils, puisque vous je

jamais peutmanivous ne

ait song d'crire. Ce livre, un jour d'en avoir connaissance, la confession point vous cach, de votre arrter car l. il est

mriterez vois que

festement devrez

pre En

vous attendant,

touche il

et que doit

demeurer des choses

profondment

contraire

une

partie

encore dans la religion de laquelle je fais proque nous tenons fession en ce pays. Une suite d'accidents que je puis dire heureux ma fuite, et j'y trouvai le repos sous l'gide des y favorisrent lois civiles. Le t*. Antapire sur le hchcr, a t consum vivant au 23' Champ de juillet des Vaches, i60J. ancien ) forum des orateurs romains, !e de l'an

HK

t'E

LA

PRKMtHhE

PAHTtE St:t<VAST

L'APPEUMCE ht: PRFACE.

bU

LIVRE

B'UCHROKtE.

UCHRONtA

PREMIER

TABLEAU

!n\asion

de t'Occident romain.

par

les

doctrines

orientales. Les

Les dissidents chrtiens.

du

monde

Crise

de la Jude.

Des des

la

haute ou

antiquit, des rois

les absolus.

nations Sur

de les

l'Orient confins

obirent de l'Orient

prtres

et d'un Occident
de notre re des (i),

barbare
les races

ou inconnu,
hellniques diffrentes.

vers le commencement
et Ces italiques peuples (2) monfavoriss

trrent

dispositions

de l'esprit
rrent le

et de la nature,
pouvoir des prtres

les Grecs,
ou le

les Italiens,
subordonnrent

ignoaux

intrts
des cits abstraction

civils.
libres

Au lieu
et furent a

de grandes
les devenir inventeurs une

monarchies,
de des la

ils eurent
Loi, cette ralits

destine

grandes

(t)

En

te par les minuties avec mire huit cette

dans la lecture de l'Uchronie, avanant l'auteur est cette des olympiades. Pour chronologiques de la fondation de l're des dates des seraient de Rome. de trop,

adopune esquisse grands o traits, cette re se confond sensiblement en remarquant on que la pre-

on

voit

aisment

que l're

anne sicles

chrtienne

cela, D'aprs est la 777*' des du calendrier nombre

olympiades, grgorien,

sirement

de l'uchronie qui sicles

celles ce

passe grosen retranchant en Ainsi

dates

retranchant le vn" est soin afin sicle ter de de notre

de huit

surpassent tes dates dont est le t*~ avant Ceci dit

d'annes, et, au contraire, le nombre d'annes est moindre. Jsus-Christ, pour et le tx* de

de l'uchronie

t'uchronie

Jsus-Christ. aprs faire suivre tes dates ramener les premires ces

t'diteur aura claircissement, uchroniennes en notes, par nos dates vulgaires, notre tout calcul au calendrier et d'pargner (~Votederedt~Mr.) noms aucune valeur nous L'auteur On de ne sau-

lecteur. (2) H ne faut attacher ne parat nulle part se rait d'aittcurs attendre

de ce que proccuper autre chose du temps

ethnographique. la race. appelons (~Vo

o it vivait.

re<<<~<.)

~2 des tablissements

UCHRO~tH. Itumains.

La personne civile et politoute pas, il est vrai, dans tours tique n'obtint rpubliques eut souhaite, et que Ftt de guerre l'indpendance qu'on tes nations entre rendait mais la somme de impossible; hbcrt/'s la sret de l'Etat vis--vis des que permettait le citoyen la gagna et la conserva travers beautrangers, de vicissitudes. L'asservissement des foules dans la coup

plus de

brute beaux

ignorance

citoyen l'ctat d'esclaves

systmes a toute sa valeur celui

qui se d'ducation

fit place puisse imaginer destines lever chaque virile. Les femmes de passrent mres de

leur dignit famille, influence Tandis leur commena. que les thocraties de l'Orient livraient leurs sujets la fivre des hallucinations dans un amas religieuses, ou les laissaient croupir de superstitions srent des cultes de lamine mystres, malsaines, simples de qui plus encore aux organipeuples nouveaux taient des devoirs et des ttes que les

de

et de cit, dnus

toute

De libres de religion. et de toute action signification esprits qui ne se contentaient

furent ouverts politiques, pas du lot de la commune Au reste, ces hommes

comme (!) pensrent et ne craignirent ils vivaient, le ciel en face. pas de regarder coles spculatives tentrent de dterminer De nombreuses les principes et les lments (les choses par la force naturelle

croyance. si mancipes

(t) Df'vons-nous prendre ce mot etxancipe dans un sens rotatif, et fauteur pcns:)it-it que tes Grecs,par exempte, taient des chappes des monarchies ou thocraties (te t'Orient Dans t'etat actur.t dcj connaissance! il non: parat les famines ptus probable que auxqucttfs fut d)~te dcvetopppint'nt occidental, s'ctai''))t tenues de tout temps hors d'; ta sphure des grandes civilisations orienttes, s"it que tt'ur situation ~uo~rapttique tes ft protges dans certaine* cont)'e<'s montagneuses, soit qu'a t'epoquc ou cttcs omgreren te n'aime et t)' ('u)tt' patriarcat n'eussent pas t'ucore disparu de la plus grande partie de t'Asic. On )' peut ~m'rc douter non ptus aujourd'hui qu'un potyH).ismc naturct n'ait pn'cedc en tous tieux tes do~)n''s panthistes, de mme que tes villages sont antrieurs aux empires, et ta tib"Wc plus ancienne que t'esctavagc. On (le ~'edt<eM~) verra ptus toiu t'auteur admettre cette dernire opinion. (.Yo<~

UCHRONIE.

t3

du gnie, impossible elles nssent sonder nouvelle de

jusqu' ce que, tasses de la nature universelle un retc.n' sur

la poursuite du problme et de l'origine premire, elles-mmes et entreprissent de des mthodes direction

la conscience

et de crer

qui marque mieux la civilisation grecque.

abstraites

s'organisaient, les sciences d'observation dcouvertes naissaient; la posie et la perfection. Telles les arts plastiques furent, atteignaient loin des grandes petit coin du monde, puissances et sacerdotales de cet agc,'les d'une politiques consquences seule institution civile d'un certain spontane l'galit nombre d'hommes libres distribus en groupes nationaux. avec celles Celui qui comparera les murs de l'Orient en de notre diffrence. occidentale apercevra antiquit d'un ct, mpris Le travail, une grande et exclusivement de autre un

humaniste que jamais le caractre les sciences Pendant ce temps, ces instruments futurs de tant d<'

devient d'un scrvile, de l'autre, l'objet considration l'existence morale, quand pr<c<e des hommes que (1) l'impose le citoyen grec ou romain est avant

commencement

de la ~c<<<<' pr~l'un respecte. Sans tout un guerrier, souvent aussi

doute, et il n'en

tre autrement, mais il est pouvait un cultivateur. un commerant, A Athnes, il est quelquefois un marchand, et on se tromperait en reun artisan mme; comme un paradoxe tout fait isol la pr~rcncc gardant le cynique que Diogne le gnral d'arme. Mais toutes les choses accordait au conducteur d'nes sur

du monde

ne sont

action, cdent

des parce que les ides directrices chez l'individu et chez ainsi elles-mmes,

qu'action vnements

et 'rpro-

les nations,

(t) Le traducteur a rendu a~r wo~cMit par~ett~ pro/tWete. t'hts loin il s'est permis de rendra t(Ms et r<'<<t<<M p~r acttOMet rMfftOM, etc. Mais "n peot dire que notre auteur car it a urecis~ bon cr< tui-mentc le mot /<MW<tMM<< tatin jHtur st: procurer l'adjectif att~truptUM. (.o<e de ~'edt~Mr.i

St

U~HHOKtK.

et parce que tes peuples, tuttent sans cesse pour quand ils ne

que diuer''ntes penses gouvernent, s'influencer ou se violence, Ht, plus, s'ils se connaissent, c'est

se combattent

dans cette On n'a point encore vu jusqu'ici.. qu'Us s'imitent. malheureuse humanit dvore de la passion de soumettre entre -peuples, non plus ou de se soumettre, les relations se rgter srieusement sur la reconnaisqu'en))'' personnes, sance maxime de la (t). Kn cuct, la propre guerre 'tant /M/)<~er w~ ~o/o~<e, MMC~M<tr M~oM<e ~'JMsubsister /, il est et )ir que la paix ne saurait pour des de ta libert ~tats s ni pour des concitoyens, a respecter la refusent eux-mmes, et commander. Les tant que certains d'entre eux libert citez les autres, ou a point d'alternative eux aussi, entre sont hommes

t'exercer obir alors

et ne voient

libres,

de se faire craindre, de et quelquefois se faire obir; les Grecs et les Romains, alors voil pourquoi mme que leurs principes et de libert eussent t d'galit sans mlange d'exclusion et d'oppression, et il s'en fallait bien, se seraient justice, d'tre tes matres pour n'tre maUres,en cuet, jusqu'au de l'ancienne avoir une c'est--dire encore vus d'in-

dans ta ncessite

par te not d'aittcurs sans t'une de tours

pas les esclaves. moment ou, eux-mmes surmonts servitude (dont ils n'taient pas source intrieure dans profonde, est superflu de nomgrande la tte et adoC'est ce une

obligs Ils furent les

mer) et se voix du cot de l'Orient

institutions, grandes qu'il sentant ils entendirent. submerger,

Courbex qui criait rez, alors et qu'advint-it du monde? Que firent-ils que nous avons a raconter.

(1) Ce reproche a t'humanit~ n'c<t peut-tre phtt auMtjtxtequ'Ht'Mtait. Pourtant, quiconque veut ~trc :)Mur~ <!o rc<t<'rHtu'f doit avoir toujours de quoi te /''<'craindre. C''ci n'Hxt pa* fn'utoncnt vrai entre peuptcx, )nai< encore dans te* tocit'tc" les p)t)!< restreintes. Le propre:! con<ntc & tub~titucr u la force brutat<' h force tnor.ttf, et Afaire que celle-ci puit<c ex~ottircr t'autn: au bcMit).
(A'o<<((er~eMr.)

tJCHRONtK

vint a ta Grce avant son dctin.et La premire injonction dans le temps du plus grand ctat de son principe ordre de livrer la /crrc et /'e<M, et de se prosterner aux pieds du Grand Hoi. Elle fut victorieuse Marathon, a Salamine. Plate. Ce fut une lutte hroque, une gloire sans pareille dans l'histoire des hommes. Puis, cette Cre divise, qui se livrait misrablement aux jeux de la force entre ses propres cites, cda a l'ascendant militaire d'un monarque du ~!ord, d'un<; nation discipline, dont les murs mais non la libert. Alexandre, taient encore gnralissime C'est ainsi qu'aprs la dfense les siennes, des Cres,

vint porta la guerre en Orient. la conqute; avec la conqute, les gnraux, les matres et tes rois c'est dans l'ordre. La conqute eut encore un autre ctTet fatal, immense. L'Orient fut soumis mais non transform l'Occident fut pris de l'ivresse orientale. Les Macdoniens murmuraient d'abord en baisant la terre devant le Fils de des Persanes. Les successeurs .tupitcr, ensuite ils pousaient des sujets obissants et entretinrent d'Alexandre trouvrent des bandes stipendies de soldats peu prs sans patrie, avec sur les villes grecques ou se les assutesqueltes ils pesrent nnn la dcadence commena et fut rapMe. Il peut jettirent. tre vrai que les destines humaines, s'il en est dgnrtes, des rapports continuels et en rclament de plus 'emportent en plus intimes entre tes hommes de toute origine et de toute Ce n'en est pas moins un mal certain et fait pour attrister le philosophe, moraux qui raque ces cataclysmes lisent une fusion ncessaire nu prix de l'anantissement des 'dations partielles ou la vrit et la beaut resplendissaient doctrine. dans l'uvre privilgies. Cet ge intellectuel qui se dcle par les suites de la conle plus fort est aux et dont le moment qute d'Alexandre, sicles de l'empire nous t'appellerons premiers romain, de la libert Mo~/M tige, comme ayant t l'intermdiaire des nations

2(:

UCHROK!E. des t/a~c murs moyen, dclar qui, et des sciences t'a~e pour ignorant de fuun il les

et de la tiberte moderne, antique de la Grco-Rome et des ntres, sion de la Grce et de l'Orient

dairvoyant, temps elles tanment

l'poque ou lieux de leur enfance, de leurs

est dj les Grecs,

avaient

t'csprit

institutions

dcvetoppc sponet de leurs croyances

de remonter aux doctrines originaires, essayent profondes considrent comme la avoir oublies, t'Oricnt qu'ils croient source des vrits sublimes et de toute sagesse, et s'efforcent, il t'aide de traditions supples, d'idcntiticr avec les dieux d'analogies puriles, d'etyleurs divinits civiles et les sombres substantiels, des races voues a arcanes phitosophes de la reacAristotc, Platon,

ridicules, motu~ics leurs mythes riants

et les dangereux croyances t'adort ion et la vie contemplative. Les eux-mmes cdent au courant. quelquefois tion, Xnon, bien que les plus puissants chefs tous, except cssenticHemcnt

d'cole, peut-tre

Kpicure, construisent des

Pyrrhon, doctrines

encore ibrce et dure pctees a donner Mais te platonisme, quand il ne passe point aux sceptiques, a ~a mysticit, et oricntatisc et de de bonne heure penche en ptus. Grce aux rapports tablis entre les pacifiques des voyages et a la cu !a facilit t~cuptes, au commerce, riosit proverbiate !a Perse, des Grecs, l'Inde, npl't~ypte, au sourd travail des intelligences de nombreux lj'ortcnt plus ments f'onna!trc prit prit quand dont la perte de tant de livres ne nous que par les rsultats l'esles autres, a beaucoup d'gard: a son tour dans l'universelle fusion, de Juifs s'tablit dans dans la princicc!!c-!a mme de permet obtenus. Un es-

grecques, apa l'esprit humaniste.

t'importance diu'erent de tous hbreu, une

se jette colonie entire fondes

pa!<* des

viHes

qui porte encore Le moyen a~e n'eut

par son nom. t

Alexandre, re

qu'une

!ocate,

restreinte

UCHRONIE,

27

de la langue grecque. Mais, dj univerquelques contres salis par l'effet des communications et des fondations dues a la conqute de l'Occident du ~'r~~MC Grecs, il devint tout entier, grce la conqute plus La Grce avait des armes romaines. une re stahte et

organise plus tendue dans son sein des rpubliques plus ou moins dmocratiques, ou peu prs pour un temps; mais mme communistes tederacllc-mme ne fut jamais qu'une grande rpublique aux guerres civiles et dont anarcbique, pcrptuettes, t<'s forces se neutralisaient. La discipline et t'unite lirent dfaut ce corps admirable dont toutes tes parties, toujours moindres et aux moins eurent illustres, jusqu'aux trop de tivc, vigueur pour supporter une tour, ces petites rpubliques dchirements et manqurent leurs entreprises ctet naturd des personnalits, eut fallu de la dans furce, tte unique. Ces parties, leur furent tivres de continucts de tout

de suite dans esprit de l'excs de devetuppcmcnt un temps o, plus que jamais, i! l'union, et pour se distingua par les cinq sicles Son aristocratie, de ta disprive pense rivtes terres

et pour la force, des sacrifices. l'union, Rome, au contraire, ta solidit de ses traditions d'tat, pendant de dure etcvee de ses institutions pour la politique traction des arts et des rpublicaines. et pour la guerre,

sciences,

de l'auaibtir, capable dveloppa d'une tonnante persvrance.

a toute trangre sans tes qualits La distribution des

les famittcs et les soldats. Des lois fortes, conquises muttiptia dont te peuple romain eut le gnie, lui donnrent, matgre de nombreuses o les citoyens crises politiques, trempaient tcur vigueur, cette scurit des possessions et des transactions ncessaire dans un !~tat, surtout vaste et croissant. Le respect systmatique, et toutefois des murs et des institutions religieuses des provinces, la protection administrative toujours naturci en ou et

sa source, mme civiles

iM

rCHHOXtE.

ta paix, bien que chrement, la fidlit payes, assurrent, Et ce fut ainsi que ce des races une fois assujetties (!). ses voisins, urand vainquit puis surmonta l'nergie peuple militaire de Carthage, puis soumit la Grce elle-mme en t'admirant et en l'tudiant, puis enfin et l'Hisriverain de la Mditerrapanic, et la Gaule, et tout l'Orient de craindre la conqute. ne. Cela tait, ce fut au conqurant Ce conqurant s'tait dj bien transforme. Non qu'un gnrt ou un proconsul eut rien perdre pour lui ou pour la patrie a parler grec, aimer les arts, :t discuter avec les philorien de ce qui ennoblit, instruit et civilise l'homme sophes ne saurait dans la cit auraient lui nuire. qui cherche du ~ce pas mme le progrs la cit. Les anciens perdit qui ont cru cela la cause du mal dans le plus innocent de Ce n'est du commerce

ses symptmes, s'ils n'avaient aperu dans ce fait de luxe que la porte et le sens qui nous sont familiers. Mais quand les suites des grandes donne a la plaie de l'escurent guerres libre dmesure clavage une extension quand l'agriculture eut disparu; un propritaire et quand le soldat cessa d'tre ne se connut eut le citoyen citoyen; plus comme quand rcsse de vivre de son travail c'est--dire l'auranchi, quand de toutes ides et de toutes moeurs, l'homme l'tranger, dans le peuple; tint une place importante quand le gouveret neur de province la province opprima pour s'enrichir, s'instruisit gouverner les coutumes le monde suivant qu'il dans le monde, en Orient surtout; voyait prvaloir quand les suffrages s'achetrent en grand sur le forum la quand s'obtint popularit par des actes qui exigeaient trop de puissance entre les mains d'un seul; enfin quand des gnraux (t) 0)) trouvera que notre autt'ur fait preuve d'une rare pertpicacttc en Hnuot~t'.mt. ave sa c'mcixiun ordinaire, une bonne partie de ce que les pubticiftM )))dpn)0!tut)ttrouve de raxonit pour ''xpti'tucrtcduvctopponentdetapuiMance r~naittc. (Vote de l'diteur.)

UCHRO~tE.

en rivalit

de lgions aux aftidcs, a l'esprit exclusivement murs militaire rapaces, quand d'une cause unique, la conqute, tous ces enets sortirent il ne fut plus Home. D'une que Rome rpubtiquc il ne resta que ces trois choses dsormais sans citoyens un systme d'administration dont un organisme militaire, est clair les traditions prestige se transmettaient C'tait assez dans une certaine immense. pour la dure la monarchie tait les un classe, d'une rpufatale, <'t

se

trouvrent

a la tte

romaine de nom, mais blique, de toutes la libre communication une paix intrieure du moyen ge romain. dans Il y eut donc point de religion des

perptuelle, et des

de l'Empire, parties allait commencer l're

sujets

princes.

Mais

uniforme, rgnante, dogmatique, S'en formerait-il des empereurs, une, soit par l'ascendant des populations soit par le mouvement spontan ignorantes, la suite d'un prdicateur afin que s'achevt enthousiaste, la ressemblance du monde? t\' de l'empire romain Tette tait videmment des civilisations et des anciens la question libres (!).

il n'y eut absolue.

empires des capitale les

et x" sicles

Il y CMt des ~e~ et des prtMCM. Nanmoins, ceux que saisit le vertige reurs, si nous exceptons se sentir habituellement observs cimes, durent par le jugement penser, qui d'une classe d'hommes du moins sur spculaient depuis qu'ils taient rduits l'impuissance des fonctions accumuls sur anciennes, prince, que. lui rappelaient Ce snat, que tait l'ombre ombre, posait encore. Enfin,

empedes hautes

et obligs de qui continuaient les actes politiques, Les titres d'agir. la personne du

est une charge publique le pouvoir les historiens nomment volontiers une de quelque chose de grand et qui imla pnilosophie et les notions morales de <'<t<<Mr.) ~Vo<<

(t) t'f et tt* de r&rc chrtienne.

:{0

UCHROKtH

dont

tant

d'esprits trangres se raliserait Pour toutes

taient

absolument un jour, le tronc.

ne pouvaient pntres, Peut-tre aux chefs de l'Etat. de Platon

pas

tre

le rve

mme, sur la philosophie ende

romain tait l'empire de l'Orient, et il tait permis < orc loin des errements de salut. concevoir de srieuses esprances Il

ces raisons,

<~< point religion ?'~M<M~. Ce n'est pas que les ne crussent l'unit de la religion tout au <!reco-Homains abordant c'est qu'ils y croyaient. contraire, Lorsque, par la ils y trouvaient des dieux de nouvelle, < enqute une contre tels noms < hercher et il tait lion. et de tels attributs, leur premire tait de pense de leurs propres dieux taient ces dieux-l~ lesquels rare que le problme ainsi pos de solumanqut venaient de ceux a; rencontrer des autres des cultes dcisymboles eux connus,

Et lorsqu'ils dment dincrcnts ils

des principes communs y respectaient l'application toutes les religions une tradition'ancic;nnc, une possibilit une libert de croire, un appui que chaque peuple morale, distinct est port chercher dans certaines puissances supet protectrices. En runissant ce peuple cette sorte de fdration civile et religieuse qu'elle sous son organisait tait accomplie, hgmonie aprs que la conqute politique Home se reconnaissait des dieuxnouveaux, que leurs anciens du Panthon taite, mais tolrance d'autrui. ment maison accueillir (t). ne jalousaient point. De la une tolrance pardevait trouver des bornes dans l'inqui pourtant Les dieux ceux qui de Rome entraient ne pouvaient dcemde la pour les chasser rieures

(t~ Les gf'na bien etevct reoivent votonticro dan<icur compagnietontM sortes <roj'inio))it'jn'it* ne partagent point, plus forte raison les convictions honorabh's. Mai~s'it arrivait qu'unf do ces donH'rM u"at de violence cuvera ses htes, on ta prierait de quitte)' la place; et si elle disait c'< e vous MftN' la w<!MMnt'<<n'en/, tc~ gens bien levs enverraient chercher monsieur '<'n)pt. (Noie de <<<eMr.)

LCMRONtE

~t

les sacerdoces & proslytisme taexclusives, rouche taient mal venus se plaindre en se trouvant cxctns du bnfice commun. H ne peut exister que trois systmes de logiques entre l'tat et les glises: l'I'tatles ignore toutes; les reoit rapports 2" l'tat

Les

divinits

sans leur imposer d'autres conditions toutes, que celles qui sont inhrentes sa constitution et aux gnrale lois civiles; l'Etat fait son choix, s'identifie avec l'une d'elles tmes et perscute intermdiaires devant sourde les autres, afin de les anantir. Les syssont de fcheux compromis, la fois la raison, dangereux par les consquences qu'ils de' concilier supposent, incapables contradictoires de leur nature. Le de

injustifiables de la lutte

aux l'intolrance, appartient tats thocratiques; il supprime la libert des personnes en < e qu'elle a peut-tre de plus intime, le droit de croire ou de nier les opinions le droit de douter, le droit incertaines, de chercher tion une de l'homme est qui fait presque et de la nature. Pendant libert toute que la dmarcanotre M~M<

des prtentions, toujours troisime celui systme,

terrestre

la tyrannie il veut grce politique, aussi que notre salut cleste soit assur par la tyrannie reliet il ignore gieuse, salut, en tout genre, que notre premier est de dcider de nous-mmes, selon la conscience que nous assur, avons de ce que systme romain s'tendait reus nous devons tre. Le second systme, ou s'il tait appliqu et (i), rigoureusement, non-seulement aux divers cultes nationaux, dans la mtropole ou pratiques de plusieurs religieuses nations, de divers

s'il

et consacrs

mais encore

aux opinions

<t) H y a quelque chn<cde subtuxc dam t'abttractionxpcutative de t'autt'ur, qui. en donnant le non desyttt'me romain a tatotranccdn paganisme, ignore v'tontah'cment l'existence d'un ys~'tnc romain bien dinrent, et retranche de t'tmtonc, avec la froideur d'un oprateur, cette institution thocrati~ue dont tt a le bcher devant tes yeux, lui qui sait qu'il doit y monter.
(~~'<M<<Mf)

:M citoyens homme, gard dans une mme

UCHHOM. cit, en sorte qu'il fut licite un ses dieux, sans nul avec le et qui est un des que l'tat ignore luitrangres

a une secte aux dieux

d'avoir quelconque se confondre arriverait voisins,

que nous avons nomm le premier systme caractres du monde moderne (~). En euet, comme les formes du sentiment religieux, mme et il s:, fonction,

ou qu'il les accepte sans discernement, il ne peut se revles acceptant le tait est le mme toutes, les ignorant, il ne peut en exclure tir d'aucune; aucune; faire autredans l'un comme dans l'autre cas, il ne saurait ment que d'en soumettre de la civilisation nrales l'expression publique qui sont les siennes. aux Mais, lois ghistori-

cet absolu il quement, le systme romain ne put atteindre d'un principe clairement ne fut pas la consquence aperu, rsultat des circonstances du syncrtisme mais le simple et il ne tarda pas se voir battu en brche par imprial de fanatiques, tout ce que le monde contenait prts tout et tout sounrir une croyance entreprendre pour introniser sur les ruines de toutes les autres. les empereurs eurent opter entre deux tendances tous les dieux proposs celle qui consacrait d'une galement de sa nature, le polythisme; celle qui religion, multiple Ainsi aurait trines avait sur substitu exclusives tous dont les le subi mythes polythisme l'invasion, libres une de ces docde primitif une doctrine l'Orient fonde

et vivant de l'uniprincipe unique vers, rvl aux hommes par la voie de l'incarnation, par La politique vit volontiers au jour la journe. exemple.

longtemps depuis la conception d'un

(t) Du monde uchronitmc, bien entendu, c'est Mpeine xi nous entrevoyons cette modernit dam un avenir tnintai)),n"us hotntncsdu xmcsit;ctc;cttc moyen tige, qui, pour l'auteur, est le temps de la lutte du principe de t"trance et du principe thfocrati'jue, fut au contraire t'urc du triomphe et <)c la domination d'une t'~txe et d'un sacerdoce. (~ ~(~r.; (.VM/e

UCHROKtE.

:}j

D'ailleurs,

mencement, d'un parti choix n'en D'abord

les empereurs la conscience dcisif tait prendre pas moins

ne durent nette

pas avoir, de la situation

ds religieuse

comet

Leur pour la lutte prochaine. fait instinctivement et devance.

ils appartenaient aux classes lettres de rompue, la science de leur et, en cette qualit, quoique acquise crdules l'endroit des forces temps les laisst parfaitement difies et de toutes les superstitions naturelles accessoires du paganisme, une croyance ils n'prouvaient pas le besoin de remplacer oblitre par une foi plus jeune qui, n'tant devait paratre aussi inutile qu'arbitraire. pas traditionnelle, semblables tous ceux qui ont autorit, ils devaient Ensuite, craindre les innovations. C'est en conservant ce qui est que les politiques simplement tenir la route la plus sre, diminuer le travail, viter l'imprvu et se crer le moins de difficults possibles. L'ne autre cause dtermina la marche suivie dans les premiers temps de l'empire nous voulons parler de la haine que le peuple de Rome portait et son une institution orientale, grande la couronne. Les matres ceux mmes qui ont et purement croient empiriques

la du laiss

royaut,

comme monde, un renom de folie,

symbole, on les appelle,

de porter ce signe qui intime craignirent aux sujets l'ordre de l'adoration et des gnuflexions ramleur orgueil ils rsistrent la tenpantes (1). Si malgr tation d'importer les coutumes orientales Rome, sur un point o leur videmment o elles grandeur que bannir semblait tes ides intresse, de mme ils ne purent l provenance faire ombrage, ou sous la de l'empire.

de manire leur se prsentaient avec un sacerdoce ambitieux, par exemple, forme de mystres la police qui inquitaient

(t) U< ajournrent leurs apothoses, leur vie durant, en sorte que leurs su. jet$ furent libres jmqu'A un certain point de destiner leurs statues au Capitole ou leurs corps l'gout. .de r~t<<r ) (.Vo<e
3

UCHRO~tE. Ainsi stitions d'un s'explique aisment la proscription anciens usages, ou trop de certaines de certains enfin, le supercultes d'une

aux trangres caractre sombre

religion profondment et (!u dieu d'un peuple

enthousiaste, comme sacerdotale, intolrant

druidisme, comme le.

et fanatique

peuple juif. mme les empereurs, l'gard Cette politique prcda nous disent. avoir de la religion gyptienne que les anciens t intolrante. Les temples d'Isis et de' Srapis furent renverss plusieurs ds le vi" sicle; un consul prit reprises, la hache et s'exposer la colre cleste en portant les premiers coups. Les bacchanales, qui n'taient en Italie, et dont l'introduction pas indignes y causait le dsordre d'un fanatisme simul, en furent bannies. pour l'exemple L'ordre aux de quitter Rome faiseurs d'horoscopes, superstitions, publique. Sous et l'Italie en dix jours fut intim avec qui apportaient d'Assyrie, de nouveaux moyens d'exploiter donner

de nouvelles la crdulit

le rgne d'Octavius Caesar, on donne par le prince remarqua l'approbation a son petit-fils s'tait refus, contre l'usage qui, passant prs de Jrusalem, sacrifier selon le rite tranger. C'est que ce rite romain, eut t dans Mais Ctesar. le ce cas le rite acte premier la civilisation Par dcret du de tous les autres. juif, ennemi clatant de rpression des religions eut lieu sous Tibrius grco-romaine infectes de suobliges de brler les ustensiles usage du rites pro fanes ou quitter des affran l'exde la le

hostiles

perstitions gyptiaques leurs costumes de religion, culte. l'Italie, chis, Tous durent et quatre

les personnes snat, et judaques furent avec

leurs abjurer mille d'entre eux, de la classe

furent enrls jeunes encore, pour aller servir du brigandage, sous le climat meurtrier tirpation Sardaigne. Il ne faut s'arrter ici la confusion faite

pas

entre

UCHRONtE. culte des

35

Juifs,

tre. Jamais

des gyptiens les polices n'ont porte

celui

et d'autres une

encore.peutattention bien scru-

dfinir ce qu'elles en proscrivent, puleuse ou bien savante nous montre ou d'ides. Mais cette mesure fait de dogmes les dissidents du monde quel point s'taient dj multiplies C'est le nom que substituer qui tendaient soutenu au besoin absc'u, romain. Sous le mme Tiberius, dj la religion druidique, mais seulement aux nous donnons a tous les sectaires un dogme contre ,~ la diversit par une commena interdite religieuse thocratie. a perscution

citoyens romains. l'extermination totale, et l'atteignit, principalement pour la Gaule. Le druidisme tait, de tous les systmes dogmatiques, un des plus propres fanatiser les hommes, cause de sa formule de l'immortalit tonnamment des perpositive et ce n'est point ceci qu'on sonnes peut lui imputer a mal; mais il pratiquait d'abominables il formait une sacrifices, et sans envahissante; corporation sacerdotale, puissante, doute il devenait de perscuteur avait proslytiquc, qu'il t (1), puisqu'il fallut dfendre aux Gaulois citoyens, c'est-dire ment aux plus amis de Rome, de s'y affilier. de Claudius chez les druides perscuta inhrente culte mais que non ce toute la foi corps, l'antiquit Le gouverneune doctrine sans doute

par Octavius Augustus, Claudius s'en proposa

et sacerdotale politique aussi des pratiques de avait appris a abhorrer, mme. duire rendait Et en les effet cet

civilise en elled'introraqui vulgaire, se

lise dans

mystres la suite

empereur d'leusis Home. du

religieuse forma le projet Cette d'un tait

pense, esprit

compte

par Hadrianus, d'une grave lacune

paganisme

(!) Les CautotS s'taient signals dans tcurs expdiions mUitaircs, en Grce notamment, par la haine et le m~pri! de, croyance! d'autrui. Ils pillaient et t't'tHainnt les temples, tout comme le Crand-Hoi, et sans doute poor le monte 'not:f de retigitot. de ~'edt/tMt' (A'o<<

3C

ucnno~t.

et qui

cherchai

a la combler,

sans

sortir

des mais

traditions en ouvrant l'accompuret d'Eleusis

sans contrainte grco-romaines, aux mes relieuses une source pagnement n'ont t taient peu d'un culte clatant de contestes

d'ailleurs, libre dont

de foi, la beaut Les

avec

et la

thologiques, ment positif de l'immortalit tout ce qu'on pouvait qu'ils renfermaient et de vrahncnt dans le druidisme religieux Peu sition d'annes

personne. au rapport

mystres de Cicro. L'enseigneen formait l'essence. C'est dire de grand regretter condamn. l'opporomain instant qui

religieuse parvint son tour la crise finale. la cause des pour nous expliquer

des druides, aprs l'extermination et nationale de la Jude au monde Arrtons-nous terribles moiti un

vnements du ix' sicle rare

se prcipitrent la premire pendant Cette trs-petite, mais minemment leuse morale, au milieu comme pires, cienne nation d'un des Juifs, avait fait d'une esprit srieux, des excs et des a l'extrmit comme

prolifique d'une preuve

(1). et travailvaleur

admirable, persvrance rvolutions de l'Orient. Place occidentale la Grce des grands et comme eml'an-

la Grce elle se

distingua,

citez elle les Home, par l'importance que prirent de personnalit et de famille, nonobstant les rois principes d'o elle sortait, et a laquelle qu'elle se donna et la thocratie elle tendait revenir. En religion, sous toujours quoique d'une r\!ation primitive, elle fit preuve d'une libert l'empire extraordinaire est visible chez d'inspiration l'indpendance ses prophtes, dont la succession est un phnomne unique dans dans mique peuple l'histoire, les tribus civils que celle des lgislateurs hellnes et italiotes. Son organisation conofut on ne peut plus favorable au dveloppement du et a ta libert des personnes, la petite propuisque
(A'o<e de <'<dt<<Mr.)

aussi

bien

<t) C'f'sf--dtrc pendant le prcnncr t!e t'crc chrtienne.

UCHRONtE.

37

pnet trme

en fut la base,

et cela tout

et rigoureuse systme, accidentel

idale maine, s'leva et destine a la perptuit. Que si la force des choses t'emsur la Lot cet gard, il est certain du porta constamment tel moins que ni les rois, malgr leur faste, ni le sacerdoce, ne bannirent du sol de la Jude la qu'il 'tait constitu, ni des curs de ses habitants la libert et petite proprit, les vertus qui en sont la suite. Le Dieu des Juifs semble au premier abord Son unit fondment des divinits grecques. Hcmarquons militaires diuerer nous pro-

conception dans les rpubliques en Jude a la hauteur d'une

d'abord jusqu' son exla loi agraire. Ce demie!' grecques institution et ro-

cependant que sa nature n'tant on ne saurait dire qu'elle mtaphysiquement, et,. de lait, le vulpluralit possible de natures semblables; gaire hbreu, en dpit du ~MMt qui SMW (formule potique laquelle on a trouv plus tard une valeur logique), s'est souvent le protecteur d'Isral comme un solitaire ct~/oMjc, son Dieu, plutt que comme un tre l'existence tait incompatible avec celles des puissances tectrices des autres nationalits. Mais attachons-nous dans dogme de l'unit, qui prvalut incontestablement reprsent Dieu dont pro ce l'es-

frappe. point dfinie exclut toute

prit des auteurs des critures sacres, et finit par prvaloir aussi dans le peuple. Il ne s'agit point de l'unit, ~cr/ec~tOM ont accumul des M!<(p/~s~Me, sur laquelle les philosophes proprits faitement il s'agit d'une individualit pard'une personne capable de anthropomorphiquc, et qui l'a dtruit, passions et de volont, qui a fait l'homme constamment qui a trait avec Abraham et qui, l'esprit tendu la direction du peuple hbreu, rcompense ou punit contradictoires; ses actes successifs avec amour, avec justice, t~mporeltcment avec cotre, en promettant & sa fidlit la domination future de tous les royaumes et la jouissance perptuelle de la paix

:t8 et (te tous cot tes biens de

t~HRO~E la terre. Cette tttotogie offrait, &

de certains

inconvnients chez

trs-graves les Juifs,

pement premier

(le la civilisation ordre,

pour le dvelopdes avantages du

que prsentait l'anthropomorL'ot)stacte aux progrs de la phisme plus vari de l'Olympe. de la simplicit et de il rsulte prcisment pense, le voici ta supriorit de la croyance Isralite: Le peuple apparente hbreu mettait conserva aucune sa foi en un Dieu de ces constructions et que la raison cache, que mythologiques et qui lui fournissait branle, ne comproque l'ima-

et les mmes

tve gination une explication sans avoir diaires

de l'ordre du monde, unique et gnrale recours a des machines ou instruments interm-

Pc ta, ta pauvret des arts et ta nullit quelconques. des sciences, chez ce peuple il la fois dpourvu de symboles se rendre de toutes choses par un et accoutum compte mot magique dans la potique leurs attributs, crations seul Dieu. Au contraire, des les Grecs trouvrent et de aux multiplicit une matire et comme personnes admirablement ils ne purent divines, approprie

de fart;

de bonne heure t'incnpatibitite marquer des .rccs naturelles, avec la personnification qui ils virent leur foi s'affaiblir fond de leur thologie, transformer, et tournrent leur et a l'organisation sophique tages du pur anthropomorphisme juif, de l'Inde ou de l'Egypte, mogoniqucs les rsumer en peu de mots l'esprit de l'engourdissement croyance a l'arbitraire patc divin,

de remanquer des lois physiques tait ou le se

gnie a la spculation philodes sciences. Quant aux avancompar il est iatatiste, est initiateur aux tables facile cause combattu des aussi cosde

principar la choses,

des peuples, premier

des individus, une volont souvepuis la libert auxquels des lois non coactives; la conscience raine prescrit morale la justice s'tvc elle tend mme a devenir inds'pure, pendante du dogme; t'abtme de la contemplation panthiste

UCHRONIE.

est ferm; et la personne grandit, quand elle envisage un dieu fait a son image, un monde fait pour les personnes. soutenir contre tes grands La Jude n'eut pas seulement empires une lutte analogue celle de la Grce contre les rois <!c Perse, lutte qui, fut loin de tourner toujours son avanne prit point, et de latage, mais, enfin, ou sa nationalit quelle son dogme sortit sans autre sacrifice que d'avoir permis l'entre certaines croyances de la religion des mages; elle eut encore pour proches voisins et ennemis de tous les jours aux cultes dissolus ou infmes, peuples aux murs la gagna, mais contre atroces, dont la contagion quelquefois lesquels ette exera le plus souvent cette raction farouche toute son histoire morate. Soutequi compose presque des tes trinues, entranes par la Loi et par les Prc~M, bus isralites coM~<~rcM/ leurs coMt~~ avec une admirable nergie et une triste frocit, compagne ordinaire de dans l'agrgat des passions humaines dployes l'nergie, surtout quand Dieu commande les batailpour la guerre, lons. C'est l que cette nation mritante, peu aimable, plus contracta le vice du fanatisme et t'haque tout malsieureuse, bitude des massacres religieux, maladie qui resta endmique citez elle, au milieu de la paix romaine et de la tolrance mutuelle des peuples. Le mme tat moral qui avait t une condition de vie pour le petit peuple de Jhovah, au milieu des Chananens, devint une cause de mort royaume protg des Romains, de la terre. uu province pour la Jude, du grand peuple

Autrefois contents de la possession incertaine et dispute de la terre Promise, les Juifs semblaient en tre venus, sous leurs prophtes, rver une plus haute rcompense de leurs luttes la domination de la terre; car de rsister si la rsistance est heureuse, conqurir, turel. Un Messie, un Christ du Seigneur, le passage est nadevait apporter au

t'cnnoKtR. r"

monde

la paix universelle transformation scmblabte

Une Ftide de Jrusalem. dans le sentiment relis'opra gieux qui, (!c rsistant qu'il avait (''te, tendit se faire proCette dernire devait surtout se rvstytique. disposition ter a un'' poque oit le simple bon sens disait que Jrusalem ne supplanterait pas Home par l'pc. Ds lors le peuple dut se diviser entre les (auteurs du fanatisme antique et les initiateurs d'un proslytisme tout nouveau. En mme temps, des troubles sanglants clatrent, pour 'une cause ou pour une autre, en Jude et dans les villes nombreuses des autres oit les Juifs avaient des tablissements, provinces orienttes d'Alexandrie a jUabylone. Le monde entier tourna les yeux vers un drame dont le fanatisme aveugle amena bientt la priptie; progrs matire mais bientt aussi s'tendirent d'un prosetytisme plus clairvoyant, en raison mme de ses succs. sans mesure qui les modifiait sa

sous

Une difficult trs-grave entre les Juifs et !eurs maUrcs fut i'admission reconnus des reprsentations figures Jrusalem et dans le temple, car les aigles mmes taient des ~oMN~/o~ aux yeux de ce peuple dont le idotatriques, tonna si fort sanctuaire vide (!), quand il fut ouvert, t'arme de Pompius. Tout ce que ce sujet et d'autres sembtabtes amenrent d'meutes ou de ngociations sous Tibet ius, Caus et Claudius dt achever de convaincre l'opinion romaine qu'elle se trouvait aux prises avec une nation e~MeMtf Jtt ~~rc car c'est le sens /t<tMKttM (2), c'est--dire, du mot ds tors consacr, une nation dont la conscience ne peut absolument tolrer les croyances et les usages des au-

et inania orcaMe. M</<M, (t) A't~/tt~t<<~xw <y!(/t<,'Ut Tacite, facMaMt (//M<.Y, !) (~0 tie ~<<Mr.) v. alios /M<<<< (:!) ~<r<M< OM<MM oJ<MW, &; et ailleurs, eu parlant ihid., avec les juifx dan< plusieurs pa<$agM Od< sont co))f'!udu< 'h')'<'))rcHc)M,qm de red<Mr.) ~<'M<'W'/<Mw<!Mt fo/tt'tdt. (Ann. xv, 44.) (.Vo<<

UCHRONtE.

4t

tres. Aussi, lorsque tion de juridiction

Domitius politique, la raison

Nero eut rsoudre touchant

une quesla dpendance de

d'tat et se pronona contre Jrusalem, il suivit traites favorablement, comme tes Juifs, qu'il avait jusque-l du comdien protges de Poppa Augusta et compatriotes ressortirait dornaA)i~n us. A la nouvelle que Jrusalem vant a la province de Syrie, Orient entra en combustion. chassrent le gouverneur tout ce qu'il y avait de Juifs en Ceux de la Palestine, insurgs, romain, et ce ne fut partout que

dvouements sublimes trahisons, massacres, brigandages, ce mlange sans nom de grandeur et de bassesse, d'ambition et de sacrifice, de vertus et de forfaits, qui d'exploits, caractrise les guerres civiles et religieuses. Les Romains furent tmoins de spectacles inconnus parmi eux ils virent le fanatisme teindre tous les sentiments humains, et purent la guerre de Jude, que tout circoncis crire, en racontant d'abord se dpouiller de la patrie, et compter apprenait pour rien pres, frres, enfants (~). La vrit de ce jugement devint de ptu~ en plus sensible, quand la circoncision etic-mcme fut abandonne, dans l'intrt de la propagation de la foi ci-devant judaque. des forces ronomm au commandement Ycspasianus, maines cesseurs et allies contre les Juifs, succda bientt aux sucde l'empereur Lucius ~!ro. Son fils phmres Titus assigea et prit Jrusalem dfense hroque, attaque dintcite et furieuse, assaut suivi d'enroyables un horreurs, Rome en fte; peuple gorg, un heureux triomphateur, ainsi main. Toutefois ordinaires dans les lois Rome tendait toujours rentrer elle de sa politique de conqute, auxquelles (A'~e ~<et<r.) vont les choses, ainsi se gouverne le genre hu-

(t) Tacite, ?. v, 5.

ucnnoME.

venait

de droger si violctmncnt. Une fois dj, Ctaudius avait permis aux Juifs de rtablir les fortifications de Jcrus.dcm, abattues par Pompeius. Soixante ans aprs le triomphe de Titus, administrateur entendu, iladrianus, voyageur de monude son empire, grand constructeur perptue! de toutes a l'endroit ments, et connu par sa bienveiltaucc L's sectes relieuses, crut que le temps tait venu ou la ville <tcs Ht'-brcux pouvait tre reconstruite. Mais en leur rendant la t'<~f et non la cit, en la leur ouvrant sans la leur livrer, il cxa!ta leurs esprances et ne les satisfit pas. Un frmissement courut au travers du peuple dispers, de Jude en Afrique et en Asie, d'Afrique et d'Asie en Jude. Les courages du un messie s'offrit, par des prophties; nom de Fils de l'toile l'enthousiasme lui (Barcochcbas) Ht une arme. nouveaux masAinsi, nouvelle explosion, se montrent sacres, nouveaux dsastres, nouvelle Cette fois, Jrusalem eut des temples et dernire conqute. de Vnus et d'Adonis, les portes de ville. Elle perLes Juifs, tant de mil-

et des pourceaux sculptes sur dit jusqu' son nom, que tes Romains oublieront.

toujours nombreux, toujours pullulants, aprs liers morts ou esclaves, tablis Rome et partout, libres dans ieur cu!tc, et dans leurs t~tcs publiques mme, depuis que le mpris romain voyait en eux une nation rsigne, les Juifs spares du genre humain par une opinitre volont, se livrrent en attendant fructueusement au commerce

et a l'industrie, que le messie toujours annonc vint changer le glaive en soc de charrue et faire patre le lion avec la brebis, sous le sceptre de Sion. Et maintenant l'Orient est-il vaincu, cet Orient qui a cru entendre, ~M dieu,c au premier le <yraM~ ~'Mt< sige de Jrusalem, & gui s'~t t~t<, cc< Orient qui doit ~m~r de Jude ~'e~tparer ~MtM<Mcc, et twr des AoM~<M partis ~M pom'o<r, ainsi </tte ccr~<~ o~ cru /crwew< lire

UCHRO~E. ~M~ au moment qui ls des aM<~MM on ~'eM les vont crits inventeurs mettent de l'avenir, est un pas, de dogmes, que le nom, tant il entr qu'un de rognera cette qu'ils dans peu tout des ~'c<r~ de en ce (t)? brillant pour de bien l'Occident d'unit se confuses, sa morale, aprs lui-mme, il Nous sommes

<J

miracle le raliser,

des

JtCM~c et ou

uvre

interprtes yeux

prophtie sont

l'esprance libres par tasse et de se

dproles la

vorent mettre. issues; marche gnera plus qui rien.

L'Orient encore simultane par ses

toutes dans

croyances par du ou qui,

il rn'aura le tait n'est

conqurir est tout,

l'apparence qui le suit

pouvoir; par

Essayons morale. Il y a, qu'un rale, cncrgic, La d'un

de

nous

rendre de la aurait un l'Orient rgle

compte est pratique plutt euort nom le

de double.

ces

dogmes

et

de cette

morale ct,

des droit

murs d'appeler d'une

communes, l'Antimoextrme Le mal

philosophe et de dont l'autre le

exceptionnel, serait

vritable

l'UHramoraIe.

Tacite admet la prophtie, en l'appliquant (<) Tacite, //M<. v, 13. Ve<de la Jude pour aller prendr'* enectivemeut t'a<ianu< et a Titus, qui partirent ttOMCMint) de l'empire. Le Mn< des mot< pro/<*c<t V~M est donc parfaitement dtermin par t<: contexte. Neu* tatin'm cette remarque parce que la traduction fraocaitc que nom avons <ou< teo yeux entend cea mots des Jxt~t eux-memM, et oox d'une manire dc< /<otMm'.< tw<t ~e la ym/M. C'<*<t ne laisaer gentah' aucun en* a t'cxnttcation tombaient ordinaiprupotpc par Tacite. Le< anciens ) oncut dana la tuper$tition it< n'o<ait'nt par dfaut d<' critique t~-re ni<!r les tes ou un des telles. Tacite, traditxxx, opinions gncrak~, qu'ili croyaient moins crdules est visibtMmcnt victime ici d'une prophtie pourtant, qui est le uaturet de l'esprance et pr<'pa);M<' par t'Mitp~ranc'' l'ruduit juive, continue t'poque prcite va perdre otaraccd'Abraham c)))c)i<'nnc,.ct qui rapplique ses dernire* Les chrtiens, reMource<tentporctte<. dans la joie qu'ils prouvent de ta dettruetion du temple, les MctairM dtivrt de leurs plus dangereux ennemi* par la ruine d'une ville qu'ils ont eu loin d'abandonner avant le Mge, ceux d'entre eux surtout incirconcia sera qui p'*n<ent que le pro<)yti<mc de<onnai< te retu~e de l'esprit juif tramform, doivent croire le temps venu o tt gcn* tortiw do Jude t'empareront Noua du monde (rertMtt jMMrt<t' de notre auteur. S'it ne t'arrte eMayom d'entrer ici dam l'esprit pat a devec'ett peut-tre to)'per xa pense, t prononc dans t'Uchronie. parce que n'a pas encore le nom de< chrtiens (A'e<< de <<eMf.)

~CHRONtE.

<'t l'excs de son correctif, toute la socit orientale

runis, l'un portant l'autre, mnent l'abme ou l'y tiennent plonge. s'ils devaient recevoir une Les principes de l'antimoralc, dfinition philosophique analogue celles que donnaient des Que les masses husophistes ~rccs du iV sicle, seraient et fatal de la grandeur maines sont l'instrument et jiaturel de quelques-uns qui savent et peuvent s'en des jouissances 2 Que cette grandeur <'t ces jouissances, atteintes par servit tous les moyens, force ou ruse, sans considration aucune de devoirs, soit de nation soit mme de famille, sont le digne but df l'homme et de son courage, la vie ne mritant d'ailleurs qu'on s'y attache qu'autant qu'elle sert obtenir ces l'insbiens 3" Que les religions sont des moyens d'adapter trument & son usage, afin qu'il ne s'chappe ou ne se drange pas, et qu'elles doivent tre autant que possible organises dans l'intrt commun des princes, mis au rang des dieux, et des prtres chargs, moyennant part la puissance et aux honneurs divins, d'inculquer aux peuples les maximes de la force. qui portent l'adoration Les princes de l'Orient se sont toujours montrs imbus de ces rgles; ils le sont encore et se conduisent en consquence. a sans doute distingu L'histoire parmi eux de bons et de ceux-l qui, princes, mais les bons sont seulement toutes chosesgalcs se plaisanta voir autour de leurs d'ailleurs, des sujets heureux plutt que malheureux, tandis personnes mauvais que les mauvais cherchent mal d'autrui. Les principes jouissances dans le de justice et de devoir, supposant l'galit ne se trouvent nulle part dans le naturelle, Une maxime cache y domine tout, y fait la mond~ oriental. y explique les vnements politique, Agis de telle sorte que <oM action puisse toujours tre justifie en te co~tderaMt row)MC de toutes choses (1). do ce qu'il (t) n Mt ronarqutbtc que l'auteur arrive, ot g<Sn<raH<antre<ttrit centre d'infernales

UCHRONtE.

Ce que les hommes des couches infrieures de la socit doivent devenir, sous de telles conditions et devant renseignement des faits, on le conoit sans peine. Partout, du petit au grand, du faible au fort, de l'gal l'gal, s'il est des la crainte et la violence, la rgnent foi. Le mensonge, la trahison sont le droit commun la vrit ne se suppose jamais. tl n'y a de ou la peur, il n'y a frein pour le crime que la superstition de lien social que l'instinct l'instinct seul continue a former des familles, qui pourvoient pniblement & leur subsistance sous par les travaux et les relations mutuelles indispensables, l'ordre brutal et la faveur de la paix prcaire qu'on attend du despotisme. Le monde prave point. et des lois inviolables de l'univers, sources des biens et des maux de la vie humaine, les mes d'lite se rfugient du spectacle de ce qui est dans la croyance en ce qui devrait tre et en ce qui sera. Elles supposent un souverain suprme, un juge cach des vnements et des existences; ou encore elles envisagent certaines forces inhrentes au mouvement du cours perptuel de la vie, par l'efcosmique et directrices de leurs formes acfet desquelles les personnes, dpouilles au del du tombeau, de nouveaux rangs tuelles, trouvent, ratifie, des rcompenses que la conscience pour leurs ver leurs vices. Au somtus, des peines inluctables infliges met de l'chelle ainsi dessine par les mrites des tres, elles les dieux; au plus bas elles craignent voient, elles honorent les dmons. Mais puisque l'ordre souverain des choses lve tt nu tard la vertu et le malheur, et abaisse les fortunes malfaisantes, toute esprance tant d'aitleurs perdue pour ce bas nomnMt'Anthnoratc, A une maxime rigourcuMtnent inverse de h c<Hcbre formule de Kant. (~Vode r<'dMeMr.) offre alors un aspect dsolant & ceux qu'il ne dEn prsence des lois de la conscience violes, gaux dans l'abjection, dfiance et la mauvaise

t6

UCMRONtE.

monde, les faits ne le disent que trop, la morale se prsente sois au malheureux cache sous cette maxime intresse sache attendre ton tour qui plutt martyr que bourreau. sera le bon. La conscience ne saurait se borner l; bientt l'Ame exalte, presse du besoin d'aimer peu capable de garder cet quilibre l'me se prcipite dans un excs du bien, si l'on peut ainsi et parler, dont l'excs du mal rend la tentation invitable voici de nouvelles maximes. Sois martyr de ta propre volont, souffre, contemple, renonce; le salut est au prix sacrifie-toi, de ton cur pour les choses terrestres. de l'anantissement en quelque sorte matAlors, pendant que la religion rielle de l'Orient entasse les superstitions pour donner une forme palpable la croyance des vies latentes et des vies futures ou passes, remplit les villes de somme d'excrables sacrifices; pendant livrs l'exgse des livres anciens, le panthisme, du dogme en formulant et asctique fuit au dsert, peuple les s'attire, avec le respectdetous, des princes eux-mmes. Ce serait le comble de l'art, et de ttes, conque les philosophes, dterminent l'essence la religion spirituelle cavernes de saints, et feinte ou relle bruit et de se dvouer, o la raison fixe lajustice,

la vnration

pente naturelle de leurs sujets, aussi probable et si facile que celle de l'immortalit, croire, une vrit si utile aux matres de la terre. Les Juifs les Grecs qu4~ la prcisaient mal, furent l'ignoraient, Mais combien cette croyance gens difficiles gouverner. devient encore la scurit des intrts plus favorable qui tyranniques lorsqu'elle mentale a la pnitence souffrance La doctrine soi-mme de l'abstention peut s'lever et de la renonciation degr, & tout et dua un dernier au-dessus est accompagne et au sacrifice, de la disposition et du got de la

chez ceux-ci, si ce n'tait la de propager dans une vrit

UCHROXtE.

t7

quel il n'y a rien, et que nous devons nous reprsenter pour la morale de l'Orient. Lorsque la plupart des bien connatre hommes se consolent des lamentables misres de la vie qu'ils d'une vie future conqurir se font, par la contemplation vont plus loin et portent leur quelques-uns par la pnitence, dsespoir jusqu'au del de la mort. La mort, Aneffet, devant tre, autre vie~jette comme celle-ci eux, l'entre d'une aux sensations et aux passuivant

au changement, c'est--dire au mat, d'une sions, c'est--dire vie enfin qui est la vie et non pas le nant de tout ce que nous connaissons et de tout ce que nous aimons, ces hommes pensent qu'il t'ott~r<tt< mieux ~tte l'existence ne ft pas (i). Ils se proposent donc pour salut l'anantissement, la grce obtenue de ne rien sentir et de ne rien tre, et ils croient que, si la saintet consiste dans la mort de la personne c'est que son but dertoutes choses d'ici-bas et soi-mme, et toujours, nier est aussi la mort, acquise dfinitivement au sein du grand univers. Cette doctrine, qui suMt peindre la socit o elle prit naissance, a trouv des multitudes de sectateurs encore aujouret aucune enthousiastes, autre, d'hui, ne rgne sur un plus grand nombre de millions d'mes. Il est vrai qu'elle fut perscute l'origine, mais c'est qu'elle venait dpossder un sacerdoce tabli et, de plus, le terrible niveau qu'elle passait sur les hommes, en les appelant tous aux preuves galement rendait redoutable un ordre et l'esprance politique fond du salut, la sur le prin-

cipe des castes. !1 est vrai aussi que sa conception premire dut s'affaiblir sous l'amas des superstitions des peuples dont e~ M< <tMMC (i) Ceci no< rappelle un terrible proverbe orienta! <M< mort que tout. La salut tton l'esprit de que debout, MMcM oM'<tM, cette maxime, dans une socit. o la pefnmnencc MtufeUe des peraannes. n'tait point mise en doute, devait e~e mort ~DM mort e<e~eMMK.
(Note <<e <<<<H'.)

4~

UCHRON!E.

elle ohUnt ta foi,

de son berceau, mais loigne le mme (i). l'esprit Ainsi, l'antimoralc, rig en un sysqui est l'gosme des grands, en Orient tme de vie et de pratique s'oppose des du sacrifice volontaire l'ultramoralc, qui est la doctrine humbles, en vue de leur mme. Un salut excs individuel dans une par autre ou du nant traire, fivre crimes, rances comme de est combattu l'excs vie, conla

aprs s'tre de sa morale est rest

de coutume;

et les hommes dlire de

partais

entre

l'existence

mondaine, de leurs existence

et l'hallucination pour une et,

craintes vivent sans

grandeurs ou de leurs dans

et de esp-

future, sorte,

de la veriu, la folie. Assistons tme et cette

en quelque

sortir

l'ignorance du rve et de

maintenant doctrine.

l'invasion Il est visible

des peuples gnent essentiellement la philosophie et des sciences ont comqui, les premiers, le devoir dans la conscience et organis la pris et dfini ils clatent dans les faits, une justice dans l'Etat. Cependant premire riens fusions civiques, fois aprs Alexandre, Csar. une seconde fois, et universellement, conviennent du l'affaiblissement d'esprit lorsque aprs L'antimorale, se rorrup~oM, de nationalit, de que les manifeste la suite plus histoavec des

par ce sysque l'un et l'autre rpufondateurs de la loi, de

de l'Occident

d'appeler principe et de races, un lieutenant

et avec la dcadence conqurant

des vertus ou un pro-

(1) L'rudition moderne confirme tous les jours les notions d'ailleurs tresgnrates de l'auteur de rUchronic sur les retirons de l'Orient. On sait que le Bouddhisme, dont il parle en dernier lieu, sur nous ne savons quels renseignements (tmoignages de missionnaires? archives du Vatican?)n'a t srieusement lucid que de notre temps pour le public europen. Nous en ignorions jusqu' l'origine exacte. Cette religion fut rvteedans t'tndoustan, au Vt<sicle avant notre re, par akya, homme de naissance royale qui se fit anachorte, et, aprs la mditation prolonge, ordinaire aux solitaires et aux saints, sur le renoncement aux sens et aux passions et le nant du monde, commena a prcher la doctrine trs-logique et la morale extrme de l'anantissement absolu. (Note redttCMr.)

UCHHOXtE. consul leur leurs de mtropole sont tents des ambition les maximes armes, causes Mais !a source d'appliquer qu'ils est, au service

4t) de avec dans

pays du mal

occupent avant tout,

certaines temps venait

les mmes gnrtes, qui ont agi de tout en Orient. On a souvent pens que la corruption proles anciennes termes d'incrdulit, d'impit positive,

n'obtenant mais plus la toi des classes claires religieuses morale est la suite de la il faut plutt dire que l'impit des causes suivantes et la corruption procde corruption; 1" L'enrichissement vet qui excessif en rsulte, un la vie, tourment de quelques violent le ennui, de ceux dont familles, besoin l'oisicroissant est le

d'puiser seul but.

la sensation

2" L'exercice militaires, mes que

des grands commandements civils et surtout des chefs pour des troupeaux d'homet le mpris et les passions brutales rendent les l'ignorance des masses

jouets de quelques esprits plus subtits. 3" L'agrandissement de l'esclavage, tendu entires et appliqu d'immenses exploitations, primitivement domestique. 4 L'habitude verser en grand, continu durant il n'avait de verser que le caractre

tandis

d'une

que institution

le sang et, de plus en plus, de le le dveloppement c'est--dire sans passion; la paix, des murs froces contractes pendu dogme de l'adoration de la

danl la guerre. 5 Enfin, la propagation force et du succs. !t serait

de montrer comment ces causes runies superflu firent d'abord de l'empire romain chose d'analoquelque de l'Orient, gue aux empires malgr les diHerences que nous avons signales de l'antimorate, plus haut. Aprs l'invasion voyons suivre, celle mme de t'ultrambrale, spontanment. qui ne peut manquer On se prend regarder 4 de L

.0

H.HRO~t.

triste

on irrmdiable, se soumettre; bientt, pt'nse que l'homme doit se rsigner, est mauvais, les choses de la que le monde en lui-mme ten'e mprismes. et les exatts, ceux qui veuLes souurants lent tout prix un salut, se montrent accessibles ta doctrine de )a pnitence et du sacrifice. la ncessit des D'ailleurs, expiations est dj le fond de toutes les religions connues et la raison de presque tout le culte. Les uns fuient au dsert, ou s'y tablissent en communauts mystjqucs (1), les autres dans le monde, mais pour le convertir. La philosobien de lutter la fois contre l'antimorale et pbic s'dibrce contre t'uttramoratc. La philosophie avec Platon, enseigne, avec Aristote, la modration; avec avec les stociens, la force morale; Kpicure, la temprance avec les sceptiques la tranquittit d'me, avec tous l'humanit. Elle s'exerce dfinir les devoirs publics et privs, tracer le plan de la cit juste, fonder la politique sur la morale. Tant d'cfforts, de gnie et de vertu ne sont pas perdus.. Les institutions et civiles du monde romain sont en domestiques inconnu l'Orient; sous les empepropres, phnomne les lois sociales et la reurs, mme sous les plus pervertis, condition des sujets de Rome s'amliorent. Mais gnrale nonobstant ces heureux symptmes, les princes tourn' t souvent la folie et les peuples se portent volontiers l'apothose des princes; la superstition et l'gosme engloutissent tout ce qui n'est point philosophe. Entre le monde en larmes et le monde en dmence, il semble n'y avoir place, pour la satisfaction du cur, loin d'une raison inaccessible au grand (i) On sait que tc< mona<tcre<d'EMnieM et de Thrapeute* ont prcde t'crc t'hrcttcnm*.Les moines adorateurs du dieu mdiateur ne firent que continuer les aM''tc< <httnouutheione. Ceux-ci vouaient la vie & la contemplation et pratiquaient le renoncement en vue de t'eM~ret'te. U<condamnaient tM la guerre et livraient ainsi te tn:')'i. c'ctt-a-dirc t'hmnanitt'. tt< rprouvaient
monde aux tyran* qui ta flint. (.Vo~e <<< ~t/<<<'Mf.)

cours

du

monde

comme

un mal

restent

!e bien pur

et la justice;

UCHRONtE.

fH 1

nombre, que dans la morale du dvouement absolu. Ce cur troubl qui fermente en bas menace de se soulever un jour et d'entraner toutes choses. sera simple <'t Telle morale, tel dogme. La concordance il faut un principe l'humanit misrable exacte. Kn euet de salut au-dessus d'elle; la vertu du sacriucc, elle ne l'aucar il n'est pas naturel, pcnsc-t-on rait point d'elle-mme, (on se trompe, mais on le croit ainsi), de se dvouer autrement que sur l'ordre ou les promesses d'un dieu; il y aura donc une rvlation faite par Dieu aux hommes pour leur Mais Dieu est trop haut plac? il descendra, salut individuel. s'il le faut, et souffrant il aura des prophtes, il s'incarnera, souverain des maux de la vie mortelle il donnera l'exemple du sacrifice qui est la voie du salut. Comment prouvera-t-il en violation des qu'il est Dieu? par des uvres accomplies lois de la nature, les esprits ignorants ne pouvant voir que l le signe et l'preuve de la toute-puissance. Quelle sanction donncra-t-il au del de la vie ses commandements, et des supplices prsente? il annoncera pour les mchants, le salut ici-bas; il promettra pour ceux qui auront cherch aux bons la fin de leurs reuse. N'instituera-t-il des moyens matriels sacrifices dans l'ternit bienheupas des signes, et, en quelque sorte, les de sanctification, pour s'assimiler l'action divine? esprits et soumettre les corps eux-mmes il enseignera de puriiication des pratiques pour les dinrentcs poques de la vie humaine, une entre autres pour l'identification de l'homme Dieu par l'intermprocurer diaire d'un aliment sacr. Et de quelle manire assurera-t-il le maintien de son uvre? Tous les sacerdoces peuvent rpondre, puisque tous, tablis par Dieu, ils se reconnaissent la mission d'instruire les ignorants et de purifier les fidles. Te!s sont les rapports gnraux du dogme et de la morale, dans les religions. d'ou et Voyons plus particulirement

ucnno~tE.

< ommf'nt les dermes l'empire romain. Les rvlations dans ta Jude.

pouvaient

s'ourir

la foi des sujets

de

partout, dans l'Inde, et tes miracles Les prophtes ordinaire

taient

dans la Perse, partout, dans des fables in-

te pa~ani-mc comme ailleurs. taient le thme Les incarnations diennes.

I)es pratiques de puriication et d'expiation couvraient ta U'rre. La rtinien de Xoroastrc faisait usage d'un Cette mme croyance peuplait l'unialiment sanctificateur. vers de bons <'t de mauvais anges, d'esprits bienheureux et tentateurs des hommes. Les Juifs protecteurs, d'esprits accepte cette hirarchie des puissances supramondaines. Toutes les thologies, prises dans une rgion trancherchaient dans le dogme de gre aux instincts populaires, avaient l'unit essentielle de Dieu une satisfaction pour les efforts de ta pense, se forger l'ide d'une perfection qui prtend <~o~c avec les notions rf~cx dont eth dispose, et travaille comprendre ce qu'elle-mme dclare incomprhensible. Ce Dieu, ce simple tcrnct, cet un pur, ce MM~ nom, avec eux, mais en petit les Juifs, et quelques philosophes l'humanisaient ou arrannombre, pour en faire le crateur geur des choses peu peu, afin de lui conserver sa perfection mtaphysique, on exigeait que les choses mmes n'eussent exist, ni en lui, ni avant lui, ni en dehors de lui lorsqu'il tes fit tre. Mais la plupart des doctrines l'ide prfraient d'une manation, d'un certain coulement, par lequel le comde l'un simple, toutes pos multiple se trouvant engendr choses seraient sorties de ce qui n'est aucune chose. Dans les grandes thologies cette direction, cherchaient a dfinir les vertus divines situes entre Dieu et le monde, sous la du nombre ternaire, forme sacramentelle culation qui, dans l'ignorance des vritables raison toute d'une lois, force plier les faits sous celle qui lui cote le moins spveut & de

UCHRONE.

de trinits, et, en particulier De ta beaucoup pour la trinit que les philosophes o nous sommes, l'poque tentaient de dterminer et ta spcutativcment, mystiques peine. de hbraques pouvaient, que les amis des traditions avec ce Dieu, et cette Parote de Dieu, leur ct, construire trinit et cet Esprit de Dieu dont il tait question dans leurs livres. Il n'tait pas impossible combinaison entr<; qu'une s'oprt le procde philosophique et la mthode exgtique. pour la le Verbe. dfinition de ce que les Latins appelrent Enfin, la doctrine des peines et des rcompenses aprc's ta et tous les mystres, vie, familire toutes les religions avait reu en Egypte, concurremment avec la forme de la la forme des mes suivant les lois de la nature, migration plus anttu opomorphique de la rsurrection et d'un jugement suprme des dfunts. En de tettes arriva circonstances de dogme un Sauveur. future des corps et de morale, ilt Ce Sauveur tait

que le monde attendit en pour les Juifs un Messie de Dieu appel les gouverner dominant le monde; et les Juifs virent leurs esprances ananties ou indfiniment rccutes. Ce Sauveur tait pour les souffrants du monde un envoy suscit du ciel ou de la terre les larmes; et les sicles essuyer Ce Saupassaient sans que s'allget le poids de la servitude. veur tait pour les Ames avides de foi, dont les formes vulpour un dergaires de la religion n'assouvissaient pas l'ardeur, nier prophte, venu pour donner la sanction d'en haut aux et aux genres de mrite et de croyances qui se rpandaient saintet propres toucher les consciences. Certes de nombreux personnages ont pu se prsenter pour oprer ment ce qu'on appelait d'un nom commun Mwer diverseMtow<< briser les fers,

ont du se distinguer par ce mlange de menQuelques-uns et de dvouement, d'ersonge et de bonne foi, d'ambition reurs grossires et d'inspirations heureuses, qui se rencontre

54

UCHRO~itE.

Mais ces tentatrempe. tives, quand elles n'ont pas obtenu un srieux commencement de succs, n'ont pu laisser de trace dans les rcits sommaires qui composent pour nous une grande partie de souvent chex les hommes de cette l'histoire ancienne. natif de Cyrcne si un gouverneur premiers pour sa propre Supposons que! qu'et t son gnie, romain avait cru devoir appliquer ses la politique atroce d'un pouvoir alarme adhrents existence? Qui parlerait ou de Ptot'm;us, aujourd'hui d'un Sauveur

les rvlateurs d'une possibles que parmi latentes et de croyances poque pleine de fermentations, ou en expectative, un d'uvn's en circulation tlU'urgiqucs aux instincts !es plus s'teve, digne de repondre trves d'un certain groupe populaire; que cet homme, pur le sacrifice en ce monde, d'gotsmc, enseigne la rsignation, homme puis la fin du monde et le jugement divin; qu'il se nomme prophte ou fils de Dieu, peu importe, appel runir a son porc les fils de Dieu, rameaux pars, rejetons spares de la ceux qui la joie ternelle vigne cleste qu'il promette et les larmes sans fin ceux qui rient; qu'il compleurent, la pnitence, de prcher le jugedisciples ment et le salut a la terre entire; qu'il souut'c, errant sans qu'il prisse dti pain et sans toit, de bourgade en bourgade; supplice des esclaves, victime de la haine des prtres et des docteurs qu'il a maudits, et de la trahison mme des siens mande ses exaltes; le sens grandira dans les imaginations du beau, crateur de types, s'emploiera a le douer de prola crdulit racontera ses miracles; portions surhumaines; la conviction de ce qu'il a d accomplir ajoutera & sa vie les a ses discours les traits capables de rpondre vnements, a sa mmoire l'attente de plusieurs; le temps dpouillera cette ngure, & demi symbolique de ce qu'elle pouvait avoir de dsormais, dans la ralit, ou de ce qui ne rpondait trop personnel

UCHROXtt:.

55

aux exigences du sentiment religieux. point exactement Mais si tout se fut born l, le rvctatcur dont nous parlons n'et t peut-tre <'omm'' prophte phmre, qu'un de Thyane, et., comme lui, n'eut rien fond de Apottonius grand dans les mes, mme en entrant plus fidlement qu<' lui dans le sens du sacrifice, en s'attachant des traditions plus vivantes, en jetant sa parole des peuples d'un enthousiasme plus fcond et d'une imagination et en plus cratrice, la scellant. de son sang. Supposons quelque chose de plus; supposons que le rvlateur arrive composer ensemble deux ides qui ont cours dans le peuple d'une part, l'ide morate du sacrifice, dont sa vie entire sera l'emblme; de l'autre, l'ide dogmatique, familire toutes les nations de l'antiquit, voisine du berceau de toutes times sont rite, et doivent les races, expier, suivant
ncessaires

pour

laquelle de prcieuses vicde la divinit irla satisfaction

peuple accumuls Dans la prvision

par leur sang verse, tes pches du sur leurs tctcs. par voie de substitution du sort qu'un monde ennemi lui rserve,

il comprendra de sa mission que le fidle accomplissement divine peut demander que son sacrifice aittc jusqu' la mort. Libre de dposer sa tache, ou d'y succomber martyr, il pourra donc aussi se considrer comme la victime expiatoire et propitiatoire, comme l'agneau de Dieu charge des pchs du monde; victime t'exige, agneau prcieux qu'il sera fils de l'homme par le sang, fils de DiCM par la justice et par fils de Dieu peut-tre encore, grce a l'identit l'adoption qui confond avec Dieu l'homme parfait, sa parfaite image, conue de toute ternit, quand ce Dieu fait chair n'a de volont que la volont de son pre, et d'amour que t'amour de son pre pour tous ses enfants gars. Il se peut que le rvlateur se forme de sa personne et de sa mission cette volontaire, d'autant plus ainsi qu'un vrai sacrifice

ucnnoxtK.

ide,

potiquement matgrc son trange barbarie ennemie, dont

bette autant subtimnf'

que chimrique, du plus terrible

empreinte, raractcre de

premires homme et Dieu, fits de Dieu, mourir non sans angoisses, de la tentation, victime offerte volontairemais vainqueur ment et par Dieu mme pour te salut de l'Homme. Il est veille,' il consacrera symcroyable alors que, a la dernire son corps et son sang, pour la manducation boliquement dont toute victime doit tre l'objet de la part du peuple qui expie et se purifie en ettc. Peut-tre aussi que ces choses et dans la pnombre d'une rvlation bien d'autres resteront obscure lui-mme. Peut-tre souvent pour le rvlateur l'orciHe du penses, pour lesquelles monde se trouvera ferme, et ses disciples lui attribueront le mieux le passage du sens infrieur celles qui reprsentent et grossier au sens exalte du sacrincc. Quoi qu'il en soit de ces hypothses, entre lesquelles hsitera plus tard l'historien mal dans un temps informe, le dogme devra se formuler et de l'inspiration du Messie victime, et donn; il rsultera du rcit des uvres autour de sa thurgiqucs, groupes il subira progrespersonne par la mythothtique populaire; sivement tions l'influence thologiqucs des Actes f~ Sct~Mc~r l'atelier de l'esclave des dispositions morales et des mditade l'poque. Des DwoM~ du Seigneur, crits ou circuleront, au boudoir de la concubine rcits, de celui-ci aura d'autres

les premiers hommes, au sein d'une nature leurs crimes, aient marque aprs tcurs premiers lui doctrines. Il se peut qu'il veuille mourir,

impriale, et porteront la &OMM nouvelle du monde sauv par le sacrifice, ceux que les peines du corps ou le vide de l'me ont de la foi sera prpars a la mysticit. La sourde laboration facilite par le dfaut de critique des anciens, par un vice dont ils ont conserv la semence, de superstition originaire, par la diticult du contrle des faits soi-disant tmoigns,

UCHnONtK.

57

par

l'tat

blique, et dans certaines

d'ignorance rel en tous

et, pour ainsi dire, d'obscurit pudans' certaines classer lieux, profond

provinces. Le proslytisme, borne d'abord aux hommes de race juive, dans le monde romain, par l'effet de la g~nrase rpandra suite elle-mme de l'exislisation de l'ide de Peuple, d'un et cause de la nature propre tencc de l'Empire, des circonstances locales et adresse dogme lev au-dessus a rhommc comme homme. La Jude ne pourra plus prse tendre a la domination se rpandant, qu'en s'ouvrant, et c'est un Juif qui viendra bout de forcer transformant; du dogme nouveau cesser d'imposer, ses coreligionnaires les pratiques exclusives et caractristiques pour le salut, de sa race (1). Le mme disciple, converti de la perscution a l'enthousiasme, la formule fondamentale du apportera saint, en rattachant le sacrifice de la victime divine a ce premicr pch qui, selon les plus anciens des livres des Juifs, commis par un seul homme, a plong toute sa descendance dans l'ombre de la mort. La mort nous est venue, dira-t-il, d'un seul, ainsi le salut nous vient d'un seul. tt enseignera aussi le mystre du sacrifice nouveau, la sanctification par la chair et le sang de la victime. Un autre, que la lgende tiendra a dsigner comme un propre disciple du Messie, mais vrai dire un adepte des spculations alexandrines sur les vertus manantes de l'absolu qui descend dans le monde, exla gnration en Dieu du Verbe posera d'un ton prophtique ternel de Dieu, Dieu lui-mme et crateur, Vie et Lumire des hommes, venu parmi les hommes, mconnu parles hommes. identin avec la Ainsi, le Messie, fils de Dieu, se trouvera Parole ternelle des livres hbreux, et avec la suprme Raison des choses des et le sacrifice de la grande philosophe? (<) AttmionAMiot Paul et A M tuMecontre ceux dM premier)! chtient qui mutaient conUxuer judater. (Note d. ~AMw.)

UCttHO~tE.

victime

tant

et sa morale, il ne s'achvera

expliqua dans sa nature, son but, son moyen le do~mesera de~nitivement fond. Sans doute

autour du noyau primitif pas en un jour qu'elle a pose, la pense religieuse oprera !a cristallisation d'une doctrine. Ce ne sera pas non ph)s sans successive trouble, car de nombreux lments analogues, parfois hosvenus des thologies orienttes, feront tiles, tous galement ou pour les effort pour s'unir avec les premiers constitus, dominer. Mais au sein de la foi commune en une rvlation il faudra que de Heu, de temps et de personne, dtermine se dclarent, et que telle croyance, la plus des rsultantes de toutes, puisse s'estimer compacte et la mieux organise victorieuse des sectes antagonistes. s'enCe fut sous Domitius Nero que Rome commena d'eux comme de l'une tretenir des chrtiens. On s'inquitait au milieu des infade ces sectes qui se donnent rendez-vous dans une grande mies de tous genres accueillies ville un moment rprime funeste, disait-on, par le superstition supplice de son chef, en Jude, o elle a pris naissance sous Tibcrius et le procurateur Pontius Pilatus, et maintenant lance a travers le monde. Sur leurs /mjugeait dment convaincus d'tre ~M<!t. Mais, encore que criminels et dignes des dernires peines (selon les lumires du temps), on les plaignait comme condamns et supplicies pour un crime qu'ils n'avaient point commis. d'tat Il s'agissait de l'incendie se croyait donner un cours oblige aux soupons de Rome, dont de trouver les coupables, du la raison afin de interrogatoires, des e~M~MM <<tt ~c on les

Aucun docupeupler). ment digne de foi ne nous est parvenu louchant le nombre ou la qualit des victimes de cet acte horrible du gouvernement imprial. Mais ni les supplices ni les recherches (1) Tacit't XV,-H. Sttt''t(':)r, m.V~ tG. (.Vo<~ <'ed<Mf.)

UCHRO?!tE.

5~

dpass les murs de la ville, et les motifs de l'affaire comme telle, on n'ayant pas t pris de la secte chrcttennc de l'histoire. Il en ne saurait voir l qu'un fait accidentel est de mme d'un vnement trs-particulier qui signala les n'ayant du rgne de l'empereur trcre Domitianus, de Titus. Des parents de cet empereur, d'abord, grandis par sa laveur, ensuite devenus suspects, furent impliqus avec un certain nombre de citoyens dans une accusation d'<<~<'Mw<; dernires annes et de MKBMt~jM~a~MM, ce qui pourrait signiier de <-AW<du langage <MM~we, d'aprs ce qu'il est permis de connatre de cette poque. Un cousin de l'empereur fut supplici, une nice bannie; ses auranclus nation mais celle-ci put rentrer Rome quand un de eut assassin le prince, auteur de la condam-

(t). La haine du genre humain, car tel est l'unique motif exprim de diffrentes manires, parait donc n'avoir t qu'un comme sous Nero, pour justitier prtexte sous Domitianus, purement politiques. Mais ici, pour la premire se fbrmute officiellement contre les chrfois, l'accusation tiens, si c'est d'eux qu'il s'agit, comme il est probable. Quoi qu'il en soit, nous devons ngliger des renseignements intresss, aux vnements, en sorte trs-postrieurs ce que devint la religion que nous ignorons Rome et dans le reste de l'Empire, et comment nouvelle elle se goudes actes

verna pendant tout le cours du tx* sicle, depuis Nero jusqu'aux Antonini. Nous savons du moins qu'elle ne s'y prose forpagea pas assez rapidement pour que les empereurs massent une politique suivie son gard. Ilais il en fut bien autrement au sicle suivant, la fin duquel un des crivains de la secte put se vanter qu'elle remplissait tout. Voici donc la situation que les dissidents crent (1) t~on, t, Ci. 17. Sutone, <tt DoM<. ~Ve~ la so-

rM~M'

60

UCHRONtE.

cictc

romaine en se groupant autour du christianisme. D'un nouvelle peut perdre le monde pour le ct, la religion et le sacrifice, au nom elle lui prche la pnitence sauver; du MM< ~r<t Dieu; de le souplus tard, elle s'enbrcera mettre et de le gouverner, force un salut que la bonne l'autre afin de mieux obtenir par la volont pas. De le bien des hommes de la ne donnerait

attend ct, la philosophie elle aura pour instrument fatal ce justice et de la libert; la politique qui est tout la fois son principal obstacle, du sicle. Si celle-ci est clairvoyante et sage, elle travaillera avec les philosophes de la raison publique, l'ducation l'amlioration des institutions et du pouvoir, sa propre transformation. de la religion d'intolrance ou de la phiQui l'emportera losophie ? La solution de cette question dpend de l'initiative les conseils de Rome sous cette suite que pourront prendre de bien, qui commence avec Marcus hommes d'empereurs, Cocceius Ncrva.

DEUXIME

TABLEAU

LeHre d'AvidiusCaMim. Politique de Nerva et des Antonini. Testament de MarcusAureUM.

L'histoire, aux anciens

non

moins

l'existence

monarchique politique s'offrait comme une forme t Orient, dont le christianisme aux ides occidentales. Autant les croyances approprie polythistes, avec leurs libres variations, paraissaient propres au gnie des peuples qui, se dployant dans spontanment tous les ordres de l'activit, assumaient le gouvernement

devait dnoncer que la rflexion, d'une harmonie profonde entre la et la foi morale et religieuse de

il tait ais de reconnatre autant d'eux-mmes, qu'une et renonait se faire sa desnation cessait de s'appartenir, le temps pour tine en ce monde, quand elle changeait l'hallucination de l'infini, et les ralits prsentes pour du sort interrestre de proccupe et des conditions qui en dcident. On peut hardiment prdire qu'un peuple qui perd sa libert amusera son l'ternel, l'homme constamment de l'absolu, et par la contemplation celui qu'attire le gouffre de l'infini que, rciproquement, dpendra la proie du premier tyran qui feindra de partager sa croyance, ou de celui-l mme qui la mprisera ouverte1 ment. esclavage et son ennui Le christianisme un dans la socit humaine apportait lment de dissolution qui avait manqu aux doctrines oriendans tales plus anciennes. Non-seulement il faisait rgner les esprits la pense de Dieu et du salut sur les ruines de

M tout ait. de libre, dans s'viter vait ce qui intresse prochaine, chacun

UCHRON!E. l'homme et ici-bas, mais du son (sur dit soins le tcHe, souvent, par la d'un temps ils le encore monde, quel de sa (~), dont l'exaltation vue si il annon ce qu'il maison afin point fut, ou de

la fin conseiller

trs-prochaine de garder

tat, toit

esclave, son le peine

mari, champ, risque se et

clibataire comme les

parabole) changement (2). avaient Et une des d'une

il poudes lucide ils con-

promettre tait que l'insensibilit, flicits conception paenne,

nouveaux de l'avenir

croyants promis, dans des une

au

milieu l'effet

douleurs, extase

tombaient templative Ainsi, toute l'humanit dont autant n'tait s'inquiter thume geaient mais avant le

futures. pratique avait ces soit sans plac relations priv, soit de aux de la vie, de commune l'homme dans

l'antiquit mme,

le but

dans

humaines public, personnes et sa aux

mutuelles tait libres races confi il de posdirila morale

dveloppement, qu'il pas se interdit, de l'origine des tout fins les peut

l'initiative doute, de

individus et de

l'homme

destine

prochaines, penses,

actuelles, conformment

terrestres,

t'abominatr'n de la dtotation danl le lieu saint. (1) Quand vous verrez comprenne qui lit que celui qui est sur Ion toit oe descende p.M prendre rho' a la maison, et que celui qui est aux champ< ne rentre pa< quctqn'' chercher ton manteau. Malheur aux fcmme< enceinte* et aux nourrice* en cel (ter vaogitc, xx!V, 15). jour<a )ftateur< du monde social con$etttatt ses contemporains ('2) U)) de no* dn 180R de ne pas coM<r<t<re d'edt/!ce<, par la raison que les btttMe< actuelles acraMxt jetes bM des t'avenement de l'hqrmonie, qui ne pourrait en utiuter aucune Avis aux c<f<<e<, la ttn de la Thorie dei quatre (Ch. Fourier, Les premierl ceux qui n'taient tnoMfftnen~). chrtiens, y comprit pout-atre taient dans la mme du pa* mittnairet, dmpotition d'esprit que l'inventeur et l'aptre devait tonnera la bricvet phalanstre, dMjourt compte* au monde Le templ est court. Maintenant quand it crivait que ceux qui ont femme. tOtcnt comme n'en ayant et ceux comme ne pleurant pa<; qui pleurent, pM; ceux et ceux qui <a rcjuiMent comme ne <o rejouitMnt et ach&tent pM; qui et comme ne pMxedant ceux usent de ce comme n'en utMt monde, pas; qui de ce monde patte (i" p. Corinth., ~n, M). u. pas; cartaH~urc (Note de FdKeMr.)

UCHttO~tE. naturelle

l'Hmpire, tait par l'esprit grco-romain, qute accomplies l'Empire des sujets o il y avait des citoyens; et ceux-ci, dsintressas de la terre, prtent de plus en plus l'oreille aux aptres venus de l'Orient pour les endormir dans les rves du ciel. La paix, !a puissance, l'unit romaines, ces leurres jets ceux qui regrettent l'ancienne rpublique, n'empcheront pas la civilisation de prir la longue, si les sujets de l'Em n'tre plus des Romains, et perdent succespire arrivent et toutes les sivement, aprs la libert, la force intelligente et enlin jusqu'au dsir d'tre quelque passions patriotiques, d'hommes autre chose que des troupeaux parques par des princes ou chasss par des barbares. Il est donc clair que si l'Empire parvient jamais la juste conscience de lui-mme, et s'il veut sauver la civilisation romaine, il devra remonter au principe de cette civilisation, qui est la libert. Ce phnomne si rare d'un pouvoir dtermin se limiter, et peu peu s'annihiler de lui-mme, des empereurs philosophes s'ils ont, avec l'intelligence de la situapourront le produire, tion, une volont assez terme et assez persistante. Le premier des empereurs, si toutefois ce nom d'empereur lui convient, Julius C~sar marcha au pouvoir comme au plaisir, dans l'aveuglement de ses passions, la manire des ambitieux et des conqurants, qui vont aussi loin que s'ouvrent devant eux les terres connues, et ne trouvent au bout de leur carrire ennui que fatigue, dsespoir, On lui prte, il est vrai, de grands plans, mais seulement parce qu'il aurait du en avoir, et nul ne les a connus. Ses successeurs la politique vulgaire pratiqurent la porte de toute autorit tablie. Octavius Ca"sar eut le lui qui, procdant de la prugnie mme de cette vulgarit, dence comme son oncle avait procd de la passion, sut irrmdiable.

comme elles taient; des consciences, et voila que rsultat de la diH'csion universelle et de la con-

(~

UCHROKtE.

tes moyens de consolider voir d'un seul. A force de ruse

trouver

ses cruauts, il se crut habite; et l'on eut pu croire qu'il avait fini par respecter lgitime; les hommes et lui-mme, si ce grand comdien mourant a ?cs amis d'apn'tait rentr dans la vrit en demandant

du pouempirique et de bonne chance, aprs a tbrcc d'habilet, grand et

l'dincc

Cacsar ne plauciir un ruie qu'il avait si bien jou. Tiberius dissimula point son mpris pour l'humanit, et daigna pour la fin, c'tait tant la conduire; mais ce qu'i! cherchait quelque sensation nouvelle qui donnt du ton a sa vie moau fond de Capre. Aprs lui, les racines du pouvoir a s'enfoncer dans le pass, les princes parurent commenant pris de vertige la vue de ce qu'ils taient. Presque tous, ribonde, hommes tantes de luxe et'de de ce temps, disait Ncro plaisir, artistes dans tout tes proportions au plus (oos ils trouvrent exorbi<<'c/tMt(cs la folie au

<Mf~, bout des sensations

expirant),

Ces malheureux ne se qu'ils puisaient. rendaient compte (le rien au monde, et n'avaient de politique que dans la mesure de leurs impressions journalires. une terrible se fit Caus assassin, Cependant exprience Claudius empoisonn, Nero rduit au suicide qu'il fuyait, Galba massacr, Otho poignard de sa propre main, Vitellius sentissent la ncesgorg, il tait temps que les empereurs sit d'adopter un systme de gouvernement, de remettre l'arme sa place dans l'tat, de rgler du moins la transmission du pouvoir et de le modrer pour l'auermir. Tout espoir du retour & la libert par l'initiative toyens tait perdu depuis que le peuple, au moment sassinat des ci-

de Caus, avait observ la neutralit rencc entre l'arme qui proclamait Claudius et le snat qui dcrtait vainement l'inlamie des Csars. On ne pouvait donc plus esprer dire d'un gnral qu'en la rare vertu d'un prince, c'cst-avainqueur de ses rivaux, qui prfrerait

de l'asde l'indine-

ucnno~tK.

aux fumes de l'ancienne

des grandeurs constitution,

la gtoire et qui

solide

du rtablissement pas incapable ou

ne serait de l'tat ans

d'appo! ter aux lois fbndamcntates ncessaires aprs cent cinquante de dictatures diverses, pendant romain'' teur tait C'est devenue t'0< cidcnt. te conseil

tes changements

de guerres civiles l'administration tesqucttes un gouvernement par un ittustre

dfinitivement qui fut donne

de ora-

de ce temps, t)ionChrysostomos,au gnerai Vespasianus dans les circonstances tes plus favoraparvenu au pouvoir sans nom qui discrditaient te bles, a ta suite de troubles systme pense natteur t'bomme dan~ tous les imprial dut sembler chimrique de Cati~uta, dans sa esprits. au lits Mais de cette noble bas

pubticain,

jeunesse;

peu

qui s'tait tait promettre a < ctui dont ta faveur des dieux, testait la destine vus de mine

l'empire sur ta terre

opportune par les devins, atd't'~ypte, de sa main,

prude:nmcnt mettre a la discipline une arme qui ne manquerait pas d'y chefs, c<, en habite financier 0 happer sous d'autres qu'ii et de remptir !e trsor. Au de'~nit, de crer des impts meurant, il nt peu de cas des titres~ se passa de ~eneato~ie, vccut avec simplicit, laissa tes mconquelquefois parter les injures te tents, snun'rit m~mc, dit-on, que Demctrius avec toute la libert de sa secte. C'tait Mais qu'tait-ce pour ta libert, que de rendre de srieux aux dlibrations du snat? apparence Hctvidius autrefois Priscus, victime rendre de ~cro, de cet paya ittustre de sa vie

par des mirt tes accomplis se contenta tmoins! d'administrer Ycspasianus un Etat qu'il et tattu reconstituer, de sou-

(~ ni<ptc lui adressait quetqnecttose. une certaine Kncore Thrnseas

memn P.t'tus,

son opposition Qu'taitpersvrante a t'arbitraire imperiat. ce pour t'educntion de romaine, que de crer des chaires la philosophie, seut espoir du monde rt)')oriquc? pour dsormais, que de dtruire Jrusalem et tes druides, en tant
5

<?

~(.HhOXtH.

dvot a Set apis? Qu'tait-ce urenfin, pour t'urganisation livre a tant de hasards, que d'investir g<'nte de l'autorit son fils de la puissance tribuniticnnc? Ce (its, ce Titus, les deticcs (lu genre humain, comme on et sacrisul, itcst vrai, rgner avec modration t'appetait, lier a la raison d'Htat !a Juive Dercnicc. On ne vit point sous de lse-majest, mais Domitianus, son lui de poursuites <'ommen<;a, !ui aussi, par d'infamies phts 'mutUf c\t)ibitiun truuc eut rasscmbtecs. frre, la douceur, et unit par la et jje cruauts que jamais

de reforme eut lieu aprs le Ufte tentative plus heureuse ou ptutut tes premires meurtre de Domitianus; bases d'une de n~tat furent poses dans une confrence re~Y'ueration t'utrc te vertueux Ncrva, commandant l'arme du Rhin, et uu conspirateur Dion Chrysostomos. proscrit par Domitianus au camp sous des habits Ce dernier, subitement apparu et haranguant tes soldats, les avait dcides de mendiant, t'hommc sur lequcl il comptait pour la proclamer empereur retorme. snat, teuse, Dion voulait car l'adhsion que l'lu de Fat'mec, du snat enthousiaste bientt n'tait l'lu du pus dous'en dmettre pour romain se app< de la rcpt de que l'empereur une dictature

ses pouvoirs n'acceptt que en tavcur du peuple so!cnnetiemcnt, a la vieille constitution g'tuvo ncr contbrm<mcnt pubtiquc. Tout ptus admettait-it nouvelle de ta libert au

t'erc prparer par truis ans; et il croyait qu'il serait facile de rpondre par un aux besoins survenus petit nombre de lois ou de dcrets ('ans un intervalle

Xerva opposa & ce plus que sculaire. les autres malheureuplan des raisons, les unes douteuses, sement trop fondes < tt fnudrait refaire un peuple romain, disait Kerva, avant de donner au peuple romain la libert; car si ce poupte existait, ne saurait-il se !a donner lui-mme, au lieu de

fCHROKtF.

67

ses destines & la sagesse d'un gnrt? Je vuis suspendre bien un snat, et j'avoue que tout dcim qu'il est. tout nerv qu'on le croit, il serait peut-tre ais d'y trouver plus vraie qu'au temps des Scid'honntet et de phitosopine gnrateur pions. Mais la plbe, ou est-elle? o est l'lment de la force dans un tat? ta proprit campagne romaine, tu ne verras partout a pri. Parcours la que parcs princiers, et tu sais qu'il en est de mme dans bosquets et cotonnades, toute l'Italie. Ce Hau gagne nos provinces. Tout travailleur tout citoyen est un oisif qui csctave, insolemment sa subsistance & la rpublique. Nous au citoyen la terre et le travail, des l'poque maintenant il exige le bl et l'huile, bientt le est un demande dnimes

reste, et des spectacles pour passe-temps. mon dcret le dise libre pour qu'il le soit en effet et sache t'tre? Mais si par impossible il use de sa libert, si moimme je lui trace sa route, dans les trois ans de dictature L'intrt du peuple, t'iutrt que tu accordes, qti'arrivera-t-il? du travail

Cracchi; vin et le Suffira-t-il que

A reconstituer, veut le proprit sacrifice des monopoles tablis au profit des grandes familles de Rnme. L'terneite dissension de la rpublique reparatra fatalement. Mai~ ces nobtcs et ces riches qu'il faudra combattre et s'aliner, les hommes je le crains, sont justement et connaissent la iibcrt, qui peuvent la pratiqui aiment les seuls. Le peuple, en luttant de violence quer presque avec les passions du pan iciat, obtiendra tout au ptus d'apcomme toujours, en susciparentes victoires, et comment? tant des Marius, ensuite des Csars. Xous n'aurons rien gagn. Kt que faire de nos soldats qui ne sont plus ce qu'ils taient autrefois, I<: peuple lui-mme, le peuple au camp, mais qui, depuis que la plbe s'est dmise de tute initiative ont pris l'habitude de se regarder comme s<'s politique,

et de ta vraie

<:s

u~nnoNtK.

ses pouvoirs et n'en usent l'Etat pour augmenter la paye? Ferai-je qu'en r~or~eant un ptus dans trois ans que dans trois jours, pour prparer tat. de choses ou les prtoriens tre licencies sans puissent substituts, usurpent danger, t'arme rendue a sa vraie condition, et !c peup!c a t'cxcrcitc de ses droits? Les citoyens manquent a Home, tes hommes manquent a t'ttatie; il tuut taire des citovt'ns et des tettc est ta question, se dissimutcr. hommes qu'il ne servirait de rien de

insolemment

il en faut une, et pourtant il ~uaut a ta constitution, de cette est diui' ite de trouver un point !txc, dans t'histoire et qui me semble <'epuh!ique que nous voulons retabtir, clans tes cubrts violents auxqucts avoir p/'ri prcisment Prenons ccHc de pour changer sa constitution. Sytta, par ''xcmple. EUe marque t'interre~ne trop peu durat)te entre tes tribuns et les tribuns pcrtu.hateut's usurpateurs, entre les iactions et les Csars. Si cHc fut scencc dans t'' san~, queue revotution n'en a point vers? Et Sy!!a rue se livrait donna, attends celui que tu n ~rand exempte, aprs sa dictature, de moi il ne tut point de cette race des dominateurs, mdiocre au ibnd, quoi qu'on en dise, et mathcurcuil eut Pme susement trop commune parmi tes hommes; Soit donc, et prenons !a constitution pt''rieur'' a t'ompire. de Sytta; mais nous n'avons pas recherche tes causes qui la ruinrent en quelques annes; nous ne saurons donc pas en )c retour. Hicn m' prouve que cette constitution prvenir suuisammcnt aux esprits de: citoyens, s'adapte aujourd'hui romain du monde non p!us qu'a ceue de ce gouvernement sont changes. Au contraire, dans toutes dftaut, galement qui se marque tions de ta rpublique depuis te jour ou Home d'accorder le tt es~' de t'ttatic. Syna, contraint romaine aux nations autrcibis vaincues, force ou tant de choses j'y vois un les institua etu ma!droit de cite d'tre juste,

t:CHRO?E.

<.M

n'a rien tait pour que le droit put s'exercer. se rendre habite Tibur peut difficilement celui de Corfinium

Le citoyen qui aux comices;

ou de Pompeia ne le peut jamais. Xos anciens patriciens ne luttaient pas seulement pour d'aveupies intrts de caste, A cette heure fatale o ils voyaient h crouter dans l'incendie de la guerre sociale Capitole prt ils sentaient que les citoyens romains ne pouvaient pas tt <' ttabitants de t'trurie ou de la Campanie; que, dans le eus la rpublique aurait rsoudre un problme contraire, dont la solution ne s'onrc nuttc part, nouveau, formidable, ou a prir au milieu des convulsions d'un vaste empire qui avec les lois d'une persiste a se gouverner petite ville. C<; problme est pos depuis deux sicles, il grandit tous les jours, et nos malheurs n'ont gure de cause plus ccrlain< auSeulement il s'agissait alors des habitants de l'Italie; il s'agit des habitants du monde. jourd'hui w J'ai dduit quelques raisons, je crois, mais il en est une la raison de droit. qui domine tout, et dont je n'ai rien dit Quels sont mes titres, quelle est mon autorit pour doter la de la constitution rpublique deSylla ou de toute autre? Les mmes, sans doute, que pour exercer les mmes que pour tre empereur, ma dictature consul, triennale; tribun perpc-

tuel, pontife. Ce droit que j'ai ou que je prends, que ces pauvres soldats me donnent ta voix, et voudront me ravir demain avec la vie, sans plus de motifs, ce droit quelconc'est un tait que est en moi seul. Je dirai plus hardiment acquis et qui ne retevf dsormais que de mon jugement. Je suis empereur, j'aviserai. Les arguments de Ncrva taient tels qu'en spcieux, trouve un homme d'tat qui voit toutes les difficults des choses, et quelquefois trop bien et de. trop loin, plutt qu'il ne s'attache d'en triompher. i'e$prance nergiquement Dion s'enbrcait do les rfuter, non en rhteur, comme it t'eut

70

~CHHO~tE.

mais en homme (ait dans son eco!e d'loquence, peut-tre de fui et de vertu, dont ta vo!onte de f:urc !<' bien veut & tout prix se rendre efficace et ne s'arrte point devant quelques doutes et quelques obscurits. Quand d"nc agirons-nous, si nous attendons disait-it, acheve ?QueUe pour agir ta <at'te part:utc, !a connaissance est cette vertu qui attend ta certitude du succs? Et l'preuve de la tiberte n'est-ette a recommencer pas toujours pour tes hommes? ~'est-ce pas sur la libert mme et sur son exercice, a chaque fois nouveau, que nous devons compter pour viter tes anciennes tes biens que fautes, et nous assurer < nous n'avons pas encore su atteindre ou conserver? Mais Dion avait ce tort si commun entre la puissance dictatoriale, et la constitution libre, principe, d'essayer un compromis dont il n'admettait pas !<* qu'i! craignait bien, lui d'embrasser

aussi, que tes Romains ne fussent pas capables avec intcHigcncc et rsolution. H n'y a point de tonique, en effet, qui puisse rsoudre de tels problmes, et quiconque inrenonce dans le fond a lui faire des convoque la dictature a celle du fait. ditions, perd la force du droit et s'abandonne Cette conterence mmorable finit sans convaincre aucune des parties, comme il arrive d'ordinaire. et le .encra!, se sparrent, philosophe selon la maxime <~ r~r~ ser, celui-ci pour commander, Mais aussi, contre l'ordinaire, les 7MM<!MC. ~~w<o ~<M, dispositions tmoignes, de rgnrer rccUes de Xcrva taient bien et il se proposait srieusement un peupte. H !c prouva non-seulement en conservant toujours son amiti a Dion, mais encore par ses actes d'empereur, pendant tes annes trop courtes de son fils et petit-nts de jurisconsultes, rgne. Au reste, Ncna, c'est dire lie sang ttocicn, n4 tuux Tilyerius, et qui avait traverse sans se dshonorer la srie nfaste des Ca?sars, tait celles qu'il avait ce but diHcHe Dion et ~crva, le celui-l pour pen-

FCMROKt.

?< 1

de la philosophie de l'empire. Le snat afcu<*ittit et !e monde eut pour la preson avnement, avec transport mire tuis un matre qui aurait voutu ne pas t'tre. le candidat de ce rgne, sans avoir une grande furent significatifs. Le snat reprit te immdiate, importance droit de jugement, et ses membres furent garantis contre les poursuites capitales, jusque-ta si frquentes. Il n'y eut plus Les actes politiques de crimes de lse-majest, ni de dotations, si ce n'est punies. de bl ou de numraire ne furent pas interLes distributions mais des lots t'tre encore rompues, et elles ne pouvaient citoyens pauvres. C'tait attaquer le mal par la racine; et, en mme temps, des maisons d'ducation aux enfants de gratuite s'ouvraient ces mmes citoyens. Nous ne citerons que pour marquer t'esde )!erva, d'autres mesures bien graves, prit des rformes la rduction quoique de moindre porte en apparence apporte aux spectacles et aux sacriices publics (on sait quels spectacles) et l'interdiction tration, autrefois inconnue de la pratique intame de la cas Rome, et qui ne devait y repasous le rgne du monstre, fils de Marde terres incultes furent attribues aux

ratre qu'un instant, cus Auretius (t). Quant aux mesures de circoMta~e par tout rgne ainsi improvis, )!erva fit lesquelles commence Il reconnut preuve de beaucoup de noblesse et de sincrit, hautement et honora la rvolution a taquette il devait le pouvoir. Loin d'imiter leurs prdcesseurs, nattaient, il refusa, ces princes qui se rendent solidaires de ceux ci fussent.itsd'excrabtes tyrans, et des citoyens que la veille ils de Domilui, de poursuivre les meurtriers

se tbnt une loi de svir contre

) Et p)u" tard, Mu'tM empereuMtn<t))eehr~HM!qM )'M~M<pt~Mt et Mm< tft popM, th)t< r:nt<Mt de ta mutt'tMede e)mpette. Le<MtM )<r<M< et Nerva satit ', et detiptent clairement"*M)t MotjKtrftUtentcMt lottrraitemusit h ltistoriqtits itteriqtM*et tlisigiteiitctotretMent bbut. Mt,<)tti @lui ~tatt t~ rt'([~t~rHU"ndu peuple ~ar t'Muc<mMM et ta ttfaprMM. Il Mett ptn '"<) certain que tf r~~Mt'Heaht t)ie)t Ch~Mtotxe h)< lit ebtottr ram)nre <t t~ tt'< t:trc<tH<t<mee< (A'efwde <'<t<MM'.) ra~tortMfA e!'deM)tt.

7:

UCHKOKtH.

tianus.

H devait har, en vrai Homainqu'it tait, les personnes et les menes de < es hommes qui t'tt'<tCM< <t la. M!r<Mtcre d~

et pourtant il dfendit qu'on les inquitt a cause du JH~, rle qu'ils avaient joue dans la tragdie. Mais ta ~arde prto!c souvenir des prodigalits du nennc conservait pieusement dernier Csar. KNc rclamait a grands cris la mort des conde patais (lui avaient tranche Les jours d'un si bon spirateurs miliprvenir les rformes prince. Ou peut-tre votait-elle taires qu'on devait attendre de ~crva, en se crant une occasion de t'assassiner, comme autrefois Galba. L'empereur montra de la tnacit opter entre morale du vicittard, qui ne fit plus que tanguir. la poursuite des projets les plus hardis qu'il mdits. Mais ds lors sa pense unique un successeur Sous l'innuence par adoption. et un grand courage; mais enfin il dut cder ou mourir, et il cda. Ce fut la dchance H abandonna pouvait avoir fut de se dsigner

de l'inquitude ou le tenait la prpondrance de l'arme, il choisit, parmi les hommes de vertu, celui qui lui sembla capable de se concilier l'esprit militaire an le dominant par le prestige de la victoire. C'es~dirc que Marcus Ulplus Trajanus ne fut pas l'empereur qu'aurait de l'Empire. Maia exig la situation intrieure Xerva fit une grande chose en introduisant ce systme des que Galba avait tent d'inaugurer vingt-cinq ans Il n'adopta pas un parent, et des paauparavant. quoiqu'il rents sans doute, et il ne tint pas lui que les rgnes des devinssent dsormais impossibles. Enfin, si porphyrognetes adoptions, n'tait pas encore l'homme qu'avait sostomos, il tait de ceux qu'on peut nommer l'honneur de ta nature humaine, gration Trajanus trne, et tout cela nous montre jamais de tbrcc et de vraie cette Rome. rv Dion Chrysans trop d'exaquoique sur le y avait plus que

ce qu'il dans ce j~clc et dans grandeur

UCHKONtK.

7~

Trajanus maintint les reformes souvent lui, le snat s'assembla affaires.

de son pre adoptif. et subit rgulirement

Sous tes

Mais ce prince, de murs et d'ides essentiettcment et oublia ta ne comprit que Rome conqurante, militaires, ncessit de refaire une Rome civile et politique. Il tendit dans la Dacie, comme t'exigeaient non-seulement l'Empire, les convenances de l'tablissement (Armnie, Assyrie), et vainquit encore a i'importance Cette activit et cette gloire ajoutaient de l'arme, et pendant ce temps, si les tout & tait exorbitante en retrouver citoyens cherchaient quelque vie politique toutes les s'assemblant et s'associant, interdisait l'empereur mme pour objets privs et d'utilit pure, connue avec l'unit de direction de i'tat; tandis qu'il incompatibles de renaisaurait d se fliciter de ces heureux symptmes reunions, Avec cela, soit faiblesse de sa part, soit attachement condamnable la coutume, cet homme si puissant totcra les actes atroces de la superstition excite par des capopulaire lamits physiques trois vestales, deux Grecs et deux Gaulois, homme et femme de chaque nation, furent impitoyablement sance. enterrs vivants ces derniers en vertu des livres dont toutes tes sectes religieuses de ce temps l'envi l'autorit pour s'en disputer Fusa~. Trajanus ne sentit pas non plus la nceMit, dj imprieuse en ce temps-l, de se faire une politique au sujet de ta de ces sectes et de la plus hostile a la civiliplus menaante sation. < Il n'est pas possible d'taMir une rgle ~nratc pour ces sortes d'anaires w, crivait it A CaMiHus Plinius, de la proconsul dans la Bithynie, quand celui-ci s'informait marche A suivre < contre une contagion les qui, infectant villes et les campagnes, gagnait des personnes de tout ran~ et de tout sexe t, mais que pourtant il semblait < encore possible d'arrter y w. C'est au contraire une rgle qu'il et sibyHiM, reconnaissaient mais en Orient romain, les Parthes. trs-inutiiement

7t 1

LCMHOKtH.

ctayce d'un prind'une superstition cipe txorat, pour s'opposer du corps qui altait a tarir la source des forces lmentaires seul car cette superstition, social pousse a l'excs fallu rsolue et constante, aux propres crime chez les sectaires qu'on que Plinius eut pu dcouvrir lui dnonait, il n'est pas douteux qu'elle ne consistt dans te du~me de la condamnation du monde et dans le fanatique aussi caEn face d'un problme espoir de sa fin prochaine. pital, dont la solution dimcitc devait se trouver & tout prix,

une politique

recette d'empirique Trajanus n'imagina que la pitoyable punir t'accuse qui avoue, pardonner celui qui nie, et ne C'tait prparer des point prendre l'initiative des poursuites. ou nous aux apologistes de la secte arguments triomphants sommes mes innocents coupables vous contentez Ainsi et vous nous condamnez; et vous ne nous poursuivez ou nous pas crime somet vous

du dsaveu

le gnie Sa prvoyance politique n'assura pas mme la sucTrajanus. cession de l'Empire, car il ne sut se dcider ni a supprimer ni a consacrer les esprances de son parent, par l'adoption alli taient <'t pupitte dont certaines tendances lui Hadrianus, fut supH fallut que cette adoption antipathiques. grce a une comdie de palais joue aprs sa mort

de notre prtendu ( i) ne fut pas la hauteur de la vertu dans

pose, dsique l'on tint quelque temps cache (2). Le successeur aurait pu tre un tyran vulgaire, il fut un gn par l'intrigue il est vrai, car trs-grand homme, des moins rpublicains <t) Lt'Hcfxt)o PttM.X, M. L'ar~ment triMtnphMt Mt paraphras, UM tufet'' apt't't Tr'jat) et M tri<t<'jMttHique ne continueront (~ne ses <uceeMour< ~ue tr"p~, )ttM'rAfric:tt)) T<rhtt)ien, tM~uttf<dctamateur, mais e<~Rt!< nulleHtMnt 0 MM<M<MtM t. etc., etc. ApetugKL, *t'p)nttf M<e<Mt<a<<MH/')XM<M, < << (<o<<! r~t<tr.) Sa ff'tM'tf PtMtina favnfijmit (<) Pot)t)'e!w, qui Hadftaxux,arran~a )Mm'cela la Mt'ttcde Ut~atrcdite <)n ~fj~at<t<tw MMtt'fDM~ C'Mt du moins la ~ert~n que h' prittcijKt) hn'~i''tt 'ht te:)tpt, ni'ttt (~inx, nout a t)'an)ttn)<e, r<'<'otH))t:utd<t< de <<<<Mr.) p.tt <t''<)c<)'igt)t'))tt'))t< parHcu)i''r<. (tV<<

!JCHt<0?HE. s'il organisa

7&

inquisitive, romaine. Mais cette admicertaines des formes de i'antiquit convenablement laissa une grande nistration, centralise, part d'initiative nouvelle n'alla et d'autorit aux

il perfectionna aussi la police l'administration, des fonctions et des titres de cour et substitua

et l'tiquette municipes, le prince de rendre pas jusqu' dispenser qu'il cra aux pouhommage au snat. Par l'indpendance voirs municipaux, en tablissant quatre grandes prtectures aux lois de Rome, et par le qui les rattactmient soin constnnt qu'il apporta au dveloppement des associations industrielles se montra le et commerciales, Hadrianus de Ncrva. Cette politique devait contridigne continuateur ita!iennes buer plus que toute autre aux premiers propres du peuple et en prparer de plus dcisifs. Mais ce qui est tres-remarbien l'esprit qui dirigeait cet empereur, qunbte et marque c'c<:t la constitution pour dmocratique qu'il composa Athnes, durant Fun des sjours qu'il fit dans cette capitale des traditions de libert, et au moment mme o il se faisait initier aux mystres d'Eleusis. L'appel au sen&t ou devant le destine proconsut romain tait la rserve indispensable maintenir l'unit Hadrianus du gouvernement du monde. eut le courage mritoire d'abandonner les

non certes les fortes et de T~an, conqutes impolitiques utiles provinces du Danube, mais ces rgions d'au del du ne Tigre et de t'Euphrate, qui, dans t'tatactuetde l'Empire, en l'agrandissant un corps mat conpouvaient qu'affaiblir stitu, et qui surtout craient un grave danger par la facilit toujours croissante de la propagation des murs et des ides orienttes. La Msopotamie, en supl'Armnie, l'Assyrie, de telles provinces plus tacite que posant la conservation l'acquisition (ce qui n'tait pas a!or~, auraient compromis. fortement une civilisation qui ne se les serait assimiles qu'en s'assimitant A elles. Il se peut que l'empereur capab'

76 de sacrifier d'autre but ainsi

UCttROKtE. tes bnfices apparents de se consacrer tout de la guerre entier son n'et uvre

et de se livrer ce got pour les d'organisation fondations qu'il dploya magnifiquement pendant quinze ans de voyages, des frontires de l'Ecosse au Maroc et en Arabie; mais il est permis cha partout et tant de croire que cet homme qui s'atta la restauration des institutions aussi

que de la paix,

qu'il put celui que sa passion lettres et les arts grecques, pour.les et son incontestable talent de pote avaient fait surnommer enfin cet administra(~Yt'ct~M-s, sous le rgne prcdent, teur ties attentif de et sagace si bien toutes les parqui connaissait de l'esprit comprit que le monde grec et dans lesquelles encore infranchissables, charge d'en tablir et d'en

avait devait assurer

l'Empire, des bornes se tenir

le gnie romain, l'assiette dfinitive. pas le dtail

Nous nistratives

n'aborderons que

des rformes mais

de ne pas des dits

d'Uadrianus, politiques son dit per~M~ signaler Ici le Grec des prteurs. le travail les

plutt admiil est impossible

pour la coordination redevint un Romain.

Apprciant toute sa valeur avaient poursuivi, travers les bases rationnelles du droit

que les jurisconsultes afin de dterminer sicles,

et de crer, comme ils disaient si bien, la raison crite, il donna la jurisprudence acquise et constante la force et l'unit de la loi. Cette seule institution ques, social morale, le droit; la dclaration et philosophiques rgulires et Ja pratique du juste dans publil'ordre

mme sans libert, caractriser la suffisaient, pour civilisation en face de ces religions arbitraires et passiondes murs en Orient. Mais la libert nes, rgie unique tait ncessaire normal de pour des principes la loi regarder le progrs, la dure et le dveloppement garantir du droit. Au reste, Hadrianus fut loin comme immuable son humanit en quand il rendit les esclaves justiciables

constata

fCHHOKt.

77

d''s cessa

tribunaux, d'eue

au dtriment absolue,

de l'autorit

des

maitrcs,

et quand il les protgea non-scu contre l'ancien de vie et de mort, mais encore pouvoir tre l'usage de les lever et de tes vendre plus ordinaire et les spectacles. la prostitution On peut juger par des jurisconsultes reprit philosophes qui formaient Sous Titus Antoninus, seil d' l'empereur. une aux matres a la dfense intime pnale fut ajoute se vit ont mme

qui tentent conpour ta de

le consanction ceux-ci

dans les privs de leur droit de proprit et les esclaves, alors cas d'abus, nombreux, qui taient anranchis sous certaines conditions remplir dans l'avenir, furent leurs assimils des hommes mme leurs libres En personnes. s'amliora beaucoup et leurs lorsque cer (~1). de quant au traitement la condition des femmes s'tendirent d'adultr de l'exer-

temps droits

de succession

le droit de les accuser poux perdirent leur propre conduite les rendait indignes importe

La personne d'Hadrianus mouvement sensible qui, sous son rgne genre humain Pourtant riode domine vers un

assez peu, au milieu du tendit dirig par la philosophie, et avec son aide a lever le gouvernement du idal tout nouveau dans l'histoire.

la conscience

des accusations nemis

la poblige l'historien qui traverse le justifier par le nom de ce grand homme, il fut en butte de la part des enauxquelles son got pour les On lui reprocha il est vrai que s'il rglait et pote,

de la civilisation. Artiste

superstitions.

(t) La plupart de ces traits de lgislation nous ont t conservs par le Digeste. Le dernier, dont saint Augustin nous est garant, et qui appartient au rgne du premier Antonin, est un progrs encore attendu dans la lgislation franaise. Nous pourrions ajouter aux faits recueillis par notre auteur, indpendamment de plusieurs modifications iihratcs apportes aux tots rgissant les testaments et les donations, une grande mesure de civilisation l'tablissement des mdecins publics dans les villes, puis l'interdiction des inhumations intra-urbaines et d'autres rglements d'humanit ou d'hygine.
(.Vo<e de l'diteur.)

78

LCHHO~:H

l'tat

un nom

de la raison,

il allait

aussi

restaurant Mais tait-ce

les mystres d'Alexandrie ces hommes les cultes,

et les temples.

partout bien

lui-mme c/~tCMS qu'il appelait et adorateurs de Srapis sot-~MM~< a~o)'c~c)'.s clc ~7~)~, tait-ce a ces ~M~M ces ~M~/e~ ~w~' c/c/s; juifs, a ces ~'<~<~ c/e<<eMS qu'il avait vus l'oeuvre et W~~s, qui, '<~ des ~s~o/(c~, des sectaires de Ncrva scM~ Dieu, n'en taient pas moins, disait-il, tait-ce imprudente des aruspices ou des c/Mr~~M; il continuait la tolrance auxquels

de se plaindre de qu'il appartenait dont ils profitaient? ses penchants On doit avouer religieux d'Iladrianus se montra que l'inclination polythiste quelque ses contemporains et la peu immodre quand il convia de (i) un culte nouveau (qui ne s'y refusa point) dans la personne son ami. Pourtant ce d'Antinos, de l'empereur, ses larmes, son culte mme, la pit sincre la noble esprance de l'immortalit dont l'apodsespoir, postrit la beaut those ret n'tait que le signe, qui connut de la passion drianus lui-mme auteurs taient en faveur de la putmoignent de si beaux sentiments. Hainspira et repoussa la calomnie, dont les

et. de Trajanus

Alexandrins, les hommes les plus du monde. Dans le conte ridicule qu'ils dbitcorrompus car ils ne se contentHent rent sur la mort d'Antinos, pas de l'accusation encourir saurions banale de la part voir que le produit terre classique de (2). qu'une des sots amiti et des des la haute exalte mes peut basses, toujours nous ne de des

ces mmes

infmes

l'Egypte, fausses sciences

superstitions immoralit et

(1) Le culte d'AnHnous subsista prs de deux sicles, c'est--dire au del de Constantin et autant que le paganisme. t'u!/M Bayle. Dict., art. Hadrien et Antinoils. (Note de l'diteur.) (2) Voir la lettre d'Hadrien il son beau-frre Servien, dans le tome t! des Antinos prit accidentcUcfragments des historiens grecs, dition Didot. ment, noy dans le Nit, au rapport (I'lladrien lui-mme en son autobiogra-

LCHHOXt. Iladrianus prit

:!<

et fils adoptif Titus Antnpour successeur avoir travers les grandes ninus, qui, aprs magistratures avait gouvern sous lui l'une des prfectures de romaines, l'Italie. Il suivit donc l'exemple de Nerva, et, de plus, il exigea qu'Antoninus adoptt cus Airelius. autant C'tait, mission de l'empire et contre les candidatures militaires. Antoninus, IIadrianus de ce dernier qui,' rgne, irrit son tour Lucius Verus et Marla transet contre assurer du sang

que possible, les affections

Trajanus comparable pour le gnie, continua et dut de mme la faire

pour la vertu, si ce n'est fidlement la politique contre le snat, prvaloir de la fin du Le caractre

actes quelques se refusait la formalit

d'oppression de l'apothose.

de la dignit fut marqu impriale dmocratique par le titre de tribun, affecta de prfrence que le prince tout mais les actes ne rpondirent autre; pas ce que les circonstances et le temps qui pressait auraient exig d'un emque la jurisprudence florissante et activ e l'administration eut ses progrs, nonobstant les guerres aux diqui clatrent verses frontires. Ce n'tait de la point assez. La condition pereur clairvoyant romaine se montra les celle des populations voues au travail, restaient proprit, mmes en Italie et dans les provinces voisines. L'instruction n'avait ni l'organisation ni la diffusion ncessaires publique l'envahissement de pour rsister Hadrianus et tabli de nombreuses service militaire, par exemple, l'orientalisme, immunits, quoique 1 celle du de gramet rsolu. Il est vrai

pour les professeurs

phie. La crdulit des historiensa mieux aim rpter qu'il s'tait fait gorger, par dvouement l'empereur, afin que ce dernier pt interroger l'avenir sur son cadavre Ceux qui portent srieusement cette fable infme, de biographie en biographie, sont bien tes dignes descendants des hommesqui supprimrent autrefois et cette vie d'Hadrien, et celle de Marc-Aurle, et la guerre <ic Jude d~ Tacite, et le Dtscottrs <'ert<<tMe de Celse, et les crits des hrtiques, enfin tout ce qui pouvait nous faite connaitrc l'esprit de l'antiquit philosophique de ~<<CMr.) pendant sa lutte avec le christianisme. (A'o<e

80 maire, dcphitosophic et

UCHRO~t. de bettes-lettres,

son tour, institutions pour enfants,

domiat

suite

pour les secourir L'arme

des pense les fils et les tilles des citoyens ou pauvres, de leurs en vue de l'ducation eux-mmes une enfin, au par sa permanence demeurait service, et le caractre une des

qu'Antoninus, de Xerva en fondant


et

de profession de un la rpublique

attach obstacle

insurmontable

plaies au rtablissement de qui n'en n'avait demeurait pas fait pas

et la garde prtoricune, un demi-sicle, d'empereurs depuis moins menaante pour l'avenir. Antoninus fut l'homme de bien

l'homme par excellence, de bien et le philosophe, mais de ceux qui semblent dplacs nerau milieu dos afaircs humaines, qu'ils n'usent plutt de leur volont giquemcnt que leur vertu se renferme n'en sommes treprendre n'est. L'ducation peut-tre stocisme; du moins sur pour dans les rduire justice; non la vie contemplative, nous n'ose pas assez enqu'elle juge plus incorrigible qu'il

pas l; mais parce sur un monde qu'elle de MarcusAurelius exagra-t-il entendit-il

lui-mme peut-tre il mdita

fut dirige en ce sens; en les leons de ses matres ccI!csd'Epicttc ses ouvrages, 5'M~or~, sicle, octognaire; et transporta ~MS-<ot.

le trne

profondment la vertu de l'esclave subissait depuis depuis

Le stocisme l'oubli

un l'empire celle

de la libert, une transformation Zenon blique, les plus seigne, Autrefois maient d'amc

depuis la perte et donn des monstres, religieuses. de la rpules citoyens l'on ende fait. for-

des doctrines analogue et ses disciples ont compos des traits les stociens romains se sont montrs c'est actifs; maintenant la patience, l'obissance

la rsignation que tous les pouvoirs pour

la justice et la force, unies l'idal de la perfection humaine. du sage et l'amour du genre

la libert,

Aujourd'hui l'galit humain le tendent

UCMROXtt:

81

remplacer. nire nuit Aurelius

Antoninus

donne

au

tribun

de service, Sans

la derMarcus doute la au

de sa vie, ce mot lve Rome un

d'ordre,

temple a bien faire pour la socit antique la justice, mais si elle oublie bont; droit appuy elle tombera sur la force le sacrifice

~MfM'~< !a J~M~c. l'amour si elle

et pour substitue

qui en est l'abandon, d'autant plus bas qu'elle aura voulu se grandir a la condition trangres pratique jusqu'aux vertus clestes le sublime de l'homme. Elle prsentait aux espaces thrs de la lutte des mes libres; elle ne leur oHrira spectacle tableau de quelques que le triste prire au milieu d'une bataille de brigands. plus sophi N'espre mes saintes, en Ct~'c<M<

crivait de Platon, Marcus pas la rpublique contente-toi de porter remde aux plus grands Aurelius, maux. Le mal auquel sa philosophie si modeste entreprit de parer tait le moindre de tous les guerres commandes les rvoltes les invasions par la politique, gergyptiennes, un moment Rome aiame et pesmaniques, qui obligrent tifre armer ses esclaves. Encore fallait-il un peu, oublier pour c'est combattre le monde; tous frres; concitoyens, nous devons tous nous aimer comme ayant la mme origine et le mme but (1). Mais, de tous les devoirs de l'Empire, ce mal, la maxime nous sommes tous Ma patrie d'homme

tt n'est peut-tre pas inutile de remarquer, (t) Marc-Aurcte, Eis eauton. propos de ce passage, combien toute la philosophie du sicle d'pictte et de Marc-Aurete est empreinte des sentiments de charit et de fraternit dont on veut trouver la source unique dans une religion, alors ignore ou mprise des sages et d'ailleurs plus rcente elle-mme, de beaucoup, que tes origines incontestables de la morale des anciens. Le dveloppement de t'ide de t'humanitc, dans la sublime acception double de ce mot, pouvait-il ne pas rsulter d'une fusion des peuples qui s'accomplissait pendant que tes philosophes dfinissaient le devoir en gnrt, prescrivaient la recherche du bien moral avant tout, et faisaient mme consister la perfection individuelle souffrir <M{/<Mce ~MM<que la commettre. Voir Platon, ~<'pMM<qM~, CorgMM,etc.
(Vofe de ~'edt<eMf}. 6

8~l,
la guerre s'y voua. tait A des te moins

UCHROKtE
difficile autres a remplir; maux de Marcus l'Etat Aurelius

Tout il se disait sans doute exige un remde, pourquoi te troubler? rgle plutt tes dsirs que la chaque chose a deux faces, considre la bonne destine )) il contre un mchant, homme, est ce qu'il peut tre. C'est ainsi que cet empereur laissa dans tous les vices, cte de lui, son fils Commodus, grandir Domitianus, un digne successeur le dernier qui promettait point contre un des C:esars. autels de pre, re par Dans sa tendresse cent d'poux, il leva et dans de ridicules sa tendresse. a sa Eaustina, il fut infidle Nerva, fois adultre, ne t'irrite

qui eussent est bien

la politique des continue par IIadrianus,

adoptions, inauguet nourrit pour

un monstre Enfin il ne tint pas l'Empire porphyrognte. lui que les chrtiens, des miracles dans ses arqui faisaient la connaissance mes, et lui en attribuaient (1), ne le considrassent tion et comme d'instinct, pure, genre un des ne leurs, lui qui, comprenait leur obstination d'ducapolythiste une pas ce qu'il appelait t'e/M~r ~'c~ce~ ~M.c

opinitret Dieux

/<~Mt~tM (2). Dans le fait, c'est l'initiative des progrs de la secte, qu'il faut des proconsuls, inquiets attribuer la perscution dans les rgulire qui commena provinces vers la fin du rgne de Marcus Aurelius.

(t) H s'agt d'une grte miraculeuse que les prires d'une tgion recrute en Armnie repoussrent sur les Marcomans, pendant que les Romains se dsaltraient d'une pluie bienfaisante. On ne manqua pas de supposer et de fabriquer une lettre de Marc-Aurtepour ordonner cette occasion des poursuites contre tes calomniateurs de ces chrtiens que la Providence favorisait si manifestement.N'avaient-ils pas, une autre fois, exorcis avec le plus grand succs la propre fille de l'empereur Malheureusement la date de la lettre est de trois ans antrieure celle du miracle. Voyez le Dictionnaire des sciences p~osop~MM, par MM. Franck, etc., art. M. Aurle. (Note de Fedt~Mr.) M. 3 me Aurete, ~t.< eauton, XI, Quelle (2) que cette qui est prte la mort, non par opinitret, comme tes chrtiens, mais avec jugement et gravit, aprs dlibration, sans faste tragique M (Note de l'diteur.)

UCHRONIE.

83

Pendant de Marcus ensuite romains,

un stocien ce temps, commandait Aurelius en Orient. philosophe

d'un les

genre

bien

dnrent

lgions sur le Danube, de la race des pius durs Ce gnral, de Caton et non d'pica la manire

chose commune, et par par des victoires, tte, se signalait dont les consuls des prede discipline une cruelle rigueur taire miers sicles avaient peine donn l'exemple, jusqu' vaincu sans ses en croix des officiers mettre qui avaient ordres. rare contre disait Aim sollicitude les maux d'ailleurs aux de du dans sa province, civiles, Cet de Ctcsar, l'gypte, populations la guerre. meurtrier de connatre il tmoignait une et les protgeait Cassius, qu'on tait le fils d'un quoique sentiments lev d'un

Avidius

descendre

philosophe en Orient,

administrateur s'tait fait

et,

ardent. Il avait rpublicanisme pour dil s'levait trner Antoninus. hautement contre Maintenant, cette dbonnaire de Marcus Aurelius, philosophie qui, du collgue tout entier ses jointe l'incurie Verus, plaisirs, Marcus S'il seur. les guerres de Germanie, dirique l'empereur la nouvelle de sa mort se rpandit en geait en personne, Orient. L'arme et les provinces et de Syrie se soud'gypte levrent et portrent plus puissants bre, l'industrie thousiasme l'empire. Les Juifs surtout, que jamais dans leur dispersion, par le nomet la foi, embrassrent cette cause avec anils attendaient de Cassius, dont les penses tre sectes connues de tous, qui une chrtiennes perscution leur taient si Cassius Pendant se dissoudre intrieurement. Ett l'Empire qui l'on disait dnonait Aurelius, Cassius, doit rgner, je n'y puis rien, nul n'a tu son succeslaissait

par des mme conspir

devaient politiques dcisive contre les odieuses. tomb, L'insurrection

car il est difficile

persista aprs que le faux bruit fut de revenir sur de semblables rso-

84

UCHHOKIE.

luttons

fois prises. Cassius lius la lettre suivante (). Avidius Cassius, proconsul une

crivit

alors

a Marcus

Aure-

et l'arme par le peuple Verus Antoninus, tribun perptuel, Tu sais sans empereur doute ce qu'on a tait ici contre ton autorit. 11 ne serait donc plus rit, temps de dissimuler. comme toi et comme D'ailleurs ton pre. du moins dit la vj'ai toujours Rends-moi cette justice les choses que j'ai te

de Syrie, proclam empereur ~Elius Aurelius Marcus d'Orient,

Je n'y clate pas d'elle-mme. au voulus renverser autrefois ton pre adoptif pour rendre et au Snat des droits que vous leur faites trop ouPeuple btier. Antoninus me pardonna. Tu m'as lev a de grands commandements, cess de blmer matres et et j'ai servi la mollesse un et succs. Je n'ai avec nergie d'un gouvernement que tes nomment la Philosophie sur le trne, lche abandon de la Volont au si, interposant de la dcadence ta douceur

coute que je vous rends. dire, et vois si la sincrit

et tes flatteurs moi,

que j'appelle, cours des choses. de

Tu es satisfait

dans le cours des choses temprament tu parviens a glisser et de un intervalle d'oubli romaines, sommeil entre les tyrans que nous emes et ceux que nous entre la barbarie aurons, vaincue, jusqu'alors grce quelde nos anctres, et la ques restes du sang et des traditions barbarie bientt fils dgnrs. victorieuse de leurs Je te prdis, l'oracle par et tu te d'Ammon, des causes que prdis~a la ruine personne toi-mme, de l'Empire, n'ignore fanatisme sans avoir consult fatalement du plamene extinction

du soldat, du sectaire bien, usurpation qui prte le serment d'Annibal dans les catacombes. Nous disons fa(1) Avec cette lettre, probablement apocryphe, nous entrons dans !e roman de l't/c/tfOMte, pour ne plus le quitter. L'auteur appelle de grandes destines cet Avidius Cassius, que l'histoire nous apprend avoir t assassin dans son m'mcc. Voyez la vie de ce hros dans les Scriptores //t~ot'/<B ~M<~<M<a'.
(Note de l'ditetir.)

UCHROXtE

t<5

talement!

mais

cette

fatalit, Tiberius, c'est

c'est

d'un misanthropie d'un Vespasianus; Mat eus Aurelius, d'un sclratesse

d'un Ft'gosme la folie d'un Xero, te franc ce sera

Octavius, arbitre

la

la l~assesse d'un la ins-

aujourd'hui lui-mme; dont

qui s'ignore Commodus,

demain

on sait les

ignobles

et qu'on lev prcieusement tincts, les passions atroces, pour cette tyrannie que l'on bait. Et tu crois faire ton devoir, peutun homme comme fit le divin tre Encore si tu adoptais Nerva; fils, il ne tient qu' animal, toi; mais dont non, tout tu nous promets ce toi, l'Empire, except le pre gladiateur, et auquel ne devrait connat pas mme cette passion animale de la progniture, t'attacher que ta ne saurait avouer. Tu l'habilles de pourpre, et philosophie dans tes palais tu le fais sermonner par des philosophes dont il se moque. Et nous bientt, nous obirons aux cad'un caprice de Faustina. Tels sont nos prices du vil produit Antoninus. Mdite-les comme je les griefs et nos dangers, mdite. ensuite Partage de loin mes insomnies, rponds 0 Thos, dis-tu, moi. Mais tu pries, je t'entends o tu voudras me conduire, conduis-moi; j'y irais de mme rsis tant, a trente cette mais lche coupable. ans et plus, Depuis l'avnement de ton pre, il y tous les chos de l'Empire murmurent alors leurs contre les Marcomans? et celles de destines ce maliaisant

Que fais-tu prire. Que ne les laisses-tu accomplir f!ome?

Tu rsistes, Tu es donc libre de rsismalheureux! ter, tu es donc libre d'agir? Agis donc, et que ce ne soit pas seulement un contre les Marcomans je t'adresse Empereur, un dernier contre premier, appel. Je n'ai cess de conspirer toi dans pas retenir, tu en conviendras, l'homme qui pense ce que je pense et dit ce que je dis. Mais je de te renverser, quand dsesprais ou citoyens partout je ne voyais que peuples que prtendus ta douceur enchante. J'ajournais mon entreprise ta mort, mon cur; la reconnaissance ne devait

86
t'avnemcnt

UCHROKIE.
de Commodus. Une fausse a prciTu es fort contre moi, nouvelle

et je le dplore. pit les vnements, tu me vaincras mais pense ce que tu fais en peut-tre, dtruisant l'homme mes projets. que je suis, mon nergie, mon esprance. Peut-tre aussi seras-tu vaincu; juges-tu et le fois de plus dans l'tat l'exemple est de te des guerres civiles? Mon ambition danger unique succder. La tienne devrait tre de m'adopter. Voici le gage ta femme et'ton fils; accorde-moi que je demande rpudie bon de crer une une entrevue; tu m'adopteras quand je t'aurai les rformes que ma pense a mries pour Et voici le gage que je te donne blique. favorable de ta part, j'accours sans autre communiqu l'Italie et la Rpuau premier escorte que mot celle

et je parais seul dans ton les hasards de la route, qu'exigent ce langage et ces propositions; camp. Tu es digne d'entendre crois-moi Vale et, crede MM/n, digne que tu les acceptes'. perge me ~~re. Marcus branl Aurelius fut irrit d'abord, peu peu et protbndment, en la mditant, en consultant Cassius, pendant plusieurs sur la situation de l'Empire de ces jours quelques-uns hommes de bien qui peuvent se rencontrer, mme auprs des princes; sujets mais pnibles. fut une prolonge, rapprocher considr qui ne s'ouvrent Le rsultat de cette que contraints, sur longtemps se dlibration, touch, puis puis en lisant la lettre de

les

srieuse de l'empereur disposition de Cassius qu'il avait toujours mais estim,

jusque-l comme un homme brutale et d'illusions mais dpourvu du vritable juvniles, Il n'accepta de ce esprit philosophique. pas l'offre gnreuse rival de se rendre en quelque sorte prisonnier dans son camp, entrevue, rillyrie mais et pour il lui crivit pour lui la guerre lui-mme, marcher sa rencontre le lieu d'une marquer tant finie, il traversa avec une faible partie

trop tout la fois d'action

UCHRONIE.

des lgions. mre noires pendant

La surveillance le cours autour de

dont il entoura lui

Commodus fit dcouvrir

et sa de

intrigues

ce voyage de lui; il djoua

des tentatives

contre dj, pas? et de

sa propre vie, car ses nouveaux projets transpiraient le sien peut-tre le fils du gladiateur, (pourquoi en gnration la morale ne se transmet gnration

pas avec

est une pense le sang, et le rve du trne corruptrice), sa mort. En mme Marcus Commodus complotait temps des missaires secrets qui avaient ordre Aurelius put arrter le mcontentement dans l'arme de Cassius el. de fomenter de faire le gnral Ces dcoupar ses centurions. du philosophe. Il vertes achevrent de fixer l'esprit flottant ordonna que Commodus ft conduit Rome et gard vue, et soumit au snat une accusation contre Faustina, avec disaitdes motifs d'une rpudiation dont il prenait, l'expos en demandant il, le parti ncessaire, grce la mmoire sacre de son pre Antoninus Ces qui la lui avait donne. actes rigoureux un enthousiasme pire produisaient riens seuls ne participrent pas. Six mois plus tard, Marcus Aurelius montaient et l'espoir Rome de l'association de Cassius auquel et son l'emles prtofils assassiner

au Capitole et annonaient au Peuple les grandes mesures de rgnration ils depour lesquelles mandaient ans de dictature fussent accords que vingt-cinq successeurs. Ils reconnaissaient, en princent au Peuple. aprs divergents,

adoptif et au Snat

eux ou leurs

du Peuple appartenait cipe, que le gouvernement Mais aprs deux sicles de perturbations civiles, ans de rgime monarchique, les intrts lorsque les habitudes administratifs chute transformes ne devaient et la nouveaut faire augurer

plus grave, la suite d'un l'autorit les hommes populaire, tion d'empereurs, consuls et tribuns

que rtablissement brusque investis de la triple croyaient

des problmes dsordre et rede foncr-

devoir

88

UCHnONtE.

de lgislateurs, l'autorit et le pour tours fonctions temps. Ils ne rptaient pas le mot trop rpt de Galba, que la libert e<M< chose t~ot& des Romains 6~orw< leur co~~<c OM Me pouvait ~r~~tt~c, plus raiimpossible clamer, .so)<M~c~M< dsirer que de deux choses iatal dn cours abandonn libre de d'une l'Empire Quant volont que de ~M~~)'MCM. l'une ou la servitude des choses, Mais ils croyaient serait le rsultat le produit la lgislation du Snat et du

ou la libert

persvrante, applique et soutenue par la conua'nce

Peuple. qu'its qui

eux, ils curaient la dclaration exerceraient,

du pouvoir pour garantie formelle et entire des vues

les ciles dirigeraient. Si ces vues taient approuves, la conscience mis fin ds prsent d'avoir toyens auraient au gouvernement et de n'obir leurs consuls arbitraire, que de la manire dont s'obit au fond lui-mme de son me. constitutionnelles furent qui par le Snat, dputations ou affranchi l'homme de bien qui s'est prt Les bases poses votes des dans dans serment des

rformes

ce jour mmorable, approuves les comices, confirmes par les tout habitant libre

les voici provinces, "t" Droit de cit reconnu

des provinces occidentales. Admission de ces mmes de la Rpublique. 2" Cession des terres citoyens

Extension provinces incultes

municipaux. au vote des lois gnrales et de la Gaule avec exemption d'un maximum aux de de

des droits

de l'Italie

l'impt la proprit vendre dition de

les cultiver, qui s'engageraient dix ans (d); tablissement pendant ou rurale cder rente

aux propritaires de obligation impose leurs affranchis ou esclaves, sous contoute l'tendue de perptuelle rachetable,

( 1) Cette mesure fut prise en effet par Pertinax, environ vingt ans aprs l'poque o nous sommes. Mais trop isole ou imparfaitement applique, elle demeura tans rsultat. (Notede l'diteur.)

UCHRONtE.

89

leurs

dpassant 3 Affranchissement et cultiv

terres

le lgal

maximum de tout

fix esclave ans

par

la

loi (!).

bail

perptue! matre.

pendant

trois

qui aurait pris la terre de son

4" Suppression des fermes et rgies de l'impt; abolition et droits de ventes; rduction du revenu ces des pages de la Rpublique mines quatre formes pour toute l'tendue et forts; imposition toyens non propritaires au taux nire, tablie impolitiquement Marcus Aurelius au i/5. 5 Imposition abolie foncire capitation pour les citaxe des successions. Cette derde d/20 par Nerva, par varier, Cacsar Augustus, puis dans la pense de les cas, du sans i/5C ex-

devait, selon tout

et de Cassius, du service

militaire

citoyen,

a un ge dtermin. du temps de service Rduction ception, a trois ans, dans le plus bref dlai possible. du Extinction vtran et du soldat de profession. Appel des hommes librs. les guerres dfensives. Marcus Aurelius et Cassius se de reprendre la politique d'Hadrianus, et de borproposaient le dveloppement de la ner, pour un long temps du moins, romaine. conqute pour 6" Institutions tous les centres de la philosophie des lois de l'tat. 7" Interdiction reconnat mellement d'ducation de population et des lettres, des droits et morale l'usage de physique et des armes; enseignement des principes de l'humanit,

de citoyen tout homme qui se en ce sens et ce point de dclarer forchrtien, ne point aimer le monde, en attendre la fin et su-

(t) Pendant le M"sicle, la coutume s'introduisit de changer la condition de l'esclave emcette de colon, avec une certaine mesure de libert de tait, et ceci et men loin, si les conditions de plus en plus dures cres au cultivateur par les lois fiscales n'avaient conduit faire du colon, prt fuir en abandonnant la terre, un serf attach la glbe. (Note de r<(r.)

90
boulonner sans rserve

UCHMON!E.
ses vux, civils ses penses, trangers des sa volont &

des esprances 8' Extension des esclaves,

ou a des intrts des dans droits

la Rpublique. des enfants et femmes,

des la ligne commence par les travaux des divins Nerva, Traet sous les tribunats jurisconsultes au principe et Antoninus, conformment janus, Hadrianus onreux main, de la morale et aux rgles des droits naissance ment au caractre plus des hul'amour du genre philosophique de l'ternelle inviolables justice. Reconnaturels Attache.et de libert. d'galit de ta loi, non qui sera dsormais de la Rmais un contrat

sacr

publique Ces mesures,

lgislateurs, avec elle-mme (i). considrables

en elles-mmes

heurtaient immense, trts. Il est douteux longtemps

qu'elles des grands

suspendues devaient atteindre,

quelques passions c'est--dire lentement, que, introduites comme une menace sur la tte de ceux elles eussent prvalu sur l'gosme de l'impt. Souvent tiennent

et d'une porte et de nombreux in-

et des fermiers propritaires la franchise du but et la rapidit de l'excution lieu de l'habilet, et c'est ainsi que Marcus Aurelius

et Cas-

(1) Communis r~M~tME sponsio. L'ide positive contenue dans cette dfinition d'Utpien est cette de garantie ou assurance commune de la Rpublique. Mais la garantie elle-mme, dans un Etat libre, ne peut tirer son origine et son maintien que d'un trait au moins implicite entre les citoyens. Les droits naturels de libert et d'galit sont formellement reconnus par ce mme Ulpicn, ainsi qu'on peut le voir dans le Digeste. Florentinus, jurisconsulte du mme temps, admet une parent entre les hommes,et dclare l'esclavage une institution contre nature. Ces principes, qui se firent jour dansles formules des lgistes l'poque d'Alcxandre-Svrc, y avaient t dposes au plus tard sous Nerva et ses successeurs. En philosophie pure, ils remontent certa!~ nemcnt plus haut que Sneque et Epictte. Mais nous avons perdu les ouvrages les plus importants des stociens. Regarde qui voudra comme due l'influence du christianisme une morale dont les fondements ont prcd le christianisme, que les ennemis du christianisme ont leve pendant qu'il habitait les catacombes, et que le christianisme, loin de la poser ou de l'appliquer jamais, a toujours combattue dans ce sens de justice humaine et de droit politique, le seul qui intresse les Etats et les citoyens!
(A'ote de l'diteur.)

UCHRONIE

9t

sius furent

habiles

Ils l'emportrent, les rsistances, vements seule

et de l'nergie. par l'effet de la conviction non pas tant de haute lutte et contre toutes ou aux bons mouque grce l'enthousiasme que l'imprvu du bien entrane dans une plus d'un sicle, le mot du et comment par les classes 7~ Il tait perdidere

de ceux

Au reste, depuis journe. tait rpandu grand naturaliste de Rome instruites Z~<t/MM<~ difficile

journellement que les mmes hommes qui rptaient aux sacrifices l'adage dans le Snat, se refusassent que rclamait d'eux la double autorit de la force et de la vertu. En peu d'annes, formes, il fut facile produit en Italie suite aux rlorsqu'il put tre donn de voir qu'un grand changement s'tait et dans la Gaule mridionale. Avec la petite titre provisoire de fermage, la culture libre, l'homme d'autrefois dans les pos'annonait

mme proprit, avait repris, et dans l'agriculteur un esprit tout nouveau renaissait, pulations. vexatoires En mme avaient

des impts temps, la paix et l'abolition donn au commerce et & l'industrie une

aussi bien que celle de l'agriculture, impulsion qui prparait, une ppinire d'hommes l'Empire. de La composition l'arme et le caractre du soldat allaient se modifier aussi. L'ducation et dans bientt bandes romaine, les villes, des groupes d'oisifs, organise grands frais dans les lgions substituerait dans les moindres, jusque

de citoyens aux troupeaux de colons, aux le revenu aux hordes militaires. Jamais de

la Rpublique n'avait mont si haut que depuis que la grande rforme en avait allg le poids pour le peuple. Il est vrai ni monopoles, et qu'on avait qu'il n'y avait plus ni privilges mis ordre aux dpenses du palais, aux gratifications des soldats et la folie des spectacles. car Mais ici nous anticipons, une rvolution nouvelle devait retarder leur de quelques succder annes ces grands vnements. Les dictateurs dsignrent

pour

P. Helvius

ucnno~!E.

l'crtinax, puis d'un laisse,

homme

de naissance consul, rigoureux,

obscure,

Pimontais,

soldat,

gnral, caractre

snateur, probe,

gouverneur inflexible.

de provinces, Ils lui avaient

en s'teignant de l'Orient, le commandement de l'armec contre IcsSarmatcs, afin qu'une haute position militaire, lui donnt la force, a la Hpublique et leurs desseins la garantie de persvrance qu'ils librement eux-mmes prcaution avec cette ne fut ncessaires jugeaient pour tous les dangers de la rcar si la rforme point vaine;

s'exposer l'onnc. Cette tait conue

du succs, culires qu'cxH,

nergie il en fut autrement elle devait tre

dont

condition qui est la premire des mesures politiques partiCommodus ne fut accompagne.

et une sorte de paternit parce que la douceur sup un procs solennel pose de Marcus Aurelius rpugnrent devant le Snat, surtout a la condamnation capitale qui en serait pu tre invitablement licencie avec sortie. quelque Aurelius La garde scurit prtorienne que par un en sorte n'aurait sanglant que ces

Marcus coup d'Etat; s'y refusa, soldats privitgis, de ce que l'adoption de dj mcontents Cassius ne s'tait nas traduite en gratification pour eux, et, de plus, placs dans la perspective du licenciement par l'ade nouveaux n'atmilitaire, doption principes d'organisation tendaient de se soulever et de massacrer leurs que l'occasion chefs pour se donner un empereur eux dans la personne du digne Commodus. de rvolution n'Enfin, ces semences taient que trop favorises incessantes des par les intrigues hommes dont le nouveau et de les intrts, rgime sacrifiait ceux-l mme qui, aprs en avoir embrass chaleureusement les ce qu'il semblait, mettaient tout en uvre principes, et abusaient de la faiblesse pour en paralyser l'application, d'un gouvernement dcid ne jamais svir. optimiste, Cassius dans n'avait le systme de peine montrer son collgue, s'obstinait suivre, une politique celui-ci point

UCHRON!E.

non-seulement C'tait, disait-il, comproque dsastreuse. a la Bpublique, mais mettre !eurs vies, qui appartenaient laquelle ils s'taient la ruine de l'uvrc vous, prparer si la force ne venait au secours de la justice, ruine certaine, ce moment voient critique de toute rforme, devant le but disparatre ne se rsignent et, aprs avoir voulu vaincre, tout en reconnaissant tre. Marcus Aurelius, des ou lesesprits fatigus les obstacles de chaque jour, point a combatle prit, refusait

de le conjurer par nergiquement M offrait son abdication, reprouve. remde aussi dangereux oblig de faire valoir, les mmes raisons que Cocceius Nerva, son combien lui remontrait que contre le mal,

que la morale un que Cassius jugeait et ce dernier tait alors

actes

une pense obstine de suicide, le troisime Csar opposait jadis a de l'empereur il Nerva ami, l'aeul dure serait

lui, son coM/M<'M<, pour une rMO~M~OM dure pour sa rputation, MOMrtr que t'tCM eut MtOM~e ne pouvait MK)<tfer. Mais Cocceius, homme pur, souffrant des maux de la Rpublique et immacul, intgre, de l'amiti aucune n'couta mourir et ne'voyant tyran, on peut le croire, issut honnte aux vnements et sa propre vie, n'en point de raisons, rpondit point et se laissa de faim (i). De mme, Marcus Aurelius conduit par de la ferme volont jusque de Cassius, dans cet troit en partie contre dfil de la conmme du

l'ascendant

ses propres instincts, o l'homme science,

prochant rien, violents et condamnables, est la perte infaillible de l'homme

ne peut politique ni avancer sans avoir

ni reculer, ne se rerecours aux moyens ni se rsoudre l'immobilit, qui Aur-

et du systme, Marcus relius ne vit d'asile que le tombeau, pour un philosophe solu traverser le monde et la puissance en n'emportant une tache sa robe. Il avait uni son autorit celle

pas de Cas-

) Voyez Tacite, Ann., Vt, M.

UCHROME.

sius,

d'un appel la raison publique qu'il s'agissait et secondes citoyens et aux bons sentiments pour adopter seul contidu salut de Rome. Il le laisserait der la politique alors nuer des l'uvrc, ds consistait qu'elle ou trancher par Pour lui, lutter la force il se de ruse des avec difficults jusqu'au mal au mal

que bout

conspirateurs rien ne peut

rsoudre.

rendrait le

de n'avoir jamais oppos ce tmoignage contradiction range, (si ce n'est en bataille !a sainte Honte, dont il avait lev le temple, temps ce triste monde, disait ce stocien. Les dernires ment cette c/M~&re ~etMe

!), et fidle il quitterait de /M~ec, comme

pour la nature l'avenir avec

de Marcus Aurelius, crites au mopenses de sa rsolution sont d'un intrt poignant tragique, l'histoire et pour la morale, en ce qu'elles clairent du dsespoir qui abattit qu'un philosophe du genre humain. et de du ce grand homme, et celle tel que lui pouvait former pour Elles nous touchent d'ailleurs, raison, par la mme la puret, volontiers

des vux

plus d'lvation idale mme beaut

admire qu'on de ce temps. Mais la chez les hros de la secte perscute cette fleur de puret. On la vit secte ne garda pas longtemps de la politique se laisser tenter aux grossirets vulgaire, sitt qu'elle pouvoir. put se saisir de quelque sentiment, Marcus-Aurelius Pertinax, leur secret. Cassius, dsign Tout son fils et son est collgue, et

successeur

7~s<f<~t< quitte. J'ai

pens instances, Cassius; je me suis rappel veilles militaires et de rves politiques, lution vous vidence est inbranlable; laisse le fardeau vous condamne je me retire et les misres vivre

longuement

dit, mes amis, je vous nos entretiens et & tes graves notre confraternit de Pertinax, de vous et ma rso-

et de la vie. Je

de l'Empire, si la Proet mourir les matres, Je

UCHRONtE.

vous libert

laisse

la gloire du rtablissement de la libert, vieux monde romain sont et le salut de notre dcrets. Pour

si la dans

moi, je reconnais que la possession avec la recherche de la perfecdu pouvoir est incompatible mon but, vous le savez. Je tion de Fam, qui fut toujours tre ~w n'ai eu, je n'ai, je ne puis avoir qu'une maxime, ses ternels tre bon, c'est--dire poser l'invitable supporter, compatir, pardonner, n'opet magnanimit. mal que rsignation Rces titres, et soit que le sign, magnanime, que je conserve me les dnie, monde me les confirme ou qu'il je suis dans l'Me des Bienheureux. Si, transport et de souilluau contraire, une vie d'agitations je continue ensande la vie, pareil ces bestiaires res, je suis l'esclave en grce d'tre gards encore un jour glants qui demandent pour les jeux du arne aux mmes lendemain, pour tre livrs sur la mme dents, aux mmes griffes qui les dchirent Ds que je vais n'tre plus le matre des vnel'homme nouveau

aujourd'hui. ments et que la rsignation et la magnanimit m'abandonnent, dans quelque je dois me confiner retraite, ou, si je ne le et encore alors sans prcipitation puis, sortir de l'existence; ni colre, du moins comme celui qui aura modestement, simplement, fait cette chose en sa vie, de la quitter (t). ? Au moment o je sens les choses de l'Empire me devenir

disait dj le trangres (res roMMWcp,~eW<ttra~MC regna, dtourner ma vue du pote il y a deux sicles), je pourrais de ce torrent renouvel spectacle des changements toujours o vous flottez en surveillant les cueils. J'allond'Heraclite, du monde, et gerais mes regards jusqu'aux rivages fuyants au del, si la mditation de la mort pouvait deviner quelque chose au del des bornes de la vie. Mais vous laissant attachs aux intrts dont je me dtache, il me semble que je

(!) Ces trois dcrnicrea phrMM se retrouvent presque textuellement dans l'Eis eauton de Marc-Auretc. Voyez livre X, n" 8. (Note de fe~exf.)

FCHRONtE.

vous dois compte de mes dernires penses, qui se dressent et s'aiguisent d'autant plus que je les fuis. Nous avons reconnu trois problmes, trois dangers, trois les barbares et l'arme qui les contient, plaies de l'empire la dpopulation et les esclaves, Toutefois avons-nous politique. redoutables ? de ces questions e Vous vaincrez les barbares me vous les chrtiens bien pntr et l'indiffrence jusqu'au fond et l'ar-

tuerez tuera, vous hommes avec les ncessits l'arme. Avec l'amour de la guerre, qu'elle a pu vivre et grandir, une grande cre, une petite rpublique a t le jouet puis la proie des gnraux. Avec la paix et l'ade l'invaprservera froces. Nous avons cru conjurer sion des peuples rests tous ces prils a la fois, en abolissant la profession militaire la qualit de soldat dans sans porter atteinte pour l'avenir, se restreignent aux guerres le citoyen. Mais si nos successeurs en levant des muraiues de Caldonie, dfensives, partout militaire et les pierres ne dfendront s'teindra, pas l'esprit le peuple romain conserve son Si, au contraire, l'Empire. on verra ce qu'on a toujours vu, le conqurant, la suprmatie entraner de la force sur got des batailles et sur tous les biens de la paix, et la guerre l'intelligence ouvrir les voies l'ambition l'usurpation, criminelle, caractre l'injuste domination, toutes les violences et toutes les Une autre vrit ajoute mes craintes tyrannies. je ne puis me dissimuler militaire est l'un des lments de que l'esprit la vertu qui fait le citoyen, j'entends du cur, de la fiert, l'oppression en sorte que l'homme de la rsistance devenant est en danger de s'abtardir et de livrer ses pacifique droits sans dfense. dans ces alterQue penser, que rsoudre, o de quelque ct qu'on regarde natives dsolantes, on se d'une nature humaine perd dans les contradictions qui vit et mollissement des murs, rien ne vous

ou ils vous vaincront, de libert, ou vous

tJCHROKtE.

97

de ses luttes, en cherche la fin et ne parait mcmc pas Ce sont ta, me pouvoir trouver le repos en la trouvant? direz-vous, soucis de philosophe et non de politique. A chaque jour suf~t son bien. Prenons le notre notre heure et n'apmeurt alors je ne suis point n pas les futurs. Mais profondissons ou plutt mes matres et les Dieux m'ont pour la politique; fait philosophe, et je les en remercie. J'aurais encore supcruelles ou me jettent le pouvoir, ma port les perplexits des prvisions hasardes au loin. Mais auresponsabilit, tu as soin, Cassius, de me faire sentir la ncessit jourd'hui sont pressants. H faut que l'aveugle d'agir. Tes arguments ou que le dictateur prtorien gorge le dictateur, prudent de ses propres mains une prvienne le crime en arrangeant guerre civile dont il s'assurera le succs par la trahison. Faites ne donc, mes amis, et faites vite. Marcus .Elius mourant s'arroge pas le droit de vous blmer, car alors o s'arrteraient ses maldictions? de quel Olympe, dans plonge et tous nos grands hommes ramper en s'entre-tuant? Mais lui, quand il faut choisir entre ces deux partis, trahir, tre trahi, subir l'injustice ou la commettre, il ne choisit pas, il meurt. Parlons maintenant des esclaves. C'est par eux seuls que A ses yeux, qui serait pur? Du haut verrait-il l'histoire quel barathre

nous voulons et pouvons repeupler l'Italie. Ces victimes de la brutalit de nos pres et de la ntre, les voil qui deviennent nos enfants adoptifs par la ncessit de continuer nos races perdues. les uns, Mais tandis que nous affranchissons les favoris de la maison ou les chefs de travaux des champs, .retiendrons-nous dans la servitude leurs frres longtemps malheureux que nous appelons l'esprance? Aurons-nous encore le courage de vendre et d'acheter l'homme, et de mener de nos frontires sur les marchs des troupeaux de vainservile est la perte de cus, quand nous savons que laculture
7

98 nos ressources losophie prteur famille nous et de notre accuse

UCHUONtK. nation mme, quand native et quand le droit notre phimme du

d'impit,

des membres de la ralit pose en principe est le tourImmaine? l'esclavage Depuis longtemps ment secret des mes leves. Nous n'osons gure publier ce que nous en pensons, mais entre nous, et surtout dans le secret des curs, l'aveu de l'injustice la pense de s'chappe, se fait jour. Nous condamnous rptons les bons

future grande rparation quelque nons la sche doctrine d'Aristote, mots

si profonds de nos maitres sublimes les cyniques. Mais aussitt que nos vux se font jour dans la pratique, et qu'une rforme commence exalte les passions, je sens la fermentation natre dans les dans les rangs des opprims, et l'gosme curs des oppresseurs. La rforme est gronder et d'hier, et de guer-

des semences d'insurrections dj je vois germer res serviles, parce que l'esclave rest dans les chanes regarde d'un il plus haineux l'affranchi son matre qu'il ne faisait le grand seigneur habitant de Rome; et l'enthousiasme qui accueillit nos dcrets s'est tourn

peu peu en mensonge, se dit dpouill le snateur d'une terre puis en conspiration le revenu, et le chevalier nous reproche sa dont il conserve le droit de puiser au trsor. depuis qu'il a perdu Je ne saurais ce spectacle. Je le supporter plus longtemps fuis pour jamais. Vous, songez que vous avez donn des gages celle des esclaves la libert, eux-mmes. Efforcez-vous dtresse de les sera en rendre la ruine dignes. L'esclavage, de la Rpublique, ou aussi coutez vous ces averti de ses droits, abolira la Rpublique si vous

l'esclavage. Et les chrtiens le christianisme. ils font dans les retentir livres des

perdront,

de prophties leurs cavernes, et qui, de l, se glissent et s'talent au grand jour. Ils ont fait leur obscurits sibyllines, et,'ne les trouvant pas

ne perdez malheur dont

proprit

t;CHnOX!E.
encore rits plaisir Bien dont chesses druides, qute doce jour gloire. a tout des de assez oracles nous noires de certifier de la leur leur gr, invention, les haine nos les aussi, de nos l'Italie chrtiens sur les Juifs calamits atroce cites, avant et notre ils prtent pour qu'ils des se aux mmes le souhaitent. de vengeance nos comme moment d'un de ce qu'il qui faut la dans quoi qu'ils la clbrer fait ta autotache

9!t

donner nous

n'approche ils poursuivent (i). qui, religieuse fanatique, leurs S'ils ce qui sacrifices Comme eux

cris commerce,

riles con-

Vespasianus, un rites'sanglants promettent de sachons tout

prophtisrent par les se ruines

sacerun notre

remportent est la digne vertu l'espoir

jamais, d'attacher

renoncer vie aux que monde. disent,

l'homme

plaisirs nous Ils ne

nobles, possdons, nous

dsintresse, de pas la rpandre cela,

libert le en

affranchiront

pour

vol. Paris, IMM856, 1) Voyez les Oracles M~MtMx, dits par Alexandre. in-8". Ces intressants documents (intressants la monotonie prs) taient dans toutes les mains chrtiennes comme le des premieft constatent sicles, les nombreuses citations des Pres de t'i~iise. L:t /t<M< atroce et les crM de MMoeance se rapportent, sans doute, dans ta tels que, Apocalypse xvttt Elle est pense de l'auteur, des passages elle est tombe la grande Babylone Elle est devenue l'habitation des immondes et des oiseaux <tcmons, la gele des esprits dtestes, parce que toutes les nations ont bu du vin de colre de sa prostitution, et les rois de la terre se sont prostitus avec elle, et tes marchands de la terre se sont enrichis de son luxe et de ses dtices. Traitex-ta comme elle vous a traits, payez-lui ses uvres au double. Ses plaies lui viendront en un jour la mort, le deuil et la <amin<etctte sera br&te par le feu, car il est fort le Dieu qui t'a jugc. lis pleureront sur elle, ils se frapperont la poitrine en voyant la fume de son tombe, avec elle. Les marchands de incendie, les rois de la terre qui se sont prostitus la terre pleureront sur elle et se frapperont la poitrine parce que personne n'achtera plus de leurs marchandises ni l'or ni t'arment. ni les parfums. ni le vin, l'huile, la ftkrine, les chevaux. ni les corps et les Ames des hommes. "Les navigateurs, tes pilotes, tes matelots, sur mer tous ceux qui travaillent se sont tenus distance et se sont cris en voyant le lieu de t'embrasoment malheur! Cette .grande ville o se sont enrichis tous ceux qui ont Malheur, en mer des vaisseaux en une heure ette a t ruine remplis de richesses, Ciel, rejouissct-vous, jugeant, a connrm et vous saints, votre jugement aptres et parce que Dieu, prophtes, (Note de <'<~etM'.) la

100

rCHRON!E.

de ce culte

r<cl des volupts, que l'homme peut. bien dissimuler, qu'il salit en le cachant, mais auquel sa nature ne lui Leur prdilection anecte pour la permet pas d'chapper. leur attachement de doctrine aux conditions misouffrance, srables et basses dont ils font des gages de salut mystique, cur ddain ils frappent qu'ils disent de tout ce qui nos penchants, est beau, la condamnation <tpnt nos joies et jusqu' notre tre, voueront l'esclavage, l'ignorance

corrompu, et au rgne fatal des plus bas apptits -cette misrable terre console par l'assurance de sa fin prochaine. tristement Et

ce qui les rend plus dangereux, plus que les barbares qui ne nous pressent que du dehors, plus que les esclaves que l'affranchissement fait entrer peu peu dans nos rangs, c'est parts, se pendant qu'ils mettent leur foi, comme ils la nomment, montrer rebelles tous les moyens d'action que nous pourrions avoir sur eux. C'est aussi que, diviss en sectes soiqu'ils ils font leur profit des extravagances gnostiques, que sur l'origine du monde et sur la nature du mal, dbitent, nos coles pythagoriciennes ou platoniciennes gtes par ou persane. Ils se trouvent ainsi faire l'infection gyptienne disant leur profit de toutes les sottises et se recrutent de tous les genres d'esprits gars. Nous les avons interdits motif trs-juste qu'une ne saurait les reconnatre de revenir nous circonviennent intrieurement de toutes

de leurs droits de citoyens, socit qu'ils ne reconnaissent leur laissant d'ailleurs

sur ce

point la facult

nous en nous prouvant qu'ils ne sont pas pour nous des trangers ou des ennemis. Mais, dans leur bassesse, ils se passent trop bien de ces droits que nous leur dnions. Il faudrait donc les forcer quitter l'Empire, ou du moins l'Italie, la Grce, la Gaule et l'Hispanie. Mais par quels Nos prdcesseurs ont moyens? En existe-t-il de lgitimes? voulu les obliger sacrifier aux dieu,: de la tradition grecque

UCHRONIE.

tot

selon moi, injustement, devrions leur nous alors parce que respecter croyance mme qu'ils n'honorent pas la ntre. Mais ce que nous ne de mnager, c'est l'obstination sommes pas tenus qu'ils mettent fonder et maintenir au milieu de nous une assoet romaine, ciation en nagure tnbreuse, avec incompatible donc l'objet bientt les envahissante, civils principes et de plus qui sont le qui fut si srieuses indiqu par veut

sous

menace

de mort,

plus vrai lien de socit Voici souvent dnnissez nos conserver librement

du peuple romain. com ne j'opine sur une nos proccupations le chrtien, dans suspect romaine, le serment de cit

de

question les plus le sens

lgalement quiconque, dcrets; le droit de

christianisme, habiter et parcourir

dfrez l'Empire, la dure du monde, a la moralit la saintet des droits

que voici <( Je crois naturelle de l'homme,

sociaux; je .respecte la conscience et les cultes qu'ils ont de mes concitoyens fonder ces cultes )) fonds, ou qu'ils peuvent encore, quand ne portent la libert d'autrui; pas atteinte je reconnais l'ordre sont reconnus; o mes droits propres je politique ne place au-dessus de cet ordre, en ce qui est de son dode m'oaucune surnaturelle maine, puissance capable bliger; f toute action et toute je renonce personnelle association dont le but serait de soumettre la vie civile une et si je viole mon serment, croyance religieuse; je consens de ce jour que tout devoir positif de l'tat ou de ? mes concitoyens En mme envers moi soit ananti. dliez cet engagement temps que vous nnposez solennel, hardiment les faibles nuds qui rattachent encore nos cultes nationaux au droit civil et de Rome. Donnez aux politique la pleine une vrit religions indpendance, proclamez connue de tous les philosophes, essentielcelle de la nature lement humaine et morale de la Rpublique et du systme

et des devoirs

~U2

UCIIRONIE.

de ses

lois.

le prtexte chrtien a faire sienne. Mais

Nul ne pourra vous d'un serment simple profession d'une

reprocher civique, religion

alors vous qui

que, sous le obligez n'est pas la

ce serment

peut le prter; en lui permettant l'Orient,

ne mme, nous savons que le chrtien il ne le prtera alors, pas. Vous le bannirez de s'tablir dans certaines de rgions est impos-

ou dont la prservation dj sacrifies, condamner au supplice cet homme sible; car de penser obstin dans sa foi, et qui n'a pas commis d'autre crime, le ramnera Quand son fanatisme je n'en ai pas le courage. parmi vous, vous songerez vous dfendre. de cet tranger, qui vous aurez interdit peine de mort sera sans doute la sanction rez dans la plnitude du droit, vrance et rigueur un systme saire. Je ne prvois que trop extrmit. Les sectaires vous Contre le retour le territoire, Vous lgale. avec

la se-

appliquerez

de perscution devenu venir qu'il en faudra

persnces cette

dont la prtention avoue bannis, n'est la libert de prier en paix, sont, au que d'obtenir ardent fond, dvoies par un proslytisme qui ne leur permet pas de souurir d'autres religions au monde que la leur. A les entendre, ils acceptent tous les pouvoirs du monde, les rpubliques et les Csars. C'est le langage des faibles, sincre chez quelques-uns. Mais qu'ils aient la force, ils voudront soit rgente que la terre entire par leurs <SMrautorit veillants, qui disposent dj d'une grande parmi se recruteront bientt d'euxeux, et qui, lectifs maintenant, mmes et prtendront relever de Dieu seul, comme les sacerfait chez les barbares. toujours Ainsi vous servirez, la Rpublique vous protgerez par les supplices. En attendant le jour des guerres de religion, le fanatisme refoul en Orient, vous pourque prparera suivrez, sous le coup des dnonciations et des meutes, ces doces l'ont

UCHRONIE.

i<M

infatigables yeux

missionnaires

les dieux

qui persistent de la libert. Vous vous

A braver consolerez

sous

vos

en tra-

de l'ducation et la vulantique par la rgnration abrger de la philosophie, le cours des tristes garisation est hors d'tat de rsister annes pendant lesquelles l'Empire intimes. de l'uvrc ses ennemis Moi, le mrite et l'attrait vaillant, de paix me retenaient la vie, mais l'horreur de l'uvrc soulve mon me et prcipite ma destine (1). sanglante de Vous connaissez mon humeur, je n'ai plus besoin vous dire quel je suis. Malheureux quand je punis, malheureux quand je pardonne, porte le poids de l'Empire, heure sans trouble. J'lve me dit qu'il que le devoir Terreur. Ehsuite mon cur d'une vertu depuis que je vingt ans bientt ma conscience n'a pas t une des temples la Bont, pendant faudrait en lever a la peut-tre dment ce devoir, et je doute si cruelle ressemblance

d'une qui serait souille avec le crime. Si je vous dis que j'aime la politique de nos trace pour un monde idal, mais que je hais et philosophes, cette politique et mprise vulgaire qui ment et qui frappe, le mal, et taire le bonheur le bien travers pense atteindre des hommes malgr eux,ce souqu'elle croit leur bonneur, vent tort; si je vous dis que mon vu serait de pouvoir et la vrit, tout en reconnaissant gouverner par l'amour deviendrait comme inutile du moqu'un tel gouvernement ment qu'il serait possible, m'accuserez-vous de juger la vie avec faiblesse ptaindrez-vous, et d'en mconnatre les dures vertus? suis ou me en m'admirant, de ce que je me lev

(i) H y eut nanmoins def chrtiens supplicis sous Mar~Aurte. Les proconsuls appliquaient les lois de l'empire, et l'Empereur n'entendait pas probablement en arrter le cours. Mais qu'est cela auprs de ta perscution systmatique, universelle, dont l'empereur romanesque de rt/c&fOMfesemble ici envisager la ncessite? Diocltien est le sent des successeurs de Marc-Aurle qui se soit arrt fermement cette ide, plus d'un sicle aprs, sans chance imcune de succs et en plein dsaccord avec tout le surplus de la politique ""t'criate. (Not, ~e <'<(<<<<*)

~Ot

UCHRO~tE.

de la nature a cette dernire par la philosophie supriorit humaine tre digne de ne point exercer le pouvoir, comme de ne point le subir?. (C(c<er~ f~MM<.) La mort de Marcus Aurelius fut aussi fatale son collgue et l'Empire On le trouva t ses irrsolutions. que l'avaient perc de son lettre adresse laquelle, prs de lui, un acte presque attribuant a des motifs personnels ordinaire cette poque, il dclarait continuer son approbation la et par Cassius, lguait politique inaugure par lui-mme en tmoignage ce dernier ses biens patrimoniaux, d'estime seulement, nouveau dj Rome de choses assassin, car ils taient Commodus tait enfin dsavouait de modiques; son fils en le dshritant. Mais Les ennemis que Marcus du nouvel Aurelius ordre tait pe, et une avec l'Enchiridion d'Epicttos au snat, dans droul,

pour en rvolution. snat cris

rpandaient sa lettre au

le bruit

On rappelait grands d'un par les intrigues gens trop d'aliment entoura continu donner intresss

suppose. l'intressant

On accusait

Cassius.

usurpateur. tre pour

banni Commodus, Toute cette motion de serait tombe faute

crus

mais la garde prtorienne, souleve, populaire; en armes la maison de Cassius, que celui-ci avait et ne lui laissa que la ressource de se d'habiter, son tour

en implorant des Dieux le retour de Pertinax et la vengeance. Pendant ce temps, Commodus tait proclam des vnements, par le snat, sous la terreur et lui-mme, traversait l'Italie dguis, qui les ignorait, pour se tenir prt l'appel des officiers du prtoire, qui conspiraient Il s'empara donc de ce pouvoir convoit ds l'enfance, et ne tarda pas s'y rouler avec fureur. Mais la pense de Pertinax et des autres gnraux empoisonnait ses joies, et, Rome mme, la violence de la raction devait pour en abrger la dure. lui.

la mort

TROISIME

TABLEAU

Commode, Pertinax, Clodius Albinus. Dernire perscution des chrtiens. RttMtMment de la rpuMique romaine. Rforme de la religion civile.

Au meurtre tions

moment

le

suicide des

de l'Empire

Marcus les

Aurelius

et

le

de Cassius

livrrent

au hasard grands exercs

des raccomman-

et la discrtion militaires

gnraux,

dements

tous par des presque hommes en qui les dictateurs avaient plac leur confiance. la plus aguerrie L'arme du Danube, la plus importante, de et par dont elle se recrutait toutes, et cause des lments suite des luttes continuelles soutenait contre les Sarqu'elle taient mates et les Germains, avait dsign des deux empereurs. commandement Y~Mn d'un le vieux malheur, soldat successeur Pertinax, en appelant ce Ces derniers, leur ami, avaient agi en prd'une pour le mieux l'issue sa tte

et prpar L'ardes grands chefs militaires. com~tition trop probable me d'Asie et le gouvernement entre les de la Syrie taient mains d'un homme n'avait dangereux, qu'on pu encore mais qui dans ce poste prudemment disgracier, envi disposait en ralit de la partie la moins des forces de l'empire. Nous parlons de l'africain clatant redoutable Septimius et

soldat superstitieux et violent, dvot l'astrologie Severus, et aux songes, et dont l'amcapable de toutes les trahisons, bition n'tait un mystre Tout Rome s'tait pour personne. entretenue de son mariage avec une belle Syrienne qui lui avait apport en dot certaines constellations natales aux-

M:

UCHRONIE.

la roy<M<e tait promise. Et Severus ne pouvait quelles y tre trompe avait lui-mme tudie fond la mapuisqu'il tire des horoscopes et des prsages. et Si cet homme jamais nire, habile rgn, des au milieu au et sage sa masuprme degr, rves qui le gouvernaient, il fallait renversement des esprances du snat et du du oriental. despotisme les armes romaines. A cet idal misau

s'attendre

rgulier peuple et a l'tablissement au dehors Sevcrus et lait respecter l'intrieur il et fait rgner l'ordre rable des

cette des petits politiques, respectable aux plus florissouvent gens de bien, un ordre qui manque santes rpubtiques, absolue tablie sur et que toute autorit leurs aux Mais dans ruines murs trouve mmes un moment heureux que la libert l'affaiblissement des esprits, pour raliser, grce seule a pu engendrer. des forces morales et abus commencent

parfait, illusion

dans bientt, la dgradation

les

l'autorit se corrompt en devenant le prix de la s'organiser, ruse ou de la violence, et la pire des anarchies, celle qui est sans espoir, menace de tarir la source des vertus sociales. Tel et t l'invitable lire des administrations Severus. fruit de la plus inflexiblement pu devoir que Rome aurait cette rgu,uo 'm'aor-

Septimius veille de dcimant familles

Et l'empereur et organis cru~ pour tre plus gouvernement, le peuple et dtruisant les

~MMiatH, <?n

snatoriales, hommes, femmes, et aux clients. Certes il n'aurait de pas manqu douze mille d'avoir attent prtoriens coupables d'un sible autres, accrue tions pouvoir

des plus vertueuses et jusqu'aux enfants licencier la vie

chef de l'Etat, crime toujours irrmispolitiquement mais c'eut t pour en recruter mille cinquante moins Romains et les largesses de bl auraient arbitraire, les premiers. La solde se serait les jeux et les distribumultiplies; content et avili le peuple. Enfin le que tempr par la peur de l'assas-

a peine

UCHROKtE. sinat rait tantt tantt et par transmis, a de l'innocent aux froids patronage

107 des jurisconsultes, se sedes nations barbares, sur des cadavres, lves

applaudissements ambitieux marchant

de camps, tantt des mineurs et des rgentes de Syrie. par des eunuques, tait alors La troisime grande arme de l'Empire de Bretagne, de la Gaule. dius Albinus, Aure)ius, dont les cantonnements de famille comme tait Le commandement Romain

des Hercules

l'arme

une partie occupaient en avait t donne Cloami de Marcus d'humeur plus et les amis de mais

patricienne,

philosophe dbonnaire. Albinus la libert d'autant pouvaient plus rares au

Cassius, quoique l'homme du snat,

sur ses vertus compter et irrprochables. o lui parvint dans une

sans audace, la nouvelle

Pertinax,

moment

de la

se trouvait trs-crirvolution, engag campagne fois sous tique contre des peuples qui, soumis une premire -n'avaient t contenus c~ Tiberius, depuis que difficilement formes dans leur sein. par des lgions en partie Le but du gnral, en poursuivant par un dernier de force guerrire une assimilation dfinitive ploiement la Pannonie dde

l'Empire, tait de fortifier ordre le nouvel dont le prestige politique l'aide de cette gloire militaire est grand chez toutes les nations. Maintenant, surpris par les le patriotisme lui interdisait une marche sur vnements, sur le Danube une conen dfaite Rome, qui aurait chang assure. D'autres raisons ce motif se joignirent qute honorable. Pertinax pensa que le mal ne serait peut-tre pas de laisser la raction Rome se ruiner trs-grand par son excs mme, destine dont et son Commodus pre avait soumis une dure accomplir spontanment tenu mnager le cours. une Bien

plus, si le peuple annes d'un gouvernement avait revcu, tmoignait,

preuve aprs quelques o l'esprit de la rpublique de sa rsurrection nergiquement

108 et se levait contre d'avoir acte attendu.

UCHROKtE. la tyrannie, Ce jour-l, il y aurait lieu de se fliciter la libert romaine aurait fait

de vie, et dt-elle tre crase par les forces du prtoire avant que les gnraux fussent accourus de l'Ocan et des Alpes, ceux-ci, et dvous Ie<n avant tout citoyens la satisfaction de combattre pour d<s patrie, prouveraient il s'agit de leur salut. d'autant plus aisment et que ses que le premier tait homme ne rien prcipiter, enfants taient Rome, c'est--dire entre les mains de Comhommes capables de s'aider quand Albinus et Pertinax s'entendirent modus. Un acte conforme aux naissons, mais secret celui-ci, sion pleine et entire des droits prcdents que nous conattribua a Albinus la succeset titres

de Pertinax, l'exclusion formelle du fils de ce dernier, encore trscomme subordonne, jeune. Albinus promit sa coopration te w~t~er tout ce que Pertinax <'gut<MW d'un dictateur, Pendant que ce trait se consommait pourrait entreprendre. de srs missaires, Severus faipar l'entremise Septimius sait sonder ses collgues, offrant chacun d'eux son alliance contre l'autre. Leurs rponses l'obligrent quivoques Commodus. Outre temporiser son tour, et reconnatre l'infriorit relative de l'arme que Severus commandait, il avait a considrer Pescennius que son lieutenant Niger, qui lui avait t autrefois nellement torit d'une impos grande Le fils de Marcus Aurelius par Cassius, jouissait en Orient. popularit trouva donc l'exercice personde l'au-

facile en apparence. Posant marcher contre Pertinax, il lui fit offrir, & lui que la veille il qualifiait d'usurpateur, le consulat et le csarat, de l'esprance par consquent Albinus reut aussi de belles paroles, l'hritage imprial. et aussi Severus, avec des gradations mesures sur la crainte que chacun d'eux pouvait inspirer. entire, vasive, dont la similitude Pertinax fit une rponse et visiblement calcule,

UCHRO!<!E avec celle

i09

terrifia le divin Augustus d'Albinus, Antoninus, et pontife. Il ne pouvait ni se d&ire des triomphateur l'un contre l'autre pour ni songer a tes pousser ~ncraux, s'entre-dtruire, puisque le vainqueur ft toujours deveau le maitre vritable de l'empire. Pertinax refusait les titres qui lui taient offerts, suprieurs & ses humbles parce

mrites trop qu'il les trouvait comme lieutenant de l'empereur pour la guerre britannique, des devoirs lui ou trop au-dessous que Marcus Aurelius avait autrefois constitus pour la direction politique des affaires romaines. Ces devoirs, il les ferait taire devant la volont exprime du snat, tant que cette volont se maniau vu du peuple, et tant festerait indubitable et conforme que ses amis de Rome, les mmes que les amis de Marcus du fils de ce grand rien craindre Aurelius, n'auraient homme justement divinis. Il s'estimerait heureux, t'Mcorc plus que fidle, si Commodus marchait sur les traces de son pre, puisque pour lui les actes taient tout, les agents peu de chose, et le salut de la rpublique la loi supr&me La tait presque rponse d'Albinus aux avances de l'empereur aussi itre que celle de Pertinax, et toute pareille, la mention prs des devoirs, qui tait remplace par une forte profession de dvouement la politique antonine, que le o~rnier des AMtoMtw ne pouvait ChaMMt~ttf de continuer. cun des gnraux se fit proclamer par l'arme assemble lieutenant romain. pour C'tait l'empereur clairement dlgu du Snat et du Peuple ne reconnaitre Commodus aux autorits lgiet le subordonner Severus trouva

qu'un titre militaire, times de la rpublique. de donner sa propre

vis--vis d'puiser l'adulation orientale. Au fond, Commodus

ds lors convenable reconnaissance le plus grand clat et de de l'empereur toutes les ressources n'tait pas attach telle politique

O plutt

UCHROME.

le touchaient autre, et les rformes peu, pourvu qu'il jout du pouvoir ncessaire pour se livrer aux dont Caius, Nero et Domitianus dbauches extravagantes avaient cr le genre en Occident, mais pour lesquelles il se qu' telle Peut-tre mme tait-il, tout le gnie d'un inventeur. par une contradiction qui n'est pas rare; assez dispos favoriser et le bien-tre des classes soutl'mancipation sentait la peur des gnraux, aidant, obi aux suggestions puisque la prudence lui faisait une loi de la plus dure de toutes laisser empire. volontiers, vivre les amis de son pre, les Mwp~~& de Cassius, les proles snateurs dont le regard imperturtgs de Pertinax, et par elle bable le glaait. Mais soutenu par la raction, seule, il devait la servir. Cette autre loi tait la plus inviolable de toutes. L'empereur et le snat annulrent les actes bien que revtus en partie de la forme de snadictatoriaux, territus-consultes, qui portaient rglement de la proprit toriale et mnageaient l'affranchissement d'une classe d'esclaves ruraux. tout ce que le parti oligarchique pouvait dsirer. Les prtoriens eurent leur tour pleine satismilitaires mais faction, en ce que les rformes annonces, d'excution, qui n'avaient pas eu mme un commencement furent dclares nulles et non avenues. On laissa subsister le nouveau dentales rgime L'universalisation de l'impt, reconnu profitable au trsor. du droit de cit dans les provinces occiC'tait frantes de son Il et donc

On n'y vit qu'un moyen ingnieux de faire porter les charges de l'tat sur un plus grand nombre d'habitants de l'Empire (d). Enfin, il ne fut touch ni l'ar(i) C'est, en effet, le motif que les hittoriem ont attribu au clbre dit de Caracallasur le droit de cit, peut-tre avec peu de juttic, car te< juri<consultes qui furent au nombredes conM)Her<de ce rgne taient dignes d'obir des sentiiiients plus nobles. Mais it n'tait pas difncHe do prvoir que sousle rgime itnpriat ie bnttce des nouveaux citoyensserait en bonne partie et t'vatuerait en ngatif impts payer. (Note de rMf.)

fut maintenu.

UCHUONtE.

Ht

et aux projets mis en ni aux principes touchant l'ducation avant par les dictateurs publique et tu sans distinclgislation civile (1). Tous les Romains instruits, tion de partis, devaient tre d'accord sur ces choses, hormis ticle des chrtiens ceux qui n'en avaient cure, et l'intrt de caste tait trop avant l'heure. pour les combattre peu clairvoyant dans ces Pendant que la contre-rvolution s'oprait, Commodus se faisait une limiles resserres par l'inquitude, facile de clmence en pardonnant aux hommes rputation qui lut avaient alin l'esprit ~c son pre. Mais sa rage devait trouver matire a s'chapper quelque part et sa cruaut exercices. svir d'abord Domitianus tristement de supplices avait fini par sur les mouches. Commodus s'ouvrit tout bout

une plus ample et plus digne carrire. Les chrtiens devinrent ses victimes, et il se crut un grand politique. De tous les plans, de toutes les penses de Marcus il n'avait le danger du ide, Aurelius, compris qu'une christianisme, lui tout aussi sage et moins et ce danger, tout de bon, non pas pauvre philoscrupuleux, empereur sophe, il se promit de le conjurer pour jamais. La perscupar Nero et par Domitianus, plutt de propos s'tait depuis dlibr, ou sourdement tablie dans toutes les provinces. Suspendue modre par la bont des Antonini, elle n'attendait pour se dchalner qu'un mot, qu'un exemple de Rome. Commodus donna le signal et le donna terrible furent jets en pture la frocit l'occasion des ftes de l'avnement, tribunal deux mille malheureux des amis du spectacle, et dater de ce jour le

tion peine bauche accidentellement que

du prteur ne siga plus que pour dfrer le wM<M< civil aux sectaires dnoncs. C'est le nom que l'on la formule donna, pour abrger, par laquelle un suspect tableau d< rt~t~, (t) Voir le dMxt&BM d-dwm, p. M-90.

tICHRONtE.

la cit terrestre et tait oblig d'attester son attachement la morale des citoyens (1). Commodus y joignit l'indigne crmonie de l'encens brle pour les dieux des nations, et devant sa propre statue. Ce retour inutile l'ancien usage aux vues de Marcus Aurelius, constituait une drogation La peine mais flattait les instincts pervers de l'empereur. du refus de serment n'tait pas l'exil, comme dans le projet des dictateurs, ni lgitime, ni peut-tre posqui n'estimant sible de noyer une croyance dans le sang, voulaient seulement la rejeter en Orient et en affranchir la socit romaine. la mort, et souvent cruelle. Pour comble d'infamie, les dnonciateurs eurent droit une prime sur la masse des C'tait biens des victimes. de l'encens, convenablement applicar elle ne reprsentait que, aurait pu se dfendre, pas au un acte fond, ainsi que le pensait l'ignorance chrtienne, d'adoration vis--vis de ces idoles que nul Romain si peu clair ce titre, mais seulement un hommage symbolique rendu la foi des nations, quelle qu'elle pt tre, par un citoyen rest libre de ses croyances. mais Quoi qu'il en soit de cette interprtation dlicate, qu'il plus fonde que ne le croient ceux qui ne se rendent compte ni de la tolrance paenne ni de l'intolrance nouvelles bien des ft ne reconnaissait Au reste la formalit

de justifier le rle de sectes, il tait impossible divinit donn dans la crmonie a l'empereur vivant. Les de l'Orient, le principe de l'adoraplus dtestables pratiques tion en ce qu'il a de plus monstrueux se retrouvaient dans un usage qui, s'il et dur, aurait fait du christianisme luimme, infiniment suprieur &cette infamie, l'unique salut de l'humanit. Un monde condamn de telles erreurs, et sans

(1) Voyezci-deMM. p. iOt, cette formule, tette que routeur de t'Uchren!e en prte la rdaction Marc-Aurte. de t'edtfeMf.) (~Ve<e

UCHRONtE. tait espoir d'amendement, nobles dans la contemplation p~ de ce monde. Le serment provinces par et l'encens d'innombrables bien

itJ

fait pour rejeter t~s mes exclusive de la cit ~Mt M'es< refuss chrtiens Rome et dans qui souffrirent les le

furent

la plupart martyre pour leur foi, les uns avec constance, dans cet tat d'extase qui appelle et multiplie les imitateurs, et jette au milieu des foules la semence de vertus en apparence au-dessus de la nature humaine. Partout la haine du peuple croissait en raison du dfi des victimes. Le~ prteurs et leurs dlgus subirent en plus d'un lieu l'excitation dplorable dont les magistrats que les accuss bravent ne savent se prserver. Avec un gnie moins dur que ne pas toujours fut celui de l'antiquit, chez des peuples dont la philosophie form les vertus humaipar une ducation prolonge si grand, si insens aurait nes, un excs de perscution infailliblement la faveur publique et ramen aux condamns rendu odieux te~ perscuteurs. Mais ce retour d'opinion ne fut pas sensible, ou du moins il ne fut pas prompt, et, quand aurait il se produisit, la secte de ce qu'elle avait docteurs, lvites fanatiss, le plus pur et le perdu, prtres, plus chaud du sang de ses veines. Enfin les chrtiens dnoncs comme relaps, un sacerdoce en partie souill par l'apostasie, se virent rduits encore se cacher, quand t'animosit des juges alla jusqu' sur les condamner illgalement, et sous des prtextes calomnieux. Soit simple tmoignage on rendit souvent les chrtiens sans passion, soit ignorance, dictinction perstitions nomade sacrifiait de deux ans, Commodus responsables atroces dans des suqu'enfantaient o l'Orient les cnacles tnbreux selon les rites du culte <~ wo~. En moins des crimes put se vanter d'avoir accompli que son pre jugeait impossiles rapports secrets des gou< ne restitua rien

l'oeuvre de radicale puration ble. II se nattait nanmoins

114

Il

CH R ON 1 E.

verncurs dans

avaient

un grand en Orient, importance avaient produit ou

la secte comme indestructible prsent nombre et de villes de premire de localits en Occident mme. nourri qui la civilisation qu'elles repaLes causes

hostile l'esprit subsistant et il ne tenait pas l'empereur toujours, ncessairement ne subsistassent, leurs enets devaient ratre au temps voulu. Sans doute, il n'est que que trop vrai ce que cru, toujours avec l'homme

la perscution persvrante qui la porte en lui. Mais ce que la tyrannie c'est que l'ide renat rien ignore le plus souvent, lorsque, n'tant chang, si ce n'est aux circonstances matrielles du l'incessante des forces morales trouve le monde, gnration mme aliment dans les curs des hommes. L'nergie treprise les scnes romain. de Commodus politique digne de lui. Sa stupidit s'puisa dans cette end'ailleurs dans apparut de religion il scandalisa le monde par lesquelles le christianisme Esprait-il remplacer par les rites

les tyrans ont dtruit l'ide

ou cruels dont il se faisait l'acteur, en vouant a tsis ignobles ou Mythrases en imaginant des sacrifices nouadorations, un essor sacerdotal son amour du sang, veaux, en donnant a son got du costume et des travestissements ? Mais passons sur ces infamies. Tout entier ses dbauches et ses de dtourner dsireux les yeux de l'pe dont prostitutions, les armes de Bretagne et de Pannonie lui prsentaient la il remit les affaires a des ministres toutmenaante, pointe Encore puissants. noble et srieuse titre, l'honneur un usage antiquit et le pouvoir oriental n'avait qui jamais s'introduisait compris La que le & un autre

pussent appartenir dans l'me et la responsaqu' celui qui en avait la capacit bilit sur la tte. Perennis, chef du prtoire, ensuite Cleanfurent successivement jun Phrygien, l'autocratie Commodus leur impriale. dros, les dpositaires laissait le choix

de des

UCHROKtE.

115

victimes fraient

se contentant politiques, en foule dans sa domesticit des mimes, tout

pour lui de celles qui s'ofou dans le monde obscur et des prostitues professions et la matrise.

des radiateurs, des deux sexes, dont it s'attribuait

des charlatans

tourbe avant

horrible,

indescriptibles

des dlations de w~/f~t', La haute sphre le plus souvent o it se serait complu, ne lui permettait que une tentative !e rle de la ctmence. C'est ainsi qu'aprs d'assassinat sa personne, et quand l'assassin se vantait d'tre l'homme du snt.t, il dut pourtant laisser vivre les les Pompeianus, et tant d'autres qui le nommaient Byrrhus, t/npoMOM, la honte de Fespce humaine, si seulement il eut t un homme Maniqu'H pardonna de Cassius, arrt Rome par des autrefois lius, secrtaire agents trop xts, et qu'it dut feindre de br!cr gnreusement les papiers de cet ennemi Malgr ces sages prcautions, sans les lire. Pcrennis tomba le ministre C'est encore ainsi sur

le gouvernement et des poursuites

dans la disgrce de t'arme de Bretagne quinze cents lgionnaires se rendirent Rome ponr demander sa tte, et Commodus pouvant la leur livra. de successeur Cleandros, tait Percnnis, de la tyrannie. fondations l'homme M crut qu'il fallait pour prcipiter se faire aimer en consacrant la chute des

bains, etc., une part des populaires, portiques, immenses richesses Mais qu'il tirait de la vente des emplois. son avidit osa toucher a un objet sacr, au bl du peuple. En temps de peste et de famine, on reconnut sa main dans du monopole. La cavalerie du prtoire chardans les et tes citoyens rsistrent gea les Romains soulevs, se dfendirent du haut des maisons. Les cohortes rues, urbaines se joignirent au peuple contre les prtoriens, qui furent dfaits, et Commodus, se deux doigts de sa perte, vit encore de sacrifier son ministre. Il tait temps oblig que les gnraux vinssent trancher une situation qui ne puules manuvres

116

~CHROKtE.

se prolonger. La conscience du snat plus ne craignait Le peuple pas de les appeler quait. cris. vait Un vnement dispositions de dserteurs, des d'un autre genre Depuis fit juger

les

invo-

grands et des

de l'tat

des bandes longtemps de prisonniers et d'esclaves chapps fugitifs de toutes parts et dsohuent la Gaule et l'Hispanie. Traques comme il arrivait elles ananties, priodiquement, presque se trouvrent cette fois renforces par des lments plus campagnes. dignes d'attention sous des bannires de nouveaux matres esclaves tumes grands elles passrent improvises en Italie, et recueillirent une foule de serfs et mme

et la vengeance des affranchis, que la raction la rbellion. Nous appelons serfs ces poussaient ns en Italie ou dans la Province, dj faits aux couet sortis de la barbarie, parmi ruraux avaient d chercher les lesquels des fermiers

romaines propritaires

la toi agraire conformment des dictaemphytotiques, teurs. On se rappelle les preneurs que cette loi appelait la libert dans un bref dlai, et en outre les autorisait au rachat de leurs tait redevances. Cette classe de Commodus, depuis mais exalt en mme temps. Dans voyait son espoir tromp, ces circonstances, une prise d'armes cette ancienne rappelait heureuse dans ses malheurs o les plus mmes, poque, lamentables du moins de l'existmoignaient tence de ces passions sociales et politiques qui sont l'aliment ncessaire de la libert. une pareille Vingt ans. auparavant, guerres civiles d'ailleurs fort ordinaire, se ft termin n'et devenue intolrable d'hommes, l'avnement dont la position

et signifi que dsordre tous pillage, et tout par des croix dresses Tout au plus, les carrefours. un chef audacieux se serait d'hommes augliss dans Rome, et des pelotons dguiss crise, raient pour de la Megalesia, ou prout une conspiration, y faire clater de quelque autre fte, invitablement trahie

UCHRONIE.

A prsent Maternus tenait la campagne, et son avait une haute signification (1). politique drapeau la question de la suprmatie Ds avant ce temps, militaire d'avance. avait survcu t rsolue contre sa dfaite. Severus, Septimius qui n'avait pas Comme Actium, comme Pharsalia, avaient t vaincues par celles du nord

les lgions d'Orient et maintenant Pertinax et Albinus, et du centre de l'empire; un appel joignant leurs armes au pied des Alpes, lanaient Pertinax rclaau Snat et au Peuple romain pour la libert. mait le titre transmettre Il s'excusait

avaient eu le droit de lui que les dictateurs en vertu de l'investiture solennelle eux donne. sur

devoirs de n'avoir militaires, d'imprieux du monstre pas plus tt dlivr la rpublique qui la souillait. Il dsignait son second Clodius Albinus comme et son sucl'un et l'autre, cesseur aprs eux, si le sort les trahissait du camp de Septimius Pescennius Niger, chapp et nagure de l'arme de Gaule et Bretagne. au commandement promu Enfin, et en de l'poque prvision dj, laquelle devaient dont il tait permis de se terminer les pouvoirs Marcus Auune et

s'inquiter

de la dlgation aux termes faite dictatoriaux, relius et Cassius par le peuple il annonait romain, assemble sur le forum, des ordres snatorial gnrale,

runis aux simples de Rome et aux dlquestre, citoyens gus de l'Italie et des provinces. A ces dernires nouvelles Rome l'attente, qui comblaient entra dans le dlire de la joie, et les snateurs n'avaient pas fait taire leur motion pour dlibrer, que dj Commodus

(i) La plupart des traits de ce tableau sont historiques, en totalit ou en partie. Quelques-uns sont altrs, comme ils doivent t'tre en consquence des faits contingents que l'auteur de t't/c&roM a introduits de son chef ta Un du rgne de Marc-Aurle. Tout changement grave apport un moment quelconque de l'histoire a des ondulations qui modinent les vnements subsquents et les transforment de proche en proche, jusqu'les rendre enun meonnaissables. L'~e~roMte n'est autre chose que l'esquisse d'un choix entre tes transformations possibles. (Note de f~w.)

118

UCHROXt.

tombait surer cres par toire

les poignards de ses familiers, presss le pardon des nouveaux mais bientt matres,

sous

de s'asmassa-

par une la ville la recherche s'arrta l. Nul

eux-mmes

troupe de prtoriens qui couraient d'un empereur. du prL'nergie n'osa s'olfrir avec pour lui acheter,

une mort certaine l'empire, un de ces sots extravagants des grandeurs. Les

et prompte, pas mme un Didius, au premier qui mordent appt tombrent dans un tat de prtoriens cherchant

rsignation stupide, ils pourraient bien anciens armes mfaits. au

peine lesquels d'entre eux sacrifier le pardon de leurs pour mriter ils taient sans Quelques jours plus tard, menalgions Ainsi finit l'ar-

antes. me prtorienne cette par tradition pour la SMr~e chose

de de Mars, entours champ Pertinax les dcima et les licencia. de

ce jour, Rome ne connut plus que institution fonde et consolide fameuse, de l'tat par des hommes qui prfraient leur pouvoir fut voue propre et termin

quelque eux (~).

l'tat

La mmoire

de Commodus

l'infamie,

et son

au milieu du plus effroyable conau crochet, corps pendu dont assemble humaine ait cert jamais d'imprcations Le snat se livra sans pril la basse fureur suite retenti. ordinaire des revirements Heureusement, politiques (2). (t) On sait que les prtoriens furent effectivement cerns, dsarms et licencis, mais seulement par Septime-Svre, aprs le meurtre de Pertinax et le monstrueux encan de l'empire. Le mme empereur les rorganisa et en quadrupla les cohortes. L'institution remontait Octave. (2) On peut lire dans Lampride les longues et pouvantables acclamations du snat. Ce sont de vritables litanies, avec rptitions, allitrations et consonnances hosti patri honoresdetrahantur; parricidae honores detrahantur; parricida trahatur; hostis patri, parricida, gladiator in spoliario lanietur; hostis hostis deorum, carnifcx senatus hostis deorum, parricida senatus deorum, hostis senatus. Qui senatum occidit vinclo trahatur; qui innocentem ot'cidit unco trahatur hostis, parricida, vere, severe. Rogamus, Auguste, p:u'ncida trahatur. Exaudi, Csar, delatores ad leonem. Exaudi, Csar, etc., etc. //< ~M~ in Comm. Anton. (~o deredt<ef.)

UCHRONt..

119

Pertinax sions

donna bientt de montrer leur

aux

snateurs

le remercier, mais aussi l'excution murmurer, rvolts, administratif

patriotisme. non-seulement pour

de plus dignes Ils ne balancrent la dlivrance

occapas

commune,

avec laquelle il faisait reprendre pour l'activit Ils souffrirent, des mesures sans trop agraires. C chef d'esclaves Maternus, soldat, nagure que fut lev, avec le titre de censeur rural, poste fort grave. On et a un

et d'une signification important du cadastre, de l'enregistrement le chargea de la direction constitues entre esclaves et matres, des baux et rentes de la surveillance des faits d'affranchissement lgal.

de l'ancienne oligarchie voyaient aveugles sentiment du bien et de ceux du moins qui avaient quelque mnent les autres la patrie (mais ceux-l ils veulent quand en prendre la peine), ils voyaient clairement que le salut de la chose romaine ainsi ment toyens mencer espr aprs derniers au temps radicales tait au prix n'taient des Gracchi, que de ce grand sacritice. Remonter et cela par des lois tout autreles projets n'avaient de ces grands cimme-com-

Les plus tous dsormais,

ce qu'ils (i), accomplir pu en y perdant l'un aprs la vie, on. ne l'eut l'autre ni rv aprs les Nero et les Vitellius; on le voulut les Commodus, parce que ce rgne, qui annonait l'humiliation nomm Rome extrme, l'indubitable et rpublique, avait menacs contre la

des malheurs, fin de tout ce qui s'tait t solidaire glorieuse d'une initiative

raction de Cassius.

des intrts

L'gosme tendu. On quoique, jamais venu

taisait aveugle n'affranchissait il est l sans

vrai dire,

bien enplace l'intrt pas les esclaves par humanit, en fut plus que douteux qu'on donc et la philosophie; mais on

l'humanit

(1) Les projets de lois agraires du temps de la rpubti'tuc portaient exclusivement sur le domaine public et ne touchaient en rien tes proprits patrimo"iates. (~e de fe<~e<M-.)

~0

UCHROX!E.

votait

rendre

une

population

n l'Italie.

point de limiter et de temprance;

qu'un got trs-mdiocre en matire de biens-fonds, mais pour les lois somptuaires on se rptait consciencieusement du nal'adage popu!aire turaliste on se souvenait /~~MW; L~M~M pe~Jerc que l'ompeius site de peupler de H"mc (t). et Cicero eux-mmes la solitude de l'Italie avaient senti la ncesla sentine sont pret de vider

la proprit par on ne ressentait

On n'entreprenait de modration principes

En gnrt, ces pares par les grands sentiments intrts. Et ces intrts sont

mesures grandes et excutes par doubles

faibles et condamns longtemps opprims, et une quand ils n'ont d'autre appui qu'eux-mmes ceux des oppresseurs, les autres, encore conteste; et dont la reconnaissance dfinitive temps mconnus, un peu de sagesse et beaucoup de malheurs. La plus importante des lois de s~ut, aprs tait la loi de l'organisation militaire. agraire, des difncults, mais de celles qu'on rencontra on ne manque ni de rsolution de concilier nir. Il tait possible l'Empire, pagnes, l'ordre intrieur des avec la rduction ni de confiance la dfense villes

les grands les uns, ceux des l'impuissance, justice longexige

la rforme Pertinax lve dans quand l'avede y

et la scurit

de la dure

et la police des camdu service et l'entire

du Mt~er de soldat. Pertinax en subsuppression y russit stituant au rgime imprial des engagements le volontaires, sous lequel tout citoyen est soldat rgime de la rpublique, Mais la guerre n'tant plus ce qu'elle avait t par nature. jadis, stants, de une de tous les lieux proccupation la fonction la plus naturelle rpute pouvait exiger d'eux on et de tous les inet la plus noble les mmes citoyens sacri-

l'homme, devoirs sans

aux imposer a beaucoup pr~s les mmes

(t~ Et sentinatn nrbx exhauriri et ttatita toHtudinom frcquentan poKe Afbttr.tbar. Cicero, Ad ~<CMW, t, 19

UCHRONtE..

Ht

l'instruction donc assujettis militaire, et obligs un certain stage de la vie des camps. Apres celt, ne durent tre appels que par ordre d'ge, les contingents lices. Tous furent et pour un temps dtermine, selon les besoins de t'attaque ne craignit les ou de la dfense. Le lgislateur pas d'armer le contingent miprovinces, et d'anecter plus spcialement litaire de chacune rieures rvolte d'eues la garde de ses frontires extcelui de la en temps de paix. De deux dangers, et de l'affranchissement de telle ou telle partie de

dans les temps futurs, celui de l'anantissement l'Empire, d'une de toute libert et de toute civilisation par le maintien arme permanente sans patrie, il feignit de n'apercevoir pas la premire; au fond, il s'y livrait gnreusement, cien qui voit l'humanit au-dessus de Rome mme. la police intrieure, des milices locales, mme n'eut Pertinax la mit partout entre sauf exception motive. La en stoQuant les mains HMe elle-

pas d'autre garde urbaine, car il est inutile de parler d'un petit nombre d'agents spciaux, indispensables de cette lie des nations, des sectes et pour la surveillance des murs, qui s'accumulait de la capidans les bas-fonds tale du monde. Cassius. Le rgle un esprit large et et au maniement rsolu, d'ailleurs rompu la connaissance des institutions militaires. Ce qui tait scabreux, c'tait d'en conduire l'excution sans indisposer, sans alarmer les soldats et les oMcicrs de l'arme actuelle, sur lesquels devait reposer pendant quelques annes la scurit du nouvel ordre des choses. Pertinax dont la jugea qu'un problme solution dpendait de sacrifices grands sans pcuniaires, doute mais momentans, arrter n'tait pas fait pour l'homme d'tat. Il distribua aux soldats des grasagement tifications qui dpassaient sans mesure ce qu'on avait vu La pense de ces rformes remontait ment ne devait pas en sembler difficile

UCHRONIE.

des parla point du licenciement viciDes milices, mais de leur renouvellement progressif. Certains corps d'lite, qu'il tait raisonnable de constituer sous la forme ancienne, durent se recruter des vtrans les tyrans. mieux enfin un capital relativement considrable mritants; fut assure il chacun des retraits selon qui s'tablissait D'autres politiques eusl'usage dans les colonies militaires.

sous

les

Il ne

sent prfr, sans doute, laisser ouverte pour les sicles la veine par nu se rpandaient les finances de l'tat, au pril de voir le gouvernement disput sur les champs de bataille et vendu les camps, comme autrefois; mieux la fermer force d'or. Il ne consulta dans Pertinax aima pas le s~at. !1 rclames avec

savait que certaines conomies peuvent tre opinitret par des hommes aveugles ou perfides, et devenir la source de dpenses prolonges et d'irrparables malheurs. Nous ne raconterons can le prodigieux ton a a restitution Nous ne dirons rien l'ducation fondu

mit l'enpas comment le dictateur ou comment il mobilier de Commodus, les cratures gorges du rgime imprial. de la tenue modeste de sa maison, de fit donner son fils, con-

simple et librale qu'il sans titre ni honneurs dans la foule de ceux de son

ou se runirent ge, ni des banquets philosophiques prioles inspirateurs et les chefs de la grande rforme. diquement Le lecteur peut suppler sans peine & toutes les consIl y aurait plus d'intrt quences d'une pense fondamentale. a dcrire des tablissements d'inl'esprit et l'organisation struction publique, a Rome, dans les villes des provinces et fond des campagnes, sur une chelle immense et jusqu'au La encore Pertinax vita la plus ruineuse des inespre. celle qui pargnq la fortune publique en appauconomies, vrissant l'me et les ressources morales du peuple. !1 entendit que tout citoyen fut instruit dans la profession de citoyen,

en

nom

M.

t&<

tout

l'homme. Les lois, de ce qui intresse rationleur esprit et leur but; la morale et sa conception ont de comne, en ce que toutes les coles philosophiques les droits de la mun depuis Socrates jusqu' Epicouros; homme inform nature humaine reconnus qu'il voulut de l'Empire, mettre par les jurisconsultes, la porte des plus humbles voil ce habitants

l'~MMo <Mw du afin que chacun put s'appliquer po<'tp, mot fameux auquel on donnait dj la haute signification qu'il n'avait peut-tre Mais qu'est-il point l'origine. besoin de parler de choses qui sont sous nos yeux et dont nous avons mme accru l'hritage? bnirent aussi la rvolution religionnaircs sur on cessa de les condamner qui tait leur dlivrance tmoignage, et de payer les dlateurs; on n'exigea d'eux que le serment ils s'estimrent civil, et en Occident seulement; heureux de trouver un asile lgal danl certaines provinces. se dcida Presque tuut ce qui restait de ces malheureux et le gouvernement alloua un viatique aux plus l'migration, pauvres. De ce jour, l'Egypte, la Syrie, la Phnicie, la Palestine et l'Asie Mineure, l'Afrique, entin, qu'il fallut sacrifier aussi, commencrent tre occupes par une population chrtienne tandis que les provinces croissante; rapidement de l'Occident et du Nord taient purges avec la dernire orientales. Parmi les rigueur de tout vestige des religions sectes qui ne rpugnaient point au serment, quelques-unes furent poursuivies et condamnes, dans la suite, comme Un petit nombre, d'abord protges par leur taute d'aliments, au faiblesse, ne tardrent pas s'teindre, milieu d'un peuple dont l'instruction et la vie politique allaient s'agrandissant. De trs-graves modifications s'introduisirent dans le culte public de Kome cette poque. On peut les juger plus polisur des mais c'est qu'elles portaient tiques que religieuses; immorales. Les nouveaux

t~4

UCMRO~tE.

points o ce double caractre du culte public se transforma. lennels avaif'nt

est invitable. Jusque-l,

L'ide

mme so-

des sacrifices

eu lieu a de certains jours et en de certaines Les magistrats continueront occasions. part, d'y prendre mais comme dlgus de ceux des citoyens dont la dvotion d'un pouvoir cet gard; peu peu la foncles investissait a des magistrats spciaux lectifs, a des flamincs qui n'eurent qu'un mandat priv, et se confondirent enfin avec les desservants ds temples. Augustus avait tion revint tout entire astreint sances les snateurs a sacrifier le snat dclara rgulirement ses membres libres, avant leurs et la religion des aruspices

chose de foi, non d'obligation. L'organisation des livres sibyllins, uvres de l'hypocrisie et la correction turent publiquement traites d'arbitraires, et d'Augustus, on ne craignit pas de dire tout haut le grand secret qui ne savoir que la tradition tait perdue, personne n'ayant pu survivre si longtemps a la crdulit qui lui avait donn naissance. Le culte des Grands Dieux, qui n'tait plus gure soutenu que par l'tat, perdit beaucoup de son importance quand il fut confi la bonne volont des citoyens, surprit car le peuple tendait toujours particulariser ses dvotions. Le culte des Dieux Lares resta donc le plus vivant, de mme qu'il tait le mieux compris, le plus srieux et l'un des plus sous ce nom la raison. Les Uomains honoraient des wor~ tWMtur~, des naturels protecteurs des bourgs, des maisons, des familles; cits, des quartiers, et les esclaves, comme membres infrieurs de l'association une part considrable ce culte dont .domestique, prenaient ce n'tait pas l le moindre mrite. acceptables des gnies, Les autels de Ca*sar et d'Augustus une fois renverss, leurs o la natteric images chasses des maisons et des carrefours les avait poses et les entretenait, les f~r~ cn~M~t~ partout supprims et leurs nombreux desservants demeurt

UCHKO!Ht:

i35

du moins religieuses sans fonctions, (t), une place restait des peuples, la place vacante dans les respects accoutums du premier empereur. il tait juste qu'a la tte des Lares comme la publics et privs figurt celui qu'on put regarder la plus pure des ides de libert, de rpureprsentation et comme le symbole de la problique et de satut populaire, tection attendue, pour Rome rgnre, du haut de& sphres Un mouvement habites par les dfunts bienheureux. sponleva ce rang suprme des grande tan des populations ici Marcus Aurelius, l Cassius, morts invoqus, presque Pertinax proposa partout l'un et l'autre runis, insparables. la sanction au snat d'accorder tgaie & ce culte nouveau, toute pense adulatrangers auquel taient si visiblement de basse adoration, trice, tout sentiment indigne d'hommes libres. Le dcret, qui fut vot par acclamation dsignait le des Lares panthon d'Agrippa comme le principal sanctuaire publics. ticuliers Il fut interdit (sans toutefois put jamais tre l'objet des personnes vivantes au nombre le culte des pard'une inquisition) de placer que

des Lares du peuple romain. Le sacrifice du porc, autrefois institu, probablement, cause du caractre spcialement utile de cet animal dans l'conomie fut retranch du culte public. On domestique, ne conserva que l'usage de l'encens, parce qu'il est permis d'honneur plutt que de latrie. d'y donner une signification On prescrivit de rciter assis ou debout les prires, dont les formules, en grande partie nouvelles, devaient demander aux Lares d'inspirer les curs et de conserver les familles, les cits, la grande cit, en communiquant de nobles sentiments et la force toyens. Enfin du bien aux pres, aux enfants et aux cile mme dcret chargea Pertinax de rorga-

~r( et~M~t, <t) M~u~ t~t erM peur t<M Mn at~eM* h e~brattCt) d< son culte cMttedMM dansavait tout IIEmpirel de les vdritaLh,~ cri pour de vritabkit m1.i.trature. ntit~ratMfMtnuntetp*te<. rnunicip:alel,rnrt t~rtim<t portantes dot~'t dt nombreux (A'< de t'~ettf.) phvH'~<.

ti6

UCHROKtE.

solennit des des Compitales. Cette grande les affranchis et les tamitles avait pour ministres principaux en hommes libres. Nulle esclaves. Ceux-ci y participaient les curs, n'levait dat't ne touchait plus profondment niser la tte le peuple au-dessus de lui-mme, aux penses gde l'unit, et en mme temps n'avait nrales, au sentiment plus d'intrt pour les femmes et les enfants. On ne pouvait donc mieux choisir le grand jour d'expansion de ta rpu blique. Ainsi, pendant que les cultes anciens, lis a l'enfance de de Mars, de JuHome, tels que ceux de Ve&ta, de Saturnus, vantage piter Capitotinus ou de Junon Sospita, sans tre abandonnes, devenaient de plus en plus symboliques ou purement couet cessaient de repondre des croyances bien tumiers, positives du peuple, un cuite public d'un autre genre avait tout conquis un culte prt sans doute & revtir des formes et dangereuses, si le systme de la divinit repoussantes et de l'adoration du pouvoir et peu impriale prvalait, durable en ce cas, parce que les doctrines mystiques d'incarnation et de sacrince s'y seraient ncessairement substide s'implanter tues capable au contraire devenir l'expression religieuse de sentiments si le rtablissement de la libert retrempait prs plein de trois snat, la croyance jugement des morts, d'une point renonc a l'esprance que Cn'sar les traditions de l'immortalit sicles fortement, et de justes et levs, les mes. Depuis. avait trait de fables, en de l'me n'avait ultrieure et du certes des publique destine

le culte mme des !<ares en faisait foi; personnes humaines; mais la loi du peuple tait vague, bien que trs-ferme, et les sur les quesphilosophes divergeaient beaucoup d'opinion tions de divinit et d'immortalit. Tuu< pouvaient s'accorder, et les incrdules dans un culte qui unissait les eux-mmes, ides de libert et d'apothose. Enfin ce culte tait bien un

UCHROKtE.

t~

culte

public, de politique

essentiellement Rome, comme

li la conception civile et aux par le pass, extrieur

ne les repoussant croyances individuelles, point, ne leur donnant pas non plus la sanction de i'tat, en un mot reconla foi libre, exprimant la foi comnaissant et respectant mune, en termes qu'un citoyen ne pouvait dsavouer. C'est bien l tout ce que peut tre une reiigion civile. La premire fois que la fte des Compitales fut clbre, des dcrets religieux, Clodius Albinus pres la promulgation dans le snat le principe de rapothose ibrmuia dignement w Nous avons abattu les statues des tyrans, dinons sans crainte les autets des grands hommes. Qui se trompera, si ce n'est volontairement, sur le genre des honneurs que nous leur rendons? <'t vivant! Ces autels que la Grce leva pour la premire fois un Lysandros, ardent ennemi de toutes les liberts, que Rome, en un sicle d'avilissement, consacra au vainqueur Julius Csar, au vainqueur OctaviusAugustus, aux vaincus dont la mmoire dans consacrons-les triomphe nos curs levons un temple Marcus Aurelius, ou plutt, de Marcus Aurepour t'imiter, la Bo~M, sous l'invocation un temple Cassius, ou ptutt la force moraie, & la nos vux, t't'WM, sous l'invocation de Cassius Adressons-teur nos bonnes penses, car la prire Ceux rapportons-leur ims <M ~int< (MperM) lvera nos courages, pourvu qu'elle ne soit pas une vaine imploration mais de grces impossibles, une sanctification et de nos desseins, en de nos rsolutions de l'imprsence de ceux que nous croyons en possession mot tatit mrite. Onrons-teur mme des sacrifices symboliques, que la loi ne commande point, en signe du don de nos biens et de nos vies, que nous devons tre prts faire pour les vertus et les uvres qui les illustrrent. Mais on nous Les ennemis accuse J'idoiatrie du nom romain Et qui nous accuse? et de la libert, de la dignit

iM humaine dont

t;CHRO?<!E. ce nom est

l'emblme dans le aujourd'hui monde entier. Qui? Ceux qui font descendre au milieu d'eux, le dieu qu'ils adorent, et par des formules d'enchantement, ce qu'a dit Cicero, s'en font un aliment sacre, dmentant orientales, trop peu intbrmc des aberrations que nul n'est assez fou pour croire dieu ce qu'il mange (1). ? L'idoltrie ne consiste pas a vouer l'homme lev par son mrite au plus haut point de la nature humaine un culte ou recevoir rendre sans que l'homme puisse galement mais bien dgrader soi-mme, en levant quelque s'avilir; < hose au-dessus d'elle cette nature autre homme et a se dgrader ou quelque autre

et de sa perfection idale, pour l'adorer. Un jour viendra, cela se peut, o nos descendants refuseront mme de s'abaisser rendre hommage des hommes qui furent prsente sans doute eux, ces morts dont la condition au sein de l'univers est le secret des Dieux. Ah mortels comme ils seront dans ce temps-la trop vertueux pour de rendre un culte a la vertu Mais on a

prouver le besoin le droit de compter alors qu'ils regarderont la raison comme une part de leur dignit. Ils ne se prosterneront pas pour adorer, sous le nom usurp de mystres, des dogmes inintelrvlation ligibles dont la soi-disant d'craser la nature humaine. w On nous accuse nous aussi d'athisme. a pour Pourquoi? euet certain

Rome n'en a que trop manquent-ils? d'une essence trop obscure. Les citoyens ne sont-ils pas libres de vouer leur culte aux dieux qui ont leur foi? Les nations ne conservcnt-elle pas les leurs, quand elles les estiment vrais et bons? Absurdes ou mchants quelquefois, Faudra-t-il

Quels dieux et peut-etfe,

nous ne

les contraignons pas les abandonner. que pour un Dieu, la requte de nos accusateurs, nous possder (t) Ecquem tam amententM putM qui illud quo veMthtr doumeredxt M? De Natura deorum, m, <6. (Note d< ~<M-.)

UCHRONIE.

i:M

qu'il leur plat de tbrger, ou p!utot qu'Us en le dngurant, a une nation qui eux-mmes, empruntent les accuse d'impit et veut les lapider? Mais c'est peut-tre te grand dieu de la nature qui fait dfaut a nos intelligences? prenions celui mais demandez aux stociens Xe philosophons pas, snateurs, ou le dieu de la pense et de la vertu, fin motrice de tous Aristote! ou le crateur, le grand les tres? Demandez ouvrier dont la bont modela l'univers ? Lisez le Time de Platon, que Marcus Tullius a traduit pour vous, avant que ces gens-l fussent au monde ou l'incomprhensible essence et t~ar laquelle toute qualit rpugne? Voici Xnophans mnides, voici Straton, choisissez Enfin, si l'on a mieux nous offrir, nous couterons quiconque n'aMchera pas la de violenter notre foi pour introniser la sienne prtention dans l'tat, sous le prtexte d'une idoltrie renverser qui n'existe pas. Au surplus, n'allons si loin nos dieux. pas chercher )!ous pourrions chercher longtemps et nous garer. Mais je vous adjure tous n'est-il pas vrai qu'au-dessus des gnies bienheureux que nous honorons, au-dessus des spculations de la physique des (i), et des fantaisies superstitieuses des nations, il hommes, et des traditions plus respectables est un dieu souverain de nos consciences? A ma voix, vos coeurs ont senti celui que je veux dire, quoique son nom ne vienne pas tout d'un coup sur vos lvres. On peut essayer de le dsigner avec Platon c'est le Soleil du monde intelligides ides, le Bien. Nous le connaissons ble, le gnrateur sans le pntrer, nous l'adorons sans nous courber. C'est le dieu qui ne nous trompe jamais; c'est le dieu que nul ne pourra nier sans prononcer contre soi-mme la mort de thMd< philosophie, mis wrteut t< ttelieioMc, (1) La plupart du tytt&nM* Mtent MUfla nom de phy<i<tuo te< tpcutatioM qu'on appela plus tard onM<~io (.V~e de t'sditeur.) thoto~e.
0

UCHRON!E.

une parcelle de son l'me; c'est le dieu qui, communiquant essence au\ mortels qui l'approchent, nous autorise leur offrir l't'ncens de nos Jouantes, et l'hommage de nos vertus~ encourages par leur exemple. Quand !e fanatique ramasse sur le champ des morts les. us calcines du <Jwo(M de sa foi, quand il les baise avec ardeur <-)va les consacrer dans sa chapelle souterraine, il obit ce. mobile sacre qu'il appelle chez nous une idoltrie. Et quand, tout entier plonge dans les tnbres d'une conscience excluou s'en~ sive, il s'obstine nier la conscience universelle, attribuer le monopole, il mconnat les seuls dieux obligala Justice et la Libert; toires du genre humain, l'Amour, c'est--dire A son ce dieu unique, le Bien, qui les rassemble. il n'est point digne de la tour, il est pour nous un athe, qu'il veut nous ravir. Seul au milieu de cette rpublise rencontrent que o tant de croyances particulires san& se combattre, il n'est point membre de la communaut. Ne s'en imposant pas les devoirs, il n'en a pas les droits, et c'est lui qui le veut ainsi. L'avenir dira ce que peut engendrer pour nos provinces orientales un flau que la douceur de nos. murs y souffrir, alors mme que nous croirions pouvoir l'extirper entirement par le fer, la manire de l'infme Commodus. Mais nous, snateurs, citoyens, et des Gaules, et de Grce, et d'Hispanie, peuple d'Italie, marchons rsolument dans la voie du salut; persvrons dans le culte saint de la libert, des grands hommes qui nous l'ont conquise, de ceux qui la maintiendront. Dfendons nos cits et nos familles. L'humanit vit en nous. w On voit quelle proccupation avaient jete dans les esprits la grande perscution de Commodus et la mesure de clmence qui livrait au christianisme l'Orient sacrifi. Nous avons rapport pt apprcier les principaux traits de ce discours, afin qu'on la situation morale des partis religieux, au nous condamnerait libert

~CHttONtE

13t

des deux rgions de l'empire allait o l'opposition se marquer de plus en plus, pour aboutir, aprs deux sicles de rvoltes, une dienviron de luttes sourdes entremles vision clatante. moment o les pouvoirs dictatoriaux le jour approchait Cependant n'en rdevaient prendre un, et aucun vnement politique L'assemble des dlgus de l'Italie clamait la prolongation. et aux citoyens de runis aux snateurs et des provinces, Rome, tait le point de mire de tous les esprits. Un mouvement inusit courait travers le corps rajeuni de la Rpublique. Enfin ce grand jour se leva. Pertinax n'y assista point, avec la pense du dernier sacriCe grand homme us par les fice qu'il venait d'accomplir. travaux et les veilles, infatigable, toujours quoique dj trs-ag, couvert de blessures qu'il n'avait pas toutes reues de l'ennemi, voulut aller de sa personne au secours du gnmais sa mmoire y prsida ral qui, promu en Orient la place de Septimius Severus, ne parvenait de l'autorit. point se mettre en possession il eut peine la force de rentrer Rome et s'enVainqueur, sevelit dans son triomphe. La composition de l'assemble soulevait des problmes dut rsoudre trs-graves, et alors nouveaux, qu'Albinus avant de la runir. Telle qu'on l'avait conue jusque-la, un il tait difficile de comprendre comment peu grossirement, elle aurait pu dlibrer et mettre de l'ordre dans ses sances. On fut conduit les dlgus provinciaux au plus petit nombre, et par suite, afin d'tablir une indispensable il fallut homognit entre tous les lments de l'assemble, dcider que les citoyens de Rome seraient aussi tenus de se faire reprsenter On tait loin des temps par quelques-uns. de la guerre sociale les Romains abandonnaient leurs derniers privilges et s'identifiient avec le monde qu'ils avaient amen conquis. Ainsi la force des choses avait premirement rduire

l:iT!

HCHRONtE.

l'ide

politique

la mtropole, leurs droits cette nement ide central.

des citoyens distants de fa reprsentation n'aurait satisfaire puisqu'on pu autrement elle amenait et maintenant l'application mmes qui rsidaient

de de

a ceux

Il n'y eut d'exception tout entier a prendre sance. L'assemble n'en appel Toutes les compta pas moins plus de trois mille membres. notables de la rpublique reprmunicipalits y taient sentes. tendre Les grandes pour envoyer que les corporafort multiplies sous les derniers tions d'artisans qui s'taient sous le et que Trajanus entre autres avait organises rgnes, On y voyait enfin, comme dlgus des rgime du monopole. intrts commerciaux, un certain scandale gnral le dtail nombre d'affranchis, des snateurs et des plus nouveaux, au grand au mouvement qui rsistaient On peut chercher ailleurs et des connatre elle posa de ceux rurales exploitations leurs dputs, ainsi avaient d s'eu-

au sige du gouverqu'en faveur du snat,

des esprits. des dlibrations

de la

assemble, grande elle prit l'initiative, versrent. gouvernement les rsolutions soit ambition, Faisons dont

des rformes

ou dont qu'elle approuva invitables troubles qui les trasuccinctement la base. le systme Albinus exera de sur

un ascendant dont les

soit exempts, cessit d'une

qu'il sentit, main ferme

qu'il fit tout pour ne pas perdre; meilleurs ne sont pas toujours et bien d'autres avec lui, la npour le soutien d'une uvre

la force avait eu jusque-l tant de part. laquelle Les penses de la majorit furent surtout dirigeantes celles-ci il fallait s'carter le moins possible des formes et des noms de l'ancienne mais on deadministration romaine, vait s'en loigner pour le fond, trois sicles la ncessit l o tout de avait dmontr en partie csarienne dcentraliser

depuis l'administration du pouvoir;

la concentration pour prvenir et il y avait lieu de conserver, en l'agrandissant

UCHRONIE.

t33

d'un lment italien et provincial plus popupar l'adjonction de cette classe patricienne, en partie la plus laire, l'autorit claire de l'empire et la plus amie de la libert, qui avait et produisait les principaux les auteurs, toujours produit centrale soutiens de la rforme. L'administration principaux fut donc remise aux mains d'un consul unique et viager. Le snat dut nommer tous les quatre ans, sous la ratincation du consul, cinq tribuns inviolables un Romain, un Italien, un Grec, un Gaulois, un Hispanien, chargs de la surveillance gnrale au nom du peuple, et arms du droit de veto. Ce droit des tribuns dut s'exercer l'unanimit contre les lois et les snatus-consultes, la simple majorit, contre les mesures consulaires Le snat fut compos, quelconques. predeses anciensmembres titre hrditaire; seconmirement, d'un nombre nomms titre dement, gal de membres la composition de viager par les assembles provinciales, celles-ci tant ordonne de manire assurer la reprsentation de toutes les classes de citoyens. Le premier des consuls fut Albinus, L'avantage cette pratique nomm exceptionnellement du systme des adoptions, et par acclamation. le rle important que

avait joue sous les AntQnini et dans toutes les mesures qui avatent prpar ou accompli la rvolution, d l'adopter cidrent l'assemble du pour la transmission Tout consul entrant en charge dut se pouvoir consulaire. un successeur, en dsigner qui serait aussi son supplant cas d'empchement. L'hrdit du consulat fut interdite. Le consul mandement eut dans ses attributions la direction et le comdes forces militaires suprieur organises par les lois de Pertinax, mais avec dfense de sortir de l'Italie. il fut charg de l'administration de la jusPrteur suprme, tice, avec l'aide d'un conseil de jurisconsultes dsigns par te snat, et la nomination lui des gouverneurs provinciaux appartint. Censeur, il fut charg de ce qui existait encore

<:t<

UCHROXtE.

des pouvuh's de cette ancienne magistrature. tions du grand pontife, celtes des trois des quindccmvirs, et les autres dfinitivement dpouil!cs de tout exclues des titres officiels. fut investi du droit Enfin le snat

Mais les fonc-

grands flamines et de mme nature, furent caractre politique et

n'aque les empereurs vaient jamais conteste, mais qui tait devenu purement nominal, de juger et de rvoquer les consuls, poMr cause grave. Et ceux-ci durent lui demander h sanction des traits ou de guerre, ainsi que des lois et de l'tablissedclarations ments et la peine de perptuelle, mort dicte, suivant un usage ancien peut-tre peu efficace, en proposerait contre quiconque le changement. Elle fut nanmoins le premier grand exemple donn aux hommes d'une tablie rationnellement universelle, lgislation par ceux mmes qui devaient y obir, non plus par un appel a l'initiative d'un ou d'un Selon, ou sous la Lycurgue sanction rflchie d'un oracle. Rome s'leva et la transformation !a possession libre de ses institutions traainsi des impts La constitution (~). fut dclare

ditionnelles.

tique, et surtout de l'ide qu'un philosophe d'Athnes, peut se de l'homme par soi-mme. Mais il faire d'un gouvernement faut avoir gard la nature et a la situation de l'Empire. Ce corps politique que des corps niahte n'avaient avaient capable d'une constitution naturels d'une masse infiniment plus masu se donner, ou dont leurs membres vicieux artificiel usage, et que finalement ils avaient tait-il

Quant au fond mme de l'organisation poliil est vrai qu'on restait loin de l'ancienne dmocratie

fait un indigne

(I) L'auteur de t't/c/tronte donneci-dessous (au commencementdu e!nqui&tne tnbtcau) fjuetquc*nouveauxctaircMtonentt pourl'intelligence de cette curieuse conHtuttonqui aurait t digne de Hgurer, cinq centl ans auparavant, Ii elle et ator* cxitt quoique part, au nombre dei trou ou quatreccntt dont Arittote de Fed~M~.) avait fait i'anaiyM, ti mathcurcuMmcnt perdue. (~Vo<<

UCHBONtE.

<?

Albinus et l'assemble tirent une uvre vu se corrompre? des problmes empiriques. La soluet rsolurent empirique tion qu'ils avaient trouve dura prs d'un sicle et en prpara une meilleure, qui ne disparut son tour qu'au milieu des maux insparables publique. Si la justice de la dcomposition taient de la grande R-

donnes dans les murs, elles s'imprimeraient et sans peine dans les institutions, l'tat tout entier se modlerait leur image. Mais ces vertus se produisent imparfaitement et progressivement, quand elles se produisent. Elles engendrent donc des lois imparfaites et progressives. Et malheureusement, s'il arrive que hommes parviennent quelques doter leurs semblables, avant l'heure, de droits que ceux-ci ne demandent point, ou dont ils ne sont pas dignes, on voit la ubert des citoyens, de se rgir, se retourner contre elle-mme et se H faudrait dire alors que l'excs du bien a produit le mal, si une telle normit morale tait possible. Mais les grands exemples, les nobles vises, les hautes tentatives sont incapable dtruire. chose souverainement bien que conbelle, utile, ncessaire, damne par l'exprience, en un sens, comme non conforme la nature des faits observs chaque moment. Le l'ut le plus modeste serait-il marche, si parmi l'intention de le dpasser? jamais atteint par les socits en ceux qui servent de guides, aucun n'avait

et la libert

QUATRIME

TABLEAU

Hissohttion'te f'-mpt)c. Provinces d'Urieot. Le<hcr~ct. Lafcodaht fodalit onot)!tte oi-ieiilaieet et rermanique,).<'st'txeutct. I."s '~lIIeules, Les LcaB:<rhar''<. Barbar.,s, La ~ennanique.
t~ttgUMitcathottqUM.

La scrondc

moiti

de signale par un l'Orient et de l'Occident. depuis durant Alexandre

de la civilisation (!) avait dcisifs de la lutte de des vnements du x' sicle La crise de l'orientalisme, qui et les Csars romains,

fils de Philippe, plus de cin't cents ans, avait paru devoir se terminer irrcmediabte de l'esprit s'tait occidental, par la corruption et l'heuau contraire juge par une raction triomphante; reuse issue de tant d'abaissement et de douleurs procdait d<' deux de ces actes que lu persvrante initiative de quel(hns l'histoire ques hommes peut produire force des sectes ~icntalisantcs centration t'tablissemcnt romaine, sur les traditions d'tat, en partie modifie nouveaux du monde civilise. Moins politique rtbrme, d'une constitution d'abord

la con-

en Orient, puis en partie fonde pour les besoins

de deux sicles aprs s'accomplit la sparation de l'Orient et de l'Occident. Si les auteurs de la Cassius, Pertinax,

Albinus, mirent ce rsultat dans leurs on peut croire que leur patriosecrtes, prvisions tisme ne le dplora point. Celui qui a fait la part du fou dans un incendie a d s'attendre a voir son domaine diminu de toutes les richesses qu'il a sacrifies aux flammes. (t) Vindu )t<ft comtnencententdu tn* tttctc de t'&reehrtttennt.

fCHROKtE. On ne comprendrait bien

<37

ni le rsultat fatal de la rvolte qui cctata en Afrique et en Asie contre le gouvernement romain en ~50 une (I), si t'en ne se tonnait juste ide au dvelopdans ces provinces. La secte, pement disons la religion, maintenant qu'elle est libre et matresse ne reconnaissait au fond ni pouvoir politique, d'cHe-mcme, ni lois civiles; tout entire sa morale, son cuite et son dien, elle avait par devers elle un systme de prescriptions des consquences du christianisme sociales attaches

ni la cause

la conet de rglements plus que sunisant pour ordonner duite et les relations de ses membres, sans intervention d'aucune autorit Ses ~rv~M~ trangre. (piscopoi), sur les /M<~ exeraient qu'on n'aurait pu mieux nommer, une censure plus exacte, plus suivie et mille fois plus inaux centime que celle qui avait appartenu anciennement lus par le peuple, ils seurs de la rpublique romaine. avaient & la fois pour eux le droit, te prestige et une force celle de l'meute im'sistibtc, populaire qu'ils du pouvoir soulever. Ils disposaient religieux qui consiste dans la facult d'exclure les membres L'intolrance actes amenaient reine des curs, le fanatisme pouvaient souverain infidles.

le moment rapidement serait accompagne de peines ou de dangers teUement & i'tMC~MtOM force. Enfin, si graves qu'elle quivaudrait l'ancienne civile venait disparatre, il tait hors autorit de doute que l'autorit religieuse pourrait prtendre lui

des inspirateur o cette &yc~<MMMt

sans dinicuit a la dfense succd' r, et qu'elle appliquerait de mai faire et de mal penser l'antique sanction des supse donc, aussitt plices. On s'aperut que le christianisme releva de la perscution de Commodus, et put s'organiser

(t) De rre chrtUenne <74. p<u d'~nm~t prt la prwmMfedMMM htttxtri~ue tte< npiret d'Occtdott et d'Orient entre Valentinien et Vateo*.
1 IU_

(Vett

z -A.I. de r<M<Mr.)

1:'M

UCHRONtE.

librement

portait de gouvernement.

dans les provinces orientales, que cette religion avec elle un systme complet et arrt de socit et

causes n'eussent Ce systme, si d'autres puissantes agi se serait dvelopp comme pour en modifier l'application, s<; dveloppent toutes les productions naturelles et instinctives <!u peuple. En son tat premier, c'tait une dmagogie. Les conducteurs d'mes et membres privilgis des surveillants, il est vrai un titre viager; assembles souveraines, possdaient ce titre, ensuite l'ventualit de l'meute et les de sentences des conciles n'en mettaient pas moins portait a la merci du peuple dont il reprsentait et de ses collgues dont il avait a satisfaire le dogmatisme eta < raindre la jalousie. Tous les traits caractristiques de la dmagogie sont la. Sous couleur de dclarer ce que l'autorit divine avait promulgu jadis, ou du moins ce que le peuple ndlc avaittoujours cru, lesconciles dcidaient en ralit de ce de croire et de pratiquer. Les qu'on jugeait bon maintenant dcrets se portaient la majorit des voix, sans autre fondement que des textes pliables en tout sens, comme l'existence qui ne manquait jamais de textes en onrait la preuve irrcusable. Mais ce qu'un tat, un corps avouer n'tre qu'une fiction ncespolitique peut toujours saire, savoir l'accord entre le juste et le vrai, d'une part, et la pluralit des suffrages, de l'autre, une thocratie ne mme d'une minorit peut faire moins que de l'riger en vrit qu'elle est professer son infaillibilit. Il arrivait donc fatalement absolue, contrainte celui qui le les passions,

prtendait que la majorit mettre la parole de Dieu, parole obligatoire pour la direction des penses et des actes des hommes, et portant damnation ternelle contre toute conscience rsistante. La minorit, par contre, se trouvait rduite a tenir l'emploi de l'ennemi, .de celui qui fut ~t~~r cowMteMc~M<. Les malheu-

UCHRONtE.

tW

reux qui 3'en faisaient consciencieusement les organes, que ou doute sur le fait ce ft chez eux raison ou fanatisme, mme de la majorit vraie, taient aussitt honnis, poursi possible il tait, en qualit de gens chasses, extermines, Si la majorit un gouvernement que certitude, de cette poque Ic christianisme excrables, tous vices. sentines de toute et rceptacles de corruption et pu tre constate avec queltel que celui o conduisait aurait t une dmocratie,

sans doute qu'ont et jamais vue, mais la plus oppressive et prsentant enfin ordonne, rgulire jusque dans son les avantages d'un fonctionnement normal excs d'autorit du pouvoir. Il n'en tait rien. L'unit, l'uniimperturbable versalit de i'glise ne valait que comme idal. Les assembles dites universelles taient rares; encore pouvait-on conen effet; et les assembles tester leur titre et le contestait-on en lutte les unes avec les autres et avec leurs provinciales, minorits ants, tisme torche respectives, les surveillants l'ambition les prtendants, des laques, les vincs, des clercs les rempla-. et le fanala exaltes, dans les r-

et le poignard de l'empire, gions chrtiennes ment des mes, une anarchie

passions de l'meute

thocratiques entretenaient

partie aussi dur et aussi triste tion et ne se prvoyait pas encore (i). A l'gard des murs il n'y a point de raison de n'en pM prives des chrtiens, croire leurs auteurs Ils en ont fait et leurs prdicateurs tous une peinture trs-sombre. Toutefois, beaucoup d'actes et d'apptits honteux ou odieux que la vie antique avait ~a~sss paratre en pleine lumire apprenaient, l'cole du (<) Il ne faudrait p<ut~tf< pu tnxwrte Mon* d'tMgdftthm *wMt d'*wir relu M que rapportent tM hitterietMdM tftuMM, dM<<tMMtM, dM)tMMMeM<, des incetMHM. du wtmM pirei encore dont lu hM<t dextMtt* at Mtttwt furentt'MCMtMen AtWqueet <n Asie pendant tM <t V tiMM dt notre ~<. (tV<<t<h Wo~.}

sous le prtexte de gouverneprofonde dont le remde, en que le mal, tait en prpara-

t4$

UCHRONtE.

s'its ne pouvaient se vaincre; christianisme, a se dissimuler, libre c'est une des dinercnccs capitales entre la civilisation et le gouvernement des mes, que l'une tale votontiers ce qu'elle dehors primer, pour totcre de mal, quand l'autre oblige & cacher sous des rhypocrites et les infamies qu'il est. impuissant oncnsants d'actes naturels devenus et beaucoup publique. Mais ceci n'est plus de notre

la pruderie

sujet. Ainsi depuis la scission morale de Uempire, l'Orient semcomme l'Occident la blait arriver la libert sa manire, ramenaient les sienne. Ici des rformes civiles et politiques ides et tes murs rpublicaines. La le pouvoir des surveiltants religieux se substituait graduellement celui des otnde ciers civils, dcourages tout la fois par le sentiment leur impuissance et par les ordres d'un laisser aller presde Rome, en tout ce qui n'afque indfini qu'ils recevaient fectait pas la souverainet nominale et la rentre politique de l'impt. Et comme ce pouvoir piscopal ou de surveillance avait sa source dans le peuple, et sa sanction pareilen tement, sous le couvert de Dieu, une sorte de rpublique appaparaissait aussi la consquence. Apres la similitude En Occident, l'universelle voyons la diversit radicale. la diffusion des cultes et la prminence incontolrance, teste de l'ide civile assuraient le peuple contre le despotisme spirituel, fatal de l'autre despotisme et gnrateur rente, d'ailleurs l'glise pire que lui. Mais en Orient la dcomposition en sectes rivales, aux mmes prtentions absolues de et

le fanatisme des curs, la guerre dominatrices, disposant enfin dans les glises, dans les cits, dans les familles, obligeaient un gouvernement quel qu'il ft de tendre & l'unit de contrainte par le besoin de la paix. S'il est vrai, en thse mne au despotisme, ce devait tre gnrale, que l'anarchie aussi la destine des glises chrtiennes, que la thocratie

UCHROKtE.

t4<

lus du peuple conduisit, par d'une hirarchie constitue spontanment, ce qu'on aurait appel l'glise tout court, la thocratie unilu des surtaire d'un pontife abso!u, pre par excellence, eux-mmes. Cette loi, veillants et plus tard les nommant fragmentaire t'intermdiaire seule agir, et donc fait passer successivement le christianisme de la dmocratie & l'aristocratie, puis ta monarchie, l'autocratie enfin le puis pure, de manire constituer des gouvernements sacerdotaux. ii n'en partait exemplaire fut pas ainsi, du moins nisme oriental. pour l'ensemble du gr~co-roma-

des <MrMt~M~

En ptet, la division des sectes, que nulle autorit poliet contenir, tique et coactive ne s'employait & restreindre rendait la centralisation du pouvoir appel spirituel et de l'autorit Et d'un autre pontificale peu prs impossible. militaires conserves maintinrent, cot, les institutions travers tous les vnements, des pouvoirs politiques appels diviss, selon la nature des qui tant eux-mmes des choses, avaient tous intrt empcher le gouvernement mes par les <MrvMM~ de devenir un et absolu. Le christianisme ne pouvait avoir tellement chang les ~wpoh' des champs de bataitte, touMe hommes, que l'esprit guerrier en principe sous le prcepte ultra-pacifique, ~VoM WMtere wa~, Si g<M << ~c<MMn< in <<~<ent<M t<MMCtM<MM tuam ne ft plus, en pratique et en des saintes haines ralit, reprsent que par l'entretien et par la savante mthode des embches religieuses, spirituelles et des attentats longuement mnags et divinement colors. de Mars, grce auxquelles un peu de franchise se joignant & la violence, et un peu de simpUcit grossire la ruse, les sujets des t~tats I se trouvent prservs du dernier abaissement thocratiquM passions Ds que le soldat, pour des raisons quelles qu'elles soient, Bnies soient les brutales pr~&e tMt << c~fOtMt,

)~

UCHRONIE.

est ncessaire, le gnrt parait et vient en participation de ta puissance. Absent, on devait le regretter prsent, il semblera n'tre qu'une maldiction de plus; et pourtant c'est de la double autola faveur du fonctionnement embarrass rit qu'il sera permis encore aux peuples de respirer. Ce n'est pas qu'entre les deux pouvoirs qui se disputent les corps au nom des mes, ou les mes au nom des corps, le partage soit difficile rgler en principe. Les intresss manqu la loi. L'homme du glaive se charaulant que possible, au gera de rendre la foi obligatoire moins dans l'enceinte que son pe trace sur le sol il den ont rarement fendra l'homme de paix, organe de cette foi; il lui posera sca&e~MW pc</MW <MorMw. sous les pieds l'ennemi terrass L'homme de paix donnera l'investiture d'en haut l'homme du glaive, promesse Mcra~s d'ailleurs les curs en don, la victoire en et lui portera ~M.rt< te JowtMtM ~)<'r /Mcredt~ew ~~wt, et MMMt&tMtMtWtcontw On divisera po~M~twdt' t~ entre

soi les produits honorinques et matriels de en surveillant de part et d'autre t'ob<issance des peuples, t<'s occasions de s'en attribuer la plus forte partie et d'en gouverner en outre la moindre. Heureusement il ne sera pas plus tacite la force brutale, que nous allons voir bientt succder au rgime romain dans les provinces d'Orient, qu' l'autorit piscopale, qui s'y dveloppe dj librement, d'atteindre a l'unit par un double mouvement d'expansion et de concentration. Les comptitions et les rivalits y mettent empchement de toutes parts. La division et l'anarchie devront donc l'emporter en dfinitive, sauf en ces rares moments ou le gnie d'un homme triomphe, sa vie durant, de la difficult des circonstances. ouverte au chrtien dans les rgions devenues son hrigouvernement tage. Ni volont ni saintet mme ne pouvaient changer l L'anarchie, en somme l'issue telle tait donc

CCHROKtK.

tM

chose aux arrts du dest!n. Une dmocratie reliquelque gieuse ballotte dans un flot de passions aveugles est une et non point une libre nergie guide par la force naturelle, raison. La justice et la loi n'en sauraient maner. On a laiss et grandir, elle aura son cours et rduira toutes les initiatives l'impuissance. de La politique prescrite aux prfets civils ou militaires la fatalit naitre Syrie, d'Egypte, etc., se rsuma d'abord dans l'indinerence religieuse et ne rencontra pas de diMcuIts. A mesure que cra dans ces te dveloppement rapide des sectes chrtiennes provinces un esprit, des intrts, des passions qui absorbaient principe de vie, les agents romains recurent l'oraux autorits religieuses dre de se subordonner entirement consenties en chaque contre, pour tout ce qui serait manitout autre festement du les autorits ressort moral. Mais la distinction se trouva souvent malaise dans la pratique. du peuple, reconnues Quelles taient d'ailleurs c'est ce qu*il devint imdiverses qui des conuits

et d'hrsies, administratifs ou populaires qui troublaient toutes les villes. tait reue, en droit comme en fait, Quand la perscution dans toutes les Ames religieuses la perscu(thoriquement <<M par atMow (i), pratiquement et populairement la perscution

possible de dmler au milieu se qualifiaient rciproquement

des orthodoxies

du gouverneur par brutalit), l'abstention politique et t de sa part une dmission vritable, par laquelle il se serait condamn assister impassiblement aux pripties de et de la guerre civile. Il y eut donc ncessit de telle autre, et les passions protger telle secte, de rprimer des prfets ne pouvaient non plus manquer personnelles (<) Ce mot Ii bien trouv est de saint Au<ru<Un. Jo~ez la jwwMtttMft ttwMf la teMftMM par vousaurez expliqu te* vafMtMtM pHM<OM<, ppat~tet de h politique <eeMttMtiq<M en nMU&M de libert d< conieMcc. entre MtrM h lettre Yt'yeit tu de saint Au~itn. (~<< de t'*M<w.) l'meute

tt4 d'intervenir. crer Or le rsultat

UCHROKtE. d'une intervention quelle qu'elle amis du moment, et se s'taient de bonne

fut tait celui-ci des ennemis

satisfaire

de faux

Quelques heure montres

passionnes. sectes tres-caractrises dans

toutes les villes et passionpresque naient les esprits vivement. Nous voulons parler des sectes ensuite manichennes, gnostiques, qui devaient causer des guerres sanglantes aprs n'avoir produit d'abord que des meutes donnait et beaucoup d'crits ou l'injure polmiques Entre elles se dbattaient ample carrire. se des

questions telles que celles-ci Le monde est-il d un crateur dlgus manes

dchoit, en lui-mme? Le monde tire est-elle

unique, ou des anges expressment par Dieu, ou des ons, des vertus de ce Dieu qui les ignore, et qui, passant en elles, mais sans le sentir et sans dcrotre de ce qu'il est est-il mauvais ou seulement la vaincre imparfait? La maou s'y

le mal ? Faut-il

livrer en la mprisant ? Doit-on par des sacrifices de leur got, ou croire que le bien, et prendre en toute occasion nier ?

en s'abstenant, contenter les mauvais le mal le parti

anges moins fort de ce der-

La gnration ou horriest-elle lgitime, ou indiffrente, ble ? N'y a-t il que les eunuques qui ravissent le royaume du les symboles de la gnration sont-ils ciel, ou au contraire ceux de la vraie communion, et cette communion doit-elle tre universelle? elle tre adore La femme est-elle impure, ou Marie peutet avoir des femmes pour prtresses? Les mauvais anges et les hommes criminels sont-ils plus Lucifer n'a-t-il rien faire valoir plaindre qu' blmer? Sera-t-il rconcili? Est-il ennemi pour sa justification? ds le principe et essentiellement a toujours? Can et l'Iscades desseins de Dieu, l'un sacr riote, ces grands instruments

UCMHOME.

<t5

par lui, dclar inviolable, l'autre prvu de toute ternit et ncessaire l'oeuvre du salut, sont-ils des sainte mconnus ou des vases prdestins d'horreur et d'intamie? Le corps du Christ tait-il un vrai corps ou un fantme de corps? Le fils de Dieu a-t il, proprement parler, sounert, sur la croix une illusion ou le Pre apais a-t-il substitu de victime? Le Christ existait-il avant autre chose que le produit sonne humaine l'essence l'incarnation du Verbe ? Fut-il d'une participation de certaine per-

du Dieu unique? Ce dernier a-t-il plus d'une hypostase? Les trois personnes qu'oia lui prte ne seraient-elles pas de simples attributs que notre pense Est-ce Dieu mme qui envisage dans i'unit de l'essence? est-ce un homme qui est devenu l'haLitat du incarn, Logos ? Ici nous touchons aux grands dbats des sabelhens et des ariens, qui se continurent par ceux des nestori~ ns et s'est des eutychiens, avec intermittences de subtilits thoriques et de sang vers. La secte qui avait excit les plus vives passions au temps de la grande perscution de Commodus, et durant toute la celle des gnration qui y avait assist, tait naturellement novatiens et des donatistes, de qui prtendaient retrancher clatait par quell'glise tous les membres dont l'infidlit leur svrit conexeraient que acte public. Les rigoristes tre les chrtiens mais qui avaient faibli dans les preuves, leur doctrine atteignait aussi les autres sortes de pecA~ et n'allait pas moins qu'a contester la valeur des Micr< sacrements donns par des ministres indignes. Matgr les troubles violents que cette secte suscita en Afrique et ailleurs, elle devait difficilement rsister aux eHorts proiongs de tout le clerg intress exercer une administration sans trou la surveillance incommode de ses admible, se soustraire nistrs, et enfin s'attribuer comme un caractre indtbitc,

10

H6

UCHHOME.

fuis acquis, le don d'accomplir Mais le systme tres de larchgion. un grand porta plus promptement plus aux apparent de tous les pches

une

pertinemment de !a tolrance coup,

les myscivile lui

le eu supprimant et en tant d'infidlit, d'employer de leurs le bras membres

l'avenir, lises, pour l'esprance l'expulsion ou au maintien sculier axcommunicables. Au reste l'unit

de ces glises n'tait rve deplus qu'un un lui-mme, politique, puis qu'il tait certain qu'un pouvoir ne s'appliquerait et la conserver. C'tait pas a la raliser car on convenait la, sans doute, un rve vivant et permanent, de tous salut, cts qu'il n'y avait qu'une vrit, dont chaque doctrine s'attribuait toutes les autres foi et qu'un qu'une la possession en dite (1). Mais cette doctrine, reprsente par des profesla de

excommuniant

tait simultanment M~/t~~Me, sions de foi contradictoires, que rien au monde, except ni la force mme empcher force, ne pouvait supprimer, se reproduire aprs certains laps de temps. Si le christianisme tout faire l'esprit prestige sige subie ment religion du Rome qu' (libre la faveur ft demeur d'abord, d'une maitre libre en Occident

et sur-

politique du sige

pression des Occidentaux du .Sttr~t~~ et enfin

plus tard), il et pu se exerce et par la sagesse sur les Orientaux, et du comme l'intervention voisin du de tantt le rgle cette qui ne se

romain,

gouvernement, et tantt appele on l'unit vraie

de la foi,

du pouvoir dans temporel ft parvenu, non pas assurer des esprits et des curs,

(i) HiBcest ildes catholica, dit le symbole d'Athanase, quam mai quisque Le concile de Nice ndeHter, urmiterque crediderit salvus esse non poterit. tennine.de mtne son symbole en prononant l'anathme au nom de t'EgnM catholique t contre ceux qui tiennent d'autrea opinioM que les <ienne<; et <m peut voir dans l'histoire ecctctiattiquc de Socrate (H, 41) que les surleur, contre-conciles, prononaient galement l'anathme Mt~aM~ ariens, d:tn.< contre te< hr~ict qui recevaient de* dectaratiom de foi diffrentes do* leurs, de l'diteur.) (~Vo<e

UCHRONIE.

tt7

pas, mais l'unit factice dojpt on dispose toud'une doctrine et l'excluusurpe jours par la domination rivales. Il en advint autrement. sion violente des opinions comme nous le savons, et rien ne put suppler aux causes commande manquantes. L'esprit latin ne laissa devenu christianisme, avec une force bien diminue. pas d'tre exclusivement au sein du reprsent Mais ce fut orientai. Il trouva son sige principal

en Palestine et en Syrie. Beaucoup de chrtiens occidentaux, dans leur exil, s'taient sentis attirs, comme vers la patrie de leur foi, par les lieux o se trouvaient le berceau et le tombeau de leur Dieu, tandis que les natifs d'Orient restaient plus attachs aux intrts de leurs terres natales, en partageaient souvent les passions, en suivaient les dveloppements !1 arriva ainsi que Jrusalem reut, outre religieux propres. les Juifs qui elle tait rouverte, outre de nombreux chrtiens judasants, bionites ou nazarens, un nombre toujours croissant et bientt dominant de joannistes et de paulinistes, venus d'Italie ou des provinces romaines, et qui se distingurent en gnral des Orientaux par un fanatisme moins raffin, un penchant moindre aux spculations des thologiques, tendances blmes, une habitude de r&oudre les proplus pratiques, non pas tant par le recours aux principes et la dia-

des consquences lectique dsintresse que par l'examen et la considration de l'utilit. La ville d'Antioche dut sa de devenir un centre analogue qualit de grande mtropole celui de Jrusalem; les Occidentaux leur y firent triompher influence en plus d'une occasion. Entre toutes les autres rgions, ce fut la province d'Afrique qui fournit l'esprit latin le principal appui, a cause de l'hostilit qu'on y vit rgner contre la philosophie et les sciences. L se montra la soula plus aveugle de prtendus mystres dont formules officielles taient entaches de contradiction; mission les l

HM

FCHRONtt:.

t'ahsurdit claire avouant des

ne craignit \e(mes que l'exposition

pas

d'arborer satisfaire

pouvait

son titre, ta le plus les fidles en leur

qu'il leur offrait du mystre n'avait pas prcisment pour objet de leur dire quelque chose, mais bien de ne pas rester tout a fait sans rien dire (1)! Alexandrie fut une officine universelle pour la fabrication et mtaphysiques. des dogmes theotogiqucs les Cependant systmes du mysticisme le plus transcendant y prdominrent fit tout ce que nous avons compris de doctrines < ommun d'orientaHsmc. L'Kgypte mridionale bonne heure l'asite prfre sous le nom se trouva de

des pratiques asctiques tirent leurs exercices pendant le xt* sicle (2), et longtemps avant, le cnobitisme juif avait eu un grand tablissement savoir le monastre des thrapeutes. La prs d'Alexandrie, doctrine d'Origns, galement qui naquit dans cette dernire par ses affinits dogmatiques remarquable ville, est avec les

du monachisme le sige chrtien, Paulos et Antonios, ermites, y

religions de l'extrme Orient et par le caractre asctique de sa morale s'tait fait eunuque Origns lui-mme pour le royaume de Dieu, suivant un prcepte bien ou mal entendu de ses auteurs (3). lev par son maitre Clmens dans la dont on faisait alors une sorte de philosophie platonicienne, des mes, et tirr~t religion, il avait enseign la prexistence la lettre des critures des Jui~s des sens allgoriques toujours

disponibles

pour

toutes

les opinions

prconues,

il

taceretur"; le motest, croyons(t) Xonut aliquid diceretur <ed ne prorMM de <!rAor<MM nnu<, t'Mtuc d'Hippone.Quant At'ab<urdi(~M< << c't probahtement une aHutien 4 rtrange profession de foi Mertuu*est dei nttux
prertu* credibile est quia ineptwn e<t; et teputtu* re<urrexit certum est quia

impotbite est. Tertullien, De Mme C/tmM, cap. v. de t'ere chrtienne. (<) Le tM*
(3) Dico auton vobis quia quieumque dimiserit uxorem tuana nisi ob fomi.

cationem,et atiatn duxerit, m<Bchatut' Dicunt ei discipuli Si ita est causa hentitM cum uxore,non cxpedit nubere. Quidixit. <untounuchi quiae ipMt cattra~erunt propterregnunt coetorum.Qui potestcapere -r xix, 9. capiat. We<&.
--r-1

<ya~ (V<~

de r~t~Mf.~ r~t~Mf.)

UCHRO~E

tUt

le pch de l'homme jusqu' des existences anet regard la vie prsente comme une punition. trieures D'aprs lui, chacun de nous ici-bas se faisait sa destine par ses uvres, aid toutefois dans le bien par l'action d'un universelle ternel mdiateur, le Logos, o personnification de l'Ide, Mais pour le salut des pcheurs. qui s'incarne avait recul cette l'esprit latin, l'imporlance qu'on pouvait lui promettre. Les querelles sur la nature de Dieu et de son Fils prirent le pas sur les discussions relatives l'me humaine, ta libert et l'origine du mal triste signe d'abaissement moral que de s'intresser moins se connatre soi-mme et s'expliquer les causes des misres humaines, qu' dcouvrir comment l'unit de Dieu serait compatible avec l'incarnation d'M~M seule des <MM)Mqui, ce qu'on prtend, le constituent. C'est encore Alexandrie que commencrent vinrent aboutir en grande partie ces recherches dantes. Des chrtiens que transcenou doctrine, les surveillants vivement inclinant combattue Antioche et par tous n'acquit pas toute

de Smyrne ou d'phse avaient dj sans causer beaucoup de scandale, colport dans l'empire, crul'opinion que Dieu le Pre avait t personnellement cifi. L'argument dont ils se servaient et t d'ailleurs assez difncile rtorquer pour des croyants de la divinit du Christ, si des syllogismes pouvaient prtendre en pareil cas la moindre autorit. Le Christ est Dieu, disaient-ils, or le Christ est mort, donc Dieu est mort. De fait, il n'y a pour le logicien qu'une seule manire d'chapper l'treinte du et c'est d'accorder raisonnement; en un sens attributif, et prendre individuel et personnel, quand on Ce n'est point ce que fit Sabellios, que le mot Dieu se doit nullement dans un sen. dit C~ M< M< D~M un chrtien de la Penta-

pole libyque, qui soutint que les trois prtendues personnes ou hypostases divines sont simplement trois noms et trois

t.

UCHROME.

ou Dieu, selon qu'il cre, ou s'incarne, ce que firent inspire les mes. Et ce n'est pas davantage < eux de ses < ontradictcurs qui, tout en maintenant l'existence d'' trois a vouloir que la personne personnes, persistrent du Logos fut une de nature, une de substance avec celle du P<re. Seulement les p~t~M~M~, comme on les appelait parce qu'ils
les o~0!<<

formes

d'un

seul

taisaient

souffrir

le Pre,

/c tuelles

ou athanasicns, de Dieu et de Jsus, se condamnrent

taient consquents; partisans de la co~M~<<Mimpossible un sens A leurs substantielle & de perpqu'ils s'entenparoles, ou de nature

car il tait contradictions, dissent eux-mmes et attachassent en formulant tout a la fois l'unit

de deux personnes et l'incarnation de l'une d'elles spare de l'autre. Le dilemme un ou plusieurs, monothisme ou les suivait dans leurs dbats et tourmentait polythisme, leurs penses L'arianisme et professions seul sortait de foi. nettement de ces dinicults. !1

avant Arios, dans la doctrine de Paulos de Samocommenta vers le milieu sate, ~tr<'c~<~< d'Antioche, qui enseignait, du xt* sicle tait un homme, vrai (t), que Jsus le Logos avait habit comme qui seulement principe actif. !I n'tait plus gure question ni des alogiens de l'Asie Mineure, la doctrine entire du qui contestaient Verbe et n'acceptaient pas le quatrime vangile, ni des homme, en suivant monarchiens, Jsus, fils d'une vierge,, lesquels du n'tait que le plus grand des prophtes. L'incarnation et il ne Logos faisait dcidment corps avec le christianisme, s'agissait que de savoir jusqu' quel point, par la manire qui prolonget'M<t(t) ffOMttmede l're chrtienne, vert <7~. L'<nH<ut, ente du royaume de Zn<tMe, d~rutt en <73 par r~nporeur romain Aur4Uun, change en un <ucce<la condamnation prononce centre P'ui~de SMMMteM <yt)odcd'Antioche; et, en cnet, cette condamnation ne put aboutir qu'pre* la ruine de Znobie, protectrice de t'Mque. (~o<<<h re<<tr.)

UCHnO!<tE.

151

on pousserait l'identification Je l'entendre, de Dieu lui-mme et de Christ Dieu. Paulos de Samosate le nom tendre de reine

ou la distinction

tait !e protg de Znobia, qui sous en ce moment a d'Orient tait parvenue

des projusqu' l'empire arabe de la Msopotamie vinces d'Asie Mineure et de Syrie sur lesquelles la politique ses anciennes prtentions. romaine abandonnait Malgr l'influence malgr l'antipathie montraient de cette personne illustre, rayonnante arabes et que la plupart des chrtiens

de Jsus avec !e l'identification pour syriens a Antiochc en 1040 et Dieu absolu, des synodes runis ou pai045 (1) furent travaills par le fanatisme sabellien du surveillant tt ipassien, au point de condamner l'opinion et d'incriminer jamais. Toutefois ses m~urs, les mmes ce qui en pareil cas ne manquait

assembles

condamnrent

le systme omoousien qui s'tait promis de bascule ordinaire aux jeux de la politique en tous genres; et quelques annes aprs, lorsque toute esprance fut perdue le zle patriotique pour un parti qui avait compt rchauuer du gouvernement de la rpublique romaine en faveur d'une

galement te triomphe effet

expdition de Syrie contre la reine d'Orient, Paulos se trouva te matre de la situation et put assembler a son gr de nouveaux synodes qui lui donnassent leur pleine approbation. Au reste, il est bon de remarquer qu'il n'y avait, pour ce que nous avons nomm l'esprit btin, puissant en Syrie et en doctrinal ou sacerdotal bien senPalestine, aucun intrt sible a prMrer une doctrine a l'autre. On peut mme penser que cet esprit, laiss parfaitement libre, devait se reconnatre plus d'affinit avec l'opinion qui fait de Jsus un

~Mt que la (<) De t'ere cht-dUMM<M M. Ces tynedM sont h!<ter!qMM. tondamnation de l'opinion OmoeuttentMdans t< Meend. A-..t.
(~<< r~~Mr.)

1M

UCHt<ON)K.

et vraiDi''u plus humain, qu'avec le dogme inintelligible de l'absolu, absolu ment orientt qui h' traite d'manation 11 y avait donc seulement !e dsir de lui-mme en substance. se frayer une voie entre paru peser galement les plus importantes provinces romaine un sens, et que l'autorit devait trouver des opinions et se balancer. contraires, qui eussent Mais du moment que d'Orient se prononaient et laissait tout faire, on

sage de suivre le mouvement. ans plus tard, l'Kgypte se dessina comme la Cinquante en un pays jusque-l fait minemment remarquable, Syrie centres du mysticisme, et ou, dans ce l'un des principaux moment mme, un philosophe paen, Jamblichos, rpandait des ides de magie et de thurgic, auprs desquelles les du culte chrtien ont quelque chose de raisonprtentions nable et de modr. sorti de Arios, pasteur d'Alexandrie, comme l'avait fait Paulos de l'cole d'Antiochc, enseigna, Samosate ou peu prs, que le Fils tait Dieu par particini galit, ni contemporanit, pation, non par substance, et que si les noms de Dieu, Verbe et Sagesse lui convenaient, par l'effet d'un don de Dieu mme, duquel il le disait la premire et la plus parfaite crature, cre ~<* rien p~M M~M<<; <MfM<<o<t<~wp<, et cratrice son tour de toutes choses, mais enfin cre. Un twvM~tt d'Atexanc'tait seulement drie du nom de Dionysos avait dj soutenu contre Sabelune opinion lios, il n'y avait pas bien longtemps, analogue. Le aMf~t~M< n'en jugea pas de mme, actuel, Alexandros, du Pre avec le Fits, opina pour l'galit et la coternit et fit dposer le pasteur Arios par un engendr, et de Lybie. Un contred'gypte synode de ~Mrt~/a~ dans lequel des MrMt~synode ne tarda pas s'assembler, d'Asie Mineure et de Syrie rclamrent ~t~ auprs d'Aen faveur de son subordonn, lexandros qne soutenaient quoique d'ailleurs de nombreuses et chaudes sympathies dans sa

UCHKONtE.

!M

glise. En d'autres temps, o l'autorit politique t mieux dispose dans les dmis intervenir on se serait adress au pouvoir religieux, temporel 1 de propre aurait bonne volont, pour c'est--dire r~MC, voulus le prier en grce <~ r<'t<r<; la p~M? . de recourir aux moyens MM~ne~

dans le pour mettre un accord apparent i<M~. L'homme d.'tat, l'empereur, si c'et t un empereur, ne voyant pas quel intrt pouvait tre le sien dans la querelle, n'aurait pas manqu de reprsenter d'abord ceci aux prtres contendants (~) Ce qui vous divise de peu d'importance et ne mrite pas de vous chauier ce point. Celui qui a pose la question a eu tort et celui qui lui a rpondu aurait mieux me semble fait de se taire. Ces recherches subtiles conviennent pour exercer l'esprit des gens qui ont trop de loisirs; ils devraient du moins les tenir secrtes, parce que les plus habiles les mal, et le peuple point du tout, qu'il faut comprennent craindre de troubler. Au tond, vous penser les uns comme les autres, les philosophes, qui peuvent bien dincrer sur telle ou telle consquence de leurs communs principes, dans une mme secte, mais que la discussion Imitez alors n'empche pas de vivre en bon accord. Vous y tes tout spde paix et de charit ci:uemcnt obligs par les sentiments dont vous faites profession. Si cette exhortation fut demeure sans effet, comme il est probable, en dpit des sentiments pieux dont le chef d'tat en sa qualit de surveily et fait talage, celui-ci dsireux, tant du dehors, de tenir les <<tnw~M~ du <M<MM (~) en ordre convenable sous vis--vis des peuples, et maniables i MMfe. M au prtM tt tubttMM VeyM d'une d'UM <<<CMMMttt ttMM d< ConttMUn d'tut&bt d< <))f~, Ahut. t'v~tM (i) C'Mt, <t Attendre Alexandreet au prltro Ariw. Voyu la Vit dt Co~ts~ti~ d'lu. de CI. n,c <.xwet tutvMtt, <t t'MKtw~ <h t'~tM d< Sr)~. t. t. e. vtt. (<) Ce sont encore tM prpr~ twnnM d. CootttnUn. ~M~< t't.t
(V<< t'~M~tf.)

tJ;t t son autorit souveraine,

UCHRONIE. les aurait des quatre convoques A grands frais au travers des dans le lieu

de l'horizon, convoys et nourris entretenus provinces, points

du concile, dans son palais, sa propre tabte, ou reus sotenncttement ct (t), et renvoys enfin rhcx eux combls de prsents ou d'autre leur universelle aprs avoir obtenu de manire de foi proposes adhsion & celle des professions qui et paru la plus prudente ou la mieux indique pour russir (2). Quatre ou cinq membres du concile se seraient opinitres dans la rsistance ccux-ta, on les aurait exils, et sans doute deux ou trois d'entre eux seraient encore venus a rsipiscence. Au surplus le pouvoir temporel se serait charg de dans le monde l'anathme prononc contre t'hpromulguer la formule de la <'r<<c foi, M M~w, rcsic, de rpandre de vouer aux nammes les livres contenant les opinions condamnes, et la mort les personnes coupables de les dtenir (3). L'effet de ces manoeuvres, du nom d'opration dcores dit S(<M<-E~rt<, aurait dur jusqu'au retour ouensif de la mme ou d'une nouvelle hrsie, laquelle aurait t combattue dominante tant par les mmes moyens, l'opinion toujours qualifie de MM~e M</M~< a la simple condition de ne dpltre dominante. a aucune autorit capable de t'empcher d'tre

Les choses ne se passrent point ainsi, parce que les made toute immixtion dans l'admigistrats civils s'abstinrent nistration de la foi. Les tMr~t~ inquiets de la division division plus grave que celle qui se mettait dans t'~tisc, des nombreuses hrsies jusque-la connues, tendait scinder le christianisme en deux (i) Eutt-bt, ~e <<< C<MM<<tMH, M!,e. xv. (<) ht. tbtd. m. e, xm. (3) Socrate, //<<!de r~tM. t, c. tx. en ce qu'elle partis inconci-

UCHKOtttK. liables gaux,

t5~

obligs d'aviser eux-mmes se rasl'unit par leurs propres cnbrts. St'mbtcr et a se procurer o ils se runirent en trs-grand A Nice, en Bithynie, nombre une premire fois, ils ne parvinrent pas s'entendre, pnrcc que ni l'une ni l'autre des doctrines rivales ne pouvant nulle apprhension, se promettre l'aide du bras sculier, nul dcouragement anticipe n'tant l pour retenir tels sursiges, nul appel puissant et nul secours poussant pour en faire marcher d'autres; tout, au contraire, !os plus anims de chaque opinion a se prsenter dans la en longues et violentes discuslice, les sances se passrent sions et se terminrent sur les dinrents sujets par de muict~aM~ leurs tucts anathmes. On n'arriva mme point a runir une majorit imposante sur un point de culte qui touchait, pour ainsi dire, au matnct de la foi et importait a son unit apparente le choix du de la P&que. Mien plus, des opinions jour de la clbration ators honnies dans les principales mtropoles chrtiennes, mais qui avaient coMMrv de nombreux reprsentants en des lieux loigns ou disperss, on se rencontrrent en force vit non-seulement des sabelliens, que fon savait bien tre du doctisme des toujours puissants, mais des revenants temps de l'aptre Faut, et des Alogiens, et des patripassiens des bionite<, presque dclars, et, en sens inverse, purs. de venua du voisinage judasants, et enfin des Manichens Perse et de quelques autres provinces. pas encourageant pour recommencer Les Pres du eonl'preuve des conciles dits oecumniques. <i!e de Nice avaient constitu en fin de compte une nM~jocar il y en a toujours sur les. rit, ou plutt des majorits, diffrentes questions qu'on peut proposer, mais il leur fut n'tait plus ais de feindre nats que l'inspiration en paroles que de faire croire aux plus. du Ciel avait pour organes deux cent Le rsultat

furent

15C
un votants tions contre

UCHRONtE.
deux cents, par deux cents contre exemple; et les suggesdeux cent un; d'autant un nouveau concile dissous,

de Satan, plus que, peine le concile s'assemblait en un autre lieu juger, d'tre

avec la prtention, difficile non moins cumnique par sa que le premier

composition, ci procdait approuves tiscs.

non moins catholique par sa doctrine; et celuia la condamnation des dogmes que l'autre avait et l'approbation de ceux qu'il avait anathmades conciles rivaux dans les diffrentes ou ennemis ne

A dater de ce moment, de se runir cessrent

de provinces t'Orient. Outre les doctrines soumises leurs dlibrations, de terribles <'t tbrmutes en mille manires, questions touspirituelle t chass

chant

les personnes et les comptitions d'autorit riaient avait portes devant eux. Un ~n~t~a~ violemment

de son sige par ses administrs, et remplac par un saint qui de hasard passait en cet endroit, ou par un un autre s'tait vu dpos par les ~WMtMcw~ des intrigant pays voisins, un troisime expuls ou rtabli main arme par une troupe de fidles, sortis de la vitte ct. toutes les villes d'une certaine naissaient importance rixes, des meutes sanglantes, presque quotidiennes; mme Dans des et

les journes de massacre n'taient tantt pas rares, contre les Juifs, objets d'une haine atroce, depuis que les les constituaient dogmes en circulation dicides, ou contre des sectaires inoffensifs qu'on accusait de quelque normit. La police romaine intervenait a la vrit pour la rpression des attentats contre le droit commun mais elle tait impuissante le plus souvent constater les faits, et A trouver des tmoins qui ne fussent point parties dans les affaires et qui voulussent parler. Elle avait dj fort a fairepour protger contre les entreprises des dvots les vieux difices sacrs, les chefsd'uvrc de l'art, les chaires des philosophes indpendants et

UC~ONtE.

<57

des citoyens attaches aux anciens cultes. Elle prede fermer les yeux sur ce qui ne nait peu peu l'habitude i~c passait qu'entre sectaires, si grave que cela pt tre, et en un mot de se dsintresser de ce qui formait dsormais toute la libert la vie du peuple. Les instructions trouves, donnes par les consuls successeurs des provinces orientales binus aux gouverneurs s'tant sans qu'on y songet, toutes semblables d'A!~ donc

celles

qui guidaient longtemps auparavant la conduite des procurateurs romains en Jude et dans les colonies juives, ou les consquences mme encore plus pleines de tolrance, pas d'ailleurs le choix furent locales des peuples, dont ta avait envahi tout l'tat mental, pour ain~i guerre religieuse renouveles contre l'audire; ensuite meutes frquemment toritc civile qui leur tait impose extrieurement, parce d'une que le propre essor de leur gouvernement religieux les conduisait a traiter le pouvoir politique d'inutile, oppressif et scandaleux. Il y avait bien eu sous le consulat d'Utpianus et la fin du x* sicte, des tenpendant les annes suivantes, tatives pour organiser en Orient des assembles municipales et provinciales qui, tout en ajoutant aux liberts des sujets de la rpublique auraient servi de points d'appui romaine, aux proconsuls dans leurs dpartements. pour gouverner Mais ces conseils lectifs, auxquels on n'avait prudemment accord que voix consultative en toutes matires, taient devenus mt de impossibles cause de l'esprit laction et de bassesse qui s'y tait montr, et de la totale absence de justice et de raison qu'on y remarquait presque t en convopartout. Il avait fattu les dissoudre et renoncer isot, quer de nouveaux. Le pouvoir se trouvait compltement dtruit moralement. En 845 (t), deux sicles et demi avant (t) M <t<notes tM. (Note<h i'o<Mwt~ bientt politique dont on n'avait factions et luttes les mmes

t58

UCHROXtE.

cette

poque, Jrusalem seule romain. moment de l'ascendant

avait

fait presque douter

un

provinces arrives une sous l'influence une rvolte gnrale,

A prsent, plusieurs grandes situation analogue, s'acheminaient

du mme esprit qui avait anim les Juifs, et dont les chrtiens ne s'taient carts o le trop juste sentiment l'poque que momentanment des nations de de leur faiblesse avait contraint l'aptre mettre de la soumission aux pMMMMtccj:

en avant le principe tablies de Dtc<t. Dans une situation

ce qu'on dciderait se runir en assembles reprsentatives qui continuaient vertu de la constitution d'Albinus de 977, rforme en 1068 comme on 1<*verra, il s'tait produit de vives rclamations la consergenres qu'exigeait On objectait le peu de fruit vation des provinces orientales. de jour en jour qu*en retirait la Rpublique, l'impossibilit des esprits aussi diffrents plus sensible de concilier que contre les sacrifices et de l'Occident, l'impuissance de la force mme & tenir uni ce que spare l'incoercible libert descurs. H se trouvait aussi des dputs pour reprocher au gouceux de l'Orient vernement de tous

il tait difficile de prvoir si critique, dans les conseils de Rome. Dj dans les

qu'il y a toujours a imposer le tribut des nations prtendues de l'Empire, et tirer de leur soumission plus d'or qu'il n'en faut pour les administrer, l'injustice quoique au fond cet excs d'impt ne monte pas seulement ce qu'il en cote pour les tenir soumises. Ce langage trouvait d'autant plus d'cho dans les provinces de la Rpublique, du soin dtournes qu'elles voyaient leurs armes rgionales de leur dfense pour aller tenir des garnisons et lointaines, leur jeunesse dcime de temps a autre par des expditions elles ne se sentaient aucun intrt. auxquelles Mais la politique d'vacuation soulevait contre elle les mmes arguments de faux patriotisme qui jadis avaient perdu

romain

HCH~OKtE.

tM

Athnes

en lui faisant

rver

gnait des habitudes d'esprit conserves chez rellement

l'empire militaires

de la Grce.

Il s'y joiet conqurantes, natudes

peu pouvoirs publics, de gouvernements De grands vnements qui se prparaient depuis plus de vinrent faciliter deux sicles, et qui la fin se prcipitrent, ou du moins la rendre la solution du problme de l'Empire, invitable. avaient abandon ou menaces Les Antonini et les consuls leurs successeurs eu constamment dfendre les frontires attaques Mme aprs le sage

la plupart des dpositaires et dont par le fait il est en tous temps qui aient su s'affranchir.

par des peuples

barbares.

de quelques demeurait en somme Arabes se trouvaient

la situation provinces trop recules, la mme. En Orient, les Perses et les d'une humeur trs-envahissante. De

graves checs tels qu'autrefois celui de Crassus taient toujours possibles, dans ces rgions, pour les armes romaines, si l'on s'obstinait n'y vouloir pas reculer davantage. En Octribus scythes, mongoles et germaines, cident, de nombreuses se pressaient incessamment aux abords des contres mal peuples, telles que les deux Msies, la Pannonie, la Dacie et la Thrace mme, hasardaient des incursions, pillaient les colons, tentaient des tablissements, et ne pouvaient tre poursuivies sans de srieux dangers dans les dserts o elles se retiraient quand cites taient vaincues. Pendant le cours du xt* sicle (i), on avait vu de nombreuses expditions des consuls contre les les Goths, les les Alains, les Vandales, Daces, les Sarmates, Durgundes, en Msie, en Thace, en Pannonie, en Illyrie, en Macdoine d'autres ce n'est hrules, mme; d'autres encore contrles Goths en Asie Mineure; Perses en Armnie, en Syrie. Mais allemandes, franques, menac ou la Gaule M<H~.) <M< <<< contrles

des peuplades pas tout; suves, avaient frquemment

(t) D<M~ 3Md. MM chr~MM.

t60

LCHRONIH

sur le Rhin, ou l'Italie sur les Alpes, ou la Grce par le nord. en Espagne, o ils n'avaient pas craint Des Francs repousss d'aborder que l'on par mer, s'taient rcjctcs sur l'Afrique, pas besoin de dfense, et l'avaient pille et croyait n'avoir dvaste, des colonnes d'Hercule la Pentapole libyque. Les se trouvaient sans doute l'abri des provinces occidentales extrmes devaient naient fluaient dangers, grce a la constitution se briser contre invitablement a l'organisation militaire qu'elles mais les hordes qui ved'Albinus, les frontires bien dfendues re-

le cours du et, descendant sur les parties de Danube, allaient tomber en se reunissant o le gouvernement romain n'avait pas a compter l'Empire sur les milices locales, et devait se dtendre l'aide d'armes amenes de loin, et souvent insuffisantes pour garder de si Ce n'est pas qu'on n'et tent d'organiser vastes territoires. les milices, mme en Asie, mais on avait d y renoncer ds les premires turbulentes, preuves, tant elles se montrrent ou malveillantes et peu sres, dans ces pays o l'esprit militaire n'a jamais t que celui du brigandage et o le lanatisme religieux est l'unique moteur des mes. Et quant aux contres danubiennes civilises, eti'ets qu'ailleurs et quelques autres l'insuffisance de la population encore avait trop mal les mmes

vers l'Est

l'indiscipline. 11existait un remde l'gard de la Dacie et de la Moesie, ne pouvait facilement ni peupler, ni dfendre, ni (m'en et c'tait des territoires aux abandonner, d'y concder tribus germaniques, errantes et en qute d'tablistoujours sements. On prit plus d'une fois ce parti, en demandant aux colons de payer l'impt et de garantir la scurit des frontires. Mais alors il ne fallait pas se dissimuler qu'une telle politique, moins de n'tre pdient, devait viser franchement tard indpendantes de Rome. rien qu'un dangereux ex crer des nations tt ou pour amies st les

Les avoir

UCHRONtE.

t<t

on pouvait t'esprer, de l'esprit de l'Occident, en pntrer ne se dpartant jamais leur gard des bons traitements tenir dans une sujtion prolonge mais il fallait renoncer On n'eut ni cette sagesse, ni des peuplades de ce caractre. mme ordinairement toute la loyaut voulue dans les rapavec les Barbares. Ils devinrent aussi ports qu'on entretenait iixs qu'ils l'taient d'ailleurs que de nouvelles tribus les pouset les rendaient la vie errante, au saient, les dpossdaient de toutes les provinces, les unes envaliies, grand dtriment les autres au moins menaces. La premire moiti du xtt* sicle (t) n'avait gure diur dangereux pour avant. !t arrivait aprs du sicle prcdent quant suls taient gnralement t'histoire parvenus de conqutes, choses, en vitant les expditions lorsque tout d'un coup le grand branlement de la nation des Huns, chassant devant eux les Alains et les Goths, jeta dans une irrmdiable anarchie de toutes t'Orient Cette l'empire. volte gnrale redoutable de inorganises parties invasion concida avec une rchrtien. La les et les conmilitaire, maintenir l'tat des le moins s'tre

Syrie, i'gypte, l'Asie Mineure, la Thrace mme et l'Afrique, ces contres si loignes tes unes des autres, que la mme haine et des l'tat d'meute, superstitions pareilles unissaient, passaientde a celui d'insurrection totale et pour ainsi dire endmique, violente contre l'ennemi commun, la fois l'tranger, F imle gouvernement romain, oppie et le collecteur d'impts, mattres du presseur des peuples de Dieu. Les ~Mn~t~cw~, mouvement qu'ils excitaient au fond sans se mettre ostensi la tte, ne songeaient pas qu'en se soustrayant occidentale ils allaient se livrer aux Barbares l'hgmonie ou peut-tre avoir meilleur march de ces comptaient-ils blement (t) 3~ 374 de l're chrttenM. (.V~< r~<r.) Il

CCHHONtt:

derniers vertir,

que des Italiens, des Grecs et des Gaulois, tes cons'cn taire de bons instruments de leur domination et quant aux maux lamentables auxquels ils ne

spirituelle;

de vouer ainsi leurs provinces, aux inpouvaient manquer cursions continuelles, aux rivalits de tribus, au pillage des villes et des campagnes, l'inscurit de la vie et des prosuite ncessaire de l'anarchie absolue, ils politique obtenir le respect des envahisseurs, dj chrespraient et les biens d'tiens en bonne partie, pour les personnes prits, tant tort accessoire en cette valle de mise, le surplus larmes ou les conditions pour gagner le ciel mritent seules d'intresser l'tre soun'rant. n'avait l'ge de Marcus L'Empire pas traverse, depuis une crise pareille. Elle ne pouvait se Aurctius Antoninus, sans quelque grande dnouer rvolution. Quand les noudes soulvements et des velles accumules des chrtiens Rome, en i!53, il s'y parvinrent dclara une fermentation extrme, ainsi que dans une partie de l'Italie, et les dlibrations du snat devinrent tumultueuses et violentes. Les citoyens voisins du sige du goumarches des Barbares vernement sont toujours plus proccupes des intrts gnraux, et se dcident par des motifs plus patriotiques que ne font bien souvent les habitants des provinces, attachs a leur repos et en garde contre tout ce qui peut exiger d'eux des sacrifices. Dans le cas prsent, la vraie sagesse tait du ct de ces derniers, car l'ancien Empire tait dsormais et ils en rclamaient l'abandon la raison et la impossible

dans le mme sens que des passions provinpaix parlaient ciales qui n'taient peut-tre chez plusieurs que de l'gosme. Mais il n'est pas surprenant que les vieux Romains et les gens qui participaient de leur tachs aux anciennes traditions pire, et se sentissent esprit fussent rests plus atet de l'Emde la Rpublique troubls & la pense de profondment

UCHKO?HE.

IM

de cette uvre des sicles qui avait paru la dcomposition la pai\ perptuctte de l'univers un moment devoir raliser sous !'e~ide de Rome. La plupart des snateurs originaires du centre un grand nombre de ceux de la Grec<\ de la Macdoine et des contres danubiennes, pays qui, par de l'Orient, e voyaient l'empire le fait de la renonciation sur de certaines et prives menacs d'isolement frontires, de l'Italie, du cte d'influence et de commerce rayonnement du Levant, enfin tous les hommes passions ou militaires, de l'extension la politique indfinie et de la que dominait de leur une telle nergie universelle, se prononaientavec suprmatie et la revendication pour la guerre a outrance impriale, qu'il y avait tout a craindre pour tes tenants de l'opinion de et de la paix. L'effervescence la rsignation populatre se dans le mme sens a Rome. La population de produisait cette mtropole s'tait normment accrue, dpassant, et de sous le rgime d'une administration beaucoup, quitable mais pourtant centralise des intrts provinciaux, le nombre d'habitants des proconsuls. excites, dans cette sions aveugles mais peuples, qu'elle avait atteint au temps Ces foules immenses taient de la tyrannie non-seulement

circonstance, par le mlange de pasou nobles en possession de soulever les encore pousses par les nombreux intrts Rome entre l'exploitation deux factions des proinconci-

que crait ncessairement vinces orientales. Le snat tait donc

partag

liables, car les reprsentants provinciaux qui votaient restreindre la politique de la Rpublique et a l'organisation la dfense des provinces occidentales taient arrivs un degr d'exaltation et de fureur qui ne le cdait gure aux Les deux partis se menaaient passions de leurs adversaires. des derniers excs; plus d'une fois, en plein snat, le poignard tait eorti du fourreau. Toutefois, le parti de la paix,

tM

UCHRONIE.

ou plutt porter plus solutions. hors, masses

de la guerre

numriquement fort dans quelques Le parti se nommait urbaines

purement il s'tait

l'emdfensive, semblait compte, il s'tait trouv le des grandes rau debeaucoup

votes prliminaires

de la conqute s'agitait te parti de Rome, et encourageait les exaspres a des violences conlre ces sna-

teurs qu'il appelait fdralistes et qu'il accusait de demander la dissolution Enfin le snat fut deux complte de l'Empire. fois envahi par une foute que ses meneurs qualifiaient de Pep/<* ro~~M, et a taquettc ils attribuaient tibitit et le privilge du patriotisme. Sous le et de la terreur qui gouvernent en de pareils en vint se mutiler de ses propres assemble cliirer ainsi la constitution de la Rpublique. un don d'infailcoup du vertige jours, l'auguste mains et d-

Quelle autorit vraie pouvait rester a des reprsentants chez qui violaient leurs collgues le seul titre dont ils pouvaient eux-mmes se rclamer? choisis parmi toutes les Vingt dputs minents, furent mis en accusation dputations, par un tribunal inique, institu pour et condamns mort la circonstance, et, en violation de la grande et v ieille loi protectrice des citoyens romains qui n'avait presque jamais t viole, si ce n'est au Plus de trois cents autres stemps nfaste des empereurs. en proscrits leurs pronateurs, laisss libres, regagnrent vint es ou ils rpandirent un esprit fatal l'unit romaine, et justifirent, de ncessit, l'imputation qu'ils n'avaient celle d'avoir voulu substipoint mrite au commencement, du gouvernement un lieu purement fdrt entre les principales parties de l'Empire. Le parti vainqueur dans le snat organisa sa domination bienmutit, et fit instituer une dictature, d'abord annuelle, tt dcennale, en dpit des rsistances de ceux qui savaient combien il y a prs de la suspension de la libert &su ruine. On nomma dictateur l'Ilispanien Fiavius Theodosius et on lui tuer a l'unit

UCH~ONtE

M&

parmi lesquels le Panadjoignit quatre consuls subordonns, un gnrt du nom de Ctemcns Maximus nonien Gratianus, alors en Bretagne, et le Gaulois Arbogastes. qui commandait On comptait sur ces deux derniers la Gaule pour maintenir dans l'obissance en Orient. ferait campagne pendant que Theodosius La tache tait rude de tenir tcte aux Barbares qui de battre ceux qui occufrontires, plusieurs

menaaient paient la Thrace, jusqu' Byzance, et ceux qui se rpandaient en Asie Mineure et en Syrie, de refouler les Perses et les Arabes matres sur beaucoup d'autres points, et, cela des provinces o fait, de s'assujettir sormais que de rares amis; car a la ments avaient prise depuis vingt hommes attachs au gouvernement l'ancienne religion intolrable Rome ne conservait tournure d. que les vnepresque tous les

jugeaient liennes volontaire pour eux, et une migration des citoyens d'Orient en Occident compltait de jour en jour l'effet de l'migration force des sectaires d Occident en Orient deux sicles donn Theodosius prise auparavant. de s'engager Mais il ne fut pas mme bien avant dans une entreL'tat des attires en Gaule et en Ilis-

ans, de la Rpublique et le sjour des provinces chr-

plus qu'ingrate. Ces provinces refusaient de laispanie rappela le dictateur. ~cr partir leurs contingents Mit qu'elles se senmilitaires, tissent inquites pour leur propre dfense sur le Rhin et aux dcidment Pyrnes, soit que les citoyens s'y trouvassent las de la continuation de la politique impriale sous la rpuou qu'enfin ils vissent jour 4 des ides blique d'Occident, entran d'indpendance. Arbogasts, par la vive manifestation du sentiment national, trahissait son mandat romain, et tout breton ou l'esprit se vit rduit, en conTheodosius gaulois de son arme. en Italie, aprs un an de luttes o il squence, rentrer n'avait rien gagn sur les Barbares, que de les refouler sur Maximus tait contraint de suivre

<66

t~ttno~E.

de dpoints; ni sur les insurgs du'tiens.quc une sougrader la ville d'Antioche apre~ l'avoir rduite mission de ses qui devait durer autant que la prsence q .elqucs troupes. Le dictateur Barbares perdit encore dans les provinces deux annes, danubiennes, une arme tant a arrter a l'aide tes

de ses

lieutenants, capable d'oprer qu'a se prparer contre les Gantois, et faire lace aux difficults intrieures de gouvernement que !ni craient ses demi-succs, prsente des rentres de en Italie comme des checs, et l'insuuisance l'impt. jl se dcida a !a fin a passer en IIispanie, esprant bout des rsistances, dans un pays venir plus facilement ou il avait ses proprits, sa famille et de grandes innuences; en vainqueur, & !a tte d'une et de volontaires africains, comme arme de ses compatriotes du danger, les Gaulois autrefois Annibal. Mais t'approche chez lesquels Theodosius se fdrrent avec les Ilispaniens, de l s'avanocr vers la Gaule ne trouva l'habilet les murs ra<;onaisc quer devaient point l'appui sur lequel il avait compt, et toute du gnral ne l'empcha point d'tre vaincu sous et les chefs unis de la Tard'Ucrda par Arbogastcs

et de la Lusitanic. 11 put ~rand'peinc se rembaret regagner ne l'Italie, ou les anaircs de la dictature

point tarder la pricliter (H 55) (i). Ce sont les destines de l'Orient que nous avons a suivre en ce moment, ou plutt a esquisser & grands traits. Une longue suite de discordes, nommer ainsi des guerres dsormais rcntes parentes, nations donnrent peut vraiment que entre les nations occidentales, et les troubles intrieurs de ces dinecar on ne

libert aux Barbares de pleine et aux chrtiens d'tablir parmi eux la suprmatie s'tendre, de ta religion sur la civilisation. Nulle tribu, qu'elle fut ger(t) B< r~re <MenM 37:t.

UCHKOStE.

i67

ou mongole, ne parvint & franchir le Rhin ou les Atpes, ni a entamer les lignes de dtense de la Grce, tant se trouvrent enic&ces, sous le point de vue detensif, les institudont la rforme de 977 avait dot des protions militaires maniquc vinces oit l'abolition graduelle faisaient rgime de la proprit de l'esclavage et le nouveau en outre augmenter la popuLes Barbares renoncrent esprance.

lation au dfla de toute bientt entirement a attaquer ces frontires si bien dtendues les matres dans les contres danubiennes, mais ils devinrent romaine y tait reste trop imparparce que la colonisation faite. D'autres firent leur proie des riches pays du Hosphore et d'au-del, Les chrtiens, fonctionnaires puis de la Syrie, demeurs libres

de l'Egypte et de la Libye. de tous les par la retraite

a peu prs aucune de l'Empire, n'essayrent toute organisation civile rsistance, Inaptes d'cux-m~mes et politique, ils comprirent seulement que l'impt allait passer a d'autres mains qui leur taient moins odieuses mais bien rapaces et ces mains ne tardrent pas leur paratre trop souvent incessamment ~Mrvct/~t~ stituer car les nots de l'invasion amenaient tendues, des vainqueurs Les aprs d'autres vainqueurs. se contentrent, d'inpour tout gouvernement, et de traiter ecclsiastiques, pour la protection des glises ensuite des sujets laques, autant qui ne faisaient et ceux qui avaient le

des polices et tribunaux avec les envahisseurs successifs

et des biens du clerg, Mais ceux des Barbares qu'ils le pouvaient.

que passer pillaient outrageusement, en la personne temps de songer A s'tablir avaient coutume, de leurs chefs, de se subst~ucr aux grands et propritaires de continuer a leur profit les exploitations rurales existantes. Dans les villes, ils s'emparaient des palais et de tous les dis'en faisaient autant de forteresses, et religieux, exeraient de l tous les pouvoirs arbitraires qu'il leur. plaisait de s'arroger. A les gagner Les <Mt'w<nM<< s'attachaient non nces

<M

tJCHRONtE.

leur imposer. par la ~rmct, surtout & par la douceur, obtenir d'eux qu'ils tendissent aux personnes des clercs le ordinairement respect que ces hommes nafs ressentaient Ils circonvenaient pour des objets saints de toute tradition. leurs rois, et ds qu'ils les tenaient par la supriorit de l'inils les amenaient sans trop de peine une contcttigcncc, version Us ne leur refusaient superficielle. point alors les plus grands honneurs ni les titres suprmes, esprant bien, en leur concdant des peuples gouverner, les leur tour par l'ascendant sacerdotal. gouverner Un tel tat de choses, en dpit des illusions des <Mt M* ~M~, ne pouvait aboutir qu'au dernier degr de la dcommais la chute dunitivc d'un corps si bien position sociale il n'tait pas du tnn ns, et en attendant organis demandait impossible que le gnie de certains chefs ne part ramener sur des espaces plus ou moins tendus l'ombre de l'Empire romaine teinte tait Le prestige de la puissance et il est faciie de comprendre trs-grand, que chaque chef de hordes intelligent rvt de la reconstruire son pront. L'hisdtruit. est pleine des tentatives de ces conqurants, dont t'uvrc toute viagcrc, et vraiment ne laisse pas, peu enviable, d'exciter des dsirs de Tantale chez quand elle est raconte, tous les porteurs de sceptre qui <c croient en mesure de l'essayer. Deux fb's, &la lin du xn* sicle et a la fin du xm', des rois de race germanique sur le potnt de semMrent crer de vastes dominations. Nous ne parioM pas d'Attila jamais pour but et le pillage. Mais Alaric, roi des\isi~oths, que la destruction mattre de Byzance, tendit ses armes de la Thrace au Cond de la Libye, et fit reconnatre tout vingt ans sa suprmatie ce que l'Orient comptait de diocses de la foi arienne. Thodoric, roi des Ostrogoths, approcha mieux encore du but, et chef des Uuns, dont les grande: expditions n'eurent nonie, que ses hordes occupaient, hors de la Pantoire au moins

CC)tKON!E. restaura

poraire naturellement homme;

en Orient mais l'quilibre tempresque l'Empire des forces barbares devaient et la demi-soumission M terminer avec imite la vie et les victoires des Romains d'un l'administration ne pouvait

au milieu de la corruption gnrale, longtemps fonctionner, de pouvoir arbitraire avec les habitudes insiqui s'taient nues partout et les <Mrw<<m<<, vritables chefs moraux des populations, n'auraient p:ut tard non plus miner l'autorit de princes qui ne visaient pas moins qu' les nommer et bientt peut tre s'attribuer le contrle de eux-mmes, leurs actes. fut le signal d'une dcomposition limite des divisions poliqui ne s'arrta plus qu'a l'extrme L'inscurit s'accrut & tel point, par tiques et territoriales. l'effet du parcours des tribus barbares avant qu'elles parvinsLa mort de Thodoric sent se fixer, que les terres demeurrent en friche, et mme sans maitres, de lieux. La population en beaucoup diminua dans de fortes proportions. Le cnobitismc se comme il arrive toujours quand les dveloppa sans mesure, misres de la vie se faisant trop fortement sentir aux hommes, h'ur passion naturelle d'tever des familles est domine d'une destine par le got du repos, par la contemplation du genre de pouvoir que cleste, ou encore par l'ambition les capables exercent au fond des clottres. Au moment o l'anarchie commena diminuer, grce a une sorte de tassement qui s'opra chez les envahisseurs, la physionomie des anciennes provinces romaines se trouva entirement change, et de nouvelles montrrent un nouveau genre d'autorit se coutumes, partout, au milieu de l'extrme misre des peu-

ples. Les villes taient ruines et en grande partie abandonnes. Les quartiers des palais n'olfraient plus que des cavernes A quelque disl'usage des fugitifs et des btes sauvages.

no

UCHRO~E.

sans ordre, masures, a~gtomrcs former plus tard les quartiers infects de villes apposes tombes servaient de nouvelles. Les marbres des monuments tance, pierres ployait rates. a chaux, sauf les fragments de cotonncs, et l dans les glises sans craindre dtruit: les statues qu'on emles dispa-

s'levaient

des

peine, en effet, ru))ains avaient-ils quitte la ptace, au'moment de la grande revottc de t'Oricnt et du commencement de la guerre civile succd comme une trane de d'Occident, que s'taient pondre, depuis Byxancc de Thrace jusqu' Tingis en Maurides st<rfCt/<oM~ de brter tous les livres tanie, les ordres des paens, d'uter les portes des temples et d'en faire tomber les toits, de reprsenter toutes les idoles en quelque lieu qu'ettcs fussent caches, de fondre tout ce qui tait d'or ou d'argent et de ne laisser que les objets sans valeur aux pro(~). pritaires De toutes les belles

Les temples taient thques incendies.

brises, lesbiblioles administrateurs

de l'antiquit, il n'y eut productions qutes langues qui furent sauves, qu'on n'aurait pu dtruire absolument. Le grec resta la langue du culte dans presque toutes les provinces, et te tatin dans l'glise de Jrusalem et dans quelques autres glises de Syrie et d'Afrique, ou s'taient retires de nombreux chrtiens au occidentaux, moment de la perscution de Commodus. Les progrs de la. des idiomes anciens et noubarbarie, ta division croissante ou plutt des patois qu'engendraient lu mlange et la des races, obligrent le clerg conserver, grossiret pour son usage propre et ses communications lu intrieures, tangage de ces anciens qu'il avait en abomination, qui avaient veaux, t. Ht, c. !.tV.Les prescriptions quant Emebe, ~ <<< C<tM<<M, (1) Voyez aux temptM <t aux <tatuMt'y trouvent m<nttonn~e< tttMftknwtt.
f 11~ J~ ".J~ (Note <<< <MM-.)

tCNKO~E.
exprim ides mmoire un prcieux mais du dehors sous proscrites des temps instrument loigne, et San~ remis cela, dans de des tout aux restait et de dans la une forme dsormais. civiliss immortelle Grce put traverser se livres conserver, dtruits sous croire du la les que monde disparition des cet sentiments accident, les ges pour seraient yeux d'un en et quelque Orient, l'poque rame-

t7<
des

d'tude ou en il cette vie voyages commerce arts les

future, ns doce pri

honneur est a

saceraurait

affaibli. entirement

l'histoire (i). des des peu ou tait promen de

partie urbaine, et

L'extinction taux, ayant rduit mille, dans camps. de d'un le danger

capiroutes

l'impraticabilit lointain, ou du ou de village luxe ou se

ananti l'industrie ce les qui glises Les

prs, la

et fa-

manuels

richesse les rurales

accumul dans autour & l'ombre les

forteresses, venaient ou sur des de de l'glise

habitations abbaye s'entourant de leur de mieux ce vnre,

grouper

quelque fort,

hauteurs, murs et de et le fort

elles-mmes & l'aide moment,

Ibsss, de mche-

se

dfendant coulis.

crneaux et

A dater

voisin

se

avait certainement lu Mtehttwet, <t ce )MMM<< (<) L'auteur de t'fehrenie <tv:ut du te fhutper et< M rettg~tM xueM, a Quande turge una MUa nuera, < <t<MO~ il primo ttud!e <ue (per dart! la v<eehit r!pMtaU<MM) MttttgtMM la d<th nueva MUn <<<HM di tingua dtworM. ttti necorre che ~H ordinatori MMidefande i modi che ha tenuH 'tM-ngeno <~ettmwt<. La~Mt eMt ti MMtM la Mtttine ehfittiMa contra alla MU* t<ttUt<, ta~Mat ha m<ttt<H! tutti t< corimonie di queM*, a <p<n<n <$!<* t)M)ner!a di ~Meth Mt<e<t ordini, tuM Vwre & che non in tut~ la netitit delle e<t< theate~ta. ~tt <.ftu<e!te tpt~tMft thtte da t)t huemini <etkn<i di quella, il cha Mte per h*v<M quella MMMttettuta la Hn~ua latin4; il e~ /<Mfre ~M~ttMt~t, hovende Mriv<M qMm ~t~e nuova een MM. P<r che ' faveMine potuta <eriwwM m mMWt KM~ut, considerato t'ttttM p<rMeMHeni WM<~< <)<M <<<M< tM fMMe, <M<t ci MMtt MM p<M<<. tt ~M t<M< '"edt tMuU dt son CM~M <t da ~tt tM M~ d<Htt rwMgtnt ehrttUmt, tutts wdrt con quanta e<tin<nitM <' p<tfM~utttfene t< tnMneri< ntt<Mmd< t< *rd<nde dwt e d<'Mt httMet. )mMeh<, rep<M pectt A ttift e<M eh< MndMM <tMt M~t deH* andehtt !<na~ittt < t<Mxhmde e~t Tat ch< t~* tMfettM ~M *< Mrr<bb< w<dMte <n bMvtMtme tempo le ~WtM <<<e <M ye. u, 5. ~<t~M<M e~nt M ditHMwt. wu w ~M~t Mt~tM, M)MW

<7: trouvrent chrement les seules

UCHRON!E. garanties des populations, garanties

du fort par toutes sortes de payes l'occupant taxes, de pages et de corves, au presbytre de l'glise, par la d!me des biens et le don sans reserve de l'me garanties incertaines tablis, toutefois, guerroyaient car les seigneurs une fois barbares, entre ''ux, et ni eux ni les clercs ne

pouvaient promettre & leurs protgs qu'un plus fort intervenant n'enlverait jamais leurs femmes ou leurs rcoltes. ou campagnards, comme on appelait ces Les t'M de villages, c'est--dire de villas ou fermes agtaient exempts de tout service militaire. Mais glomres, cet apparent privilge tait la simple constatation de l'imhabitants et de la privation puissance laquelle on les rduisait, tait tous droits, et du mpris o les tenait quiconque teur d'un instrument de carnage. L'esclave rural ne se dait gure plus sans la terre, il est vrai, car les Barbares taient avec eux la coutume du colonat, la mme que la che naturelle des choses tendait des conqutes, la fin de l're x* sicle rendaient reurs les terres de porvenpormar-

a gnraliser dans l'Empire, et que les rformateurs du

de biensobligatoire pour les propritaires aux familles des laboufonds en Occident. Ils rtrocdaient dont ils se regardaient comme ayant acquis par leur courage et au prix des dangers courus. serfs taient soumis des redevances et des

la proprit Les colons corves,

se joignaient toutes sortes auxquelles l'occasion arbitraires. une avec plaisir d'exigences L'glise voyait transformation aux sentiments qu'elle se plaisait attribuer de fraternit humaine inspirs par elle aux conqurants, mais qui tait simplement et de l'effet de leurs commodits leurs habitudes. La charit n'entrait pas plus que la justice dans une espce de contrats o la volont sans frein traitait avec l'obissance rables affame. Les nouveaux souvent esclaves que les anciens se virent aussi misrduits vivre en

UCMKONtE.

t73

communauts

!a boue; o ils comcit de leurs matres, pas mme dans l'glise, avec leur Dieu sans communier avec leurs prmuniaient tendus frres. il ne pouvait videmment Quant l'esclavage domestique, subsister qu'on l'avait vu froce au sein du luxe romain, tel dans les

de plusieurs familles, sous le chaume et dans nulle part ils ne furent regardes comme de la so-

anciennes

cits grecques, et destin au service dmocratique, nages dont les chefs que. Mais qu'avaient vivaient

excessif et villes, ni tel que l'avaient connu les avec un caractre pour ainsi dire intrieur exclusivement des petits mde la vie publi-

faire d'esclaves acheter ou vendre des hommes qui pouvaient d'un signe en appeler autant des deux sexes qu'il leur en fallait pour leurs besoins et leurs caprices? Et de quoi des marchs d'esclaves eussentils servi, quand la classe entire des paysans et des artisans tait aux ordres des dominateurs du sol, clercs ou Barbares? de la glbe et l'universelle volondomesticit, L'esclavage taire ou force (mais elle tait relativement trop avantageuse pour n'tre pas presque toujours volontaire), prirent ainsi la Ce fut un bien, *n ce place de l'ancien esclavage commercial. stable et lui que la condition de l'esclave devint entirement du trafic d'hommes permit la vie de famille. Et les horreurs en grande partie, ainsi que les nprs les batailles cessrent ahominations des amphithtres. Mais on ne saurait dire dues la simplicit des comparative que ces amliorations, $t & leurs coutumes gots des Barbares~ d'infodation, de l'incessante l'eHet, quoique faible assurment, prdicade douceur tion des maximes constituassent vanglique, nu moindre degr un pas accompli dans le dveloppement des liberts humaines, dans le respect de ia justice et l'amour de la paix. Voil donc quel fut l'tat de l'Orient, depuis le Danube

i7t jusqu'au Gades. dment ~il, et du Midi,

UCHRONIE. depuis le ~il jusqu'au dans cette socit, double cause dans l'autorit dtroit de

Il y avait, a la vrit, morcele et trouble, de l'unit l'ordre

une

si profonde tendance d'une part, dans et la leur ne dans

a la reconstitution dans l'ordre

le principe fodal; temporel, la constitution hirarchique spirituel, des peuples a faire Les dans remonter chefs les

de l'autre, du clerg au plus haut qui provinces les matres

disposition vnration forme leurs

superstitieuse. des tablissements pas

Barbares

avaient

diffrentes

s'estimaient domaines

et simplement purement conformment aux mais, de chaque et qui nation

les hommes jettisaient a des chefs suprieurs, chefs ou rois une sorte a tout conquis, les contributions des liens caractres, allait se breuses

rgles qui assu des chefs, ceux-ci aux premiers sur les pays militaire il s'tablissait ou

attribuaient

de proprit minente le moins un droit sur le service

du subordonn, pcuniaires de vassalit ramifie plus ou moins la puissance fortitiant ou et l'habilet et s'affaiblissant, De la un mouvement

qui, selon les des uns ou des autres, subissait continuel de nomde comspectacles dans cersous des

vicissitudes.

et de dcomposition, non sans d'affreux position et de violence et de perfidie, qui devait amener tains pays la formation de principauts nationales titres tituer divers; se prolonger de fort ou de durable, cause ailleurs, sans

jamais rien consdu naturel plus indisci-

ou de leur moindre cohplin, plus sauvage des habitants, sion de religion, d'origine et de murs. ou de croyance, elle tait emQuant l'unit spirituelle, des sectes, nul pouvoir pche par la division laquelle suffisant n'tait venu s'opposer temps, politique que rien ne poudsormais, except les plus affreuses perscutions, vait changer, et qui son tour, ragissant sur les conditions de l'autorit un obstacle insurmontable la civile, opposait

UCHROXtE.

t7S

formation ministrative. des

ou a la dure Un tel tat

de toute de

grande fractionnement

concentration des

ad-

n'et point t un gouvernements et de moralit. de libert accompagn partout tions, force hommes

grand Mais

et peuples mal s'il se fut

et anarchie. Or, en que dsordre le mal n'est ordinairement guri que par le mal, d'o le retour semble dpende l'unique agent la vie civile

il n'exprimait de telles condiet la des

et l'empire des lois. et des princes Le jeu des principauts batailles, et violations de traits, assassinats, empoisonnements

traits et

ou la destruction des dominamariages, l'agrandissement tions n'ont rien en soi qui doive intresser l'historien philoont plus d'importance sophe. Les guerres ses yeux, quand elles naissent des haines elles constatent religieuses, quand ou dterminent des des sectes mritent des peuples. aussi croyances d'tre suivies. Leurs pripties sont les vnements princidans les annales des nations paux compter qui n'ont ni ni philosophie ni droit public. sciences, indpendante, L'arianisme s'tait rpandu et se trouvait en force dans tout particulirement en Thrace et en plusieurs provinces, le Syrien Nestorios, de Byzance surveillant Bithynie, quand et l'un des plus fanatiques d'une o perscuteurs poque vivait Cyrille d'Alexandrie de rduire la terre (d), entreprit entire son opinion la terre des hrpropre. < Purgez dit-il, tiques, au dominateur Athalphos, guerroyez le jour mme du moment, de son installation du successeur piscopale, d'Alaric, la rival changements Les destines considrables dans les

et je vous donnerai le ciel en rcompense; contre eux avec moi, et je vous aiderai faire

(i) Allusion au meurtre d'une femme illustre, Hypatie, fille du mathmaticien Thon, elle-mme phitosophe et gomtre, dont la populace d'Alexandrie, excite par Fvque Cyrille, traina dans les rues le corps en lambeaux.
I ~7_

(Note

)'1; de t'edt~Mf.)

176

UCHRONiE.

vos ennemis il fit le sige guerre (~). ? Pour commencer, de l'glise arienne de Byzance et bria tout un quartier de la ville. Sa manire de voir n'tait pas pour cela si diffrente mais la subtilit n'avait plus qu'on l'eut cru de celle d'Arios, de bornes. ~58 Le chrtien (~), avait appel en admettant comment, Apollinaris, l'attention l'omoousie du surveillant sur de Laodice en la question de savoir de Dieu et de Jsus le Dieu, et de l'humain dans ce

lui, que le' Logos devait avoir me peccable pris simplement la place de l'me y~to~Me~, et laiss Jsus l'homme son conserver, qu'on ne saurait corps et son me vitale, qu'il tenait de sa mre pour souffrir. Mais un concile donc reu dans de Byzance condamna cette doctrine, Il fut le parti omoousien que le Fils avait deux narestait comprendre que l'union prtendit leur C'est alors rapport. des deux natures, en dpoint plac De

on expliquerait la relation dernier. Il estimait, quant

divin

<rcs;maisil

que Nestorios pit de l'omoousie, une intimit sous une

est une union externe, quine suppose de fusion. Ainsi Christ serait un homme divine des qui

influence

l, la proscription D~M pour Christ,

le gouverne constamment. scandaleuses d'~oM~eexpressions de Dieu pour la mre

et de ~fre

de Christ.

Il ne paraissait, et on le voit, entre le systme de Nestorios celui d'Arios, nulle diffrence bien saisissable. Aussi Nestorios eut-il les Ariens pour donner le change, perscuter il n'empcha ameuts contre lui par pas les Omoousiens de s'assembler phse, et de le conCyrille d'Alexandrie beau damner ville comme avec avec Dieu. d'une partisan Mais Jean d'Antioche d'autres surveillants vritable arriva dualit bientt les actes dans de Christ la mme arms et La

convenablement dchira

escorts,

et un contre-concile

du premier.

(t) Ces paroles remarquables sont, en effet, de Nestorius et adresses l'em~Vo<~ l'diteur.) pereur d'Orient en 428. (Note de l'diteur.) (2) De l're chrtienne 382.

UCHno~!E.

H7

lutte

continua

des phases formes du christianisme, profondment le principe, distinct

avec la plus extrme violence et longtemps Le nestorianisme diverses. resta ds lors une des mais il se trouva dans la. suite plus de l'arianisme

qu'il ne l'avait t dans attendu secte se changea en que cette dernire un monothisme ainsi que pur, avec Jsus comme prophte, nous le verrons. La secte oppose car il se produit la marche des rappela les au nestorianisme, et qui le suivit de prs, de ces sortes de balancements dans toujours est la secte d'Eutychs. Celle-ci

doctrines,

et doctiques, opinions gnostiques qui avaient un si grand s'rle, et qui ne pouvaient jou longtemps en Christ, savoir la nature teindre. Une seule nature divine absorbant la nature humaine, telle fut la nouvelle formule et contre s'assemblrent de noupour laquelle qui s'offrit, et entre autres celui dit des &r<~M~s d'J~e, veaux conciles, les mains les uns sur les autres, o les surveillants portrent se menacrent de se mettre en pices, comme tait MMs e~ et en appelrent dans l'opinion nestorienne, pices le Christ, aux princes pour se contraindre mutuellement la soumistl tait bien difficile de sion par l'exil et par les supplices. comme ce dernier, parti entre des conciles, qui dans le Dieu, faute de concevoir autrel'homme perdaient ment l'homme et le Dieu unis; et d'autres conciles qui anaiprendre blissaient ne pouvant sans cela appele hypostatique, intact l'homme et ce qui lui appartient. C'est pourgarder un concile de Chalcdoine, tant la tche qu'entreprit auquel sa qualit d'imposer l'influence ~'a?cM~eMt<yMe ne permit pas sa solution aux rcalcitrants. de plus qu' tout Il fut assembl autre sous l'union un

de conciliation latin de certaines l'esprit tait de tenir !a balance dont la constante glises, politique et de rejeter gale entre les opinions opposes, par ce moyen toute doctrine qui pouvait logiquement conduire d'autres
12

178

UCHRON!E.

innovations, loigne des

a des reformes, communs en

ou a quelque philosophie trop sentiments du monde. On y dclara parfait et Dieu, issu de de deux naseule pertout la Dieu

la croyance ~~o/~e Homme fils parfait, l'humanit tures, sonne. ibis sans

un seul Seigneur, de Dieu, consubstantiel a l'humanit, et sans confusion, dire que

et consubstantiel

form en une

sparation Autant aurait

valu

le Christ

tait

et impeccable, et savant, un et non ignorant latin en thologie point un, divis et non divis L'esprit telles de russir empcher scabreuses pouvait questions se poser, retenir sur des pentes danparfois la spculation pcccahie ou pour la raison ellepour la foi dj dclare, si tant est que la raison conservt encore un certain mme, mais quand le problme tait de ramener l'unit poids; des tendances contradictoires qui avaient dj acquis de l'au-, gereuses torit muler tait faire dans les Eglises, ou, ce qui des doctrines dans lesquelles revient une au mme, de forlatente contradiction

enracine

ds l'origine, des thologiens devait vue,

on comprend que tout le savoirconsister professer le oui et le dont l'incompatibilit masque par pades disne

non simultanment, rut pas premire tinctions Quoi verbales.

en termes

et se trouvt

en soit, les principales contraires. qu'il opinions eurent leur plein dveloppement, en l'absence d'une autorit matrielle et tyrannique o elles qui put les atteindre partout se rfugieraient. tures spares, Le nestorianisme, hirarchises, ou systme des deux nasolidement dans s'implanta

une partie de la Syrie, et de l rayonna jusque dans les Indes, o une petite Eglise chrtienne se former. Mais il parvint alla se fondant peu peu dans l'arianisme, mesure que cette secte grandit et s'imposa, en Msopotamie, en Arabie, et dans deux toute natures la Perse unies, et l'Assyrie. respectivement La doctrine latine desaux cousubstantielles

UCHttONtE. deux contradictoires, l'Homme

i79

et Dieu, vcut un temps d'une vie agite, grce au crdit du SMr~e~M< qui avait son sige mais finit par tomber dans l'oubli, les Jrusalem, quand de ce dernier l'hgmonie furent piscopale prtentions forces de se retirer devant la ferme rsistance de ses conCeux-l s'attribuaient et des princes. fonds sur l'imposition des mains qu'ils frres des droits taisaient gaux, remonter

ceux-ci taient peu soucieux de laisser grandir, aux aptres un pontificat oit que ce ft au monde, ils universel; suprme au contraire, exercer le patriarcat de la foi, chavisaient, cun dans ses tats, tous eux conformment autant aux traditions que possible; avec le temps. doctrine locales, en les dissidents et la plude l'unit

proscrivant part d'entre

L'eutychianisme, se rpandit de nature, Armnie,

y parvinrent ou monophysisme,

l'poque tale, cet empire lments tartares

et prit tout o se forma,

en Syrie, en Egypte, en Abyssinie, en d'un coup une grande importance, sur les dbris de la fodalit orien-

soumit vasions, sd domination ou son influence, sur protection se lui-mme, les sectes en quelques

scythe (i) qui, ml plus tard de puissants ou mongols inapports par de tardives le nord de l'Europe et une partie de l'Asie et tendit celle analogues contres sa politiquement qu'il avait embras-

La Thrace, avec Byzance pour entire entrrent dans ce vaste et l se trouva joanniste. du Logos ger toute de donner messiaque, dsormais

qu'il les trouvt tablies. et l'Asie Mineure tout capitale, empire de langue grecque, du christianisme principal comme une thophanie au fond tranmortelle, afin

On y reconnut de Dieu en apparence chair,

le sige le Christ

et gouvernant l'oeuvre divine la forme la plus leve sous

mais incarn, une enveloppe

plus que prophtique, elle puisse s'accomlaquelle

(i) L'auteur veut probablement parler des Slaves et de l'emptre de Russie.

J80

tJCHHOKIE.

plir

dans

l'humanit.

polythiste Dieu pour insuffle

On y renditun culte passionn, presque lue de en fait, a la Toute-Sainte, la Vierge-mre, a la gnration de la forme humaine pure servir le Pneuma la manifestaAghios et destine du Logos. Le Pneuma Aghios et le Logos reselon cette croyance, l'un une ternelle ~e~une ternelle en somme, ~rocess~; terncHc de vertus divines dans appeil ne suffit d'autres w~~r~ possible

par

tion temporelle prsentrent, ~t<tu~ et l'autre les deux cas,

une manation

et adores comme car les personnes personnes des mots inintelligibles la place pas de consacrer ce qu'ils signifient mots que l'on entend, et d'appeler la nature des ides pour changer de ce qu'on dit. dans Le christianisme subit, une volution de nature diffrente, voisine de celle qui se des Arabes. l'impulsion la Dacie ments des trajane, Goths, o les et l'unique contres

sens

les

danubiennes, plus sous de

produisit Les anciennes s'taient deux faits

et qui se rencontra dans l'extrme Orient colonies les premiers romaines

tablisse-

la Vindlicic, la Norique du Danube et l'est du

la Rhtie, Msies, la Pannonie, et l'ensemble des rgions au nord Rhin taient entirement presque avaient et avant embrass l'ariade s'y tre fixes. des murs et du caractre

et les tribus germaniques germaines, nisme ds leur entre dans l'empire Cette partie

cause de l'Europe, de ces Barbares, resta beaucoup plus indpendant plus longde la fodalit temps sous le rgime que ne firent les pays d'tablissements ce n'est mme que trsscythes ou mongols; tardivement positions eux fut-il d'entre que certains de suzerainet lectif princes solide, arrivrent et encore se crer le des principal Cette situation pour aussi

des sicles. pendant et ce temprament des homme's taient faits politique les dtourner des doctrines de la plus basse adoration, bien que des spculations thologiques tranges et

subtiles,

UCHROKtE. telles que la distinction des natures et la consubstantiation

<8<

des personnes. L'arianisme, du xn" sicle .9!tr~~M<.s tielle du christianisme

dj favoris par la plupart des donc la forme essen(1), demeura

Dans ces Egtiscs d'Occiil est vrai, le Christ non pas simplement, dent, on considra comme un rvlateur et un grand prophte, mais non pas de Dieu. On le comme Dieu et de la substance davantage nomma une crature, encore ~jc~. Le que Mec a~M< mdiateur et le sauveur, n d'une vierge et mort sur la croix, fut identifi mme, c~ccMpar les uns avec cette crature et par d'autres avec un homme dsign dans les de Dieu pour devenir l'habitation conseils ternels spirituelle et le plein rceptacle de l'inspiration de cet tre supramondain ou Sagesse personnifie. Pour ce peu de mythologie en due <~ c~ plus ou en moins, on versa tant cependant que pour venues et qui postrieurement, cause la suprmatie du clerg. Une forme point tout autrement le sang d'autres quelquefois, non point querelles mirent plus

des Germains.

thologiques, dcidment en. eut son

radicale

de l'arianisme

de dpart en Arabie, aprs que les juifs et les chren Orient, furent parvenus d'Occident rametiens, refluant ner au monothisme cette branche des Abrahamides gare ou dans quelques vieilles idoltries. arrire Cet effort de proplus de succs que le clerg n'et voulu en car les Arabes, une fois lancs dans la rforme, alobtenir, et repoussrent, lrent jusqu'au monothisme pur etfarouche, avec les croyances touchant le Christ, celles qui idoltriques pagande auraient Les sacerdolale. pu fonder parmi eux la domination Juifs ne furent car le prophte Jsus gure plus satisfaits, vint dominer de trs-haut le prophte Mose, et tout le crmonial ainsi que les prescriptions de FttMctCMMC loi tant eut

(1) !ve de rre chrttenne

(V~e ~e rM~t<r.)

182

UCHRONIE.

Les derl'influence hbraque tomba dfinitivement. rejetas, de cette race disperse nires qui ne pouvait, esprances mme en Palestine et dans l'enceinte de Jrusalem, reprendre son ancienne et surmonter le christianisme, furent position avait monothiste, qu'elle perdues le jour o le fanatisme devint la marque et le dans le monde, reprsent jusque-l d'un autre peuple. Le moment d'clat de cette rprivilge o un volution appartient la fin du xiv" sicle (1), l'poque du nom de Mohammed, aprs avoir I)risc la rsistance obstine de l'ancien culte et fait taire par la force les envieux Arabe au septime ciel. ses ordres vriil, Jsus dans la chair, et il en rapportait avaient d'adorer Dieu seul tables que les chrtiens falsifis, et d'honorer Jsus comme un prophte. comme 11 Dieu, nouvelles ajoutait quelques prescriptions qu'un ange lui dicdes vrais fidles. L'exaltation tait, a l'usage aux esprits par cette sorte de rvlation mise et adapte aux circonstances plus grossiers, communique la porte des de lieu et de de sa tribu, prtendit, mont en ravissement comme autrefois l'aptre Il y avait Paul, tre vu, disait-

fut si vive qu'elle temps et aux habitudes, rayonna rapidement hors de l'Arabie, et loin au del. Le dogme chrtien born aux croyances lmentaires de l'unit divine, simplifi, de l'immortalit humaine et du dernier la rvlajugement; tion tiques nence subtiles, gande sabre, rduite la forme du prophtisme; rgles les tendances ascou d'abstid'hygine et les spculations mystiques de foi la plus brve, et la propadu de

remplaces fort simples; par

par quelques les tendances

la profession

de prdication par le franc et brutal enseignement voil ce qui entrana bientt des masses la suite ou de ses lieutenants occidentale, et et facilita leurs de l'Europe

Mohammed

Du ct de l'Asie

conqutes. plus forte

(t) Commencement du vue de l're chrcUcnnc.

(Notede ~'ed~et/r.)

tJCHRONIE.

183

les progrs de ce christianisme ultra-arien, qu'on apdu nom de Mohammcd, se trouvrent arpela mahomtan, rtes par la forte organisation que s'tait donne dj le christianisme sacerdotal et thologique, et par les adorations raison, taient ports les hommes de auxquelles plus superstitieuses tradition non abrahamique. Mais il en fut autrement dans les chrprovinces ou moins peuples ou moins dfinitivement tiennes. Le torrent de l'invasion arabe s'y rpandit avec fureur et en changea toute la physionomie en moins d'un L'gypte, la Libye et l'Afrique mme jusqu'au dtroit de Gads passrent sous cette domination nouvelle l'uvrc sicle. de destruction soit Arabes fut immense. d'origine, se montrassent Ce n'est pas que les mahomtans, soit convertis et entrans par les anims du mme genre de fanatisme des mmes prinprcisment

Arabes, que les chrtiens, cipes d'intolrance.

ou pntrs Ceux-ci ont apport une passion extrme convertir les infidles par le feu, par le sang, mettant leur honneur ne pas souffrir auprs d'eux des hommes d'une croyance diffrente de la leur. Ceux-l, tout en attachant une aux conversions, ont moins pratiqu la grande importance dite par amour, et, dans le fait, au lieu d'ananperscution tir partout ils se sont provinces religions. pu les paens et les hrtiques, en gnral contents de soumettre au tribut les infidles conquises. Ils ont laiss aux habitants leurs Ils les ont accabls de mauvais traitements et de d En cela donc il semble mahomtan eussent o ils l'auraient

mpris, ils ne les ont pas extermins. du flot que les effets destructeurs

tre plus limits que ne le furent ceux de la haine systmatique du sacerdoce de. l'antipour les livres et monuments quit, et de la perscution sieurs sicles contre tous plu mort qu'il exera durant les esprits insoumis. L'tat de

couverte de temples, de toml'gypte, encore aujourd'hui conet d'inscriptions beaux, de peintures hiroglyphiques,

!8i.t

t'CHRO!<!E.

ht me cette

Mais malheureusement les envahisapprciation. seurs mahomtans des coups mortels la civiliportrent sation presque o ils purent et ce fut par partout sjourner, l'inscurit habitudes sance comme civile qui accompagna malhabile d'exploitation Il y eut dans la Msopotamie mais des Syrie, de la dvastation leur domination, et d'oisivet, quelques quelques qui ne leur par leurs impuis-

administrative.

cela et dans exceptions

exceptions, centres tout traversrent ct de ma-

en arabes, pas les sicles. Le plus l'Assyrie homtan

fort

et de la ruine l le

fut du fanatisme

et de la Perse. trouva d'autres

Il est vrai que

et s'il se porta sujets d'incilation, aux derniers il faut le excs, ce fut aux applaudissements, les mmes pasdire, de tout le monde chrtien qui partagea sions. L en effet s'taient rfugies les vastes dbris des sectes entre Dieu et l'humaet gnostiques doctiques qui mettaient nit le plus grand nombre d'intermdiaires, qui multipliaient les vertus et les puissances, les manations et les incarnations, qui, seulement autant plir au prophtisme, ne se contentaient et imaginaient pas d'un Logos vtu d'humanit d'essences accomspirituelles qu'il y avait d'oeuvres loin d'incliner la cration. L tait trangre n et se propageait que les chrtiens le maniprenaient

dans

cette secte chisme, mesure en aversion

l qu'ils lui empruntaient davantage; vivait enfin cette religion, une des plus anciennes du monde, en butte la haine aveugle d'un nouveau monde religieux, et tort, le culte du feu. La imputait, idoltriqne contre l'Iran prit le caractre d'une extermination, les guerre massacres continurent des batailles, les victimes se l'uyre encore une pet la Perse, nagure comptrent par millions, une puissance rivale de l'empire d'hommes, romain, pinire qui et souvent l'Orient. victorieuse, Les grandes la Perse devint un dsert ruines villes de l'Assyrie, de plus dans une dernire lui

UCHRONIE.

185

fois, mme

ne

se

relevrent

plus.

La religion

de

Zoroastre, avaient bientt

de ce ho-

chef des mages

nor l'gal

chrtiens que les premiers et des sibylles, des prophtes n'eut

se cacher que de rares adhrents qui allrent les sectaires de la famille gnostique et manichenne. l'Inde; se dissminrent ou du moins ce qu'il en rchappa, en reniant leur foi, la laissrent et de place en place, quand scnes duisit leur nombre plus tard et furent croissant reparatre partout n'amena de temps vous aux

plus dans le fond de

en temps flammes

de carnage en grand. en effet dans les pays religion et se consumer l'imagination les corps partage, d'une

Le supplice de la nouvelle

pas de nouvelles du bcher s'introcroyance, et les

sectateurs se tordre ments ternel

dite de charit

se complurent

que

dans le feu, en anticipation devoir populaire croyait des hommes

voir des tourtre leur

et aussi communes; point les opinions reux gars, des innombrables fous de ces temps de malheur, dans l'esprit on croyait que l'esprit du mal faisait desquels sa rsidence. Dj prs de deux sicles avant l'invasion s'taient de l'arianisme fixes sur le

qui ne partageaient de tous les malheu-

mahomtan,

problme avaient eu la doctrine

les croyances chrtiennes du mal. Longtemps les du Logos alors,

passions incarn pour

thologiques peu pture

On vivait prs unique. sur l'ide pauliniennc monde

du pch, quant la question de l'introduction de la mort dans le

et de l'apport de la homme, par le pch du premier rsurrection et de la vie par le sacrifice du Dieu fait homme. La grce et la foi ncessaires au salut, on pour participer les regardait, sur la mme autorit, comme de simples dons de Dieu, que, par le fait, voir. Mais on ne creusait part, l'exercice uns la vie, et les autres tous les hommes sont loin de reced'une les Dieu pas les difficults de l'arbitraire divin qui, la mort attaches,

prdestinant constitue de l'me,

186

UCMRON!E.

l'auteur l'exercice saurait

rel

du

mal comme

du

bien; qui,

de la volont moralement

humaine,

et, d'autre part, s'il n'est pas libre, ne

lui cre des mrites

le pcheur, et, s'il est libre, ou des dmrites qui doivent dterminer condamner

L'indestructible la puissance divine et non pas en dpendre. entre le libre arbitre de l'homme nier, ou la toutedilemme de Dieu contester, se posa pour la et prescience puissance premire chrtiennes, Morgan, l'homme, s'abstenir fois d'une manire un quand un moine, latinisait Pelagius, qu'on mme sans une de mal faire et atteindre peu Breton nette dans d'origine, s'avisa de prtendre divine les glises du nom de que

assistance

<~ant personnel descendants, est juste. Cette

au pcheur n'est en tant qu'imputable

spciale, peut la vertu, et que le pch ses point transmissible

trouvait opinion mme un fondement et trop solide pour trop naturel se rpandre, sur certains au moins points, jusqu' les surveillants, se concerter pussent pour l'teindre. gagna-t-elle, aprs

aux yeux de Dieu, si Dieu dans toute me laisse ellene pas ce que Aussi

o Pelagius l'opcommena l'Afrique, alors d'Aufataliste trs-renomm poser l'enseignement la Palestine et d'autres o ce moine et gustinus, provinces, son disciple tentrent de la faire recevoir des Celcstius esprits non prvenus. car ils avaient lutter pris nant; dominant d'lever Mais contre leurs efforts devaient tre vains, deux grands obstacles un parti l'absolu le pouvoir divin, et de dans l'adoration dclarations et dans le certaines de l'aptre les textes tourner concilier avec la

prosterner puis

la nature l'autorit

humaine de

Paul, que les thologiens ~u sens voulu auraient thse d'un libre arbitre

les plus exercs eu de la peine rel.

SM~'ct~~ en Afrique, tait un Augustinus, d'ilippone, ancien manichen, de l'ternit c'est--dire un croyant du du mal, qui, devenu comme on disait, principe catholique,

UCHRONIE.

t87

le moins possible changer ses premires H ne laissait en cela manires pas de se maintenir aussi bien que dans la dans le sens du mouvement gnral, il avait crit ceci de voie jadis ouverte par l'aptre quand s'arrangeait pour de voir. Dieu me <~Il a piti dit De quoi de qui il veut, il endurcit qui il veut. On se plaint-il alors? qui peut rsister sa

volont?Mais, Dieu? ainsi? masse

homme, qui es-tu, toi, pourraisonneravcc me fais-tu dit-elle qui la moule L'argile Pourquoi Et le potier n'a-t-il pas le pouvoir de tirer de la mme

un vase pour la gloire et un autre pour la honte? Un instant, dans le cours d'une querelle qu'il eut avec ceux de la secte qu'il abandonnait, s'tait retourn Augustinus

est imputable au pcheur seul et jusqu' dire que le pch du & sa volont; est la source que cette volont premire cela mme que demandait prpch (1). C'tait accorder sent Pelagius que le bien et le mal, en tant que notre resne naissent ponsabilit y est engage, pas avec nous, mais se font par nous, sont notre uvre encore que, nous propre, infectant ds l'enfance et nous corrompant entirement par l'accumulation enchans mme tait bien avec des habitudes, une force nos vices la fin nous tiennent que nous prenons pour la force remon(3). Mais maintenant, Augustinus savoir au jour que la volont de l'homme,

de la nature plus haut

de la cration, o Dieu avait marqu et spar les bons et les mchants en son dcret ternel, avant qu'il y et au monde aucun sienne. humain vivent mrite ou dmrite, aucune autre il affirmait la classe ceux qui volont Organe rsolu de ce dcret, se divise en deux classes selon Dieu, et la classe de que la que le genre de ceux qui vivent selon

(i) Voyez Augustin, De Mtero arbitrio, 1. Ht, c. xvn et c. xux. (Note de i'e~ettr.) ad c. vnt, et le mme, dans Au(2) VoyezPlage, ~pM<o~ De~tetfMMMtK, gustin, De peccato originali, c. xm. (~o<e de Fedt~Mr.)

i88

UCMROXtE.

l'homme cites, destine

et c'est disait-il,

ce que nous appelons deux socits d'hommes, a rgner avec le diable

ternellement

deux mystiquement rune qui est pravec Dieu, l'autre souffrir

le supplice ternel Ce terrible thologien, de conqurir il fut donn velles croyances pas ses armes, d'abord humaine dans le premier

x (i). de la doctrine, a qui ce Mahomet au dogme de la iatalit les nouen entier, l o l'autre ne porta la libert

presque avait une

d'anantir triple manire en la considrant enferme et concentre qui

homme,

dtermine,

pour nous au sein de l'ternit qui sortiront en retrouvant cun grce

longtemps tous, selon

la perdit; ensuite en la voyant et dans tous les temps, auparavant de tout tre voit et cre que l'auteur et leurs vouloirs divers enfin, o chapar la de action ce homme premier divine au moment tantt sauv

les individus

de la semence l'irrsistible

de ces pcheurs

est arbitrairement

tantt abandonn dans sa perdition. qui intervient, le pch et la condamnation de tous dusQue la libert, en un, c'est ce qui rsultait, sent tre justement envisags de ce que l'humanit est une entit toute pour Augustinus, contenue et modele en un o se forme corrompu, nous tions lui quand la femme. re Nous volontairement premier moule, Nous tions tous en lui l'avenir seul, le pch par pas encore reu la forme spades vies individuelles, mais la lui tomb dans

n'avions

qui devait nous constituer nature sminale sortirait notre propagaexistait, de laquelle tion (2). La mort a rgn sur ceux mmes qui n'ont pas encore pch de leurpropre vo!ont comme Adam, mais qui ont tir car en le pch lui s'est de lui, de originel constitue la forme sortis de sa race, de en

du, /M<M~, forme la condamnation sorte qu'ils na-

des futurs

descendants

(1) De <tM<<!<e Dei, t. xv, c. . (-2) Ibid., xm,

UCHRONtE. quissent affranchi Quant de l'action pour la condamnation que par la grce du Sauveur (1). ? au caractre tout la fois insurmontable tous de lui seul dont

i89 on n'est

et arbitraire s'exprimait par le choix

ainsi, de la grce,

de la grce sur les curs, Augustinus Ils sont lus et choisis des lus parlant

et non par le choix de leurs mrites prcdents, La volont humaine parce que la grce est tout leur mrite. n'obtient mais la libert pas la grce par la libert, par la elle reoit le don d'un plaisir et, afin qu'elle persvre, dans 'la vertu et d'une force invincible dans le perptuel grce, bien. et le garder avec persvrance, cette grce de Dieu ne nous donne pas seulement de pouvoir ce que nous voulons, mais encore de vouloir ce que nous ce qui n'a pas t dans le premier homme. Nonpouvons, seulement au premier Dieu donne aux lus un secours tel qu'il a donn lequel ils ne pourraient persvrer, le voulussent, mais il produit mme le vouloir en quoiqu'ils car ils ne persvreront et ne le eux pas s'ils ne le peuvent homme, de cela la puissance et la volont mme de persvrer leur sont donnes de la grce par la libralit et le Saint-Esprit embrasse tellement leur volont, divine; veulent, le veuque ce qui est cause qu'ils peuvent agir, c'est qu'ils lent ainsi, et que ce qui est cause qu'ils le veulent ainsi, c'est le veulent. Et quant que Dieu opre en eux qu'ils ceux qui n'appartiennent pas ce nombre de Dieu conduit au royaume. grce certain ment et trs-heureux selon leurs des lus, car ou mrites; ils des prdestins que la ce nombre trssont jugs trs-justeaccabls sous le et cause sans Pour recevoir le bien

ils sont

et sorpar leur naissance, pch originel qu'ils ont contract sans que cette dette hrditaire leur ait tent de ce monde du baptme; t remise par la renaissance ou par leur libre (1) De pecc~orMMMWtMs e< ~WMstOMe,t, 10.

190

ucnnoKtE.

arbitre

ils ont ajoute encore ou ils reoivent originel; la conservent qu'un Dieu libre certain

d'autres la grce

leur pchs de Dieu, mais

pch ils ne

pas; ils quittent abandonnes leur

et Dieu arbitre,

ils ne persvrent temps; les quitte, parce qu'ils sont ne recevant point le d~n de

de Dieu qui est aussi juste persvrance par un jugement comme il est cache (1). et c~cAc, sans motif aucun L'ternit de cejugement~its<e a la personne juge, arbitraire qui soit imputable et humainement parlant quent, injuste, apparat cret porte contre les enfants morts sans avoir dans de l'e~n~MC~ l'glise, cette formalit des classement <~) qui forme un premier l'lection divine Dieu, crivait Augustinus, par consdans le dt soumis, (~cr~MCM admissibles exclut de son

en les enfants de ses amis, de ses fidles, royaume quelques laissant sortir de ce monde sans recevoir le baptme, auxla grce du baptme, s'il voulait, quels il procurerait puisque tout est en sa main et en sa puissance, quoiqu'il resoive leurs des p~'cs enfants et leurs de et par mres dans ses ennemis royaume viennent entre son et il fait les mains que des

chrtiens, dans son exclus, enfants don

le baptme sont introduits qu'ils reoivent dont leurs et leurs mres sont royaume, pres sans ni dmrite dans les y ait aucun mrite Le refus fait du de leur propre volont. a quelques touchs de la perscuteurs par s'ils le mme taient ternel du nombre dcret des car cela prdestins Dieu, et qui Un enfant

qu'il qui vienne

de persvrance grce est expliqu n'arriverait jamais,

et de ceux qui sont appels selon le dcret de sont vritablement les enfants de la promesse.

Les passages cits dans rt/c/tronte (i) De correptioete et gra~a, passim, se trouvent en partie tes nH'mcs, cela se comprend, que ceux qu'Antoine Arnauld Ht imprimer en lettres capitales dans sa traduction du traite d'Augustin en 1644. Le traducteur de Ft/c/troH~ea fait usage du franais d'Antoine Arnauld, bien < de ~'ed(<CMr.) qu'un peu archaque. (A~o<e

UCMRONtE. de promesse ne prit

<Ut

il n'y a que les enfants de perpoint, Tous ceux qui, selon l'ordre dition de la qui prissent. de Dieu, ont t connus Providence de toute ternit, prsont dj entantsde destins, Dieu, appels, justifis, glorifis, ne soient pas encore rens quoiqu'ils par l'eau du baptme, et qu'ils ne soient pas mme encore ns; et ils ne peuvent C'est donc lui qui donne aussi la persvrance jamais prir. jusques la fin, et il ne la donne qu' ceux qui ne priront ceux qui ne persvrent pas, parce que pas priront (1). Ces deux mondes ternellement constitus dans les conseils de Dieu, ces deux cits imprissables des bons et des forment un partage voulu de la cration entre le mchants, bien et le mal voulu de toute ternit, pour demeurer sans fin une Dieu plus qu' savoir pourquoi on ne juge point propos disposa ainsi les choses, si toutefois de se renfermer dans une ignorance un peu qu'on invoquerait tard aprs en sait si long. La philosoqu'on d'un pas encore, en euet, dclara avanant phie d'Augustinus le monde et parfaitement beau. D'abord ainsi fait excellent c'est observait-il, principalement, qu'il faut rappor& or ceux qui ne sont pas du nombre des lus, ter les choses mais qui sont tirs de la mme masse qu'eux pour tre des aux lus avoir montr fois fait. Il ne reste

vases de colre, le sont pour leur utilit. Dieu ne cra aucun d'eux sans dessein, sans savoir quoi il peut tre bon. C'est quand il cre en eux la nature hudj un bien qu'il opre, du sicle prsent. maine, et les fait entrer dans l'harmonie les contrastes mettent la beaut en En toute uvre d'art, saillie. L'antithse est la plus belle des figures de rhtorique. Dieu crant les mchants aux intrts pour les faire servir des justes, a relev par l'antithse le sublime pome des

1. V, c. tv. (t) Cott<ra yH<tMM<M,

192

UCHRONtH

sicles nelle sement

(~). Ainsi le feu de l'enfer ses renets illuminent beaut, l'air de douce satisfaction

est un ingrdient de l'teron ne peut plus heureudes bienheureux Peut-tre

jugcra-t-on

a du prix et devient mahomtane que la brutalit de la thologie cathorespectable auprs de ce raffinement cet M~M d'o sont drivs musulmane, lique. La soumission les noms d'islamisme et de musulman, le silencieux accablement la puissance sans phrases divine, et l'acceptation des ternelles volonts ont que les faits seuls font connatre, chose de digne et de vraiment pieux auprs du quelque devant Au demeurant, bavardage augustinien. fort semblables et par par le principe nisme est un islam chrtien. les l'issue. doctrines sont L'augustinia-

Il prvalut, non toujours sans peine, mais trs-dcidment, dans les conciles o se porta le dbat, et ce fut inutilement se produisirent en noncs que les propositions plagienncs concession des plus mitigs pour se faire admettre. L'unique plus prudents partisans de jeter les mes dans cation, tout gens bien damns sans de la prdestination, qui craignirent la torpeur et de rendre toute prdi-

tout reproche vis--vis de conseil, infructueux, assurs d'tre ds maintenant ou sauvs ou con-

ce fut de s'abstenir des manires de rmission, comme de dire que certains hommes parler trop franches sont prdestins au mal, que Dieu est l'auteur du pch, et que le Christ crit totidem de l'homme n'est l'avait que pour les lus. Augustinus au sujet rer~t~, ou peu sans faut, en crivant Nul ne peut vouloir s'il n'y est excit et apextrieurement, de Dieu en opration uvres soit que nous) (~) et futures dans son ce n'est en sorte mort

pel, soit intrieurement, le vouloir mme est une

Disposer au sujet de Dieu ses et immuable infaillible prescience, (i) De Ctt~ate Dei, XI, c. xvm. (2) De divers, ~M<M<q. 83, q. 6M,5.

c'est prdestiner,

UCHRONIE.

t93

pas autre chose (1); nos volonts n'ont de force qu'autant que Dieu a voulu et prescrit qu'elles en eussent, et ce qu'elles et ce qu'elles sont deen ont, elles l'ont de toute certitude, vant tre, elles sont absolument devant l'tre, parce que celui-l dont a prescrit la prescience a lus en Christ avant et qu'elles seraient, qu'elles voudraient ne peut tre en dfaut (2). < Dieu nous rtablissement

du monde, nous prdestinant pour tre ses fils d'adoption, non parce que nous devions tre de nous-mmes saints et sans tache, mais afin que nous le fussions, et il l'a fait suivant le bon plaisir de sa volont, afin que personne ne se glorifie de la sienne propre, mais de celle de Dieu sur lui (3). Mais Augustinus avait crit parfois le contraire de ce que signifient certainement ces dclarations, de nos volonts adoptrent logiques et, par exemple, que Dieu n'est pas l'auteur Les conciles firent de mme mauvaises. ils les consquences les principes et repoussrent du pour et du les esprits fortement serrs convention et gardrent la diAinsi matres

contre, dans des formules rection

les plus dplaisantes. les thologiens tinrent

de pure sa pleine ecclsiastique

lectique infinies, La doctrine fataliste n'est pas de celles qui sont favorables la puissance elle lui porte mme un coup sacerdotale; Mais la thologie mortel, partout o elle s'tablit fortement.

libert, pendant que la diaen distinctions verbales et en cavillations s'puisait dans les limites autorises.

et l'augustinisme vita l'etet que le paulinisme auraient pu produire cet gard, en maintenant auprs des thses de la de la grce ncessitante et du salut par la prdestination, du libre arbitre de l'me, de foi, les thses contradictoires la puissance des uvres et de la ncessit des sacrements

c. xvtt, 4t. (<) De donc p<fMMnM<B, (~ De civitale Dti, 1. V, c. tx. c. x~m. (3) De pt'a'dM~ttt~tOMMtM~fMMt,

i9i

UCHHONtE.

le prtre. Ainsi la religion des pays non la marche naturelle aux musulmans put suivre longtemps religions clricales, qui est de multiplier les croyances et les d'touuer sous les superstitions la libert de penser pratiques, administrs par et de croire, et de livrer, pour ainsi parler, les clefs de l'me humaine a des gens investis d'une autorit divine. Parmi les de ce dveloppement laits les plus remarquables religieux, de Dieu, consides pcheurs'auprs drs comme intercesseurs du Christ. Il y en eut mme qui voulaient que cette Vierge-mre et t exempte du pch originel sa naissance, et qui par l revenaient d'une faon trs-sensible au polythisme. A ce culte fervent se joignit naturellement l'adoration des images, que les chrtiens aux paens, d'ailleurs avaienttant reproche ni plus ni moins idoltrique que la leur. Il faut citer ensuite le culte du corps de Jsus. De tout temps l'eucharistie avait t le sacrement des chrtiens, comme par excellence le baptme de l'eau, et mme plus caractristique. L'institution de la cne, rapporte par l'aptre Paul, pouvait bien remonter jusqu' Jsus mme, et, dans ce banquet sacr, il est certain que, en quelque sens qu'on l'entendit, on manle sang de l'agneau humain sacrifi pour les pchs du monde. C'est ce sens qui arriva se prciser de telle manire que l'acte essentiel du culte consista manger Jsus-Christ, Jsus-Christ une nourriture qui est le corps et le sang de avec son me et sa divinit, et par consquent tout entier, contenu ~rt/oMeMtM<, rellement On ajouta que la victime tout enest non-seulement contenue sous chaque et du vin, mais < sous chacune des parties geait le corps, on buvait il laut citer le culte des saints et de la mre

et substantiellement tire, me et corps,

espce du pain de chaque espce, aprs leur sparation w, ce qui n'empche assis la droite du Pre pas le Sauveur < d'tre toujours dans le ciel, selon la manire naturelle et que d'exister,

UCHROKtE.

t9&

nanmoins

en plusieurs autres lieux il ne nous soit prsent en sa substance, sacramentellement que le corps et le sang, est faite, ne sont pas seulement aprs que la conscration dans

mais del'usage, pendant qu'on reoit te sacrement, meurent encore aprs. dans tes hosties ou parcelles consafils unique cres ? et qu'enfin < Jsus-Christ, de l'eucharistie tre ador au saint sacrement de Dieu, doit du culte de

latrie, mme extrieur, port aux processions, etc. (~). le plus tonnant qu'ait Ce dogme vraiment extraordinaire, de la magie, jamais enfant la confiance dans les oprations engendra son tour d'innombrables lgendes miraculeuses, mais surtout il servit et des superstitions, et des cruauts rehausser sans mesure le caractre du prtre, qui, investi du don de produire Jsus-Christ <~M temps, par le sacrifice de la messe, ainsi que le Pre tait dit le produire dans se trouvait lev au-dessus des anges, et au-des~c~t<6, sus de la mre de Dieu, qui n'aurait fait qu'une fois en sa vie. ce qu'il faisait, lui, toute heure, sa volont (2). Mais un dogme d'un autre genre, moins trange au fond, tout aussi vint surprenant par les consquences qui s'y attachrent, encore ajouter au prestige sacerdotal et au crdit matriel du prtre. Il s'tait peu peu introduit dans tes glises nion que les anciens eussent qualifie de relche, une opitouchant

l'tat de l'me aprs cette vie. On ne se reprsentait plus les morts dans le repos commun de l'Hads ou Schol, attendant l'heure du jugement dernier et universel. Ce jugement, annonc d'abord comme prochain et mme imminent, s'tait trop fait attendre. On imaginait donc qu'ils avaient dj subi individuellement des jugements, la suite desquels les lus (1) L'auteura employ ici les propre. termes du concile de Trente. Nouate* avons reconnu*et ~u!Uemete<. (2Me ~< f~ewr.) de M. le pasteur Steeg accu$e d'OMtM~e< la MHgMMt. (<) Voyezla dfense de la Gironde, audience du H septembre te7i.) (Courd'aMi<e<
(~< <<< r~<M-.)

1U6

!JCHnON!E.

Ce changement de paradis. de l'abandon de l'opipoint de vue provenait non-seulement nion des millnaires, qui avaient jadis attendu avec une foi si vive le retour du Christ sur les nuages, avant la fin de la sans tache mais aussi de h substitution gnration graduelle prsente; a l'opinion judo-chrtienne de la philosophie platonicienne touchant l'amc. Cette dernire la plus rpandue doctrine ne sparait pas le corps de la vie, en sorte que les morts devaient tre supposs plongs dans ce repos dont la mention se rejusqu'au moment o marque tant dans les livre liturgiques, des corps les appellerait vrita reprendre le systme grec des blement l'me avec la vie. Au contraire, ces dernires en quelque mes spares obligeait d'envisager li<'u distinct, et en un certain tat de sensibilit, dfini selon la ~tt)Tcc<MM mrites. De l vint la croyance au purgatoire, comme en un lieu o les :\mes destines au ciel, mais qui se trouvaient entaches de quelque souillure vnielle, payaient par des tourments matriels encore que modrs, un terribles, a la colre de Dieu. reste de satisfaction qu'elles devaient dans l'inquitude Une telle imagination jetait naturellement leurs ou dans la douleur, proportionnellement l'nergie de leur foi, les chrtiens qui, n'osant croire leurs parents et amis dcds du nombre, du si petit nombre des bienheureux, et ne dsesprant pas pourtant de la misricorde divine, taient rduits se les reprsenter jour et nuit dans le supplice du feu forme commune de l'expiation selon l'opinion la plus ordinaire des thologiens. Mais il y avait un remde au mal, au moins pour qui voulait ou pouvait le payer. C'est ici que la puissance du prtre allait se montrer sous un jour tout nouveau. La rversibilit au christianisme, unique substitue des mrites est un dogme bien essentiel le salut par le Christ, victime de tous les pcheurs, n'a

taient

entres

au

puisque aux personnes

UCHRONIE.

i97

Il sutiusait d'appliquer cette rversipas d'autre fondement. en les faisant bnficier des bilit aux mes du purgatoire, prires ou autres bonnes uvres des vivants. Mais l'humilit devait faire juger cela peu de chose chez chacun; et puis de l'efficacit de ce qu'on pourrait faire? comment s'assurer Mais le mrite du Christ n'tait-il pas infini, et ds lors apet toujours inpuisable, plicable nos pchs personnels, tous du pch aprs qu'il a servi nous racheter iN7'avaiL-on pas aussi les mrites des saints? !t ne d'origine? encore 'estait de dispoplus qu'a savoir qui aurait la puissance ser de ce trsor. Mais ds les premiers temps de la foi s'tant reconnu la mission d'imnouvelle, les surveillants poser des' peines, et puis de les remettre ou de les abrger, au nom de Dieu mme, selon la connaissance qu'ils avaient due ce dernier, de la nature et du degr de la satisfaction il tait tout simple qu'ils intervinssent aussi pour distribuer aux fidles comme en don les vertus en mme temps les Germains existantes. surrogatoires avec l'usage s'tait introduit, particulirement, on trouva naturel Et les

Harbares, avec les crimes prix d'argent, remt la mme condition

de racheter

que le prtre les peines encourues par le pmort ou vivant, dt, et les remit au pcheur quelconque payer. Cette pratique se pour qui un vivant consentait colorait on ne peut mieux par l'assimilation de l'argent aux bonnes oeuvres, qu'il reprsentait en sa qualit d'instrument telles que messes achetes aux prtres qui les d'change, disaient, dons aux abbayes ou rections d'glises. On donna le nom d'MM~MM aux remises de peine ainsi consenties. En regard de la doctrine se dvelopprent celles prtre et de la confession auriculaire, qui mirent le comble au pouvoir sacerdotal. et l'absolution taient La pnitence anciennes dans les glises; mis primitivement et longtemps, et de la pratique des indulgences, de l'absolution des pchs par le

<98

HCHROK)E.

on avait cru l'absolution rle

relle

attache

du prtre born a la dclaration direct de Dieu. On en vint a donner au prtre le pouvoir lier et de dlier, comme on disait, et le droit de prononcer de la confession auriles mots Je t'absous. L'introduction culaire, impose comme obligation tous les chrtiens, l'obtention des sacrements et comme condition ncessaire d'o dpend le salut, lui livrant les secrets milles, deux choses et de l'enfer. Tous les lments taient donc

la contrition, et le du fait invoqu de

au pouvoir du clerg en des personnes et la direction des fatrs-utiles pour manier les cls du ciel thocratique du pouvoir

mit

le sceau

de la puissance spirituels rassembls: l'unit tous, hormis

indispensable l'unit de l'autre pouvoir et mme temporel, En effet, quand les contres a sa pleine efficacit. d'une seule religion sont divises en de nombreux gouvernements, le cas dans les parties de l'ancien empire romain o les Barbares avaient tabli le rgime fodal, l'opet les perscutions pression religieuse peuvent dinicilement le mme degr d'intensit atteindre que dans un grand comme c'est d'une manire moins royaume; ou, si elles l'atteignent, des princes, et de durable, a cause des variations d'esprit leurs rivalits, et des asiles qui s'ouvrent de tous cts pour les rsistances, et des diversits qui subsistent dans la foi ou dans les murs, quels que puissent tre l'esprit d'unit et de propagande d'un clerg, l o la volont d'un seul n'a pas russi dfinitivement s'imposer. Nous avons esquiss le tableau gnral de la marche suivie par la domination sacerdotale; mais il ne faut pas oublier qu'il n'avait pu se former ni un dogmatisme unique, ni un pontificat suni des coutumes uniformes prme universellement reconnu, les glises. Les princes ne s'y taient point prts, et les princes tenaient le clerg presque partout, par les coldans l'ardeur c'tait

UCHRONtE. lations

<99

rendus de siges et de bnfices dont ils s'taient et mme matre~ par d'autres dotations dont ils disposaient, et chefs d'glises naquelquefois par. les titres de primats tionales qu'ils s'taient fait confrer. et de doctrine, I! y uait donc d'assez graves divergences entre les diffrents patriarcats, et de culte et de discipline, et principalement entre les principauts et les germaniques que certains surveilprovia esde l'Orient. Une institution sous le nom de ~<tM<e /M~M~ avaient tent d'introduire de pu s'tablir qu'en trs-peu craignirent siges piscopaux, parce que les gouvernements aux prtres un dernier droit de police religieuse d'accorder ~M~t~~M la foi n'avait et morale qui et ananti leur propre pouvoir dans sa source. Il se serait agi de mettre en pratique rgulire, rigoureuse et suivie la maxime, dite catholique, selon laquelle est criminel de lse-majest divine, et digne des plus grands supde la foi des surveillants s'carte ou de plices, quiconque leurs conciles, et se permet non-seulement au fond de son cur mme d'entretenir damne On aurait de propager, des opinions mais con-

cr des juridictions et des procdures dans les consciences, des agents et des tripour d~~cndre bunaux secrets svrement les coupables, pour interroger des tortures pour les faire parler. Les malheureux des deux sexes souponns d'entretenir des relations avec l'esprit du mal eussent t, en nombre immense qu'on les croyait, amens devant les mmes juges. Ceux-ci dj possdaient la science complte des signes auxquels se reconnat l'habitation humaine devaient livrer de Satan! tre remis Enfin fois convaincus, qu'on inviterait les car l'glise a horreur du sang vers. Ce le bras du prince, qui se refusa presque les accuss, au bras sculier, une

aux tlammes, fut le bns sculier, points,

toujours

elle ne fut possible que sur quelques l'uvre ou l'excs du rgime fodal avait runi temporaire-

OO

UCHRONIE.

dans les et le pouvoir piscopale politique mmes mains. en gAinsi des hommes qui se signalaient nral par tous les vices, et dont le mtier mme n'tait, pour ainsi dire, que violence et perfidie, l'humanit pargnrent l'autorit ce comble de misre intellectuelle de Dieu lui proposaient vrit 1 La toi ardente de tous, en un au nom et d'opprobre les hommes de moral paix que et de

ment

et ~fanatique rgnait et les Aer<t~ eux-mmes

cependant taient

sur

les mes

des gens milieu, pareil tolrance mutuelle. Les sciences les livres sairement La c'est lecture

de raison taient

difficilement, et des amis de la

teintes et presque ncesen dpit de ce que l'on conservait anantis, de communications avec les nations occidentales. mme des critures sacres tait interdite, les hrsies et

ce prix qu'on de parvenait empcher s'tendre et d'enflammer les curs des hommes, comme on l'avait vu trois ou quatre sicles auparavant. Toute religion dcoulait rissait que dsormais vritablement la nature du de la bouche celui Un seul art floprtre. de construire les glises, parce dans l'esprit admiratif, humain, d'atteindre d'ordre dans la forme et de puissance. la situation triste et du

permet du beau, L'industrie abaisse

penchant au faux et mme au monstrueux sous certaines conditions taient seule et le commerce

que comportent le mpris circonscrites, la vie humaine es exercices

rpute des clotres.

les guerres incessantes et mal au travail, et le partage de tmoign la dbauche et noble entre la guerre, Cet tat de choses

jusqu'aux approches vement des esprits vnements qui restent

se prolongea du xvf sicle (i ), poque o le mouen Germanie se trouva modifi par des raconter. (Note de l'diteur )

(!) t\* de l're chrtienne.

CINQUIME

TABLEAU

Les nations occidentales. Les coMtituUoM politiques. Marche des reliLe gions en Occident. La grande croisade et la fdration europenne
sicte des dcouvertes. et de l'Orient. Le protestantisme Question de rOccident germain. de la proprit. tat Les des guerres religions so-

ciales.

L'avenir du monde.

de l'Empire romain, telle qu'Albinus l'avait en 977 (1), tait fonde sur le systme des adoppromulgue tions, qui sous les rgnes des Antonini avait si heureusement facilit la transition du principat la Rpublique restaure. La constitution cause de la domination Nous disons encore l'Empire, que sur les provinces, mme orientales, Rome conservait l'poremonter. Mais c'tait un que o nous devons maintenant Ce nom d'empereur avait t runi Empire sans empereur. encore plus que par dcret du par l'excration populaire, snat, celui de roi, sur lequel pesaient dj presque mille ans de maldictions non interrompues; et il tait dfendu aux gnraux de le porter, quoique sa premire et ancienne militaire. Le consulat tait uniacception ft exclusivement que et viager. Tout consul devait, son entre en charge, de dsigner sa volont, mais sous condition d'acceptation la part du snat et des tribuns un vice-consul provinciaux, et son successeur qui serait la fois son supplant dsigna. Toute parent du sang entre le consul et le vice-consul tait interdite. Les tribuns, inviolables comme ceux de la vieille la nomination du snat, taient quadriennaux, Rpublique, (i) DeFre chrtienne Mi. (~e Fe~e~.)

202

UCttROKtE.

de Rome le peuple directement de nommer mais

pas s'agiter pour obtenir !e sien, et les provinces imitrent ce mouvement, fussent reprsentes dans le squoiqu'elles nat d'une manire srieuse. qui semblait Ce dernier corps, la grande des assemble en premier lieu, composait, familles romaines, auxquelles principes snateurs de la libert de cette classe de l'Empire, se des vieilles reprsentants la conservation du principal. taient admis des Les

ne tarda

on devait

et le renversement,

se peu nombreuse runir entre eux seuls tous les ans, et dsigner, afin d'obvier a la dcroissance de l'ancien deux numrique patriciat, hrditaires comme membres, eux, choisis parmi les hommes de toutes les provinces signals qui se seraient minent ou des services rendus l'tat. La par un mrite seconde qui dans classe des snateurs n'avait les premiers temps d'Italie, Grce, Gaule et provinces par le fait. Les quatre et la ville de Rome, qui avec ses entours valait alors Ilispanie, une province, mais pliqu, appel des provinces les nommaient ou chaque iniucr. C'taient par un mode ordre de citoyens en effet indirect assez comse croire pouvait les assembles qu'un titre souvent se trouva viager, mais hrditaire nouveaux

gnrales

chaque vacance d'emploi, qui les dsignaient, et ces assembles elles-mmes d'assembles locales manaient dans lesquelles tous les tats et professions trs-multiplies, avaient des dlgus en principe du moins. Nous amovibles, ne parlons orientales, pas ici des provinces parce qu'elles plutt de l'Empire, faute d'aptitude requ'a des parties autonomes connue aux murs de la libert. donc Elles demeurrent sous le rgime snat. Les consuls butions du proconsulat et de la haute surveillance du furent assimiles des tats administrs et tributaires,

vie jouissaient peu de chose prs des attrides empereurs, mais sans titre reliadministratives

UCHKOKtE.

203

et ils devaient obtenir le consentement gieux ni tribunitien du snat pour la guerre et la paix, pour l'tablissement des impts et pour toutes les ordonnances ayant force de lois de Le vto des cinq tribuns l'Empire. leur autorit, car ces fonctionnaires leurs relle pouvoirs et du caractre vis--vis formait tenaient de leurs une autre limite de une de la dure fonctions

mme

indpendance et dont ils pouvaient nimes~ et du consul s'assurer sans doute

de l'assemble

tique avec la sienne, tous ses desseins. ment au pouvoir durant la priode considrable de leurs

nomination, pouvait de leur polid'une conformit gnrale mais non pas d'une connivence implicite mises systmatiqueMalgr les bornes des consuls, ces de la constitution magistrats albinienne possdrent une influence

l'action, enrayer leur qui, ratifiant

qui les nommait, quand ils taient una-

et vraiment

l'origine de la masse ministration.

vues, maintenue de leur puissance, des emplois C'est eux

dirigeante, cause de la continuit et de successives, par les adoptions qui ne devait dont ils disposaient rien au snat, dans et l'adseuls

certainement, plus encore qu'aux tribuns et aux efforts constants de la partie stocienne du la russite dfinitive de la grande snat, qu'il faut attribuer rforme car le parti oligarchique de l'Italie et des romaine provinces, thousiasme afin de consuls. une fois la premire et le premier enimpulsion passs, n'avait pas manqu de se mettre l'uvre des privilges et la majorit de reprendre perdus, se trouva souvent difficile manier plus mirent devint pour les d'une fois rtro-

l'Assemble

De graves conflits d'autorit la constitution en pril. En somme, la marche des affaires grade, dpit ainsi

peu

peu

haut, du snat,

En souvent les rvolutions. qu'il arrive aprs des efforts des consuls de les questions qui, prenant aux passions et des riches des propritaires suprieurs avaient toujours les yeux fixs sur les deux grands

20t

UCHRONIE. repeupler retrancha fortifier l'empire, tout ce qu'il put et aggrava les par tous

objets de Cassius et de Pertinax les murs de la libert, le snat des droits accords aux affranchis,

et de chicane les charges qui pesaient moyens d'interprtation sur les fermiers et de l'tat; des particuliers emphythotiques et les tribuns aussi la politique du snat. souvent adoptrent Les redevances pendant oublier d'autant la justice payes l'ancienne plus onreuses des contrats semblaient ceproprit faisait que le temps coul la balance paraissait de plus

de pre en plus ingale entre des hommes qui travaillaient des fruits en fils, en ne jouissant que de la moindre partie du travail, et d'autres le net du revenu sans qui touchaient titre, en gnral, C'tait donc au moment autre lourde et moins lait l'aggraver. tion de la proprit, ses mains commerciale. par ancienne que quelque usurpation. mme o la charge semblait plus travailquitable, que le parti oligarchique au fond l'ancienne condiCe parti regrettait dans quoique remplac et par le fruit de l'usure

le monopole, la rente de la terre enrichi

Il tait

en effet, le produit et la culture servile l'ancien fermages, rgime; joints

et non appauvri toutefois, 3t, des biens-fonds n'avait cess de dcrotre de devenir que intrts plus ruineuse, maintenant les levs sur taux la fin fixes prt usure oisive de des & la urdans

au lieu aux

sans parler grosse aventure, baine douze pour cent l'an, mettaient une situation de prosprit auparavant Mais un phnomne inverse la population Non-seulement prvu, toute mmes, non-seulement nouvelle des et Rome

de l'argent de la vilaine petite la classe moins en

commune. mme temps. on l'avait

se produisit

comme augmenta, il se forma une classe importante et affranchis mais dans les villes ruraux, ce qui ne s'tait on vit paratre, et plus, au temps des vieux plet social attach aux formes du

surtout,

pas vu depuis trois sicles un parti politique biens,

UCHHOKtE.

205

gouvernement l'introduction sait d'abord droits tendus

entendant les faire servir a dmocratique, de la justice dans les lois. Ce parti se compode la masse des affranchis qui possdaient des et apprenaient des redevances s'en servir la plupart d'entre leurs anciens matres, sur le ou professions, souvent librales, qu'ils et ils ne parvenaient pas toujours faci-

eux payaient produit des industries avaient lement embrasses

les racheter. !1 s'y joignait une nombreuse jeunesse de tous les tats, laquelle on enseignait, dans les coles et gratuites du nouveau rgime, les lettres lamultiplies tines et ensuite et, avec les lettres, ncessairement la philosophie toute la (le stocisme, d'o se tirait presque morale propre l'instruction et les traditions rpublique), le culte des grands hommes et des actions du publicaines, grecques, ruraux qui pass. Enfin, il y avait des familles d'affranchis s'taient leves la richesse par le mrite de leurs chefs, par le succs d'exploitations bien cont agricoles et commerciales duites. Leurs jeunes gens affluaient de toutes les provinces et venaient ordinairement Rome, dans des vues d'ambition, o les agrgeaient nas'y ranger dans le parti dmocratique, turellement leur origine et l'ducation librale qu'ils avaient reue. La lutte entre le parti oligarchique, goste et aveugle, et le parti popuiaire, devenu progressivement violent en raison des envahissements ou des rsistances de ses ennemis, aboutit une de ces crises o la question est remise au hasard des circonstances et des talents des un despote quelconque hommes, de savoir si un dictateur, dtruira toutes les liberts, sous le prtexte ou de venger et de servir le peuple, ou de sauver les intrts menacs des riches et des grands. Heureusement le plus terrible danger avait t cart qui puisse exister en ces sortes de rencontres on n'avait a craindre par les rformes militaires de Pertinax comme de coutume

206

UCHRONIE.

ni

des

gnraux

levs

munis triomphateurs tyrans, ni des cohortes mtier, sans patrie solde et l'avancement.

des vainqueurs, au consulat, de tous les titres qui prparent ou autres soldats

des les de

de prtoriens, relle et sans autre

de l'Empire d~<enue* prit de conqute toute dfensive, mme l'gard de ses propres provinces les mid'Orient que le ver religieux rongeait incessamment, lices, en grande partie locales, se trouvant anectes a la proil tection des territoires dans lesquels elles se recrutaient, tait impossible un homme politique, de quelque rang et de quelque parti qu'il ft, d'employer des lgions pour ou et de changer viocontre le gouvernement ou ses opposants, lemment la constitution. En revanche, le snat et le consul sans force pour rsister, si l'une de lui-mme se trouvaient ces grandes dont on avait cess depuis populaires avec l'appui selongtemps de se dfier, venait a se produire cret de quelques tribuns et snateurs influents. o les entreprises ractionnaires chie et l'animosit croissante de la bourgeoisie des payeurs de redevances d'une approchaient Au moment de l'oligarromaine et crise immimeutes

Les grandes l'attitude rpudi,

ide politique ~ue la guerres tant finies, l'es-

nente, en l'an 1068, le consulat tait aux mains de Flavius Valerius Constantius, surnomm de Chloros, Illyrien vieille souche militaire, successeur du Dalmate par adoption Aurclius Diocletianus. Ce dernier avait succd lui-mme des consuls d'un minent mrite civil, de murs et d'ducation Sa nomination, erreur grave du consul qui radopta, avait t motive par un plan de politialors en vogue, qui consistait lever au rang que trangre de grande province occidentale de l'Empire les contres & l'est de la mer Adriatique jusqu' la Macdoine, afin de crer un boulevard plus sr l'Italie de ce ct, dans la prvision de nouvelles incursions de Barbares, plus redoutables que toutes stociennes.

UCHROXtE.

207

celles qu'on la Germanie. blissements autoriss

avait journellement Mais il l'allait pour de Goths,

combattre

aux confins de

cela compter avec des tade Suves et de Vandales qu'on avait

sur quelques points, et se mettre en lutte avec la secte intolrante dans ce que leurs tribus avaient apporte pays. Pour suivre ce projet (qui devait tre pris et repris dans la suite et donner lieu bien des guerres) on fut conduit a confier hommes ment les premires qui s'y portaient aux nouvelles institutions se sentaient de la Rpublique des de passion, mais dont l'attacheplaces de Ftat tait d'autant moin-

plus de got et de volont pour les de conqute. En effet, Diocletianus et Constantius entreprises se lirent au parti de l'oligarchie dans le snat. Ils firent la loi qui interdisait d'ailleurs aux consuls de sorrapporter dre qu'ils tir de l'Italie, et passrent trente ans guerroyer contre toutes sortes de tribus allantes et venantes, depuis Aquile et Salone jusqu'au fond de la Thrace et au del, sans parvenir rtablir la scurit et de suffisantes colonies civiles, dans des rgions aux trois quarts dsertes. En compensation d'un chec dfinitif compos de cent succs divers, Dioclese former une arme lui, avec laquelle il tianus esprait le moment venu, passer en Italie et rtablir l'ordre pourrait, troubl (c'est ainsi qu'on parlait) par l'insatiable ambition de ces esclaves d'hier. Il la composait en grande partie de volontaires de toutes sortes de races, et le snat trangers, ne lui marchandait Mais ce pas trop les fonds ncessaires. et de gnconsul, en dpit de ses qualits d'administrateur ra ne vint pas bout d'organiser l'espce d'Empire d'Orient dont il comptait se faire un pidestal certain probablement Chloros, avec pour relever le trne Rome. Son successeur des vues analogues, et plus moins personnelles peut-tre et de. talents, eut la fois moins de dissimulation modestes, et devint plus impopulaire. du snat, travaille La majorit

208

UCHROME.

et t'intrigue, tait acquise depuis des annes par la corruption l'ide d'un retour mitig a l'ancien rgime; des votes rcents en donnaient la preuve; et bientt il fut connu dans le monde entier pour renverser d'autant mieux qu'une qu'on n'attendait albinienne. la constitution occasion favorable Le snat y penchait

ce moment, qu'il pensait pouvoir prvenir une entire usurpation de la part d'un consul du caractre de Chloros, et rester matre de l'tat. Dn se fait en pareil cas de ces illusions. Le prtexte choisi fut le triomphe accord par un vote du snat Chloros, pour l'ensemble de ses succs et de ceux de son pre adoptif en Orient. Contre toutes les lois et contre n'et point trahi, le triomphatoute prudence, si l'assemble teur fut autoris conduire son arme en Italie et Rome mme. d'une part, craignirent Mais les conspirateurs, faire entrer tant de Barbares dans la ville et de donner de une

si grande force au consul, et, d'autre part, se crurent assez matres de la situation s'ils disposaient d'une ou de deux logions d'lite; car ils ne redoutaient qu'une de ces meutes populaires commirent dont toute force rgulire a facilement raison. Ils ainsi la faute de n'admettre a Rome que dix mille

au choix de leur gnral. Sous la protection de lgionnaires cette petite arme, plutt trangre que romaine, et dont l'entre indisposa non-seulement le peuple mais les milices italiennes, la ma}orit du snat, sur l'initiative de Chloros, et la veille mme du jour Hx pour son triomphe, vota d'acclamation une suite de mesures dont la proposition seule faisait encourir la peine de mort, aux termes de la constitution dont t elles taient le renversement. !1 fut dcrt que l'application de la loi des M/'MM~Mf serait suspendue, 1& o des rglements et contrats dfinitifs n'taient pas encore intervenus les engagements que les biens a l'gard desquels pris par les fermiers et affranchis n'avaient pas t remplis rigou-

UCHRO~tE.

Mt

reusement

feraient retour

fin, que les redevances ne pr~rat tenancier o une

enpropritaires; a moins que le seraient augmentes, l'annulation de son contrat, partout

leurs

anciens

l'existence de pronts trop levs. enqute tablirait De plus, des atteintes taient portes l'tat des personnes, et le mme acte lgislatif faisait prsager des changements au mode de recrutement mentales. fut prompt Rome, dans une grande partie de l'Italie et sur d'autres points des provinces occidentales. La minorit du Snat quitta d'abord l'assemble en propuis, aide des milices urbaines qui se dclarrent, l'improviste du Capitole,o, s'empara par un reste de resles soldats de Chloros. pect de h loi, on avait vit d'introduire La majorit disperse ne parvint plus a se runir, et, dans testant, une immense naissaient Pertinax, ville tout les armes insurge, pleine d'hommes qui conde grce la loi du service militaire Le soulvement du Snat et a d'autres lois fonda-

les deux lgions de Chloros se trouvrent paralyses, bloques, bientt Ibrces de se rendre en livrant leur gnral. Btles repassrent et ce dernier fut conl'Adriatique, damn mort par le Snat, en partie par les hommes mmes Toutefois l'affaire n'en qui l'avaiert pouss son entreprise. resta pas l, car les lgions revenues en Illyrie avec des sentiments de vengeance, communiqurent toute l'arme l'esfils de Chlores, prit dont elles taient animes. Constantinus, fut proclam empereur dans le camp, et Mit la Rpublique en danger. !1 tait & la tte de lorces considrables, quelques annes aprs (i072), quand le vieux Galerius, ancien lieutemais dvou & la politique occidentale, nant de Diocletianus, avec une arme forme des conput marcher sa rencontre d'Italie, de Gaule et d'Hispanie seulement, tingents militaires car la Grce et la Macdoine Barbares que CoMtantinus avaient avait ae dfendre ou fait 14 contre lea recruts marcher

2<0 pour sa cause.

~CHHO~!E.

Ce jeune empereur tait habite, et ne manaussi dans son intrt de l'instrument du quait pas djouer lanatismc. H taisait luire aux chrtiens de Msie, d'Illyrie et de Thrace tresse l'esprance dent comme l'Orient, de voit leur religion conqurir devenir la religion de l'Empire toutes les autres. On racontait l'Occiet mai-

de perscuter qu'un lui tait apparue dans les signe cleste, une croix lumineuse airs, pendant une grande revue, ce qui .tait un prsage de et mme, de son consentement, victoire sous ce s~e; la du labarum avait dj remplac l'aigle a la pointe dans certaines de ses lgions. Mais il fut dfait et accoutum, tu dans une grande bataille sous les murs de Tergestc. croix Le Snat, pur force, en prsence de i068, ne se sentit la par la rvolution des troubles dont cet vnement fut le

ni de travailler seul signal dans les provinces occidentales, une nouvelle loi fondamentale, ni de maintenir simplement discrdite par les deux derniers consulats et l'ancienne, Ce corps se soumit dpasse par les vux des populations. a de nouvelles lections tant romaines que provinciales, dont l'preuve fut pargne seulement ceux des snateurs hrditaires (en assez grand nombre, la vrit) qui avaient la politique de la majorit. Les assembles munifurent cipales des villes grandes et petites des provinces laisses libres de s'entendre et de se faire reprsenter comme elles voudraient, elles et les populations agricoles sans autre condition observer adjointes, que celle d'un combattu nombre prfix, calcul d'aprs le rapport des recenses. Ce mode de nomination laissa moins populations de place que le prcdent aux vieilles inHuences et aux La nouvelle agents de la grande proprit et de l'oligarchie. assemble se trouva, par ses lumires et ses principes, la hauteur pour de ce qui s'tait fait depuis trois quarts de sicle la philosophie et les lettres dans l'Empire, rpandre de snateurs

UCHRONIE.

~t

aussi

qu'en accord avec les intrts grands du travail avait crs breux que l'anrancbissement bien

et nomde toutes

parts. le rle politique domiLe Snat ainsi renouvel s'attribua diinitif de ce systme des adoptions nant, et vota l'abandon et des consulats vie, qui avait mal fini, mais non sans avoir rendu consuls des services inapprciables quinquennaux, d'tre uniques, devinrent la Rpublique. et a la nomination Les du

avec le nombre de prosnat, sans cesser a l'admiconsuls de leur choix qu'ils jugeaient ncessaires des armes et de sortir nistration. Le droit de commander de fut absolument refus. Il y eut enfin six tribuns triennaux, arms de la facult du veto, et nomms l'Italie et les provinces, par Rome, l'aide d'un suHragc six et non plus cinq, spcial demand aux municipalits l'Italie leur la Bretagne, annes, que depuis quelques longtemps avait reu d'importantes sige de rvoltes et de combats, la Rpublique et prenait colonies, s'agrgeait srieusement Telle est sommairement la loi qui rgit rang de province. o la double crise des grandes l'Occident, jusqu' l'poque invasions de Barbares et de l'insurrection des chrtiens en Orient romaine, se termina d'un en l'anne MM (i), si diurent, et par la dissolution de l'Empire. raconte, L'anne M56, qui suivit le retour du dictateur Theodosius a Rome avec les dbris de son arme vaincue, vit s'accomplir le grand vnement des nations occidentales. de la dclaration La Gaule caractre par la rvolution que nous avons dj

parce

d'indpendance et l'Hispanie se trou-

vrent libres de fait, aprs la bataille d'llerda, comme elles l'taient probablement d'intention depuis leur rvolte; et il tait bien dift'icile au dictateur de songer soumettre par la (t) De rft chrtienne 376. Voyezei-deMM p. iM le rcit de la rvolution qxe fauteur <e borne rpter. (~~< <<trM<tr.)

ttS

UCHROKt.

ibrce

les meilqui renfermaient leures troupes de l'Empire, admirablement troupes organises grce aux institutions et remplies de l'esprit romaines, avaient t tires de toutes les classes national, puisqu'elles contres florissantes galement frontires. dement et employes Cette dernire troite la dfense des presque toujours circonstance se trouva tre le fon-

des

d'une

par la suite, entre ces provinces ayant l'autre pour principal boulevard de sa situation pninsulaire, tait appele depuis deux et comme cela tait juste, a fournir des contingents dfense commune du ct du Rhin. Il s'tait ainsi une confraternit d'armes entre les deux nations, habitude

rarement qui se dmentit la Gaule et l'Hispanie; car la seconde de a cause sicles, pour la form et une

fdration

de compter l'une sur l'autre dans les dangers. La Bretagne devait ncessairement chapper a l'Empire, en mme temps que la Gaule. La marine, a cette poque, hors d'tat de conduire une expdition des ctes hostiles srieuse dans

tait

le long surtout qu'il et fallu longer, du golfe de Gnes a Gads, et de Gads au canal briDe toutes les parties de l'ancien Empire, les Bretannique. tons restrent donc en relation plus particulire avec les l'Ocan, Gaulois. Ce ne fut pas pour tre toujours en paix avec eux, il s'en faut de beaucoup. Toutefois l'intrt commun de la dfense contre les incursions des nations barbares rptes maritimes Saxons, Angles et Danois, amena de Frisons, de race, frquents traits entre ces deux peuples, semblables de langue et de religion. Mais la Bretagne, trop tard conencore a demi sauvage et mal peuple, quise a la civilisation, ne put viter toujours les invasions. De grandes tendues de son territoire furent germanises a plusieurs reprises des tablissements de tribus de pirates, qui ne purent empchs. La Grce et la Macdoine n'attendirent pas ces par tre

vne-

UCHRONIE.

213

ments de l'Occident draient

pour

se demander

l'gard de l'Empire. o ce gnral qui n'avait pu venir a bout ni de moment efficacevaincre les Barbares dans la Thrace ni de rprimer ment la rvolte pel au centre d'une seule province du gouvernement les peuples des deux provinces prouvrent plus pressants, Ils durent faire face naturellement une vive irritation. car le toutes les difficults et dfendre seuls leurs frontires, dictateur serait avait emmen mal connatre par tout ce qu'il avait pu de troupes. le caractre grec, si modifi qu'on Ce le tait rapchrtienne, encore par des dangers

quel parti elles prenau Dlaisss par Thcodosius,

romaine, cinq cents ans de domination que circonstances se prod'imaginer que de pareilles pouvaient duire sans amener un soulvement de tous les gnral et un grand mouveanciens tats, un rveil des traditions suppost ment d'enthousiasme. contractes de longue Heureusement date, la libert des habitudes d'unit dont les villes grecques la grande rforme, en se panhellnique le proconsul; la com-

jouissaient, principalement depuis mme temps que les anaircs d'intrt concentraient

Corinthe, ou rsidait plte fusion de moeurs et d'ides qui s'tait opre entre Gaulois, Italiens et Grecs et avait permis que ces derniers

tous les postes administratifs de leur occupassent presque propre pays et les fonctions de l'enseignement public dans une grande partie de l'Empire; enfin l'tude assidue du et l'intelligence native de ce pass, les leons de l'histoire, peuple, alors plus cultiv, plus instruit et pntr d'un idal plus lev dans sas masses, qu'il ne l'avait t au temps de la guerre du Ploponse, toutes ces causes se runirent au danger imminent de l'invasion un fracpour empcher tionnement funeste de la Hellas afranchie. Les anciennes rpubliques dsormais se relevrent, sans s'attribuer dans le monde, bien agrandi aux yeux de leurs citoyens, plus

2~

ucnnoNtE.

d'importance que n'en peuvent avoir des cits et des territoires auxquels une troite union, des relations constantes, sont ncessaires pacifiques, avec leurs semblables pour la et gnralement scurit pour le commerce pour biens de la vie; car ne sont-ils pas tous une d'change? La Grce se constitua tous les matire

en une rpublique d'tats fdrs, dans laquelle l'autorit fdrale fut forte, parce qu'elle prit la place de l'administration romaine vacante, spontanment les tats jouirent d'une libert trs-tendue,. et oit cependant ccHe-ia tiers mme que l'administration laissait volonimpriale aux municipes, et qui avait t de tous temps plus

en Grce qu'ailleurs, grce au culte respectueux grande les souvenirs taient de la part de dont grecs l'objet tout ce qui portait un nom romain. La Macdoine fut en et les circonstances dans le tourtrane par les antcdents billon plus alors cette contre demi barbare, discipline par un despote de gnie, de bons officiers, et forte la fois par l'organisappinire tion et par la masse, laquelle d'immortelles cits, la veille eu opposer que les faibles restes si puissantes, n'avaient des hommes et des trsors perdus dans des guerres nfastes. La mise au pillage de l'Orient, du Granique l'Indus, ne fouraux successeurs nissait plus, comme autrefois d'Alexandre, des fonds intarissables pour solder les mercenaires appels du monde ou enrichis. bien diffrente entier les rangs des Macdoniens morts La Macdoine du xn" sicle des Olympiades, &combler de la nouvelle fdration. Ce n'tait

aux attaques rle qu'elle-mme

de celle du v", rsistait difficilement seule de ces tribus barbares, dsireuses de jouer le

avait rempli jadis, et les mmes encore que celles que Philippe avait d vaincre en son temps avant ses armes au midi, mais renforces cette fois de tourner ou pousses en avant par des flots d'envahisseurs incessam-

UCHRXtf. ment renouvels. Elle avait maintenant sa civilisation

2t5 d-

et qui la rapprochait en fendre, sa civilisation hellnique tout du midi. D'ailleurs, entre la Macdoine et la Grce, la balance des forces tait change. La Macdoine tait riche mais moins que la Grce, dont le commerce et et peuple, les industries maritimes mettaient la prosprit hors de pair. A aucune ne s'taient poque les populations hellniques si haut, ni par le nombre, militaires de Pertinax en tiraient leves et leur citoyens, mire du monde nagure sources. ni par l'industrie les lois au besoin des armes de

navale, qui allait tre la prepuissance sous l'tendard grec, comme elle l'tait sous celui de Rome, leur crait d'immenses res-

cette tournure dans Depuis que les vnements prenaient la Gaule et dans la Grce, aprs l'chec de Theodosius en et quand ni l'tat de l'Orient, la fois envahi et Hispanie, soulev, ni celui des rgions danubiennes occupes par les ne permettaient plus de trouver des armes, de l'argent et des points d'appui pour rtablir la prpondrance du parti de la guerre et de la romaine, toutes les esprances dictature en Italie taient perdues. Theodosius, de retour de Germains, son expdition en butte manque, voyait son gouvernement toutes les agressions, mme celles de ses anciens amis, et entour de ces obstacles qui se dressent et se multiplient devant les pas de ceux qui n'ont point su russir. Il et d'Italie, plus alors, entre l'ancienne province l'Italie rpublique fdrative comme la Grce, que l'paisseur d'une dictature dont nul ne voyait le but, ou qui faisait craindre aux gens de bon sens de ruineuses et interminatoujours n'existait bles entreprises. L'Italie rduite ses propres forces allaitelle tenter de recommencer en Gaule la conqute de Csar, maintenant que les Gaulois avaient reu d'elle ses institutions, avec toute la puissance qui appartient la civilisation?

2!(; Essayerait-on

UCHRONtE.

de prendre revers la Grce mridioplutt au nord par les nale, dont !cs forces actives taient occupes Barbares? Mais mme en de telles circonstances, la vertu dfensive bien peuple du sol de l'Empire que toute rgion de Pertinax tait considrable, et la devait a la loi militaire meitleurc de la marine faisait dfaut, parce que tout partie ce qu'il y avait sur s'tait dclar pour les mers la cause de navires de de nation l'indpendance. dut temporiser grecque Dans cette

de sa propre ce que font ordinairement les princes et ceux qui au surplus se croient faits pour' le devenir. Mais les temps du principat et la dictature dsormais sans raison taient passs, d'tre, forc la paix, et o les haines dans un pays qui semblait de classes ne pouvaient plus tre exploites depuis les rse vit contraint, la lgaformes agraires. Theodosius malgr de son titre dictatorial, de renouveler la partie lit apparente lective s'annonait dcida du Snat; contraire et comme la majorit de cette assemble la continuation de ses pouvoirs, il se ct de

le dictateur situation, pnible toutes ses vues la conservation

et diriger autorit c'est

porter la guerre de l'autre brusquement afin de faire diversion et de s'assurer l'Adriatique, des patriotiques. passions en effet, cubrt, il parvint, reuses contre les tribus Dalmatie, l'iUyric des tablissements tance ou leurs civils Plus dans qui une heureux suite dans

l'appui ce nouvel

occupaient procurer confins, d'une

de campagnes heu ce moment la aux grande Italiens

et militaires

ainsi que pour pour leur scurit leur marine. C'est de cette poque que date la fondation d'une grande cit de guerre et de commerce dans les lagunes de la Vntie. De tels

imporle dveloppement de

si apprcis services, toujours quels et les talents administratifs de Theoqu'en soient les mobiles, lui assurrent le pouvoir sa vie durant. il satisfit dosius, mme son ambition, l'ambition commune des grands, en

CCMHOXtE.

2t7

sa rapine, son titre souverain sa descroyant transmettre cendance. Mais ses fils se trouvrent et le prinincapables, cipat prit fin de nouveau en leurs personnes. L'tat semblable mmes si anciens, moral et politique de celui de la Grce, restes l'Italie tait au fond et devait la conduire tout aux

institutions.

fondements Les liberts municipales, a toutes les poques, srieuses avaient

d'tendue et de force en chappant aux danpris beaucoup et en recevant gers et aux accidents de l'arbitrais imprial, de nouvelles et grandes attributions, par suite des rformes de l'arme et des tribunaux et des fondations d'instruction du peuple. rpubliques, des intrts fdral entre romaine Les municipes valaient et l'habitude contracte vrai d'une de petites direction centrale dire

d'un lien gnraux reprsentait l'quivalent eux. En d'autres circonstances, si la discipline n'et point modifi les ides et les murs politi-

ques, le fractionnement d'une contre en ces sortes de petits des rivalits irrconcitats, aurait probablement engendr enfin l'puisement et la ruine comliables, des guerres, mune. se trouvait impriale amende, modre par le retour la libert, non toutefois dissoute, comme elle n'et pu manquer de l'tre la longue nervante d'une sacerdotale et par par l'action religion du pouvoir absolu, prodromes ordinaires de la conqute barbare. De fortes et prcieuses liberts de tous les groupes naturels de population se conciliaient donc avec le maintien d'une direction en tout ce qui romaine, touchait la scurit de l'Italie, les intrts collectifs, les lois des droits civils et politignrales ncessaires au rglement de la justice et de la guerre. Ceci ques, de l'enseignement, ne veut point dire qu'un empchement ft mis tout jamais aux guerres civiles; mais au moins celles qui naissent des divisions constitutionde territoire et des diversits les mortels abus Maintenant l'administration

-2t8

LCHROKtE.

nclles

devaient

dsormais

tre

pargnes

a la pninsule

ita-

lique. Le sort milation

de la Gaule

fut moins

romaine, accomplie de grands obstacles et des points d'arrt Province, rencontra la Squanaise, la Belgidans les Lyonnaises, l'Aquitaine, L'anranchisscmcnt des esclaves et les que (1), l'Armorique.

heureux, parce que l'assidans la Narbonnaise et dans la

la proprit du sol tait lois agraires en vertu desquelles ceux qui le cultivaient, sous la'simple condition de passera redevances rachetables et amortissables, ces rformes qui n'avaient avaient clos l're des Antonini pu naturellement aussi bien aux rgions dans lesquelles n'existait s'appliquer Sans doute, dans les servile. pas la culture proprement s'tait constitue parties de la Gaule o la grande proprit sous les empereurs, lution avait chang, claves en anranchis, tait bien diffrent du italien, a l'imitation dans le cours de deux les affranchis la rvosicles, les esen citoyens; mais le cas

dans celles des circonscriptions gauloises ou les usages nationaux et locaux persvraient sans trop de La classe populaire, trouble. disait Caesar, parlant des Gaulois peut ble des de son temps, rien d'elle-mme est presque en tat d'esclavage, ne et n'est admise dans aucune assem-

mais ces gens en tat d'esclavage n'taient (2); pas esclaves comme ceux des Grecs ou des Romains, anciens prisonniers de guerre, eux ou leurs pres, races que les maia d'autres

c'est--dire

et appartenant gnralement tres. Leur assujettissement

tait politique, tabli dans les murs et souvent de source volontaire < La plupart d'entre eux, continue C~csar, se voyant crass de dettes ou acca(1) La Belgique ancienne, dont te* frontierM se prenaient au tours d~ la Sme. (A~e<<el'dileur.) servorum habetnr loco qutc per M nihil audct et nnUo adht(2) Ptcbit pene betur con<!Ho. (De &<Mo gallico, Vt, i3.) (Note de rM<<Mr.)

UCHRONIE.

2t~

et fouls par les puissants, se mettent au serbls d'impts vice des nobles, qui ds lors ont sur eux tous les droits du ici de cet tat de matre sur l'esclave. !t s'agit videmment reviennent a ceux de la servage dont tant d'effets pratiques pure condition servile, mais qui ne laisse pas d'en dinerer en Rendons-nous d'autres, et surtout en principe. compte de la des deux autres classes de Gaulois et de la nacomposition ture sans peine que comprendrons l'tat social qu'elles supposent doit survivre longtemps des rtbrmes lgales apportes du dehors Ces deux classes se forment, l'une des Druides et l'autre autorit; des Chevaliers. Les Druides sont les intermdiaires des choses divines. Les sacrifices publics et ceux des particuliers sont de leur ressort, ainsi que la dcision de toutes les qustions Il y a concours de jeunes gens en grand nombre religieuses. autour d'eux, en vue de l'ducation, et ils sont grandement tous les dbats, dans presque honors, car ils prononcent tant privs que publics, sur les crimes, les meurtres, les hIls punissent et rcomritages, les bornes des proprits. ne se soumet pas & leurs dcrets, pensent, et si quelqu'un ou prive, ils l'interdisent des qu'il soit personne publique sacrifices. Cette peine e?t chez eux de la dermre gravit, car le condamn est mis au rang des impies et des criminels on s'loigne de lui, on ne lui parle pas, on ne le voit pas, de peur de la contagion; la justice lui est refuse s'il la deLa puissance unimande, et il n'a part aucun honneur. verselle et illimite des Druides devait peser d'autant plus sur les sujets de ce gouvernement vraiment thocratique, qu'ils formaient un corps uni et sous la main d'un seul chef: < A ta tte de tous les Druides, il en est un qui dispose de l'autorit w lever la jeunesse, rendre la justice, suprme, excommunier les insoumis et manier seuls, en qualit d'intermdiaires entre l'homme et la divinit, les choses divide leur nous

2~

UCHHO~tE.

nes (1), se recruter en outre dans les familles qui peuvent volontiers taire tes frais de vingt ans d'tudes et consacrent une profession exempte de l'impt de lamilice et de toute autre charge (3), chapper aux par consquent de !a caste, et plonger ses racines dangers et a l'impopularit au cur d'une nation superstitieuse, c'est tre les matres de leurs enfants tout. flestait seulement une fissure dans l'institution, par o Faction des princes pouvait parfois s'introduire c'est l'lection du souverain pontife. A la mort d'un Druide sutaient gaux en dignit, le suffrage ptcmc, < si plusieurs des Druides nommait le successeur. Quelquefois les armes t'M ~CC/(~CM<. W ou nobles, il suffit de savoir que la guerre tait leur unique mtier, et qu'ils se faisaient suivre de clients et d'~w~<~ en nombre a leur proportionne naissance et leurs biens. C'est a ta foule de ces adhrents, Quant aux chevaliers nous dit Ca'sar, trs-clair qu'un et il est que se mesurait leur importance, nombre correspondant de serfs travaillait de chaque noble, de sa famille et de sa suite

pour l'entretien militaire. Dans un pays d'une constitution A la fois thocraaussi caractrise, car l'tat des choses tique et aristocratique avait peu

change sous ce rapport depuis Cncsar jusqu'aux Antonini, on conoit sans peine que les rformes agraires dussent ne trouver ni une application aussi simple ni des r(t) C\'<t le vrai Mn<ttM passage que les traducteur* manquent toujours /M< Jtt-tHM<~MMM< (id., ibid.). Les DrutdMMut< pouvaient sacrifier, Mten Strabon: ~(Mtetde ouk MMDruiddn (C~r., tib. tV) (;M)tdedi)Mr<nce<tvec presque tout te monde ancien, o tf pcre de famille tait Mcrincateur, et te prtre un tnuptn ministre. ~'tt~t~Mf.) (~o~< <<< ~Mu <!&<<tM <&M<<! MMC CM~ (~) M<MM<f<fMM<, tM~Mt fe~MM jM)M<Mt~, Mt<~<)' militicet~aculionem iniliiioei-acationent rerum rerurts halrsnt hab#WTmiis immunitalem. 7'<Mt<M Tantirl udwi sseitsti Md~t t'aM<MM<W OM<M)MM~M< omniumquefefMW oppiniunwue /tA<M< MMMtMMt~tMt. MtM< <<t COMMMtMMf a frO~M~MM ~ro'tMMet tMC ~OM<< d~C<~<M<tMt p<MWttt~<MM<Mr ~&M~< (id., ibid.) CtBMf nout apprend ensuite que l'instruction des Druides tait enti''rcntent orate.En n'crivant point, it< Mutaientte danger de la vulgarisation des Ecriture* ~egM<t ~M/~Md<t~wMMt<~r< M~M.
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UCMRONtE.

a:t

sistances

bien, que dans les pays de grands domaines culture serv ile, o les ne rsidaient pas. Malgr l'activit de Materpropritaires et l'esprit de suite de la premire rforme, nus, l'poque territoriales dans le sicle suivant, apport aux oprations en Gaule, et dominantes, l'extrme abaissement de cur de la classe populaire, opposrent des obstacles srieux au changement de rgime. Sur la mauvaise volont points, t'normit jointe au fardeau des dettes rachetabic servage, quoique certains des redevances prives, retint en principe. Sur l'impt, les serfs dans le et de des classes

aussi

tacites

& surmonter,

en le voulant

le d'autres, serf devenu propritaire et libr de ses charges, resta moralement sous la sujtion du Druide et du chevalier. Les lections pour le Snat taient peu prs dans les mains de ce clerg et de cette noblesse, et l'administration locale se ressentait comme de raison de l'innuence des snateurs lois. Tout ceci se rapporte aux provinces du Nord, chant et en partie du centre de la Gaule. Il arriva donc qu'il s'tablit, entre ces provinces et celles de la Gaule mridionale, gaudu cou-

une divergence d'esprit et de murs on ne peut plus prononce. Les Gaulois du Midi manifestrent un temprament et fondirent leurs religions en une sorte de trs-dmocratique, syncrtisme les mystres avec les religions d'ailleurs italiennes, adoptant de la Grce. Les Gaulois du Xord restrent long-

temps la discrtion des nobles et des prtres. Il est vrai que le druidisme avait t plus ou moins perscut pendant toute la dure de la domination romaine, mais sans succs dfinitif. L'empereur Augustus avait commenc Ncro, par l'interdire l'abolir (i) Paulinus porta aux citoyens; Claudius s'tait natt de Suetonius, proconsul en Bretgne sous t'incendie et le carnage dans l'Ile de Mena, o

<K~ t<MttM~C<)M<M (<) StMtttM,dtM CtMd< DnmttHMM r~t~tMMt <)MM< e<<M<MM dMttM<&A~Me<M<<r(e<M, ~<M<. f<M<, jMM<i)M

2M

UCHRONtE.

des Druides

rfugias se firent massacrer femmes lanatisccs (1). Ils furent encore pasianus, favorise. la suite de la rvolte

avec des troupes de sousVesperscutas

Mais, maigre cette motive par le caractre de endroit, intolrance politique leur sacerdoce, non moins que par la nature sanguinaire de leur culte, ils existaient encore aprs le rtablissement de la ils profitrent des liberts, apportes rpublique; par cette et se soutinrent <'nfin sans autres concessions que de s'interdire une action politique trop vive et de cacher leurs sacrifices dans la profondeur des forets, grce a la connivence des populations. Leur religion n'avait point t prcisment assimile au christianisme, par les lois de Cassius, mais seulement leur culte parsous les peines les plus svres. Enfin, quand de l'Empire, vint la dissolution leur exclusif patriotisme et larouchc les mit a la tte de ceux qui poussaient en Gaule ticulier interdit la sparation. ne leur suffisait mme pas, Mais la sparation car ils commencrent alors a publier, comme au temps de sur Rome, Yespasianus, que la colre cleste s'appesantissait et que la souverainet (3). Cette transalpines loise. domination clatrent passer aux nations & la race gaujactance est familire Mais les Druides ne purent mme pas tendre leur sur la Gaule entire. De terribles guerres civiles le Kt)rd et le Midi, et le du monde allait exercrent une grande inuucncc rvolution, tions de snateurs accordes a leurs rgions, sur les nomina-

de Civilis, qu'ils avaient intolrance de Home a leur

a plusieurs reprises entre sicle qui suivit la scission pourrait a bon droit se nommer, en ce qui concerne la Gaule, le sicle des guerres de reli-

XtV,30. Il t'a~it de l'lle d'ngteMy. (t) Tacite, .4MM<M, MMM <MB <<<t<MM <<pM<eM<<MMMt WMWAMttMMMtfttMt MtM~. (~) ~MMMt C<MM<MtM<. DfMMM (Tacite, //M<fM, pMtM j~MhtM~M'~tMMtMpM~MMt'<M<< c'ett <ur la Cxute quetvit le Druide est )v, 5t.) Rome, Deput*que grand au bennla cetffe cleste, et c'e<t l'ultramontain, avec changement de ct, de ~'ed~eMr.) que t'ctnpirc fte<natien< est de nouveau promis. (~Ve~

UCHnOJtIE.

<S3

La rpublique mais plus spare, gion.

mridionale faible de

se fit enfin

une destine

quoique plus riche, elle fendre contre les bandes du Nord, conduites & la cure par suzerains et fanatises par les Druides. les seigneurs Elle n'aurait sans l'appui et les secours pu peut-tre chapper, a une conqute ananti ses libres de l'Italie, qui aurait toun ses libres religions, ses cits citoyens, dpeuple et fait reculer la civilisation dans l'Europe

et de territoire, population eut souvent grand'peinc se d-

commerantes, entire.

en Qu'tait devenue, dans cette Gaule du Midi, et d'abord Grce et en Italie, ces vieilles patries des nobles penses, la du dogme orienreligion dite paenne, arrache & l'treinte tal ? Ce n'tait plus le temps de trouver matire scandale du paganisme. mythes ou lgendes L'ignorance avaient pu seules admettre grossire ou la feinte ignorance des Dieux, leurs naissances, leurs que les actions rapportes amours et leurs crimes eussent jamais t donns pour des faits rels et relatifs savaient, depuis taient enseigns des personnes. Mais les enfants mmes de l'exgse stocienne que les lments dans les

lon et Minerve, vaient jamais t, pour les anctres que des noms de forces naturelles d'affections humaines;

dans les coles, que Jupiter et Junon, ApolMars, Vnus, Vulcain et tous les autres n'ade leur race, autre chose ou des personnifications

et qu'ainsi les aventures de ces perdevaient se comprendre comme des sonnages imaginaires symboles, tantt clairs, tantt obscurs, douteux ou maintenant oublis, du jeu des puissances Quant a ces divinicosmiques. ts d'ordre subalterne, si multiplies dans la Mythologie rode il est ais, aux noms de passions, maine, par exemple, le cavertus ou de vices qu'elles portent, d'en reconnatre ractre et, l'abus prs (car toute tradition, pour tre anon peut encore tique, n'est pas ncessairement respectable),

M4

UCHnOKtE.

excuser

l'instinct

des produits de la destine,

religieux qui, voyant en ces nouvelles forces de l'me et des lments profonds et naturels

les a dsignes pour objets a des cultes capables d'innucr sur la manire d'tre de !'homme a leur gard. C'est ta ce que disaient, en termes plus populaires au besoin, !cs interprtes des anciennes formes religieuses. Mais il ne laissait vrai cependant que ces formes taient pas d'tre cnacces des mes, et qu'un changement si compltement de l'esprit, devenu impropre marque des habitudes a chercher le symbole dans comprendre, conception exigeait et le culte les faits de la nature, ou mme a le une moditication dans la approprie du divin. U fallait

que les croyances une direction de nature plutt morale que phyprissent fut donne a la sique, et qu'en mme temps une satisfaction tendance que tout culte doit avoir a reprsenter la divinit sous des attributs humains. Mais cette dernire condition doctrine religions a rien de fournir doctrine a tait la plus dilUcilc & remplir, en l'absence d'une car le symbole tait partout dans les d'incarnation, ne s'y appliquait et !a personnification paennes, vivant pour !a foi. des Dieux pouvait Ce que l'ancien symbolisme l'dification positive, religieuse, et comme d'une support et les mystres

les mystres de Samothracc d'leusis Quatre snateurs, que leurs services militaires t'apportrent. et leur vertu auraient pu couvrir d'une pourpre phmre sous le rgime imprial, Aurelianus, Probus, Tacitus et Claude combler le vide que l'expulsion diusGothicus, entreprirent des sectes orientales laissait dans la conscience de l'Occident, ce que le paganisme, ou plutt de montrer injuri par les de noble sanctincation. Initis sectaires, rcnfermaitd'lments aux mystres d'leusis, ils runirent daM la ville d'Athnes, au sige rpandu mme des leusinies, des adhrents du rite grec, dans le monde entier, avec des suivants du r~e

~CHROXtK.

'H5

romain

qui s'tait

quelques depuis non sans devenir

fond depuis longtemps (1). et qui prenait annes un dveloppement considrable, inudle son origine. Dans ce synode

et leur sens intime, d'accord gnra!, on nxa les crmonies actuels de la famille des Eumolpides, avec les reprsentants et on organisa une vaste filiation qui permit les initiations et le culte dans toutes les villes importantes, sans obliger de ce qu'il grands voyages. Le secret fut rduit expressment avait toujours t dans le fond, a des mots, des signes de reconnaissance et a la clbration mme les pro/MM continurent tre loigns; des doctrines. posa plus a la divulgation le culte dans une partie dlicate et dangereuse, tous du mystre, dont mais rien ne s'opEnfin on ribrmt en excluant

les emprunts faits aux mythes dionysiaques, et par suite l'orgie religieuse et tous les genres d'incitation propres a produire l'ivresse divine et l'extase des sens. On laissait et iacchique une classe d'enthouorphique siastes qui s'taient fait plus d'unc fois bannir de Rome, et surveiller de trsque les polices urbaines durent toujours ainsi l'initiation prs. On vit alors combien et leve. La rvlation la doctrine principale tait simple qui la rattaciMut au pagaen mme temps profonleusinienne

nisme vulgaire, et l'en distinguait des dment, tait celle de la parent, de l'unit essentielle Dieux, connus sous tant de noms divers. Considrs dans leur ils se rduisaient des proprits divines de distinction, la nature, des lois universelles, des thesmophories cosces lois ou qui miques, aux forces gnrales qui constituent leur obissent. 11 fallait donc que l'esprit de l'initi s'levt soit une croyance thistique et providentielle, qui est tou-

MtttM M< (M. im(t) ~<Mf<t~)M<MmMMt MM~~t M ~Mt ~M<MM ptrltor Qaud!m). SuteM, dans la vk de C~Mde. no. L <h U'L(~< ft~tM'.) t5

226

UCHKONtE.

jours, tout le moins dans les symboles et dans les mots, celle qu'enseigne une religion, soit a une mtaphysique panthiste. Ici tait l'cueil, car le panthisme l'absorption dans l'Impersonnel, des ctres dans l'Unit, des personnes de dans l'inintelligible circonscrites et dtermines la raison Absolu, et de toutes les formes de la vie et de la pense dans la de l'Infini le panthisme est la mort prosans

sphre contradictoire de la religion et de la philosophie, il semble desquelles cder. Mais cet cueil est celui de toutes les doctrines

ne pouvait Les mystres exception. L'antiquit y chapper. minemment y avaient leur pente, en ce qu'ils symbolisaient ou gnratrice la divinit par la force fcondante dont il est si facile de tirer, par abstraction et personnification tout la fois, l'idole d'un Dieu-nature. Mais ils s'en dgageaient aussi des personnes. par la croyance en l'immortalit C'est dans le sein de la Terre-Mre que le mystre d'Eleudivin de la gnration. sis envisagea l'organe Les Dieux terrestres et les Dieux demeures. infernaux habitent ls mmes De l un premier de la production et le t'oyanme pour l'imagination lien mystique entre des morts. L'ana-

le principe logie devient

et saisissante, plus relle quand on songe la vie vgtale, tant dpos que le fruit et la semence'de au sous la terre, y subit une mort apparente, qui conduit fait naturel, au fait merveilleux de la rgnration. La renaissance des vivants semblables, travers des destructions alternatives, est donc un symbole; et la merveille en peut passer. en cette autre palingpour le fondement de l'esprance aux consciences des personnes, nsie, propre qui leur la perptuit, dans une succession de morts et de assurerait avec des formes en partie caches nos regards. naissances, la permanence Ainsi se concevait de ces tres de sentiment et de mmoire le complet n'a jamais admis l'antiquit religieuse et ainsi s'unissaient en un mme vanouissement; dont

tJCHHONtK

'M7

de la Terre, de la Mort et de la tes Dieux symboliques Rsurrection. consiste en effet dans la disparition Le Mythe leusinien culte de la jeune fille Semence, qui a cueilli par en faisant des bouquets dans narcotique le Roi des morts, L'Invisible, compagnes. la ravissant ainsi et l'pouse, Tartare mgarde une Heur les prs avec ses t'entrane dans te sa la Terre-Mre,

de la sphre lumineuse, non mre, et aux autres Immortels du Pre des Dieux. La Terre-Mre, aide sans la permission le ravisseur de la Lune et du' Soleil qui voit tout, poursuit vainement le monde, en habits de deuil et dset parcourt enfuies espre. Pendant ce temps, les semences demeurent dans le sot, et la race humaine est menace de s'teindre. Il Sur son message, faut que le Pre des Dieux intervienne. l'Invisible rend son pouse au jour, aprs lui avoir fait goMais ce fruit a ta vertu d'obliger ter le fruit de la Gnration. !a Semence passer le tiers de l'an dans la couche du Roi des morts elle en sort chaque printemps pour sa mre et le chur des ctestes immortels. habiter avec

dont la reprsentation Le drame mystagogique tait donne aux initis, ou par eux, n'tait que la traduction lgendaire de la passion et des prgrinations de la mre en deuil. Un se rattachait des pratiquas de tustrapisode merveilleux tion et de purification par t'eau ou par le feu, symboles des uvres de sanctification morale qui approchent l'homme de l'essence divine c'tait le spectacle des rites accomplis la nuit, en prsence du foyer, par la Terre-Mre, qui, cache t~tcusis sous de Do, travailla faire du fils de la maison un immortel. Un autre pisode conduisait l'institution d'un sacrement de communion divine de mme que la desse au temps de ses douleurs, accepta des mains de son le nom htesse recette un breuvage fculent et parfum, le kikon, dont la a t transmise, de mme l'initi s'unissait la desse,

2M

~CHRON!E.

et participait a son mode de vie, en recevant ce pain divinement prpar. Un autre, plus important, se rapportait t'tabtisscment des lois civites et. celui des mystres euxA leusis. La m~mes, pendant le sjour de la Terre-Mre desse tait honore comme thesmophorc, ou premier auteur de t'tabtisscment et du mariage. La social, de la proprit fcte des thesmophories taisait partie des leusinies on y solennelle les tables de la loi, et les portait en procession femmes y intervenaient activement potir clbrer l'institution des unions lgitimes. Enfin le dernier acte de l'initiation et fixait la pense sur le symbole de Fimmortaiit. Un pi de bl, moissonn en silence, figurait le gage et la d'une moisson future, et le tableau final qui terpromesse minait les pripties de joie. et de douleur, aprs plusieurs journes consacres aux rites, aux preuves, aux processions et aux spectacles pars de tout le charme et de toute la majest de Fart grec, c'tait celui des flicits de l'autre vie, succdant aux misres de la vie prsente. se rpandirent dans tout le et il y eut bientt pareille diffusion mondcgrcisant, pour de Samothrace, dont le fond tait analogue, les mystres avec des diffrences caractristiques. Le but atteindre, d'un glises ct comme de l'autre, tait l'~ccoMp~McwcM<, la fin morale de Fam, et c'est ce que marquait le nom donn au mystre <c~. On y tendait par des actes religieux, et purifications sacrifices d'un sens tout spcial, par des preuves, enfin par des rvlations de nature & toucher ou lever les sensibles, L'initiation de Samothrace curs. avait cela de propre, des fautes, une vie sans reproqu'elle exigeait la confession che trop grave, et promettait, non-seulement le bonheur cleste, mais le secours des dieux sauveurs dans les dangers de cette vie. Ces dieux, ces Kabires, taient au nombre de quatre. Les trois premiers symbolisaient l'unit premire de Les leusiniennes ramenait

UCHKO?HE.

&?

et de pur ou divin, et la division <!c l'Amant-vicrge la Viergc-aime Le quaAxiros, Axiokersos et Axiokersa. trime, Kadmilos, qu'on identifia avec Herms, tait le vivant l'Amour de divine, et portait le caractre produit de la gnration mdiateur et interprte des Dieux auprs universel, ministre des hommes. d'teusis et de Samothracc, Ces religions maigre la vertH d'dification morale qui leur tait reconnue, ne pntrrent pas dans les couches les plus profondes de la socit. H leur des objets d'adoration d'un moins transparent manquait D'autres mystres auraient obtenu sans doute symbolisme. un succs plus entrainant, sans proposer la foi des Dieux mais c'est qu'Us plus srieusement anthropomorphiques; s'adressaient des passions moins pures ou plus faciles et les magistrats devaient surveiller municipaux corrompre; sans cesse les runions o on les clbrait, souvent mme les les ministres des cultes interdire, poursuivre judiciairement flagrante, ou ceux dont les recettes d'expiation et de purification d'esressemblaient trop des manuvres ti y avait des orphotltes croquerie. qui vendaient le pard'immoralit don des Dieux, et des thaumaturges, au compte desquels se des objets sanctiis, des talismans, des spcicolportaient On ne pouvait totrer ces frinqucs, des eaux miraculeuses. du peuple n'est ponneries et en effet, tant que l'instruction point arrive, par les soins de la Rpublique, l'tat de dMTusion et d'euicacit o tous les citoyens sont aptes se dpendre eux-mmes contre le charlatanisme celle-ci leur religieux, doit des lois et des tribunaux protecteurs. En toutes circonentre tes croyances stances, on distinguera lgitimement sincres, qui, si elles n'ont rien de contraire au droit comlibrement d'homme homme, mun, doivent se communiquer sans intervention de la cit, et les croyances feintes dont le vrai mobile est l'exploitation des faiblesses humaines.

~30

UCHRONtE.

le dionysisme et les cultes gyptiaques altrs, L'orphisme, le plus tels que celui de Sarapis, taient ceux qui donnaient matire a ces sortes d'abus, et tous taient sujets en outre la passion en ces dbordements orgiaques qui, loin d'purer lui communiquant un caractre religieux, en l'levant, l'enles plus la dsintressant des attraits matriels noblissant, des premiers bas, comme c'avait t certainement l'objet instituteurs des mystres dionysiaques, aboutissaient la i avaler aux plus vutgaires excs. La doctrine tait nanmoins toujours la mme, seulement d'une forme plus accuse, plus Il s'agissait d'un violente, que dans le mystre d'Eleusis. Dieu mort et ressuscit d'o l'image et le gage de la rsurrection de l'me et ce Dieu tait encore le symbole d'un fait naturel. Dans la religion de Dionysos, ou lacchos, le signe se tirait de la vie de la vigne, et du contraste de l'tat de mort apparente de l'arbuste pendant l'hiver, avec la vigueur des pousses de l't. On imaginait une passion du vgtal, en mille faons; une autre ~MM~ taill, dchir, tortur du raisin, qui doit souffrir et mourir avant de paratre l'tat glorieux de la liqueur enivrante. Tout cela prenait une manire d'appui sur la lgende de Bacchos, le historique hros qui avait subi comme homme tant de perscutions e.t de traverses, avant de parvenir a l'immortalit; et tout cela unissait par s'lever & la conception d'un dionysos hermentre les Dieux et les hommes, conducteur, tique, mdiateur librateur et rdempteur des mes, Soleil nocturne, dieu de la mort et de la rsurrection, ramenant au ciel, par l'extase des bacchanales, les essences dchues que l'ivresse de la vie a dtaches ne sont-ils du sein de l'unit pas guris par Sarapis tait un dieu analogue, un Osiris mort, ou Soleil de l'hmisphre identifi avec toutes les ides de passion et de mort, infrieur, de rsurrection et de mdiation. D'autres Dieux morts et premire. les semblables? Les semblables

UCHRONIE.

Mt

d'origine asiatique, avaient encore le mme sens, seulement par des symboles plus grossiers des infmes. tl y avait des relirites obscnes et &des pratiques ce que la libert veut, et gions pour tous tes tempraments, ressuscits, et se liaient ce que nul homme n'est en droit d'interdire, cela prs que les cultes incompatibles avec la loi civile, et avec la loi mode la loi civile, doivent tre proscrits rale, fondement ce et la police romaine usrent de seul titre. La loi romaine cette facult pour dfendre la civilisation contre le fanatisme des religions orgiastiques, comme elles en avaient us contre l'intolrance s'tait, pour ainsi dire, exclue d'elle-mme, par le refus de ses prtres de prter le des autres auraient volontiers serment civil. Les ministres il fallut les traquer de prt tous les serments possibles ville en ville et de bouge en bouge, jusqu' l'poque o les dfinitifs de la philosophie et des sciences eurent progrs modifi les ides communes et le sacrifice, et sur l'expiation o le christianisme amend lui-mme, spar de son levain et de fanatisme, les rpubliques occidentales. Un autre vaste mouvement d'intolrance put rentrer sans danger dans chrtienne. Celle-ci

entrana religieux beaucoup et des plus cultivs, dans les temps de transition d'esprits, et de moyen ge que nous racontons. Il n'est que juste en effet de donner ce nom de religion une philosophie qui, partie peut-tre des fables l'histoire dogmatiquement les voies de la divinisation secte tait Ammonios Saccas, portefaix d'Alexandrie, qui, et s'tant mis ayant adopt, puis quitt le christianisme, dcouvrit qu'Aristote et Platon, les deux grands philosopher, rivaux sans cesse opposs par leurs disciples, avaient eu les mmes ides en somme, et se rencontraient pour qui sait les Ce fut le point de dpart de Fectec~MtMe.' on comprendre. de Platon, arrivait prsenter de Dieu et des tres, et rvler de la par l'extase. Le fondateur

~M

UCHROXtE.

donna

ce nom une confusion

systmatique

pare par ceux qui depuis longtemps Platon dans la Bible, ou la Bible dans Platon, Orphe dans dans Orphe ou dans Pytttagore ou dans Mose, Zoroastre Herms. Abraham dans les druides, manes (I), fit une immense fortune en littrature tait tant de faussaires tique. ou Jsus dans les brac&une poque oit il exiset si peu de saine cri-

qui, dj prtrouver prtendaient

de Saccas est du temps mme o les L'enseignement grandes reformes d'AIbinus et de Pertinax s'accomplissaient a Hom<\ et o l'intolrance chrtienne tait dfinitivement expulse trrent d'Occident. Trois hommes de mrite Plotinos, (est-ce Origns de fonder un mystre pour la communinios, qui rsolurent cation du don de science et d'extase aux hommes dignes de l'initiation. on ne voit pas ce qui put rester pour Toutefois, car bientt on retrouve sanctuaire, aprs Plotinos Rome, o il tient une grande cote de philosophie enthousiasmes et dvoitc a ses auditeurs tous les secrets l'intimit selon Plotinos, est l'identit du sujet et de l'objet de la connaissance, au sein d'une unit premire, indivise, indistincte, absolue, qui ne pense pas, qui ne vit pas, qui n'est pas ceci et cela, qui n'est ni dans l'espace ni dans le temps, qui ne peut tre qualifie en aucune espce de manire. Cet tre, co nant, car il n'existe pas, c'est Dieu et le Bien, l'~M, le ~t~~M'M.c et le P~at<, et nous pouvons le connatre a l'aide d'une paroM~e qui nous unit immdiatement a lui. Il est l'origine sort par manation l'/M~~cMce et de l'Intelligence nellement car de lui universelle, pure qui fe contemple terpure mane & son tour l'Aw~ des Dieux, imaginables Le principe suprme, de l'humanit et de la nature. du s'y renconle chrtien?) et Eren-

(<) Le systme du <yncr~i<me,com)MneMprMreM le nommer MMjeurd'hut, a reparu dans les cnvrate< de Pierre Leroux,prindpatement dans ~MMMM, <OM <'< <OM t'Mtr. Paris, ~0. phM<'<p<! (Note <~ t'~<Mr.)

FCHnO?<tE.

XM

en pensant, fait tre les objets; l'Ame tout. L'Intelligence, dans l'Intelligence, et les contemplant les voit par <r<6 elle produit des mes hirarchises, qui ainsi, les ralise haut degr jusqu' l'indtermin pur, c'est--dire just~'a la matire, laquelle elles donnent l'ide, tel ou tel point d'loila forme, selon qu'eues s'arrtent de la source de toute pense et de toute essence gnement s'abaissent De l vient la nature, ce monde sensible, dtcrminable. ce ~M dont les dgrad, image du monde intelligible, s'auaiblisscnt de plus en plus dans leur ides dterminantes descente au nant. Il y a dans cette production manante de toutes choses un enchainemenl tellement ncessaire et me claire devient naturellement divinaabsolu, qu'une trice et magicienne, des liens de par la simple connaissance la nature. Le mal est d'ailleurs une ngation esscntieUc tes bons et les mchants jouent des rks gal'existence, lement ncessaires dans la pice du monde. Mais Fam dchue remonte par son dsir l'chelle de la perfection. L'amc humaine peut mme, des prsent, en contemplant l'unit de tout ce qui est changeant et divers, parvenir la pleine intimit avec Dieu. Ce bavardage de gnie (!) n'tait pas le point o devait la religion s'arrter, pour se vutgariser, nop!atonicienM. librePorphyrios, disciple de Plotinos, et qui contemplait ment Dieu comme lui, s'enfona de plus en plus dans l'arsuprme et se dtachant la superstition des rvlations oracles et des uvres appeles thurgiques; .lamblichos descendit aux dernires purilits et des enchantements et des formules magiques; bitraire des spiritistes, et, aprs lui, des vocations, ou, si ce n'est du plus

(i) Ce bavardage, eentme l'appelle !<Ttt<tt)MU<eMteHH'!tteur,ne<t peMdant dan< t< )tr!ne!peque t<tdoctrinede 8ehett!<t$ M.VfM et du ~n~d Wettet, d< de M. Vaetteret, de eette< deSehepentout. dOtereaussi feft peu laquelle,aph&< hau<'f et do M. de MMimann,le derniervenu det pritMe*de rmteH'tettee phitnMphtque. (.V~e <'eeMM' )

?3t f.

~cnnoNtE.

JambHchns,

au moins le iaussaire qui usurpa son nom pour les .V~/crf~ Ces hcrmetiscr, ~~<tCM~. pour di\u!guer insanits discrditrent h secte ec!ectique auprs des bons

f'n tavorisant son expansion chez les autres. A la esprits, du point de vue politique, oUe avait cet avantage considrer d'o ri r une exeg<sc assez spcieuse de l'ancien polythisme, une interprtation et une justification des sacrifices, enfin de des Grands Dieux et des restituer, pour les odtcs existants un fondement de reatite, la foi aidant, qui manDaimoncs, et mme au stocisme, la plus quait aux autres philosophies de toutes. le Snat se refusa voir Nanmoins, relieuse dans de rtablir, au une religion officielle de profit des dogmes ptatoniciens, lui en fut taite )a Hpublique romaine. La proposition en ~8(!), Flavius Claudius par le consul quinquennal fils de Chtoros, qui avait Jutianus, neveu de ce Constantinus tente le retabHsscmcnt du principat. Julianus n'tait point tant reste a Home, et on ne peut plus dclar contre a l'poque de la revottc de ses parents. Son l'otigarchie, ducation athni~*nc et !c culte intelligent qu'il rendait aux suspect, anciennes son attachement aux civiques assuraient rformes agraires et militaires; mais les disciples de Jamblichos l'avaient gagn la magie et a la theurgic il regrettait du pass importt !c pontificat, les augures, les sacrinces des entrailles des victimes. S'il n'eut officiels, la consultation tenu qu'a lui, on aurait tent de discipliner a nouveau les au moyen d'un puissant sacerdoce, peuples de l'Empire, des oracles et des mystres. matre Les livres apocryphes d'Herms et de Zoroastre seraient venus curs livres sibyllins desquels il fallait a rien extraire d'intelligible. Mais le snat pensa (t ) Dei'cre chrUcttneNM. ces obscomplter dsormais renoncer avec raison traditi~M cette circonstance un motif suffisant

ft< <'AM~Mr.) (.Vo<<

CCMXOKtE.

f~

un catholicisme qu'il n'y avait point Heu d'instituer que l'preuve de la libert religieuse de l'Occident, avec les or~/M~u~~ furieuses point vinces orienttes, n'tait de la religion d'tat.

paen,

et

compare les proqui se disputaient taite pour inspirer le regret

Le platonisme continua de se dvelopper iibrcmci~ et prit, un ou -deux sicles aprs, grce a Proctos et & toute l'cole d'Athnes, une importance la fois philosophique et reliau christianisme, dans les gieuse qui le rendit redoutable avait conserv quelque vigueur. Il provinces o le grcisme combinait, ainsi qu'il l'avait fait a ses dbuts, Aristote avec la science, il exPlaton, il invoquait la foi sans renoncer et les oracles chaldens, il racontait pliquait la gomtrie l'histoire t'inini, de la chute de l' pendant l'ternit, montant jusqu' Henns par une chaine divine, et enseignant aux hommes le chemin qui ramne au ciel d'o ils sont descendus. L'orthodoxie chrtienne ne se dfendit Byzance et a Alexandrie que par des perscutions et des crimes tels que l'assassinat ~ie la savante Thon, l'une des femmes tueuses qui aient paru en ce monde. Quand nous disons peril faut entendre meutes populaires, traits de fascutions, et les mille complots le gouvernement natisme, auxquels romain presque toujours impuissant 4 faire obstacle, ayant devant lui un pouvoir moral plus grand que te sien l'autorit sacre des <MrM~o~. En Occident, la religion platonicienne fut, parmi tes doctait trines philosophique, dogmatique, si t'en veut, celle qui partagea Son crdit t'inHuence avec le stocisme. se prolongea jusqu' l'poque du grand mouvement des eset tes dcouvertes dans les sciences, prits, qu'amenrent mme au del, car elle n'a cess de conserver des adeptes. caractre Hypatie, tille du mathmaticien les plus illustres et les plus verUn, de triade en triade, travers et il instituait un sacerdoce re-

2:!0

LCHnONtE.

sous une forme qui lui rouvrit l'enQuand le christianisme, tre des x''pul)liques occidentales, put y venir de nouveau solliciter la f"i des hommes, l'clectisme perdit en grande gagna; mais, mme depuis partie ce que le christianisme vit toujours reparatre lor: la philosophie d'poque en pode la pense qui en reprsentant que un illustre penseur et l'essence. tait l'inspiration le dogme protc, mais Cette pense, c'est le panthisme, bien reconnaissable, de l'unit unique au fond, et partout de l'tre, de l'ininit de ses manifestations, et de l'enchaiAu surpendant l'ternit. plus, toutes les philosophies, comme les religions, en taient a l'exception de l'picurismc, une secte alors pntres, l'usage des riches oisifs, et qui croyait au hasard, plutt la libert morale et de l'aristotlisme, qu'elle ne revendiquait doctrine cusait et d'esprit tout analytique, de timidit dans le savoir et d'aridit. savante mais qu'on acLe vritable sens nement ncessaire de ses modes

d'Aristote

tait connu, car tous les interprtes n'taient pas semblables a ces clectiques qui n'y trouvaient pas de dincrcnce avec le sens de Platon, ni, ceci est plus fort, de Platon comme ils le comprenaient eux-mmes. Alexandre d'Aphrodans l'universit marc-aurdisium, maltre du pripattismc henne d'Athnes (1), vers le temps des grandes rformes, et ce qui d~M~ auteur d'un admirable trait T~t destin c~ de M0t, avait dfendu le Hbre arbitre par des arguments trcs-serrs, stociens, combattu et son cole la chane existait invariable toujours; des mais choses des le stocisme

de crue tondaHen do Mare-Aurt~. dan<e< (t) L'autour ne nous a padM n<m* a d!t de cet entpereMf.Nuit te mot MM<t''M <)'<) ~M'itonptete ici est parfMttemcnt car veiet ce nom tifeM dnn< 1'laistoirerotnaine de Bt<ttt JM<te, <)'* <~))niM <' Mare <t t'y tant fait tMttter,accorda de< Antentn, arriv &Ath)M<. tt accorda < Mto~<ot<r, daru ~<Mw<, <<MtMrM )<M)neur< aux AUtenten*. <oM/< avec un trattement annuet (Mon, t. LXXt, !tt. d. et trud. ~M~, de M. Be4*'e.t. X.) (A'M <'MMr.)

UCHKCKtE.

&!7

d'abord & raison mme tait plus puissant et de beaucoup de son nergie dogmatique, et parce que l'ambition de l'esdont la prit accueille avec avidit toute synthse universeie communication sembtetui cause de son incontestable en effet, tout en croyant de ncessit conques'Hes ensuite a l'omniscience; tvation morate. Les stociens, les faits et actes d'espces quel& leurs antcdents, mme, insistaient et la nature infuser

de Dt<tt, et Dieu avec force toute ~~<*<MC sur la distinction de ce qui dpend et de ce qui ne dpend la ~Mt~M constante de !'amc pas de nous, recommandaient et non enfin le relchement la rsignation H n'est pas moins vrai qu'Us appelaient cu Mo<re~oML'otr. M~~c poMMtt des dterminations prordonnes, voulues par notre nature et notre caractre (lesquels en principe ne dpendent pas de nous), et ternellement vues et desseins de la divine JPrcf~Mrc. inscrites dans les Ils n'admettaient et l'abandonnement, qu' !'gard de ce qui n'enseignaient M'M< point <*?

pas qu'aucune chose pt tre imprdterminc que certains futurs fussent ambigus que certains possibles fussent re!s, h'squcts on voit ensuite ne se point produire; ni que certains le moment d'auprsents fussent raliss, lesquels taient, !a plus parfaite paravant, imprvoyables pour t'inteui~cncc et la plus tendue. < Le monde est un, disaient les stociens, et comprend en soi tous les tres; et la nature qui i'<tdM<MM<r< est la fois et intellective. Il porte en tui-mme un animale, rationnelle, ternel de toutes choses, qui se dveloppe gouvernement avec ordre et en srie, tellement que l'antcdent est la cause du consquent, que tout est enchan, que rien n'arrive qui ne soit cause ncessaire de quelque chose qui suit, que rien ne suive qui puisse tre dti de ce qui prcde. Rien de ce qui est au monde ne peut se dsunir et M diviser dans t'unit et l'conomie du tout. Autrement, autant vaudrait dire que

~t< quelque chose se

~CHROKtt-

que se du et irrsistiblement le dveloppement fait activement monde ) t. De r<M/!Mt ~M/Mt et ~t~n~MMtv~'M~, voila bien tes deux thses connexes de la doctrine dans laquelle le stocisme se rencontrait (Mt'<MC tM/atMtMc, Prcsctc~c tion ou ces deux sectes tienne. avec la religion clectique. auu'mavoil !a troisime avec la theo!o~ie chren quoi l'accord se main-

fait de rien.

C'est donc

de t'infmi

s'accordaient

Kt une quatrime s'ensuit, tenait, c'e-st que ~K< est &<e~. A fort peu d'exceptions prs, l'infini voita donc la foi qui cntra!nait te monde. Et pourtant ratisc du temps et la ngation de tout commencement premier sont des absurdits palpables, puisque si le temps qui est coul nombrer maintenant taient infinis, et les vnements qui servent le ce temps ne serait pas effectivement et ces vnements ne seraient pas coute, tant inpuisable, une somme faite. La prescience intaiUiMc universelle suppose tous les futurs certains, qui sont mme chose que tous tes futurs ncessaires, qui impliquent que tout prexiste et si tout prexiste, tout .est solidaire, avant d'exister; tout et se dtachant, si peu que suit, rien ne se fait s'improvisant ce puisse tre. Mais si tout est ainsi solidaire, il faut bannir l'illusion qui nous fait croire qu'il y a d'autres possibles que ceux qui arrivent, et renoncer du mme coup nos imaginaturels et a nos discours de nations, a nos raisonnements tous les moments! il est ridicule Le pouvons-nous? Enfin, <t tout est bien, et vain de plaindre, d'accuser et de regretter.

La nature ou le Dieu prtendus parfaits nous ont donn des sentiments contradictoh'esavcc la vrit des choses Et qui donc imagine un Dieu de la sorte? N'est-ce pas nous? Et qui nous y contraint? !I parat bien par le fait que plusieurs

(<) Ce pMMjfcest pris tMtuetktnext du tfaM D< /<~e dont il wt<nt d'4tr< question(<!d.do Londres iOM. p. iO~. (Note de ~<<Mf.)

iICMROKtE.

&M

d'entre

nous s'en exemptent pris ses mesures

et que la ncessit en ceci a mal

Les dogmes courants de l'hritage grec et romain notaient tel qu'Aristote, donc pas tout ce qu'un philosophe s'il et vcu alors, aurait pu dsirer pour prsider la saine croissance des jeunes rpubliques d'Occident. Mais du moins la dans les esprits, les discussions des coles ne dgnraient pas en meutes et en combats,et les religions, mme tes plus exclusives, se voyaient contraintes de vivre en bon accord, sous t'gide de la loi civile qui n'en embrassait aucune. Combien la situation tait diffrente en Orient tolrance rgnait et dans la Germanie, o les esprits, compltement trangers aux proccupations de la vie publique et de la justice sociale, avaient la religion pour unique moteur moral! Cette religion tait vicie par la contrainte et par le fanatisme; nul homme n'avait la libert de suivre ses propres ou la jugements pente de sa foi, mais tous ne pensaient qu'a se faire entrer mcanisme de mutuellement de force dans un certain croyances minations pchement et de pratiques, appel l'glise, o toutes tes dterde chacun lui viennent du dehors. Malgr t'em-

avaient mis, nous le que tes divisions politiques orthorelle de cet universalisme savons, la constitution doxe, ou catholicisme, que chaque hrsie ou secte prtendait formuler de son chef et imposer d'autorit aux autres, tes constantes mutuelles des tww~~M~ & communications travers tout l'ancien au milieu ramenaient Empire oriental, leur entente intresse, mme de leurs infinis dbats, leurs conciles, qui de temps autre l'accord aprs la zizanie, et

enfin une foi grossire des peuples sur le point capital de entretenaient l'unit, au moins par oppol'Homme-Dieu, sition cet Occident excr d'o religion avait t bannie atroce du fils de Marcus Auretius. !i n'y apt es ta perscution

SM

UCHMONtE.

avait

l'autre extrmit de mahomctan, que i'arianismc l'ancien monde romain, qui ft exclu de cette communaut et contre lequel il existt une haine qui ne de sentiments le cdait gure a celle qu'on montrait aux polythistes. Ces peuples possdes d'une passion commune, l'amour de la <.T<d)'c~oM devaient (la leur) <'t la haine de l'~t/tdc~, aboutir a se mettre en lutte avec ce dernier, t! iattait seuleeussent des gouvernements assez pour cela qu'ils stables, assex puissants, et capables de s'entendre pour une C'est ce qui arriva lorsque, vers la fin du grande entreprise. xv sicle (1), il se fut tonde au sein de l'anarchie fodale, ment et de conqutes suivies de aprs trois sicles d'invasions des principauts rattaches hrditaires, guerres prives, les unes aux autres par des liens de vassalit, quelquefois la mauvaise foi rgnante. tels au moins que les comportait ne manquait pas, depuis qu'un certain ordre social de paraissait possible, et qu'un droit public tait reconnu, tenter de taire honte auxpnMCM cArc~eM~ de leur esprit de violence, et de l'injustice qui les armait contre leurs frres en Jsus-Christ, alors que l'infidle tait matre paisible des Le ctcrg que tes aptres avaient arroses de leur sang. Rome de Pierre et le tombeau de surtout, Home, le sige prtendu Pierre et de Pau!, semblait, dans sa grandeur et dans :!a licontres a la t'rcuc foi. Les <MrMt~<tM~, les de croire que le prMMe patriarches croyaient ou feignaient des <tp(Xt'M avait form lui-mme un tablissement dans la bert, et < aphate du monde, maintenant prive de sa suprmatie rduite & n'tre qu'une ville d'Italie, cause de M prvarication. Ils prtendaient que tes successeurs de Pierre avaient exerc torit pendant plus d'un sicle une autorit dans la foi, ausacre et inconteste, qui, si elle eut t continue au <<< (~Va< r~<<Mr.) une insulte vivante

th<\)n' do t'tre chreHenM. (t) Cemtncnecntcnt

ucnnoxtE.

~t 1

centre de l'empire, dont on gmissait, en sorte que

des divisions prserv la )e~M des hrsies qui sont la perte des mes, tous les chrtiens seraient rests, comme

aurait

un seul <r~M~<<t l'origine (toujours a ce qu'ils disaient), sous un ~M< ~MM~ttf. Ils citaient un jeu de mots de l'A~ tture Tu es Pierre, <c< <Mf Me pierre je bd~rat Mto~ ce mme aptre personnellement ils appliquaient texte qui suit cet autre Et donnerai clefs ~M des cieux, et ce que tu /~MW<M <Mr terre ~rot ro~Mwe ct~MJf, et ce que tu ofr<t<M sur la terre sera /crMe dans Partant de l, Us prophtisaient oMt'er< da~M les cieux. que le jour ou Home serait conquise la foi, la Religion trouverait son unit, l'glise son chef et, bientt aprs, le monde son mattrc d'o l'extermination de toute des mes, ainsi rendues la t'raie libert. l'institution d'un pontife suprme hrsie et le salut La perspective de de l'univers n'tait pas ce l'entreprise, de parvenir

qui pouvait encourager beaucoup les princes mais l'espoir n'tait dtendu a aucun d'eux s'assurer

par son lle et ses succs dans une expdition commune, un tablissement politique en Italie, ou mme le et puis la souverainet du monde! sige romain temporel, tous des diffrents tats, ils pouvaient Quant aux patriarches rc\er le sige spirituel pour eux-mmes, sans excepter le patriarche palestinien, sans cesse, il est vrai, qui revendiquait la succession pour Jrusalem, suppose de la puissance spirituelle latine, mais qui ne parvenait point faire admettre au loin ses prtentions. Les luttes des provinces dsormais indpendantes, Grce, Italie et Gaule, contre les Barbares, s'taient sur le Rhin ou vers la position dfensive aux institutions libres les rgions envahies et colonises par bornes jusque-l des engagements les Alpes, l'Hmus ou le Rhodope, car des nouveaux tats tait si forte, grce et au rgime de la proprit divise,

~H

UCHRO~!E.

<'t tour

dfensive tait si solidement assise, par politique l'eflet d'une longue tradition, que les qu'il arrivait rarement des voisins s'tendissent loin au del des fronincursions tires. dans Quant a la marine, ta supriorit grecque et italienne la Mditerrane et gauloise, sur les ctes hispanaise excluait La piraterie mme tait depuis que les Grecs ne s'y livraient plus. longues et pnibles que les Romains aftoute rivalit.

de l'Ocan,

presque anantie, Les seules guerres franchis

de l'Empire), et que les Italiens (avant la dissolution ensuite eussent soutenues taient celles que motivait un dsir naturel d'empcher de Barbares sur les tablissements les bords de l'Adriatique, srieusement eux-mmes ritoires ils avaient a la fin occup et peupl une assez grande tendue de ter-

les Germains, les Slaves et les les rpuMais maintenant bliques, et l'Italie entre toutes, taient menaces non plus de ces attaques divises et mal concertes que l'on doit craindre de voisins belliqueux et pillards, mais d'une coalition gnrale des princes du centre et de l'orient de l'Europe contre la libert religieuse, et en un mot d'une guerre d'extermination et de conqute. Ou parlait bien, dans tout l'Orient, de convertir les infidles, au moins autant que de les extermirclamait son droit, mais la ner, car la charit chrtienne conversion devait tre le fruit de la perscution par amour, un libre choix du condamn la mort. qui a pour alternative On avait dj fait un essai, et mme un essai en grand, de la mthode. Ce n'tait pas a la vrit contre ces infidles volontaires et obstins au milieu qui avaient eu longtemps d'eux et gm ne l'avaient lumire, pow< reue, mais contre de simples aveugles de naissance, contre les tribus du Nord, insensibles au premier clat de la foi germaniques les missionnaires. Un chef franc du que leur apportaient nom de Karolus, c'est--dire le Fort, fondateur, sa vie du-

de ce ct, pour tenir Huns a distance respectueuse.

~CHRO~tE.

2t3

des Atpes Rhtiques rant, d'un immense empire germain, la mer germanique (~), avait conduit contre les Saxons une de guerre, pour les arracher ~uitc d'expditions l'idoltrie, assez son gr s'il les laissait, et, ne pouvant les convertir dans leur pays et dans leurs couquoique dment baptiss, en masse et les tablir tumes, avait fini par les transporter Ces Francs taient la race parmi des populations croyantes. la plus dvoue qui ft a F Eglise, tts auraient volontiers cre l'unit ecclsiastique, et s'en pour en tre les maitres faire un instrument de puissance. Karolus y parvint dans les limites de son empire, car il se iit oindre et sacrer Csar chrtien un patriarche de Germanie dont il acheta la soumission au prix d'un petit domaine temporel. Mais les fils de Karolus se partagrent ses conqutes, selon l'usage, leurs parts les armes la main, selon et puis se disputrent en sorte qu'ils ne purent t'usage toujours, pas jouer, dans les vnements le rle important et peutqui se prparaient, par tre dominateur pris certainement. que leur pcre y aurait La grande expdition d'une contre l'Occident fut conduite manire anarchique, ainsi qu'il appartenait d'ailleurs ses promoteurs. Le signal fut donn des pays que nous avons vus s'tre de Coi, sur un esprit et sur des traditions force des chrtiens aprs t'migration

rgls, en matire en partie latines, d'Occident. On y tait dsireux, plus qu'ailleurs, de restaurer la grande glise idale au sige de Rome. Mais l'enthou-

siasme gagna rapidement et partout, aussitt que les moines eurent commenc de prcher avec ardeur sur le texte de la revendication du sige romain. Ce fut comme une trane de M MMtM~il a eHXt!< (t) Si l'auteur a voutu daigner notre Ctmdem~meJ nione et s'est tremp de t'etpace d'un Mde et plus, Mbn aa propre ctM'Mt'MHdes ~<e, enmptree aux temps rwett. Mais il a bien pu <p<e)tt<rMManc~tfM de Kart le grand. (A'~ <h M<MM'.)

2tt
feu de ville en ville,

~CHUOME.
d'glise en glise. la traverse; Peu de ~tn~MaM<~ de ceux-ci plusieurs de de la

se mirent peu de princes favorisrent le mouvement; tous la fin furent obligs la conqute pour prendre la croix, signe de ralliement des infidles. Home et l'extermination Mais de prendre croix marcher pour la ~roM~c, n'taient princes pas prts; rellement <'t la plupart craignaient que et probablement une expdition lointaine leurs Etats des troubles intrieurs, dfendus

il y avait encore loin. Les certains feignaient de craindre, leur absence pour

ou

longue ne les

n'expost livrt mal

aux agressions des voisins. Puis il fallait de vastes ou des fonds de guerre, approvisionnements pour n'tre pas force de vivre en pillant des allis, avant d'avoir le atteint territoire sur un et qui les fournirait'! 11 fallait s'entendre de campagne, sur la participation de plan gnral les lieux de rendez-vous, les temps et modes d'atennemi; mais et de peuples tant de gouvernements divers ne ni moyens d'entente ni organisation & passables service d'une commune Les conducentreprise. responsables eux, ne sendes princes,

chacun, taque

possdaient mettre au teurs

les grands les agents intresses, taient donc fort empchs. Mais les peuples, taient pas l'tre; ils se plaignaient de la tideur attendus, ils leur reprochaient

de ne songer toujours qu' poursuivre leurs querelles aux dpens et s'enrichir les uns prives des autres, s'ourait d'affirmer leur fraterquand l'occasion nit chrtienne Les et de mettre leurs bras au service du Christ de couvent, les moines, discougrands reurs et accusateurs de profession, n'prouvaient pas non Ils soutenaient de embarras. plus le moindre qu'il suffirait en Occident les masses chrtiennes jeter dvoues, prtes a partir, et que l'uvre de la dlivrance du tombeau de Pierre sans le secours de ces hommes bars'accomplirait ds de fer qui marchandaient Dieu leurs services. Ils Jsus. tribuns

UCHROME. enraient montrer divine. de se mettre Et c'est a la tte de l'immense comment les plus hardis

245 colonne, et de la volont s'accomplit osrent faire en

aux incrdules ce que

effet. Des bandes

de plerins commencrent a marcher, partant du fond de l'Asie Mineure, et de la Syrie, et de l'gypte, et de la Libye, o tout n'tait pas arien, et interminables se diriger vers le Bosphore, afin d'y rejoindre les chrtiens et de tomber tous ensemble, de Thrace, et puis de Germanie, d'un poids irrsistible, sur les frontires de Gaule et d'Italie. A mesure que ces troupes indisciplines et peine armes, commandes mes par des moines avec un certain nombre d'homde guerre fanatiss, en grossissant des approchaient tels qu'Antioche ou phse, points naturels de ralliement,

ni la charit ni la maraude ne augmentaient; ces foules de gens presque tous pouvaient bien entretenir devaient dpourvus de viatique. Les pays qu'elles traversaient 'faire des sacrifices pour s'en dbarrasser au plus vite; mais ce fut Byzance que l'embarras et l'encombrement atteiles difficults des gnirent autres villes, ques sommes trouvrent de l'Asie. L, comme dans les proportions incroyables. il y avait intrt les pousser en avant, quelQuand les trois ou quatre qu'il y fallut dpenser. cent mille croiss eurent enfin gagn la valle du Danube, ils sur leurs pas des peuples moins patients que ceux Encore que chrtiens et leurs frres en Jsus, les Slaves et les Germains de ces contres de vive s'opposrent force a leurs dprdations, les harcelrent dans les dfils, les forcrent par leurs attaques, mme en plaine, se rassembler en vastes corps qui engendrrent la famine. Les fils de Karolus, que l'on disait avoir promis de les convoyer avec leurs armes, se battaient entre eux. L'impossibilit de vivre ou a se fora enfin les croiss se dbander entirement mettre en'retraite, et presque misrablement tous prirent

~46

ucnnoNtE.

dans la Msic suprieure croisade. premier

ou dans

la Pannonie.

Telle fut la

et pluIl y en eut d'autres d'un vrai caractre militaire, car l'esprit du sicle tait cela, et sieurs fois renouveles, les princes, gnrale poussait qui parfois aussi l'opinion La plus importante, mais non pas la moins folle de celles qui partirent de l'Orient, conduite le long des ctes fut une expdition maritime, d'Afrique jusqu' Utique, avec l'appui des ariens ou mahomtans des provinces africaines et de leurs marines, en vitaient tant, la Sicile, o ils tentrent de se crer une place de ravitaillement, et puis allie l'Italie, pendant que la Hotte mahomctane longrent le passage livrait bataille a la flotte italienne pour faciliter quc, inutilement de l'immense meura convoi. L'issue de ce dernier mais les chrtiens incertaine, Salernum et mettre dbarquement lis. La se bornrent leurs succs. maitres de la mer, ils curent bientt et leur retraite deengagement russirent a oprer un non sans peine, la rencontre les croiss firent voile vers de celle des Grecs. D'Utianims d'un sincre fanatisme.

le sige devant XeapoComme ils n'taient pas leurs transports dtruits de l'escadre grecque, en

coupe par l'arrive attendant qu'ils fussent bloqus du ct de la terre; car les de toutes parts; et ils ne se trouvant lgions accouraient pas en force contre une arme nationale, qui au besoin aurait eu l'Italie l'organisation entire derrire elle. Mais les croiss relles et les ressources ignoraient de l'ennemi qu'ils

ainsi chez lui. Ils furent forcs de capituler et attaquaient commencrent & comprendre. Les chrtiens de Germanie n'avait que peu fumai combin leurs couleur efforts avec ceux des Orientaux, mais ils donnrent une et de croisade & la continuation ou a la religieuse des incursions sculaires des Barbares en !Hyrie et au nord, vers la Belgique et le Rhin.

reprise dans la Gaule cisalpine

UCHnOXtE.

2t7

Comme

depuis qu'ils plus vulnrables, des gouverneformaient des tats bien assis et possdaient mais ments routiers hrditaires, a la vrit trs-divins, unis par des liens fodaux, la guerre qu'ils tirent aux ttaet aux Gaulois, quoique redoutable cause de leur toutes leurs nombre et du fanatisme religieux qui runissait tbrces certains moments, revtit un caractre en quelque liens sorte plus civilis, fut entremle de trves et de traits, et conduisit les peuples a nouer plus de relations qu'ils n'en avaient auparavant. Tantt les Germains occuprent les cits cisalpines ou les cits belges, tantt les Italiens ou les Gaulois dans la Hhtie, dans !a borique, dans la Vindpntrrent licic, selon la fortune des armes et le mrite des capitaines. Les chrtiens se virent obligs, dans les succs, de mnager de peur de s'attirer, les Occidentaux, dans les revers, de trop dures reprsailles; et ainsi ils s'accoutumrent, sinon A envisager les croyances au moins a admirer libert sans horreur, prtendues idotatriques les institutions de la civiles, a s'tonner

ils taient

eux-mmes

et bientt & goter la littrature de l'antipolitique, rsulquit et certaines parties de sa philosophie. Quelques tats analogues, bien qu'a un degr moindre, furent obtenus du ct de l'Orient, par suite des communications tbrces et des rapports commerciaux H y qui naquirent des croisades. eut une certaine pntration des ides occidentales en Asie, duc principalement la grande extension que prirent les ngoces grec et italien dans toute la Mditerrane (plus tard dans la mer Noire), aprs que, pour rpondre aux croisades, les deux nations eurent rsolu d'entretenir de fortes escadres et de protge' leur commerce, sur les ctes aergiqucment et aux d'Afrique, de Syrie et d'Asie, et jusqu' l'Hellespont portes de Byzance. C'tait la reprise de la grande politique maritime athnienne des anciens jours, avant la guerre du Cette suprmatie Ploponsc. clatante, ces relations com-

SM

UCMHONtE.

pas encore les esprits des Orientaux il faut pour cela d'autres sentiments ta tolrance vraie~car a l'uvre, mais du moins a une connaissance plus exacte et au respect du caractre et des moyens de l'adversaire, merciatcs n'amenrent sans cesser force. Depuis lors les chrtiens et les mahomtans, tes hommes de l'Occident encore tout a fait de mpriser comme des ~trcs intrieurs par le genre de vie et par la foi, leurs talents et tour ont appris de plus en plus craindre activit, finatementteur du sicle science, mre d<?ta grande industrie.

des croisades, de grands changements s'annoncrent dans le monde. Les peuples broys et mlansortis de cet tat d'anarchie gs par ta guerre, et cependant A l'issue totale et strilisante et tes comqui avait suivi l'tablissement des races barbares en Orient et dans la Germante, ptitions se formaient, sous un rgime fodal mitig par ta prpondrance croissante des grands suzerains, a une certaine vie et s'levaient a des notions de droit. Ils recevaient politique, des principes, si ce n'est par l'Occident la communication encore de ta libert, au moins de la jurisprudence romaine applique & ta justice et l'administration des i~tats. Des rois, des empereurs, car il y avait des princes qui avaient pris ce titre rest prestigieux auprs des Barbares, autant que honni maintenant a Rome, employaient les services d'une classe toute nouvelle de lgistes fortifier teur autorit contre leurs vassaux et vis-a-vis du temps qu' se faire bien venir de leurs sud'un pouvoir central soulageait de jets, que l'organisation la plus proche et la plus pesante. C'est dans la l'oppression Germanie surtout mais elle cette rvolution, que s'oprait s'tendait aux principauts des Huns et des progressivement clerg, Slaves. avaient les guerres qu'ellc. Quant aux nations occidentales, eu & soutenir depuis la dissolution de l'Empire roen mme et de ta morale rationnette

tJCHXOPHE.

~0

plus redoutables pour elles, mesure que les agressions de voisins mieux organises les anciennes et plus riches remplaaient de incursions hordes sauvages, contre lesquelles avaient suiti de simples main, mesures dfensives bien combines ves. Mais elles n'en devaient que la ncessit d'tre unies entre croisades, la communaut de sentiments et rigoureusement obsermieux sentir, depuis les

devenaient

de sicle

en sicle

elles, et de donner et de nMRurs qui les opposait

au reste du monde, la sanction d'un lien positif. Ainsi seuleaux institutions militaires de leurs ment, et grce d'ailleurs ttbrcs rpubliques, toutes les hostilits que revenir au sein de cette de dHer pu tre certaines et les plus tories coalitions. Ce n'eut t A l'ancienne unit romaine, mais pour conserver, unit volontaire, la libert sauf conquise, en vue de la dfense elles auraient

des stipulations mutuelle, d'obligation solidaire de chaque peuple et de ses aitis. fut pourtant pas rait alors, ni de longtemps,

Ce grand pas ne mais on pouvait le croire prpar par des alliances telles que celle de la Grce maritimes et de l'Italie, au moment des expditions parties d'Orient, ou de la Gaule et de l'Italie contre toutes les tbrces unies des principauts germaniques Ni la politique des hommes d'tat, et de quelques ni les sentiments autres. popuencore la

n'taient laires dont ils sont forcs de s'inspirer hauteur de la conception du grand l~t tedral ancienne avait autrefois

dans manque extrieures les plus favorables. L'avancement moral fut plus rapide la o il y avait plus de retard. Les Germains, peuple intelligent, srieux, robuste des guerres d'ltalie d'esprit comme de corps, remportrent pour ce qu'on pourrait nommer les institutions sans prjudice de leur rpugnance littraires, contracte de l'Occipour les ides et coutumes religieuses dent. La langue, la littrature savante, avec ses longues et une vive admiration

que la Grce les circonstances

~0

U C H R 0 :s 1 E.

les livres, la rhtorique, l'histoire, traditions, imposantes avant tout la Bible, puis les sciences, telles que l'arithmtila musique, les arts d'imitation, pour que et l'astronomie, bien dous, exercrent ils sont remarquablement laquelle se vit sur eux une fascination vritable. Le clerg lui-mme cntrain a l'tude des textes sacrs des chrtiens, qui, dans invatous les pays spares de Rome l'poque des grandes si bien sions, avaient t peu peu retirs de la circulation, que leur simple lecture tait devenue un privilge pour les &t'<<N~ et pour un certain nombre de moines spcialeles livres sibyllins du Capiautorises. Tels, autrefois, dans les grandes circontole, que l'on consultait seulement stances, avec cette diffrence pourtant que le haut sacerdoce et tait cens avoir la connaissance implicite des critures ment en donner quoique le grec en Thracc l'interprtation demeur langue divinement ecclsiastique et dans tout l'Orient), Le latin, inspire. en Germanie (c'tait le latin apport par

les premiers et protg plus tard par la policonvertisseurs, tique du clerg local et des princes, contre les pntrcpr!aea du patriarche de Myxancc. tait trop loign de la langue nationale pour n'tre pas tomb, dans ces l'tat de langue morte, et presque de temps d'ignorance, exclusivement & l'onicc divin. Mais aprs grimoire propre les guerres des croisades, l'tude du latin futembmasc avec tre plus longardeur, et les abords de la Bible ne purent temps dfendus. Des moines, de ceux chez* lesquels rgnait encore une foi vive, et un grand nombre de laques, pris des leons de l'antiquit tant profane que sacre, se jetrent dans vinrent cs nouveauta savantes. Le grec et mme l'hbreu a leur tour, par le dsir d'approfondir lea origines sacres, et bientt quelques esprits, grce & une aorte de ou rcnaiaaance rgnration intellectuelle, chapprent A l'treinte d'une religion faite d'obscurits et de proscriptions, des Germains

UCHROXtt

~t

envisager que les hommes de foi apprenaient christianisme sous un jour entirement nouveau. tandis

!c

chose qu'on aperut, A la vrit tres-ctaire, La premire c'est que le pouvoir sacerdotal n'a point de titres dans l'ande Jsus est hostile L'enseignement des ~n~~M~, celle des aptres l'esprit prtre, et l'autorit ni par tradition mme, n'a pu tre en principe, premire, une police d'tat. Par une seconde un droit de contraindre, on reconnut que les dogmes les plus favorables dcouverte, tiquit chrtienne. a la domination ou sur lesquels elle se fonde, ecclsiastique, taient arbitraires et relativement rcents. Les Germains, quoique ariens, on l'a dit, avaient flchi peu peu sous l'ascendant de ces dogmes. L'eucharistie, dans leur secte, s'apcomme dans telles pliquait & la <M~<Mc<' sinon ~e Dieu, au moins de la crM~reeiotM~ ~cDteM; lises orienttes, et les divers accessoires de la th< ocratiques de la doctrine Mais pnitence s'taient glisss aussi dans leurs institutions. <& et l'absolution des pchs prsent, la confession auriculaire des superstitions par la formule du prtre sont, disait-on, trangres du crucifi temps. La prsence relle du corps dans le pain consacr, ce wy<<<* qui donne & l'ofticiant le pouvoir de faire un homme, par une sorte d'enet de le manger, est une imagination chantement, qu'on ne saurait qualifier, si ce n'est en termes choquants, et qu'on dans l'vangile mme (i). Le don des indes plus anciennes ides dulgences est un triste relchement touchant la pnitence; tour vente une monstruosit; la doctrine du purgatoire, bonne pour pousser a ce commerce, une supposition gratuite, et d'ailleurs contraire aux croyances tes plus avres des premiers chrtiens sur la mort et la trouve rsurrection. Les ariens purs, les hommes de la religion rdmentie aux anciens

(t) H t't~it prebtb)MHt du pMM<eMuvant cit A l'appui du M)M<y)))beHque QtM<WM ~tw~<, c. \t, v. M.

y.3

UCHRONt.

on tes appctadcs donc les !or~ attaqurent dogmes les plus chers au clerg. Sur le terrain de la discipline, ils ne furent pas moins novateurs, car ils se dclarrent contre !e ciibat ccc!csiastique et la vie conventuelle. forme, Chcx un pcuptcdc murs domestiques gnralement respecavec succcs la vie et les vertus de la tables, ils opposrent famille a la corruption des moines et des clercs sculiers, cc qui tes rapprocha, ptus que sur tout autre point, des donnes et prpara le retour d'un cliristiade l'Occident, nisme transform dans les rgions d'o le fanatisme catholique tait banni depuis six cents ans. morales Mais o le catholicisme cttadcUc, ce fut l mme rate. tonnante contradiction fut favoris ontrama par une fut attaqu dans sa germanique o tait sa dignit et sa force moL'anranchissemcnt et la ruine d'une vrit des ariens du catholicisme

comme

mprise,

la perte longtemps i:utt dire qu'il l'avait Msinc les ofttt'rM essentiellement

Mais il capitale. dans l'application. En mettant

dans les pratiques superstitieuses t't dans la stricte obissance a t'gHse, le prtre catholique Jetait rendu ingrate la tache de soutenir, contre les novades uvres, teurs, ta thse de la ncessit pour constituer le mrite chez l'homme de foi. Ce qu'il dtendait, ce n'tait de faire !c plus la libert morale ni le pouvoir personnel bien. Les premiers rforms revinrent & la pure doctrine de Paul, du salut par la foi et de la prdestination des bons et des mchants, des bienheureux et des damns. C'tait pour eux une mancipation sre, et un arrt de mort pour le privilge sacerdotal de confrer des sacrements, dsormais dont les moindres inutiles, ou rduits a de pures figurations ministres Plus tard, un noupouvaient aisment s'acquitter. veau progrs de l'esprit rformateur, ou, pour mieux dire, l'cxtension de cette libert de lire, d'examiner, d'interprter, conduisit les qui avait produit la Rforme et qui la soutenait,

rcwttOKtE.

'M

en question les wy~r~ dcrtes partes celui de la trinit, et restituer conciles, non plus seulement en abana la religion la croyance naturelle au libre arbitre, thologiens a mettre et donnant les dogmes panthistes de la grce dterminante Plus tard de la prescience divine des futurs contingents. encore, le libre examen devenu philosophie religieuse s'apnon plus l'interprtation mmes, pliqua aux critures seule; et on se prit historique caquets ce que Jsus a t reUemcnt, ce qu'il a pens sur tui-mme et ce qu'il a enseign. Mais cette poque le christianisme tait rentr dans les rpubliques occidentales et s'y propad'une en subissant toutes les conditions geait librement, doctrine soumise & l'preuve de la rHexion et des sciences. A cette poque, it s'tait divis spontanment en autant de sectes libres, en autant d'glises que peuvent en engendrer les dinrences naturelles des esprits et le soufue de t'inspira!tion indpendante. dans la Rforme avec un senQuelques princes entrrent timent religieux sincre, croyant retrouver la vraie foi dans la parole ennamme ou dans l'rudition des approfondie nouveaux raison D'autres, aptres. d'tat qui conseillait la nom6reux, suivirent des moines oisifs, l'expulsion des <MrM<M<M~, et le retour & la plus & se demander quels lments de vrit d'imagination ou d'erreur les composent;

t'abaissement communaut

des biens que la pit des mourants avait livrs au clerg durant la suite des sictes, et qu'il amassait sans honte et sans terme, et ne faisait point Nulle puissance assez grande ne pouvant du dehors car l'empes'entremettre, pour la dfense du catholicisme, reur slave de Byzance tait aux prises avec les Grecs pendant ce temps, et n'avait point des armes capables de soumettre fruc~iner. les princes germains, les surveillants furent toute la Germanie, tant du nord que du midi, forcs, dans de se retirer

du pouvoir civile et politique

y,4

~C)tnON!E.

en se mariant, te mandat rcHgicux en Orient ou d'accepter, des mains des souverains devenus rgisseurs des temporels de la foi. L<'s innombrables monastres glises etdec!arateurs d'hommes et de femmes furent vacues, les nonnes prirent en grande partie des poux, et ceux des moines que le fanatisme ou la profession tenaient irrevocabtemcnt enchanes des climats

cherchrent

Ils appartenaient plus propices. prinaux ordres de religieux appels mendiants, cipalement qui en d'autres termes vivaient du taisaient vu de ~Mt')'< ne travaiiant d'autrui, point pour vivre; de<M<<< d'absolue se mettant ainsi dans l'alc'cst-a-dirc continence, ternative ou de ~'<t~r, comme dit l'Aptre, ou de /bt'MigMer, travail autre mut moins chaste de ia langue ecclsiastique; etd'o&eMdociles de l'ambition et des ~f(cc, atin d'tre !es instruments de leurs chefs. intrigues Le cenobitismc des anciens sorte de mise en communaut naut tellement monastres d'asctes n'avait solitaires t qu'une commu-

conue, qu'elle ne drogeait gure a la so! tude de chacun, hormis pour les prires communes et pour la retection commune et silencieuse, et qu'elle tes sparait et plus srement du monde que les tous plus compltcment cellules mmes de la Thbade. Le seul sens du mot MMMM<cre en est !a preuve, la socit (!). Mais s'taient l'isolement et non puisqu'il exprime les fondateurs des ordres nouveaux

propose un but tout autre que celui de faciliter les exercices d'une imaginaire individuelle. C'esl sur perfection le monde qu'ils avaient prtendu agir, et les moines de leur cration taient, malgr le rgime conventuel chefs-lieux de leurs institutions, des moines existant errants, aux visi-

commune d< ceux qui den-' ta) Xeu< peMtieM citer A l'appui r<rr<Mf MMt ncxt <tM mot ceMeAt~ h MM de solitaire. C<Mefautt d< h'anc<t< eon<hH<la de r!<Med<s)'<<et)tM))t d'tn< t'tnhtrpt~ttUtn ~tnHtMde cwtutp)'<~)<tnttnMnec t&tn~med temMt du vocabulaire monaenl qui a tratt au rwttn d, la ee<MtnunMU~. (tVei< r~~Mf.)

UCHROKtE. tants et pt'dicants grande innovation, partie des siges pisdes croisades, copaux de Palestine et de Syrie l'approche le ztc des chrtiens en vue d'exciter de plus occidentaux, contre l'Italie et la stimuler leurs princes des attaques Gaule, peut-tre aussi de remdier aux sourdes dispositions ou d'incrdulit d'indpendance qu'on voyait poindre dj et de renouveler, dans la Germanie, avec ce puissant moyen d'action populaire, la tentative plusieurs fois dconcerte de la foi et la sujtion ramener vers l'Orient des religieuse Slaves byzantins et des Germains. L'un des ordres et nouveaux, d'origine plus mystique spontane que tes autres, propageait le culte d'un nouveau d'une imitation de la qu'on disait avoir t honor passion du Sauveur des hommes, dans sa chair stigmatise. La charit sans limites tait Fam des prdications de ces a rien moins qu' condamner l'ordre moines, qui n'allaient saint, social, car ils se demandaient s'il tait licite quelque chose en propre, ne fut-ce qu'un rel de ceux qui tes autorisaient ne pouvait tre que de rctmuMer la passion religieuse, qui tendait s'teindre par l'effet de l'loignement de la dj si grand des vnements noulgende et de leurs tmoins supposs. Ils fanatisrent veau tes curs, surtout dans tes pays slaves, o ils crrent de grands tablissements. Un autre ordre eut pour lui le domaine de l'esprit et se chargea de la prdication de la foi, de la rfutation de i'hrsie, de la recherche ou M~<Mt<M$ des secondait cette hrtiques, partout o le pouvoir temporel juridiction des consciences et lui accordait ta sanction des en leur supplices. Celui-l ~'attira ta taveur des patriarches, tburniMant commerce des agents zeies pour le fructueux des indulgences. Un troisime enfin, plus rcent et du temps mme de la Rforme, qu'il tait appel a combattre, et fit reut pour mission expresse la CMW~MW <tM M/M~, de possder vtement. L'otjet

2M

UCHnONiE.

en Gaule, en Espagne, en de grands efforts pour s'introduire Italie. Le courage ml de souplesse et de ruse de en ces moines mondains obligea les nations a recourir des mesures lgales nouvelles et exceptionnelles pour se dfendre rencontre une association que l'absence de tous scrupules car elle avait coutume de dissimuler dait dangereuse; plusieurs des prceptes catholiques, qui taient au plus haut la foi, se faisant degr les siens, ou de dguiser et d'altrer toute a tous, attendant le moment d'affronter lui permettraient Partout on cet ordre domination. l'uvre dire intrieure la racine, texte de la direction ou ses progrs couverts le jour et de prtendre a la fut il poursuivit la prenant pour ainsi reu,

de la conversion, s'introduisant dans morale

et s'emparant s'y prtaient, sible. Il fut vou plus minemment que tout autre au service du patriarche ses prtentions d'Antioche, et reprsenta l'hgmonie Mais cette milice sacerdotale se catholique. rendit par ses attaches trangres, par ses entreprises sur la vie prive et par la morale relche dont elle s'tait fait un systme car en sacrifiant le fond aux apparences on peut demeurer maitre des coeurs, l mme o les principes sont perdus. Elle fut souvent perscute et passa de la prosdans les pays prit a la ruine et de la ruine la prosprit, ou elle parvint a gagner l'esprit des princes. La Rforme la bannit absolument de la Germanie et des pays scandinaves, ainsi que les autres ordres monacaux. A dater de ce moment, les races germaniques entrrent dans le cycle des peuples occidentaux. Les nations chrtiennes rformes et les nations philosophiques libres & religions s'ouvrirent les unes aux autres. La principale dinerence qui avait exist entre elles cessait d'tre, ds que le christianisme se fondait lui aussi sur l'inspiration non matrise des CORodieuse

sous prdes femmes, des hommes s'ils autant que posde l'ducation

les familles

UCMHOXtE
sciences

?7

sur des traditions librement individuelles, accepen taises tolrantes et tes ou rcjetes, et se constituait varies. Les tats de l'Occident avaient, il est vrai, compltement affranchi les !'tat de la pression de l'ingrence de l'tat, et religions des religions, tandis que la Rforme, aux princes ~ne partie au moins de

livrait en Germanie, du pouvoir dit spirituel aHect par les ~rfc<~ l'hritage d'aviver <M~. Mais les rforms ne pouvaient manquer a la libert religieuse, soit par t'exempte des graduellement tats voisins, mancips depuis des sicles, des dissidences de foi multiplies, invitabtes, et de l'impuissance croissante de l'autorit soit par t'ct~t irrpressibles, civile faire

accepter des dogmes de sa main. Quant la dinerence du et les anciens fond, entre le nouveau christianisme germain cultes de Grce et de Rome, rajeunis par te no-platonisme, des depuis le temps des dclamations Aux yeux d'un observateur apologistes tels que Tertullien. et impartial, la vue morale du monde entretenue tranger par un clectique de l'cole de Plotinus et de Frocius aurait eu de grands thotogien primitive, munication de salut. crature deux etes avec la conception d'un rapports de similitude chrtien. De part et d'autre on avait une chute une expiation, des anges (ou daimones) en commoyen de la ettc tait fort attnue

la vie asctique avec les hommes, pour Il est vrai que la cration et la dchance n'taient pas conues

le platonisme un reculement de t'tre innni, les appliquait la totaiM dans t'horMon manifest, ta o les chrtiens les enfermaient de l'histoire de l'homme. Ces derniers gagnaient t'tr<Mtcsse mme de leurs vues d'tre exempts de tant d'absurdits inhrentes aux spculations sur l'Un et l'tnnni, et de se dfendre du panthisme; mais, en fait, tes thologMM s'taient presque toujours germains arrangs pour se d-

des de mme, en gnrt, ces vnements dana envisageait

<7

2M

t:cnnoN!K. de la nature

et !curs doctrines pouiller de cette supriorit, divine et du dterminisme universel se seraient s'il n'y eut eu quelque dissimulation des thco!o~iens stociens ou platoniciens dinerence

confondues, de leur part, avec celle du paganisme. Une sur le culte du' Christ

plus grave semblait porter et la mission divine de Jsus. Pourtant, le christianisme considr froidement devait paratre un mystre, semblable autres, rappelant, plusieurs par le fond d'un I)ieu mort et et d'autres ressuscit, les mystres orphiques, dionysiaques encore; d'une lvation suprieure seulement, les plus moin? bolique, plus anthropomorphique, malgr qu'il suscite en histoire, et par ta beaucoup la passion religieuse contenter et a soutenir symdifficults propre

l'imagination. Enfin tout obstacle rel tait cart par le retour du christianisme dans les anciennes provinces occidentales de Rome, du moment que cette religion n'apportait plus avec elle un sacerdoce des liberts communes, anathmatiusurpateur sateur insolent de tout ce qui n'tait point lui. Le christianisme, spar du clerg avec clat, remettant le ministre du culte a des hommes sans privilges, ainsi abolissant ou transque l'avait toujours lait le polythisme, formant les sacrements dont la collation implique chez le en principe divin, subissant prtre un caractre et acceptant de plus en plus en fait, par la force des choses, les droits gaux des glises dissidentes, le christianisme, enfin, la vie civile, exaltant la famille, reconnaissant et pratiquant hautement les professions industrielles et comencourageant n'avait plus la moindre ni affmit, au merciales, parent point de vue de l'tat, avec cette secte ennemie du monde, suspecte de har le. genre humain, aux principes thocratiintolrante et d'un fanaqucs et communistes, par nature tisme insens, dont les adhrents avaient refus I<*MnMM< de la ct~, six cents ans auparavant et durant toute la suite

UCHKO.NH!.

<M

des temps de la proscription Je crois a qui l'avait atteinte la dure du monde, a la moralit naturelle de l'itommc, a la ta saintet des droits et des devoirs sociaux: je rcsper'e et les cultes qu'ils ont fonds, conscience de mes concitoyens ou qu'ils peuvent fonder encore, quand ces cultes ne portent pas atteinte la libert d'autrui; l'ordre je reconnais ou mes droits propres sont reconnus; politique je ne place au-dessus de cet ordre, en ce qui est de son domaine, aucune surnaturelle capable de m'obliger; je renonce puissance toute action personnelle et a toute association dont le but serait de soumettre la vie civile une croyance religieuse et si je viole mon serment, je consens de ce jour que tout devoir positif de l'tat ou de mes concitoyens envers moi soit ananti, quelques restrictions exiges, reste invariable au Pond, malgr serment, additions de dtail que les circonstances et les de conscience les rformes de certains des sectaires avaient le prtrent tous au besoin, faisant la de leurs communications avec l'Italie, la Bretagne, l'Hispanic, et aussi l'intrt de Ce

passer l'intrt Crccc, la Gaule, leur propagande,

les scrupules par-dessus que plusieurs d'entre eux pouvaient concevoir professer la moralit naturelte de l'homme aprs <e ~c~. Les progrs du christianisme chez toutes ces nations furent

alors trs-rapides, cause de la supriorit du mystre de Jsus sur les autres mystres dont il unissait les proprits fondamentales de sanctiication et de foi en la vie future, d'une relation l'tablissement plus intime de l'homme pcheur et du Dieu sauveur. se partagea de plus en deux courants mais pacontraires, et del raison, rallles, et la vieille collision du catholicisme de la thocratie et de la libert, passa dans le pur domaine Depuis lors, plus dcidment l'esprit entre de l'histoire. On ne vit plus, en Europe, des hommes se placer entre leurs semblables et un Dieu rvlateur qu'ils roccidental

MO

UCMHO~tK.

d'autour eux-mmes; enseigner doit croire et ce qu'on doit faire, modeler votent les familles, le pouvoir revendiquer On vit seulement rgtc des consciences. affectes plus que d'autres par nature et dans le cur humain, ment de cette uvre de justice

absolue les esprits,

ce qu'on diriger la usurper

de l'tat, des mes religieuses, du mal dans la le spectacle

des personnes et des nations Ces mes chrtiennes de la sont dsabuses de la puissance une vraison, comme capable de constituer par elle-mme rit frappante, imaginations d'une force normale, en la conpas non plus l'existence science de chacun, assez grande pour g ~uvernerles passions, au sans secours des tentations mauvaiscs, pour triompher milieu acceptable tous, suffisante et les hypothses intresses. pour contenir tes Elles ne croient

de l'accomplissedsesprer mirage qui est le continuel depuis l'origine de la rtif'xion.

des tnbres, parmi les piges accumuls par le pch. Elles ont alors recours a la foi et a la grce & la foi pour a crer un mrite qui tienne lieu de la justice inaccessible; la grce preuves, comme comme aide accorde par lIlomme-Dieu dans les don de Celui qui veut notre salut et qui Scton le sentiment de ces mmes mes, le secours et sans intermdiaire de prtre, le mode matriel

l'accomplit. divin s'offre

spontanment en une sorte de communion

divine, mais et historique par lequel Dieu nous appelle et nous instruit, c'est la manifestation de ~sus, et c'est l'criture temporelle

laisse par ses disciples cthvre a notre tude et nos mditations. On n'entend pas, pour se placer & ce point de vue, le salut dans les limites de l'individu; enfermer on peut admettre, on admet souvent un progrs social, on c3perc un avenir meilleur pour les socits humaines, mais on l'attend de la vertu longtemps et de l'accontinue du christianisme, tion de sa morale, toute fonde ci l'exempte du sacrifice. sur le prcepte de la charit

UCHHOKtE.

dans la justice, en dpit des esprances constamment persiste a l'y chercher, et des socits dont le Juste est des personnes trompes l'aimant ncessaire, dont l'espce d'galit que le Juste conUn autre ordre d'esprits cherche le bien sacre est la rgle des actes et la lumire des prceptes. Suivant ceux-l, une seule chose est ncessaire (MMMWMec~Mtne se comt'tMw), et c'est la js tice, attendu que l'amour mande <ptpas, qu'il est cet air agit qui souMe o il veut n<<~ /!a< ~M vult. Mais la justice commande; elle commande l'un le respect, en lui donnant la libert; elle donne l'autre la libert en lui commandant le respect. La justice n'est accomplie en aucune personne, ni peut-tre dans le rapport mais elle personnes qui soient au monde; est l'espoir immanent de toute la cration morale, l'espoir du. C'est seulement prochain, quoique toujours toujours ralise dans nos curs et dans nos quand nous l'aurons mutuel de deux en ce!a a l'unique nous conformant institutions, prcepte ncessaire et absolu, que la libert de l'amour pourra nous tre accorde par la raison. C'est alors que nous jouirons du plein droit des dons et des sacrifices. Jusque-l, ce n'est pas nous trop, ce n'est pas assez des forces du meilleur d'entre et pour payer ses dettes. Soyons donc justes premirement, puis nous nous aimerons (i). Telles sont les deux directions, l'une religieuse, l'autre rationnelle, que suivent en se divisant les penses de l'Occident. Mais la division a cess d'tre la guerre, depuis que l'on s'est accord raison (quoiqu'il la justice et la en soit au fond de la. vraie donne du salut parmi les forces morales) comme de tous cts a reconnatre

de l'Ame et de la primaut

(<) Ce mot rappette une bolte pafete d< KMMM. relative une tMifc et puis quMUon.& k quMUen de la MttdK SeyeM bena prem~MMMHt, nom serons heureux. (Pre/eM~t <h/M <~ f<e~ Mt~<)
(~~ <~ t'twr.)

SM

UCHHOKtH.

la rcgtc impose

le critre des consciences, a tous et ncessaire tous, !c bien entirement comuniversellement valable commune, le fondement des socits hu-

mun, la garantie maines. La raison rcitcmcnt unit,

est naturellement

s'appliquer & laisser aux non pas pour les ruiner, religions leurs pentes a se diviser car elles dureront autant que le lgitime de la penchant nature humaine a porter sa croyance o ne vont ni son expni son intuition; mais pour leur refuser l'usage des de contrainte ou de pression illgitime, & l'aide moyens tentent de se procure! une unit artificielle. La desqucts,cttes rience et raison, pour ainsi dire nue, telle que l'antiquit grecque romaine l'a possde, appuye sur la philosophie seulement, et sur une philosophie en partie incertaine et variable, sans aucun accompagnement de science arrte, presque pouvait difficilement suture a l'tat et reprsenter toute sa fonction morale. Aussi les anciennes conservrent tourpubliques la jours la tradition de leurs religions civiles et communes, vrit fort diffrentes des thocraties et plutt asiatiques, semblables des cultes privs, s'il s'agit d'instituer une comparaison. Rome, aprs la grande rforme, plus tard les rpubliques occidentales la succession du monde roqui se partagrent d'une loi religieuse, dans la main, connurent l'quivalent morale dans le dogme stocien de la Providence, si rpandu parmi les hommes d'tat de ce temps, et enfin dans le droit, qui, malgr des antiques racines, tait de cration stocienne aussi, tel qu'on le voyait alors. H n'est pas moins vrai que la religion proprement dite tait devenue une stocienne, affaire esprits de conscience et de libre entente des personnelle et des coBurs pour la constitution de chaque glise

multiples. que l'tat reprsente,

une et les religions sont natuLa raison dans sa force et dans son doit

UCMMKtE.

9M

progrs immense de la libert humaine, progrs vainement et d~t isoirement promis par le catholicisme, qui ne voulait rompre les cttatnes de la religion civile que pour mieux river celles de !a religion universelle qu'il venait imposer; progrs de l'tat dans tes cuites, accompli par le dsintretsement sous le dernier des Antonini, confirm maintenantpar et par principes qui se dgagent de la Rforme, contracte des sectes tes vrais l'habitude

d'elles-mmes, en avait bien pu suffire, en fait, pour donner une assiette mode l'administration rale aux mes, dans l'ordre et du droit, moteur des rformes aprs avoir t le grand politiques. dans part donne cette philosophie l'enseignement publie, tous tes tats sortis de Rome, y comavaient t fournis d'utM ppinire pris la Grce ette-mme, d'hommes de mrite A principes fermes et assurs. La philoPuis, grce a l'immense sophie depuis sium, Malgr contribuait pripatticienne tes travaux du commentateur maintenir la culture ces circonstances de son ct, beaucoup Alexandre d'Aphrod!de l'esprit dans une voie saine.

de ne tirer leur force que religieuses toutes circonstances Mais le stocisme

il existait une cause favorables, d'affaiblissement permanente pour la raison, dans la disperla partie sion et la contradiction des forces philosophiques vraiment une et ncessaire de la pense rationnelle n'apparaissait pas, au milieu des spculations dissidentes et parfois des mtaphysiciens. Le platonisme dogmaextravagantes se faisait une place considrable, tique et mystique que le christianisme rform devait lui disputer. Le scepticisme, t l'extrme oppos des pentes de l'intelligence humaine, rendait le srieux d'objecter, toutes les affirmations l'incertitude fondamentale produites au nom de l'vidence, d'une vidence personnelle et variable, comme elle l'est toumais cette philosophie avait le mortel dfaut de conjours tester jusqu'aux vrits logiques et mathmatiques, et de rservice

<0~ duire rismc, la morale avec son

UCHKOP!!E. a t'ohservation imtiucrencc des coutumes. moratc Enfin l'picuavec sa

materiatiste, physique grossirement eussent t exposs Il est probable que les ~tats occidentaux des entranements analogues a ceux qui avaient agi sur le vieux monde romain, si ta raison n'et reu tout a la fois un nouveau renfort et un principe de nxit. Le secours vint des sciences Les mathmatiques rits tres-toigncs, de raisonnement l a combien et physiclueg. mathmatiques et la leon de vdonnrent l'exemple il l'aide de longues chanes dcouvertes a des prmisses sres. On vit par d'abord improba-

et. politique, tait un autre dissolvant.

rattaches

de propositions imprvues, on arrive par une mthode correcte, bles, ensuite certaines, taudis que les avec des principes universellement reconnus; et que d'autres phi)ohypothses propres des philosophes, et les rvlations thoriques qui varient sophcs contestent, A la logique aucune avec les lieux et les temps, ne permettent construction On le vit bien mieux encore quand inattaquable. d'une exprience l'application choses des sens, et l'induction rits inconnues, ultrieurement conduite aux re~utierement des vrits acquises aux v-

montra que la vcriuabtes, des hommes portent a ptupart des imaginations spontanes sensihles les plus famiticres faux, que mme !curs perceptions se m~ient vrits par l'investigation scientifique n'ont ordinairement rien de commun ni avec les pt~miercs ni avec les vues auppositioM qui se sont offertes l'esprit, des mtaphysiciens. plus tourmentes La gomtrie n'avait jamais cess d'tre cultive par un certain nombre d'e~pri~ suprieurs formant entre eux une a chaque poque; mais cette belle science espce d'acadmie prit une tout autre importance de l'poque o l'tude d'KucUdo le mondt, a dater dans tes coiM tmentaidans des jugements les mieux tablies naturels dcevants, et que les

UCHKO~tE. rcs,

M&

de Pergc, dans les d'Apollonius mirent non-seulement coles suprieures, les jeunes gens des connaissances au courant indispensables pour tous les d'Archimdc arts constructeurs levrent l'univers. trs-vaste sives. leurs C'tait et pour Fart de la guerre, mais de plus de3 lois abstraites de esprits a la mditation ouvrir aux sciences ai 1 initiation un champ nouveau et les gnrations succes-

et ensuite

que d'appeler Aussi le progrs

mtnc, o rien tions l'imini, relativement faciles, des propositions dcouvertes (~), mais dans une branche mathmatique lle, dans la science consistait a employer des inconnues des nombres.

fut rapide, non dans la gomtrie ne restait plus faire qu' tirer des dducdj paral-

L'art de Diophante, qui des signes gnraux pour la dsignation dans l'analyse des problmes, fut perfectionn

en ce que les quantits connues furent indiques par des signes aussi, et puis les oprations par d'autres signes spdes ciaux, en sorte qu'on parvint a gnraliser l'expression rapports numriques, & les suivre dans leurs diversits et dans leurs changements, sans aborder les cas particuliers et les exemples, a supputer les nombres sans employer des nombres, et & donner pour solution aux problmes du genre de la quantit des formules gnrales, lesquelles s'appliquent A tous les cas semblables sans retaire l'analyse, et mme sans aucun calcul, tant qu'on ne sort pas des gnraliss. Cette mthode conduisit bientt a reprsenter par ces mmes signes d'arithmtique mtriques ~CMMM, elles-mmes, ou universelle, lM grandeurs goleurs rapports, les oprations qu'on

creit la MrrMr< 4p)t!< quant MX tMUwiM.C't une <MM(t) L'MMttur ') naturelle, d~ U <e pourrait bien qm nous M ~tMMM pu <!M'Ht)H< autma<t tM MppttMU~M << t* t<<w)t~f<< juMr<i but n~MM, t)M~<ta <MeMW<< xitMnta~. Ca)M<Mt)mt. au dcouverte tt <teriv<t<~ WMMttt Mn de tM MM<tm<fi<$ tic de 1111111'0 oatha 'lui tait une Mite suite h<'Mre))<ede heureuse de &ta!re \ raire le te premier daM <)uittta!t ilestiiii <te<U')<t premtcr pas pat dom t<*nta(he< peur ~ne~Xtnr Il tnthede d'Arehtntede. Neu< voMten*parler d~ <~ <M'.) g''ottt<tre C<tvaHeW. (.Ve<<

~:M

UCHRONtK.

leur tait subir, tes constructions quer dans un sens tout nouveau

de figures,

et ainsi

a nppli-

ta gomtrie, l'arithmtique et rciproquement (!). On s'etcva par cette dernire dcouverte a une conception juste et prcise de la grande vue que l'ancienne cole pythagoriquc avait eue sur la nature en identinant le cosmos avec un ensemble de rapports numriques. Et en cict la mcanique, dans l'ordre des faits terrestres les et l'astronomie, dans. ce qui est le plus plus communs, au savant loigne de nous, ne tardrent pas a se prsenter comme des manifestations du Nombre cosmique, aussi constantes, aussi certaines que la musique mme. Hrissaient dans l'une des astronomiques coles grecques institues par Marcus Antoninus, laquelle se donnait la tache de continuer l'cole scicntiuque d'Alexandrie. Cette dernire, ctounee sions, n'tait qu'imparfaitement arabes et persans, presque Hs observaient astrologiques. par le christianisme remplace tous adonns et les incapar les astronomes aux superstitions Les observations

cependant, et se proccupaient l'accord entre les laits ou apparences beaucoup de maintenir et le systme du monde d'Aristotc, amend et surcharge des cercles excentriques et picycles de Ptoleme. De nouvelles de ce genre devenaient ncessaire* hypothses et su''chargcs a claque nouveau progrs de l'observation. Les astronomes conserv les livres des pythagoriciens grecs, qui avaient du tv' sicle (2), ceux d'Hiccta* et ceux de Philolas, ~'y a t'anatyM<pM!<MM d< VteKt (i) CMta tratt wMMtnMttt (n. t54<t,M. <OM) et ai &sa M MtM~re istanire aitbriue M cou&CMMde rMMttre do at~b<<)tM d< rsoudre te< questions les <)MMt:<)M de t<t<Mn<h-<<, gdugtrie, en tm~ant les MtuUoot obtenues. 81M (Mt pM encore t'<r <t<BMeartM <t dM qtMUemdes eeufbet, nuit MMknMnt tt constructions de valeurs d4hfdont notre nMteufa une ~xw hrt exacte. Il tMppMe,eemnM d. M!<ent mttt<c$, la eMn~nMaUen de la culture des aKe~M aurait t)Me r~MMere )nath4tMaUqtM conduit & la deuMwte d< t'at~bM <t t Mtte d< rapptittHien do ttMtnptetMent a la ~emtrtc. U n'a pu a M d<HMHd<r, femuM n<M le <a<n< r<tt)tNbr<' <i rat$tbM MM<vientdM ArabM ou dM HtndeM. aMJeMrd'hut. ~MMtMf.) (t) C'M~a.dtr< du v avaut notre re. (tVe<M <<<

UCHROKtE.

M7

non pour la connaissance des faits, ramens, qui, depuis le temps de ces grands hommes, avaient beaucoup mais pour examiner de nouveau quelle gagne en exactitude, virent alors rend le plus naturellement compte des dplacesupposition celle qui place la terre au ments relatifs des corps clestes centre du monde, ou celle qui met en mouvement autour du soleil la terre tion et puis, en imaginant le monde vitesse d'inconcevable et tes plantes avec diftcrcnts temps de rvolucette qui rend la terre immobile sur ses potes, entier entraln autour d'elle avec une

ou celle qui lui prte un impulsion, mouvement diurne de rotation sur son axe. Les vieilles hyse trouvrent plus conformes aux appapothses renouveles la dcouverte rences, plus aptes au calcul, et conduisirent du de l'ordre ret et des causes des mouvements gnraux cict (i). La pense de rhomme M sentit agrandie, a mesure que son sige terrestre, plus infime de l'univers, les autres, autrefois devint regard comme le lieu te pour elle un monde comme

autour du emport dans une circulation pareille soleil, qui lui-mme peut se mouvoir autour d'un autre centre (i). Les espaces autrefois ferms furent en quelque sorte ouverts. Mais l'impulsion la plus favorable qui fut donne aux esprits ne vint pas des mathmatiques ou de l'astronomie. !t se

t'M a (i) LaMtew n'exprime MM dente <ei en'Mne ctpemnM we~~e, CM* eennMte $y<ttHM< d< Ht~rM~e,)MtbM4 M <54t, M t rtMMMtMmt i~Mt~ ht loi. lois de de Kdpler et lea tM delcouY8r&u de au !YU. d<keMw<rtM Mpt<r<t XVM* aibcle, Mdt, d< Calilh, CaHMe,qui qui .11& tpp<tfU<'n)MMt )Mt e( &ptMtatdt raiaoala loi de la gfav!t)ttiM. (~< f*MfMM'.) MM tt (<) Vttt&MMM<< b<M Mn!ftiM M MM tMMMtMt ~Mt rejU~MH~ la dee:ri~~e d<e:rttM doc:ri"e ariotoliiliaiennede Nrt<~MMd<nMd< aristetiitionne de lahterre t<fM au M eeatmo comau ua un un I118&ir metif d' nMt!f eeatre, untn, MHtft, ef~nM d'erKueil peur <t'<tfgtM<t (Mf t'h<MHt <t jMMr )t M phM d<tMrutttwrt. Lt )KttOt<d< rM<<Mf MM*MM)!tk )< ptMt JMK, car tt Mt Mrhttn que )M M<iM veyaitHt au ntM <HM<M<M)< le ~r de 'Mte do la ptm ~fande tH<!mtM,<t dam la tphwM d< r<o<pynt< ht Mn<taneeat d< la per<!MUM. Le <y<t&<ne << PtwMtn~ne flattait en rien <<e r~MH de t'hemnte. (.Ve<e re<<MM-.)

<68 trouva

UCHHOKtE.

dans l'agrandissement mcmc un danger considrable dont le renouvellement du idal et sans mesure du monde, Rien ne pouvait tre fut l'occasion. systme pythagorique de cette cole, que moins adapt & la doctrine philosophique la conception de prendre l'infini pour attribut de la ralit au contraire, tait celle fondamentale des pythagoriciens, d'une harmonie qui ne peut exister ni se comprendre que si elle se compose d'un elle est dnnie, que si, par consquent, linis; et l'infini tait pour eux l'ide de l'ordre de l'inpuisable et chaos, un terme antithtique des relations en toutes choses, c'est--dire de l'existence mme. ensemble Cependant, sans aucune raison srieuse qu'on pt allguer, on n'eut pas plutt sans autre motif qu'un vertige d'erreur, a se le compris que le systme solaire, tel qu'on apprenait avec le soleil mis au rang d'toile parmi des reprsenter, myriades l'univers d'toiles, uuvrait & l'imagination beaucoup plus grands qu'on dans l'inconcevable a les croire, qu'on se prcipita le nombre des mondes actuellement existants tait C'tait des espaces de n'tait port autrefois ide que sans On. de rapports

de deux choses l'une, ou que le nombre de admettre, ces mondes n'est pas un nombre, ce qui est une contradiction dans les termes, ou que ces mondes peuvent tre donns, donns, et ne pas exister en un nombre plutt qu'en un autre, ce qui est l'absurdit la plus norme et la plus humaines. gratuite qui soit jamais entre dans les cervelles Mais les rveries de l'cole platonicienne et ~yncrtiste troueffectivement vrent l une merveilleuse nouveau. On mysticisme comme sur des ralits, on prtendit que l'infiniment grand et l'infiniment petit sont la mme chose, que le tout de l'univers est un point, que l'inHnit des temps est renferme de se rajeunir par un se mit & spculer sur les infinis occasion

dans un instant, que c'e~t Dieu qui runit ainsi les contradictoires dans son essence, qu'il est un, qu'il est tout, qu'il

UCt~ONt~

W~

n'est rien, qu'il n'est pas lui-mme (i). Ces sottises retarde la vraie phiencore l'avnement drent pour longtemps besoin de cet infini pour grandir le losophie. Qu'a-t-on monde et l'intelligence qu'on en a? Est-ce donc que tes Ne la dpassentmanquent l'imagination? grandeurs et deviennent-ella el)es pas autant qu'on peut le dsirer, moindres parce qu'elles sont supposes dtermines, tout en la dpassant au del des concepts possiMes de notre libre fantaisie? Un mouvement publique plus dcisif pour l'avancement de la raison fut imprim aux esprits par la culture des sciences

abandonnes exprimenttes, & peine connues de l'antiquit, en tout par de procder depuis des sicles; car l'habitude tes gnralits s'tait de plus en plus rpandue depuis la du platonisme. Aristote lui-mme n'avait pas eu de la vhtkation successeurs formant cole, pour l'observation, et l'enregistrement des phnomnes naturels; on avait taiss naissance et de ceux perdre les oeuvres de Dmocrite des philosophes ioniens ou lates dont les vastes thories taient mtes d'observations C'est que, dans !e positives. honteusement mme temps que le christianisme gagnait tes mes d'un cot, de l'autre se propageaient presque exclusivement des sectea avant tout morates, qui ne prenaient pas leur point de dpart dans tes faits, mais dans certaines propositions uaiverseMes. Telles furent ticienne phases les doctrines mme, les plus stocienne, pripatpicurienne, aprs Aristote, et le platonisme dans ses diverses. Cet t~t d'abandon des sciences

hormis en astronomie et en anatMMc, se exprimentales, prolongea durant toute cette poque de moyen ge qui commence du vivant des successeurs et s'tend d'Alexandre <t<)eMb<wUe)M<<< (i) AMtMienMX KMn, <M)Mt C)Mt,<tdu OMmmtMM~ C<ofdi<me raiBfMM,MMttmpeMtnd< l'auteur <t bf&MeH)H<lui, ~w <)<< MM bien MMn$ ee<n<M on k v~t. (.V< <<< ('*<'.)

~70

UCttKO:<t.

jusqu'au

de la Grande(1). Ce fut. principalement nouvelle, plus Urctagne que partit le signal d'une manire modeste et plus pron~b!c de pltilosopher, en ce qui touche de l'ordre de la nature. La ictbrme s'accomla connaissance XYt" sicle d'une vive raction contre toutes les autoripagna d'ailleurs dont la physique, ts, contre celle d'Aristotc en particulier, de notions abstraites et souvent errones, toute compose avait partage, sans y avoir droit, la laveur duc sa logique.

On remarqua qu' < en toute science il faut employer la est de mettre premier ce mthode. Or l'essentiel meilleure et second ce qui est second le facile avant qui est premier, de parvenir sans l'exprience te dillicile. Il est impossible ta science certaine. Sans doute on sait de trois par la raison, par l'exprience. par l'autorit, Me sait p<M, moins qu'on ne donne sa raison c'est la en ce cas, et non l'intelligence. croyance qu'elle apporte, Et quant !a raison, comment savoir si elle est dmonstra moins qu'on nevriue tion ou sophisme, la conclusion par comme dans les sciences exprimentales? la pratique, Voila le commun des savants (des savants du moyen ge) pourquoi meilleure ignore jusqu' ce jour les grands secrets qu'une mthode ferait dcouvrir. Ils dmontrent, grand renfort de de prtendues vrits qui ne sont que des ersyllogismes, reurs enracines et que l'exprience dment non pas l'exet banale, mais une exprience qui est prience imparfaite au-dessus des sciences spculatives et des arts, une science de faire des expriences termes et compltes (2). comme d'erd!na!retM d<te<da (t) ~)tt* de r&rc chretitnne, on tradMt<ant l'autour. (~ de r~<)M-.) (~ Kous aveM tMHttnMtce morteau,.qui Mt une ~tteo de eMtM dit pMMgMemprunt ArAngtatt Mo~erBacon.Mtraautour n'aurait evidenuMni Il hard<e< &e)Mbra<Mr,pM<<qM< t~d~eeuvertM pu trouver atUeurtdM np<n<on< de CMttMeet les oMwrage< d< lord Baeen d, Vruhtn appartionnent au XVM* <t qu'il est mort en iMO. Mt<ne~M'BMM e<t Mnhemmedu <4t!cte, XM)',n~ <t nwn dans k XtM',ot Il a ertt MtKrttemMt lei <phwt<mM e!manires Mais l'autorit

UCMRO~tK.

27t

ne porta ses fruits qu'pres eurent brani tes imaginaque des dcouvertes inattendues ne sortirent tions et ces dcouvertes elles-mmes pas des Toutefois la mthode nouvelle sciences, mais de l'extension du commerce et de l'agrandissement de la vie humaine. au siccte des croisades, et depuis l'poque Antrieurement oit i'hostitit de l'Orient chrtien et la puissance des tablisdes Barbares, dans l'Europe orientale et l'Asie, s'taient jointes la politique extrieure, presque toute ddes fensive, des peuples de i'Occident, pour tes dtourner et diminuer leur commerce dans cette expditions militaires sements se dirigea partie de la Mditerrane, l'esprit d'entreprise naturellement du ct de l'Ocan et des ctes d'Afrique. D'ailleurs la croissante de nations telles que la Gaule prosorit et fHispanie, qui possdent une si grande tendue de ctes ensuite le rapide progrs maritime de la Grandeocaniennes, Bretagne, enfin la rivalit des marines grecque et italienne avec celles des autres et la iibert du passage au rpubliques, dtroit de Gads, en temps de paix, ne pouvaient manquer de conduire au dveloppement du commerce dans la mer sur Atlantique, et de ta aux tablissements tale d'Afrique et aux voyages d'exploration Aprs bien des essais, on parvint a connatre la cte occidenet d'aventures. la rgion qua-

et onp~y le pMM{<r Voici deux dMMM, k tMMM << tdotM M~MWO~ ou tf)M$ <<Xtdu pttM fM)t)MMt<'A<M(*fi<M non M~M, tM <M<f~<MMti<, nec dtt intxMtehjMn d tM<xMt*~M. )Mc Mtte p<tMt Mtd M M~hMttM ~t MMiMndtM~MMtn <d<m<Mexporiri per ep<nt, ut iH~iM iM dotMMttfaUw, itoUh Mtp<ri)<t<nhMh<M <kb< M Mr<t)t <t MM~M~ tn~MUtt hie tMtpeftbtMa VM~ ttMdtMUMM Mt pMMt~ de eMtM tMM.t<M i~HOtmtMf, <<<MttM <MthtbMtMf. tM< met ~rUtt~eM MttMpartrs M~~<t. <)M~tM "M~t M~Mteendt, HM~ par artMMHht)H <t <Xtt<r!t)tMhMn; M~<M<MMhM)t MMdMdtt et ~eit M* ee<MM<f< tWtt Md tMW qMMM<Me<n, ~aeat <MqMr<m dMM~UoMtn ut <~<*Mt antmM tn intuitu ~ritattt.t <<< t 'tntMt jen Ce Mp wt h tMM~, t~w thMM, <hM Mt~nM Mp4ft<M< W*t ut d<m4~ MttnUMumnntuMt prwMd~nU~t et MMt< totiua <p<MhUeMM.' "a- .8(~e Je t'MMf.)

272

UCHRONIE.

Ainsi les premiers lments de la cosmologie, qui, chez les anciens, avaient peine t a la porte des plus savants, devinrent chose toute simple et vulgaire, lorsque tant avec de navigateurs de toutes nations purent se familiariser toriale. le spectacle du soleil vertical, du soleil se levant droite et Un dans le ciel, vers la gauche du spectateur s'avanant de l'Afrique s'accomplit, peu plus tard, la circumnavigation de FEurope des dbouches nouveaux et immenses; sa science et son industrie, les prcieuses ressources qu'elle sut tirer de ses communications avec des rgions de la terre qu'elle ne connaissait plus que et alors s'ouvrirent au commerce de nom taient depuis que les chemins ferms ses marchands. de l'Egypte et de la Syrie

Mais le plus grand des bienfaits que l'on dt la connaisdu xvi" sisance de l'extrme Orient, au commencement sans prix, cle (1), un bienfait incomparable, absolument c'est une dcouverte moral de l'ordre une influence dans l'ordre tissement qui extraordinaire matriel devait avoir et un reten-

sans fin. L'imprimerie doubla la valeur, si mme c'est assez dire, de tout ce qui s'tait fait en Occident, depuis l'instruction lmentaire cinq ou six sicle?, pour rpandre dans toutes des lettres livres taient les classes savantes chers de la socit, tous les esprits et faciliter l'accession dous d'aptitude. Les

et rares, ils devinrent l'tude communs; au lieu qu'auparavant dans la solitude, put se poursuivre tout tudiant tait ncessairement suspendu aux lvres d'un La libert et la varit des leons que peut .donprofesseur. ner tout homme qui pense ou enseigne, la en s'adressant fois a des milliers de disciples inconnus; et que tout homme de l're chrtienne. L'auteur interrompt le rcit des dcouvertes (t) VH!" gographiques, avant de nous parler de l'Amrique, et pour s'occuper de l'imprimerie; un rsultat et cela des naturel, communications est puisqu'il avec donne les cette dernire dcouverte
_1_ 't..LJJ6_u.

comme
v

Chinois.

(A'o~e de l'diteur.)

UCHROKttS.

273

dsireux

de connatre

ctes, en entrant de ces bibliothques, mises la porte des particuliers, la des livres anciens et, par suite, une communirimpression cation plus assidue avec les grands esprits du pass, et pardessus tout cela la facilit que les hommes d'une mme nation et d'une mme langue trouvent & rpandre leur parole, comme du haut de la tribune d'un forum o des multitudes se gner et sans se voir, voil ce qui et de la presse typographique en toujours fait de l'introduction Europe un vnement digne de marquer le vrai commencement de l're moderne, alors mme qu'il ne conciderait pas avec la rforme religieuse des Germains (1), et ne serait pas suivi de prs par une priode d'inventions et de travaux dont on ne retrouve la pareille aux premiers qu'en remontant sicles de l're des olympiades. existait en Chine, et n'y produisait L'imprimerie point les effets considrables en Europe non qu'on en vit bientt pas, comme on l'a dit et rpt avec peu de rflexion, parce que les hommes de ce pays sont affligs d'une certaine incapacit de progrs et possds de la passion de l'immobilit; cela serait fort extraordinaire, et tous nos renseignements nous montrent dans les annales de ce grand peuple autant de civiles, politiques et religieuses qu'il a pu y en avoir en Occident (2) mais simplement parce que son crirvolutions ture et les consquences idographique crites cieux, dans les communications ment crit, propagation
d'en avertir? renseignements venaient sans doute

et d'approfondir peut recevoir de tous dans une bibliothque; la multiplication

s'assemblent

sans

de ce systme viet dans l'enseignel'mission et la

sont

de notre

nature

rendre

des ides nouvelles,

par cette voie, extrmement


(A'o<ede~<'dt<eMf.) le canal l'auteur par

(I) Concidencedu fait de notre auteur et de ses arrangements, est-il besoin


(2) Ces des

missions cathotiques Rome. Ils concordent avecceux de t'rudition moderne. I.


(A'o~de~MeMr.) 18

-274

UCHHONt.

difficiles.

Ce n'est ni l'homme

c'est qui sont immobiles, ment diuercntc de l'autre, cours l'art de l'imprimeur. fut tarda import de Chine

de la Chine ni sa langue parle sa langue graphique, essentielleet la seule qui puisse avoir reQuoi qu'il en soit, le procd et ne les nations occidentales,

chez

une point donner leurs institutions rpublicaines confirmation une vigueur toute aux nouvelle; solide, aux entranements relisciences, un instrument puissant, des mthodes gieux une limite, par l'oeuvre de diiusion rationnelles. vint la de Chine, la boussole, importation mme poque affranchir la navigation et le commerce de de ramper, pour ainsi dire, le long des ctes. Les l'obligation Une autre dans la pleine mer, et trouvrent leur auscurit dans les conditions mmes dont ils s'effrayaient trefois a bon droit, et o la tempte seule les plaait, contre la volont des pilotes, en leur retirant la facult de reconnatre leur route. L'esprit entreprenant des marins et la pode des tats voulurent alors vrifier, litique commerciale ce que depuis longtemps la rumeur propos dlibr, pude ces navires qui, ports au loin dans les rapportait rgions du nord ou du couchant de l'Ocan, avaient rencontr l'ile fameuse de l'Atlantide plus de mille lieues des colonnes blique dans le voisinage desquelles les anciens la croyaient tait dedisparue sous les eaux. D'ailleurs la cosmographie puis longtemps assez avance pour qu'on se fit une ide apet de la grandeur de la circonfrence terrestre, proximative on avait peine concevoir aucune qu'il ne se rencontrt d'Hercule, terre l'espace immense qui s'tend des ctes occidentales de l'Europe aux ctes orientales d'Asie que l'on comLe nouveau monde de l'ouest ne menait reconnatre. tarda point tre dcouvert de plusieurs cts. En peu d'annes, FMispanie, la Gaule, la Grande-Bretagne et les tats dans vaisseaux se lancrent

UCHRONIE. riverains

275

des tablissede l'Ocan germanique possdrent des dbouches ments dans les nouvelles terres, y trouvrent et malheurcucroissantes, toujours pour leurs populations sement aussi un thtre d'excs et de crimes pour leurs une occasion de rivalits qui dgnrrent en aventuriers, Les nations infra-mditerranennes ellesguerres cruelles. conqurir, dont mmes voulurent une part aux trsors s'exaltaient et la guerre de tous cts l'avarice et l'esprit de domination; maritime triste issue de la pse gnralisa riode pendant laquelle des institutions un gnie communes, des phicommun, des ennemis communs et les exhortations une poque prochaine o les losophes avaient fait entrevoir rpubliques occidentales pourraient consquences en attendant se lier par un nud du fdral Les plus heureuses nouveau monde furent, civilises par au commerce mal dirig, autre ordre une

de la dcouverte l'extension

des socits

la colonisation, un lan considrable donn et l'esprit souvent d'entreprise, quoique un branlement des imaginations, et, dans un d'importance des mtaux extrme, prcieux, dans soulagea

mais dsormais d'ides, abondance inconnue jusque-l

le dveloppement du travail, qui favorisa toute l'Europe les dbiteurs d'une partie du poids de leur relativement le riche et l'oisif en dprdette, et appauvrit ciant la valeur du signe l'aide duquel les rentes sont stifavorable pules son profit. Ce fait minemment nomie des nations, joint l'usage de plus en plus de la lettre de change, pour faciliter les payements l'corpandu sans d-

placement de fonds d'un pays l'autre, donna aux relations commerciales et tous les arts d'utilit pro qui peuvent duire des objets de commerce dont l'anun dveloppement en aucune matiquit ni le moyen ge n'avaient approch nire. L'invention de la lettre de change tatt due aux juifs

S76

UCHRONIE.

chez les nations de qui, admis vaient les lois et ne menaaient fouies orientaux ou perscutes, et de ceux chasss de

l'Occident, en rien

dont

ils obsermais, tats dans

la libert, des livrs

priodiquement la Germanie, s'taient leur activit,

ces pays au seul emploi au commerce, et avaient sur de faire les changer

permis

c'est--dire

ce moyen et imagin conomique et de de mains les espces mtalliques

comptes. de la poudre L'origine canon nous est bien moins connue il ne parait pas qu'on doive la rapporter une source ni l'poque ou la science expriproprement scientifique, mentale fut srieusement mutuelles de ceux communications mthode croire correcte constitue, grce et ta marche qui la cultivrent. au nombre, rgulire, H faut aux A la plutt du sune

dtonnant fut rencontr, que le sc~'e< du mlange force de ttonnements, par un de ces obscurs alchimistes la cupidit aux s'attachait d'ordinaire dont moyen du savoir perstitions hermtiques, plutt que l'amour

les portait a l'investigation de la nature. Cette dcouverte est comme, celle de l'imprimerie, dans un genre malheureusement bien diffrent, une trouvaille matrielle d'importance des dans cation taire, toute hommes la paix. morale. devant Les armes la guerre, feu et oprent le nivellement par suite, et de l'dumililevant y contribuent, des longs exercices

Elles dispensent

physique qui jadis car les combattants L'infanterie dans cts,

confraient d'gal prime

la supriorit se valent courage Toute

l'arquebuse. tion rside de deux

la cavalerie.

l'instruc-

la discipline, alors la force

et si la discipline est pareille Il est toute dans le nombre.

faut plus que jamais que les peuples se battent eux-mmes, au lieu d'chapper cette peine et ce danger, pour en courir un beaucoup leur dfense plus grand en confiant une classe de citoyens condamns au dvouement et forc,

ucnnoxt.

~77

de chefs professionnels qui les talonnent et les tournent contre la libert de la au rle d'instruments canon est encore une puissance patrie. Ainsi, la poudre mais en dmocratiques, qui tend confirmer les institutions les moyens de se nuire et de s'exterminer muaugmentant tuellement que les nations possdent dj, et en les appelant un jour, quand soufflera l'esprit de guerre, se lever tout tant entires les unes contre les autres, afin de s'assurer du nombre, comme au temps l'avantage qu'elles pourront o les tribus barbares en masse travers les s'avanaient territoires ennemis, et se causer des maux aussi grands et

remis la conduite

plus terribles, dans l'espace d'une campagne, que ces barbares n'en pouvaient porter avec eux dans leurs invasions les plus prolonges. Ce n'est ni l'invention ni l'inventeur funestes; qu'on doit accuser de ces consquences l'instrument prcieux ou ncessaire que l'industrie ne puisse tourner mal, et d'autant plus facilement quel est humaine souvent

que son emploi est plus utile? Il est puril de maudire l'ende l'agent responsable gin de destruction (i), en prsence qui le met en uvre. Cet agent c'est nous, qui il pouvait les moyens d la lgitime dfense, et servir pour augmenter criminelle 1 qui l'avons employ l'agression Les grandes dcouvertes de la science exprimentale ont sur la de l'homme ajout plus que celle-ci la puissance nature et aux jouissances de la vie matrielle, sans prsend'tre des armes ter, surtout au mme degr, l'inconvnient dans la main d'un fou. Les admirables secrets de la vie des
(i) Oh maladetto, oh abominoso ordigno,

Che fabbricato nel tartareo fondo Fosti per man di Bctzebu maligno,
Che ruinar

All'interno onde usci'stiti rassigno. Cosidicendo to gitt in profondo. canto nono, 9t.) (Orlando/MfMMO,
(~e de t'e~Mf.)

per

te disegn

it mondo,

278

UCHRONIE.

plantes, l'organisation fonctions vitales nous humaine

des animaux, le jeu de leurs ont enseign l'art de prolonger la vie et de la rendre plus saine, si nous avons quelque

intime

en conspirant avec sagesse. Nous avons appris produire, les forces natureltes, des merveilles plus grandes que celles qu'on attribuait jadis des pouvoirs magiques imaginaires a grandir les petits objets et rapetisser les grands, par le moyen de verres tuosits de notre et a remdier ainsi aux dfecinterposs, vue; dcrire les figures et les grandeurs des corps les plus loigns, a crer dans les milieux rfrinles prestiges gents ou a l'aide de surlaces rflchissantes, distance, comme Archi incendier que nous voulons; mde, faire brler les corps dans l'eau, chauffer les bains sans feu, nous clairer avec des flambeaux qui ne se consument sans point. Nous connaissons et les vaisseaux qui naviguent qu'un seul homme conduit, quelque grands qu'ils soient, avec plus de vitesse que s'ils taient et les ponts sans piles pour passer les pleins* de rameurs; rivires, et les appareils pour marcher au fond de la mer ou des fleuves, et les voitures sans attelages, et les chars entra~ navigateurs ns, sans moteurs et des instruments anims, avec pour voler, de soulever engins d'un petit volume qui nous permettent des poids normes; et l'art d'crire aussi vite et aussi brivement que l'on veut, en caractres occultes, et celui d'user, avec des agents convenables, de la puissance naturelle du dsir et de la volont sur la nature, car, ainsi que le dit Le premier Avicenne moteur est la pense, ensuite vient le dsir conforme la pense, et enfin la vertu de l'me dans qui obissent au dsir et la pense. Tout de l'organisme qui est possible par l'action spcifique d'une volont nergique facilit, fortifi par l'intervention d'un dsir vhment, et par l'effet de la voix mme qui les membres ce est ou les force extraordinaire; des ailes artificielles, et des une

UCHRONIE.

<79

traduit, quand l'agent possde la force et la beaut (1).

la puret

de l'me,

la sant,

les sciences, et que sert de comQue servent cependant mander a la nature, si l'on n'a la sagesse et le commandearrives au ment de soi-mme? Les rpubliques occidentales, de leur gnie, servies par des gouvernements dveloppement libres, n'ont pas encore clos l're de la guerre. Malgr les alliances qui les ont souvent rapproches, malgr le vu de les nations sont restes, les unes vis-a-vis des la philosophie, autres, dans cet tat appel de M~Mt'c, mais qui n'est certes point de bonne et saine nature et de droite raison, o chacune qu'elle voit trop volonque son bien particulier ne compte que sur la force tiers dans le mal des autres, et ne croit se conserver srement pour se conserver, qu'en la suprmatie. visant s'assurer C'est le contraire de l'tat ne consulte de socit, o chacun doit se tenir sa place et ne rien la conusurper, ne ft-ce qu'en simples paroles, et regarder servation du droit d'autrui comme la condition et la garantie de la conservation du sien propre. Il faut que ce caractre d'immoralit du sentiment national s'amende avant que les peuples soient capables tion fdrale qui comporte l'existence d'un des litiges l'excution avec nationaux, de ses arrts. une force et se corrige, de fonder une institutribunal contraignante universel pour

(t) H est sans doute inutile d'avertir que notre auteur mte un peo de superstition son enthousiasme, et pourtant il faut dire qu'il retranche quelque chose des merveilleuses annonces de Roger Bacon, auquel il emprunte, comme ci-dessus, tout ce qu'il dit du pouvoir des sciences exprimenttes. Ce passage est pris et l du petit trait de Bacon, De MMMttM ~o<<e<earlis et Ka~Mro! (voyez l'dition de Paris 1542, p. 40 49). Bacon, en son temps,ne
faisait Je plus souvent

tendu, ou d'tre MpoMede faire; et ses prophties n'taient pas sans mlange d'exagrations ridicutes. L'auteur de l'Uchronie prend les prophties de Bacon et les emploie narrer ce que la sciencu humaineaurait enectivement accotnpli dans l'hypothse o it se place.

que

prophtiser,

tout

en

ea

vantant

d'avoir

M< ou -

MO

UCHHONtE.

il se dresse Devant cette fin morale des Etats europens ne connaissait des obstacles que ta Grce ancienne pas, a de cette l'poque ou se posait pour elle aussi le problme son indpendance, au grand qui aurait perptue des profit du monde entier. En premier lieu, la diversit les diucrentes langues. Aprs la dissolution de l'Empire, nations cessrent de trouver le mme intrt et d'apporter le fdration ou de la langue mme got a la culture du latin littraire parle par les classes polies de toutes les provinces. Alors les en Italie mme, taient dialectes vulgaires, qui partout, l'usage du peuple, ne tardrent pas prvaloir et devinrent a leur tour des langues cultives, sensiblement diferentes les unes des autres. A plus forte raison, dans les contres oit le latin avait moins. pntr, les langues antrieurement usites reprirent le dessus. Le latin et surtout le grec; cette continurent faire des premiers potes immortels, et de servir aux cornpartie de toute ducation distingue munications des savants de plusieurs nations, mais le sentilangue ment et populaires d'une ainsi que les avantages communs communaut de langue se trouvrent et le sentiment perdus de l'unit europenne prouva un srieux dchet. Une autre ia diversit cause encore affaiblissait ce sentiment c'est des races que l'Empire romain avait contenues et qui s'en chappaient, aprs en avoir reu des biens et des maux, sans doute, mais du moins la communication de l vie civilise (!). En prsence de l'ide gnrale et de la possession mme des murs rence de la civilisation, et des notions rationnelles, et libres qui en sont les attributs essentiels, la diffet des langages aurait d faire valoir

des berceaux

(1) L'auteur ignora naturellement, ce que d'ailleurs ignoraient et ignorent


toujours les nation: elles-mmes l'unit de la race aryane, dont les divers

rejetons ont peupl presque toute l'Europe Grecs, Latins, Celtes, Germains et Slaves. (Notede l'diteur.)

UCHRONtE. d'autant plus

g8t

la profonde unit humaine, constitue par la raison et par la justice; mais ce motif ne fut bien senti qu' certains moments et par opposition des peuples rellement trangers, trangers d'ides et de murs, et ds lors comme Mors insociables notre gard, dont on prouvait l'hostilit. se dployrent de l, des haines nationales librement par fictives ou relles, et quell'effet des oppositions d'intrt, ainsi qu'on l'a inquefois mme des dissidences religieuses, ravadiqu & propos de la Gaule. Les guerres commerciales le sicle mme qui suivit grent le monde entier, pendant ces croisades desquelles l'unit europenne s'tait si vivement accuse par le fait seul de l'entreprise tentait, en s'unissant que tout l'Orient chrtien et musulman occidentales. de son ct contre les rpubliques Au fond, le vrai principe de la guerre est encore plus intrieur aux tats, qu'il n'existe extrieurement et entre eux. Il faut donc revenir la politique interne, la vie sodont se conomiques, la manire et se rgit la chose commune, comprend pour se rendre de l'esprit de haine entre des compte de la persvrance et dont peuples de culture morale sensiblement pareille, l'union est en somme le plus solide intrt. Tant que l'Italie ciale, aux institutions et les nations surs taient aemeures dans une condition touchant le commerce analogue celle des tats de l'antiquit et les travaux serviles, cela prs que l'esclavage avait t dans les rpuaboli; tant que la lutte des classes, ordinaire entre les familles des anciens probliques, s'tait concentre ou affranet celles des redevanciers pritaires et privilgis chis, plus ou moins lis par un reste de servage en vertu de la loi, et plus encore en vertu des murs; enfin, tant matrielle de la qu'avait dur la priode de transformation socit, la noblesse, les gens de race et de haute ducation taient rests en possession des charges publiques, pour la a l'occasion

?2

UCHROKiE.

partie; et ceux de la nouveltc classe plbienne aux honneurs et l'autorit reprsentaient qui parvenaient les mmes ides gnrtes que leurs anciens patrons, hormis plus grande les intrts ce qui concernait oligarchiques les voir combattre. Ces ides se qu'on devait s'attendre aux thories d'administration et de bien public rattachaient parfois dans de l'cole grandes institutions stocienne, puisque rformes et introduit civiles et militaires cette cole avait son esprit et dans l'enseignement prsid aux partout, dans les pu-

blic. Quant aux questions tions parallles d'oisivet les cyniques, rement dgnr

de guerre et de paix, et aux queset de travail, les stociens, comme leur cole mre, dont ils n'avaient pas enti-

cet gard, taient loin de partager les passions brutales de tant d'anciens patriotes grecs ou romains ils ne pensaient pas que la fonction essentiellement noble de l'homme ft de donner la chasse l'tranger et de vivre de d'abstention proie. On a vu la politique qu'ils adoptrent contre l'Orient. Lorsque les provinces occidentales dclarrent leur indpendance, ils se soumirent la ncessit, quoiqu'ils eussent entretenu jusque l l'idal de la paix romaine et de l'unit ports d'administration de l'Occident. mme, Ils se trouvrent assez par cette circonstance favoriser les relations aprs la rupture accompacifiques entre les tats divide fdration le fait des les eurent pour des traditions

plie, ss. Les alliances, agents. Toutefois anciens, une

les tentatives

il y avait, par habitude tellement

de considrer l'exprience, vant naturellement l'un l'autre, en un sens ou s'assujettir en l'autre, que, de cela seul que les nations taient spares, il semblait trop souvent tous qu'elles ne pouvaient que travailler se nuire; en sorte que rellement elles y travaillaient, tout le temps qu'elles communs et pressants. ne se voyaient pas d'ennemis

et justifie par invtre, deux peuples voisins comme de-

UCHKOKtE.

283

de vie que les stociens avaient dpos dans les et dans les murs publiques ne s'est pas progouvernements dfinitive du travail et de long au del de la transformation c'est--dire de la formation des classes sociales la proprit, nouvelles. Aprs le sicle des croisades, aprs celui du grand commercial et des dcouvertes, l'tat des dveloppement s'est trouv compltement villes et des campagnes change ici, la proprit divise, encore obr trop souvent, mais libre de redevances serviles, les dpendances personnelles abolies, au moins du ct de la loi l, de puissantes corporations d'artisans du travail un point qui lvent l'honneur et qui balancent ou dominent en plus jusqu'ici inconnu, d'un lieu toutes les autres influences sociales. Mais on a vu et certains grandir en mme temps, grce au commerce une sorte de noblesse nouvelle fonde sur la formonopoles, tune, arrivant .des tablissements territoriaux, disposant de l'autorit par de vastes patronages, par le nombre des fermiers et des salaris qu'elle entretient, par la masse de ses dbiteurs, et exerant des actions d'un autre genre sur l'opinion publique par sa clientle lettre. Une partie de ces nobles, ainsi qu'il arrive toujours, affecte de l'attachement pour les intrts populaires, tandis que d'autres visent ouvertement constituer une classe privilgie, une oligarchie~). (1) L'auteur parle dcidment au prsent, aprs s'tre exprim dj plus
d'une temps. fois comme vrai si que les vnements parvenu allaient au xvf se H est le voit de lui et de son rapprochant au xvt* des Olymmais sicte,

Le principe

piades, selon sa manire de compter. tt se transporte donc et se suppose vivant huit sicles en arrire. Au demeurant, it ne prophtise pas prcisment aprs
avoir sumer tant it ne invent; selon l'exprience fictive au det de ce qu'il peut prpousse pas l'histoire H de la nature humaine. Sa modration est louable.

prsente un tableau qui ressemble assez t'tat des rpubliques communales du moyenge, au moinssous le rapport politique et social, agrandies seulement,
et singulirement en mancipes lettres. Si nous-mmes, aujourd'hui, fait religion, nous avions de et avances ce en point'de sciences civilisaet atteint

tion, on pourrait rsumer l'hypothse de t'~cAroMM en disant qu'elle fait gagner milleans l'histoire. Maisnous ne l'avons pas atteint. (Note de ~'ed~et<r.)

MA

UCHRONIE.

est presque aux Le pouvoir, toujours qu'ils se disputent, et mains des uns ou des autres, ou de leurs cratures, les plus populaires sont aussi les plus dangereux pour les Elles courent mme de trs-srieux rpublicaines. graves touchant l'impt ou la dangers, quand des mesures dette viennent passionner les esprits, faire esprer au peuple institutions des charges publiques une rpartition qui tende au nivellement des fortunes, faire craindre aux riches un rgime sous contraints de travailler pour lequel leurs enfants seraient questions ont plus d'une fois, dans les rpucomme jadis en Grce, favoris l'usurbliques occidentales, pation d'un homme, que l'une des deux classes rivales pousse au pouvoir, dans l'esprance de trouver en lui un instrument vivre. De telles de conqute, ou de garantie, ou de vengeance, contre l'autre classe. De l des pripties, renouveles en divers sens, et libres, si quelqui seraient la ruine dfinitive des institutions que grande influence religieuse agissait en ce sens, ou encore si la guerre mettait morales rciproques fin au balancement des tats; ressortirait actuel et aux actions que celui dont la des vnements, perdant la du mme coup qu'il anantirait celle fraye une monarchie en sorte

militaire suprmatie libert ncessairement, des autres, la voie se trouverait universelle

en Europe. La guerre offre donc ce suprme danger, en outre des flaux qui la composent et de la destruction, de l'appauvrissement dont elle est accompagne, et des passions de rapme dont elle est tour tour l'effet et la cause. guerre nuent Mais comment la fin quand ces passions contipourrait-elle prendre d'exercer tant d'empire dans la vie ? La conqute du nouveau monde par les nations europennes, les rivalits et les luttes sanglantes qui en ont t la suite, ont iait'reculer l'esprit de paix; les ides de fdration, ont subi une sorte d'clipse. rpandues, un moment trsIndpendamment

UCHRON!E.

285

il faut reconnatre de ces circonstances, que la guerre des des riches se constiintrts entre les classes, la tendance tuer des privilges sivet ou d'exercer et des monopoles, d'injustes afin de vivre dans l'oipouvoirs sur leurs concitoyens, des uvres de justice la tendance des pauvres demander mentales pour l'aveugle violence, sont de tristes prparations la paix entre les peuples. Il est naturel, il est invitable que si des hommes la richesse, pour le pouvoir, dans le corps politique dont pour la prpotence personnelle, ils sont membres, ces mmes hommes, sitt que de manire ou d'autre ils parviennent sur le thtre des reprsenter, pour n'aient point d'autre ide tats, certaines units nationales, ni d'autre volont objets que de lutter pour les mmes avec des moyens pareils ou pires, dans la mle agrandis, des nations. Ils sont mme anranchis, suivant l'opinion de dans la vie plusieurs, ~des scrupules capables de les arrter d'ordre ne se fait jour, et prive. Ainsi nulle considration la grande, le tout, chaque nation voulant tre la premire, est prte commettre tous les crimes pour la domination. Et elle les commet, sans autre obstacle ordinaire que son et l'anarchie des peuples est aussi impuissance ou sa crainte fatale leur scurit et leur bien-tre, quoiqu'ils y songent tant redoute des citoyens l'est leurs moins, que l'anarchie jouissances et leur repos. les guerres sont finies. Elles ont Cependant religieuses conduit la tolrance universelle, non pas la tolrance bamais au respect sincre et pronale, fruit de l'indiffrence, fond de la conscience. rentr en Occident, Le christianisme, a perdu son fanatisme et l'usage des anathmes. La Germanie mme et une partie de l'Orient mditerranen sous arrivent, l'influence de la pense grecque et latine toujours plus libre, purger leurs des miracles et croyances de la superstition de la magie des sacrements, et tirer une dification plus luttent

286

UCttnoXtE.

vraie

d'une ainsi

foi soumise

aux conditions

de la raison.

Cette

pure a le mrite, qu'on ne peut plus alors de toucitcr les curs d'une manire trs-parmconnatre, ticulire et de disposer !cs hommes s'aimer ds qu'elle ne religion les porte plus se har. Les guerres commerciales sont finies, ou semblent l'tre, a crer le depuis qu'elles ont paru dcidment impuissantes l'avarice de chaque nation, monopole unique que poursuivait et depuis que chacune a d se contenter de sa part d'exploitations coloniales, ou des profits certains que le commerce entre elles leur assure toutes. Les guerres nationales ou de prminence devraient cder leur tour devant de chaque gouvernement l'intrieur conception lations extrieures des gouvernements. Il s'agit de l'introduction de la libert et de la moralit dans la notion de l'tat. une juste et des re-

De plus en plus, le travail est honor comme le plus digne exercice de l'activit humaine, et les administrations publiques sont assimiles, si ce n'est assez souvent par les gouvernants, au moins par les philosophes qui donnent la formule du droit humain, a un travail d'intrt commun dirig par des ides communes, communs, inspir par des sentiments confi des mandataires et accompli vertueusement. Comment donc ne pas arriver de mme la notion d'une commune ordonnance des socits sent un mme but chacune, est ncessaire ou de s'entr'aider ne sont-elles pas europennes, dans la poursuite qui se propoduquel il leur Ces socits

ou de se nuire?

manifestement

comme des personnes, si, comme naissent une mme justice au-dessus d'elles toutes, dictant des devoirs, stipulant des droits, dterminant un travail d'administration gnrale de ceux de leurs biens qui les intressent galement et ne dpendent entirement d'aucune d'elles en particulier? Une telle vue du monde social est la seule

l'association, appeles des personnes, elles recon-

UCIIRONIE.

?7

qui puisse civilisation

mettre

!e sceau

la distinction

europenne naissent de loi humaine divine que l'anantissement nique salut. On observe

et des tats que la ruse

profonde de la asiatiques, qui ne con-

et la violence, et de loi devenu ds lors l'uvolontaire, diversit

au sein d'un

mme tat une extrme

de caractres et de travaux; de graves et mme d'humeurs, irrmdiables d'intrts et de doctrines, enfin divergences au dveloppement des passions des rivalits qui conduisent les plus subversives. Ces obstacles l'tablissement d'un ordre que fond sur la terreur n'ont point emle rgne de la loi. La loi galise, garantit pch d'instituer et protge, permet, prohibe, rprime, a des tribunaux pour une force arme pour excuter appliquer ses prescriptions, leurs arrts. De mme, prendre en soi les choses, rien ne s'oppose ce que la justice, la loi, les jugements et les franchissent les barrires des tats, en moyens de contrainte tout ce qui exige un rglement fassent abstraction commun, de certaines difrences, et remdient en concilient d'autres, de gr ou de force aux carts qui prennent un caractre criminel. Le tout n'est vouloir, science de se sentir et de raison du que de le vouloir, et, pour parvenir le de con et de s'unir, en tant qu'hommes dominant leurs lgislations de la lgislation gnrale Si l'uvre fdrative des socits social autre

particulires

identiques, haut de l'ide

toutes. qu'elles supposent est plus difficile que l'uvre sociale simple, c'est uniquement cause de l'intervalle qui spare le concept de l'ordre juridique, chez des associs naturels d'un groupe de tribu, d'avec ce mme concept chez des associs naturels moins apparents, d'un groupe plus vaste et plus dissmin, moins sensiblement oblig de vivre en paix, mais non pas moins rationnellement ni moins moralement de considrables oblig. Des parties cet intervalle ont t franchies, quand se sont forms les

288

CHROME.

grands Htuts modernes, une suite de mridiens

ou un mme ordre

lgal s'tend

sur

diverses, populations On s'approchera par des passions qui se heurtent. core du but lorsque, se dsaccoutumant de chercher de leurs

et rgit, de leur propre volont, des opposes d'intrts et souvent entranes plus enla norme

dsirs, et de ce qui est possible en fait de relations des peuples, dans les administrations, rciproques qui se tiennent volontiers en garde contre le mieux, et dans les dont le mtier est de dressr et d'viter des emdiplomaties bches, et le sort ordinaire d'y tomber, les citoyens bien intentionns de chaque rpublique et les travailleurs des diuerentes sphres d'activit regarderont physique et mentale, les uns vers les autres, par-dessus les frontires, et s'lveront la conscience de leurs devoirs mutuels comme simples agents moraux, Les associations et de l'identit de leurs intrts et libres des hommes spontanes des tats, probe et assidu et de bonne volont, indpendantes seront enfin les moyens les plus surs de forcer ceux-ci la seront assez nombreuses et ellesfdration, lorsqu'elles mmes assez pacifiques. Quant eux, leurs traditions les font et la dfiance, ne croire qu' la incliner au mensonge force, et l'imposer quand ils ne la subissent pas. ne sont que les maMais, aprs tout, les gouvernements nations des peuples; ils sont les portraits dont les peuples les originaux. Deux nations capables de prparer multiplient des entre elles un lien fdral par une action indpendante seront capables aussi de se crer des gougouvernements, disposs se fdrer. La condition unique du succs est en dfinitive la force de la raison, le sentiment du sans restricuniversel, juste et de son caractre obligatoire, tions d'aucune parmi les espce, mesure qu'il s'tend vernements hommes grandes les circonscriptions et passe par-dessus petites et A bien des signes, il semblerait qui les enserrent. de paix. de labeur

UCHRONtE.

289

le jour de la paix relle, de la que le grand jour s'annonce, des arts, des paix des coeurs, seize sicles aprs l'aurore en Grce et en Italie. Combien sciences et de la philosophie diffrentes eussent t les destines, si la conversion de l'Occident la coutume un moment prcipite orientale, par les de quelCacsars, n'et t arrte par les fortes rsolutions les fondements de l'tat, rapques hommes qui restiturent pelrent la vie ce qui tait toujours la pense des bons, et l'me du peuple! Sans la proprit rendue aux remodelrent petits, et la culture libre remise en honneur, la dpopulation suivait son cours et l'esclavage la dmence cs'ternisait; sarienne reprenait la succession de la sagesse antonine, et la bassesse populaire rpondait pour jamais la folie des princes. Alors le service des armes Barbares, qui de serviteurs ires. Nulle ducation publique ne soutenant l'antique civiliamenait l'oubli dans la sujtion. Une resation, l'ignorance les ligion hostile au vrai rgime civil gagnant les curs, dsintressait tournaient bizarre, disputer. dant que l'univers tentats. en prsence des L'empire impossible dans ces conditions, Barbares, serait donc tomb, et la dissolution des liens civit& aurait suivi l'invasion de la barbarie. Les socits seraient retournes leurs lments. Des moines et deschefs de bandes armes seraient demeurs seuls s'en restes. Et aujourd'hui peut-tre encore, aprs et pour nous n'aurions versements, pour consolation
i9

passait des citoyens aux de Rome en devenaient les mai-

de la science leurs penses

et de la libert.

et leurs

gots La thocratie s'tablissait substitu

vers une thologie recevoir des sacrements

Les hommes ou mystique ou et en

le pouvoir se trouvait la proie

dans les croyances, penaux anciennes magistratures

des plus criminels, qui corrompaient par le spectacle de tous les vices et de tous les at-

disputer les mille boulecsp'

290

UCHitOKIE.

que la morale du sacrifice, le culte du Dieu sounrant au et le rve de l'Absolu. Mais ce n'est pas au dvouement, et les sacrifice, vains mots qui cachent souvent les langueurs rance de Fam, ou ses illusions, ou mme l'gosme et de soi-mme, l'adoration que sera d le triomphe du Bien c'est la Justice et la Raison. Et ce n'est pas une thorie la vrit ostentatrice et creuse de l'Infini qui renferme dfaillances de l'Harc'est la doctrine monie, parfaites accomplies dans un ordre fini. Et ce n'est pas une grce d'en haut, le don d'un seul ni le mrite d'un seul qui nous apporte le salut terrestre; c'est la l'usage des gnrations ou des relations futures chane d'or des hommes de raison droite et de cur en esprit, qui, d'ge en ge, ont t les conducteurs de leurs frres. Entre tous, ils tracent rdempteurs trait d'une humanit selon le Bien et de son incessante grand, les vrais le poraction

mauvaises et se perfectionner. pour chapper aux solidarits A nous de faire ce qu'ils ont fait et d'ajouter selon nos mrites l'uvre de la libration commune. On se sent la vrit bien faible quand il faut, d'un effort personnel, aider au mouvement des peuples successives. Mais, si rduit que tu puisses tre au sentiment de ton mince effort, ne t'abaisse point, homme Que l'ide que tu portes en toi te relve, et que, mme dans le dernier isolement, au fond d'un cachot, sous les ombres de la mort, ton esprance te soutienne I Sphaeram spera. Attends l'harmonie. qui ne se produira qu'en divers et des gnrations assemblant les forces

DEUXIME
DU

PARTIE
LIVRE D

DE

LAPPENDICE

UCHRONIE

NOTE SECOND

FINALE

DU

FILS

DPOStTtRE

DU MANUSCRIT

(crite vers 1658, en Hottandc).

J'ai crit les pages prcdentes (1) au temps de la mort de mon pre bien-aim, laquelle ne tarda pas beaucoup aprs la communication qu'il me fit de sa vie et de ses penses, selon ce que vous venez de lire. Avant de rendre devoir d'en transmettre qn'it pouvait penser omr tait maintenant le dernier mon tour que j'aurais le soupir, il m'imposa la connaissance aux enfants combien mon

et tous mes chang mon pre de jugements par ses leons. Je promis pareillement conserver avec fidlit le livre d'fc/~Mttcet de le tguer mes descendants. La lecture de ce livre acheva ma gurison et de faire de moi un homme nouveau, jusques au regard des plus libres de ceux de mon temps, puisque j'y appris que l'tablissement politique de la religion chrtienne dans l'Occident tant un fait de ceux qu'on appelle contingents, des aret qui dpendent des libres volonts humaines, il aurait pu ne pas se rangements mon produire. Faisant donc cette trange supposition, j'appliquai esprit un droutement possible entre tous ceux qu'on pourrait Les temps futurs, s'ils viennent jamais, imaginer des vnements. ou la foi de Christ, ainsi que tous les saints mystres seraient tenus en dehors de l'ordre et des rglements de la rpublique

un jour, voyant par ses exhortations,

(!) Voyezla premire partie, que nous avons dtache pour servir de prface, p. 9. (Note de fed<<-.)

292

UCHRO~tE.

et je m'levai de la m'apparurent comme des sicles prsents, sorte au-dessus du contingent des prsentes ralits par la conception de celles (mi auraient pu tre en leur place. Le livre, vous Je lirez a votre tour, mes enfants, et j'espre qu'il sera pour vous un rconfort quelles nous sommes tous soumis les preuves auxpar la rivalit ardente des reliles unes les autres, et chacune secret dans

gions qui cherchent se dtruire dominer l'tat, pour de l s'imposer de vive force aux sujets. Je ne peux accompagner le don que je vous transmets d'aucune affaibli de ce que plus forte recommandation que du souvenir mon pre. Je veux toutefois y joindre quelque chose m'enseigna de mon chef, pour quoi il n'est besoin de plus n'en faut au moindre chroniqueur. Les prsentes vous parlais dans le moment, le livre d'Fc~roMtc lui-mme les considrer dans leur de mrite ralits nous qu'il dont jn engage de celles

enchainement

avec

qui les ont prcdes, et remonter pour cela le cours des temps, jusques ce point o le rcit qu'il nous fait entre dans la fiction en supposant ont t prises que certaines grandes rsolutions dans le conseil des empereurs Antonins. Je veux donc vous placer ici le tableau en raccourci de toute cette suite des accidents comme j'ai rels, afin que vous puissiez achever votre instruction, fait la mienne, par la comparaison de ce qui aurait pu tre avec ce qui a t en efet. Le snateur Cassie n'a donc point crit cette fameuse lettre

l'empereur Mare-Aurcle, qui marque, dans ~c~ruMM, le commencement d'un nouveau cours des choses. Ou du moins Marc-Aurle ne l'a point reue. Le gnral, a t assassin vieux stocien, dans son arme. Marc-Aurle, homme du stocisme rsign, n'a la rforme de l'empire, de refaire par point rsolu d'entreprendre des lois les petits hritages, ramener l'amour du travail, rduire civiles, enfin chaque religion en sa place et fixer ses obligations en une ducation poser un fondement nouveau de la rpublique publique, ainsi que tous les anciens lgislateurs tous les philosophes ont compris qu'il le tallpit reur n'a pas mme rempli le devoir sacr l'ont fait, et que faire. Cet empeque lui marquait

!)EUXtME PAHT!H DE L'APPEPfRtCE.

~:t

de ses prdcesseurs en lguant l'administration du J'exemple monde au plus digne. revenant de son expdition contre Marc-Aurte, Cassie, a Commode triomph Rome en compagnie de Commode, OM/~r~ a rgn non point la suite d'une rvolution qui devait amener comme on le lit dans Uchronie, mais sans une autre rvolution, trouble, la suite de son pre et par drogation la coutume antonine des adoptions. chrtiens ses passions cause de Flavie, H n'a point t rduit assouvir sur les il les a protgs cruelles; au contraire, sa matresse, et il s'est fait initier aux mystres

gyptiaques, que les hommes d'tat de Rome ont toujours repousss. Il a fait prir tout ce qu'il a craint dans le snat d'mes libres a t pris et tu et vertueuses. Materne, lui, te chef d'esclaves, dans la plus audacieuse des entreprises. Commode, aprs ce rgne funeste, est tomb sous les coups de ses familiers, et Pertinax, lu par les prtoriens, a t assassin au bout de trois mois par ses lecteurs dont il ne faisait point les affaires. C'est alors qu'a t donn l'univers le spectable horrible de et que, bientt dcapit l'approche des l'empire mis l'encan, l'homme qui l'avait achet des prtoriens gnraux mcontents, a beaux deniers comptants a d faire place celui de trois chefs qui fut le plus avis ou le mieux pourvu de bonnes troupes. De ces trois, les mmes que dans t/c~r<MW, le prtendant venu d'Orient a t battu, comme ce fut toujours la coutume; !e prtendant du snat et de la constitution M'a point rpublicaine d'arme eu pour soutenir sa cause les intrts et les passions souleves dans l'Italie et les provinces par les rformes d't/c~TMM. Il a t vaincu. Son vainqueur a licenci les prtoriens. Septime-Svre Il a mis Commode au rang des pour les reconstituer. et t'uvre de proscription des dieux, malgr sa mmoire excre hommes de bien, que ce gladiateur dans la pourpre n'avait qu'au gr de sa dmence, il l'a accompMe avec la froide sclratesse d'un prince trs-habit. et une familles Quarante leurs chefs, les femmes, les enfants, les clients ont snatoriales, t extermins. La politique impriale a mme tendu la Gaule conduite et a l'Espagne ce systme d'puration renverse, dont le rsultat mais c'tait

UCHRONtE.

semblait

devoir

tre

dfinitif,

et qu'il

a fallu nanmoins

rgnes, dans la suite; quer de nouveau sous plusieurs libert les semences de l'ancienne chose dure d'anantir

applitant c'tait romaine

toujours en quelque endroit, et qu'on disait enqui renaissaient dans le dessein d'achever de les corrompre. tirement corrompues est dcid. Septime-Svre A ce moment le sort de l'empire est le premier par lui-mme composer toutefois qui, tout imbu des usages et des penses de l'Orient, ou par ses relations et alliances, met ses talents de l'empire romain. Ce n'est Diocttien fera le second, et degr; Thodose aurait fait le quatrime, si orientale

une ordonnance

qu'un premier le troisime. Constantin

aprs Thodose il y avait encore eu quelque chose Me voita donc tout fait dans l'histoire, je n'ai plus rien imaaux sommits des vneginer, je n'ai qu' suivre en regardant tait comme Marc-Aurte, sa manire, Septime-Svre un homme tenant bien remplir sa charge. Mais, comme lui encore, il voulait que son fils lui succdt, dt son fils l'assassiner ments. donc l'empire, et ce fut un plus vite. Il l'associa de la vie des Mais je laisse les monstruosits Commode. anole. Je regarde seulement princes qu'une puissance incontrle la marche des choses humaines, laquelle est fort rgulire sous des princes les uns bien aviss dans leur conduite, les autres pour autre aller insenss but, et je vois sous Caracalla le snat et le corps des prtola ville de Rome envahis par des Orientaux, mille, recrut parmi les barriens, ils sont maintenant cinquante la jeunesse italienne tant du tout exclue du service des armes, et le pouvoir imprial, estim pour lors tre celui de taire les lois comme de les excuter, conservant dans le mme temps bares, son essence en telle sorte que le dicton de l'ancienne et que les Romains sont Kome, cedant orwa <o~p, se retourne rgis par l'pe dans le moment o ils cessent de la porter. Les encore qu'il en reste de vertueux en leur nombre, jurisconsultes, du droit politique, et satisfaits du mase rsignent l'abdication niement du droit civil qu'on leur laisse, ils consentent ne voir plus dans la justice qu'un des services d'une monarchie. bien dnnitiveLe moeurs politiques de l'Orient se montrrent militaire allant au mme

DEUXIME

PARTIE

DE

L'APPENPtCE.

M5

fit gorger son frre et cohritier; torsqueMacrin, prfet du prtoire, fut l'assassin de Caracalla et son successeur, assassin son tour; lorsque les soldats allrent prendre pour empereur, parce qu'il tait fils de ment lorsque Caracalla, un tagabate, prtre du soleil, soi-disant mari d'Astart, la lune, un prince qui portait des colliers et qui se fardait; et qu'aprs avoir encore massacr celui-ci et acclam et de nouveau son parent Alexandre-Svre, qui valait mieux que lui et qui, prenant au srieux son rle d'empereur, tchait les contenir sous l'obissance, ils portrent leur choix sur les plus brutes massacr de l'arme, que leur recommandaient telles qualits corporelles. Il arrivait parfois qu'enlre tous les comptiteurs venus des diffrentes armes, certains sur leurs rivaux dqui l'emportaient quelques talents s'opposer ployaient plus de zle ou montraient aux barbares vers les frontires de l'empire; et mme il y en eut un, mais ce fut le dernier, Tacite, homme. de mrite et Romain, dont le snat fit l'lection sur les instances des troupes; mais les taient toujours gorgs la fin. On peut en compter vingt l'environ qui finirent ainsi, sur le nombre de vingtet deux, depuis Caracalla jusqu' Diocltien, l'espace de septante ans, uns comme les autres sans y comprendre pareil nombre ou plus grand de princes de passage, que les annales appellent <yr<MMet qui ne le furent non plus que les autres, ni souvent leurs rgnes beaucoup plus courts. Tout ce temps, partir de Septime-Svre, rpond dans Cctro~M celui des rformes d'Aibin et de Pertinax et du grand ouvrage de la reconstitution de la rpublique sous des consuls viagers et des tribuns provinciaux. Mais la rforme militaire ayant t manque, ainsi que la rforme agraire et cette de l'ducation publique, et le sage cantonnement des possessions de i'empire, et la participation des provinces au gouvernement, par des empereurs qui la tche d'arranger les choses pour pouvaient encore entreprendre la paix et pour la dure, tout ce temps ne fut que le progrs d'une anarchie devenue la fin irrmdiabie. D'une part, les empereurs ayant continu, comme c'est assez le propre de gens ievs seulement pour la guerre, et aussi l'effet de la vanit des princes et de leur ambition, de prtendre & porter plus loin les frontires, au

installes

dans l'empire

Caracalla

!M6

UCHHONtK.

lieu d'en avoir de bonnes l'empire

s'puisent ingrates quand elles ne sont pas funestes; mage des murs et croyances publiques peuples serviles encore

plus sres, les forces de en Orient et dans des luttes contre les Perses, et de les tenir d'ailleurs au grand domce mlange de

que tout altre et corrompt jamais. D'une autre part, des guerres en Sicile, des guerres de paysans ou bagaudes, qui sont des guerres serviles, en Gaule, et transportes jusqu'en

horribles Italie; des guerres de religion, des meutes populaires Alexandrie, font bien voir que rien n'a t rgl pour porter reles nouveaux d'apparaitre. mde aux anciens maux et empcher va se dpeuplant chaque jour parce qu'il n'y a nulle sret pour la vie ni pour le travail et comme le dgot vient alors a gagner les mes, c'est l'poque o les solitaires Paul et Antoine instituent le monachisme ttrarchie dans la Thbade de Diocltien La fameuse d'gypte. deux Augustes, deux CLe monde

dsigns, ne fut point une vraie constitusars, leurs successeurs tion de l'empire, car elle ne remdia pas aux comptitions des pades gouvernements rents ni celle des gnraux, et la distribution d'une dfense militaires entre les quatre princes parut l'expdient condamne & devenir finalement contre impuissante perptuelle, renouveles. En outre, cet arrangedes agressions perptuellement croissante ment politique accusa la dcomposition de l'tat par de Rome, Milan et Nicomdie faisant fonctions de capitales, par l'abandon du snat qui resta dlaiss dans cet loignement des empereurs, et par l'abandon mme des prtoriens qui poul'abandon vaient encore passer pour des corps romains, au regard des lon les remplaa. A mesure gions d'lite barbares par lesquelles donner que Rome s'en. allait ainsi, les citoyens consentaient le nom que les esclaves seuls donnaient leurs matres, Ils parlaient Diocltien de sa majest sacre, de sa divinit, des oracles de sa sagesse, et lui, dans un palais gard par des eunuques, portant le diadme au front, la robe de soie et d'or, l'empereur Dominus. la chaussure ses sujets constelle de pierreries, s'offrait aux adorations de prosterns. Ne croyez pas que rien dt tre chang ces ne tardrent usages parce que les empereurs pas se dire chrtiens, car ils furent aussitt regards comme investis de la puis-

DEUXIME

PARTIE

DE

L'APPENDtCE.

:97

et sance de Dieu pour soumettre le monde aux bonnes doctrines des voques orthodoxes. le ranger l'obissance Auparavant l'apothose ne leur venait que morts, et de leur vivant ils agissaient en guise de simples hommes. Ils vont tre prsent le bras sculier, et c'est dire le bras de Dieu mme, sous la condition de prende leur vouloir au sige de la pense divine que dre l'inspiration a plac dans la tte d'un vque, et de le mystre de l'ordination ne se pas tromper dans le dmlement des vrais et des faux past~'jrs. cause du dgot qui le prit de son abdiquant, de la o'ovre, Constantin seul rgnant, il n'y eut que l'intervalle o les comptiteurs m)it) d'une gnration Augustes et Csars De Diocltien avec des catastrophes et du second de ces diverses; en pires au premier il ne se trouva nulle diffrence que la rsolution prise par un empereur de fortifier son autorit de toute celle abjndrent et plusieurs reque ses prdcesseurs vainement Cet homme dont vous avez vu la fiprises avaient tent d'abattre. gure employe en Uchronie comme celle d'un ambitieux rvolt et chef de parti vaincu (grce des circonstances cres et maintenues durant dam la ralit vainn expdients. un sicle entier l'hritier par la politique des rformes) il fut ncessaire de la politique des dilations et de~ sectaires

Il amplifia son titre surann et sans emploi de pon<t suprme Rome de la prtention plus srieuse et efficace d'util pouvoir charg par dlgation de la Providence de rduire force de la foi qu'il dclara seule bonne. Il ne de son pre Constance, selon les renona point faire l'apothose rites de l'ancienne religion, mais il donna l'exemple ses peuples t'un~rs en l'unit de se sanctifier lui-mme avec les crmonies de la nouvelle au moyen d'un baptme habilement diffr jusqu' l'heure mort, le blanchit par opration mystique de tous les crimes avait commis. Car cette nouvelle qui, de la

foi n'ayant point aftaire vie honnte, hormis en dires et sermons, n'avait su empcher ce d'assassiner sa femme, son fils et son neveu; grand catchumne que faire mettre gens mort sans forme de juoutre son grand xte gement. O il. signala soit christianisme, faire dicter la soi-disant unique et catholique doctrine de la foi, si c'ess. assassiner

qu'il avec la

2UM

UCHRON!E.

de quoi je vais parler tout l'heure, ce fut par exemple en abolissant le supplice de la croix et ces infmes combats de gladiateurs la noble antiquit, quoiqu'ils ne lui qu'on avait tant reprochs Comme il n'ocorruption. appartinssent pas, mais seulement sa commune bissait pour une rforme de cette sorte qu' l'attente motif, il ne laissa pas au demeurant de livrer des prisonniers aux btes dans l'amphithtre, et de sur le sujet du mariage, du rapt et des enfants natupromulguer et de supplices qui font frrels, des lois atroces de proscription dont l'humanit mir la plus ordinaire et mondaine charit. La grande affaire de ces temps est de dcider tout prix et puis de choses divines, au lieu tait le moindre

d'imposer ce qu'il faut croire en matire de rechercher ce qu'il est bon et sage de vouloir et de faire en l'ordre des choses humaines. Constantin L'empereur accepta la mission de contraindre les hommes croire correctement, en sorte de changer en une injuste domination qu'il se rendit l'instrument d'une paru d'abord que la revendication juste paru du moins ceux qui ne voulaient point observer ou prvoir les effets du fanatisme <'hez des gens tellement pntrs de la supriorit sur celles du reste du de leurs consciences ce qui libert n'avait monde, et pleins de mpris pour le droit du prochain penser autrement C'tait un mme fait d'usurpation de qu'eux-mmes. les t~o~M, savoir la croyance d'autrui, renverser par l'acte du zle d'un au r"' sicle, ou de les renverser particulier, par dcret de la loi au IV cela prs que la puissance publique fit sienne la violence dans ce dernier cas. Les martyrs ne furent bien souvent que des perscuteurs c'est quoi Constantin force de leur cbt. Sans de fait ou mit doute ordre en d'intention faisant perscuts, toute passer et la

il ne perscuta. point de prime abord les anciens cultes des cits, les adhrents des anciens dieux, car le souverain est toujours tenu de mnager les habitudes des peuples, et il fallut attendre un demi-sicle environ avant de srement et dfinitivement proscrire celles-l; mais il montra sa volont et son savoir faire en l'art de procurer l'unit des croyances, dans la propre enceinte de la religion qu'il avait rsolu de professer. Aprs avoir fait tablir le canon de l'uniformit de doctrine,

!)EUXtEME

t'ARTtE

HK L'A!'t'Nnt<~E.

-Mt)

en la ville de* Nice, il ordonna aux par les voques assembls des provinces de bannir loin des populations fidles gouverneurs des peaux des brebis, les faux les < loups dvorants couverts au coeur corrompu par o il consacrait la maxime d'iniquit et de haine qui n'a cess de prvaloir depuis ce temps, au jugement qui dit que les erreurs de croyance (tant l'erreur, prophtes de chacun, cela que lui-mme vice et les effets de la corruption commenc ne pense point) sont les fruits du du cur. Cet empereur qui avait lettre que vous avez pu lire dans

par crire une aux voques combien il serait ~cAroMtC, en laquelle il reprsente plus expdient pour eux tous de se taire sur des questions dont personne ne sait le fond, que de s'entre-dchirer par la rage d'en disputer; ayant ensuite reconnu que le silence, moyen toujours prfr s'arrter des princes, un autre tait

trop malais obtenir et qu'il fallait celui de dclarer l'unique foi qu'on parti aurait ordre d'appeler orthodoxe et catholique jamais, il fit tenir une missive aux hrtiques, qui taient ceux qui ne se rangeaient En cette lettre que point au symbole de la foi ainsi commande. ses pangyristes il invectivait contre ces rebelles, ont rapporte, les nommant, en style ecclsiastique, ennemis de la vrit et de la de l'innocence, de crimes vie, oppresseurs perptrateurs normes et contagieux qui tuent les mes, et dont la seule pense il corrompt la puret de la foi. Aussi bien et plus sincrement les aurait d'tat, pour l'audace de rpandre d'autres opinions que celles qui obtiennent l'adhsion du prince, des mes, puisqu'il allait passer en rgle que les empoisonneurs rputs les pires de tous, seraient ceux qui !eur dlivreraient une autre nourriture que celle recommande par des mattres spirituels qualifis avec approbation de la part des temporels, et au besoin contrainte d'en prendre. Ces derniers matres, bien malheureusement pour la pleine russite d'un ordre si beau, se sont montrs parfois peu dociles leurs conducteurs, ou en peine de discerner les vrais et autoriss. Constantin lui-mme en fut un exemple, quand it se trouva plus embarrass qu'il ne l'avait d'abord cru possible, de choisir entre les trs-savants et pieux voques ariens qui gagnrent son oreille, et d'autres, leurs ennemis, galement fort habiles. Ses de criminels

300 successeurs prouvrent

UCHRONt.
mme

en sorte que la persperplexit, cution se porta de droite gauche et de gauche droite plus d'une fois. Mais comme enfin il faut toujours que quelque ct l'emtoujours aussi on a cette resporte dans les affaires humaines, source d'appeler orthodoxe et l'opinion qui vient triompher; mme encore catholique la doctrine qui n'est universelle qu'en C'est une grande et bien ncessaire ressource dans le systme de l'unit et invariabilit de la croyance de l'glise. Je n'ai point m'arrter ces pripties, desquelles vous avez esprance. pu voir dans t/c/~OKM une histoire ments imaginaires. Nous n'aurions quelle sorte fort relle mme sous des arrangenul besoin de savoir

Constantin adressait ces ind'hrtiques l'empereur suffit que vous remarquiez l'entre dans le monde de cette jures. chose nouvelle et qui se commande, appele le dogme; la proscription applique & l'erreur en matires inconnues ou douteuses, et l'interdiction aprs, non-seulement de tous cultes des anciens) dans la cit, mais encore penser ce que des prtres n'auraient pas dit. C'tait donc pour ceux-ci se dclarer infaillibles ils n'en disconvenaient point, feignant un Saint-Esprit pour les illuminer dans celles de leurs assembles qu'ils avaient le crdit de faire dcrter seules bonnes et catholiques. Leurs contredisants taient alors les hrtiques, ennemis de ce Saint-Esprit et dignes pour cela d'ternelle rprobation, avec effets temporels autant qu'on pourrait y en joindre. Constantin leur fit dfense de s'assembler ni en publiquement ses ordres, il voulut que leurs lieux privs; s'ils contrevenaient oratoires et maisons d'assembles fussent confisques et remis aux et il commanda de saisir et dtruire vques fidles et autoriss; leurs livres, ce qui fut le commencement pour l'autorit publique de s'ingrer dans le discernement des vrits ou mensonges physiques et mtaphysiques. Sous Constantin et ses prochains vques arriva fort vite balancer leur quand donnait une investiture la puissance des successeurs, la mme puissance civile qui de la vrit divine. On le vit bien du ct des et l'ardeur, (bientt du franc pouvoir de nouveaux

les empereurs s'tant ports pour un temps hrtiques ariens, un simple vquc dont l'obstination

DEUXtEME

PARTtE

DE

L'APPENDtCE.

30!

avec' l'appui catholicisme

nase opposa ment victorieuse.

fuMnt la cause principale au d'Egypte, de se fixer o enectivement il se fixa, Fvque Athaaux perscutions une rsistance si longue et finaledes moines Il est croire

Julien, dit l'Aposque l'empereur tat, mme en disposant du temps qui fut refus son entreprenant gnie et ses intentions pour le bien d'un empire alors matriellement trs-compromis, ne serait point parvenu rendre aux et aux aruspices un crdit dont symboliques cents voques taient en possession auprs des peuples. D'ailleurs ce n'tait point i de quoi rtablir une rpublique ropontifes dix-huit des dieux maine publique et le temps favorable en tait entirement pass. Une rdes gentils en avait pris la place, qui devait, religieuse et gens de guerre, ma!gr tous les efforts des administrateurs amener la ruine des institutions civiles et le retour des tats la barbarie. Ces voques taient l'lection des peuples, mais ils ne le demeurrent sous laquelle point, de faon que l'autorit spirituelle chacun devait se courber ne dpendit bientt plus que du sacerdoce [ui-mme. De l'ordination naissance il sortit faite sans condition une gnration spirituelle sants que les castes des mages ou les pontifes d'gypte. Ils taient clibataires, ou de plus en plus le durent de rang ou de de prtres aussi puis-

tre; exempts des devoirs civils, soustraits toute juridiction pour leurs dtits, hormis celles de leurs pairs, ce qui veut dire indpendants de la loi, et formaient une hirarchie entre eux, par quoi ils composrent une rpublique libre dans l'empire; et ils devinrent encore tort souvent les contestations publique contre lieux saints. Ils taient par les parties dans l'action des citoyens, puis les maitres d'arrter les criminels, grce au droit d'asile accord aux incommutables les arbitres choisis

dont la de biens-fonds, masse anait toujours croissant, raison de la permission qu'ils eurent par dit de Constantin, et conservrent toujours, de recevoir propritaires des legs des particuliers. i pour tre perptuit incorpors l'glise ou & ses uvres temporelles. Ils joignaient enfin au privilge de prcher, enseigner et dter-

ucnnoMH.

miner

seuls toutes vrits au monde la. fonction de censeurs privs de pniet publics par la confession et la chaire, dispensateurs jusques mettre en intertence, excommunicateurs d'impnitents

L'infaittibitit des oracles. dit les magistrats et les villes entires. mettait le sceau tous ces poudment prononces ecctsiastiqucs voirs, qu'on peut dire avoir t sans limites, puisque ceux qui les s'ils se contenaient exeraient, plus ou moins forcs dans certaines bornes, s'arrogeaient toujours le droit de seuls dcider lesquelles bornes sont justes et lgitimes. Je m'arrte dfinir ces points de la domination car ils ont la vrit j'cris, dernier treize cents ans d'antiquit ecclsiastique, au moment o

et la grande rvolte de plusieurs peuples de l'Europe au sicle, si ce n'est le temps coul, en a affaibli ou ruin mais c'est seulement en divers pays quelques-uns; d'hier que la. a mis fin la terrible paix des puissances signe en Westphalie guerre de religion que l'on dit la dernire et qui ne l'est peut-tre subsistent toujours et point. Car les raisons des tats catholiques les cnnseils de princes trs-puissants. Le sacerdoce n'a gouvernent flchi en nulle de ses maximes, et il y a des notions qui plus que il a mme invent de nouveaux moyens jamais lui appartiennent; trs-efficaces projet de les conduire. de conqurir aux prtres, t'assujettir le Les princes qui ont abandonn le monde leur religion par les armes et de n'ont

point pour cela perdu la facult de un plan confondu cette fois par les vnements, ni l'aureprendre torit d'imposer le culte et la foi dans leurs propres Etats s'ils le veulent ou ds qu'ils le voudront. Enfin les rgles du fanatisme, des croyances par contrainte et la confusion du crime l'imposition avec le fait de ne point soumettre sa conscience la fantaisie ont form dans les mes un tel tablissement d'autrui, sculaire, eux-mmes se perque vous voyez autour de vous les protestants scuter entre eux, et ceux qui tendent leur franc arbitre l'examen de toute religion autorise, n'oser s'en dcouvrir A qui ne craindriez-vous pas de montrer les penses personne. que je mets

ici par crit pour vous seuls? Je veux maintenant les poursuivre, non jusque dans l'histoire de la formation ou de la chute des tats qui furent la suite de cette

bEL\tt.ME

t'AUTtK

UE LAt't'EXHtC.

3<M

mais pour vous reprsenter le tableau en grande ruine romaine, des perscutions, et massacres raccourci des attentats, guerres des peuples sont pleines, depuis le temps o il dont les annales est pass en rgle et coutume que chacun emploie ce qu'il a de puissance ou de moyens, qu'il soit prince ou particulier, pour forcer chaque autre penser comme lui, ou sinon t'attaquer et vouloir commencrent dans l'enceinte de la le dtruire. Les perscutions elles naissaient de l'esprit de ses partisans, en religion nouvelle Constantin les accrut et fortifia leurs sectes diverses et ennemies; de tout le poids de la puissance publique, laquelle il exera, et ses fils plus aigrement que lui, en faveur de celle qu'il embrassait, qui ne fut pas toujours la mme. Un de ces derniers fit un dit contre l'ancienne interdisant trouvrent religion, les sacrifices. ordonnant Un moment la fermeture des temples les mesures de rigueur et se

Julien ayant port son dit de l'empereur et tolrance universelle, par lequel il renpacification religieuse dait chaque secte son bien, la libert toutes personnes, et leurs Mais la volont d'un siges aux voques qui s'taient entre-bannis. ajournes, ne pouvant apaiser les haines non plus que rformer les mceurs, toutes choses ne tardrent pas reprendre leur cours fatal; et comme le monde ne comprenait plus rien en dehors des homme seul Julien fut dclar lui-mme avoir t un perscuteur perscutions, de t'gtisc, parce qu'il avait tent de la dpouiller du pouvoir de et d'autre part essay de remettre i'ducation des Roperscuter, mains insumer Julien. a d'autres qu'aux sectaires qui s'en emparaient pour leur le fanatisme. Bientt aprs les philosophes adhrents de

et les hrtiques de qui avaient rappel les catholiques l'exil, devinrent les victimes de la fureur de toutes les sectes runies. Rduits partout se cacher, forcs au suicide, extermins, on les comprit, afin de les pouvoir mettre plus srement mort, dans le nombre des suspects des arts soi-disant magiques, contre lesquels il y eut, sous les rgnes de Valentinien et de Valens une atroce poursuite, une inquisition, des tortures et des supplices qui terrinrent et de tout plusieurs parties de l'empire. Auparavant o~ fatemps les magistrats avaient du svir contre des misrables, natiss ou menteurs, la crdulit Mais qui abusaient publique.

304 alors seulement commencrent

UCHRONtE. les

deuses

les prtendus suppts a depuis infect toutes les mes, rempli d'horreur et de cruaut le monde et servi de prtexte pour perdre les hommes que leur esprit levait au-dessus du commun. dfinitif pour rendre le catholicisme obligatoire est celui de ce Thodose dans que vous avez vu figurer ironiquement ~c/troMtf (mais plus cruelle est l'ironie de l'histoire qui l'a surnomm ~'<tM<<) comme l'empire prtendants rgne de ce Thodose, olympiades que l'auteur et malheureux des dernier l'exemplaire dans une rpublique Sous le rgnre. finit, avec les jeux d'Olympie, cette re des d'~roMM a prise avec juste raison La division de l'empire va devenir pour dfiL'dit

contre

procdures du dmon.

sanglantes et hiCette abomination

celle des hommes libres.

nitive, mais en telle sorte que les moeurs de l'Orient soient celtes aussi de l'Occident, qui va se dissoudre. Les armes de Thodose sont des arm~ de barbares. Ils sont les matres de tout sous son nom, avec ~s commandements qu'il leur donne et par les secours qu'il leur achte et qui le mettent a leur discrtion, par les territoires qu'ils occupent et ne quittent plus, en attendant le moment d'inonder les autres. ciers de cour, vivent sous la protection pendus entre l'adoration Des gnraux, des eunuques ou autres offides voques; des camps de barbares, des palais o de l'tiquette et l'assassinat; orientale les princes susdes villes o les querelles

sort des meutes et les meutes des massacres d'hthotogiques rtiques ou de juifs; les peuples dans la misre, qui ne peuvent ni semer et rcolter en paix, ni dfendre contre le collecteur les maigres biens que le soudard leur a laisss, et les citoyens des villes capitales nourris dans l'oisivet par les sueurs exprimes des campagnes, voil maintenant le spectacle du monde grec et romain. Voil l'ordre dtruit reurs, qui n'en sont plus bris dans les mains des marchands de promesses de la cit du ciel, se chargeant quant eux de forcer au besoin leurs sujets & croire ces promesses, les payer, et ne croire plus jamais autre C'est notre bon plaisir et volont, disent-ils (car tel sera le s'abstyle des lois dsormais), que tous citoyens et magistrats chose. des cits terrestres, dont les empemme les matres, livrent les tristes d-

DEU\tME
sliennent des crmonies

PARTtE DE L'APt'ENDtC
que la vritable

305

religion ( savoir la mienne) dfend. Il y aura peine de mort pour tous formels contrevenants, confiscations des terrains ou maisons souills par le faux culte, et amendes pour les complices ou non rvlateurs. En conformit de cet dit frquemment renouvel, truils, les statues sont brises, depuis l'autel jusqu'aux sacerdoce les temples sont dde la Victoire & Rome

provinces les plus recules de t'Egypte, et le nouveau hrite partout des biens des prtres qu'il proscrit aussi bien que les catholiques, quoi les hrtiques applaudissent selon le dire bien croyable d'un docteur de la nouvelle jurisprudence de la foi, lequel enseigne un peu aprs ce temps qu'un doit contraindre les incrdules croire, pour leur vrai bien et ternel avantage, et que ceux d'entre eux qui ne sont pas ingrats ne tardent point bnir leurs perscuteurs; et que c'est bien l la proCette doctrine se tourne contre les pre doctrine des vangiles. ceux auxquels manque la force <M'r<t~MM, qui sont naturettement d'fn faire application aux autres qui les nomment de la sorte pour les perscuter. L'dit dfend a ces hrtiques et usurper le nom de s'assembler sacr d'glises, les chtiments peine d'encourir qu'il plairait de leur inniger a compte sur i'terneite damnation. l'emperenr U plut Thodose d'interdire aux uns, qu'on appelait les eunoet de tester, ce qui, joint diverses marques miens, d'hriter civile et les tivraut d'infamie, les frappait d'excommunication et haine des particuliers. A d'autres, tcis que les l'injustice manichens, mort encore la A d'autres, les priscillianisles, et les tortures, les femmes n'tant pas mme exceptas des supplices. Les peines furent spciales et plus dures contre les rctaps, afin que si quelque hrtique se convertissait par tuihtcsse, la crainte lui devint une chalne dfinitive et le forat il ordonna la mort. vrai fidle. On ne vit de tous ctes qu'inPuis et rcompenss. quisiteurs de la foi et dlateurs encourags venaient les expditions de la relide guerre pour t'taMisscment avait le L'arien Constance, fils de Constantin, g'on impriale. prendre d'un envoy une telle expdition condamn les catholiques Paphtagonie, premier contre les novatiens de aux sacrements forcs, que les dehors

i0

3oc

ucnnoNtE.

les voques ariens la suite des troupes, enlev les le baptcmc, et torture la constance enfants pour leur administrer des femmes. Le catholique Thodose, a son tour, suivi de l'voque entre avec ses soldats dans l'arienne Grgoire, Constantinopte distribuaient comme en une ville prise, y fait rgner la terreur, confisque au profit des catholiques les biens d'glise des ariens, et rend par la force des armes tout i'Orient a la foi de Au reste, celui-ci l'excuteur des villes il envoyait ses lgions pu s'intituler dcimer celles qui l'avaient offens, et les soldats avaient mission de lui pour massacrer des populations sans dfense. C'est ains Ce dernier qu'il fit pour Antioche, et ainsi pour Thessalonique. cas, les gens qu'on gorgea n'tant point des juifs ou des hrtiques, ou du moins gorgs comme tels, fut une admirable occasion t'voque de Milan de montrer jusqu'o pourrait aller la l'empereur a une pnitence sans doute, comme il convient publique, mitige, trs-mitige toujours de la donner au chef de tant de soldats, mais humiliante pour la sacre majest, si l'apparat d'une humble dvotion ne l'ct puissance M tourner la gloire du pnitent et diriger vers l'utilit du prince. Ainsi le fanatisme ne produisait plus seulement de ces tumultes do cits, accidents de guerres excutions civiles, populaires, comme d'autres Home on en voyait depuis plusieurs ou en sicles Alexandrie villes d'Orient, comme on en avait vu dans nagure du prtre; car il soumit aurait

mme, le jour o le pape Libre ayant fait sa soumission aux autorits ariennes et obtenu sa rintgration au sige romain, ses partisans en avaient prit occasion de massacrer lea tenants de l'autre et de haine pour pape Flix. Mais l'esprit de perscution cause de la religion est organis dans tous les membres de l'tat dans lc< voques, devenus les mattres d'imposer premirement chacun le culte dont ils ne rclamaient jadis que la captieuse libert; doivent le menu les princes, tant reu que les bons tre les bras sculiers dea voque:; et troisimement dans secondement dans

conduits peuple des fidles, cette milice de volontaires par la milice piscopale des moines, et des saints excs de laquelle, comme autrefois dM soulvements it faudra que des prtorien~ les princes approuvent lM effets. (?e<t de cette manire que Tho-

HHUXtME

PAHTtE

DE

L'APPEXOtCE.

M7

dose, qui se plaignait que ses sujets eussent fait montre de leur ce qui tait lui en massacrant des juifs et pi!tant des synagogues, sur son putorit, eut objurgation de t'vcque Amctth'cprcndrc broisc et se rsigna rcgutirement Hques les biens d'autrui que tour L'empire remettre aux mains des cathozle avait usu~ts sans ordre. tant ainsi tivr la violence, celui du point a t'tre pareillement, aux barbares, ceux-ci

des croyances et des lois ne tarda gouvernement

quand toutes tes forces de l'tat passrent chassant les gouverneurs romains et puis se chassant les uns les autres et se succdant, fondant et dtruisant des royaumes plus ou moins chrtiens, soumettant les peuples &des exactions imites des les serfs de nouveaux seigneurs empereurs, livrant incessamment et de protection qui tes taisaient passer de pillage en protection en pillage, selon les hasards de la guerre, jusqu' ce que toutes choses tant venues au monde dissolution, chaque homme ne sut plus rien au del du chteau et de t'gtise, dont l'un lui prenait

son corps et l'autre son me; et il fallut que les tats se refisseut a tbrcc de temps, en s'levant derechef de la barbarie & l'ordre civil perdu. Voit ce que la politique impriale et la politique ecctcsur l'autre, ont fait de la paix romaine siastique, l'une brochant et de l'empire d'Orieut se tralne pendant d'Occident. L'empire ce temps, en proie aux intrigues de cour, rvolutions de palais, disputes thologiques, intestine. corruption m~ne en barbarie, savamment purile, invasions de hordes a l'art Cet empire et ne possdant et profonde trangres sa civilit de tourner

nulle vertu ni dans sa religion ni dans son gouvernement ni dans ses murs, au levant, pour rayonner et agir sur les peuples qui le regardent it est destin assister, sans pouvoir s'y opposer, l'invasion du mahomtismc, savoir & cette rvolution page (comme l'autre) par les armes, tous, et qui finalement le dtruira tui-mme. C'est vous en dire assez de l'empire d'Orient, sa place vous avez sous les yeux puisqu' les nations prosternes fait de mtaphyque son christianisme, et ses empereurs n'ont pas t capables sique et de superstitions, de dfendre. Le catholicisme, les voques et les moines, en achevant de conde la foi simplifie, qui va les entraner pro-

308

UCHRONIE.

cert avec les empereurs romains la civilit antique dans l'Occident, qui leur taient trs-ncessaires

et princes barbares la ruine de en ont gard du moins les lettres, en leur

propre tablissement d'administration et de doctrine; et par l diverses traditions et.con. a retenu sur son penchant le naissances dont la conservation de revoir de temps et permis aux hommes croulant, autre un clair des choses anciennes, puis, aprs un taps de mille civile, joints ceux de ans, de retrouver les titres de l'humanit la primitive libert vangtique cnsevetis sous la vaste construcmonde ce qui put tre obtenu pour l'affranchissement des mes, hormis certaine culture mcanique des lettres, le fut contrairement au dsir et aux persvrants enbrts de i'Kgtisc. Sa douceur qu'elle a vante ne laissa pas de & ses Uns et prter les mains toutes les violences qui servaient de corroborer tous ceux des pouvoirs des dominateurs de la terre Les sujets de la qui ne nuisaient pas a sa propre domination. double puissance et spirituelle se trouvrent ainsi temporelle fouls et par les guerres des princes, desquelles t'am' bition, l'avarice et l'orgueil sont les ordiuaires mobiles, et par les de la foi, nes des mmes causes que le fanatisme perscutions n'exclut point ni chez les prtres ni chez les rois, et qui occasiondoublement et des supplices innombrables. Je ne guerres les cruauts des temps o la m'insrerai pas de vous raconter se multiplia sans fin et s'envenima, non guerre en se rappetissant plus que celles des temps appels de paix, dans les tats o le nrent d'autres prince et l'glise ont tenu le glaive ou le bcher en continuel exercice mais je,veux vous faire bien sentir, en les dnnisMnt et les clairant de quelques exemptes, les traits principaux qui marquent cet ge du monde dont je vous ai expliqu l'origine et dont les suites fatales gouvernent tant de choses encore autour de voua. faites attention a l'anarchie et pour ainsi dire t Premirement, l'extinction civile que je vous ai dj signaie. Si voua voulez vous former une juste ide du point o la dcomposition sociale et la furent pousses a l'poque dite fodale, et pour guerre universelle conduire t'cxtrme division du monde en chteaux et paroisses, tion sacerdotale. Nanmoins tout

DKUXtME monastres institution, pacification de certains et continuel armes

t'AHTtK

DE LAt'PEXtHCK.

3M

et nids de vautours, songez la <r~M de D~M. Cette de qui marque la limite en ce temps de la puissance attribue l'glise, consiste en la dfense de se battre conHrme l'usage universel jours, et par consquent des combats entre seigneurs ou autres cheis de bandes

de maraude. Aussi n'est-ce point sans et d'expditions raison que ces tats, n'ayant plus rien de civil ni dans leurs trarenoncrent compter les annes ditions ni dans leurs coutumes, avaient cess d'tre suivant une re civile. Les jeux olympiques clbrs, dans le temps o le culte des dieux tait interdit sous Alaric, mettant toute la peine de mort, et o le chef gothique Grce au pillage, se prparait saccager aussi Rome. Aprs l're des olympiades, qui est celle du monde occidental, aprs la ruine l're des consulats se prolongeait Conde l'empire d'Occident, stantinople par des noms et des ombres de consuls que l'empereur Justinien fit enfin disparatre. Les Grecs compterez alors les annes non par les magistratures, mais partir d'un point chimMM~o, imagin sur des chiffres de la Bible des rique, a <<MMM<o Septante, et .ratine par des vques. Ceux de l'Occident donnrent la prfrence i're a c~TMto Mio, dont le point originaire n'est Ainsi les anpas net et n'appartient pas l'histoire authentique. nales furent retires trines du domaine En effaant ou ptu'ot la religieuses. mmoire des cits libres et des magistrats iMtits, l'univers, comme il tait devenu, ne Ht que se rendre justice. observe. Secondement, i'ide mme et les enets toutes les altrations que subissent que iea esprits ne pour attnuer celui civil et suspendues les dernires traces des doc-

du droit, mesure connaissent plus que l'empire des superstitions de la force, ou pour le corroborer. Sans doute les traditioM des au temps de Justinien, conservent un jurisconsultes, recueillies certain principe do ta raison dans le droit, et maintiennent, encore que fort obscurcie directes par la notion des rviation de Dieu, la pense duhe de justice relation naturetie antique entre tous les tret mais de l'intellect; possdant la communaut nanmoins la notion des obligations naturelles et de celles qui

:!t0 naissent des libres contrats

UCHhOX!E. est et reste affaiblie durant bien des

qui prosicles, cause de la croyance en l'obligation suprieure et des volonts des prtres cde des volonts divines inscrutabtes des coutumes barbares et des puissants. Alors s'tablissent que car elle met son empreinte t'lise ne peut ou ne veut rprimer, et dont elle profite pour sur toutes, et que parfois elle encourage sa domination. H faut en dnombrer quelques-unes les peuples envahisgrossire qu'avaient seurs, que le mal commis, le tort caus au prochain s'valuent et se payent en raison du pouvoir que t'offens prix d'argent se trouver l'offenseur. aurait de se venger et du pril o pourrait fut fort du got des Le principe des compensations pcuniaires vcques et moines, qui, feignant Dieu offens par les manquements ainsi que par les crimes comaux prescriptions ecclsiastiques, des donations de biens, des rections muns, obtinrent d'glises, des constitutions des privilges d'asile et autres, ~ur le fondement des injustices rparer, qu'on ne superstitieux rparait point, et des flammes de l'enfer dont il fallait se racheter, non par la bonne vie, mais par les services rendus l'tablissement temporel du sacerdoce. C'est le combat judiciaire et l'preuve judiciaire, autres proveaux ides nances des barbares, autres drogations et contradictions tantt la les plus simples de justice et de jugement, auxquelles couleur relisincre et tantt l'hypocrisie donnrent superstition gieuse l'issue en imaginant de secrets jM~MM<< de Dieu rendus par du combat ou de l'preuve. Le duel, inconnu de l'antiquit, et qu'elle n'aurait mme point compris en matire de revendications ou d'injure et de litige, entra dans les murs sous la double de l'oppresseur, qui entend bien que protection et de l'insolence la force dcide de tout, et de la basse crdulit de l'opprim qui, rsign & connaltre du droit par le succs, voit le dcret de Dieu dans l'vnement. On nomma chevalerie le brutal mlange de la redresseur des torts, mysticit avec l'pe. Le chevalier s'intitula dans la posie, et fut ordinairement celui qui se tient prt soutenir par la force de son bras tous les torts qu'il a pu faire. Le duel est toujours, d'un ct, ngation de justice, aggravation d'inde monastres, C'est d'abord l'ide

DEUXtEME

PARTIE

DE

L'APPENDICE.

3tt

doit avoir jure; des deux etes la fois, aveu que le vainqueur raison. Quand donc les hommes en acceptent l'usage et l'imposent trs-manifestement sou peine du dshonneur, ils dclarent la justice la violence et abaisser toutes les vertus hu donner la mort ou a la recevoir. maines devant la promptitude il est vrai, a fini par ranger le combat au singulier L'lise, mettre des pchs, mais elle n'a pas laiss d'en fournir un aliment mystique, et on ne voit pas d'ailleurs qu'elle ait excommuni les champions du combat judiciaire et les duellistes, comme elle nombre leurs cousines. a fait les hrtiques ou les princes qui pousaient A l'gard de l'ordalie, de ces horribles preuves de l'eau, du feu, du fer rouge ou de la croix, tenant lieu d'enqute, elles ont t de pratique fort autorise, comme rendant et servant la nourrir par de tels spectacles. aux nations tmoignage L'ducation la foi donne

les a tenues en cela ravales au par le catholicisme niveau de la procdure qu'on. suit chez. les sauvages les plus abrutis. Il n'y a pas encore deux sicles qu'un peuple entier, dans l'une des plus riches s'assemblait avec passion la vrit de sa doctrine et des plus belles cits du monde, pour voir deux moines se dfier qui en traversant impunment les

prouverait Hammes d'un bcher.

seul peu de temps tcurs partisans sur la permission accorde des talismans sacrs avec soi en subissant tmoignes

L'un des deux, nomm Savonarote, y monta aprs. Mais les dbats de ces hommes et de ou refuse l'preuve, de porter les craintes

au sujet des pratiques de magie qui eussent pu, de toutes croyait-on, aitrer le jugement de Dieu, l'intervention les autorits civiles et religieuses dans le rglement des conditions et la disposition de la scne, enfin le fanatisme et la pompeuse ft'rocit de la foule en cette incertaine d'un anreux attente ou d'un miracle marques ou supplice, nous sont de grandes des principes du droit. de l'entire

corruption Je vous ai nomm la magie, et c'est encore un caractre de cette corruption de faux crimes dans la que d'avoir introduit pnalit, avec des procdures pour saisir la ralit de ce qui est et de peur l'enimaginaire, avec un prjug fait de crduUt droit des connaissances avec qui passent la mesure commune,

3H

UCHRONiE.

et contre des peines cruelles contre la manie, estime diablerie, Les croyances du d'oeuvres surnaturelles. la science, suspecte monde antique, au temps de la dcadence principalement, avaient dont les questions de crimi' superstitions nalit n'avaient pu tout fait viter l'infection. Cependant le droit dans son ensemble tait rest du domaine des ralits civiles, on vit grandir continueltandis que sous l'empire du catholicisme de lement la sphre des crimes de miracle, et les accusations t salies de bien des comme celtes d'hrsie, se mler toutes magie et de sorcellerie, les autres, et souvent les dominer, contre les ennemis qu'on vouet le thologien C'est ainsi que Symmaque lait perdre. Boce, accuss l'ilalie la cour du roi Thodoric d'avoir ~M'~ libert do entendirent motiver leur congouverne par ce barbare, et de magie. L'usage en damnation sur les crimes de sacrilge demeura; sept on huit sicles aprs, les templiers, dont le pape et le roi de France avaient conjur la ruine, furent victimes d'imet procs d'hrtiques putations pareilles. Entre les innombrables de sorciers, qui ont couvert la terre de sang, il est sans doute supernu de vous citer celui l'glise elle-mme. dier et de Lonore stance et la perptuit conduit par d'Orlans, Et je ne vous rappellerai ceux d'Urbain GranGaliga que pour vous faire observer la cond'une si honteusement et prolgislation sont de notre temps. de rnchir au systme entier des de la Pucelle

fondment vicie, puisqu'ils Je vous prie maintenant pnitences et des

reu dans l'glise catholique. des prceptes de justice et de Voyez-y une violation outrageuse des mfaits. L'antiquit juste rparation qu'on veut appeler profane dclarait universellement par la voix de ses sages et philoindulgences, et sa sancsophes, que le prcepte de bien faire a sa signification tion en nous-mmes, et se rapporte nos devoirs d'hommes vis-vis des hommes; que la culpabilit est personnelle, que les offenses ne se rachtent point par de vaines pratiques, et que le mrite des uns ne compte les thologiens Mais pas pour vertu aux autres qui prvariquent. ont dcid que les commandements du Crateur dont ils se rendent les organes, imposent des oblipoint appels nous rendre compte,

et rvlateur, gations dont nous ne sommes

DEUXIME

PARTtE

DE

L'APPEXDtCE

3t:

nous puissent paratre, et qui, justes ou injustes qu'elles sont saintes pour cela seulement qu'elles sont sa pure volont. 11~ ont voulu que les a?Mcr~ ne fussent pas avant tout des actes de bonne de sacrements et accomplissements vie, mais des rceptions tant d'ailleurs de certaine rites qui justifient, accompagns de foi

on est qui est un don tout gratuit de Dieu, et que nanmoins coupable de ne se pas donner. 11leur a plu de feindre l'existence non pas rsultant d'un mal profond inhrent la masse humaine, des fautes de tous, comme il n'est que trop vrai, et ingalement tous, mais absolu et commun, et imputable crime personnel chacun qui ne l'a pas commis; et puis d'imaginer que de Dieu fait homme ont permis toute personne les sounrances partag entre moyennant qu'elle s'apd'chapper sa part de responsabilit, plique ou qu'on lui applique, ft-ce sans son aveu, par voie de des mrites qui ne lui appartiennent en rien. Suivant sacrement, les consquences d'une manire de voir si perverse, on est venu cette extrmit de supposer que des multitudes d'hommes morts dans le pch, ou hors de la foi, tant actuellement livrs des supplices infernaux que Dieu ordonne, et, d'autre part, les macrations ou les prires des saints et le sacrifice du Sauveur constituant des mrites on peut en faire profiter les p' rversibles, chcurs quand ils ne sont damns qu' temps et trouvent quelqu'un On peut galement les reverser sur les pour les recommander. vivants et leur faire ainsi remise des pnitences dont ils sout redevables. Or celui qui opre la rcefMOM, c'est le prtre, et la recommandation qu'on trouve auprs de lui se paye de tout ce qui sert fortifier son autorit; en premire ligne avec de l'argent, ce sr et commun instrument de toutes les sortes de pouvoir. de Qui donc et imagin, chez les anciens, pareil renversement toutes les ides du droit, du mrite et de la vertu? Ils eurent bien leurs marchands d'indulgences, <M~~oM~M ou autres comselon les temps, mais ils merants mpriss de divers mystres, ne connurent universel ou catholique de ce pas l'tablissement commerce, avec obligation lgale pour le monde de s'y fournir, ainsi qu'il arriva par l'institution de la confession et du sacrement de la pnitence. Les anciennes rpubliques et les anciennes

:<t4

UCHMO?:!E.

ne donnrent scandaleux retirions pas le spectacle de gens vous par ordre a confesser perptuellement se les faire absoudre sans otfrir aucune garantie

et dgradant leurs pches, de ne point

les recommencer, et de fait et sans cesse les recommenant d'une telle manire de vivre fait de la infai!tib!entcnt. L'adoption pnitence une simple soumission l'autorit du prtre, dont elle du ct du dlinquant, qu'une formelle de la vie; d'autant plus que ce dernier, s'il croit l'absolution mystique en mme temps qu' l'irrmdiable faiblesse de la chair, rduit tout naturellement en couexalte l'orgueil, et n'est, la justice renonciation tume et systme de pratique son usage l'enchanement rgulier des absolutions, et puis des tentations, des crimes, des repentirs, Laissons cependant ce de nouveau des tentations et des crimes. chapitre des illusions des petits et des faibles, et de leur corruption autorise bruit quand et absoute. et honneur Thodose Voyons les crimes des grands. On a fait des princes. Mais au sacerdoce des pnitences fut contraint sa fameuse pnitence publique,

de rduire une vaine crmonie, qu'on eut soin, remarquez-le, relle de t'ofquand on ne tira de lui ni punition, ni rparation fense et dommage, ni garantie pour les peuples contre une puissance a laquelle tout est permis, qu'obtint-on de plus que la soude l'orgueil d'un empereur a la domination usurpe d'un voque? Quand le roi Louis, dit le d~6o~Mtrc, qui avait clotr ~es ses fils que des voques frres, aveugl son neveu et combattu revtit le sac et le silice, et fut plusieurs fois soutenaient, ses pnitences, si ce n'est les dgrad et rtabli, que prouvrent succs divers de la guerre ou de l'intrigue, et la coutume de donner couleur de religion aux prtentions de chacun, et sanction divine tous les effets de la ruse lors de donner leur devant la lutte des papes aux pnitences acceptes abaissement en hypocrite, ou de la violence? empereurs, par ces derniers, attendant et des Et plus tard, quel autre sens mission

une puissance qui s'attirait la faveur distribuant les signes de la faveur cleste, et portant la volont de Dieu son crdit, dans tout ce qu'il lui convenait d'entreprendre ?

que celui de de meilleurs jours, des peuples en leur

DEUXtMK

PAUTtE

HE

LAt't'HXtH<:H.

3t5

Cette puissance ne tendait pas & moins qu' substituer h police tout le droit civil ou politique, comme ailleurs ecclsiastique les dclarations et rvlations des prtres toutes les vrits naet elle y russit en grande partie. Puisque turelles ou perte mme du vous parler de l'altration nations, il faut que je vous marque expressment aussi considrables et usurpations que le furent j'ai commenc droit chez les des ingrences le pouvoir de

et le pouvoir sur les lever des taxes, le pouvoir sur les spultures de fort bonne heure le payemariages. Les conciles ordonnrent ment de la dime l'glise, et le bras sculier ne refusant point les contributions son intervention, volontaires des citoyens pour leurs cultes devinrent un impt forc en faveur de la religion de contrainte. On fixa d'autorit les jours pour travailler, galement et les jours pour ne rien faire que prier, et ceux o l'on s'exposerait, en ne travaillant pas, des soupons pouvant conduire la encore que les exprison et la mort. Les conciles dclarrent communis ne devaient point tre ensevelis, et depuis lors les pourrissoirs publics qui ont remplac les ustrines des anciens, ou champs a brler les morts, sont devenus des lieux de privilge, avec outrage le cadavre desquels le cadavre orthodoxe repousse hrtique. A l'gard des mariages, vous savez que l'autorit sacercelle des papes, qui ont toujours vis dotale, et nommment l'assumer tout entire, s'est arrog le droit de dcider seule lesquels sont lgitimes ou non, et de disposer ainsi de l'tat civil des personnes. Cette prtention s'est leve jusqu' disposer des des rois ou empereurs, et mettant des peuples entiers en interdit, comme solidaires de leurs princes. Je ne vous citerai pas tant d'exemples dont l'histoire est pleine ce sujet, mais je vous prierai de remarquer que les raisons, bonnes ou mauvaises qu'elles aient t dans l'glise, pour permettre ou royaumes en excommuniant condamner tels mariages ou tels divorces, ont cd selon les circonstances l'intrt de la domination ecclsiastique; que le mme pouvoir qui a forc Philippe-Auguste Ingetburge reprendre a permis Henri IV converti de divorcer avec Marguerite de Valois qu'enfin accordaient, des licences qu'ils on a vu les papes trafiquer comme quand Alexandre VI a vendu Louis XII une

.316

UCHhUNtE.

de divorce, au prix de territoires permission Csar Borgia, fils de ce pontife. 11 n'y a point a s'tonner que le spirituel

donns

en France

&

tant devenu

s'appelle un pouvoir, ce qu'il n'tait nullement chez les Romains, le spirituel ait t pris pour instrument tempode ses dpositaires. De l est ne rel et moyen d'enrichissement la simonie. Simonie est change du spirituel contre le temporel et vente de ce qui ne saurait tre vnal. Or comment aurait-il t et conpossible que pareil change ne s'oprt pas communment alors que le spirituel rclamait pour ses agents des tinuellement, et bnnces, domaines disait-il, a son action, et indispensables, ces doqui dtenaient que, de leur ct, les agents du temporel, et les pouvaient donner, avaient besoin des bndictions et conscrations des autres, pour se mieux imposer aux peuples eux-mmes subir l'autorit soi-disant diqu'ils contraignaient maines ne peuvent manvine ? H est clair que de tels avantages mutuels quer de donner Heu trafic entre gens si ports au commerce S'ils ne trafiquent pas, il faut partout les hommes. entirequ'ils se battent. Aussi tout t'ge de l'glise catholique ment rgnante est-il t'age mme de la simonie. A bien entrer en que l'esprit des choses, il n'y a donc pas simonie seulement quand Vigile achte le pontificat romain prix d'argent et adhre & la doctrine alors en faveur Constantinople; ou quand Bertrand de Goth le reoit des mains du roi Philippe le Bel, moyennant promesse entre autres de faire procs d'hrsie au cadavre du pape Boniface Y! son prdcesseur; ou quand le pape Jean XXII vend tout couramment ou quand les Borgia ecclsiastiques; tirent si beaux pronts de la foi des plerins de l'an 1500; ou dans les foires et marchs quand le pape Lon X fait colporter d'Allemagne des indulgences pour tous les crimes. !t y a simonie lorsque des princes ou pontifes disposent comme d'objets matriels des territoires avec les mes qui les occupent; ainsi, lorsque la comtesse Matuitde lgue ses sujets au pape, ou que Jeanne de Provence vend au pape la ville d'Avignon; car un pouvoir qui se dit spirituel ne devrait point acheter des mes qui sont spirituelles aussi. ou recevoir titre temporel Et it y a simonie au premier les oMces le sont

ce qui chez les Grecs et

DEUX!ME

PARTtE

DE

LAPPEKDtCE

317

chef dans les transactions, dans lesquelles un empereur

on ne peut tes nommer autrement, ou un roi est sacr par un voque en

change de quelque terre et de la promesse de lui livrer les mes de ses tats et d'exterminer les hrtiques. Troisimement, aprs vous avoir montr la subversion du droit en son ide, je dois vous exposer la consquence de cette subversion C'est, la civitit se trouvant perdue dans les tats, la prtention naturelle que le nouveau pouvoir, le spirituel rig en arbitre unique du juste et de l'injuste, introduit et peu & peu affiche a disposer des mains qui tiennent le sceptre, faire mouvoir le glaive et placer les couronnes sur des ttes fidles; en regard de quoi il faut mettre les actes d'oppression exerce par les princes sur les voques et les papes, et le droit qu'ils rclaet de les dposer, ann de se dtendre euxmmes et n'tre pas entirement les jouets. des prtres. D'un ct, l'excommunication est l'arme; de l'autre, c'est l'imputation d'hrsie, arme d'essence pareille, mais plus faible, vu le manque ment d'investir ceux-ci d'autorit en ce genre dient cette infriorit chez ceux qui la manient. parce qu'ils commandent Mais ils rem des soldats, en telle sorte que recourant

ce qui rend la partie comme gale; au seul moyen de prendre le dessus en tout, les papes, en qui se concentre la puissance affectent d'tre, eux ecclsiastique, de nets et porteurs de glaives. Mais comme aussi, des possesseurs ils ne le sont pas primitivement ou Je fondation, il est ncessaire qu'ils aient reu des donations ou qu'ils feignent d'en avoir reu. Le premier qui prit le titre de ~rMM MUWMM DM, ann d'opdu romaine au faste de la grandeur poser le faste de t'humitit fut aussi patriarche by<antin qui s'intitulait voque cumnique, le premier dcidment voque qui parut obtenir pour le sige au prtendu une espce de sutombeau de saint Pierre, Mais ce sige temporel que les Lombards prmatie en Occident. et que les empereurs d'Orient taient impuissants assigeaient dfendre, it n'en avait qu'une jouissance fort prcaire, lui qui, loin romain, de s'en attribuer mme, investi la proprit, par l'empereur. se 'reconnaissait, pour le spirituel de ce des successeurs Quelqu'un

~8

!C!!t:OX!E.

pape Grgoire de t'universcttc

votant se crer un titre a ce domaine, au milieu anarchie, nt fabriquer un faux acte de donation de

le premier empereur l'voque romain de Constantin, chrtien, ce temps, et l'on ville pape Adrien t"' se prvaloir de cet acte vis-vis de Chartcmagne, de qui veut selon la commune manire de reconnaissance au besoin, en prtendant un droit s'exempter sur la chose Ppin qu'on lui donne. fit au pape romain, se pour t'~e, conquis sur les Lombards. Encore Charlemagne Mais ce fief demeura sourcscrva-t-it une suprmatie temporelle. mis a l'ordinaire instabilit de tous les autres, et le profit mt de Le don fut plus rcl que le Franc et que son fils connrma, d'un domaine

chngrins que les papes en tirrent, dans la suite des vicissitudes tic tours expulsions et de leurs restaurations, ce fut d'tre compts au nombre des petits seigneurs, d'en joindre les prtentions a leurs autres prtentions, et de taire torturer et supplicier eux-mmes des gens sans tre toujours tenus d'emprunter de rogne, ou erranta les bourreaux des princes amis. Leurs vritables

instruments

manie du fond d'un monastre, comme ils t'ont t souvent, selon se servir cations, tendants d'eux, ce sont les investitures, leurs cratures.

qu'ils eussent aussi bien de royaume en royaume,

que chaque prince trouvait les sacres, les interdits, les excommuniles dons mme de couronnes a des pr-

en cela, sitt qu'on et trs-frappants exemples

Des pouvoirs que le clerg s'arrogeait lui en ouvrait le chemin, on en voit d'anciens le royaume gothique d'Espagne, un concile dcide de quel catholique, dans

en lequel d'arien devenu sang un roi-de ce pays doit tre, et les vques entrent avec les le sacre au vu' sicle. grands dans les lections royales. La~'tabtit Au vm", en France, Ppin est sacr deux fois, et la seconde par le pape, auquel il donne secours contre le roi lombard. Le pape et puis Louis le Dbonnaire, sacre Charlemagne, comme ~M~M<M il sacre comme rois des enfants du preet empereurs d'Occident; sont sacrs mier, encore en bas ge. Ensuitc les rois captiens ils sont oints d'une huite que le Saint-Esprit luipar dM voques mmc a fournie lors du baptme de Clovis il. jurent de respecter les priviiges et d'exterminer de leur terre tes eccisiMtiques

UHUXtM

t'AKTiK

DE

L'APPE?<Dtt:t!

Jt9

hrtiques

dnoncs

serait trop longue il n'est sur lesquels n'ait t essay ce moyen point de pays catholiques de forcer les princes & la soumission en soulevant contre eux leurs ainsi pour des actes auxquels ces sujets sujets, qu'on punissait et 'tEt de mme pour les excommunications trangers. quoi ces derniers rpondaient positions de rois ou empereurs, par dpositions de papes et crations d'antipapes. Le plus justement clbre de ces actes est l'excommunication de l'empetaient reur IV par le pape Crgoire donn l'investiture, et la dposition qu'un autre pape, nomm Puis tous deux vont mourir autre excommuni et des fils, Pascal munie, Henri VH, auquel it avait lui-mme de ce pape par cet empereur tout exprs, sacre dans Rome mme.

reconverti, Des mises en interdit,

par l'glise. Henri IV, hrtique rctaps est oint comme les autres et jure comme les autres. t'numration

et

le pape, dans l'exil, ha! et repouss des Romains dont it a tivr la ville aux Normands de Guiscard, t'empereur, perscut de son fils et sans sputture. Ce misrable voques, son tour, reprend la querette, et met en prison le pape et puis de nouveau t'excomqui se soumet, le couronne, et de nouveau est chass. Bientt aprs on assiste a la comet rconciti chass au loin, ayant chacun son pape, de deux papes dont nul ne On fait des arrangements le fameux empereur par des Barbcrousse, papes divers.

ptition de deux empereurs ayant chacun son empereur. peut tenir. Voici maintenant

excommuni et recouronn couronn, Tantt ils russissent se faire baiser les pieds, tantt ils n'vitent III excommunie de mme Othon tV; Grpas l'exil. Innocent Frdric goire IX excommunie revient, est encore excommuni qui part forc pour la croisade, par Innocent IV et se voit susciter

deux anti-Csars, amis de l'glise. On offre de tous cots sea tats & qui veut prendre en main la cause du sacerdoce au roi de France prtres !i meurt irrconciti. La vengeance des par exempte. sur sa maison s'assouvit, seize ans aprs, par la mort d'un son dernier rejeton, sur l'chafaud.

enfant, Les prtentions papales arrivrent leur dernier terme en Boniface VtH et aussi tes humiliations, tt n'tait point nouveau pour les papes de se nommer vicaires de saint Pierre, lequel aptre

3i0

UCHHONt.

tait un Dieu sur terre aux yeux des nations, comme l'avait remarqu Grgoire H. Hcnott Ht en prenait dj le titre au ix" sicle. ils s'apdu titre divin fut plus directe Au xm% la revendication Boniface VU! nt encore mieux pelrent vicaires de Jsus-Christ. tirant la consquence logique de la fonction au pouvoir, il s'intitula vicaire gnerai de t'empire, pour prendre la place d'Albert d'Autriche qu'il ne reconnaissait point; il traita de mme l'Ecosse de fief ecclsiastique; Bt't, il revendiqua souverains s'taient enfin, dans ses bulles contre le roi Philippe te la suprmatie universelle sur les tats. D'autres inclins devant les

simples chaires piscopatcs, < ces trnes de Dieu, disait Charles le Chauve, par lesd'autres avaient conduit par la quets Dieu prononce ses arrts bride la mule papale, s'taient humilies en des pnitences publiun acte de ques celui-ci commit, par la main d'un ambassadeur, brutalit sur la personne qui prtendait lui transmettre les ordres mmes du ciel. Mais ni cette entreprise violente et russie, ni la su.ition de la papaut qui en fut la suite, ni la vnalit, les les dbauches de tant de papes d'Avignon ou de Rome, tuties prolonges des papes et des antipapes n'empchrent le rle papal de se continuer dans les mmes prtentions, princes nation de servir fidlement le sacerdoce vices, ni le point ou les

des hrtiques. Des papes encore par deux fois un empereur, Louis V, parvinrent & te dposer en dpit de i'antipapc qu'il suscita, et lui firent donner par des lecteurs vendus un successeur, sous lequel te clerg gouverna l'Allemagne sans aucune sujtion temporelle. Vers la Hd du mme sicle, qui est le Xtv', la papaut se coupe dcidment en deux parts qui durent trois quarts de sicles divises, et l'on voit Urbain l'Angleterre, V!, pape italien reconnu une croisade contre prcher et par par l'empereur la France et contre le

en poursuivant l'extermiexcommunirent d'Avignon

pape franais, Clment \H, reconnu par la France, t'Eapagne et Naples. Au sicle suivant, le xv, Podiebrad, roi de Bohme, et dpos par des papes qui le veulent contrainest anathmatis dre violer la promesse faite aux hussites. Quelque temps aprs, c'est quelque chose de plus trange, quoique moins sanglant, que le don tait autrefois de ta PtUMe par t'gtise aux chevaliers Teu-

hKC\K:ME

CAMTtK

nu

L.U')'E'<m<:K

3~t

tonique*; c'est le partage de toutes terres & dcouvrir dans le et le Portugal, seuls appels et nouveau monde, entre l'Espagne autorises, dont un mridien terrestre doit sparer les possessions. A la veitte de notre sicte, ennn, nous avons l'excommunication de la reine Elisabeth du roi de France successeur. d'Angleterre Henri IV par et celle par le pape Sixte-Quint, ce pape, et de nouveau par son o nous sommes parvenus, les papes disarmes,

et sont prts s'en servir paret t'utitit qui peuvent renattre le permettraient. Il sumt qu'ils occupent leur sige, qu'ils n'aient abandonn, qu'on le sache, aucune prtention, et qu'ils esprent toujours trouver, posent tout o l'occasion tant, eux, perptuels, puissants pour mettre en vertu de l'autorit des souverains et les princes changeants, le gtaive leur service. Ils peuvent toujours, baille saint Pierre et ses successeurs,

Au temps toujours des mmes

< laquelle surpasse toute et quand elle en trouve

la puissance des rois et princes terriens, aucuns contrevenant de l'ordonnance Dieu, les chtier et priver de ieurs siges, quelque grands soientils dgainer le glaive de vengeance contre les enfants de cwtre dclarer les princes infidles, gnration btarde et dtestable def hrtiques, relaps, coupables de lse-majest divine, et dchus, eux et leurs hritiers, de toutes principauts, Ils peuvent honneurs et ofnces. domaines, dignits, seigMuries, sommer les sujets de CM princes de ne leur rendre plus aucune dans l'anathme. Ils peuobissance, a peine d'tre enveioppt plus ittustres familles, vent humilier que fait la politique, en leur imposant les puriles du rosaire et des litanies, outre ta pnitences confession et le reMe, comme ils firent Henri IV. Ils peuvent tes vils convertis encore dcrter volont la btardise en annulant et jusqu' ceux qu'ils ont eux-mmes permit, vices de forme qu'ils ont inlroduits dans les autorisations qu'ils ont donnes entretenir dans les tats une milice de clercs qu'ils soustraire & toute obligation et civile, prtendent temporelle comme l'a prtendu Faut V, en notre sicie mme, quand il a mis Venise des en interdit avoir dans loutel les cours catholiques confesseurs et de. nonces qui, soit dans le secret, soit ouvertement, donnent dispense aux rois d'observer les traits jurs aux hrtin

tes mariages, en prtextant les

t'CHRO~tt:.
comme si les hrtiques n'ta!ent pas mme ques envers lesquels toute foi, tout honneur et toute paix lent que les serments obligent. Avec de tels principes de morale il n'y a nul droit possible et nulle justice tions. restent Celles d'entre des ennemis, sur terre veude religion et entre les na-

elles qui se sont affranchies par la Rforme des tats ittgitimes, selon les vues des autres, et celles-ci les ne de et

par pousses la croisade contre cettes-t aux yeux desquels les plus solennelles pontifes romains, paix sont que des trves, tant qu'i!s n'ont pas atteint le but dernier leur suprmatie, comme arbitres uniques du bien et du mal sont incessamment organes de la volont de Dieu.

afin de se former une juste ide de t'attration Quatrimement, et des consdes esprits qui vint avec le rgime sacerdotal, quences qu'elle eut, il faut se rappeler les actes de destruction moins t'poque des dits constantiniens et thodoqui signalrent sicns qu'ils ne furent eux-mmes les signes du dgot et de la haine dont les peuples s'taient pris pour la culture antique; et les signes aussi de la destruction lento, et peut-tre plus etucace, qui des lors ne cessa de s'oprer des restes de cette culture. La ruine des temples et des autres admirables des artistes ouvrages en Italie, par l'action continuelle des grecs et romains s'accomplit, & l'ignorance et a l'incurie de la plus basse peuples abandonns vie, sans police aucune, encore plus que par les dits des derniers et le pillage rpt des barbares. les Dans l'Orient, empereurs incendies de Constantinople et d'Alexandrie et les ravages des musulmans curent leun enets continus par le zle des iconoclastes, une secte longtemps rgnante et plusieurs fois renouvele, dont le fanatisme trouvait bon de se venger sur les images du fanatisme des adorateurs Quant aux livres, leur perte d'images. est imputer dans le fond a l'abandon des tudes, irrparable au mpris ou a la peur des sciences et la proscription des uvres de l'esprit, avant de devoir t'tre a la ruine des grandes A l'gard de celles-ci, la perte est principalement bibliothques. pour nous. Mais depuis longtemps les anciens n'en faisaient plus d'Alexandrie, qu'un nul ou ridicule usage. Les thologiens qu'ils

UEUXitME
fussent des nouveaux

t'ARTtK DE L'A!'t'EXtHCE

?3

ou des gnostiques, des maniplatoniciens n'avaient presque plus rien de commun chens ou des catholiques, avec les savants gomtres, astronomes, physiciens, grammairiens et historiens de l'poque des Ptotmes, et ne se servaient qu'ils avaient dans les mains que pour en tirer d<' grossires compilations ou pour appuyer de preuves et arguments misrables les imaginations dans lestluelles ils se plaisaient du trsor amass tout dugurer et tout confondre. Ce n'est pas le tout d'avoir des livres, it faut encore s'en vouloir servir avec tude assidue, bon jugement et scrupule. Mais ces hommes nouveaux n'avaient recours aux anciens que pour la forme. Ils en condamnaient !cs ce qui ne les empcha opinions et les mthodes, point, dans la suite des temps, de revenir aux erreurs de religion qu'ils leur avaient le plus aigrement La rpudiation reproches. qu'ils foisaient de toutes doctrines en jetant constamment, prtations de leurs propres articles de foi, autant qu'it s'en prsenta que le bon sens et droit jugement pouvatt avouer. C'est ce que je vais vous montrer en peu de mets. Ils s taient emports qui ne prenaient point avec la dernire Dieu mme pour violence cMtre objet, mais les cultes qui s'attachaient des cratures ou & des reprsentations inaniMtes; mais des le sicle tv* et en mme tempe que les temples tomt~Ment, ils commencrent des reliques des martyrs de la M la supsuperstition promena dans l'empire des ttes de malfaiteurs pticics qu'on disait tre de saints. Dans la premire anne du avec un grand concours V, on vit une procession solennelle, de peuptc, jusqu' Constantinopte, porter l'eu aprs un pieusement l'imposaible relique du prtre Samuei. sonKe rvla le lieu, ou la fraude t'assigna, auquel se trouvrent les reliques de Gamaliel, d'tienne, premier martyr, et de matre Nicodme. se rpandit vers ce temps que les saints ne partageaient point i'cternei repos des Ames communes aprs la mort, mais vivaient, et pouvaient intercder pour les pcheurs; eu sorte qu'il s'introduisit un nouveau genre de pluralit divine, et des prires & l'adresse de ces faons de dieux. Les apothoses deL'ide depuis la Palestine un culte de raison est la seule qu'its maintinrent l'anathme sur tes explications et inter-

?4

~HHO:<tK.

suivre, et en effet les reliques de Fvque mort dans l'exil, ayant ctc transposes & ConstantiChrysostome, Thodose H (lut marcher leur rencontre et se noptc, l'empereur valent naturellement le pardon du saint pour sa mre Eudoxie prosterner, implorant Ce culte et son pre Arcade qui l'avaient cruellement perscut. des morts n'est pas bien teigne d'un culte des vivants. Aussi, bien des voques n'taient leurs bndicpas loin d'tre adors tions ou maldictions tont du Sauveur saient des miracles; passaient pour des dont ils avaient t'oreitte. dterminants Vivants, de la votailes saints

morts, ils en faisaient encore; il s'en oprait a leurs tombeaux; ceux de Pierre et Paul a Rome, celui de Martin Tours, puis de Jacques & Compostcitc, et tant d'autres, furent tout semblables ces lieux des lgendes divines et des oracles, ces siges consacrs des superstitions sur quels on avait vers l'outrage comme des nations, raison destout entire. Et !'antiquit

il convenait de fixer par l'autorit les objets de la pit et en outre de l'alimenter, on tablit des rgles et une populaire, habitants procdure pour crer des saints positifs, indubitables du ciel, agents et conseillers de la Providence pour la rpartition des grces entre les mortels. Les papes rassurrent le droit exclusif de confrer aux morts ces bnnces clestes. un autre Ce fut vers le temps o ils se prparaient a revendiquer donna plus de peine celui de disposer sur la terre. Le culte des images et des des iconoclastes droit qui leur des siges des princes

violemment reliques, interrompu en divers lieux, atta gagnant et par les succs s'tendant de la ~r<M croix par la mre partout, depuis l'invention de Constantin, et le don que fit i'impratrice Athnats des chalnes de saint Pierre et du portrait de la prtendue vierge Marie aux Dyzantins, jusqu'au moment o le pape Grgoire, dit le grand, tabtit un colportage dans tout l'Occident des parcelles de la chatnc de saint Paul, atties de petites croix d'or, et jusqu' celui, six ou sept sicles aprs, o le' roi de France prtendue sainte pine, et o le monde dans lesquels toutes sortes de vilenies prcieusement ont servi a gurir d''s malades, implorer des saints leva un temple la fut couvert de sanctuaires enchsses son propre

Ot~Xt~ME

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3~

bien et le mal d'autrui, et donner aux serments qu'on prtait la la plus propre a tromper ceux qui les demandaient. conscration Toutefois, de tous ces cultes il y en a un qui a obtenu la prmi quelque chose de plus encore savoir a la mre vivante des grces et faveurs, a ta vierge imaginaire qui enfanta Dieu, et qui, ayant t dclare par le pape Sixte IV exempte en sa naissance de la souillure et tat commun de pch des fils d'Adam, est passe au vrai rang de desse ou l'on ne sait plus ce que desse veut dire. & cela les fables courantes de la vie et des Joignes maintenant nence, et celui-ta qu'a des reliques, s'est attach

des saints, les ridicules imaginations teUes que celle des les supersept dormeurs d'phse, qu'on a inscrits au calendrier, stitions odieuses de ceux qui imputent la prsence des paiens ou hrtiques les naux naturels et l'inclmence des saisons, ouvres et comme on l'apprend comme l'ont os des empereurs aux peuples, et enfin l'habitude contracte par les puissants de s'attirer la complicit du ciel pour leurs crimes, ainsi que faisait le roi Louis XI, ainsi qu'a fait le roi Henri !H, quand il a command son chapelain une mes<e pour la russite de l'assassinat des Guises, et vous commencerez & prendre une juste ide du ferment de sclratesse introduit dans l'glise aux croyances de religion chez les peuples nourris aussi des thses des tholopapale. Souvenez-vous

giens qui justifient le poignard et le poison pour le service de la cause dciare bonne, tt de la solennelle clbration ordonne et par le pape Grgoire X!H de la journe de'la Saint-Barthlemy, de l'approbation donne aux assassins Balthasar Grard, Jacques Clment et autres, qui jenrent et prirent pour se prparer aux horribles entreprises qu'on leur avait enseign le chemin assur des couronnes clestes. regarder comme

Je vous ai dit que toutes les explications qu'un drottjugfwent l'autorit des articles de la toi chrtienne, pouvait permettre dans l'glise les avait invariablement s'acharnant rprouves, en perscuter les auteurs. C'est de quoi un bref sommaire va vous ctaircir. Un point, le premier de tous pour l'agencement avec la morale, est le pouvoir de Dieu de nocs de la thologie rendre bons ou

rcmu~tE

pour nous sauver ou pour nous perdre, joint au pouvoir qu'a l'homme de faire le bien ou le mal en dirigeant son arbitre et rnchir volont propre. Sitt qu'on eut commenc dans t'Elise de Dieu qui fait tout et de l'homme qui fait quel la contrarit
mchants

que chose, il y en eut, qu'on appela, du nom de leur auteur Pelage, les plagiens, qui se mirent penser que le pouvoir de l'homme tait rel, encore que le pch infectt toute la race humaine. Ceux-l tinrent en consquence que le pouvoir de Dieu devait recevoir et galement sa connaissance des quelque attnuation, du clerg dcida qu'elles n'en recevaient futurs. Mais l'autorit Dieu n'tait point l'auteur du mal. aucune, et que, cela nonobstant, De cette manire

on obligea l'esprit du pcheur ne se croire libre La controverse ne pouvait finir, qu'en acceptant de se contredire. elle dure depuis douze cents ans. La vraie essence de la commune foi, autant qu'on y peut pntrer, ternel c'est.l'esclavage des mes, les unes dans la damnation et les autres dans le salut; et l'unique ressource ait trouv de nous que la mtaphysique les auteurs de nos actes, est d'imaginer feindre nanmoins que nous sommes tels en une fois, en l'ternit, cette apparente succession n'tant rien au fond, laquelle Dieu renferme en un prsent indivisible. Les thologiens nomms ariens voulant expliquer l'incarnation d'une personne divine, ou verbe de Dieu, sans que Dieu mme s'incarne en ses trois personnes, ont trouv naturel de penser que Mais cette personne du Fils est faite par Dieu au commencement. l'autorit a dcid de forcer les nations croire que le Fils et le Pre sont une mme ternelle essence; en sorte que la sparation des personnes dont l'une s'incarne et l'autre non, et qui ne sont point deux Dieux mais un Dieu, est reste un scandale pour la logtquc. d'appeler cela un mystre; il ne dpend pourtant pas d'un pur nom de changer la nature d'un concept contradictoire, auquel rien n'oblige se porter. Nestorius et ses adhrents, dsireux de comprendre l'incarnation par rapport l'homme, ont jug Jsus il y a deux natures, savoir Dieu, comme on le croyait, que de mme qu'en l'homme celle d'un homme et celle d'un saIl a t convenu

il doit y avoir deux personnes,

DBUXtME voir la personne d'un

PARTtE

DH LAPPENt)!CH

3:7

homme et la personne d'un Dieu. Mais les dans les conciles et qui ont fait l'autorit thologiens vainqueurs ont arrt qu'il y aurait en Christ une seule personne, et que le Verbe avait du s'unir nature humaine. ce qu'on appelle hypostatiquement avec la Comment des personnes pareille identification

peut-elle permettre l'homme personnel d'avoir en Christ son jeu et sa fonction? Autre mystre gratuit, semblable au prcdent. furent perscuts et finalement extermins comme Les nestoriens les ariens et comme les plagiens. Pour plus srement imposer au monde ce qu'on dcrta de substituer aux opinions de ces sectes et a la thotogie des platoniciens, on fit bien de fermer ce qui resJustait des grandes coles de logique de l'antiquit. L'empereur tinien en eut la charge. On fut amen plus tard interdire la connaissance mme des origines et des fondements de la foi, c'est-dire la lecture tudes des saintes critures, et non philosophiques, dfier de l'application sur lesquels Au reste, se parce qu'on apprenait de la logique nalurelle de l'esprit aux textes on prtendait appuyer l'enseignemnt convenu. les mmes plus seulement de l'exprience les

naturelles se opinions ou interprtations de temps autre et s'attiraient des anathmes rereproduisaient nouvels. Abailard en proposant de voir dans la Trinit divine un assemblage des attributs nait, dans le xn" sicle, avait rencontre, d'tre un arien, de la Divinit rellement & l'explication au m", et on ne manquait pas de l'accuser aussi un nestorien et un plagien, et de le condamner indivisible, revefort simple que Sabeltius

en consquence. A mesure aussi qu'une nouvelle superstition dans le faisceau des dogmes, il ne mans'ajoutait aux anciennes, quait pas de s'otfrir un interprte qui tachait de la conformer au bon sens. C'est ainsi que Brenger de Tours ou ses disciples tentaient d'expliquer l'eucharistie, soit en niant le sens matriel qu'on rsolvait alors de donner la prsence du Christ dans le sacrement, soit au moins en vitant de croire au changement miraculeux des substances du pain et du vin. Ennn, aprs que les prtentions des papes au gouvernement-de la terre se furent montres entirement dcouvert, le prtre Arnauld de Bresce essaya d'un retour la vraie antiquit et pure doctrine, en soutenant ecclsiastique

M8

UCHHONtE.

que le cterg ne doit point amasser des biens et que la religion est trangre au civil. Joignant l'acte la parole, il renouromaine Rome en expulsant vela le souvenir de la rpublique le pape. Mais victime d'une rconciliation passagre du pape et de il fut livr par ce dernier et monta surle bcher dans t'empereur, la ville mme qu'il avait tent d'affranchir. continue fermement, et sans rupture de tradiLa protestation tion, maine, contre des rforms prcurseurs des autres chrtiens ge. Ils se distinguaient par la simplicit du de l'criculte, l'exclusion du sacerdoce et la libre interprtation ni la Vierge, ni les saints, ni les images. !)s s'attiraient la haine du peuple et du clerg tant par l que par la puret de leurs murs qui taient un auront la religion des autres, et par une doctrine fort loigne de la commune en ce qu'Us ture. Ils n'adoraient aimaient l'origine et la conduite du monde un propre principe du mat, que de faire un Dieu tout bon l'auteur de toutes choses comme elles sont et comme elles vont. Peut-tre estimerez-vous qu'une telle manire de penser, si elle n'est point vraie, a pourtant, si vous la comparez aux misrables arguties des inventeurs de la prdestination, et de ceux qui trouvent excellent un rgime de la divine Providence et irrprochable o nous serions dcrts pour l'ternelle damnation, le presque tous et d'avance mrite de se pouvoir compter au nombre des opinions de bon sens dont je vous ai parl. Aussi cette doctrine du double prinautre excit la fureur sanglante des cipe a-t-elle plus qu'aucune intiniment prtres, auxquels elle retirait le privilge avantageux de vendre les dispenses des effets de la colre de Dieu. Les pauliciens, qui s'taient d'abord runis dans quelques provinces de l'Asie Mineure, furent en butte aux atroces perscutions de l'empereur Justinien et de ses successeurs, mme de ceux qui Tou'efois, un de ces derniers, un pour les iconoclastes. Constantin dont la mmoire a t salie de contes ridicules et du tenaient nom de Copronyme, et qui pensait peu prs comme les pauliciens, installa une de leurs colonies dans la Thrace, et ils y devinrent un moment matres du pays. Au sicle suivant, le ix", une impmieux chercher dans le mal triomphant fut celle des pauliciens, de l'glise tant orientale que rode notre

DEUXIEME

PARTIE

DE

L'APPEXDtCE.

3~9

Thodora, extermina ceux de l'Armnie, en fit supplicier cent mille, et fora ce qu'il en subsistait encore a Mais ceux de la Thrace, encore que passer en terre de musulmans. se maintinrent dans les valles du mont Baltoujours perscuts, kan, assez pour plus tard envoyer des leurs en Italie et en France, ratt icc d'Orient, et de ceux-i on pense y semer leur esprit de libert spirituelle; retrouver les traces dans ces autres glises libres que les papes cruellement et qui nous conduisent ta et les rois dtruisirent veille du grand clat de la Rforme. des et des

sainte

le gouvernement Cinquimement, s'tant toujours prvalu d'un mrite

vques

hommes et pour l'enseignement vanglique, opposes la duret de cur des anciens,.je suis oblig de vous faire penser ce que furent en ralit tes murs du peuple et des princes, dans toute la dure de cette re sacerdotale. Songez bien tant d'actes violents et pervers de souverains que ne retient de responsabilit envers des citoyens leurs plus aucun sentiment juges, ni mme envers aucune autre opinion que ceUe de la ncessit d'apaiser la colre de Dieu, ce qui se ~ait par pnitences, fondations monastiques et perscutions Les nations tand'hrtiques. tt vnrent les grands comme des reprsentants de la Providence commis pour les dfendre, tantt comme des Haux envoys de la mme pour les dcimer. Elles sont instruites dans tous les cas ic respecter en leurs personnes un caractre sacr, et l'on peut dire a l'adorer, quand on observe les usages de prosternation et basse adulation que ne connaissaient ni les anciens ni les barbares, et des crmonies telles que celle des sacres et couronnements par les voques. Les peuples cessent donc de porter intrt des affaires publiques en te~qucUes ils ne sentent rien que leur impuissance, et qui d'ailleurs se rduisent & guerres et trahisons, traits conclus viols, invasions et ravages, conqutes sans dure, comLes horreurs et parricides. ptots et crimes de palais, assassinats en France, qui ne le cdent point celles qu'on mrovingiennes cite des tyrannies de l'antiquit ou de l'Orient, sont d'un temps o les voques balanaient les rois en puissance, et o ces derniers, et aussitt

spcial de l'humilit

pour et douceur

papes l'ducation des

:!30

UCtm~tH.

fort croyants et fort pieux, raisonnaient parfois leur tait dnonc et couraient sus a quiconque attentats riales, des personnes, et l'avilissement la corruption du peuple entier,

la thologie, par t'gtisc. Les des familles et cours impdans toute la suite de

sur

clairement byzantin, dnoncent plus de mille ans de t'emphe et du pouvoir l'ineflicacit des lois et rglements ecclsiastiques foi dans les dogmes, des prtres, non moins que de l'ardente t'tabtisspment pour tion des consciences. des bonnes mmurs et la saine direcon chercherait en vain Quant l'Occident l'poque ou it se pourrait dire avec quelque apparence de preuve que tes particuliers ou les princes aient honntement pratiqu les vertus chrtiennes. La terre a ruissel de sang, les innombrables et privs et ont fait foi pour des crimes innombrables publics. En cette partie mme des moeurs a l'gard de laquelle la religion des moines a prtendu rformer le mieux la vie corrompue de l'antiquit grecque ou romaine en sa dcadence, est asscx masupplices nifeste que le changement qu'on a pu obtenir a consist plutt a enseigner aux hommes a cacher certains actes qu' ne tes point et puis souiller les imaginations au del peut tre de commettre ce qu'on avait jamais vu, comme il advient des choses, mme naturelles et saines qui, rejetes dans l'ombre, sont rduites a ne plus oser s'avouer. Au reste, les crimes tions ne l'ont cd

des grands conducteurs spirituels lies nanullement ceux des autres princes de la

terre ce qui n'est point tonnant, puisqu'ils ont t longtemps et a diverses reprises levs tours siges ou renverss par les mmes moyens de brigue ou de violence que les autres seigneurs terriens. On peut vous citer, Dcnott IX, Grgcire beaucoup, Jean X, Jean XI, Jean X! V, dans les x* et xt" sicles. Il y en a tcls de plus grands seigneurs qu'eux, faits et dfaits entre

qui sont cratures au hasard de t'intrigue

et de la fortune, tels qui vendent leur toutes sortes de charge, un plus grand nombre qui t'achtent conditions. Il y en a mme un qu'on voit tre pape ds l'enfance. Leurs dbauches les signalent entre des princes qui ont sur eux cet avantage de trouver dans la guerre un.reMort virile, et de commettre plus aisment leurs crimes plus & front dcoud'activit

)tEUXtt:MKt'A!MtKt~:

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3:!t

vert. Puis vous avez la longue suscitas par le doble intrt

suite des papes et des antipapes de la domination impriale et de des peuples un instrument cette qui se fait de la superstition pour s'tablir. Puis viennent ces autres papes rivaux et mutuellement jouets de la rivalit des rois qui se les opposent les uns aux autres, et toutefois maitres de donner carrire leur ordes grces divines aux gueil et a leur avarice, en la distribution Puis encore ceux qui ne servent qu'au soutien sujets prosternes. excommunis, de quelques familles seigneuriales, comme les Ursins et les Colonnes dans Rome, et ceux qui sur le propre thtre de t'gtise sont cxatts ou dposes par les conciles selon ce qu'ils se rendont ils reoivent ou nient la suprmatie, contrent avoir de puissance la leur. Je ne vous pour afnrmer et la lutte des ambitions tcrai point le dtail des pontifes empoisonneurs et sanguinaires, ou de ceux qui ont vcu dans les dlices, ou qui ont fait du pontificat le marchepied d'lvation de leurs famit'es. Ce sont choses Si je voulais pourtant drouter les annales de leurs crimes privs, le droit ne me manquerait point de remonter hautdans l'histoire,et de m'attacher entre autres exemples maintenant assez connues. a celui d'un pape qui, ayant fait condamner mort son prdcesseur, aprs le dcs de ce dernier, ordonna que son cadavre ft dgrad et dcapit. Et en effet, n'avons-nous pas au commencement du dernier sicle les crimes fameux des Borgias, et l'approche du notre la complicit des pon~fes romains dans les plus cruels et massacres, pour nous prouver que t'gtise papale n'a point amend la vie de ses principaux agents, non plus nous avons encore tout d'ailleurs que ses maximes, desquelles craindre de ce qu'on vit d'elle au pass le plus lointain? qui reoivent tels exemples de leurs princes et de leurs pontifes, quelles coutumes pensez-vous qu'elles puissent fanasuivre, quelle justice connatre? Ignorance, superstition, tisme, cruaut, sous ces quatre chef~ tout est renferm. H me sumra Les nations de vous citer quelques grands traits de loin en loin dans l'histoire, et quelques renouvels autres de ceux qui furent incessamment en tous pays chrtient durant tant de sicles. Aprs la priode du hcurtement des peuples, tassement des invasions et dcomposition assassinats

3~

U~HhO~tK.

cet tat d'universelle des pouvoirs civils, rappelons-nous injustice de murs, qui fit assigner l'avance et viotencc, et corruption l'an mille pour t'incvitabtc fin d'un monde entirement perdu. Lorsque la panique est passe, de taquette a us le clerg pour couvrir la terre d'mises et monastres, assistons, si vous le voulez, au spectacle de cette longue folie des nations de l'Occident, qui, songeant au salut. pour un autre monde et non point la justice et la paix en cetui-ci, cherchent ce salut dans la violente eutreprise de conqurir un tombeau et d'exterminer des inndetes. Pensons aux misres et catastrophe de la premire croisade, aux innnics souffrances des autres. Elles ne sont pas encore termines par une irrmdiable dctaite et la perte de tous les territoires conquis, que la rage de se croiser se tourne t'interieur mme de l'Europe, de la croisade et s'exhale et nous contre rencontrons les infidles de les horreurs

albigeoise. C'est toujours et plus que jamais l'glise !t continue romaine qui stimule ici le zle des mes fanatiques. se porter fidlement partout ou le rebelle la foi lui est signai. deux ou trois sicles, ce tte sacr se dploie en Esde la foi, dans l'exterminapagne dans les forlaits de l'inquisition tion des juifs de ce royaume, et, aprs la dcouverte de t'Amedans un amoncellement de crimes commis par des avenriqw. Franchissons ou gouverneurs royaux, et dont la conversion des Indiens csttt motif ou le prtexte. Les guerres de religion, les complots, tes mMsacres, tes aMMsinatt juridiques, en France, en Angleterre et aux Pays-Bas, sont des effets de ce mme fanatisme populaire, tur~tR ne saurait imaginer que les princes appellent au serpuisqu'on vice de leur ambition, ou pour aider au maintien de leur autorit, d'autres passions que celles qu'ils connaissent chez leurs sujets et ces passions que parfois ils partagent avec eux. Nous retrouvons dans la guerre que nous appelons de Trente ans, o sanguinaires l'Europe entire a t mtec, qui est finie d'hier, et que rien ne nous prouve encore ne se devoir pas reprendre plus tard avec des incidente nouveaux. que j'ai dit qui se montrent toujours te< mmes, et se renouvellent chez les nations de nom chrtien, je comprends les enets spontans de la rage vindicative el. perscutrice engendre Par les traits

DEFXtEME

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LAt'PEPtDtCE

3M

de ce qu'on dit de l'enfer et de ses peines; de supplices l'ardeur et curiosit froce apporte au spectacle les massacres de juifs, car quel royaume muttiptics et raffins n'a eu les siens? les actes cruels inspirs de la vaine croyance en et nourrie en imitation la magie et sorcellerie, et les abominables de ces arts pratiques dont la fiction n't point le crime, et la contagion de cette M<e la haine et tes perscutions et les hideux procs qui en sont ns du vulgaire, auxquelles sont en butte tes esprits levs au-dessus ou qui se livrent aux sciences et recherchent les secrets de la et enfin les meutes prtes en tout tempe s'lever contre nature quiconque ose avoir des penses diffrentes de celles du commun et (le t'lise. Ce nau de l'intolrance ne s'est mme point auaiont augment b !i, mais irrit mesure que les non-conformistes en nombre et en pouvoir, et l'on a vu le rgicide, par exemple, bien diurent de ce tyrannicide ancien qui tait la revendication de la libert des citoyens et l'oeuvre des plus nobles d'entre eux, sortir maintenant des rangs du plus bas populaire et servir d'instrument au maintien de la servitude des mes. Or les princes ne sont point les auteurs de ce caractre des peuples, encore qu'ils mais en voyant qu'il persiste aprs puissent bien le seconder; tant de sicles de l'ducation des hommes, dont t'gtise romaine a la superstition, le pris la charge, il faut penser que l'ignorance, fanatisme et la. cruaut qui en sont tes traits ou doivent tre l'oeuvre mme de cette glise, uvre volontaire, ou sont les marques certaines de son impuissance et lever les mes en intelligence bonne moralit. sans que je vous y fasse songer, que les penserex-vous, spectacles des bchers et des estrapades auxquels se complaisaient ta ville et la cour sous tes rois Franois I" et Henri H, ou les processions d'hrtiques tenailler et brler de l'inquisition d'Esde la foi o se portent tM toutes et pagne, ces ftes solennelles que tes ruis, le cierge la main, dcorent de leur prsence, valent !'icn pour la cruaut, et titre d'attentats contre la vie humaine, !c:<combats de gladiateurs, ordinairement volontaires, qu'avait institus ta frocit guerrire des Romains. De mme tes cachots et les oubliettes des chteaux et des couvents, o tant d'innocents ont Peut-tre

Mt gmi, et les tortures

u<:ttnoxtt:. au ton'! des patais ou sur tes prodigues rien a reprocher a t'infame spoctactc des

ptaccs pubtiqucs,n'ont avait criminels livrs aux btes, duquel Home en sa dcadence !a seconde domination de Rome introduit l'usage. Cette dcadence, de la premire et l'a ~ont:nuee. La cruaut publique n'a fait que se dplacer et changer de thtre. Et ne croyez mme pas l'ancien. Il est vrai qu'au qu'ette ait de bon cur abandonne siectc V et sous le trs-pieux Honorius, un combat de empereur t'a hrite qui fut donn, dit-on, fut interrompu par d'un moine que ce spectacle rvolta, mais les combats d'animaux, et d'hommes contre les animaux, se sont continues au danger d'auafin de fournir un aliment a la passion d'assister gladiateurs, l'intervention le dernier trui et voir verser de nombreuses reaux le sang. Dans le Cotossec mme, au sicle Xt\ victimes tombrent en un de ces combats de tau-

dont les peuples catholiques du Midi ont fidlement conserve la tradition, comme pour bien montrer que le sang des criminels n'est pas te seul dont la vue leur plaise, et que les supplices contenter des hrtiques ne sont pas encore assez multiplies pour le got qu'ils ont des spectacles cruels. Je vous ai dj parl, sur un autre propos, des dfis et combats

chrtienne. !t m'est singuliers o s'est tant complue la chevalerie permis de vous citer ici les tournois comme des espces de combats de gladiateurs, qui diffrent des anciens est ce que les seigneurs y sont aux prises, et non les esclaves, mais qui ne tmoignent pas moins du culte barbare de la guerre et du mpris de la vie humaine et de la justice. Hn regard de ce monde cruel, livr a ta violence et & toutes tes et o va-t-cttc se trahisons, que peut devenir la vie chrtienne

rfugier? Vous le savex, dans le monachismo, parce que les maux de lu vie engendrent le dgot de la vie, parce que les hontes et misres de ta chair insinuent dans les esprits de ceux qui en usent mal la pense que la chair est mauvaise; au lieu qu'il n'y a et parce que tes veilles, les jenes que la volont qui peut t'tre et tes disciplines sont ressources plus fuciles aux btesss et exaltes de ce monde que ne sont ta droiture de la vie et le saint combat tant aussi des pour la justice. Joignez a cela que les monastres

ttKUXt(:MK

t'ARTtK

t~ LAt't'E~htC.

X!5

ils prtent un nouveau thtre & l'intrigue e~K'ces de socits, et il l'ambition des plus pieux, qui ne sauraient dtruire en euxils ouvrent l'hypocrisie une mmes les semences de ces vices un aliment d'aucarrire, et ils donnent par l'esprit corporatif Mais les vertus des moines, quand ils ont tres passions meilleures. ne te leurs exemples des verlus, sont perdues pour le monde le quitter; touchent point, si ce n'est pour provoquer certains vie, venues comme du dehors, ne produisent non ptusd'enet que celles de ces iointaiM missionnaires de nos jours, adreMeM dM peuplades des Indes dont k< coutumes dnrent closes. se distinguait ds le sicle V, au temps o Chrysostome et Jrme s'en firent tes soutieM et k< pan~yrMie! ~r ces rtgte< ou attributs qui lui sont rests pour la plupart Le monachisme le clibat, l'obissance tes mapassive aux suprieurs, la saiet, la ttoiitude, la prire mcales HaceUations, ~rations, sur la peue, les nique, la prison pour tes fautes, l'inquisition attachs bi~~arres. La et les habtttements visions, tes tentations sataniques solitude est le seul des principes de vie moaacale qui, HchiaMnt dans la suite, cauM de la pense qui vint d'instituer des mitiees au ait entraln de nombreuses licences, ecclsiastiques, et tes point de remplacer en grande partie les anciens anachortes anciens coenobites par tes ordres errants et prdicaats qui remt'tiMcnt nos villes. A l'gard du clibat, loin que la rgle s'en soit attnue, elle s'est tendue toutes les sortes de clercs par i'actioM des mes continue des conciles et des papes, dsireux d'assurer a t'giise. De ta sont ns beaucoup de dsordres, mais le pire de tous fut t'tabtissetnent de la direction des mes, et des gens sans famille tant de la puis de la confession auriculaire, donnes au gouvernement des murs, au secret des personnes et rglement d'une chastet qu'ils ne sauraient connatre. !t est certes impruJoignes a cela l'injustice des vux perptuels. dent pour une personne d'aliner sa libert par serment, touchant sorte introduits l'usage de facults qui, licites d'ettes-mmes et selon la nature, peuvent ensuttf donner lieu d'ardentes paMiotM, eu soi lgitime: trangement des ntres et nom tiennent leun oreilles teurs exhortations & la bonne

~n
et principes de perversit. h'gistations

u~nnn~tn.
occasions de chute Mais que dire (tes institutions et des la contrainte matrielle et la puissance

qu'on n'a point prvues, et devenir de terribles

par tcsquettcs de tels serments? Et peut-on publique sont employes & sanctionner abus que ceux qui consistrent imaginer de plus monstrueux des changer les couvents en lieux d'esclavage pour tes dshrits familles, hommes et femmes, en nombre immense, que leurs Dieu , mme enfants, afin de garder leurs parents onraient biens ou de les rserver de plus favoriss? Je ne vous parle point des ordres qui parurent fonds sur le malheureuseprincipe du travaii et culture des terres, puisque ment les moines de cette vocation ne sont point ceux qui jourent un grand rle sur la terre. Mais vous pouvez diviser ces derniers en quatre penses Ce sont classes, desquelles sur le jugement qu'il i* Les ordres la dnnition convient d'en seule doit fixer vos porter. au sentiment

les plus fidles premier des Faut, des Antoine et des Stytites; vous A la solitude, la Le caractre de cette sorte de vie macration, la contemplation. monacatc est le renoncement la vie active et &la sant de t'amc, la recherche du salut dans !c rve plein de visions funbres et sinistres. d'imaginations 2* Les ordres de guerre,

tels que ceux des Templiers, et de Malte et tes chevaliers Teutoniques. La mutuelle rpugnance entre la vie chrtienne, et mme en la plus basse ide qu'on s'en puisse !airc, et tes actes et murs militaires, & savoir des tendeurs de est une contradiction de profession, piges et tueurs d'hommes telle qu'on ne t'eut pas crue du tout surmontabtc. Aussi n'a-t-elle et les ordres guerriers sont un produit de t:< point t surmonte, religieuse qui a fait regarder le salut des &mes comme corruption une uvre a demander et les a ta violence. Quand tes inquisiteurs princes allumaient tes bchers pour la foi, tes chevaliers moines pouvaient bien, pour la toi, faire mtier de corsaires dans l'Orient !ts ou massacrer des nations entires en Prusse et en Lithuanie. ou du moins pouvaient mme combattre tes uns contre tes autres ces serviteurs de Dieu ne se sont pas toujours interdit de donner ce spectacle aux impies.

HEUXtMt:

PAKTtE

DE

LAt't'E?tB)CE

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enseignants, contestant, etc., tels prdicants, en leurs nombrfMMs tribus, et les dominicaiM que les franciscains, aux tte et science desquels a principalement eml'inquisition ipirituette qui s'est prunt M< agents. C'est une vaste milice voue depuis quatre tictea, t partir de l'poque o les mobitea ont pu paratre ua<, t et ressorts de la puMMnce eccttiaatique soutenir t'oppreMion de la foi dans le monde, t aouMer le <anales <MperttitioM~ tisme, renouveler les miracles, rajeunir l'extermination des incrdutet, les doctrines et poursuivre plus des hrliques. t* convient de rtorver en eette namratton forti<!er encore en-

3* Les ordres

une classe

tire aux seuls jsuites, aux pt<M !tete< promoteurs et missionnaires et foi paMve, ces spciaux du prcepte de ta pure obManee en janiMairea du sige romain dont ils dirigent ordinairetnent mattrea te< conseils n'en obtint encore Mrv des anciens sauver la tradition de la solitude et prtendent faire un cenlre d'unit tel que nulle domination au monde. Ceux-l n'ont conn<o!nea que ce qu'il fallait prcteme, car des premiers, toutes eMerrer. d'apparences po~r ils ont, au contraire

toujourt et renoncement

un esprit d'universelle ouverture de les gagner eux et fortement trieur

une discipline qui eat choses mondainea aCn

des familles par la eonCMaion les voies duaatutavectaMtMhepicuses qui dsirent accommoder tion des communes !t occupe les avenues paMioM tempo~ttea. des pataia, et autant qu'il peut les centrM mmea dea cours eathodes eon<e<MUM aux princea. M aMige l'enseignement public et tache a son rendre seul maitre, dairant et s'estimant capable de construire pour tea mM encore tendrea un tiquM, en donnant de pense, et de leur insinuer pour principait chacun A son directOMr et la retigion et morale la MumiMion'de remise des M va du petit aux mains de la compagnie. conMienc~ au grand, ne ddaigne nulle conqute domeatfqua et tend MM ambition & l'univers, que par le moyen dM miaaioM trangrM il ne dtespre point de ranger la aujtion du pape et la sienne. Au reste, je ne veux point vou< dtailler, touct~ant cet eaprit de la compagnie, des choses deatiuM demeurer in<critM en t'hiatoire moule uniforme

Cet esprit occupe l'iades pertonnet et direction

MH

~MHU?!tH.

et la fois en celle des assassinats cthcotogiques vient aussi de se faire avec un lbres; ta divulgation desquelles ctat si grand par la publication des Petites Lettres de M. Pascal. Mais il entre dans mon dessein de vous faire apercevoir ta grande consquence et direction cette nouvelle et la libre et entire du monde aristocratie catholique, figure selon du plan de composition la plus pure pense de ou monarchie, si vous le

des doctrines

d'unit dans prfrez ainsi, puisque t'intaittibte monarque spirituel de Rome. Je songe aux missions du Paraguay et a ce vaste tat indien que les prtres jsuites gouvernent en ce moment et dont ils ont rduit la civilit, qu'ils se vand'avoir mis en la place de la vie tent, non sans raison d'ailleurs, commandement des sauvage, & un rgime d'exact et minutieux personnes et mmurs MM ta sanction du fouet, et d'uniforme distribution des travaux et des fruits de la terre suivant l'arbitre des la Mete Voyez dans un tel gouvernement image de ce que peuvent et veulent faire de l'institution catholique ceux qui, oprant sans contrle sur des me< neuves, ont ta pleine libert de vaquer l'imitation de leur franc exemplaire politique. Pres des missions. C'est en un mot nutiit.et nant de rgime civil, et droit d'universelle dispensation de toutes tes sortes de biens et de grces, reconnu aux serviteurs de Dieu qui en reurent tes titres en ce seul titre de dispensateurs des sacrements. suprieur Le monachisme ainsi pandu, transforme de ses,origines et didu et conduite mais t'enserrement rig non plus h l'abandon, monde, est, le bien nommer, l'organe de la servitude des mes. Pensez-vous du moins avoir bonne et solide garantie contre t'esclavage des corps? Rnchissez bien ceci que le. renoncement des consciences leur propre direction et t'cartement des citoyens de la vie publique et de leur muguet contrle, livre tes affaires humaines sans dfense a toutes los entreprises je ne veux pas dire seulement & l'omnipotence de ceux-l en faveur desquels ont t abdiqus tes droits des personnes, mme mais aux entreprises des plus mchants et abandonns, dont les desseins et tes actes de ne sauraient tre sufutamment contenut par un gouvernement Je mais conteMion, pnitence et police eccisiMtique. prdication,

aacerdotate, elle-mme a son instrument

UEUXttME

PARTIE

OE L'APPKKDtCE.

3M

servile du monde ancien <tu'it y en a qui pensent que l'institution !t en aurait t Il t abolie par t'uvre de la religion chrtienne. ainsi, que ce ne serait point une raison de penser que la religion et de Thodose, celle des aptres, devenue cette de Constantin des voques, des moines et des papes, n'a pu autoriser une poque avance de son cours ce qu'elle avait dconseill en d'autres temps. Toutelois tes lgistes qui ont fait une tude des lois et couet des rvotutions des dcadence, murs en matire de rgie de domaines et condition des personnes, estiment que le commun changement qui s'est Mt du rgime des serfs antiques celui des serfs chrtiens, lequel consiste en ce que hxnes leurs corps sont attachs la glbe et que les domaines ne se vendent pas gnratement sans que se vendent tes hommes qui les et suivait le progrs cultivent, tait commenc depuis longtemps et la marche que voulaient les fois nseates et tes misres croissantes de l'empire, quand les prdications de charit et gatit devant Dieu vinrent de la part de la religion, aux prceptes s'ajouter, d'galit naturelle et humanit qu'avait des auparavant enseigns la philosophie. Ces prdications ne purent point, pour i'anffanchissement de la classe xtcmcs, davantage avaient t continus des hommes qui ne s'appartenaient pas a euxque n'auraient peut-tre pu ces prceptes, s'ils des Romains en leur

longtemps et appuys de la grande autorit des stociens dans l'empire sans tre joints des rtbfnMS polimoins de succs qu'on t)<tucs; car il est accord malheureusement ne croit d'ordinaire aux pures doctrines contre tes habitudes envieillies des nations. En ce qui touche la douceur des traitements qu'on pourrait imaginer que tes vertus prches de charit et humititc chrtiennes auraient pu engager les nouveaux maitres, savoir tes barbares, A mettre en la place de la duret reproche aux Romains, chacun en jugera, s'it le veut, par la connaissance que nous avons de l'esprit de justice at de paix que la religion fut sur d'autres .matires o leurs capable de leur communiquer, Comme il coutumes sont plus explicitement inscrites en l'histoire. n'y eut jamais ni plus de violence ni plus d'injustice au monde, ni mes plus Mroces et plu perverses que celles de ces dominateurs barbares, jamais aussi, l'on peut en tre certain, les dnus

3iu

t~nnoNtE

suspendus leurs volonts sans frein ne durent tre plus misrabtcs. Nous avons d'ailleurs de leurs lois qui nous montrent clairement ce que pesait leur jugement une de ces mes d'esclaves, encore que rachetes dait dire. du sang d'un Dieu, ce qu'on leur prten-

Mais je vous parle des serfs de la terre, et parce que je vous ai devenus des dpendances dit que les serfs taient communment au lieu de paratre seuls dans les marchs, fixes des domaines, ou selon que le comme autrefois la suite de grandes guerres, comportait le vaste commerce des anciens et le luxe inhumain de maisons, vous allez croire peut-tre que les serfs domestirlues avaient entirement disparu, a tout le moins ce temps o la religion put se dire en tat de commander aux murs, ainsi qu'dte faisait, par exemple, en matire de naissances, mariages et spultures. Ce serait une erreur; car vous observerez premirement que ce ne fut qu' l'poque fodale, et aprs l'an mille, que t'tabHssempnt du servage de la gtbe, en sa rgularit plutt et retarde qu'avance par la chute de l'empire et le interrompue dsordre des invasions, se trouva le mode universel d'arrangement des proprits et cultures; secondement, que le droit de et vendre des personnes, se cons'approprier par fait de guerre, s'exera selon les errements antiques, ce dont fait foi la coutume des raMcoMS, savoir rachats des prisonniers, lesquels, quand leurs vainqueurs ne les ont point estims rachctabtcs a bon prix d'argent, ont t tus par eux sur te champ dans toutes publics nit et privation en aorte que le manque de marchs guerres, o se pussent vendre les serfs tait une cause d'inhumade garantie de la vie pour les vaincus, a amlioration de murs au lieu de les tours

serva et constamment

et progrs devoir s'imputer simplement de justice et de bont chez les gens; troisimement, que la de ces marchs publics provenait du commun anansuppression tissement du commerce et inscurit des transactions et des chemins, et de ce que les nobles hommes, vivant non point en des villes, mais sur leurs terres, avaient serfs a suffisance pour cultiver ces terres et servir leurs personnes de tout ce qui leur tait utile et consommable en lieux mmes, attendu le nombre

DEUXIME

i'AHTtK

t)E

LAt'PK?<nt<~

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(tes colons errants service

et de ceux qui y demeuraient, qui hrditairement par la misre ds temps, et auams, venaient s'offrir en aux puissants n'importe bientt conditions, queites servitude quatrimement, pour les serfs, ils taient que n'y ayant aussi bien es-

tournes a celle d'entire

nulle garantie publique de leurs claves domestiques

toute rquisition de ces seigneurs, derniers, qu'ils taient artisans pour fabrique d'armes et autres ustensiles leur usage, ou btisse d'glises et forteresses, ou labour r de terre, qui est sans contredit le cas le plus commun; cinquimement, enfin, qu'it n'est point vrai que la vente non plus que l'usage cess en temps domestiques ait jamais entirement et extension de chrtiens, les causes qui diminuaient l'importance ce commerce n'tant point de telle nature qu'elles le fissent du tout interdire; et, dans le fait, vous savez bien que quand des causes nouvelles sont survenues dans le monde, desquelles une passion et intrt puissant est n, CMmme temps qu'une possibilit de rtablir les grands marchs nul sentiment d'esclaves, chrtien ni dfense de i'gtise Les seigneurs ont toujours ont voulu pour leurs besoins ne sont venus y faire obstacle. eu tant de serfs domestiques qu'ils et qui eut pu les empersonnels des serfs

tels emplois qu'il pcher de leur donner tels ordres ou assigner leur convenait, ou de les mener se repentir de toute ngligence a s'y soumettre? Us ont chang entre eux ou vendu leurs serfs ce que seulement la disposiquand ils y ont trouv de l'avantage, tion des choses alors ne pouvait rendre frquent. Ils se sont ard'aussi horribles abus de rogs sur eux des privilges entranant seigneurie que les anciens en aient pu connatre. Aprs mme des juridictions civiles ressortissant des que l'tablissement et l'mancipation pouvoirs protecteurs, partiale des communes, d'une autre part, ont apport aux opprims des garanties dont les bonnes paroles du clerg en leur faveur ne tenaient point lieu, il est rest des propres serfs domestiques en divers pays, tels que l'Italie, l'Espagne et le Portugal. Un commerce de serfs a continu de se faire avec les contres du Levant, des hommes libres ont t de tout temps enlevs et vendus, mme par leurs compatriotes, ta o le voisinage de la mer en favorisait le ngoce. D'autres, pris

HH

UCHHONtE.

ou de leurs mains, ont t introduits dans nos ports et arsenaux, et le roi de France en a dans ses galres, Mais ce montrer sont l des traits pars qui servent seulement que le romain, qui a gt les coutumes du monde en rgime catholique aux Levantins tant de choses, ne les a point amliores voudrait bien le croire. Malheureusement en celle-l autant qu'on il y a pis, et nous voyons le flau de la servitude s'taler en d'aussi vastes proaujourd'hui portions, et embrasser par le commerce des rgions de plus d'tendue, en terres et en mers, qu'il ne fit lors des grandes conqutes Au sicle xvc, et cinq sicles aprs qu'il semblait (te l'antiquit. que l'esclavage de la glbe tait et coutume stitution universelle, le seul qu'on pt dire tre d'inentirement commune, les Portud'hommes blancs, qu'ils gais ont t conduits par les enlvements sur les ctes africaines, faire procder dans les pays pratiquaient des noirs des enlvements de naturels qui n'ont plus cess, et puis tablir un grand trafic de ces derniers. Les autres nations de et le roi l'Europe ont suivi leur exemple. Isabelle la Catholique trs-chrtien Louis le treizime ont donn leur consentement ce commerce et l'amnagement des sources qui l'alimentent, sous prtexte, plus odieux que le franc aveu du crime, de les mes de ces misrables en enchatnant des Indes dont et faibles habi-

l'hypocrite sauver de l'idoltrie

tours corps. Il a servi repeupler ces royaumes tes Espagnols ont mis sur leurs fins les premiers

aux plus durs traitements des esclaves. tants, en les soumettant Nous voyons ainsi, d'une part, s'tre institus de nouveaux tats dans le monde dont la servitude est le pur principe et l'unique ressort; le peuple ouvrier desquels se vend, s'achte et entretient en conditions plus brutales que jamais n'en a relat l'histoire; et, d'une autre part, s'tre fond un ngoce qui non-seulement humaine la guerre, mais aux plus inde guerre qu'il soit possible de concevoir, et justes entreprises diriges contre des nations inoffensives, pour ce seul objet d'en tirer des esclaves. Nos vieux tats leur tour sont menacs par demande la marchandise cette lpre, car tes agents de la traite des noirs, se voyant encouleur acrags en leur uvre par tes primes que des souverains cordent en considration de tours colonies, la doivent estimer

DEUXIME

PARTtE

DE

L'APPENDtCE.

3t3

licite, et sont en instance auprs des polices des royaumes pour obtenir licence d'ouvrir marchs d'esclaves partout o se trouve quoi il n'y a gure de doute qu'ils ne parviennent en l'tat prsent des choses (i). Certes, pour arrter, en son origine, un mal si horrible, l'autorit cathoprincipalement raient acheteurs lique romaine naires d'action aurait obtenu qu'elle per le rgne entier des lois. C'est donc qu'elle ne l'a point voulu. Mais pourquoi nous tonnerions-nous de ce qu'elle ne l'a point voulu? Pensons bien toute la distance qu'il y a, et la diffrence de nature, pour ainsi parler, entre la doctrine de l'galit devant de l'galit naturelle Dieu, que prche t'gtise, et la doctrine selon la justice et la raison, qui appartient l'ancienne philosoqu'il y a des droits naturels des gens, phie. Ceux qui considrent non comme l'a fait notre Grotius, pour les sacrifier en presque toute occasion la coutume et justifier tu, mais pour penser, au contraire, juste et bon est fait pour tre recherch par les hommes, ou rtabli quand il a t perdu, l'aide de tous justes moyens capables ceux-l doivent demander au lgislateur de restid'y conduire, tuer la nature humaine que, en tant que aurait t, s'ils avaient la volont humaines, stociens en son intgrit par l'uvre de la politiles voies ce faire lui sont ouvertes et telle conserv la suprme direction des affaires en plus efficace de ces anciens la raison et la nature taient l'esclavage une fois instique ce qui est ternellement plus d'efficacit de ses moyens ordine leur en a trouv pour sa tentative d'usur-

de plus dont les principes touchant

bien connus, et auxquels les esclaves de l'empire romain ont du des garanties que leur assuraient les lois. l'extension continuelle Mais ceux dont l'essentielle doctrine porte la soumission de l'homme tomb et humili aux puissances de bon plaisir (sauve seulement de la religion au ciel, pour rtablissement de justice et t'esprance saine nature de l'homme) ne peuvent point se proposer la poursuite de l'quit sur cette terre, en tant que rgime dclarer par raison et fonder par lois volontaires. Ils doivent donc enseigner chacun la convenance de se tenir fidlement en la place et condi<M< .OM~M, p. Mxxv. (t) Voir Wallon, De t'Md<tw<t~ <<<MM
(~Ve<< '<< fe'M~f.)

3H

UCHUOME.

tion que la Providence lui a, disent-ils, assigne; puis les engager et comminations tous, renfort de conseils, exhortations clestes, les riches en leur, honntement de leurs charges a s'acquitter richesses, dnument soutenues l'autorit les pauvres en leur en leurs seigtteuries, et les esclaves en tour servitude. Leurs injonctions du bras sculier sont celles-l qui rangent les infrieure les maitres des

nommment et les ecc!siastiques, suprieurs, loignent de toute hrsie et libre jugement. Les autres sont maet cette morale parntique a naturellement tire de sermon; savoir l'cnct sur tes mes qu'elle peut avoir et qu'on lui connat nul, ou de bien peu s'en faut. Toutes civile et des tats et gouvernements ouverts. L'histoire sans rplique. vous devez ajouter ce que je vous ai reprsent Siximement, du rgime des lois et des murs, ce fait considrable, dj indiqu, mais sur lequel on ne saurait insister trop, qui est un caracde tous ces temps, et qui les oppose tbrtcment celui des ce fait, que le fondations, rivalits et guerres des antiques cits des princes, et pour la sang vers dans les cntre-choquements tre constitution motifs ou destruction de religion, des nations, soit vraies causes, sur l'a t principalement soit prtextes de haine et de l'esclavage les corruptions de la matire trouvent chemins temporels vous en donne la preuve

restitu

d'extermination tude, les tributs l'intrieur divisions

de peuples, !p rvique les actes d'oppression ont pris volontiers le mme fondement; et qu' de chaque peuple tabli, car une telle cause d'aigres ne se gouverne point aisment, dans quelques limites

les sectes rivales, que ce soit, chaque secte a travaill exterminer selon qu'elle disposait de la puissance publique. De la sorte, il s'est fait que les anciennes units de nations et de loi< ont fait place & des units de religion, mais seulement prtendues. La chrtient, qu'on disait tre venue faire des hommes un seul corps en Christ, abaissant pour cela les barrires des nations, a empch !ct nations mmes de faire chacune un corps moyennant le ferment de l'intolrance, guerres intestines aussi bien qu'trangres. uni, et leur a apport, de un levain trs-actif

HKUXtEME

t'ARUE

DE

L'APPKNDHIK

3<5

Nous pouvons, pour trouver des exemples des premires, remonter jusqu' ce moment o ceux qui n'avaient d abord demand que la libert de leur foi sous tes lois de la rpublique, savoir en M temps de Csars, s'tant faits eux-mmes Csars, on vit bien que la libert qu'ils avaient rclame n'tait que cette d'attenter la libert ciens des autres. de Thodose de Valens, Or, depuis tes dits de Constantin, et de Justinien contre tes adorateurs des dieux anmutuelles des depuis tes perscutions tes expditions de guerre qui se font

et tes philosophes; et des ariens, catholiques contre

ces derniers la o ils occupent des provinces, la destruction des Samaritains, tes supplices cruels ordonns des donatistes, et autres hrtiques; tes meutes, massacres et priscittianistes proscriptions de ces donatistes bannissements des catholiques en Afrique; les excommunications et par tes eutychiens et des eutychiens

et tes conciies qu'on appelle des ~MMtda~M, par tes catholiques; et tes armes et batailles de moines, et les assassinats et les incenvoques donnent au peuple le signal; depuis lors des protestants, et aux guerres jusques aux bchers ou meurtres des catholiques et protestants en Allemagne, France et Pays-Bas, douze siclos plus tard, et aux horreurs qui les ont signales encore temps, avons vues nous-mmes de notre et aux querelles sanglantes que ici des arminiens et des gomaristes, nous vous dies dont tes

pouvez dire que la guerre civile a t, dans tous tes tats soi-disant sans autres interruptions chrtiens, que celles que causaient ea et ta i'tounement obtenu plus entier des penses libres et naturelles des hommes et la terreur imprime dans tes esprits par la secte dominante. Et tes guerres entre nations ment des mmes motifs, qui envenimaient de la guerre ou imposaient Ces horreurs n'embrassent sont nes continuettetes passions communes silence aux intrts de la paix. pas moins en l'espace qu'en la dure.

Partant des confins des royaumes de l'Orient pour venir nous, vous wwyex tes proscriptions de chrtiens chez tes Perses, ou dans les lieux l'extermination qui se conqutes, rpondre poursuit chez tes chrtiens de toute doctrine ayant quelque rapport aux opinions des Perses. De ta vient une cause ordinaire des de leurs guerres entre les rois de Perse et tes empereurs de Constantinople.

:!K)

UCHRONtE.

En Afrique, les Vandales, qui sont des ariens, rendent aux catholiques les atroces perscutions que cette secte en a reues, trans d'autres, adminisportent des peuples entiers dans les dserts; treutde force le baptme arien, et innigent a tout relaps le dernier couvrent a leur tour une grande partie supplice. Les musulmans du vaste champ des dissensions de religion. Toutefois, plus humains & l'galit avec eux que que les autres sectaires, s'ils n'admettent ils n'imposent ceux-ci rien qu'une brve formule les nddcs, de Dieu seul; et aux inndeles, ils laissent l'existence hormis ceux qui n'ont point de civih', et leurs foi et coutumes, lui crite avec les lesquels comme idoltres ils s'accordent d'adoration chrtiens juger dignes de mort. Ils ne soumettent donc l'inndclc, juif ou chrtien, qu'au tribut et une sorte de servitude, aggrave seulement par le profond mpris dont ils l'accablent, et par les avanies que le mailre a toujours la f~rce et l'occasion de faire subira leurs l'esclave. luttes Ils tablissent incessantes ce rgime en une partie du monde; sont un bien grand et bien avec l'autre

C'est titre d'inndle<, beaucoup plus long chapitre de l'histoire. que sont diriges contre eux les croisades et que d'envahisseurs, ces guerres moresques, en Espagne, qui se terminent par la cruelle extermination des plus polices de leurs nations, et par une perde bien loin tout ce que les chrtiens eurent surpassant des croisades prend jamais a soutrrir. Et quand toute la querelle (in en un succs dfinitif des musulmans, matres de la Syrie et tic l'Asie Mineure, entrs vainqueurs a Constantinople, vous remarquerez que c'est encore pour cause de religion et de secte que les Latins refusent d'aider les Grecs dfendre le boulevard commun car ils mettent leurs secours cette condition l'inndcle que le schisme des deux glises se termine au profit du pape de Home, et ils laissent ainsi prir ceux qu'ils no peuvent soumettre contre et ranger & l'obissance o ils sont eux-mmes. Revenons aux premiers barbares. des conqurants royaumes C'est encore la religion qui les divise et s'ajoute aux autres causes de leurs collisions, chaque roi qu'ont instruit les voques estimant juste et mritoire de servir Dieu par la force de son bras, en courbant son ennemi sous le bon baptme, qui est le sien. Les Francs, scution

DHt

\ME

t'AHTtE

DE

LU'PHNUh.E.

M7

les plus brutaux, mais catholiques, qui sont de tous ces barbares sont stimuls par leurs guides spirituels conqurir les terres des et visigoths, infiniment plus polics, mais princes bourguignons Ainsi se fonda le royaume des Franais, nous disent tes liistoriens; mais ce royaume fut de tous le plus perdu de crimes et d'anarchie pendant plusieurs sicles, et jusqu'au moment o ils ar!ens. tous en la mme dcomposition finale, laquelle ne avec ses conqutes et le Charlemagne put mettre empchement Celui des Visigoths se trouva grand nombre de ses ordonnances. tombrent contraint, pouvoir de naissance sous le roi Rcarde, la conversion catholique, par le des intrigues qui avaient soulev le fais catholique et ta bru franque, contre

le roi leur pre, durant le rgne prla cour. De ce temps celui de l'invasion cdent, et ensanglante des musulmans en Esp~ne, on peut dire que les prtres gouvernrent ce pays, destin redevenir encore plus tant leur ils y montrrent l'tendue de principale citadelle. En l'an 6ii, leur pouvoir par la proscription des juifs, dont ils baptisrent les autres la tormille de force, soumettant quatre-vingt-dix ture et confisquant tours biens avec dfense de s'exiler. vinrent toutefois ensuite au bannissement, et ne cessrent Ils en de les

comme ils nrent aussi les Maures, sitt que les sicles perscuter, couts kur en apportrent tes moyens, et avec le ferme propos do ne rien laisser subsister en cette contre de ce qui pouvait ait ch'ver lettres. rencontrons, passant du midi au nord, un prcieux exemple de la faon dont se comprenait alors, et dont n'a cess au fond de se comprendre la conscience chrsicle, ou princes qu'ils de la terre, prtres fussent je veux parler d'un certain roi de Sussex qui, vaincu par un roi de Mercie, en la Grande-Bretagne, en accepte pour condition de paix l'obligation de recevoir le baptme <t ses sujets avec tienne chM tes mattres lui, qui sont rputs avoir teurs mes en s~ dpendance. Certes un tel exemple en vaut mille, mais si vous le trouviez trop singulier, vous devex songer que ce qu'un prince impose de ta sorte un autre prince est cela prcisment aussi que tout particulier En ce mme nout tes habitants dans la vie civile et franche culture des

3M

rcnnn~K.

veut obtenir

et obtenir par contrainte s'il particulier, selon la mesure de ce qu'il a de pouvoir ne le peut autrement, je veux dire de le faire croire en ce que tui-mme croit, ou du moins agir comme s'il y croyait. Voyez la grande querelle trois sicles au moins, se termine que pour C'est le propre principe de l'intolrance. des iconoclastes, qui se prolonge durant depuis le vr* jusqu'au tx', et qui ne se reprendre au temps des albigeois,

d'un

autre

puis celui des protestants, pour tre toujours la cause de tant et de tant d'autres d'actes sanglants de destruction violente, jusques couvrir la terre de ruines. cartez de cette querelle ce qui appartient aux moyens que les contondants y peuvent trouver, les uns pour asseoir la domination sacerdotale sur les superstitions, et les autres pour s'en affranchir violemment; n'y considrez rien que images, souleves passions populaires pour ou contre les contre les personnes de leurs sectateurs ou de leurs les

et vous reconnatrez alors que l'unique fond qu'il y contempteurs, ait a tout cela, c'est qu'un homme qui s'adresse aux objets de son culte par t'entrcmise de certaines effigies n'admet point qu'il iui soit possible de vivre en paix et justice avec celui qui rejette ce moyen d'dification; et rciproquement l'autre est en guerre avec fui sur ce fait. Tels que ces rois de Alercie et de Susscx, ces deux hommes se proposent en condition de paix la soumission des sentiments de chacun a ta volont d'autrui. C'est donc la servitude spirituette ou d'un cote ou de l'autre, laquelle sera transmise par le plus faible ses descendants, jusqu' ce que l'habitude la leur ait rendue vrai que la religion est venue apporter le glaive et non la paix sur la terre, en attendant le jour ou it pourra tre donn au glaive de soumettre toutes tes mes a un mme et inbranlable esclavage. Les plus grands tient d'oprer sur peuples de la papaut avait i forc ceux A qui it apparprinces sont naturellement aux les plus vastes proportions, en distribuant la foi ou la mort. L'empereur le fondateur Charlemagne, politique, les Saxons d'une les plus grands. Son pre Ppin a recevoir des missionnaires chargs de main le baptme en leur montrant, de l'auFrancs qui avaient rsolu qu'ils le recefut l'un des naturelle. Kt ainsi it serait

leur administrer tre, l'Occident,

hKUXtME

t'ARTtE

DE

LAPPEMDtCE

MO

en une en cont&t. Lu!, comme ils rsistaient, et la ruine dans leur pays; porte l'incendie premire expdition, eu une seconde, en une troisime, en baptise des tribus entires; vraient, quoi qu'il distribue leurs terres aux voques et aux quatrime, moines qui furent capables des tors de donner du poids l'enseide tant de prtres gnement de t'vangite, et sont tes prdcesseurs en une souverains de l'Allemagne. En une dernire expdition, Charlemagne fait de nouveau des prisonniers par milliers que cette fois il massacre, te baptme n'ayant point tenu, et se rsout ennn a dix mille familles saxonnes au fond des Gaules, testransporter quelles it remplace en Saxe par des Francs fidles. C'est le prix dont fut pay le baptme de Witikind et la conversion des Germains la loi d'amour. la religion dut qu'aux lemps catholiques, tre un fruit de la violence 1 Rappelons-nous encore tes travaux de ces missionnaires trangement apostoliques qui, sous le nom de chevaliers Teutoniques, la Prusse et la Lituanie; vanglisrent donc et les exploits des ordres militaires des croisades, et puis tes croisades mmes contre tes hrtiques, et, plus prs de nous, les massacres dont la charge est conNe des armes, sous le prtexte du bien de la religion, dans la Bohme, dans la Valteline, dans le pays des Vaudois. Et afin que nous comprenions que ce ne sont pas ta tes encts seulement des entreprises ordinaires des princes tes uns contre les autres, mais bien de la persuasion o sont aussi tes particuliers que la paix sociale exige la communaut de religion (ce qui revient dire qu'on demandera cette communaut la guerre), considrons la part que prennent tes peuples, depuis tes grands seigneurs jusques aux plus petites gens, ces passions de fanatisme qui les poussent tas uns contre les propres patriotes. Les guerres de religion de France et des Pays-Bas nous en sont le dernier exemple, et achvent de nous montrer une vrit aussi longue que l'histoire, dede Rome savoir que puis la dcadence du premier empire l'tablissement du catholicisme romain a t t'ouvre de la force. tours Aussi notre affranchissement se tenter, est-il laquelle une lieux o it peut Otuvre pareille en tous matheureusemMt garde un !t semblerait

outres et contre

3~u i

n:nnu:<m

fort levain

des m~mcs

qu'en tes partageant. sont servis de la passion souvent querait qu'ils

passions dont tes rformes Il est mme vrai de dire que d<' l'intolrance senti tes atteintes.

ne triomphent tes princes se sujets plus On n'expli-

chez leurs

n'en ont eux-mmes

l'alliance du roi Franois I" avec le Turc point autrement au bcher tes meilleurs in)idc!c, durant qu'il faisait monter chrtiens qui fussent en son royaume; ou la politique de son nts itenri H, alli des protestants d'Allemagne, et qui menait tes dames ou l'accord d'Henri !H de sa cour au spectacle des estrapadc's; avec !!cnri de Navarre contre la sainte Ligue; ou enfin tes guerres de Ilichelieu, ministre d'un roi dvot, et cardinal de l'glise et deshardi dfenseur du protcstxnti!m<* a i'tranger, romaine, tructeur en son pays des garanties y avaient que tes protestants de l'autorit et du peuple. Ainsi conquises contre tes perscutions ces mmes souverains leur libert et ouverture qui prouvaient d'esprit dans tes affaires des autres, autant du moins qu'ils peusaient y voir leur intrt, taient bien loin d'entendre & diminuer les semences ou il s'opposer aux fruits du fanatisme en tours prola puissance pres tats. Ils l'auraient pu, rien qu'en employant la libert quelques-uns qui, ne pensant publique conserver point comme le vulgaire, taient ports d'un grand xete a enseigner la vrit et la charit &tous; ils ne le voulaient point, a cause qu'ils estimaient que tour franc et absolu pouvoir serait mieux second par l'abaissement commun des esprits et caractres, sous le poids d'une regtc et coutume unique de foi populaire, & laquelle nul n'et jamais droit d'objecter. Cette remarque me conduit a la dernire considration que j'ai dsir vous soumettre. Septimement donc, vous observerez que la religion ayant t, ds tes commencements du systme catholique, une telle puissance non pour unir les hommes, ainsi qu'on J'aurait voulu croire, mais pour les diviser, et dtruire les tats, les souverains ont pris le parti de travailler par tous les moyens a leur porte, justes ou injustes, Il tablir l'unit de religion parmi leurs sujets, et exterminer que contre quiconque la croyance osait croire au del ou ct, aussi bien autorise en chaque chose. Les uns pou-

hE~Xtt;MH vaient recevoir fidlement leun

t'AKHE

DE LAt't'NtUCE des voques,

35t et servir

domaines

des mains

une foi jure, en chassant d'autres voques et combattant d'autre* princes; tes autres pouvaient rsister telles injonctions des prtres, telles ingrences des moines, et mme ddes papes ils ne hissaient grader et emprisonner pas de se rclamer tous de la vraie retigion et dcret mme du ciel, et de contraindre chacun les imiter en ce qu'il leur plaisait eux d'afUrmer ou nier de la substance de ce dcret. Us ne pouvaient toutefois autre, d'ordinaire viter de retomber d'une autorit dans une de nature galement aptes & fournir d'eux-mmes de conscience, ni seulement n'tant point rputs ecclsiastique, aucunes dcisions ou interprtations a marquer les limites du spirituel et

du temporei, c'est acte spirituel de tes dnnir. C'e:<t puisque donc par le seute intrt, si voM allez au tond, qu'ils rduisaient les prtres a se renfermer envers eux dans certaines bornes et le prix dont ils payaient la condescendance de ceux-ci, c'tait de livrer tes peuptes leur direction et commandement pour tout le surplus, service. rante en quoi ils mettaient alors votontiers le sceptre & leur De cette atuaace, trouMe, non rompue, par ia persvambition d'un, glise qui, de ce qu'on la reconnaissait trs-justement devoir corps et de la vie, de des compromis divers, dsoi toutes tes ont eux que tes princes docilement sous

autorit dans l'esprit, unique prtendait tre encore l'unique pour la conduite du cette toujours sont ns tes deux plus de la chrtient, eue de voir leurs sujets terres alliance subsistante grands avec

Haux qui ont

par t'apprhension se courber moins

<i une fois ils chappaient au joug d'un sacerdoce, leur alli, & des croyance encore qu'incommode, pour s'adonner qui, rendent toujours i'amo plus are. Ces embrasses plus librement, deux pestes sont t'inquisition exerce sur la foi, et les purations de religion pratiques de vive force au sein des peuples. L'inquisition catholique n'est pas seulement celle dont vous pourries confondre l'institution. avec le tribunal ouroyaMo en loquet son plus par~ s'est engendr, aprs dme cents ans d'incubation, fait exemplaire; mais c'est l'esprit s'est montre ds le commencement tel qu'il lui-mme, catholique de Saplaire et dans l'histoire

3M Ananie retranchas

t:CUnOP!!E.

de t'lise par mort violente, et pour avoir espuis dans les saye de mentir < non aux hommes, mais Dieu haines qui poursuivirent Paul et tentrent de l'exclure l'aptre et dans les accusations mutuelles des gnoshrtique; et d'anathmes dont les Pres de tiqucs, et dans ce not d'outrages mais se couaccablrent leurs adversaires, t'Hgtisc non-seu!cment comme que tes dogmes taient libells en formules de mtaphysique pour ainsi dire juridique et prtorienne en quelque concile, chaque voque et chaque moine exersur les crits ou les paroles de ait de son chef ur-e inquisition chacun contre autre, tchait lui une condamnation ses accusateurs, et d'intrigues & le prendre en faute, afin d'obtenir contre que ce dernier travaillait ensuite tourner vrirent les uns les autres. A mesure

l'aide d'autorits attgues, de raisonnements jusqu' ce que le tout vint aboutir, pour ceux-ci ou pour ceux-h, au triomphe, & t'cxit ou la soumission il hypocrite. Tel est le propre fond de l'esprit de l'inquisition & obstine, savoir rsistance repose sur la pense que l'erreur l'autorit en matire de foi, est le fait d'un ennemi de Dieu, et que l'ennemi de Dieu doit tre recherch, pandre sa pestilence et puni. Vous n'avez vient avec te temps tous les sujets d'une mis hors d'tat de rplus qu' ajouter ce qui de la recherche a je veux dire l'extension et non pas aux seule prtres ou rpublique; de contrainte accords aux inquisiteurs pour

docteurs, tes moyens obtenir rvlations des secrtes penses, l'encouragement donn aux dlateurs, les ruses de la procdure, l'horrible emploi des tourments et la cruaut des supplices.

de ceux qu'on nomme Lorsque Trajan et d'autres empereurs paens furent consults sur l politique suivra envers tes chrtiens, qui taient alors ennemis des autres religions et de la de ceux qui tes professaient, et, en cela, mritaient d'tre ils ordonnrent rprims, qu'on n'en Ht point de subtiles recherches, mais que, s'ils taient ment, on ne tes poursuivit dnoncs qu'au soumission extrieure aux lois ou usages des autres religions non plus que rpandues dans l'empire, desquels usages d'ailleurs, l'auteur d'WMC, je n'entends point prendre la dfense. Mais par leurs actes ou autreleur cas ou its refuseraient libert

DEUX!EME

PARTtE

DE

L~PPEKBtCE.

353

inform de l'existence chrtien Justinien, des pa<ens l'empereur qui se cachaient encore dans tes rangs tes plus tevs comme tes ptus bas, au mpris des dits de ses plus xts prdcesseurs, univcrdsigna un voque de sa cour pour en faire l'inquisition de bapselle; en suite de quoi soixante et dix mille sacrements et tre confrs d'autorit a personnes tme durent soumises, seize gtises bties et dotes pour recevoir ces bons quatre-vingt nophytes. La province de Samarie, qui rsista, ce que ne font pas si facilement des hommes isots, perdit quarante mille habites autres vendus comme esclaves, et tants, tes uns massacrs, devint de ce jour un dsert C'est ainsi que tes purations 'te peuples, dont je vous ai parl, marchent du mme pas que l'iuquisition de la toi cctte-ci tant toujours employe retrancher la matire peccante des individus, et eettes-ta appeles oprer sur des masses telles que samaritains, pauliciens, Saxons, Maures, et protestants, albigeois, vaudois par guerres, transportations, bannissements ou massacres. Je ne dis rien ici des juifs; vous savex qu'en tous pays chrtiens la perscution contre eux n'a jamais cess, et qu'il serait presque raits d'exil, assassinats, contiscatioM tes impossible de dnombrer de biens dont ils ont t les ou de assi-

victimes, comme aussi de compter le nombre des judasants, tics mauresques suspects d'tre rctaps, que les tribunaux ont fait prir. l'Inquisition Suivons dment mire cependant poursuivie le progrs pour l'unite de cette uvre abominable de la foi. Au cours

poque, qui se prolonge ce sont tes vques, confirms connaissent noncent, du crime d hrsie.

d'une prejusque vers la On du sicle xu', au besoin par tes conciles, qui Aux condamnations qu'ils provont

tes princes attachent des eCtets temporeb, lesquels jusqu' la peine du feu, quand il s'agit des hrtiques du genre h~-vaste et trs-divers appel manichen, que l'on suppose invincible de sa nature. Des exemptes sont ceux des pauliciens brutes

devant l'llise de Sainte-Sophie a Constantinople, ou des treiM de xembtabte espce bfit en la ville d'Orlans devant le roi Robert et la reine Constance, au nombre desquels Mur de cette reine, qu'elle eut la bassesse tait le propre contesde frapper de sa main

~t

u~nnoNtE.

durant

recevaient qu'il marchait au supplice. D'autres hrtiques te fouet, perdaient tours biens et restaient courbs sous l'infamie, ou tout excommunie tait invitablement dans l'abandon voue. Parfois aussi on les cxihut, parfois on les renfermait troitctnent. Aux judasants, notamment en Espagne, aprs qu'on les avait fouettes, on enlevait leurs entants, suivant dcret d'un concile de Totcde. Aux peuples convertis on imposait des prtres et des il ceux des Saxons laisss en leur juges, ainsi que fit Charlemagne de force des princes baptiss, s'ils vepays. On leur ramenait naient les chasser, comme les Bohmes, qui pendant si longtemps et bien des reprises ont subi la violence du fanatisme tranger jusques tant qu'ils soient devenus en tout semblables leurs oppresseurs. Mais ce qui rendait surtout horrible, dans toutes les contres soumises au contrle du prtre, la condition des qu'on pouvait souponner, aprs une abjuration extrieure de leurs .anciennes ou faons opinions ou coutumes, de voir, n'tre point attachs fidlement du fond du particulires ccRur aux doctrines de ceux qui faisaient ainsi violence A leurs et perscutions taient que les dnonciations et que mme l'glise comptait imputes a mrite aux particuliers, ceux-ci, au vu de tels titres de foi, des avances aur leur salut ternel. De mme que des indulgences et jusques a apostoliques, consciences, l'entire des pchs avaient t promises par les papes aux chrtiens engags dans la guerre sainte lesquels commirent, aprs avoir ainsi pris la croix pour enseigne de viols et des crimes plus abominables d'assassinats, que ceux qui sont la commune toie dont toute guerre est faite; de mme des biens de la confisspirituels, sans parler des temporels qui provenaient en gain aux cation des biens des hrtiques, furent propose dnonciateurs de tous actes ou paroles contre la foi; et la dlation eut promesses de rcompenses d'ordre divin que les tyrans tes n'auraient jamais rv qu'on put faire servir de plus inhumains fasoutien la tyrannie. Des peuples entiers et d'innombrables mille. de juifs ou' Maures convertis par la force traversrent le zle ensuite tes ges, courbs sous la terreur qu'entretenaient d'inquisition soufn dam toutes les 'mes fidiM et les' frquents rmission c'est hommes

UEUXtME

t'ARTtH

LAt'PEXCtCE.

3M

exemples des bchers o montaient foule et des roill.

les relaps

en prsence

de la

Voil les principes invariables du papisme, et qui ont leur application constante partout o la milice papale exerce librement son La croisade albigeoise a montre ces mtier des armes spirituelles. De cette guerre principes en toute leur force et pleine expansion. dont la mmoire souille le nom mme de la guerre, est sorti le Tous les caractres tribunal proprement parler de l'Inquisition. que je vous ai signals de t'ge du monde succdant l'empire romain, et qui ont t en continuelle croissance jusqu'au temps de cette croisade et au deta, s'y trouvent runis. Ce sont la foi prseules du prtre arrtent les points, et sous la sanction des supplices; dont la contrainte est l'instrument la torture employe procurer les aveux de i'hrsie; la lecture des critures, dfendue par ceux-l mme qui tes nomment Sainse prvaloir hormis en tes, n'ayant aucuns titres dont ils puissent elles; toutes opinions ou penses de raison et de bon sens pour conaamnes et proscrites; explications des croyances, durement tes seigneurs tant spirituels que temporels, et ceux-ci sous peine d'encourir eux-mmes tes traitements des hrtiques, obligs sous serment d'exercer une surveillance continuelle et rigoureuse etde prter main-forte i'gtisc; tes villes rendues solidaires du crime de ceux de leurs citoyens qui vivraient ou penseraient d'autre manire que le commun des papistes; les dnonciations obligatoires pour toutes personnes, et mme des pres par leurs fils, tes biens et honneurs dont ta condamqui, en ce cas, conservaient nation de leurs parents tes et autrement fait dchoir; la milice spciale de l'ordre de Dominique de Guxman appele, sans pravec des judice de l'action de tant d'autres milices, poursuivre de la prdication et de la prrogatives sacres i'muvre complexe perscution; l'aveugle fanatisme des provinces pousses tes unes contre tes autres, animes la destruction de celles d'entre elles o la vie s'est conserve intellectuelle et civile et tes peMea ennn le brigandage des seigneurs que prcipitent libres; tes horreurs de la guerre de religion i'appet du pape, la passion de la rapine et celle de l'unit de la foi. Il n'y a pas jusqu'aux engageplus dans tendue dont les dcisions

M6

~cnno~tE.

monts qui peuvent tre pris envers des hrtiques et que les papes osent dclarer nuls; en sorte que la religion, dans ses procds mme de la barbarie. de conqute, tombe au-dessous Dos princes qui taient ceux de leur temps qu'on souponnait au meilleur droit d'tre des ennemis du sacerdoce, un Frdric un Frdric !I, donnrent leur sanction aux conciles o fut orgaJe dis universelle, parce que la guerre des Albigeois n'est que le partait exemplaire 'dcs entreprises que les prtres conduisirent ou fomentrent en tous lieux contre la libert des mes. Le tribunal de i'nquisition en provint, duquel les attributs spciale, remplaant foi, cet rtablissement sont l'institution d'une juridiction principaux celle des voques pour les dlits contre la d'une procdure o sont runies toutes les nise cette universelle croisade.

iniquit'-s qui peuvent perdre, je ne dis point un innocent, mais celui-l mme qui jamais ne songea a ce dont on l'accuse. Mais ce sont choses assez connues chex nous et que je ne vous rappellerai pas, si ce n'est par simple mention. Ce tribunal fut institu par le pape Innocent Ht dans le midi de la Gaule, rendu plus ret bientt transport en Italie, puis en gulier par ses successeurs, Espagne et en d'autres pays de l'ancien etdu nouveau monde dont il dcime encore les habitants, retranchant de gnration en gnration d'hommes tous ceux dont l'esprit se relve assez pour faire ombrage au papisme. En Espagne seulement, au dire des bien informs dont nous avons quelques-uns dans seize tribunaux de l'Inquisition, durant le dernier le seizime, et durant les dix-huit qui sont celles o fut inquisiteur auraient fait prir par le supplice dernires annes nos provinces, sicle, qui est du quinzime,

accuss. ns pendant ce mme temps a la peine de l'infamie, la prison et la connscation des biens; et en joignant ces pcrptuctte nombres ceux des personnes brtcs aprs leur mort, ou en cfnde deux gic, aprs leur fuite, on trouverait le nombre approchant cent mille familles dtruites dans cet intervnlle. Si l'on tait curieux de connatre faudrait jouter l'ensemble de la mutilation cent encore & ceci tes huit de ce royaume, il mille juifs qui furent

gnrt te fameux Torqumada, du feu plus de vingt-cinq mille Plus de deux cent cinquante mille auraient t condam-

HEUXtEME

PARTIE

DE

L'APPESDtCE.

9M

bannis de l'Espagne sous le rgne de Ferdinand le Catholique; ou Maures, qui ayant t baptiss, les autres juifs trs-nombreux, mais vivant depuis lors en de perptuelles alarmes cause de et des dlations intresses des familiers du Saintl'Inquisition vendre leurs biens malgr les dfenses, et Office, trouvrent le pays; et enfin le million de Mauresques, car ils ne quittrent furent pas moins, dont la multitude a t bannie tout d'une fois, avec d'infinies misres, il y a cinquante ans peine, sous le roi On achverait de se former une ide de t'uvre de Philippe en joignant a ce totat celui des victimes de la premire l'Inquisition, priode de cette institution pendant les sicles xnf, Xtv", xV, en et puis, pour la seconde France, Italie, Espagne et Allemagne; priode, des victimes de Mexico, Lima et Carthagne des Indes, et de Naples, Mitan et des Flandres, toutes contres soumises la Mit que les inquisiteurs couronne d'Espagne, aient pu s'y tablir a demeure ou que des Hots de sang aient coul pour les y .instattcr. Mais ce qui ne saurait se compter et n'est point matire d'ce sont numrations, glots, et d'imprcations tant de gmissements, et de prires, dans de larmes, de sanles cachots, dans les

familles, dans la misre et dans l'exil; ce sont les tortures des innocents et la continuelle dcimation des nations du sein desquelles on retranche tout ce qui ose penser, jusqu' ce qu'ettes dedes troupeaux sans viennent, entre les mains de leurs conducteurs, force et sans vertu. du pays o votre Vous n'ignorez pas, puisque c'est l'histoire a~cui fuyant l'inquisition romaine a trouv quelque peu plus de libert, comment le papisme et la couronne d'Espagne ont perdu ces Provinces-Unies, comme aujourd'hui nous les nommons, dans tant d'atrocits vainement lesquelles ont t commises pour tes soumettre au rgime de la pure unit de la foi. Je ne vous rappellerai donq pas le Conseil de sang, la guerre des Gueux, les deuils de vingt mille familles, et ta fwite de tant de nos meilleurs citoyens obligs de chercher au loin des terres o il ne se forge point encore de chanes pour les conaciences. Vous connaisses aussi, de l'histoire du pays d'origine de notre famille, ces soixante annes des travaux assassins des nobles papistes, des monarques et des

3M

U<:t!nOK!H.

pour l'unite de la foi, depuis les supplices d'Anne du parlements, ou calvinistes, sous les rois FranDourg et des autres luthriens et Henri H, jusqu' t'dit de Nantes, la veille de notre siois a mort de tout un peuple, par arrt du parf'tc la condamnation expdition militaire qui, par villes ou villages dans le comordre du roi, dtruisant vingt-quatre tat Venaissin, livra au fanatisme des soldats et de la populace paau massacre, au viol, l'incendie, aux galres, piste, c'est--dire lement d'Aix en Provence, les dchris des perscutes a l'esclavage mme des particuliers, le trs-peu qui s'en d'Innocent I!! et des papes ses successeurs sauvrent devant tre extermin annes aprs, avec quelques d'autres des valles du Pimont, par un gouverneur du Milanais, du roi Philippe et pour le service de la politique grandissante durant que le vice-roi de Naples en dtruisait d'autres encore, avec leurs villes qui avaient pu subsister jusque-l dans les Cadans le temmassacre des rforms, labres; puis cet abominable pte de Vassy en France, qui fut le signal des guerres de religion, donn par l'ambition du duc Franois de Guise et la violence des et ce massacre du prdicateurs catholiques; puis cette trahison dont il n'est pas de nom capable de jour de la Saint-Barthtemy, en aucune langue des hommes; et puis ce temps qualifier l'horreur dit de la Sainte-Ligue qui est celui, non de la folie d'un peuple seulement, ou trams puis enfin, soumission mais au des du assassinats commands sortir confessionnal princes, et etjustiuspar~'g~ise~ par des et cette

et pour couronner le tout, l'apostasie du roi Henri, sa si basse aux momeries lui prescrites par les ternels et meurtriers de ses amis. Il est certain que ce roi perscuteurs dM 6MM, la reine lisabeth lui en a dit voulut fM~/<t~pOMr/<~ le mot, mais c'est un jeu dangereux, outre qu'il n'est pas permis. Il donna ceux de la religion qu'il abjurait tes liberts de l'dit de Nantes, il est vrai; mais les liberts qu'un roi donne, un autre roi peut tes ravir, tant que dure ia mme politique la politique de l'unit, toujours bonne aux monarques, a leur faire de leurs sujets des esclaves; gure manquer se sentira bien d'tre celle d'un assur petit-fils sur son trne. parce qu'elle est propre la politique qui ne peut d'Henri IV, aussitt qu'il

i)t:UXtt:MK

PAHTtE ht: L'At'PKNh!<.E.

3.U

Les marnes fureurs religieuses ont dsnt la Grandc-Drctague, avec une issue toutefois plus heureuse, on le dirait, si l'on pouvait ctrc certain que l'homme d'tat qui gouverne sous le nom de cette grande nation reforme, aura la puissance d'accomplir une (cuvre qui se poursuive au det de sa tombe, comme il a eu celle de mettre un arrt la guerre civile. Mais souvenons-nous Protecteur a subi le rgne catholique de Marie la sanglante, que l'Angleterre pres que le roi et le parlement d'accord semblaient y avoir dtruit l'autorit du pape et qu'encore aprs tes rgnes de la grande reine et de Jacques Stuart, disputeur acharn en thomoins d'exemple pourla libert de conscience, logie, qui prchaitau ce royaume a t dsot par les perscutions d'un roi dcide le pouvoir absolu de la couronne et des vques que les hommes les meilleurs ont t rduits fuir leur patrie, chercher des tablissements pour leurs familles au del de l'Ocan, et des sujets a du choisir de se soumettre la que le demeurant servitude piscopale et royale, ou de se jeter, tte baisse, en une de ces rvolutions et guerres civiles dont le sort commun est de gurir tes peuples de leurs maux en leur en apportant plusieurs autres, et sans tes garantir du retour de cette ancienne que des rejetons sur le trne des mmes. famille Qui nous assure d'Ecosse, ramens tablir Elisabeth

aprs la mort du Protecteur, ne trouveraient plus les t'oeuvre de Chartes Stuart et peut-tre moyens de reprendre mme celle de Marie Tudor? La doctrine fanatique de l'obissance aux prtres ou aux rois a conserv des adhrents de implicite et de nouveaux argument:! non sans force lui vientoutes sortes nent du spectacle des invitables dsordres des rvolutions. Lisex, si vous voulez connatre tout t ta fois fort roidc (tu Lviathan, que M'. Hobbes, Stuarts, a donns dernirement France. et pourquoi le dissimuler, f''rais-jc? los injustices par lesquelles il est arriv aux rforme comme a tous autres opprims de t'gtise ou des princes, de rpondre aux attentats de tours perscuteurs. Les violences des moJe n'ai nulle intention de vous ces arguments et fort subtil, par un esprit les livres du Citoyen et dans durant la maison son exil des en travaills

prcepteur au public

3t;0

L~HUONtE.

derncs

iconoclastes

des chets

ne sont pointa patticr, de ba)tdcs de tous c'jtcs durant

non plus que tes crimes tes guerres, ou les dis-

des thologiens, se rsolvent aislesquelles putes acrimonieuses ment pour eux en arguments de fer ou de feu, ds qu'ils ont puissance effective tes uns sur tes autres. Ce sont effets de fermentation d'un seul et mme levain dans les coeurs des hommes, et ce levain il y a dj& tant de est celui qui, s'tant form dans l'Occident sicles, au temps et dans les circonstances que l'auteur d'~roMM a t ensuite soigneusement vous a dcrites savamment, conserv et nourri ta ptume, papiste, dfendu par par toutes les autorites de t'lise t'pc et le bcher contre tout mlange qui aurait pu et cnforc jusque dans le sang des gnrations des

t'anttibtir, Comment serait-il possibt** que des sujets des princes catholiques. rvotts pussent de bien longtemps et dans leurs rvoltes mmes user ont-ils d'autres tccons que de celles une autre science et d'autres qu'ils

et les mmes

passions tes poussent est donc toisibte de mettre au mme

ont reues? A peine prceptes que leurs matres, aux mmes pratiques. !t vous

rang le supplice de Servet, ordonn par Calvin dans Genve, ou tant d'autres perscutions moindres dont nous n'avons que trop connaissance de nos etes, et les supplices d'un Jordan Drunus et d'un Vanin, pour ne citer force de Galile & que ces deux de notre sicle, et l'abjuration genoux devant le tribunal du Saint-Office de Home. Il n'y a de part et qu'un systme, et d'autre qu'une tradition a savoir celui de la contrainte des consciences et de l'unit de la foi. Mais dussionset tes trahisons, que les ehafauds, les massacres ont t depuis le concile de Constance jusqu' la Saint-Uarthtcmy, du parti qui avait possession de l'autorit les actes accoutums tes droits de leurs &mes et qui qui revendiquaient n'ont jamais fait qu'user de reprsaittcs, quand toutefois ila l'ont et nous soufait, nous devons remonter plus haut dans l'histoire venir toujours que l'Inquisition, si ce n'est son propre tribunal, contre Ms dogmes, ses maximes et ses arrts, dans les mains des voques et des princes, ont t tes seuls prcepteurs des esprits depuis Constantin faut une autre ducation jusque Philippe H. pour changer le monde~ et le monde est oblig de se la donner seul, a ceux nous oubticr

DRUXt~ME de la corruption teurs des peuples. cause C'est encore

PARTtE

OE L'At'PENDtCK.

36t des conduc-

et mchancet de la plupart

par une violation de la foi jure aux protestants, de la Bohme au bnfice du papisme, par la conqute par la distribution des terres et dei magistratures au clerg, par le massacre des protestants dans une province des Alpes convoite de la maison d'Espagne, que commena cette grande guerre d'Allemagne dont vous vites il y a dix ans la fin. Cette fois, grce la du Nord et a l'intervention descente des nations rformes d'un tranger qui a su, tant prtre, n'tre point catholique, hormis dan. tes tats de son matre, la guerre, la croisade, car le crucifix c'en fut encore une, puisque les moines y brandirent la guerre en taquette H n'y eut pcut-ctrc la tte des bataittons, ministre gure moins de crimes commis par les chefs, ni d'excs causs par des troupes, ni de misrent d'horreurs pour les gens l'indiscipline paisibles, qu'autrefois dans la croisade albigeoise, ou du fait des bandes de plerins de Pierre mine en telle sorte pourtant dans la Hongrie, s'est teret le pape allis n'ont que l'empire les cantons suisses, L'Allemagne protestante, l'Hermite leurs liberts ou tes ont vues de grands biens et domaines sont entrs en des tats o

point eu t se fiieiter. tes Provinces Unies ont conserv augmentes

ou garanties, et nombre ecclsiastiques ayant t sculariss

le pape et les voques n'ont plus juridiction directe. Devons-nous croire, parce que noua avons assist la paix de Munster, que cette lutte terrible de toute l'histoire, la seule, la vraie et fondaou en interrom. qui en traubtent est venue ainsi Unir sous nos yeux pent le cours sans t'arrter, ou ne que le papisme renoncera son systme de la toi contrainte, rencontrera que des instruments indocitM, et plus au temporel mentale entre tant d'accidents que les peuples marcheront voies de libert et de justice sans obstacle dsormais dans ces et tes princes les carau temps des albigeois trent violemment quand ils y entraient, et de l'institution des communes? Croire cela serait s'abandonner a l'illusion de gens qui veulent voir en leur sicle seul l'aboutisla paix et le sement de tous les sicles, et trouver tes premiers o leurs anctres n'ont eu que le. combats et la contentement, d'o l'glise

:tM

LCHHO~tE.

routeur.

Ce serait

aussi

se

montrer

satisfaits

aux lettres et l'tude reforme, t'apptication on, n'ayant plus rien point ctcvc !cnrs suivants a une condition de ceux qui !cs hassent, ils puissent a < )'aim!t'<' des cntrcpti~'s eux-mmes

peu, car la des sciences n'ont

de

qm;!quc chose pour changer les penses et coutumes de ceux qui sont en possession d'user de la force. Les passions do t'intotcrancc tant d'ailleurs demeures presque tes mmes, et les principes a justifier constitution que la plupart ces passions, des esprits avouent tant toujours propres ce qu'il y a de libert dans l'Europe est de

prccaire. D'une part, si vous regardez aux tats cathod'tre rgis par l'Inquitfques, il y en a plusieurs qui, continuent sition <'t gouverns au par des princes qui servent d'instruments avoir le papisme papisme et ses mitices, pensant eux-mmes de pouvoir chez ceux-!a le crime organis ne pour instrument cesse de fonctionner et se nomme bon ordre et vie catholique; et chez les autres, ce qu'il y a de libert de croire, de penser et de et qui n'empche point qu'on n'assiste en plusieurs cas, A prsent mme, aux plus cruels supplices de quelques imprudente. est un effet de simple permission de monarques ou ministres, ce qu'un temps ils pourvus de pleine autorit pour dfendre parier, Les circonstances jugrent utile de permettre. pourront plus tard leur sembler favorables mettre tin a cette tolrance, et le fanatisme de beaucoup de tcur< sujets pourra leur faciliter un attentat a quoi no manqueront pa< de les pouMer, outre la constante tothcitation des eveques, la passion aveugte des politiques frus de t'unite de !'ht et prts a la payer de a ruine. D'une autre part, si vous regardez aux tats protestants, il vous est aise de voir que leurs sectes ou dominantes ou dissidentes sont contre les autres et de haine qu'ettet ont hrites du papisme, et disposes mutucHen.ent & s'interdire par tes !ois, ou se dtruire par le hra< du souverain lequel, de son cote, animes des sentiments d'exclusion pour la mme passion de l'unit que j'ai dite, le ferme propos de chasser ceux qui ne partagent et non pas de chasser !e< catholiques seulement, a communment pas sa croyance; ce qui pourrait se justifier en tant qu'H* Mraicnt les Mu!< & ne vouloir point Muffrir d'autre* sectes que la leur et les menacer toutes et t'tat,

BKUX~ME

PARTtE

HK

LAt't'E~mCK.

3~

mais encore de rendre timents

de t.crsccuter tes sujets qui n'envient que la tihcrt'' Dieu un culte selon leur cur et rpandre leurs sen-

par la parole. Enfin ce n'est pas le tout ici de se peindre les t'fgard des servitudes conditions de chaque rpublique, o ses propres sujets sont retenus les uns par les autres et par la puisil faut songer sance des rois ou magistrats qui tes gouvernent aussi que les traits par iesquets ettes ont tait trve a teurs guerres que de religion, tes ont places en un tat d'quilibre non stable. On est bien loin de cette paix solide ou profonde que favoriserait un aveu commun de principes de civilit commune, et unique justice politique, avec tabtisMment d'universel droit tant d'ambition des gens. Au contraire, la carrire demeure ouvert aux entreet le prises qu'on voudra renouveler de la monarchie universelle papisme a gard, mme en quelques points it a fbrtin la position qui lui permet de fournir tes moyens les plus efficaces, et d'esprer de cueillir tes fruits tes plus certains d'une conqute qu'il appelle afin de raliser i'unit de foi et d'empire. t/M ~MM, tn<m impedevise du Rome, toujours WMMt, telle est la constante prte sacrer le conqurant qui voudra mettre ses pieds ses conqutes. dernire, voiti te rsidu de ce rgne de mille ans, et de bien plus de mille ans, que nous avons eu en la place de celui des Saints, que tes anciens chrtiens espraient avec la venue prochaine de Christ sur tes nues du eiet Et vuit la vrit de l'histoire, comque vous pouvez maintenant des possibles parer aux imaginations si bettes, et si dsesprantes, A diter en son cachot l'auteur d'MrnMW. que se complaisait romaine, la veille de monter sur te prisonnier de l'Inquisition Il rvait de ce que les hommes auraient pu faire, en leur de libert, s'ils avaient exerc leur iibert t temps, en s'inspirant bons conseils. Et je viens de vous dire co qu'ils ont fait, et quel ils ont cr, qui nous a conduits, aprs la perte de enchanement bcher. la civilit antique, au bout de tant de sicles, au point de conavec l'image de l'ordre et de la vrit fusion o nous sommes, en un lointain pass seulement, et de faibles esppolitiques Voil donc la triste substance

Mt
rances bchers fume. en un avcnh' cesserait lointain

1 UCHRO?ttE.
do notre Occident par le monde de rpandre o la religion des ses Hammes et sa

Le mot de religion, mes chers enfants, est le dernier qui vient ici sous ma plume, et tout & propos pour commencer avec lui une et bien ncessaire, remarque dernire, que je vous prie de mditer. pourriez penser, en lisant ces pages que j'cris pour vous vous en dfendriez si vous connaissiez vous, et malaisment moins bien mes sentiments sur Dieu et t'amc et mon respect pour toute foi sincre, que c'est contre la religion que je les ai crites. lecture du livre d'fc~oMM vous causerait la mme apprhension, au ca~ o vous ne sauriez point peser l'intention que l'auteur a eue quand il vous a montr le retour de la religion de Christ dans l'Occident, dunitif des saines aprs que t'anermissement et rduite en institutions politiques l'aurait apure de fanatisme son tat de divin mystre, o il n'y a place ni pour tmet'ne foi contrainte notre ni pour l'ambition de faire et gouverner livre de famille vous serait une occasion des empires. Ainsi de scandale, et si, le dtruire, au moins crainchrtiennes, et rsistance Vous

par respect de vos alteux, vous n'osiez driez-vous de le placer auprs de celui des familles dans lequel elles ont trouv s'instruire en la justice contre celle contre

ma pense, nos oppresseurs. Mais ce serait mal comprendre crit de mon pre et du matre de mon pre. Nous aurions

la religion Comment serait-ce possible, alors que nous n'avons point crit Ju tout sur la religion, mais seulement contre les rglements d'injuste autorit et police despotique, qui se parent de ce nom, et tout au plus contre des superstitions propres A abaisser tes mes et diviniser la puissance usurpe de~ prtres, lesquelles toutes nos glises rformes sont d'accord bannir de leur sein. Ayez donc toujours prsente en vos esprits ta distinction profonde entre ces deux choses d'une part, le sentiment Je ta foi, ses objets saints, l'union des cccurs dans tes familles et les glises de ceux qui, tant levs dans le mme culte divin et tes mmes touchant la destine de l'homme, t'y maintiennent croyances leurs libres volonts et, d'une autre part, les institutions l'erreur et le mcMooge ont introduites l'orgueil, l'ambition, de que au

DEUXtME

PARTIE

DE

LAPPENDtCK.

365

monde, t'enet soit d'pmptoyer la foi comme simple instrument d'un empire injuste prendre sur les hommes, soit de faire servir un tel empire l'tablissement d'une foi contrainte et religion fausse et force qui ne peut tre qu'abomination devant Dieu. Une diffrence gistrats tellement norme et nos pasteurs la perscution, point eux-mmes combien chacun la mconnatt, de la religion ce que nos manomment ainsi tant qu'ils ne souffrent me confond d'tonnement voir

et ce que peut la coutume pour dformer les connaissances tes plus naturellement imprimes en nos am~s. Et comme il n'est donn qu'au temps de dtruire ce qu'a fond le temps, je ne saurais esprer que tes penses que je vous confie puissent tre bientt exposes au monde utilement; non plus que l'aveu n'en serait certainement sans danger pour ceux qui tes divulgueraient. Mais vous du moins vous pouvez les bien comprendre et leur rendre justice, si, tes joignant aux autres leons que vous avez reues de moi, et ne ngligeant point la distinction que je vous recommande, vous lisez le livre d'~roMM et tes remarques d'histoire dont je le fais suivre, avec la mme de ce livre avait et qui est aujourd'hui persuasion que l'auteur savoir que t'homme n'est partage dans plusieurs de nos gtises; point dtermin comme il agit, fait, auraient raient pu tre, de ncessit, en chaque cas, agir prcMment mais que beaucoup de choses qui ont t par son pu ne pas tre, et beaucoup qui n'ont point t auentranant d'infinies

consquences aprs elles, qui nous feraient noua, hommes de ce sicle, un monde diCrent de celui que nous avons, et peut-tre meilleur.

t~

M LA MUX~tM

fAXTtt M L'A~MMMtM*.

TROISIME DU

PARTIE LIVRE

DE

L'APPENDICE

D'UCHRONE

NOTE THOtStME

UNALE

DU

PETtTULS DU MANUSCRIT

DPOSITAIRE (FM; J

Tu viens de voir, lecteur de ce manuscrit, qui que tu doives tre, daM queUe crainte tait rest celui dont je reprends ici la plume en un tempe d'extrme aMietion. n connaissait que la paix detm favorable par laquelle on venait de voir se terminerla lutte de la proteatanK contre les wMes peravrantes de !a politique papiste au mUieu du sicle denier, laissait l'Europe avec dea garantie< encore faibles enveH de nouvelles entreprises, et les peuples qut vtvent A t'embr~ du sacerdoce expMa autant tout monarque dont les penses que jamais Mrwd'iMtrutnent& et d'untweMeMe domination se sentiraient appuyes conqurantes des prtres et de l'ardeur de ses sujets. Cinquante annes se sont coules depuis ie moment o mon pre entretenait ces apprhensions dans son casur mal assur; mais il s'en tait de l'ambition pass peine le quart de ce nombre, que dj le roi trschrtien Louis X!V envahissait la Mottande et la tbrait de se ann d'chapper submerger ses armes; et ce roi, dans cet acte la complicit d'un roi protestant d'Angleterre qu'il pensionnait pour trahir son peuple. Aprs ce temps, mon pre a encore assez vcu pour assister a t'apoge des d'une sorte de cour d*Asie sant Veret prosprits grandeurs d'usurpation insolente, avait saiUes, gloire, et du droutement si chrement de ce quota France abuse a nomm sa paye alors et depuis; et pour voir l'orgueil France et de< princes

368 dlirant du potentat, matre

CCHROK!E.

des personnes comme des biens, ne se satisfaire pas fi moins que de les contraindre toutes rgler leurs consciences sur la sienne propre, les obligeant violer pour cela leur foi vis--vis de son aeul, donne qu'on ne peut dire qu'infernale de Dieu, ainsi qu'il violait la sienne ou celle ses sujets la face du monde. La pense de l'unit

spirituelle et temporelle a obtenir et cimenter par la force, cette passion et cette idoltrie de l'Un qui n'est pas selon Dieu mais selon l'Ennemi des hommes, ont donne a l'Europe, et par les mains du pauvre peuple qui aima le soldat de Dieu, un affreux se dire, en ses abominations, spectacle de sang et de larmes, digne d'tre compt par la noirceur et par la dure au dessus mme des massacres de la Sainttoujours et inscrit en premier Darthlemy, rang aux vastes annales des crimes de la religion sanctifis dans le papisme. De ce sang et de ces larmes ma famille a pay sa grande part. Mon pre a vu de son lit de mort la ruine et la misre des siens acccompagner les calamits publiques, dont il avait si bien suivi la trame dans l'histoire et redout des atteintes futures. en pas tenu lui que ses enfants ne demeurassent celui de son propre pre. Ce pays de libert, son exemple et dernier, qui avait fui Rome en abjurante papisme, tait Franais, comme vous devez vous le rappeler, et de l nous tait rest dans notre famille avec l'usage et le got de notre langue originaire et la de ses crivains, un attrait pour y rentrer, si l'ocfrquentation casion s'en offrait d'accord avec les moyens d'y gagner sa vie honet peut-tre encore d'y servir la cause de la Rforme. ntement Mon pre voyait cela difficile autant que peu sr, sachant les obsessions o taient les Franais de tous rangs jusqu' ce qu'ils eussent consenti de se faire instruire, ce qui en France signifie passer par la messe. Je suis forc de dire de plus qu'tant ministre du Saint <rs jeune alors, et non sans quelque vocation, mon pre que vous le tmoignage, je puis bien m'c:i rendre pouvez juger par son crit n'avoir pas eu dans ce temps le mme zl que j'avais, pensait avec dplaisir aux devoirs d'une espce en et aux dangers plus grands que je rencontrerais particulire Kvangile, ce pays-l. La rponse ces difficults, bonne ce qu'il paraissait, encore Il n'avait

mulS!ME

PARTtE

t)E

L'At'PENhX~

?9

mais que les vnements ne tournrent point bien, se prsenta dans l'offre qui me fut faite, peine appel au ministre, d'tre (tonn l'glise d'Orange; cet avantage s'y trouvant de surcrot que mon frre me devait accompagner pour occuper au mme lieu le poste de notaire pour le Prince. Tout le monde sait, en effet, que la principaut d'Orange, vrai dire enclave dans les domaines du Roi, qui dispose comme et quand venaissin, territoire papal, tait de droit dans et appartenait notre grand Frdric-Henri. Ce est celui-l mme qui plus tard a servi de sa il veut du Comtat la maison de Nassau prince alors mineur tte et de son bras

au peuple anglais entire, l'Europe aprs avoir port secours contre la tyrannie de Jacques II, Stuart, papiste relaps, vendu au Uoi de France, et comme lui convertisseur de force, autant qu'il pouvait, des mes qu'iliie reusement cette situation lateur accoutum des tentations d'intervenir trouvait pas vnales ses offres. Malheude la principaut donnait au Roi, viodes droits et des traits en toutes circonstances,

dans ce qui ne le regardait point, et de grandes facilits de ce faire, y tant surtout pouss par le fanatisme d'une partie de ses sujets. C'est ce que la suite ne nous fit voir que trop bien, et longtemps mme avant l'poque lamentable o ce roi rsolut que partout o son bras pourrait s'tendre et et la dbauche, quoi qu'il en dt ses dragons porter la perscution coter et de pertes pour lui-mme et d'injustices dmesures, crmntcs, il ne tolrerait rassent sous le ciel. pas que d'autres que des papistes respi-

Mais je ne vous mettrai de ces qu'en bref l'enchanement misres. Ds l'anne 660, et quand j'tais install depuis peu dans mon ministre, le Roi, prtextant d'une msentente entre les la tutelle du souverain, se rendit maitre princesses qui exeraient de la principaut, la rserve du chteau; et ce fut dj comme la prise d'assaut d'une ville ennemie, car nos rforms soutinrent un sige dans le grand temple, et il y eut pillages et tueries dans la cit. En cette occasion, la prpotence royale fit dmolir les bastions afin qui n'avaient pourtant pas arrt les troupes de l'envahisseur, et de lui donner des gages peut-tre de mieux marquer l'injustice, pour de futures et plus dfinitives entreprises.

37n

ccnnoxtE.

d'tre vicAprs ce temps, les sujets du Prince commencrent times des mmes obsessions et mauvais traitements dont l'taient de partager sa par toute la France ceux du Roi qui refusaient messe. On enleva des enfants des familles rformes d'Orange, telle enseigne maison fut mme fonde tout exprs en qu'une les uns que l'on pour les nourrir dans la foi papiste sduisit, les autres que l'on eut de vive force. Et il est bon que vous sachiez ceci, afin de prendre une ide de la jurisprudence en matire de responsabilit de ces convertisseurs, des mineurs et Avignon d'autorit des parents, qu'on en vint dcider par dclaration du se convertir l'ge de Roi, en i08i, que les enfants pourraient sept ans. Les supplices non plus n'attendaient pas le nombre des la tte a mpriser annes, pour ceux qui se montaient publiquela messe, car nous vmes Orange un enfant de neuf conduit la hart au cou par le bourans, le petit Louis Villeneuve, reau, garrott, puis fustig en spectacle public de la ville et de la garnison, papiste. on apostait pour quelque irrvrence La terreur rgna pendant commise en un lieu de culte cinq ans sur nos rforms, car contre eux de faux tmoins, s'il ne s'en trouvait point de respect, soit au pour affirmer qu'ils avaient manqu de telle ment

de vrais, Saint-Sacrement

glise, en face leurs maisons, soit au ou qu'ils n'avaient Roi, qui pourtant n'tait pas leur souverain; point assez tmoign la joie de commande pour la naissance du nous emes Dauphin de France. En suite de telles dnonciations, des arrts du parlement d'Orange, prononant amendes et bannissements pour plaire la cour. Nombre de nos bourgeois s'exilrent, d'autres furent plongs dans les cachots, et il y en eut qui allrent ramer sur les galres du Roi, l'un desquels y mourut bientt, excd de ses souffrances. C'est durant cette priode que le pauvre royaume reut par la d663, le prepublication du fameux dit des relaps, en l'anne mier avertissement de la rvolution qui se prparait contre la libert des glises. L'dit de Nantes avait arrt, en son article i'~ rforme ne seraient aucuque ceux de la religion prtendue nement rations, astreints, promesses ni demeureraient ou serments obligs, pour raison des abjuci-devant faits D qu'ils auraient

TROtStEME

PARTtE

DE

L'APPEKDK:E.

37t 1

pour retourner s'taient coutes

la catholique. ans qui Certes, soixante-cinq depuis ce moment avaient assez confirm que la subsistait

libert d'abjurer dfinitivement le papisme forms dont les sductions ou les menaces

pour les ravaient pu hrantcr un et que cet article avait plus que la porte temps la constance, d'un privilge, en manire de pardon, pour ceux des compagnons d'Henri IV qui ayant t relaps en protestantisme comme lui ne Mais ceci n'empcha pas t comme lui en catholicisme. pas le pctit-fils de ce roi au faible cur de dclarer que l'article iU n'tait que pour le pass et point pour l'avenir et que < t'iudutgcncc que sondit aycut eut pour les relaps de ce temps-l ne l'avaient se pouvait tendre voulons, ajouta-t-il, dite religion prtendue juration du temps prsent Nous jusqu'aux relaps et nous plat que nul de nosdits sujets de larforme qui en auraient une fuis fait ab-

et ropour professer la religion catholique, apostolique et retourner ladite remaine, ne puisse jamais plus y renoncer reforme pour quelque cause ou prtexte que ce ligion prtendue soit. Le demeurant de la dclaration concerne tes prtres, ou lis par des vux des maisons religieuses, et leur fait dfense de sur peine d'tre quitter le papisme pour se marier ou autrement, procd contre les coupables suivant la rigueur des ordonnances Mais il y a, quant aux relaps, quelque chose de terrible et d'infme la fois qui se joint l'effet des cruelles ordonnances, c'est que ce n'est point r~M qu'il faut dire, pour parler selon la vrit des perscutions venus et torturs ombre du Roi dans il faut dire malheureux et le corps jusqu' en prsence de tmoins aposts, t'me qu'on a circontirer d'eux une

de promesse moment, s'ils ne se convertissent

et qui de ce en effet, sont estims relaps et n'tait

mis en danger des dernires peines. Ainsi l'injustice de la dclaration

que le moindre mal sans scrupule pour le pire tait le plan form par des politiques de premiers faux pas, si ticonduire les rforms sparment mides ou feints qu'ils pussent tre, pour de l leur interdire tout sur peine capitale. D'ailleurs remords et retour bonne conscience, l'invention n'avait cot nulle peine ces politiques, le maniement des lois contre les relaps ayant t de tradition pour toutes les

:{7~!

K~moMK.

administrations

ans, dpts l'tablissement Et jamais arme plus lunestc ne put tre mise aux mains d'officiers royaux ou d'glise, sous des matres rsolus, qu'on savait en tat de punir la mollesse perscutrices du temporel depuis plus christianisme. ou rcompenser le zle de chacun. Ce fut donc cette lui qu'on essaya de soumettre, en arguant mme point les qui n'taient la principaut et t rendue

de mille

de la volont

du Roi, des sujets siens. Et mme encore aprs que au gouverneur lgitime pour le Prince

(ce quijut en 1665 et pour et les ftes publiques, peu d'annes), gnrale aprs l'amnistie d'arracher de la l'cvque d'Orange et la cour de France tentrent un moine italien dfroqu qui mettait fin ses erreurs principaut et balancements en divers sens, et se faisait de nouveau recevoir <'n notre avec pnitence publique. Ces spectacles des communion, effets naturels de la libert de croire et de celle d'abjurer sont ceux qui ne connaissent insupportables que la foi par ordre et et l'invariable soumission. Il fallut que nos papistes contrainte, usassent de tolrance Mais c'est un parti qui n'apour l'heure. bandonne jamais ses prtentions. Pour moi, le temps si court o il consentit les modrer me fut, quoique moins dur, aussi pnible en quelque sens, cause de la constante conspiration des papistes autour de nous, et des grands airs de suprmatie affecte par l'vque. Ces catholiques qui, la suite du massacre horrible des protestants, excit par des prtres dix-huit mois avant agents du fanatisme dans Orange, en i57i, les tueries gnrales de la Saint-Barthlemy, avaient t exclus de la principaut, et qui n'y taient rentrs que par la tolrance du comme seuls matres de la place, ainsi qu'ils Prince, se regardaient font partout, et se livraient d'incessantes manoeuvres. Quant car ils n'en l'vque, ce n'tait pas de ses mauvaises manires, ont mme point de telles en une perscution dclare, que j'aurais pu me plaindre; c'tait plutt de ses manires insidieusement bonnes, de ses accolades et de ses larmes, que l'on sait leur tre faciles et familires, con'aternit tudie, puis d'une certaine mle il des airs de grand seigneur et de favori du peuple, avec des paroles, pour faire. entendre qu'on serait voque aussi bien

THOtStRME

PARTIE

DE L'APPEXPtCH.

373

qu'eux si l'on tait sage, au lieu qu'on peut aller aux galres par !e chemin que l'on suit; et qu'enfin il n'y a de salut temporel comme sous l'anneau du pcheur, spirituel qu' sceller sa conscience 11 est vrai que devant cette baspuisque ainsi le Roi l'ordonne. sesse d'me, tale avec des faons de grandeur, je pouvais sans tre pharisien remercier Dieu de n'tre point semblable un de ces hommes. polie de mes vrais sentiments, quoi me contraignaient ces scnes de comdie piscopale, cotait mon caractre de ministre. La perscution, quand elle mais peut-tre avec plus de vint, me causa de cruels tourments, n'tant plus tenu rien dguiser tranquillit pour la conscience, pour le bien de la paix. Le Roi se dcida jeter tait alors en guerre le masque en 1673. Il avec les Provinces-Unies, et bien loign de entirement Mais la dissimulation

tre dangereux d'ulcrer penser qu'il pourrait pour lui-mme le grand cur du prince ouverte, insultante, par une injustice encore moins que ce petit prince.qu'il d'Orange; voyait serait un jour le roi appel d'une Angleterre dont les peuples se lasseraient de servir proclamait vrai motif une religion ennemie. Loin de telles craintes, le Roi que le dessein devant les puissances firement, catholiques, de l'invasion de la Hollande tait le terme

un arsenal et fermer une grande qu'il avait conu de dtruire cole d'hrsie, afin de prparer la dfinitive du extirpation de l'Europe; et pour cette uvre, il conduisait protestantisme enchans des amiraux ses et pas et ses armes un roi, des ministres tratres, leur pays et leur religion. pensionns,

C'est un menu dtail, en un projet si vaste, que de nous approToutefois le Roi daigna prier le bien d'autrui qui nous accommode. en chargeant son conseil d'tat d'adjuger colorer son usurpation, la principaut, guerre avait au comte d'Auvergne, titre de reprsailles, que la Sur cet arrt, dpouill de son fief en Hollande. de Provence, avec ses archers, son prvt et son bour-

l'intendant reau, s'introduisit

dans Orange; et bientt aprs, comme le gouverneur militaire pour le Prince gnait encore, tant retir dans le chteau, le Roi donna ordre au comte de Grignan de marcher contre lui avec le ban et l'arrire-ban de sa noblesse de Provence,

37t 1~

r~nno~tH.

outre

son

souverain

reut de son rgiment des gatcrcs. Notre commandant de cder la force. Cette fuis la ncessaire autorisation

ce ne furent pas seulement des bastions qui furent dmoUs, mais !e chteau fut ras, jusques au puits comble, et la malheureuse et de ruine qui la fait ville rduite en un tat de dsolation un tas de tristes aujourd'hui plus semblable noble cit souveraine qu'elle tait(t). Dans cette occasion, comme dans les autres masures qu' la

la joie insultante des papistes se traduisit, entre autres effets, par menaces et le principal de nos pasteurs d'Ode mort contre les rforms; encore que prsent dans la ville, range, M. Pineton de Chambrun, pareilles, eut l'honneur illustres d'tre brl qu'on brlait rencontres. Nous fmes en effigie avec Bze et Calvin, morts sans cesse en ces sortes de et rebriait heureusement

du massacre prservs ou autres gens ayant de tant de gentilshommes par la prsence du roi pour tel le autorit, qui n'avaient pas encore commandement besogne. Mais quant aux avanies que nous emes souffrir, elles soit d'instinct, soit de systme de la furent reprises et continues, sans aucune interruption, non pas mme part de leurs auteurs, nous devoir tre apporte, en celle qui semblait naturellement rendit encore une fois la prin~678, par la paix de Nimguequi cipaut son gouverneur lgitime. C'est dire qui parut rendre; car il devint assez manifeste par (t) Ce tmoignage et bien d'autres traits du rcit (le notre auteur sont connrms, par le pasteur mme dont il va nous citer le nom tout a l'heure, dans le beau, dans l'incomparable livre que ce dernier nous a laiss sous ce titre Les larmes de Jacques Pineton de Chambrun, pasteur de la maison de Son Altesse Srnissime, de t'gtise d'Orange, et professeur en thologie, qui contiennent les perscutions arrives aux glises de la principaut d'Orange depuis l'an 1660, la chute et le relvement de l'auteur. A LA HAYE,1739. Chambrun emprisonne et trame de place en place aprs le retrait de l'dit de Nantes, en proie des tortures physiques et morales qui dpassaient ses forces, et circonvenu par les archers et les dragons sur son lit de douleur, eut la faiblesse de prononcer devant l'exempt ces mots JE MERusiRAt.L'voque de Vatenco s'empressa de faire siguer aux assistants un procs-verbal de promesse de conversion, qui pouvait constituer Chambrun i'tat de relaps, s it refusait ensuite de se runir. Le pasteur n'alla toutefois point au del, et c'est ce qu'i! apnetie sa c/<M~.Il parvint se sauver aprs beaucoup de sounrances.
(N~e de l'diteur.)

TROISIEME

PARTIE

DE

L'APPENDICE.

:H~

les suites d'un sances

donnes

cette

de ces articles de mauvaise

apparente, qu'il s'y agissait de traits de paix, dans lesquels des puisfoi font par crit de certaines concessions

restitution

le prix), mais avec l'intention (non sans en stipuler et recevoir comme avec la puissance de ne rien mettre en acte de ce qu'elles et sachant ou comptant bien que l'inexcution n'amaccordent, nera point un cas de rupture. Le roi qui rendait ainsi la prinrelevt les muraittes ce que le possesseur il introduisit, d'Orange. Rompant toutes ngociations, quatre ans fois, ses dragons dans la ville qui se pres, et pour une dernire vit pille, ses meilleurs habitants mis ranon, d'autres, qu'on cipaut s'opposa prtendait violences. d'Orange malheureux relaps, arrts ou bannis, soumis De peur de contagion religieuse, aux Franais fut alors interdit habitants n'avaient mille extorsions ou sans doute, le sjour comme si dj tes

pas reu lettres de naturalisation en subissant les mmes injustices et mauvais traitesuffisantes, ments que les Franais de la religion dans les diffrentes provinces Ce fut donc un blocus aprs une invasion. Il fallut toutefois une si outrageuse violation du trait de Nimgue, et c'est ce qu'on fit en intentant, au nom de la maison de Longueville, une action en revendication de la principaut contre Guillaume de Nassau, demeurant Amsterdam en Hoitande comme partait l'acte insolemment. colorer Je ne pensais rcit m'entrane, dans ces dtails o mon descendre pas d'abord mais ils serviront vous montrer sur un exemple du Roi, et l'effet des instructions qui se donnaient au dsespoir qu'il n'existait les personnes point d'autre

la politique dans tout le royaume pour rduire de la religion, puisqu'il est constant

cause de tout ce qu'Orange avait souffrir. Pour la mme raison, je veux que vous sachiez quels bas et sinistres moyens de percontre nous un clerg sans scrupules, scution recouraient servi par la haine de la fraction papiste des habitants. Ce vous sera des tourments d'ailleurs une indication que je devais ressentir et traverser proche, avant tes derniers qui ont entirement employs pour nous nuire dont te moment apvnements, ruin ma famille. Les grands moyens se tiraient, d'une part, des conver-

37(!

rCHROKtE.

sions que nous faisions parmi les papistes, et qui ne manquaient affaires, et, d'une autre jamais de nous attirer de trs-mchantes au papart, de celles qu'on allguait des ntres pour retourner pisme, et qui, vraies ou fausses qu'elles fussent, ou demi-vraies et flottantes, cause de la faiblesse de quelques-uns et des tenon les soumettait, tations auxquelles devenaient des toujours occasions nous, veux vous parler des excitations populaires. 'A plusieurs fois, dans mon ministre, nous vmes des croix cette ville o j'exerais leves sur les murs ou bastions dmolis, et ceia non certes point par uvre de pit, et pour tre objets lgitimes de culte en des mais uniquement la Rforme appropris, pour insulter leves ds lors avec toute la pompe militaire et sacerdotale, en de longues processions aprs avoir t portes solennellement avec les jp~Mt~M~ sacs o le rgiment des dragons marchait lieux amene de terre aux sons d'une musique multicolores, Et ceci et encore t peu de chose, mme en ajoutant consuls protestants de la ville taient forcs d'assister crmonies vitaient renverses pour viter de plus grands malheurs. pas tous; ils n'empchaient le mfait, nuitamment, papale. que les telles de triomphe pour l'adversaire, et d'intimidation ou bien pis encore. Mais tout ceci est uvre d'autorit, pour et je

Mais il ne les

ques papistes ses auteurs, avait des suites terribles; ou que des~M~M~ noirs, congrgation tablie tout exprs pour nous provoquer, ne fissent des processions arms de btons; que certaine populace n'assaillit de pierres nos maisons, et qu'enfin, le bruit d'un meurtre se prenant courir, la ville ne devnt tout d'un coup affole et livre la plus dangereuse sdition. Voil quel tat de choses fut entretenu pendant

pas que ces croix venant tre par un noir complot de quelne ft imput aux protestants, ce qui

dans un gouverneans, sauf de rares intermittences, vingt-cinq ment usurp par le Roi, et avec le triple accord du clerg, des et d'une partie ignorante et fanatise du peuple. 11 magistrats fallait donc s'attendre ce que le dfinitif dessein conu pour le a la principaut la royaume entier s'appliqut qu'on soumettait des faits de religion. mme indigne et violente administration Ce dessein n'tait depuis longtemps que trop facile connatre.

TROtStEMH

PARTtE

t)E

L'At'PENDK~E.

:!77

J'ai parl de la dclaration contre les relaps et de l'usage qui s'en d'enfants et conversions puriles, faisait, et aussi des enlvements relles ou feintes. De nombreux arrts venaient tmoigner chale sjour de leur patrie que jour d'un ferme propos de rendre odieux aux protestants. On les dpossdait des droits les plus des sujets, et de ceux qui reviennent naturels de ncessit un droit de vendre leurs biens, droit culte, ds l qu'il est tolr de se trouver plus qu'en un certain nombre dans leurs crmonies de famille; droit d'entrer plusieurs en telles corporations; droit d'embrasser certaines professions, telles que d'avocats ou de mdroit de tutelle; droit de faire instruire leurs enfants au decins del de ce qu'il y a de plus lmentaire, et de crer des coles pour eux au nombre voulu; droit de lever des fonds pour entreet envois dans les synodes; droit de rtien de leurs ministres les juges suspects, comme le peuvent faire d'autres citoyens dans les affaires qu'ils ont: droit d'assister leurs religieusement droit d'enterrer leurs morts, hormis malades dans les hpitaux la pointe du jour ou la tombe de la nuit, avec rares assiscuser d'une uvre impure; tants, comme s'il s'agissait enfin, droit de ou de se runir en plein air quand relever les temples dmolis, il n'y a plus de temples. Beaucoup de nos glises nous avaient t fermes et dans par des arrts arbitraires, ces lieux-l notre culte, qu'on ne disait pourtant pas encore nous tre interdit, nous tait impossible, peine pour nous d'tre bannis aprs avoir fait amende honorable, tant conduits la corde au cou par le bourreau ceux qu'on surprenait car cet infme traitement tait rserv prier en assembles illicites. Bannis du cela se conoit, aprs que des lois ont t en divers lieux

royaume, en vrit l'habitation du faites tout exprs pour vous rendre insupportable mais, en mme temps, il y avait interdiction signifie royaume; en pays trangers, s'ils ne aux sujets du Roi (1669) de s'habituer voulaient raient ordre confisqus; form des tablissements de retourner avoir leurs biens ceux dans qui y aules six mois

avec leurs femmes, enfants, familles et biens . Ce sont l de ces contradictions qui jettent de sombres lumires sur ce qui se peut d'iniquits dans les conseils des tyrans!

:!7t< 9

rCHRONtE.

prpar. Il semblait t'tre assez, grce a des abjurations d'autres achetes, simules, d'autres supposes, et a tous les genres d'interdictions tances prcdemment, pour que l'hypocrisie royale pt feindre chose faite et ne pousserait que ce retrait constaterait point au Nous voyons prsentement, c'est ainsi qu'on del l'injustice. osait parler, avec la juste reconnaissance que nous devons nous nous MMtW~ propose, Dieu, que MMSOHS ont ea la fin ~M<? et la plus grande partie de nos sujets de puisque la meilleure rforme la catholique ladite religion prtendue ont embrass et d'autant qu'au moyen de ce, ~.rccM~tOM de l'dit ~e~V<m~~ <oM<ce qui a t ordonn en /at~Kr ladite religion prtendue rforme ~w~<(rc tMM<~, nous avons jug que nous ne pouvions la mmoire des rien l'aire de mieux, pour effacer entirement et des maux que le progrs de cette troubles, de la confusion fausse religion a causs dans notre royaume et qui ont donn lieu audit dit. entirement ledit dit et tout que de rvoquer ce qui a t fait depuis en faveur de ladite religion. ? Aprs ce le roi retirant sans exception aucune les moindres prambule, liberts reconnues aux rforms, comme ordonnait, auparavant i" qu'it serait un nouveau Thodose exterminant les paens incessamment de tous les temples, en procd a la dmolition 2" que les assembles et seigneuries de son obissance; et mme tout exercice prives pour le culte seraient interdites, a chacun en sa propre maison; 3" que tes ministres auraient terres vider le royaume dans les quinze jours, et ce sans s'arrter prcher en aucune part, peine des galres; si mieux ils n'aimaient leurs pensions accrues, abjurer leur foi, auquel cas ils auraient avec bien d'autres 4" que les avantages soigneusement spcins entants des rforms ne pourraient tre levs dans des coles paret que ceux qui natraient dornavant seraient baptiss ticulires, par tes curs des paroisses, ensuite tenus d'tre instruits catho5" que les biens des rtiquement, peine de fortes amendes; forms absents qui ne rentreraient pas en France dans les quatre mois de la publication de t'dit seraient t'gard des rforms prsents qui tenteraient confisqus; de porter 6" qu' hors du

Le retrait

de t'dit

de Nantes

tait

donc

bien

mOtS!t:ME

PART!

DE

L'At't'E~DtC.

~K

royaume, eux, leurs familles et leurs biens, it y aurait punition, savoir pour les hommes, des galres, et de confiscation de ~r;)f: et de biens pour les femmes. (dit de i685.) L'auteur de l'dit avait l'audace de donner cet arrt sclrat pour conclusion dfinitif des protestants de France, la permission d'esclavage laisse ces gens qui l'tat, le Roi, volait leurs enfants, leur commune des lois et le droit d'migrer, la culte, la protection en leurs maisons et dis je, de demeurer permission, paisibles sans tre autrement commerces, Dieu les clairer (1) Vous savez que cette mesure inquits, jusqu' ce qu'il ptt

prise pour etTacer la mmoire des troubles et des maux a fait perdre la France, assez aveugle des centaines de milliers de Franais, et des pour y applaudir, ruin infinit le commerce, de personnes et ou

meilleurs, d'argent, puis le royaume vou mille peines ou la mort une massacres, Amrique, faim. Et les catholiques complices pas song qu'ils reconnaissaient Seigneur

ou pendues, ou dans les prisons, dans les galres, en o on les a transportes et livres aux tourments de la si grand crime d'tat n'ont au Roi l'autorit que le Grand de dire Je veux qu'tt n'y ait qu'une d'un

n'a point prise, religion dans mon empire je veux que tous mes sujets soient de ma religion! Ils n'ont pas rnchi que ce roi qui n'a plus ni regarder, qui a des prisons et des basses tats ni parlements fosses o it fait pourrir qui bon lui semble, ce roi qui gouverne la religion avec des voques de cour, desquels le bas clerg est l'esclave humili et misrable, rduit en toutes choses service et attitudes de valet; ce roi qui tient, ce qu'on n'avait pas vu jusqu' ce jour, des troupes immenses sur pied, en paix comme en guerre, (i) Qui pourrait croire que cette clause drisoire de t'dit fut encore interprte comme une reconnaissance de la libert de conscience; qu'en plusieurs lieux les conversions s'arrtrent! Il fallut mettre l'hypocrisie de ct ri Sa Majest dsire, crivit cette occasion Louvois au duc de Noailles (nov. 1685), que l'on essaye par tous les moyens de leur persuader (de persuader aux protestants) qu'ils ne doivent a~ettdre aucun f<po< nt douceur cAet eux, tant qu'ils demeureront dans une rcti~ion qui dptatt Sa Majest; et on doit leur faire entendre que ceux qui voudront avoir la sotte gloire d'y demeurer des derniers pourront encore recevoir des traitements plus tachcux, s'ils s'opiniatrent H y rester. (Note de r~<<ettf.)

380

UCHRONiE.

i! foule ses sujets encore plus et plus constamment que il tire ses et dont abominables missions dragonnes; l'tranger, dont ce roi enfin qui n'avouant ni droits ni traits au-dessus de lui, rduit en cette mme servitude les villes qu'il reoit libres et promet de garder libres (i), et s'attire, mme auprs des puissances les la rputation et le reproche du plus grand' scrupuleuses, violateur qu'il y ait de la parole donne, expose le royaume aux extrmits les plus terribles, tant de ce qui peut advenir du gouvernement pass en coutume du pays de France, ne manquera que des reprsailles que l'ennemi pas d'exercer contre Jes guerres injustes et entreprises de conqutes. Et qui ne devient pas ennemi tant d'tre opprim ment un despote cela de la gloire la fin d'un dans peuple ses foyers, pour peser lui-mme ainsi conduit, et consenpourvu qu'il serve d'instrusur le monde, et appelant arbitraire ainsi moins

Sans doute, on s'est laiss blouir par ce grand clat des lettres et ce rayonnement de la langue franaise en Europe. Longtemps ceux qui ne pseront pas toutes choses appelleencore peut-tre, ront ce sicle le grand sicle, cause du Grand Roi et de la noble langue des crivains qu'il a gags et qui l'ont clbr. Les continuateurs de ces pangyristes ne songeront pas chercher dans le sicle des guerres civiles, o du moins la licence et la rvolte donnaient des fruits de libert inconnus la tranquille servitude, ce qui est venu fleurir a la cour et que nous voyons dj se fltrir a ce faux soleil. Encore (i) L'auteur, cet endroit, fait videmment allusion aux cessions ou runions faites la France de villes et de provinces dont les liberts et privilges, reconnus par tours anciens souverains, ou mme rservs et stipuls dans Jes traits, en Alsace, en Lorraine, dans lei Flandres, vinrent se noyer dans l'universel despotisme. Nos historiens ont cru trop facilement que toute runion au royaume, et tout fait de centralisation en consquence, n'avaient pu tre que progrs pour l'humanit. !ts ont pens, il est vrai, la rvolution franaise qui allait venir; mais ils ne se sont pas dit, ou du moins ce n'est que depuis peu qu'ils commencent se dire. que la centralisation de l'ancienne monarchie, conserve travers tous les changements de gouvernement, deviendrait un obstacle insurmontable a tous les progrs attendus de la rvolution, et, de ptus, un moyen persistant de tenter le retour a l'ancien rgime aprs les diffrents moments de convulsions. (Note de l'ditetir.) les causes et semences relles de tout

TRUtStM

PARTIE

DE

L'At'i'ENDt~E.

?! 1

moins se demanderont-ils quel spectacle de grandeur et de vertus, et quelle littrature, aussi belle, aussi sereine, aussi pompeuse mais plus ouverte aux sincres et libres penses, aurait peut-tre, pu offrir au monde une France mre de tant de beaux gnies et de grands caractres, que l'oppression papiste a touffs, quand la perscution ne les a pas extermins, si cette forte nation, se laissant toucher la voix, aux larmes et au sang de ses martyrs, avait eu tout entire le courage de briser le joug de ses prtres et de rendre la libert tant de victimes du fanatisme, tant d'mes qui doivent apprendre se tenir debout. L'Angleterre, qui a fait cela, n'a pas eu ensuite s'agenouiller devant ses rois. Toutefois comment ces mmes pangyristes qui peuvent-ils, l'on ne dfend pas d'tre sensibles aux pompes du grand sicle , si l'on devait les considrer ne pas les opposer Les de Versailles, les reprsenconstructions t'our, les somptueuses tations thtrales, les nobles exercices des potes, tout ce monde artinciel a un triste pendant c'est la souffrance du paysan ruin en elles-mmes, aux misres du peuple? comment peuvent-ils de la splendeurs

par la guerre et l'impt, qui vit sur le sillon et meurt dans la tadu prtre nire, mat rachet de l'abtissement par l'institution et c'est l'cmmaillottement de toutes penses de l'homme et de toutes aspirations la vie libre, en un systme de liens sacerdotaux et royaux qui doivent tout perdure la longue. Ni les courtisans, ni les potes pour la plupart n'ont ressenti mieux qu'indiffrence dont ils osaient bien pour ces maux, ni pour une perscution croire que profitait le royaume, et dont, la vrit, certains d'entre eux tiraient parti pour s'enrichir, obtenant du roi le don gracieux de leurs proches! Que dire de l'horrible confisqus froideur montre de la mammone par ces adorateurs d'iniquit, le royaume? On devant les cruauts qui souillent et ensanglantent ne saurait oublier que, durant que les nobles !ves de la douce Maintenon, interprtaient le chant, devant la cour ravie, les pieuses et tranquilles du gnie, les malheureux rfugis, qui tout ordonnait filles de Saint-Cyr, et par la dclamation crations de sortir des biens

et que l'on empchait de sortir, prissaient l'pe la main, dans livres la la neige des montagnes, ou sur. de frles barques,

:t~ 2

~:<:))n<~tE.

a pied, travers mille insupportables douleurs, dans la chaine des galriens, de pour aller s'assurer leurs yeux, a Marseittc ou Dunkcrque, de combien la charit des tempte, esclaves enf.tnts, turcs surpasse celle des matres chrtiens. tours mres et leurs femmes gmissaient Et leurs jeunes dans les cou-

uu marchaient

vents, tant confisqus de leurs corps, comme parlait l'dit, pour tre mieux et plus srement instruits dans la religion des bourreaux de leurs pres, de leurs fils et de leurs poux Les bourgeois des villes eux-mmes, il serait inutile de !c nier, j'entends le plus grand nombre de ceux qui se disent catholiques, et se monlrent frus des avantages de l'unit force de la fui dans le royaume et pntrs des mrites de la raison d'tat, ont partag jusqu' ces derniers temps t'btouisscment de la cour et du mocommencentnarque, et cd au prestige de la gloire. Peut-tre ils en revenir. Mais leur trange insensibilit vis--vis de nos avec nos perscuteurs, les bas conseils misres, leur connivence en toute occasion (1), ne sont gure qu'ils nous ont donns l'honneur de leur nation. On sera longtemps oublier les rjouissances qui furent ordonnes Paris par la police, et qui se propagrent comme une traine dans le royaume, la nouvelle conde la mort du noble roi Guillaume, dans le moment mme et que le misrable Jacques II s'apprtait prendre ses quartiers tenir une cour Saint-Germain. On a brl, pendu, corch, cartct dans les boucheries, et fait porter en enfer par des diabtcs, les trouvc

(t) Les bas conseils! Les bourgeois n'taient pas scuts les donner. Croirait-on qu'un des p!ns grands seigneurs de ce tsmps, un homme alors et encore prsent renomme par dessus tons pour sa haute vertu, le duc de Montausicr, enfin, crivant A Jean Rou, protestant rfugi, osait crire ces mots t'n post-scriptum Si vous reveniez, comme je le souhaite (a savoir en Francc et au catholicisme), '<M. le chancelier m'a assur que vous trouveriez encore des avantages considrables. A'c les Mettes ~os. On peut lire la belle rponse de Uuu dans ses mmoires publis par M. F. Waddington, t. t, p. 2tt. Au reste Montausier passait pour avoir abjur !ui-mcmc par ambition, tant amoureux de madcmoiscHc de RambouiHct. Il est facile de croire qu'il avait obt'i en enct, dans sa conversion, des motifs du genre de ceux qu'it recommandait .tVc les iM~t~M pas! On peut voir sur le mme sujet, parmi les documents de cette poque, des lettres de Louvois que nous jugerions volontiers ironiques, avec nos scntxncnta d'aujourd'hui, si nous ne savions trs-bien que, dans t'cspecc, cUcs ne peuvent

mO!S!ME

i'AKTtE

DE

L'APt'EXm<:E.

3M

corps en effigie de Guillaume et de Marie (1) grand tmoignage de bassesse de cur! et faible ressource, hlas! pour les temps o la haine papiste serait bien dunitivementjustinc par les suites de la grande rvolution Ils sont venus ces temps; d'Angleterre! les Franais peuvent aujourd'hui connatre qu'en liant si troitement leur cause de nation l'ambition conqurante et dominatrice et l'esprit d'un culte proscripteur, le Roi a travaill la dcadence du royaume et en a prpar la chute. Ils peuvent voir que la fausse gloire a sem la misre, et que la puissance a engendr la faiblesse. Ce qu'ils ne savent chose qu'apprenne parce que la dernire insolemment peut-tre l'homme exerce pas encore, enn de sa

prosprit est l'utilit des amictions, quand elles le frappent, c'est que la misre est salut et bndiction pour eux, en comparaison de la destine qu'ils se prparaient en leurs rves de splendeur. de qui la fortune veut tre nourrie d'une si grande Le monarque dpense en hommes et en argent, et qui est assez tbu, dans le moment o il peut apercevoir dj le fond de ses ressources, pour bannir l'industrie mre de richesse, et l'ouvrier, tant de familles recommandables au-dessus des autres par les vertus domestiques d'o dpend la saine multiplication des hommes, ce monarque aveugle dtruit de ses propres mains tout son pouvoir, achve de ruiner montrera certainement et dlivre son systme, ce que la suite des vnements en sa personne ou en celles de ses enfants, ainsi sa patrie et l'Europe, au prix de trs-grands maux, de ses terres

du plus grand de tous dont ses succs nous menaaient la descente de la chrtient au rgime orientt des princes arbitraires et des prtres levs au rang divin. De la contemplation de ces grands intrts il faut prsent que

tre que grossires. Ce ministre engage un de ses afndcs, Gunzer, de Strasbourg, faire, en se convertissant un pas si important pour les anaircs de l'autre monde et de celui-ci "/et j'apprends, continue-t-il, que des principaux bourgeois de Strasbourg se font instruire; s'ils faisaient abjuration, je craindrais que le roi ne juget propos de leur confier les soins dont vous tes charge (Vo~e de redt~Mr.) (Itousset, ~Mtotre de Louvois, t. 111,chap. vu.) Les (1) Voyez les Soupirs de la F~tnee esdot'e, dition de i690, p. 2H. ccotiers des Jsuites, travestis on dmons, furent Paris les acteurs de cette farce indigne. (Note (le <ed<<et.)

:Mt

LCHHO~t.

je revienne

o la Providence ne m'avait a la petite principaut des horreurs que pas plac pour tre le tmoin sans dommage causa l'dit de la funeste anne d685. Les intendants du roi et les vques avaient commenc dj le cours des prdications par la bouche des dragons, dans tout le royaume, que l'on se flattait encore a Orange de sortir indemnes d'une si grande abomination, cause du privilge de libre culte que semblaient nous assurer les anciens du pays. Mais cette esprance, mes yeux, tait bien infirme par la volont si dclare du Roi, qui d'ailleurs avait toujours auec' de vouloir nous rduire aux mmes devoirs d'un si grand que ses autres sujets. La volont du Roi tait l'unique Roi, a laquelle nul ne. peut s'opposer, disaient-ils, argument des vques auxquels on objectait l'infamie sacrilge de la communion force, et des tortures pour obliger les gens croire de coeur, plus draisonnables cent fois que celles que les anciens et cet argumartyrs avaient souffertes pour le refus d'encens; ment, ils le donnaient pour dfinitif et sans rplique. Car, comme l'Kglise, mme la papiste, son dire, n'a que des armes spirituelcelle-ci oblige en conscience les princes les, et comme nanmoins perscuter, et professe la perscution bonne et ncessaire, elle et que peut, d'une part, assurer qu'elle n'est point perscutrice, mme on ne saurait imaginer rien qui soit plus loign que la perscution de sa douceur naturelle et charit sans bornes pour les l'uvre pcheurs, et, d'une autre part, animer les perscuteurs et les aider de tous les moyens personnels et temporels de ses mme cheval, o j'ai vu des vques monter pour les membres, missions de dragons (i). De cette manire elle allgue auprs du (i) Les vques, disait l'vcquc de Valence au ministre Chambrun, ne sont pas la cause de la manire qu'on se prend aujourd'hui pour la reunion. MNous avons reprsent l-dessus ce que nous devions. Mais c'est la volont du Roi, laquelle personne ne se peut opposer ?. 11 n'tait pas plus tt hors de chez moi que j'apprenais qu'il tait mont cheval la tte des dragons pour aller tourmenter dans son diocse ceux qui n'avaient point abjur ou qui ne voulaieut pas aller la messe, x (Les larmes de Jacques Pineton, p. 2t2.) Si l'on veut tre certain que t'voque mentait impudemment (nten~'M tHtpudentissime, comme parlent les Pro~tnctH~) en assurant que l'Eglise ne demandait pas la perscution, on n'a qu' voir la liste chronologique des principales demandes contre les protestants, adresses au roi par les assembles du droits et souverainet

motS!ME
prince sujets princes de toute l'intrt la volont trs-puissants, en sa nous de du la

PARTIE
religion prince trs-dvots place. fut par eurent Cet donc des soin cavalerie et ce la

DE

L'At't'ENmc.E.
de aussi service, sophisme, de nous la aussi, compagnie comme Dieu, qu'il et et auprs lui bien cotport pasteurs de partout faut

U85
des des

volont fait son

qui

rsolus par et Jsus ail-

perscuter la France,

indigne offert

tho!ogiens et autres, de

d'Orange, mais l'autorit qui

casuistes de

l'appuyer, (1).

leurs,

de

la

ctcrg f.ottfo<

de t.

France H!,

de

1660

1685.

On

la

trouvera it faut aux

dans (Note citer

Rousset,

Ilistoire curieux 357.3M. le

de

(1) An sujet des J~entotres Un pre Garcin, auteur

p. 437. de cet indigne d'un protestant prdicant des mmoires des

sophisme coMdawtte galres, seize

de l'diteur.) un des traits France, blartheile, p.

de galres soutient Jean ans

jeune

martyr quand ne sont point perscutes cause de religion qxe les rtbrms pour dit ce bon suprieur des l'un s'tre trouv dans lazaristes, perscutes, pour une assembte le l'autre avoir voulu que le Roi a dfendue, quitter pour ses ordres, un troisime au tant avoir dclar royaume malgr pour prtre, malade, galement et meurent ces gens voulait qu'il contraire dans veulent vivre aux ou ordres mourir du Mais ils dans Roi, seront le pre la religion veut que rplique Garcin; cause est qui tous ses sujets vivent si tous Jean Martheile, rforme, ce dans Mar-

(il avait

on le conduisit

au bagne) Ils sont,

lequel dlivrs;

la romaine. our Sans ta messe doute,

toutefois,

l'esclavage?theile,

rpond

ils demeureront sinon, et c'est ainsi, reprend de religion

ne sont point qu'ils perscuts pour Voici le sentiment de Bossuet sur ce sujet J'ai vu dans une lettre que vous crivez glise que ne t'gtise perscute par pas. ette-mme

M. de Vrillac, avril (Lettre mademoiselle de Vrillac l, la monsieur? force? Cela

t686~

vraie vous vrai,

puisque

princes, qui Dieu /eMra mis

n'a que t'gtise snnt enfants de t'gHsc, en

Qu'entendez-vous par ne se sert jamais de des armes spirituelles. ne se doivent ses ennemis

la que Entendezest que trsles que Ne s'il banqui Sude

Entendez-vous du

ntatttpoMraAa~fe clairement sur voyez-vous pas que vous vous fondez tait vritable, c'tait donc les aricus, les uestoriens, raison contre c'tait eux l'glise, puisque qui taient taient alors ceux nis, et que les princes catholiques bannissaient et en tant tiques, tort en seulement fondeurs qui font et un et prsent d'autres chacun autre; s'il est dans encore les auraient aurait

servir jamais ? L'osericz-vous un les les qui faux

glaive dire' Et

principe? qui et

ptagicns perscuts

avaient les et en

royaumes son tour et la

qu'un catholiques raison contre ceux raison et tort de ces a permis arriv tant aucun

perscutaient de mort punit

qui se disent vangcraison en un endroit et Considrez tant de proentre ce~x

religion vraisemblable et que recevoir,

(M;)<Mdr<n< que Dieu qui de l il soit n'ait taiss

tKcer~ttMftes. qu'il y et de schismes

t'criture, de la profession de sorte qu'il sa /att(a<-)!tf,

pacifier; chacun

n'y a plus et conduire

son &<~e de les moyen croire de remde aux divisions que de laisser les esprits t'indincpar l insensiblement

:!M Durant datent paut tion du gns, d'infinies secours que de une des Dauphinc, et qui !cs l'dit, ftes et (!e depuis la

r~HRONtE. premire celle de de Pques, des les et de dragons, bien ces il terribles y eut dans que tlu lieux annes la princiqui

a('f1uence exercices, de la

extraordinaire plus Provence nous ensuite leur pouvions tard

rforms chassaient d'autres la

l'interdicVivarez, plus loitravers sur la libert les

venaient

demander nous donner,

communion comptant moins sur

souffrances, nous

restaient, au

rcncc

des

quand aM~'<<<' est plus aux

religions, ils ne seront <'tt~M<e

qui

pas et parlante,

de tous les maux. !c plus grand sur le sens de l'criture, ne d'accord est laquelle ~e toutes divisions, lettre tait n'tait qu'il ils les se soumettent, socits

chrtiens, reconnaissent MtM l'glise chrtienne la et ses

Si les

assurment expose factieux.

la plus /<t~ d'irrmdiables a de marquis cette

la plus le que tait

CM MtOMde, qui soient abandonne aux novateurs

Le vrai 3/em~res)

destinataire dont le

rform le

Jean

Rou

(Voyez qui les

de Vrillac emptr Pour nous nous

pondit que bien faiblement, traditions de l'intolrance, ment franches nous et instructives, dans conilrmer

et prte-nom, lui-mme dans

n'y rvieilles

pour diffrence

l'opinion a au la logique fond entre du grand qu'il y religieuse celle que l'cole de Joseph de Maistre avec clat. professe Selon Dieu a mis aux princes le glaive en main Bossuet, pour ennemis de l'glise, ce qui fait que, s'ils croient eux-mmes cela, autre ques. Selon religion Eglise que la catholique, ils peuvent et doivent perscuter

les formules qui en trouvons singulirene voulons tirer leons qu'en quelques nous avons eue de la faible que toujours voque abattre tant les w et

les d'une

catholi-

igion. de la force

n'ait et tort tl son tour et que la Bossuet, pour que chacun pas raison nc dpende il faut que la force impose la repas de ces incertitudes, Il ne resterait comment on fera assurer l'action plus qu'a savoir pour la religion

et d'unit ne peut en assurer plus d'autorit qu'on mme ou aux armes spirituelles. M Selon la guerre aux croyances et aux opinions est Bossuet, de La paix, c'est la guerre. icspact/er. Selon ds croira Bossuet, que chacun d'autres sa fantaisie nul

l'unique ne voudra qu'on

moyen

croire, et, en de l'habitude qui ont ce la

il n'y a croyance ter