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LES SOLS

la face cache ducycle climatique

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Table des matires


Avant-propos .............................................................................. 3 Les sols: la face cache du cycle climatique .................... 4 Les rserves de carbone dans les sols europens ......... 8 Quel sera limpact du changement climatique sur les sols? ............................................................................... 12 Les sols et le climat: la voie suivre ................................. 16 Pour en savoir plus ................................................................. 20

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LES SOLS: la face cache du cycle climatique | Avant-propos

Avant-propos
Le sol est une ressource naturelle que la plupart dentre nous ignore ou tient pour acquise. Pourtant, la mince couche de terre qui couvre une grande partie de la surface de la plante est vitale pour lenvironnement, et sa valeur est inestimable pour nos socits. Or, la qualit des sols samoindrit dans de nombreuses rgions et, en consquence, leur capacit remplir leurs fonctions essentielles diminue. Leet de la dgradation des sols sur le climat, et inversement, est source de proccupation. Les sols constituent le deuxime plus grand rservoir de carbone aprs les ocans, mais leur capacit continuer de conserver lnorme quantit de carbone quils stockent sest aaiblie au cours des dernires dcennies, en grande partie en raison de pratiques non durables de gestion des sols et de la conversion des sols. La recherche indique quen raison de ces volutions, les sols librent de grandes quantits de carbone dans latmosphre, menaant ainsi de compromettre les rductions des missions ralises ailleurs, notamment dans lindustrie ou les transports. En outre, le changement climatique contribue lui-mme aux processus de dgradation des sols. De nombreux pays du sud de lEurope, qui sont susceptibles de sourir de la hausse des tempratures et de lvolution des prcipitations, sont de plus en plus menacs par la dsertication. Ces problmes pourraient stendre vers le nord, mesure que les rpercussions du changement climatique sintensient. Lensemble des prcipitations peut augmenter dans les pays du nord qui peuvent aussi connatre des pluies torrentielles plus intenses. La capacit dabsorption deau et dinltration des sols sera encore plus importante. En outre, les cosystmes fragiles de la rgion borale sont menacs par le dgel rapide des perglisols, librant des quantits croissantes de dioxyde de carbone et de mthane dans latmosphre. Mme si les tendances actuelles peuvent dpeindre une situation inquitante, les sols peuvent galement contribuer la lutte contre le changement climatique. Prs de la moiti du territoire europen tant consacre lagriculture et environ 40 % de sa surface tant couverte de forts, lagriculture durable, les pratiques forestires et la bonne gestion des terres peuvent contribuer maintenir, voire augmenter, la quantit de carbone contenue dans les sols. Les solutions sont rentables et peuvent tre mises en place ds prsent, mais il est crucial dagir de manire concerte et sans tarder. Pour y parvenir, il convient de mieux grer les terres et dutiliser plus ecacement les ressources des sols dans toute lUE. Les liens entre les sols et le changement climatique sont complexes. Cette brochure vise faire la lumire sur leurs liens, expliquer les processus sous-jacents et souligner le besoin urgent dutiliser cette prcieuse ressource de faon responsable.

LES SOLS: la face cache du cycle climatique

Les sols: la face cache ducycleclimatique


Les processus des sols font partie intgrante de la vie sur Terre. Le carbone circulant constamment entre les plantes, latmosphre et le sol, les sols jouent galement un rle essentiel dans le climat de la plante.

Compos de minraux, de rsidus de plantes et danimaux, deau, dair et dorganismes vivants, le sol que nous foulons est un cosystme complexe et ecace fonctionnant trs petite chelle. Les processus qui se droulent dans le sous-sol sont essentiels pour fournir les nombreuses matires premires dont nous dpendons pour nous nourrir, nous vtir et btir nos infrastructures. Les processus intervenant dans les sols sont essentiels la potabilit de leau et la sant des cosystmes. Sans eux, la vie telle que nous la connaissons serait impossible. La fertilit du sol et sa capacit remplir ses fonctions cls dpendent dans une large mesure des niveaux de matire organique quil renferme. En plus de leur donner leur couleur bruntre ou fonce, lhumus est lun des lments les plus complexes des sols. Sans ce mlange de dirents lments organiques, notamment des substances humies trs vieilles et trs stables, ainsi que des rsidus plus volutifs de plantes et danimaux en dcomposition, les sols ne pourraient pas abriter la grande varit dorganismes qui y vivent. Ces cratures, par exemple des bactries, des vers et des insectes, recyclent les matires organiques et fournissent aux plantes les lments nutritifs dont elles dpendent. Les matires organiques sont essentielles pour assurer la sant des sols, maintenir leur structure, fournir des lments nutritifs par inltration, xer les polluants et amliorer linltration et la rtention de leau.

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Le cycle du carbone
La matire organique du sol contient environ 60 % de carbone. Elle constitue donc un facteur dterminant dans linuence des sols sur le cycle mondial du carbone. Sur toute la plante, la matire organique des sols renferme prs de 1 500 milliards de tonnes de carbone. Les sols constituent donc le deuxime plus grand rservoir actif de carbone aprs les ocans (40 000 milliards de tonnes). Les sols renferment plus de carbone que latmosphre (760 milliards de tonnes) et la vgtation (560 milliards de tonnes) elles deux. Cependant, comme pour les autres cycles du carbone, il existe, par lintermdiaire des plantes, des transferts constants de carbone entre le sol et latmosphre, et inversement. En eet, les missions de CO2 (dioxyde de carbone) des sols dans latmosphre sont environ dix fois suprieures celles des combustibles fossiles, mais dans des conditions naturelles, ce phnomne est compens par un ux similaire dans lautre sens. Les plantes absorbent le CO2 prsent dans latmosphre grce la photosynthse et le combinent lnergie du soleil pour dvelopper leurs racines, leurs tiges et leurs feuilles. Le carbone est rejet dans les sols principalement sous forme de composs organiques: par les racines des plantes ou par la dcomposition des matires vgtales ou des organismes du sol quand ils meurent. Enn, la dcomposition microbienne de la matire organique libre les lments nutritifs ncessaires la croissance des plantes. Au cours de ce processus de dcomposition, une partie du carbone est libre sous forme de dioxyde de carbone par lair qui circule dans les sols, tandis quune autre partie se transforme en composs organiques stables qui sont pigs dans le sol. La rapidit de ce processus dpend de facteurs comme la temprature et les prcipitations, lquilibre hydrographique du sol et la composition de la matire organique. Les direntes sources de matires organiques ne se dcomposent pas la mme vitesse. Si on ajoute moins de matires dans le sol que la vitesse laquelle elles se dcomposent,

Le cycle du carbone petite chelle

CO2

Dtritus

Dcomposeurs

lments nutritifs Humus et matires organiques

Structure du sol

Source: Adapt de la Fig. 2-18, p. 76 de http://ec.europa.eu/environment/soil/pdf/ biodiversity_report.pdf

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Stocks et ux de carbone (en haut) et perturbation des ux due aux activits humaines (en bas), en milliards de tonnes
0,4 Volcanisme <0,1 120

Atmosphre [730]

Sol [1500]

Plantes [500]

rosion 0,2 Total transport par les fleuves 0,8 COD 0,4 rosion 0,2 0,6

90

Terre

Ocan [38000]
Sdiments

Carbone Roches organique fossile carbonates

Rservoirs gologiques

Absorption par les sols 1,9 Conversion des sols 1,7

Atmosphre
5,4 Production de ciment 0,1 Absorption par les ocans 1,9

Terre

Combustion de carburants fossiles 5,3

Ocan
Carbone Roches organique fossile carbonates

Sdiments

Rservoirs gologiques
Source: Le cycle du carbone, CLIMSOIL (p. 24) http://ec.europa.eu/environment/soil/review_en.htm

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la quantit de matire organique dcrot et, inversement, si les ajouts de matire sont suprieurs la vitesse de dcomposition, la matire organique prsente dans le sol augmente. Toutefois, le processus conduisant des pertes de carbone dans le sol se produit gnralement plus rapidement et plus facilement que le processus de reconstitution des stocks de carbone. Le fait que les sols accumulent ou perdent du carbone et agissent ainsi comme des puits ou des sources de carbone dpend dun certain nombre de facteurs, notamment la faon dont la terre est utilise et les conditions climatiques. Outre le CO2, les sols jouent galement un rle important dans lquilibre des gaz eet de serre. Les missions de protoxyde dazote (N2O), un gaz eet de serre 300 fois plus puissant que le CO2, sont associes la dcomposition de la matire organique et lutilisation dengrais azots. Le mthane (CH4), qui est un gaz eet de serre environ 20 fois plus puissant que le CO2, est produit dans les sols dans des conditions anarobies.

La matire organique: le tissu de la vie


La matire organique est le mlange de rsidus de plantes, danimaux et dautres organismes que lon trouve dans les sols et qui prsentent divers degrs de dcomposition. Ces matires se dcomposent, se transforment et se recyclent sous forme de plantes, de bactries, de vers, de champignons et dune myriade de cratures qui peuplent le sol, y vivent, y meurent et se dvorent les unes les autres. Les lments issus de ces processus sont des molcules extrmement complexes de substances humiques dont la taille et la stabilit varient. Lorsque ces composs organiques se stabilisent, on les appelle humus. Les organismes du sol les dcomposent alors plus dicilement. Ce processus peut durer de quelques dcennies des centaines, voire des milliers dannes. Ces substances humiques sont extrmement grandes: leur poids oscille entre 100 000 et 200 000 fois celui dun atome dhydrogne. De plus, elles ont un nombre inni de formes et de tailles et aucune ne se ressemble. Un hectare de sol fertile peut facilement renfermer 250 tonnes dhumus. Cette diversit de lhumus est essentielle tous les processus biologiques intervenant dans les sols. Par consquent, elle est indispensable au tissu mme de la vie.

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LES SOLS: la face cache du cycle climatique | Les rserves de carbone dans les sols europens

Les rserves de carbone dansles sols europens


La conversion des terres menace la capacit des sols stocker le carbone. Des variations inmes, mais gnralises des niveaux de carbone organique dans les sols peuvent avoir dimportantes rpercussions sur la concentration des gaz eet de serre dans latmosphre.
On estime que la couche arable renferme elle seule environ 75 milliards de tonnes de carbone, soit lquivalent de 275 milliards de tonnes de CO2. Les sols europens constituent donc un gigantesque rservoir de carbone. tant donn que les missions annuelles de CO2 de lUnion europenne slvent un peu plus de 4 milliards de tonnes, la libration dans latmosphre dune fraction inme du carbone prsent dans les sols aurait un eet signicatif sur les eorts de lutte contre le changement climatique. Par exemple, librer 0,1 % du carbone que renferment actuellement les sols europens correspondrait aux missions de 100 millions de vhicules sur un an. Les ressources des sols europens, et la quantit de carbone organique quils contiennent, sont trs variables, en raison de la diversit gologique, du climat, de la topographie et de lutilisation des terres. En gnral, en Europe du nord, les sols

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Teneur en carbone organique des sols europens


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o

Organic Carbon (%) < 1.0 1.0 - 2.0 2.0 - 6.0 6.0 - 12.5 12.5 - 25.0 25.0 - 35.0 > 35.0 Lakes No Data

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Cela signie que le taux de carbone des sols volue en fonction de lutilisation des terres. Par exemple, si des pturages sont convertis en terres arables, du carbone peut tre libr et le sol devient dans ce cas une source dmissions de gaz eet de serre. Les sols susceptibles dmettre le plus de carbone sont ceux qui contiennent le plus de matire organique.

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Puits ou source?
En Europe, de nombreux sols, surtout ceux des prairies, des forts et ceux qui abritent de la vgtation naturelle, accumulent du carbone, et agissent ainsi comme rservoirs ou puits de carbone. En revanche, les sols convertis en terres arables ont tendance librer du carbone dans latmosphre, en raison du taux de minralisation accrue des sols labours et de la quantit plus limite de matires organiques laisses sur place ou apportes dans les champs comme fumier. La conversion de terres cultives en forts ou en prairies peut permettre de piger des quantits importantes de carbone dans le sol. Comme les prairies stockent plus ecacement le carbone dans le sol que les forts, le boisement des prairies entrane gnralement une perte du carbone prsent dans les sols, mme si laccumulation de biomasse vgtale permet de la contrebalancer. Malgr le manque de donnes disponibles lchelle europenne, plusieurs tudes long terme indiquent que les quantits totales de carbone organique prsentes dans les sols europens diminuent progressivement. Des chires sur lAngleterre et le Pays de Galles indiquent une diminution moyenne de 0,6 % de la teneur en carbone organique chaque anne entre 1978 et 2003, et des tendances similaires ont t observes en France, en Belgique et en Sude. Lvolution de lutilisation des terres, et notamment la conversion des prairies en terres arables, la dforestation visant librer de lespace pour construire des btiments et des infrastructures et le drainage des sols tourbeux, peuvent constituer lune des tendances cls qui expliquent cette diminution des niveaux de matire organique dans les sols en Europe. Outre cette perte

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1000 km

Source: Centre commun de recherche, Centre europen de donnes sur les sols (ESDAC)

prsentent une teneur en carbone organique plus leve quen Europe du sud, dont les sols ont bien souvent des niveaux trs faibles de matires organiques. Du type dutilisation des sols dpendent considrablement les niveaux de carbone organique qui y sont prsents et les quantits de carbone quils peuvent stocker. Lagriculture, qui couvre plus de 40 % de la supercie de lUE, a une inuence particulirement grande. Par exemple, les sols des champs de culture stockent en moyenne 110 tonnes de carbone par hectare, tandis que les pturages en renferment 160 tonnes par hectare, mme sil peut exister de grandes disparits au sein de lUE.

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Distribution des tourbires dans lUE


Peat Cover (%)
0.0 1.0 2.5 5.0 10.0 15.0 20.0 35.0 >= 1.0 2.5 5.0 10.0 15.0 20.0 35.0 50.0 50.0

Institute for Environment and Sustainability

Outre les consquences ngatives sur le cycle de leau et la biodiversit, il est clair que la conversion des sols dans ces rgions pourrait avoir une inuence signicative sur le climat. Beaucoup de ces tourbires sont menaces par des pratiques non durables, telles que le drainage incessant, leur conversion en prairies, en terres cultives ou en zones forestires et, dans une moindre mesure, lextraction directe de la tourbe pour son utilisation dans lhorticulture et en tant que combustible, leet des incendies et limpact des changements climatiques. Des tudes rcentes estiment quen Europe, prs de la moiti des tourbires ont dj t assches: 28 % (90 000 km2) pour la sylviculture, 20 % (65 000 km2) pour lagriculture et 0,7 % (2 273 km2) pour lextraction directe. Les missions totales dues lasschement des sols organiques pour les prairies et les terres cultives ont t values 100 millions de tonnes de CO2 par an, mme si les estimations ocielles des tats membres sont bien infrieures ce chire. Si les tourbires ne reprsentent quenviron 2 % des zones de culture en Europe, elles sont responsables de plus de 50 % des missions de CO2 des terres cultives, ce qui souligne quel point il est important de protger ces sols fortement organiques.

Projection: Lambert Azimuth Equal Area

Autres menaces
Dans les pays dEurope du sud, comme le Portugal, lEspagne et lItalie, les stocks de carbone organique prsents dans les sols sont plus menacs par la dsertication, lrosion et les feux de fort, des facteurs qui signient aussi quils perdent de la matire organique et librent des quantits croissantes de carbone dans latmosphre. Par ailleurs, les sols travaills de manire intensive, en particulier dans les grandes rgions agricoles comme la France, lAllemagne, les Pays-Bas et le Royaume-Uni, perdent le carbone quils renferment en raison de pratiques agricoles courantes telles que le labour des terres arables, lutilisation dengrais minraux, le drainage des sols organiques et la rotation des cultures avec une proportion rduite de gramines, voire labsence totale de rotation.

Source: Centre commun de recherche, Centre europen de donnes sur les sols (ESDAC)

de vgtation, la dsertication et la dforestation au niveau mondial sont des facteurs qui contribuent aussi la libration du carbone prsent dans les sols.

Limportance de la tourbe
Il est incontestable que la plupart des missions de CO2 partir des sols sont dues au drainage des tourbires (sol organique). Prs de la moiti de la quantit totale de carbone prsente dans les sols de lUE-27 se trouve en Sude, en Finlande et au Royaume-Uni, en raison des grandes supercies de tourbires qui existent dans ces rgions. Parmi les autres pays dEurope du nord qui prsentent des sols fortement organiques, citons lIrlande, la Pologne, lAllemagne, la Norvge et les tats baltes.

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La tendance ngative concernant les stocks de carbone du sol pourrait tre exacerbe par la demande croissante de production de bionergies, qui implique que toute la rcolte (de mas par exemple) ou les rsidus de rcolte (chaume) soient rcolts ou retirs du site sans aucun retour de la biomasse qui, dans le cas contraire, serait utilise par les micro-organismes du sol pour produire de nouvelles matires organiques. Les dommages que subissent les ressources du sol, ainsi que la baisse des niveaux de carbone organique quil contient, ne peuvent pas sinverser rapidement. En Europe, lutilisation des sols doit tre plus durable pour garantir quils peuvent remplir leurs fonctions essentielles et quils continueront de retenir leurs stocks de carbone. En particulier, il convient de mettre un terme au drainage des tourbires et dinverser le plus possible cette tendance, et les systmes ou pratiques agricoles non durables doivent voluer si lon veut que les sols conservent leur matire organique et si lon souhaite rduire le risque de dsertication. De telles volutions, soutenues par les politiques agricoles, peuvent permettre de garantir que les sols jouent un rle positif dans le changement climatique, en vitant les rejets supplmentaires de dioxyde de carbone dans latmosphre qui aggravent encore ce problme.

Quest-ce que la tourbe?


Dans des circonstances normales, tous les rsidus vgtaux sont dcomposs par des micro-organismes. Toutefois, des conditions trs humides et anarobies dans les sols peuvent entraver cette dcomposition et entraner une accumulation importante de matire vgtale partiellement dcompose et la formation de sols tourbeux. Par rapport aux sols minraux, les sols tourbeux contiennent dnormes quantits de matire organique et, par consquent, dnormes quantits de carbone. Alors que le sol dune prairie contient en moyenne environ 100 tonnes de carbone par hectare dans les 30 cm sous la surface, pour un sol de tourbire, ce chire peut tre beaucoup plus lev, et ce jusqu une profondeur qui se calcule en mtres et non en centimtres. Cependant, une fois expos loxygne, le carbone des sols tourbeux est rapidement libr dans latmosphre. La plupart des tourbires se sont formes dans des plaines o les eaux saccumulent, mais des prcipitations importantes et frquentes dans des zones humides peuvent conduire la formation de tourbires sur des collines et des pentes. Les sols tourbeux prsentent les concentrations de matire organique les plus leves jamais observes dans les sols. Dans lUnion europenne, les tourbires stendent actuellement sur plus de 318 000 km2, principalement dans les rgions du nord. Au niveau mondial, les tourbires reprsentent au moins un cinquime du rservoir total de carbone dans le sol, ce qui quivaut environ la moiti de la quantit de CO2 prsente dans latmosphre.

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Quel sera limpact du changement climatique sur les sols?


Lvolution des tempratures et des conditions mtorologiques aura des rpercussions sur les processus des sols et contribuera la dgradation des sols dans de nombreuses rgions dEurope.
Dans toute lUE, les pressions qui psent sur les sols se sont accrues au cours des dernires dcennies. Ils sont confronts lrosion par le vent et par leau, au tassement li lutilisation dengins agricoles lourds, limpermabilisation provenant de la construction et de lurbanisation, la salinisation cause par les pratiques dirrigation, lacidication rsultant du recours des engrais inappropris, ainsi qu la contamination provenant des activits industrielles ou agricoles. Le changement climatique, en particulier laugmentation de la frquence des phnomnes mtorologiques extrmes qui y sont lis, exacerbe certaines de ces tendances ngatives et a des rpercussions sur les tempratures, les prcipitations et les concentrations de gaz dans latmosphre. Il est prouv que les tempratures moyennes ont augment au cours des dernires dcennies, et ces hausses continueront probablement de sacclrer lavenir. Les derniers scnarios labors par les climatologues montrent une augmentation gnrale des tempratures dans lensemble de lEurope, avec des ts secs et des hivers humides. LEurope du nord devrait connatre une augmentation des prcipitations et des hivers plus chauds, tandis le climat risque dtre encore plus chaud et plus sec dans les rgions du sud. Pour les sols, une hausse des tempratures entranerait une augmentation de lactivit biologique, et donc de la minralisation de la matire organique prsente dans le sol, conduisant une perte de carbone plus

importante. Lampleur de ce processus pourrait toutefois tre rduite par le manque deau durant la scheresse estivale. Les rpercussions sur les stocks de carbone prsents dans les sols sont importantes. Des tudes laissent penser que la canicule que lEurope a connue en 2003, avec des tempratures de parfois 6 C suprieures aux moyennes, a entran la libration de jusqu deux fois le montant annuel des missions de carbone produites par la combustion de carburants fossiles.

Flavio Vallenari

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La pression sintensie
Dans certains cas, ces volutions pourraient tre positives. Par exemple, laugmentation des tempratures dans le nord de lEurope pourrait permettre daccrotre la productivit et de cultiver de nouvelles cultures, et conduire un allongement des priodes de croissance. Cette hausse de la productivit est galement susceptible daugmenter les apports de matire organique dans le sol, mme si lincidence de ces apports sera rduite en raison de laugmentation de la minralisation. Cependant, on sattend ce que, dans de nombreuses rgions, ces changements climatiques intensient la pression qui pse sur les ressources du sol, exacerbent le dclin actuel de la qualit des sols et conduisent nalement la dsertication. Le changement climatique augmente le risque drosion, cest-dire lusure de la surface du sol par leau et le vent, notamment en raison de lvolution des prcipitations et de leur intensit. Alors que la scheresse peut liminer ou aaiblir la protection oerte par la couche vgtale et renforcer ainsi lexposition des sols lrosion, les fortes pluies torrentielles emportent directement la couche arable.

Environ 16 % de la supercie de lEurope, soit prs de 105 millions dhectares, sont exposs au risque drosion par leau. La rgion mditerranenne est particulirement vulnrable, car elle subit de longues priodes sches suivies de priodes de fortes pluies. Dans beaucoup de ces rgions du sud, lrosion des sols est dj irrversible. Dans les zones les plus touches, elle sest arrte, car il ny a tout simplement plus de terre. En Europe du nord, lrosion hydrique est moins visible, car la couverture vgtale y est gnralement plus importante. Nanmoins, elle constitue toujours une menace de taille pour la fertilit des sols, en particulier dans les zones cultives et les rgions prsentant peu de vgtation. Par ailleurs, lrosion olienne constitue un grave problme dans de nombreuses rgions dEurope, notamment dans le nord de lAllemagne, lest des Pays-Bas, lest de lAngleterre et la pninsule ibrique. Dans ces rgions, lrosion des sols peut facilement dpasser 10 tonnes par hectare et par an.

Les eets sur lagriculture sont complexes


CO2
Fertilisation par le dioxyde de carbone

Priodes de croissance plus longues

Prcipitations plus importantes

Scheresses plus frquentes

Organismes nuisibles Stress thermique

Priodes de croissance plus rapides

Inondations plus frquentes et salinisation accrue

Source: Institut international pour lanalyse des systmes appliqus (IIASA), 2007.

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On appelle dsertication le processus de dgradation des sols menant lanantissement de leurs fonctions. Avec la hausse des tempratures et lallongement des priodes de scheresse, le changement climatique constitue un facteur majeur du processus de dsertication en Europe, et il est probable que son eet sintensie lavenir. Selon des tudes rcentes, plus de 8 % des rgions dEurope du sud, centrale et de lest font face de trs grands risques de

dsertication qui concernent environ 14 millions dhectares de terres dans certaines des rgions les plus pauvres et les plus vulnrables de lUE.

Linuence du dgel
Au niveau mondial, avec leet de la hausse des tempratures, les sols pourraient avoir une inuence signicative sur le climat. Les sols gels en permanence dans la rgion circumpolaire septentrionale, le perglisol, renferment actuellement environ

Comment lagriculture peut contribuer la conservation des sols: le projet SoCo


Quel est ltat de la dgradation des sols dans lUE? Quelles sont les pratiques ecaces de conservation des sols? Et quelles sont les mesures incitant les agriculteurs adopter des systmes qui protgent les ressources du sol? Le projet de conservation des sols (SoCo), qui sest droul entre 2007 et 2009 et a t lanc par le Parlement europen, a entrepris de rpondre ces questions et denvisager quelles mesures pouvaient tre ecaces au niveau europen. La premire tape consistait valuer la situation dans dirents pays. Elle a examin leet que les pratiques agricoles actuelles avaient sur les principaux processus de dgradation des sols et a tudi les pratiques agricoles alternatives susceptibles de changer la donne. Dix tudes de cas portant sur des fermes de direntes rgions de lUE se sont penches sur la faon dont fonctionne la conservation des sols dans la pratique. SoCo a port sur deux systmes agricoles spciques: lagriculture de conservation qui repose sur les principes de rduction ou de suppression du labour, la prsence dune couche de terre vgtale permanente et la rotation des cultures et lagriculture biologique qui limite strictement les intrants chimiques et observe des cycles de production durables. Il a t observ que les deux systmes permettaient daccrotre les stocks de carbone organique, contribuant ainsi amliorer les fonctions des sols, la biodiversit et la rtention et la qualit des eaux, tout en rduisant lrosion et le ruissellement des lments nutritifs. Toutefois, le projet a mis en vidence quils impliquent une formation complmentaire des agriculteurs, des investissements supplmentaires et quils doivent tre adapts aux circonstances locales. Le projet a prconis que davantage deorts soient consentis pour assurer le suivi de ladoption des mesures dincitation par les agriculteurs, an de contribuer tablir des mesures correctes. Il a galement soulign limportance damliorer linformation et les conseils sur la conservation des sols destins aux agriculteurs, dont beaucoup ne reconnaissent pas limportance ou les avantages pour le moment. Pour plus dinformations, consultez le site suivant: http://soco.jrc.ec.europa.eu/

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500 milliards de tonnes de carbone. Le dgel accru de ces sols librera dnormes quantits de gaz eet de serre et conduira une intensication rapide des eets du changement climatique. Les consquences du changement climatique se feront sentir dans toute lEurope. La perte de la fertilit des sols due lappauvrissement de la matire organique, lrosion et la dsertication menacera la scurit alimentaire. De mme, les pnuries deau douce entraneront un recours accru aux technologies de dessalement de leau et une intensication probable de lirrigation, gnrant ainsi une hausse des cots de la production agricole. Par ailleurs, les sols dgrads seront moins aptes rguler lapprovisionnement en eau, accroissant ainsi les risques dinondation. Ces catastrophes lies au climat peuvent occasionner des dommages considrables aux activits conomiques et aux biens privs, ainsi quaux collectivits et aux individus, comme cela a t le cas dans de nombreuses rgions de lUE ces dernires annes. Huit pays dEurope centrale ont subi de graves inondations au cours de lt 2010. La Pologne a t le plus touch dentre eux: 23 000 personnes ont d tre vacues et les cots conomiques se sont levs environ 2,5 milliards deuros. Un rapport dress par des assureurs britanniques estime que les cots des inondations en Europe pourraient atteindre plus de 100 milliards deuros chaque anne. Les priodes de scheresse qui ont rcemment eu lieu en Europe, notamment en 2003 et en 2008, ont mis en vidence lincidence de la dsertication et limportance des cots conomiques quelle entrane. Une tude rcente de lUE estime quau cours des 30 dernires annes, les priodes de scheresse en Europe ont cot au moins 100 milliards deuros. La scheresse qui a eu lieu en Europe centrale et occidentale en 2003 a gnr elle seule un prjudice conomique estim plus de 12 milliards deuros.

Eets du changement climatique sur les systmes daphiques


Mme sil est trs dicile de prdire avec prcision les eets que le changement climatique aura sur les systmes daphiques varis et complexes, des tudes rcentes ont examin dirents scnarios pour en valuer les principales rpercussions. La hausse des tempratures favorise lacclration de la dcomposition de la matire organique prsente dans les sols, car laction de la chaleur stimule lactivit microbienne. Cela acclre la libration de dioxyde de carbone et de mthane dans latmosphre en raison de laugmentation de la circulation de lair dans les sols, mais ce processus peut aussi stimuler la croissance des plantes et entraner ainsi un apport plus important de carbone dans le sol. Mais la hausse des missions peut contribuer son tour laugmentation du rchauement. Lvolution des prcipitations et des cycles hydrologiques plus extrmes sont prvus dans de nombreuses rgions dEurope, ce qui signie que les chutes de pluie ou de neige y seront plus importantes ou quelles connatront de longues priodes de faibles prcipitations. Plus le taux dhumidit des sols est lev, plus le taux de dcomposition augmente, et inversement. Combine aux uctuations de tempratures, lvolution des prcipitations aura des incidences sur la structure et lacidit des sols et, par consquent, sur leur capacit stocker leau et nourrir les nombreux organismes vivants quils abritent. Outre les changements lis au climat, la scheresse et lintensication des prcipitations peuvent accrotre le risque drosion, qui peut son tour provoquer la libration de carbone supplmentaire dans latmosphre.

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Mieux utiliser les sols peut permettre de garantir quils jouent un rle positif dans les eorts visant rduire le changement climatique. Toutefois, tant donn la nature internationale du problme, il est ncessaire de fournir une rponse coordonne et damliorer linformation et le suivi pour eectuer une valuation complte de ltat des sols dans lUE.

Il nest pas possible datteindre des objectifs ambitieux en matire dattnuation du changement climatique sans tenir compte du comportement des rserves de carbone terrestre, telles que les sols, car elles constituent un lment cl du cycle du carbone. Si les tendances actuelles se poursuivent, les sols risquent de continuer librer de grandes quantits de CO2 dans

latmosphre, qui sajouteraient aux changements climatiques en cours et pourraient gommer les rductions dmissions ralises dans dautres secteurs, comme lindustrie et les transports. Il est ncessaire de mieux grer les sols dans lUE pour pouvoir exploiter le potentiel considrable dattnuation quorent les

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sols et contrecarrer les eets du changement climatique sur les sols, en renforant leur rsistance la hausse des tempratures et aux phnomnes mtorologiques extrmes. Ces mesures devraient contribuer inverser la dgradation des sols et garantir quils sont aptes abriter les cosystmes et prserver leurs fonctions essentielles, mme si le climat volue. Des mesures visant amliorer la qualit des sols peuvent contribuer attnuer le changement climatique, en puisant plus de carbone dans latmosphre pour le stocker dans les sols. Parmi les dirents acteurs du systme climatique latmosphre, les ocans, les roches et la vgtation les sols constituent un moyen de stockage de carbone que nous pouvons matriser de manire active relativement court terme. Comme le changement climatique ne se limite pas aux frontires nationales, une approche commune est ncessaire pour rsoudre le problme. La priorit devrait tre accorde la protection des sols les plus riches en carbone, savoir les sols tourbeux et les prairies permanentes et les forts riches en carbone. Il sagit de loption la plus raliste pour maintenir et amliorer les stocks de carbone prsents dans les sols de lUE.

Pratiques de gestion des sols


Parmi les stratgies adaptes visant optimiser le stockage dans les sols selon les utilisations des terres, citons: Sur les terres cultives, les mesures suivantes peuvent permettre daugmenter les stocks de carbone dans le sol: le retour de la biomasse dans le sol; la gestion du labour et des rsidus; la gestion des eaux; et lagroforesterie. Dans les prairies, les lments suivants inuent sur les stocks de carbone dans les sols: lintensit du pturage; la productivit; et la gestion des espces. Sur les terres forestires, les mesures suivantes permettent daugmenter les stocks de carbone dans les sols: la slection des espces; la gestion des peuplements (par exemple en vitant les coupes blanc, en favorisant lexploitation faible impact); la prparation approprie du site; lentretien et le contrle des adventices; la gestion des incendies; la protection contre les perturbations; et la prvention de llimination des rsidus de rcolte. Dans les sols tourbeux cultivs, la mesure suivante peut rduire la perte de carbone: llvation des nappes phratiques. Sur les landes et les tourbires non gres, les lments suivants inuent sur les stocks de carbone dans les sols: les nappes phratiques (drainage); le brlis; et le pturage.

Des mesures durables


Lamlioration des pratiques de gestion des sols peut avoir une trs grande incidence sur les stocks de carbone. Modier les techniques agricoles peut contribuer minimiser les pertes de carbone, au niveau des cultures et des rsidus de rcolte, et protger les sols de lrosion par laugmentation de la couverture vgtale, le recours des techniques de labour moins intrusives et moins frquentes et lutilisation rduite des engins agricoles lourds. Ladoption gnralise de ces pratiques permettrait non seulement dviter la libration de carbone partir des sols europens, mais aussi de contribuer piger entre 50 et 100 millions de tonnes de carbone par an (estimation du potentiel conomique maximal sans tenir compte des obstacles non conomiques). Il convient toutefois dappliquer ces mesures

Eric Fahrner

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de faon uniforme dans toute lUE, compte tenu notamment de la nature plantaire du changement climatique et de ses eets. Outre laspect climatique, les liens troits entre la qualit des sols et dautres questions environnementales, telles que la biodiversit, la gestion de leau et la dgradation des polluants, soulignent la ncessit dune action gnralise pour assurer la durabilit de cette ressource sensible, complexe et essentielle.

surveillance des sols, lorsquils existent, orent peu de cohrence entre les donnes des dirents pays. Cest pourquoi il est si dicile pour le moment dvaluer lvolution des caractristiques et des fonctions des sols en Europe. Plusieurs initiatives se penchent sur la mise au point dindicateurs appropris en vue damliorer la situation. Le programme ENVASSO (Environmental Assessment of Soil for Monitoring valuation environnementale des sols en vue de leur suivi) a labor 27 indicateurs prioritaires correspondant aux principales menaces pour le sol, qui pourraient tre utiliss pour valuer ltat du sol, aujourdhui et demain. Toutefois, on a constat que le manque de donnes dans de nombreux tats membres a empch la ralisation dune valuation approprie, des estimations ables sur le carbone stock dans les tourbires faisant notamment dfaut. Par ailleurs, le projet Ramsoil (Risk assessment methodologies for soil threats Mthodes dvaluation des risques menaant les sols) sest pench sur la mise au point de mthodes communes au sein de lUnion pour valuer les risques de tassement des sols, drosion, de glissements de terrain, de diminution de la matire organique et de salinisation. Il a galement constat un manque dharmonisation dans lUE concernant la faon dont les donnes sur le sol sont recueillies et values. Dautres initiatives nances par lUE, telles que le projet SoCo (Sustainable Agriculture and Soil Conservation Agriculture durable et conservation des sols) (voir encadr) ont rchi la faon de rendre lagriculture plus durable et la manire dont la politique de dveloppement rural peut placer davantage laccent sur les sols et leur rle dans le changement climatique. Des amliorations sont ncessaires concernant le suivi des stocks de carbone dans le sol (avec pour objectif de couvrir toute lEurope), pour garantir une meilleure comprhension du lien entre les sols et le changement climatique, et ladoption de politiques visant maximiser le rle du sol en tant que solution naturelle.

Une meilleure connaissance


Dans le dbat sur le changement climatique, on a peu mis laccent sur le rle des sols, mme si leet de leur conversion reprsente une source importante dmissions de gaz eet de serre. Actuellement, des donnes cohrentes et comparables sur lvolution des sols et les stocks de carbone quils contiennent sont insusantes au niveau de lUE. Les systmes nationaux de

Le partenariat sur les sols


Dans le contexte des objectifs du Millnaire pour le dveloppement, la FAO (Food and Agriculture Organization) des Nations unies a entam les activits prparatoires dun partenariat sur les sols pour la scurit alimentaire, ladaptation au changement climatique et lattnuation du changement. Le partenariat vise crer une initiative mondiale en faveur de la gestion durable des ressources des sols. Les sols sont une ressource naturelle limite que lon peut considrer comme non renouvelable lchelle des activits humaines. Les sols fertiles sont limits et sont de plus en plus confronts des utilisations concurrentes pour la production dnergie, la construction dinfrastructures et de logements et lextraction de matires premires. Lun des principes directeurs du Partenariat mondial pour les sols devrait tre de maintenir une surface minimale de terres pour nourrir la population mondiale croissante.

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Les approches politiques


Consciente du besoin daccorder le mme niveau dattention aux sols qu la protection de lair et leau, la Commission europenne a propos une approche commune pour la protection et lutilisation durable des sols qui vise prserver leurs fonctions essentielles et amliorer la collecte de donnes coordonnes sur ltat des ressources pdologiques dans les tats membres de lUE (voir encadr). Les rformes en cours de la politique agricole commune (PAC) de lUE encouragent de meilleures pratiques agricoles qui contribuent maintenir la fertilit des sols et les niveaux de matire organique. Citons notamment lagriculture biologique, les pratiques agricoles conservatrices, comme la rduction ou labandon du labour, la rotation des cultures et les cultures de couverture, tout en garantissant des normes minimales satisfaisantes en matire dagriculture et denvironnement pour assurer la protection des sols. Les agriculteurs seront encourags mettre en uvre des mesures agro-environnementales qui visent piger le carbone et prsentent dautres avantages environnementaux. En outre, il convient daccorder une plus grande attention au rle des sols dans les ngociations internationales sur le changement climatique, aussi bien pour lattnuer que pour sy adapter. Une initiative rcente de la FAO (Organisation des Nations unies pour lalimentation et lagriculture) en vue dun partenariat mondial sur les sols pour la scurit alimentaire et le changement climatique va dans le mme sens et devrait tre tendue. Ces considrations sur le plan mondial soulignent quel point lUE a besoin dune approche commune et solide au sein de ses frontires pour ngocier des mesures lies au changement climatique sur la scne internationale La Commission value actuellement comment lvolution des stocks de carbone de la biosphre, notamment dans les sols, pourrait sintgrer dans les engagements de lUnion visant rduire les gaz eet de serre.

Une approche europenne commune concernant les sols


La proposition de directive-cadre sur les sols de la Commission europenne, qui a bnci du soutien du Parlement europen en 2007, mais sur laquelle les tats membres ne sont pas encore parvenus un accord, propose trois types de mesures visant favoriser lutilisation durable des sols et prserver leurs fonctions essentielles: Mesures prventives: valuer leet des politiques actuelles sur la qualit des sols dans des domaines tels que lagriculture, les dchets, lurbanisation ou lindustrie, et assurer lutilisation durable des sols et de leurs fonctions. valuation des menaces: les autorits nationales doivent dterminer les zones prsentant des risques drosion, de diminution de la matire organique, de salinisation, dacidication, de tassement ou de glissements de terrain. Elles doivent aussi rpertorier les sites contamins. Actions planies: les tats membres doivent laborer des programmes pour faire face aux risques et dnir des stratgies dassainissement des terrains contamins et des mesures visant limiter limpermabilisation des sols. La stratgie de la Commission tablit galement des exigences concernant lharmonisation des informations sur les sols au sein de lUE. Dans son sillage, le Centre commun de recherche de la Commission europenne a mis sur pied un centre europen de donnes sur les sols (ESDAC European Soil Data Center) pour amliorer lvaluation et crer des bases de donnes plus compltes qui peuvent aider aner les mesures ncessaires pour la protection des sols.

Kevin Eaves

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Pour en savoir plus


Pour plus dinformations sur les sols et le changement climatique: Pages consacres la politique de la Commission europenne: http://ec.europa.eu/environment/soil/ http://eusoils.jrc.ec.europa.eu/ http://ec.europa.eu/clima/news/index_en.htm http://ec.europa.eu/agriculture/climate_change/index_fr.htm Pages du site de lAgence europenne pour lenvironnement consacres aux sols: http://www.eea.europa.eu/soer/europe/soil Rapport sur ltude Examen des informations existantes sur les interactions entre les sols et le changement climatique (CLIMSOIL): http://ec.europa.eu/environment/soil/review_en.htm Projet Agriculture durable et conservation des sols (SoCo): http://soco.jrc.ec.europa.eu/ Projets relatifs aux sols, lutilisation des terres et lagriculture nancs au titre du programme LIFE: http://ec.europa.eu/environment/life/themes/soil/index.htm Confrences sur les sols et le changement climatique organises par la Commission europenne: http://ec.europa.eu/environment/soil/biodiversity_conference.htm http://ec.europa.eu/environment/soil/conf_fr.htm Atlas des sols de la rgion circumpolaire septentrionale du Centre commun de recherche de la Commission europenne: http://eusoils.jrc.ec.europa.eu/library/maps/Circumpolar/index.html

Commission europenne Les sols: la face cache du cycle climatique Luxembourg : Office des publications de lUnion europenne 2011 20 p. 21 x 21 cm ISBN 978-92-79-19270-8 doi:10.2779/31570

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