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Edition U.S.K.B.

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PHILOSOPHIE SPIRITUALISTE
__________

LE LIVRE

DES ESPRITS
CONTENANT
LES PRINCIPES DE LA DOCTRINE SPIRITE
SUR L'lMMORTALITE DE L'AME, LA NATURE DES ESPRITS
ET LEURS RAPPORTS AVEC LES HOMMES,
LES LOIS MORALES, LA VIE PRESENTE, LA VIE FUTURE
ET L'AVENIR DE L'HUMANITE
Selon l'enseignement donn par les Esprits suprieurs
l'aide de dioers mdiums
RECUEILLIS ET MIS EN ORDRE
PAR
ALLAN KARDEC
Pseudonyme de H.-L. RIVAIL
Bachelier s lettres et s sciences,
Docteur en mdecine - Linguiste distingu - Auteur pdagogique.

PREMIERE EDITION EN 1857

EDITIONS DE L'UNION SPIRITE


KARDECISTE BELGE
1954

ALLAN KARDEC
______________

H.-L. RIVAIL est n Lyon en 1804. On aurait cru que comme tous les membres de sa
famille, il serait entr au barreau ou dans la magistrature. Mais il n'en fut rien. Ds sa
premire jeunesse, il se sentit attir vers les sciences et la philosophie.Il fit ses premires
tudes Lyon, puis il complta son bagage scolaire Yverdun (Suisse) auprs du clbre
professeur Pestallozzi, dont il devint bientt le collaborateur intelligent et dvou. Il avait son
diplme de professeur et celui de docteur en mdecine. Plus tard il s'installa Paris et fonda
un institut semblable celui d'Yverdun. Des revers de fortune l'obligrent un travail
opinitre; il dut donner des leons, tenir des comptabilits. Travailleur infatigable, il fit ds
cette poque de nombreux livres d'tudes qui furent trs remarqus.
C'est en 1854 que Rivail entendit parler pour la premire fois des tables tournantes. Sollicit
par des amis d'assister des sances, il ne s'y refusa pas et commena s'y intresser
vivement. Il reut un jour une communication d'un esprit protecteur qui lui disait entre autres
l'avoir connu dans une existence prcdente, alors qu'au temps des Druides, ils vivaient
ensensble dans les Gaules; il s'appelait alors Allan Kardec, et il lui promit de le seconder dans
la tche trs importante qui lui tait assigne. Les renseignements recueillis par Rivail au
cours des sances furent runis en un livre Le Livre des Esprits qu'il signa du nom d'Allan
Kardec. En 1858, il cra un journal La revue Spirite qui est encore aujourd'hui l'organe le plus
important du spiritisme en France. La tche fut rude; en butte toutes les calomnies, au
ridicule dont on voulait le couvrir, il avana courageusement, se mit en rapport avec les
spirites du monde entier, et runissant toutes les contmunications reues, il publia
successivement: Le livre des mdiums, l'Evangile, La Gense, Le ciel et l'enfer, qui sont
rests les livres fondamentaux du spiritisme. Atteint d'une maladie de coeur, fatigu par tant
d'efforts, Allan Kardec mournt le 31 mars 1869 l'ge de 65 ans. Ayons de la reconnaissance
pour celui qui bravant les rises, le ridicule, sut sacrifier toute sa vie pour le triomphe d'une si
belle ide; Prouver que les morts vivent au del du tombeau.
D'aprs Henri Sausse. (Biographie d'Allan Kardec).

INTRODUCTION
A L'ETUDE
DE LA DOCTRINE SPIRITE
___________

I
Pour les choses nouvelles il faut des mots nouveaux, ainsi le veut la clart du langage, pour
viter la confusion insparable du sens multiple des mmes termes. Les mots spirituel,
spiritualiste, spiritualisme ont une acception bien dfinie; leur en donner une nouvelle pour
les appliquer la doctrine des Esprits serait multiplier les causes dj si nombreuses
d'amphibologie. En effet, le spiritualisme est l'oppos du matrialisme; quiconque croit avoir
en soi autre chose que la matire est spiritualiste; mais il ne s'en suit pas qu'il croie
l'existence des Esprits ou leurs communications avec le monde visible. Au lieu des mots
spirituel, spiritualisme, nous employons pour dsigner cette dernire croyance ceux de spirite
et de spiritisme, dont la forme rappelle l'origine et le sens radical, et qui par cela mme ont
l'avantage d'tre parfaitement intelligibles, rservant au mot spiritualisme son acception
propre. Nous dirons donc que la doctrine spirite ou le spiritisme a pour principes les relations
du monde matriel avec les Esprits ou tres du monde invisible. Les adeptes du spiritisme
seront les spirites ou, si l'on veut, les spiritistes.
Comme spcialit, le Livre des Esprits contient la doctrine spirite; comme gnralit, il se
rattache la doctrine spiritualiste dont il prsente l'une des phases. Telle est la raison pour
laquelle il porte en tte de son titre les mots:Philosophie spiritualiste.
II
Il est un autre mot sur lequel il importe galement de s'entendre, parce que c'est une des clefs
de vote de toute doctrine morale, et qu'il est le sulet de nombreuses controverses, faute d'une
acception bien dtermine, c'est le mot me. La divergence d'opinions sur la nature de l'me
vient de l'application particulire que chacun fait de ce mot. Une langue parfaite, o chaque
ide aurait sa reprsentation par un terme propre, viterait bien des discussions; avec un mot
pour chaque chose, tout le monde s'entendrait.
Selon les uns, l'me est le principe de la vie matrielle organique; elle n'a point d'existence
propre et cesse avec la vie: cest le matrialisme pur. Dans ce sens, et par comparaison, ils
disent d'un instrument fl qui ne rend plus de son: qu'il n'a pas d'me. D'aprs cette opinion,
l'me serait un effet et non une cause.

II
INTRODUCTION
D'autres pensent que l'me est le principe de l'intelligence, agent universel dont chaque tre
absorbe une portion. Selon eux, Il n'y aurait pour tout l'univers qu'une seule me qui distribue
des tincelles entre les divers tres intelligents pendant leur vie; aprs la mort, chaque
tincelle retourne la source commune o elle se confond dans le tout, comme les ruisseaux
et les fleuves retournent la mer d'o ils sont sortis. Cette opinion diffre de la prcdente en
ce que, dans cette hypo-thse, il y a en nous plus que la matire et qu'il reste quelque chose
aprs la mort; mais c'est peu prs comme s'il ne restait rien, puisque, n'ayant plus
d'individualit, nous n'aurions plus conscience de nous-mme. Dans cette opinion, l'me
universelle serait Dieu et chaque tre une portion de la Divinit, c'est une varit du
panthisme.
Selon d'autres enfin, l'me est un tre moral, distinct, indpendant de la matire et qui
conserve son individualit aprs la mort. Cette acception est, sans contredit, la plus gnrale,
parce que, sous un nom ou sous un autre, l'ide de cet tre qui survit au corps se trouve l'tat
de croyance instinctive et indpendante de tout enseignement, chez tous les peuples, quel que
soit le degr de leur civilisation. Cette doctrine, selon laquelle l'me est la cause et non l'effet,
est celle des spiritualistes.
Sans discuter le mrite de ces opinions, et en ne considrant que le ct linguistique de la
chose, nous dirons que ces trois applications du mot me constituent trois ides distinctes qui
demanderaient chacune un terme diffrent. Ce mot a donc une triple acception, et chacun a
raison son point de vue, dans la dfinition qu'il en donne; le tort est la langue de n'avoir qu
un mot pour trois ides. Pour viter toute quivoque, iI faudrait restreindre l'acception du mot
me l'une de ces trois ides; le choix est indiffrent, le tout est de s'entendre, c'est une
affaire de convention. Nous croyons plus logique de le prendre dans son acception la plus
vulgaire; c'est pourquoi nous appelons AME l'tre immatriel et individuel qui rside en nous
et qui survit au corps. Cet tre n'existerait-il pas, et ne serait-il qu'un produit de l'imagination,
qu'il faudrait encore un terme pour le dsigner.
A dfaut d'un mot spcial pour chacun des deux autres points nous appelons:
Principe vital le principe de la vie matrielle et organique, quelle qu'en soit la source, et qui
est commun tous les tres vivants, depuis les plantes jusqu' l'homme. La vie pouvant
exister abstraction faite de la facult de penser, le principe vital est une chose distincte et
indpendante. Le mot vitalit ne rendrait pas la mme ide. Pour les uns, le principe vital est
une proprit de la matire, un effet qui se produit lorsque la matire se trouve dans certaines
circonstances donnes; selon

III
INTRODUCTION
d'autres, et c'est l'ide la plus commune, il rside dans un fluide spcial, universellement
rpandu et dont chaque tre absorbe et s'assimile une partie pendant la vie, comme nous
voyons les corps inertes absorber la lumire; ce serait alors le fluide vital, qui, selon certaines
opinions, ne serait autre que le fluide lectrique animalis, dsign aussi sous les noms de
fluide magntique, fluide nerveux, etc.
Quoi qu'il en soit, il est un fait que l'on ne saurait contester, car c'est un rsultat d'observation,
c'est que les tres organiques ont en eux une force intime qui produit le phnomne de la vie,
tant que cette force existe; que la vie matrielle est commune tous les tres organiques, et
qu'elle est indpendante de l'intelligence et de la pense; que l'intelligence et la pense sont
les facults propres certaines espces organiques; enfin que, parmi les espces organiques
doues de l'intelligence et de la pense, il en est une doue d'un sens moral spcial qui lui
donne une incontestable supriorit sur les autres, c'est l'espce humaine.
On conoit qu'avec une acception multiple, l'me n'exclut ni le matrialisme, ni le
panthisme. Le spiritualiste lui-mme peut trs bien entendre l'me selon l'une ou l'autre des
deux premires dfinitions, sans prludice de l'tre immatriel distinct auquel il donnera alors
un nom quelconque. Ainsi ce mot n'est point le reprsentant d'une opinion: c'est un prote que
chacun accommode sa guise; de l, la source de tant d'interminables disputes.
On viterait galement la confusion, tout en se servant du mot me dans les trois cas, en y
ajoutant un qualificatif qui spcifierait le point de vue sous lequel on l'envisage, ou
l'application qu'on en fait. Ce serait alors un mot gnrique, reprsentant la fois le principe
de la vie matrielle, de l'intelligence et du sens moral, et que l'on distinguerait par un attribut,
comme les gaz, par exemple, que l'on distingue en ajoutant les mots hydrogne. oxygne ou
azote. On pourrait donc dire, et ce serait peut-tre le mieux, l'me vitale pour le principe de
l'intelligence et l'me spirite pour le principe de notre individualit aprs la mort. Comme on
le voit, tout cela est une question de mots, mais une question trs importante pour s'entendre.
D'aprs cela l'me vitale serait commune tous les tres organiques: plantes, animaux et
hommes; l'me intellectuelle serait le propre des animaux et des hommes, et rme spirite
appartiendrait l'homme seul.
Nous avons cru devoir insister d'autant plus sur ces explications que la doctrine spirite
repose naturellement sur l'existence en nous d'un tre indpendant de la matire et survivant
au corps. Le mot me devant se produire frquemment dans le cours de cet ouvrage, il
importait d'tre fix sur le sens que nous y attachons afin d'viter toute mprise.

IV
INTRODUCTION
Venons maintenant l'objet principal de cette instruction prliminaire.
III
La doctrine spirite, comme toute chose nouvelle, a ses adeptes et ses contradicteurs. Nous
allons essayer de rpondre quelques-unes des objections de ces derniers, en examinant la
valeur des motifs sur lesquels ils s'appuient sans avoir toutefois la prtention de convaincre
tout le monde, car il est des gens qui croient que la lumire a t faite pour eux seuls. Nous
nous adressons aux personnes de bonne foi, sans ides prconues ou arrtes quand mme,
mais sincrement dsireuses de s'instruire, et nous leur dmontrerons que la plupart des
objections que l'on oppose la doctrine proviennent d'une observation incomplte des faits et
d'un jugement port avec trop de lgret et de prcipitation.
Rappelons d'abord en peu de mots la srie progressive des phnomnes qui ont donn
naissance cette doctrine.
Le premier fait observ a t celui d'objets divers mis en mouvement; on l'a dsign
vulgairement sous le nom de tables tournantes ou danse des tables. Ce phnomne, qui parat
avoir t observ d'abord en Amrique, ou plutt qui s'est renouvel dans cette contre, car
l'histoire prouve qu'il remonte la plus haute antiquit, s'est produit accompagn de
circonstances tranges, telles que bruits insolites, coups frapps sans cause ostensible connue.
De l, il s'est rapidement propag en Europe et dans les autres parties du monde; il a d'abord
soulev beaucoup d'incrdulit, mais la multiplicit des expriences n'a bientt plus permis de
douter de la ralit.
Si ce phnomne eut t born au mouvement des objets matriels, il pourrait s'expliquer par
une cause purement physique. Nous sommes loin de connatre tous les agents occultes de la
nature, ni toutes les proprits de ceux que nous connaissons: l'lectricit, d'ailleurs, multiplie
chaque jour l'infini les ressources qu'elle procure l'homme, et semble devoir clairer la
science d'une lumire nouvelle. Il n'y avait donc rien d'impossible ce que l'lectricit,
modifie par certaines circonstances, ou tout autre agent inconnu, ft la cause de ce
mouvement, la runion de plusieurs personnes augmentant la puissance d'action semblait
appuyer cette thorie, car on pouvait considrer cet ensemble comme une pile multiple dont
la puissance est en raison du nombre des lments.
Le mouvement circulaire n'avait rien d'extraordinaire: il est dans la nature; tous les astres se
meuvent circulairement; nous pourrions donc avoir en petit un reflet du mouvement gnral
de l'univers, o, pour mieux dire, une cause jusqu'alors inconnue pouvait produire
accidentellement pour les petits objets et dans des circonstances donnes un courant analogue
celui qui entrane les mondes.

V
INTRODUCTION
Mais le mouvement n'tait pas toujours circulaire; il tait souvent saccad, dsordonn, l'objet
violemment secou, renvers, emport dans une direction quelconque, et, contrairement
toutes les lois de la statique, soulev de terre et maintenu dans l'espace. Rien encore dans ces
faits qui ne puisse s'expliquer par la puissance d'un agent physique invisible. Ne voyons-nous
pas l'lectricit renverser les difices, draciner les arbres, lancer au loin les corps les plus
lourds, les attirer ou les repousser?
Les bruits insolites, les coups frapps, en supposant qu'ils ne fussent pas un des effets
ordinaires de la dilatation du bois ou de toute autre cause accidentelle, pouvaient encore trs
bien tre produits par l'accumulation du fluide occulte: l'lectricit ne produit-elle pas les
bruits les plus violents?
Jusque-l, comme on le voit, tout peut rentrer dans le domaine des faits purement physiques
et physiologiques. Sans sortir de ce cercle d'ides, il y avait l la matire d'tudes srieuses et
dignes de fixer l'attention des savants. Pourquoi n'en a-t-il pas t ainsi? Il est pnible de le
dire, mais cel tient des causes qui prouvent entre mille faits semblables la lgret de
l'esprit humain. D'abord la vulgarit de l'objet principal qui a servi de base aux premires
exprimentations n'y est peut-tre pas trangre. Quelle influence un mot n'a-t-il pas souvent
etie sur les choses les plus graves! Sans considrer que le mouvement pouvait tre imprim
un objet quelconque, l'ide des tables a prvalu, sans doute parce que c'tait l'objet le plus
commode et qu'on s'assied plus naturellement autour d'une table qu'autour de tout autre
meuble. Or, les hommes suprieurs sont quelquefois si purils qu'il n'y aurait rien
d'impossible ce que certains esprits d'lite aient cru au-dessous d'eux de s'occuper de ce que
l'on tait convenu d'appeler la danse des tables. Il est mme probable que, si le phnomne
observ par Galvani l'et t par des hommes vulgaires et ft rest caractris par un nom
burlesque, il serait encore relgu ct de la baguette divinatoire. Quel est, en effet, le
savant qui n'aurait pas cru droger en s'occupant de ladanse des grenouilles?
Quelques-uns cependant, assez modestes pour convenir que la nature pourrait bien n'avoir
pas dit son dernier mot pour eux, ont voulu voir, pour l'acquit de leur conscience; mais il est
arriv que le phnomne n'a pas toujours rpondu leur attente, et de ce qu'il ne s'tait pas
constamment produit leur volont, et selon leur mode d'exprimentation, ils ont conclu la
ngative; malgr leur arrt, les tables, puisque tables il y a , continuent tourner, et nous
pouvons dire avec Galile: et pourtant elles se meuvent! Nous dirons plus: c'est que les faits
se sont tellement multiplis qu'ils ont aujourd'hui droit de cit, et qu'il ne s'agit plus que d'en
trouver une explication

VI
INTRODUCTION
rationnelle. Peut-on introduire quelque chose contre la ralit du phnomne de ce qu'il ne se
produit pas d'une manire toujours identique selon la volont et les exigences de
l'observateur? Est-ce que les phnomnes d'lectricit et de chimie ne sont pas subordonns
certaines conditions et doit-on les nier parce qu'ils ne se produisent pas en dehors de ces
conditions? Y a-t-il donc rien d'tonnant que le phnomne du mouvement des objets par le
fluide humain ait aussi ses conditions d'tre et cesse de se produire lorsque l'observateur, se
plaant son propre point de vue, prtend le faire marcher au gr de son caprice, ou
l'assujettir aux lois des phnomnes connus, sans considrer que pour des faits nouveaux, il
peut et doit y avoir des lois nouvelles? Or, pour connatre ces lois, il
faut tudier les
circonstances dans lesquelles les faits se produisent, et cette tude ne peut tre que le fruit
d'une observation soutenue, attentive et souvent fort longue.
Mais, objectent certaines personnes, il y a souvent supercherie vidente. Nous leur
demanderons d'abord si elles sont bien certaines qu'il y ait supercherie, et si elle n'ont pas pris
pour telle des effets dont elles ne pouvaient se rendre compte, peu prs comme ce paysan qui
prenait un savant professeur de physique faisant des expriences, pour un adroit escamoteur.
En supposant mme que cela ait pu avoir lieu quelquefois, serait-ce une raison pour nier le
fait? Faut-il nier la physique parce qu'il y a des prestidigitateurs qui se dcorent du titre de
physiciens? Il faut d'ailleurs tenir compte du caractre des personnes et de l'intrt qu'elles
pourraient avoir tromper. Ce serait donc une plaisanterie? On peut bien s'amuser un instant,
mais une plaisanterie indfiniment prolonge serait aussi fastidieuse pour le mystificateur que
pour le mystifi. Il y aurait, au reste, dans une mystification qui se propage d'un bout du
monde l'autre, et parmi les personnes les plus graves, les plus honorables et les plus
claires, quelque chose d'au moins aussi extraordinaire que le phnomne lui-mme.
IV
Si les phnomnes qui nous occupent se fussent borns au mouvement des objets, ils
seraient rests comme nous l'avons dit, dans le domaine des sciences physiques; mais il n'en
est point ainsi: il leur tait donn de nous mettre sur la voie de faits d'un ordre trange. On
crut dcouvrir, nous ne savons par quelle initiative, que l'impulsion donne aux objets n'tait
pas seulement le produit d'une force mcanique aveugle, mais qu'il y avait dans ce
mouvement l'intervention d'une cause intelligente. Cette voie une lois ouverte, c'tait un
champ tout nouveau d'observations; c'tait le voile lev sur bien des mystres. Y a-t-il, en
effet, une puissance intelligente? Telle est la question. Si cette puissance existe, quelle estelle, quelle est

VII
INTRODUCTION
sa nature, son origine? Est-elle au-dessus de l'humanit? Tel!es sont les autres questions qui
dcoulent de la premire.
Les premires manifestations intelligentes eurent lieu au moyen de tahles se levant et
frappant, avec un pied, un nombre dtermin de coups et rpondant ainsi par oui ou par non,
suivant la convention, une question pose. Jusque-l rien de convaincant assurment pour
les sceptiques, car on pouvait croire une effet du hasard. On obtint ensuite des rponses plus
dveloppes par les lettres de l'alphabet: l'objet mobile, frappant un nombre de coups
correspondant au numro d'ordre de chaque lettre, on arrivait ainsi formuler des mots et des
phrases rpondant des questions poses. La justesse des rponses, leur corrlation avec la
question excitrent l'tonnement. L'tre mystrieux qui rpondait ainsi, interrog sur sa
nature, dclara qu'il tait Esprit ou gnie, se donna un nom et fournit divers renseignements
sur son compte. Ceci est une circonstance trs importante noter. Personne n'a donc imagin
les Esprits comme un moyen d'expliquer le phnomne; c'est le phnomne lui-mme qui
rvle le mot. On fait souvent, dans les sciences exactes, des hypothses pour avoir une hase
de raisonnement, or, ce n'est point ici le cas.
Ce moyen de correspondance tait long et incommode. L'Esprit, et ceci est encore une
circonstance digne de remarque, en indiqua un autre. C'est l'un de ces tres invisibles qui
donna le conseil d'adapter un crayon une corbeille ou un autre objet. Cette corbeille, pose
sur une feuille de papier, est luise en mouvement par la mme puissance occulte qui fait
mouvoir les tables; mais au lieu d'un simple mouvement rgulier, le crayon trace de lui-mme
des caractres formant des mots, des phrases et des discours entiers de plusieurs pages.
traitant les plus hautes questions de philosophie, de morale, de mtaphysique, de psychologie,
etc., et cela avec autant de rapidit que si l'on crivait avec la main.
Ce conseil fut donn simultanment en Amrique, en France et dans diverses contres.
Voici les termes dans lesquels il fut donn Paris, le 10 juin 1853, l'un des plus fervents
adeptes de la doctrine, qui, dj depuis plusieurs annes et ds 1849, s'occupait de l'vocation
des Esprits:
Va prendre, dans la chambre ct, la petite corbeille; attaches-y un crayon; place-le sur un
papier; mets les doigts sur le bord. Puis, quelques instants aprs, la corbeille s'est mise en
mouvement et le crayon a crit trs lisiblement cette phrase: Ce que je vous dis l, je vous
dfends expressment de le dire personne; la premire fois que j'crirai, j'crirai mieux .
L'objet auquel on adapte le crayon n'tant qu'un instrument, sa nature et sa forme sont
compltement indiffrentes; on a cherch sa disposition la plus commode; c'est ainsi que
heaucoup de personnes font usage d'une petite planchette.

VIII
INTRODUCTION
La corbeille, ou la planchette, ne peut tre mise en mouvement que sous l'influence de
certaines personnes doues, cet gard, d'une puissance spciale et que l'on dsigne sous le
nom de mdiums, c'est--dire milieu, ou intermdiaires entre les Esprits et les hommes. Les
conditions qui donnent cette puissance spciale tiennent des causes tout la fois physiques
et morales encore imparfaitement connues, car on trouve des mdiums de tout ge, de tout
sexe et dans tous les degrs de dveloppement intellectuel. Cette facult, du reste, se
dveloppe par l'exercice.
V
Plus tard on reconnut que la corbeille et la planchette ne formaient. en ralit, qu'un
appendice de la main, et le mdium. prenant directement le crayon, se mit crire par une
impulsion involontaire et presque fbrile. Par ce moyen, les communications devinrent plus
rapides, plus faciles et plus compltes; c'est aujourd'hui le plus rpandu, d'autant plus que le
nombre des personnes doues de cette aptitude est trs considrable et se multiplie tous les
jours. L'exprience enfin fit connatre plusieurs autres varits dans la facult mdiatrice, et
l'on sut que les communications pouvaient galement avoir lieu par la parole, l'oue, la vue, le
toucher, etc., et mme par l'criture directe des Esprits, c'est--dire sans le concours de la
main du mdium ni du crayon.
Le fait obtenu, un point esssentiel restait constater, c'est le rle du mdium dans les
rponses et la part qu'il peut y prendre mcaniquement et moralement. Deux circonstances
capitales, qui ne sauraient chapper un observateur attentif, peuvent rsoudre la question. La
premire est la manire dont la corbeille se meut sous son influence, par la seule imposition
des doigts sur le bord; l'examen dmontre l'impossibilit d'une direction quelconque. Cette
impossibilit devient surtout patente lorsque deux ou trois personnes se placent en mme
temps la mme corbeille; il faudrait entre elles une concordance de mouvement vraiment
phnomnale; il faudrait, de plus, concordance de penses pour qu'elles pussent s'entendre sur
la rponse faire la question pose. Un autre fait, non moins singulier, vient encore ajouter
la difficult, c'est le changement radical de l'criture selon l'Esprit qui se manifeste, et
chaque fois que le mme esprit revient, son criture se reproduit. Il faudrait donc que le
mdium se ft appliqu changer sa propre criture de vingt manires diffrentes et surtout
qu'il pt se souvenir de celle qui appartient tel ou tel Esprit.
La seconde circonstance rsulte de la nature mme des rponses qui sont, la plupart du temps,
surtout lorsqu'il s'agit de questions abstraites ou scientifiques, notoirement en dehors des
connaissances et quelquefois de la porte intellectuelle du

IX
INTRODUCTION
mdium, qui, du reste, le plus ordinairement, n'a point conscience de ce qui s'crit sous son
influence; qui, trs souvent mme, n'entend pas ou ne comprend pas la question pose,
puisqu'elle peut l'tre dans une langue qui lui est trangre, ou mme mentalement, et que la
rponse peut tre faite dans cette langue. Il arrive souvent enfin que la corbeille crit
spontanment, sans question pralable, sur un sujet quelconque et tout fait inattendu.
Ces rponses, dans certains cas, ont un tel cachet de sagesse, de profondeur et d'-propos;
elles rvlent des penses si leves, si sublimes, qu'elles ne peuvent maner que d'une
intelligence suprieure, empreinte de la moralit la plus pure; d'autres fois elles sont si
lgres, si frivoles, si triviales mme, que la raison se refuse croire qu'elles puissent
procder de la mme source. Cette diversit de langage ne peut s'expliquer que par la
diversit des intelligences qui se manifestent. Ces intelligences sont-elles dans l'humanit ou
hors de l'humanit? Tel est le point claircir et dont on trouvera l'explication complte dans
cet ouvrage, telle qu'elle est donne par les Esprits eux-mmes.
Voil donc des effets patents qui se produisent en dehors du cercle habituel de nos
observations, qui ne se passent point avec mystre, mais au grand jour, que tout le monde
peut voir et constater, qui ne sont pas le privilge d'un seul individu, mais que des milliers de
personnes rptent tous les jours volont. Ces effets ont ncessairement une cause et du
moment qu'il rvlent l'action d'une intelligence et d'une volont, ils sortent du domaine
purement physique.
Plusieurs thories ont t mises ce sujet: nous les examinerons tout l'heure et nous
verrons si elles peuvent rendre raison de tous les faits qui se produisent. Admettons, en
attendant, l'existence d'tres distincts de l'humanit, puisque telle est l'explication fournie par
les intelligences qui se rvlent, et voyons ce qu'il nous disent.
VI
Les tres qui se communiquent ainsi se dsignent eux-mmes. comme nous l'avons dit. sous
le nom d'Esprits ou de gnies. et comme ayant appartenu, pour quelques-uns du moins, aux
hommes qui ont vcu sur la terre. Ils constituent le monde spirituel, comme nous constituons
pendant notre vie le monde corporel.
Nous rsumons ici, en peu de mots, les points les plus saillants de la doctrine qu'ils nous ont
transmise, afin de rpondre plus facilement certaines objections.
Dieu est ternel, immuable, immatriel, unique, tout-puissant, souverainement juste et bon.

X
INTRODUCTION
Il a cr l'univers qui comprend tous les tres anims et inanims, matriels et
immatriels.
Les tres matriels constituent le monde visible ou corporel, et les tres immatriels le
monde invisible ou spirite, c'est--dire des Esprits.
Le monde spirite est le monde normal, primitif, ternel, prexistant et survivant tout.
Le monde corporel n'est que secondaire; il pourrait cesser d'exister, ou n'avoir jamais exist,
sans altrer l'essence du monde spirite.
Les Esprits revtent temporairement une enveloppe matrielle prissable, dont la
destruction. par la mort, les rend la libert.
Parmi les diffrentes espces d'tres corporels, Dieu a choisi lespce humaine pour
lincarnation des Esprits arrivs un certain degr de dveloppement, c'est ce qui lui donne
la supriorit morale et intellectuelle sur les autres.
L'me est un Esprit incarn dont le corps n'est que l'enveloppe.
Il y a dans l'homme trois choses : 1 le corps ou tre matriel analogue aux animaux, et
anim par le mme principe vital; 2 l'me ou tre immatriel. Esprit incarn dans le corps ;
3 le lien qui unit l'me et le corps, principe intermdiaire entre la matire et l'Esprit.
L'homme a ainsi deux natures: par son corps, il participe de la nature des animaux dont il a
les instincts; par son me il participe de la nature des Esprits.
Le lien ou prisprit qui unit le corps et l'Esprit est une sorte d'enveloppe semi-matrielle.
La mort est la destruction de l'enveloppe la plus grossire, l'Esprit conserve la seconde, qui
constitue pour lui un corps thr, invisible pour nous dans l'tat normal, mais qu'il peut
rendre accidentellement visible et mme tangible, comme cela a lieu dans le phnomne des
apparitions.
L'Esprit n'est point ainsi un tre abstrait, indfini, que la pense seule peut concevoir;
c'est un tre rel, circonscrit, qui, dans certains cas, est apprciable par les sens de la vue, de
l'oue et du toucher.
Les Esprits appartiennent diffrentes classes et ne sont gaux ni en puissance, ni en
intelligence, ni en savoir, ni en moralit. Ceux du premier ordre sont les Esprits suprieurs
qui
se distinguent des autres par leur perfection, leurs connaissances, leur rapprochement de
Dieu, la puret de leurs sentiments et leur amour du bien: ce sont les anges ou purs Esprits.
Les autres classes s'loignent de plus en plus de cette perfection; ceux des rangs infrieurs
sont enclins la

XI
INTRODUCTION

plupart de nos passions: la haine, l'envie, la jalousie, l'orgueil, etc.; ils se plaisent au mal.
Dans le nombre, il en est qui ne sont ni trs bons ni trs mauvais, plus brouillons et tracassiers
que mchants, la malice et les inconsquences semblent tre leur partage: ce sont les Esprits
follets ou lgers.
Les Esprits n'appartiennent pas perptuellement au mme ordre. Tous s'amliorent en
passant par les diffrents degrs de la hirarchie spirite. Cette amlioration a lieu par
l'incarnation qui est impoee aux uns comme expiation et aux autres comme mission. La vie
matrielle est une preuve qu'ils doi vent subir plusieurs reprises jusqu' ce qu'ils aient
atteint la perfection absolue; c'est une sorte d'tamine ou d'puratoire d'o ils sortent plus ou
moins purifis.
En quittant le corps, l'me rentre dans le monde des Esprits d'o elle tait sortie, pour
reprendre une nouvelle existence matrielle, aprs un laps de temps plus ou moins long
pendant lequel elle est l'tat d'Esprit errant.
L'Esprit devant passer par plusieurs incarnations, il en rsulte que nous tous avons eu
plusieurs existences, et que nous en aurons encore d'autres plus ou moins perfectionnes, soit
sur cette terre, soit dans d'autres mondes.
L'incarnation des Esprits a toujours lieu dans l'espce s humaine; ce serait une erreur de
croire que l'me ou Esprit s peut s'incarner dans le corps d'un animal ().
Les diffrentes existences corporelles de l'Esprit sont toujours progressives et jamais
rtrogrades; mais la rapidit du progrs dpend des efforts que nous faisons pour arriver la
perfection.
Les qualits de l'me sont celles de l'Esprit qui est incarn s en nous; ainsi l'homme de bien
est l'incarnation du bon s Esprit, et l'homme pervers celle d'un Esprit impur.
L'me avait son individualit avant son incarnation; elle s la conserve aprs sa sparation du
corps.
A sa rentre dans le monde des Esprits, l'me y retrouve tous ceux qu'elle a connus sur
terre, et toutes ses existences antrieures se retracent sa mmoire avec le souvenir de tout
le bien et de tout le mal qu'elle a fait.
L'Esprit incarn est sous l'influence de la matire; l'homs me qui surmonte cette influence
par l'lvation et l'puration de son me se rapproche des bons Esprits avec lesquels il sera un
jour. Celui qui se laisse dominer par les mauvaises passions et place toutes ses joies dans la
satisfaction des apptits grossiers, se rapproche des Esprits impurs en donnant
_____________
() Il y a entre cette doctrine de la rincarnation et celle de la mtempsycose , telle que
l'admettent certaines sectes, une diffrence caractristique qui est explique dans la suite de
l'ouvrage.

XII
INTRODUCTION
la prpondrance la nature animale.
Les Esprits incarns habitent les diffrents globes de l'univers.
Les Esprits non incarns ou errants n'occupent point une rgion dtermine et circonscrite;
ils sont partout dans l'espace et nos cts, nous voyant et nous coudoyant sans cesse; c'est
toute une population invisible qui s'agite autour de nous.
Les Esprits exercent sur le monde moral, et mme sur le monde physique, une action
incessante; ils agissent sur la matire et sur la pense et constituent une des puissances de la
nature, cause efficiente d'une foule de phnomnes jusqu'alors inexpliqus ou mal expliqus
et qui ne trouvent une solution rationnelle que dans le spiritisme.
Les relations des Esprits avec les hommes sont constantes. Les bons Esprits nous
sollicitent au bien, nous soutiennent dans les preuves de la vie, et nous aident les supporter
avec courage et rsignation; les mauvais nous sollicitent au mal: c'est pour eux une jouissance
de nous voir succomber et de nous assimiler eux.
Les communications des Esprits avec les hommes sont ocultes ou ostensibles. Les
communications occultes ont lieu par l'influence bonne ou mauvaise qu'ils exercent sur nous
notre insu; c'est notre jugement de discerner les bonnes et les mauvaises inspirations. Les
communications ostensibles ont lieu au moyen de l'criture, de la parole ou autres
manisfestations matrielles, le plus souvent par l'interindiaire des mdiums qui leur servent
d'instruments.
Les Esprits se manifestent spontanment ou sur vocation. On peut voquer tous les
Esprits: ceux qui ont anim des hommes obscurs, comme ceux des personnages les plus
illustres, quelle que soit l'poque laquelle ils ont vcu; ceux de nos parents, de nos amis ou
de nos ennemis, et en obtenir, par des communications crites ou verbales, des conseils, des
renseignements sur leur situation d'outre-tombe, sur leurs penses notre gard, ainsi que les
rvlations qu'il leur est permis de nous faire.
Les Esprits sont attirs en raison de leur sympathie pour la nature morale du milieu qui les
voque. Les Esprits suprieurs se plaisent dans les runions srieuses o dominent l'amour du
bien et le dsir sincre de s'instruire et de s'amliorer. Leur prsence en carte les Esprits
infrieurs qui y trouvent au contraire un libre accs, et peuvent agir en toute libert parmi les
personnes frivoles ou guides par la seule curiosit, et partout o se rencontrent de mauvais
instincts. Loin d'en obtenir ni bons avis, ni renseignements utiles, on ne doit en attendre que
des futilits, des mensonges, de mauvaises plaisante-

XIII
INTRODUCTION
ries ou des mystifications, car ils empruntent souvent des noms vnrs pour mieux induire
en erreur.
La distinction des bons et des mauvais Esprits est extrmement facile; le langage des
Esprits suprieurs est constamment digne, noble, empreint de la plus haute moralit, dgag
de toute basse passion; leurs conseils respirent la sagesse la plus pure, et ont toujours pour but
notre amlioration et le bien de l'humanit. Celui des Esprits infrieurs, au contraire, est
inconsquent, souvent trivial et mme grossier; s'ils disent parfois des choses bonnes et
vraies, ils en disent plus souvent de fausses et d'absurdes par malice ou par ignorance; ils se
jouent de la crdulit et s'amusent aux dpens de ceux qui les interrogent en flattant leur
vanit, en berant leurs dsirs de fausses esprances. En rsum, les communications
srieures, dans toute l'acception du mot, n'ont lieu que dans les centres srieux, dans ceux
dont les membres sont unis par une communion intime de penses en vue du bien.
La morale des Esprits suprieurs se rsume comme celle du Christ en cette maxime
vanglique: Agir envers les autres comme nous voudrions que les autres agissent envers
nous-mmes; c'est--dire faire le bien et ne point faire le mal. L'homme trouve dans ce
principe la rgle universelle de conduite pour ses moindres actions.
Ils nous enseignent que l'goisme, l'orgueil, la sensualit sont des passions qui nous
rapprochent de la nature animale en nous attachant la matire; que l'homme qui, ds ici-bas,
se dtache de la matire par le mpris des futilits mondaines et l'amour du prochain, se
rapproche de la nature spirituelle; que chacun de nous doit se rendre utile selon les facults et
les moyens que Dieu a mis entre ses mains pour l'prouver; que le Fort et le Puissant doivent
appui et protection au Faible, car celui qui abuse de sa force et de a puissance pour opprimer
son semblable viole la loi de Dieu. Ils enseignent enfin, que dans le monde des Esprits, rien
ne pouvant tre cach, l'hypocrite sera dmasqu et toutes ses turpitudes dvoiles; que la
prsence invitable et de tous les instants de ceux envers lesquels nous aurons mal agi est un
des chtiments qui nous sont rservs; qu' l'tat d'infriorit et de suprieorit des Esprits
sont attaches des peines et des jouissances qui nous sont inconnues sur la terre.
Mais ils nous enseignent aussi qu'il n'est pas de fautes irrmissibles et qui ne puissent tre
effaces par l'expiation. L'homme en trouve le moyen dans les diffrentes existences qui lui
permettent d'avancer, selon son dsir et ses efforts, dans la vole du progrs et vers la
perfection qui est son but final.
Tel est le rsum de la doctrine spirite, ainsi qu'elle rsulte

XIV
INTRODUCTION
de l'enseignement donn par les Esprits suprieurs. Voyons maintenant les objections qu'on y
oppose.
VII
Pour beaucoup de gens, l'opposition des corps savants est, sinon une preuve, du moins une
forte prsomption contraire. Nous ne sommes pas de ceux qui crient haro sur les savants, car
nous ne voulons pas faire dire de nous que nous donnons le coup de pied de l'ne: nous les
tenons, au contraire, en grande estime, et nous serions fort honor de compter parmi eux;
mais leur opinion ne saurait tre en toutes circonstances un jugement irrvocable.
Ds que la science sort de l'observation matrielle des faits, qu'il s'agit d'apprcier et
d'expliquer ces faits, le champ est ouvert aux conjectures; chacun apporte son petit systme
qu'il veut faire prvaloir et soutient avec acharnement. Ne voyon-nous pas tous les jours les
opinions les plus divergentes tour tour prconises et rejetes, tantt repousses comme
erreurs absurdes, puis proclames comme vrits incontestables? Les faits, voil le vritable
critrium de nos jugements, l'argument sans rplique; en l'absence de faits, le doute est
l'opinion du sage.
Pour les choses de notorit, l'opinion des savants fait foi juste titre, parce qu'ils savent plus
et mieux que le vulgaire; mais en fait de principes nouveaux, de choses inconnues, leur
manire de voir n'est toujours qu'hypothtique, parce qu'ils ne sont pas plus que d'autres
exempts de prjugs; je dirai mme que le savant a peut-tre plus de prjugs qu'un autre,
parce qu'une propension naturelle le porte tout subordonner au point de vue qu'il a
approfondi: le mathmaticien ne voit de preuve que dans une dmonstration algbrique, le
chimiste rapporte tout l'action des lments. etc. Tout homme qui s'est fait une spcialit y
cramponne toutes ses ides; sortez-le de l, souvent il draisonne, parce qu'il veut tout
soumettre au mtme creuset: c'est une consquence de la faiblesse humaine. Je consulterai
donc volontiers et en toute confiance un chimiste sur une question d'analyse, un physicien sur
la puissance lectrique, un mcanicien sur une force motrice; mais ils me permettront, et sans
que cela porte atteinte l'estime que commande leur savoir spcial, de ne pas tenir le mme
compte de leur opinion ngative en fait de spiritisme, pas plus que du jugement d'un
architecte sur une question de musique.
Les sciences vulgaires repoeent sur les proprits de la matire qu'on peut exprimenter et
manipuler son gr; les phnomnes spirites reposent sur l'action d'intelligences qui ont leur
volont et nous prouvent chaque instant qu'elles ne sont pas notre caprice. Les
observations ne peuvent donc

XV
INTRODUCTION
se faire de la mme manire; elles requirent des conditions spciales et un autre point de
dpart; vouloir les soumettre nos procds ordinaires d'investigation, c'est tablir des
analogies qui n'existent pas. La science proprement dite, comme science, est donc
incomptente pour se prononcer dans la question du spiritisme: elle n'a pas s'en occuper, et
son jugement quel qu'il soit, favorable ou non, ne saurait tre d aucun poids. Le spiritisme est
le rsultat d'une conviction personnelle que les savants peuvent avoir comme individus,
abstraction faite de leur qualit de savants; mais, vouloir dfrer la question la science,
autant vaudrait faire dcider l'existence de l'me par une assemble de physiciens ou
d'astronomes; en effet, le spiritisme est tout entier dans l'existence de l'me et dans son tat
aprs la mort; or, il est souverainement illogique de penser qu'un homme doive tre un grand
psychologiste, parce qu'il est un grand mathmaticien ou un grand anatomiste. L'anatomiste,
en dissquant le corps humain, cherche l'me, et parce qu'il ne la trouve pas sous son scalpel,
comme il y trouve un nerf, ou parce qu'il ne la voit pas s'envoler comme un gaz, en conclut
qu'elle n'existe pas, parce qu'il se place au point de vue exclusivement matriel ; s'ensuit-il
qu'il ait raison contre l'opinion universelle? Non. Vous voyez donc que le spiritisme n'est pas
du ressort de la science.
Quand les croyances spirites seront vulgarises, quand elles seront acceptes par les masses,
et, si l'on en juge par la rapidit avec laquelle elles se propagent, ce temps ne saurait tre fort
loign, il en sera de cela comme de toutes les ides nouvelles qui ont rencontr de
l'opposition, les savants se rendront l'vidence; ils y arriveront individuellement par la force
des choses; jusque-l il est intempestif de les dtourner de leurs travaux spciaux, pour les
contraindre s'occuper d'une chose trangre qui n'est ni dans leurs attribttions, ni dans leur
programme. En attendant, ceux qui, sans une tude pralable et approfondie de la matire, se
prononcent pour la ngative et bafouent quiconque n'est pas de leur avis, oublient qu'il en a
t de mme de la plupart des grandes dcouvertes qui honorent l'humanit; ils s'exposent
voir leurs noms augmenter la liste des illustres proscripteurs des ides nouvelles, et inscrits
ct de ceux des membres de la docte assemble qui, en 1752, accueillit avec un immense
clat de rire le mmoire de Franklin sur les paratonnerres, le jugeant indigne de figurer au
nombre des communications qui lui taient adresses; et de cette autre qui fit perdre la
France le bnfice de l'initiative de la marine vapeur, en dclarant le systme de Fulton un
rve impraticable; et pourtant c'taient des questions de leur ressort. Si donc ces assembles,
qui comptaient dans leur sein l'lite des savants du monde, n'ont eu que la raillerie et le
sarcasme pour des ides qu'elles ne comprenaient pas, ides qui, quelques annes plus tard,
devaient rvolutionner la science,

XVI
INTRODUCTION
les moeurs et l'industrie, comment esprer quune question trangre leurs travaux obtienne
plus de faveur?
Ces erreurs de quelques-uns, regrettables pour leur mmoire, ne sauraient leur enlever les
titres qu' d'autres gards ils ont acquis notre estime, mais est-il besoin d'un diplme officiel
pour avoir du bon sens, et ne compte-t-on en dehors des fauteuils acadmiques que des sots et
des imbciles? Qu'on veuille bien jeter les yeux sur les adeptes de la doctrine spirite, et l'on
verra si l'on n'y rencontre que des ignorants et si le nombre immense d'hommes de mrite qui
l'ont embrasse permet de la relguer au rang des croyances de bonnes femmes. Leur
caractre et leur savoir valent bien la peine qu'on dise: puisque de tels hommes affirment, il
faut au moins qu'il y ait quelque chose.
Nous rptons encore que si les faits qui nous occupent se fussent renferms dans le
mouvement mcanique des corps, la recherche de la cause physique de ce phnomne rentrait
dans le domaine de la science; mais ds qu'il s'agit d'une manifestation en dehors des lois de
l'humanit, elle sort de la comptence de la science matrielle, car elle ne peut s'exprimer ni
par les chiffres, ni par la puissance mcanique. Lorsque surgit un fait nouveau qui ne ressort
d'aucune science connue, le savant, pour l'tudier, doit faire abstraction de sa science et se
dire que c'est pour lui une tude nouvelle qui ne peut se faire avec des ides prconues.
L'homme qui croit sa raison infaillible est bien prs de l'erreur; ceux-mmes qui ont les ides
les plus fausses s'appuient sur leur raison, et c'est en vertu de cela qu'ils rejettent tout ce qui
leur semble impossible. Ceux qui ont jadis repouss les admirables dcouvertes dont
l'humanit s'honore faisaient tous appel ce juge pour les rejeter; ce que l'on appelle raison
n'est souvent que de l'orgueil dguis, et quiconque se croit infaillible se pose comme l'gal
de Dieu. Nous nous adressons donc ceux qui sont assez sages pour douter de ce qu'ils n'ont
pas vu, et qui, jugeant l'avenir par le pass, ne croient pas que l'homme soit arriv son
apoge, ni que la nature ait tourn pour lui la dernire page de son livre.
VIII
Ajoutons que l'tude d'une doctrine, telle que la doctrine spirite, qui nous lance tout coup
dans un ordre de choses si nouveau et si grand, ne peut tre faite avec fruit que par des
hommes srieux, persvrants, exempts de prventions et anims d'une ferme et sincre
volont d'arriver un rsultat. Nous ne saurions donner cette qualification ceux qui jugent, a
priori lgrement et sans avoir tout vu; qui n'apportent leurs tudes ni la suite, ni la
rgularit, ni le recueillement ncessaires; nous saurions encore moins la donner certaines
per-

XVII
INTRODUCTION
sonnes qui, pour ne pas faillir leur rputation de gens d'esprit, s'vertuent trouver un ct
burlesque aux choses les plus vraies ou juges telles par des personnes dont le savoir, le
caractre et les convictions ont droit aux gards de quiconque se pique de savoir -vivre. Que
ceux donc qui ne jugent pas les faits dignes d'eux et de leur attention s'abstiennent ; personne
ne songe violenter leur croyance, mais qu'ils veuillent bien respecter celles des autres.
Ce qui caractrise une tude srieuse, c'est la suite que l'on y apporte. Doit-on s'tonner de
n'obtenir souvent aucune rponse sense des questions, graves par elles-mmes, alors
qu'elles sont faites au hasard et jetes brle-pourpoint au milieu d'une foule de questions
saugrenues? Une question, d'ailleurs, est souvent complexe et demande, pour tre claircie,
des questions prliminaires ou complmentaires. Quiconque veut acqurir une science doit en
faire une tude mthodique, commencer par le commencement et suivre l'enchainement et le
dveloppement des ides. Celui qui adresse par hasard un savant une question sur une
science dont il ne sait pas le premier mot, sera-t-il plus avanc? Le savant lui-mme pourra-til, avec la meilleure volont, lui donner une rponse satisfaisante? Cette rponse isole sera
forcment incomplte, et souvent, par cela mme, inintelligible, ou pourra paraitre absurde et
contradictoire, il en est exactement de mme dans les rapports que nous tablissons avec les
Esprits. Si l'on veut s'instruire leur cole, c'est un cours qu'il faut faire avec eux; mais,
comme parmi nous, il faut choisir ses professeurs et travailler avec assiduit.
Nous avons dit que les Esprits suprieurs ne viennent que dans les runions srieuses et dans
celles surtout o rgne une parfaite communion de penses et de sentiments pour le bien. La
lgret et les questions oiseuses les loignent, comme, chez les hommes, elles loignent les
gens raisonnables; le champ reste alors libre la tourbe des Esprits menteurs et frivoles,
toujours l'afft des occasions de se railler et de s'amuser nos dpens. Que devient dans une
telle runion une question srieuse? Il y sera rpondu: mais par qui? C'est comme si au milieu
d'une troupe de joyeux vivants vous alliez jeter ces questions: Qu'est-ce que lme? Qu'est-ce
que la mort? et d'autres choses aussi rcratives. Si vous voulez des rponses srieuses, soyez
srieux vous-mmes dans toute l'acception du mot et placez-vous dans toutes les conditions
voulues: alors seulement vous obtiendrez de grandes choses; soyez de plus laborieux et
persvrants dans vos tudes, sans cela les Esprits suprieurs vous dlaissent, comme le fait
un professeur pour ses coliers ngligents.
IX
Le mouvement des objets est un fait acquis; la question est de savoir si dans ce mouvement, il
y a ou non une manifes-

XVIII
INTRODUCTION
tation intelligente, et en cas d'affirmative, quelle est la source de cette manifestation.
Nous ne parlons pas du mouvement intelligent de certains objets ni de communications
verbales, ni mme de celles qui sont crites directement par le mdium; ce genre de
manifestation, vident pour ceux qui ont vu et approfondi la chose, n'est point, au premier
aspect, assez indpendant de la volont pour asseoir la conviction d'un observateur novice.
Nous ne parlerons donc que de l'criture obtenue l'aide d'un objet quelconque muni d'un
crayon, tel que corbeille, planchette, etc.; la manire dont les doigts du mdium sont poss sur
l'objet dfie, comme nous l'avons dit, l'adresse la plus consomme de pouvoir participer en
quoi que ce soit au trac des caractres. Mais admettons encore que, par une adresse
merveilleuse, il puisse tromper l'oeil le plus scrutateur, comment expliquer la nature des
rponses, alors qu'elles sont en dehors de toutes les ides et de toutes les connaissances du
mdium? Et qu'on veuille bien remarquer qu'il ne s'agit pas de rponses monosyllabiques,
mais souvent de plusieurs pages crites avec la plus tonnante rapidit, soit spontanment,
soit sur un sujet dtermin; sous la main du mdium le plus tranger la littrature, naissent
quelquefois des posies d'une sublimit et d'une puret irrprochables, et que ne
dsavoueraient pas les meilleurs potes humains; ce qui ajoute encore l'tranget de ces
faits, c'est qu'ils se produisent partout et que les mdiums se multiplient l'infini. Ces faits
sont-ils rels ou non? A cela nous n'avons qu'une chose rpondre: voyez et observez; les
occasions ne vous manqueront pas; mais surtout observez souvent, longtemps et selon les
conditions voulues.
A l'vidence, que rpondent les antagonistes? Vous tes, disent-ils, dupes du charlatanisme
ou le jouet d'une illusion. Nous dirons d'abord qu'il faut carter le mot charlatanisme l o il
n'y a pas de profits; les charlatans ne font pas leur mtier gratis. Ce serait donc tout au plus
une mystification. Mais par quelle trange concidence ces mystificateurs se seraient-ils
entendus d'un bout du monde l'autre pour agir de mme, produire les mmes effets et
donner sur les mmes sujets et dans des langues diverses des rponses identiques, sinon quant
aux mots, du moins quant au sens? Comment des personnes graves, srieuses, honorables,
instruites se prteraient-elles de pareilles manoeuvres et dans quel but? Comment
trouverait-on chez des enfants la patience et l'habilet ncessaires? Car si les mdiums ne sont
pas des instruments passifs, il leur faut une habilet et des connaissances incompatibles avec
un certain ge et certaines positions sociales.
Alors on ajoute que, s'il n'y a pas supercherie, des deux cts on peut tre dupe d'une illusion.
En bonne logique, la qualit des tmoins est d'un certain poids; or c'est ici le cas de deman-

XIX
INTRODUCTION
der si la doctrine spirite, qui compte aujourd'hui ses adhrents par milliers, ne les recrute que
parmi les ignorants? Les phnomnes sur lesquels elle s'appuie sont si extraordinaires que
nous concevons le doute; mais ce que l'on ne saurait admettre, c'est la prtention de certains
incrdules au monopole du bon sens, et qui, sans respect pour les convenances ou la valeur
morale de leurs adversaires, taxent sans faon d'ineptie tous ceux qui ne sont pas de leur avis.
Aux yeux de toute personne judicieuse, l'opinion des gens clairs qui ont longtemps vu,
tudi et mdit une chose, sera toujours, sinon une preuve, du moins une prsomption en sa
faveur, puisqu'elle a pu fixer l'attention d'hommes srieux n'ayant ni un intrt propager une
erreur, ni du temps perdre des futilits.
X
Parmi les objections, il en est de plus spcieuses, du moins en apparence, parce qu'elles sont
tires de l'observation et qu'elles sont faites par des personnes graves.
Une de ces objections est tire du langage de certains Esprits qui ne parait pas digne de
l'lvation qu'on suppose des tres surnaturels. Si l'on veut bien se reporter au rsum de la
doctrine que nous avons prsente ci-dessus, on y verra que les Esprits eux-mmes nous
apprennent qu ils ne sont gaux ni en connaissances, ni en qualits morales, et que l'on ne
doit point prendre au pied de la lettre tout ce qu'ils disent. C'est aux gens senss faire la part
du bon et du mauvais. Assurment ceux qui tirent de ce fait la consquence que nous n avons
affaire qu' des tres malfaisants dont l'unique occupation est de nous mystifier, n ont pas
connaissance des communications qui ont lieu dans les runions o ne se manifestent que des
Esprits suprieurs, autrement ils ne penseraient pas ainsi. Il est fcheux que le hasard les ait
assez mal servis pour ne leur montrer que le mauvais ct du monde spirite, car nous voulons
bien ne pas supposer qu'une tendance sympathique attire vers eux les mauvais Esprits plutt
que les bons, les Esprits menteurs ou ceux dont le langage est rvoltant de grossiret. On
pourrait tout au plus en conclure que la solidit de leurs principes n'est pas assez puissante
pour carter le mal, et que, trouvant un certain plaisir satisfaire leur curiosit cet gard,
les mauvais Esprits en profitent pour se glisser parmi eux, tandis que les bons s'loignent.
Juger la question des Esprits sur ces faits serait aussi peu logique que de juger le caractre
d'un peuple par ce qui se dit et se fait dans l'assemble de quelques tourdis ou de gens mal
fams que ne frquentent ni les sages, ni les gens senss. Ces personnes se trouvent dans la
situation d'un tranger qui, arrivant dans une grande capitale par le plus vilain faubourg,

XX
INTRODUCTION
jugerait tous les habitants par les moeurs et le langage de ce quartier infime. Dans le monde
des Esprits, iI y a aussi une bonne et une mauvaise socit; que ces personnes veuillent bien
tudier ce qui se passe parmi les Esprits d'lite, et elles seront convaincues que la cit cleste
renferme autre chose que la lie du peuple. Mais, disent-elles, les Esprits d'lite viennent-ils
parmi nous? A cela nous leur rpondrons: Ne restez pas dans le faubourg; voyez, observez et
vous jugerez; les faits sont l pour tout le monde; moins que ce ne soit elles que
s'appliquent ces paroles de Jsus: Ils ont des yeux et ils ne voient point, des oreilles et ils
n'entendent point.
Une variante de cette opinion consiste ne voir dans les communications spirites et dans tous
les faits matriels auxquels elles donnent lieu, qute l'intervention d'une puissance diabolique,
nouveau Prote qui revtirait toutes les formes pour mieux nous abuser. Nous ne la croyons
pas susceptible d'un examen srieux, c'est pourquoi nous ne nous y arrterons pas: elle se
trouve rfute par ce que nous venons de dire; nous ajouterons seulement que s'il en tait
ainsi, il faudrait convenir que le diable est quelquefois bien sage, bien raisonnable et surtout
bien moral, ou bien qu'il y a aussi de bons diables.
Comment croire, en effet, que Dieu ne permette qu' l'Esprit du mal de se manifester pour
nous perdre, sans nous donner pour contrepoids les conseils des bons Esprits? S'il ne le peut
pas, c'est impuissance; s'il le peut et ne le fait pas, c'est incolapatible avec sa bont; l'une et
l'autre supposition seraient un blasphme. Remarquez qu'admettre la communication des
mauvais Esprits, c'est reconnatre le principe des manifestations; or, du moment qu'elles
existent, ce ne peut tre qu'avec la permission de Dieu; comment croire, sans impit, qu'il ne
permette que le mal l'exclusion du bien? Une telle doctrine est contraire aux plus simples
notions du bon sens et de la religion.
XI
Une chose bizarre, ajoute-t-on, c'est qu'on ne parle que des Esprits de personnages connus, et
l'on se demande pourquoi ils sont seuls se manifester. C'est l une erreur provenant, comme
beaucoup d'auitres, d'une observation superficielle. Parmi les Esprits qui viennent
spontanment, il en est plus encore d'inconnus pour nous que d'illustres, qui se dsignent par
un nom quelconque et souvent par un nom allgorique ou caractristique. Quant ceux que
l'on voque, moins que ce ne soit un parent ou un ami, il est assez naturel de s'adresser
ceux que l'on connat plutt qu' ceux que l'on ne connat pas; le nom des personnages
illustres frappe davantage, c'est pour cela qu'ils sont plus remarqus.
On trouve encore singulier que les Esprits d'hommes mi-

XXI
INTRODUCTION
nents viennent familirement notre appel et s'occupent quelquefois de choses minutieuses
en comparaison de celles qu'ils ont accomplies pendant leur vie. A cela, il n'est rien
d'tonnant pour ceux qui savent que la puissance ou la considration dont ces hommes ont
joui ici-bas ne leur donne aucune suprmatie dans le monde spirite ; les Esprits confirment en
ceci ces paroles de l'Evangile : " Les grands seront abaisss et les petits levs , ce qui doit
s'entendre du rang que chacun de nous occupera parmi eux; c'est ainsi que celul qui a t le
premier sur la terre peut s'y trouver l'un des derniers; celui devant lequel nous courbions la
tte pendant sa vie peut donc venir parmi nous comme le plus humble artisan, car, en quittant
la vie, il a laiss toute sa grandeur, et le plus puissant monarque y est peut-tre au-dessous du
dernier de ses soldats.
XII
Un fait dmontr par l'observation et confirm par les Esprits eux-mmes, c'est que les
Esprits infrieurs empruntent souvent des noms connus et rvrs. Qui donc peut nous assurer
que ceux qui disent avoir t, par exemple, Socrate, Jules Csar, Charlemagne, Fnelon,
Napolon, Washington, etc., aient rellement anim ces personnages? Ce doute existe parmi
certains adeptes trs fervents de la doctrine spirite; ils admettent l'intervention et la
manifestation des Esprits, mais ils se demandent quel contrle on peut avoir de leur identit.
Ce contrle est, en effet, assez difficile tablir; s'il ne peut l'tre d'une manire aussi
authentique que par un acte d'tat civil, on le peut au moins par prsomption, d'aprs certains
indices.
Lorsque l'Esprit de quelqu'un qui nous est personnellement connu se manifeste, d'un parent
ou d'un ami par exemple, surtout s'il est mort depuis peu de temps, il arrive, en gnral, que
son langage est en rapport parfait avec le caractre que nous lui connaissions; c'est dj un
indice d'identit; mais le doute n'est presque plus permis quand cet Esprit parle de choses
prives, rappelle des circonstances de famille qui ne sont connues que de l'interlocuteur. Un
fils ne se mprendra pas assurment au langage de son pre et de sa mre, ni des parents sur
celui de leur enfant. Il se passe quelquefois dans ces sortes d'vocations intimes des choses
saisissantes, de nature convaincre le plus incrdule. Le sceptique le plus endurci est souvent
terrifi des rvlations inattendues qui lui sont faites.
Une autre circonstance trs caractristique vient l'appui de l'identit. Nous avons dit que
l'criture du mdium change gnralement avec l'Esprit voqu, et que cette criture se
rproduit exactement la mme chaque fois que le mme Esprit se prsente; on a constat
maintes fois que, pour les personnes mortes depuis peu surtout, cette criture a une
ressemblance frappante avec celle de la personne en son vivant; on a vu

XXII
INTRODUCTION
des signatures d'une exactitude parfaite. Nous sommes, du reste, loin de donner ce fait comme
une rgle et surtout comme constant; nous le mentionnons comme une chose digne de
remarque.
Les Esprits arrivs un certain degr d'puration sont seuls dgags de toute influence
corporelle; mais lorsqu'ils ne sont pas compltement dmatrialiss (c'est l'expression dont ils
se servent), ils conservent la plupart des ides, des penchants et mme des manies qu'ils
avaient sur la terre, et cest encore l un moyen de reconnaissance; mais on en trouve surtout
dans une foule de faits de dtail que peut seule rvler une observation attentive et soutenue.
On voit des crivains discuter leurs propres ouvrages ou leurs doctrines, en approuver ou
condainner certaines parties; d'autres Esprits rappeler des circonstances ignores ou peu
connues de leur vie ou de leur mort, toutes choses enfin qui sont tout au moins des preuves
morales d'identit, les seules que l'on puisse invoquer en fait de choses abstraites.
Si donc l'identit de l'Esprit voqu peut tre, jusqu' on certain point, tablie dans quelques
cas, il n'y a pas de raison pour qu'elle ne le soit pas dans d'autres, et si l'on n'a pas, pour les
personnes dont la mort est plus ancienne, les mmes moyens de contrle, on a toujours celui
du langage et du caractre; car assurment l'Esprit d'un homme de bien ne parlera pas comme
celui d'un homme pervers ou d'un dbauch. Quant aux Esprits qui se parent de noms
respectables, ils se trahissent bientt par leur langage et leurs maximes; celui qui se dirait
Fnelon, par exemple, et qui blesserait, ne ft-ce qu'accidentellement, le bon sens et la
morale, montrerait par cela mme la supercherie. Si, au contraire, les penses qu'il exprime
sont toujours pures, sans contradictions et constarmnent la hauteur du caractre de Fnelon,
il n'y a pas de motifs pour douter de son identit; autrement, il faudrait supposer qu'un Esprit
qui ne prche que le bien peut sciemment employer le mensonge, et cela sans utilit.
L'exprience nous apprend que les Esprits du mme degr, du mme caractre et anims des
mmes sentiments se runissent en groupes et en familles; or, le nombre des Esprits est
incalculable, et nous sommes loin de les connatre tous; la plupart mme n'ont pas de noms
pour nous. Un Esprit de la catgorie de Fnelon peut donc venir en son lieu et place, souvent
mme envoy par lui comme mandataire; il se prsente sous son nom, parce qu'il lui est
identique et peut le suppler, et parce qu'il nous faut un nom pour fixer nos ides; mais
qu'importe, en dfinitive, qu'un Esprit soit rellement ou non celui de Fnelon! Du moment
qu'il ne dit que de bonnes choses et qu'il parle comme l'aurait dit Fneln lui-mme, c'est un
bon Esprit; le nom sous lequel il se fait connaitre est indiffrent, et n'est souvent qu'un moyen
de fixer nos ides. II n'en saurait tre de mme dans les vocations

XXIII
INTRODUCTION
intimes; mais l, comme nous l'avons dit, l'identit peut tre tablie par des preuves en
quelque sorte patentes.
Au reste, il est certain que la substitution des Esprits peut donner lieu une foule de
mprises, et qu'il peut en rsulter des erreurs, et souvent des mystifications; c'est l une
diffictult du spiritisme pratique; mais nous n'avons lamais dit que cette science fut une chose
facile, ni qu'on put l'apprendre en se jouant, pas plus qu'aucune autre science. Nous ne
saurions trop le rpter, elle demande une tude assidue et souvent fort longue, ne pouvant
provoquer les faits il faut attendre qu'ils se prsentent d'eux-mmes et souvent ils sont amens
par les circonstances auxquelles on songe le moins. Pour l'observateur attentif et patient, les
faits abondent, parce qu'il dcouvre des milliers de nuances caractristiques qui sont, pour lui,
des traits de lumire. Il en est ainsi dans les sciences vulgaires, tandis que l'homme superficiel
ne voit dans une fleur qu'une forme lgante, le savant y dcouvre des trsors pour la pense.
XIII
Les observations ci-dessus nous conduisent dire quelques mots d'une autre difficult, celle
de la divergence qui existe dans le langage des Esprits.
Les Esprits tant trs diffrents les uns des autres auu point de vue des connaissances et de la
moralit, iI est vident que la mme question peut tre rsolue dans un sens oppos, selon le
rang qu'ils occupent, absolument comme si elle tait pose parmi les hommes alternativement
un savant, un ignorant ou un mauvais plaisant. Le point essentiel, nous l'avons dit, est de
savoir qui l'on s'adresse.
Mais ajoute-t-on, comment se fait-il que les Esprits reconnus pour tre suprieurs ne soient
pas toujours d'accord? Nous dirons d'abord qu'indpendamment de la cause que nous venons
de signaler, il en est d'autres qui peuvent exercer une certaine influence sur la nature des
rponses, abstraction faite de la qualit des Esprits; ceci est un point capital dont l'tude
donnera l'explication; c'est pourquoi nous disons que ces tudes requirent une attention
soutenue, une observation profonde, et surtout, comme du reste toutes les sciences humaines,
de la suite et de la persvrance. Il faut des annes pour faire un mdiocre mdecin, et les
trois quarts de la vie pour faire un savant. et l'on voudrait, en quelques heures, acqurir la
science de l'infini! Qu'on ne s'y trompe donc pas: l'tude du spiritisme est immense; elle
touche toutes les questions de la mtaphysique et de l'ordre social; c'est tout un monde qui
s'ouvre devant nous; doit-on s'tonner qu'il faille du temps, et beaucoup de temps, pour
l'acqurir?
La contradiction, d'ailleurs, n'est pas toujours aussi relle qu'elle peut le paratre. Ne voyons
nous pas tous les jours des

XXIV
INTRODUCTION
hommes professant la mme science varier dans la dfinition qu'ils donnent d'une chose, soit
qu'ils emploient des termes diffrents, soit qu'ils l'env'isagent sous un autre point de vue,
quoique l'ide fondamentale soit toujours la mme? Que l'on compte si l'on peut, le nombre
des dfinitions qui ont t donnes de la grammaire! Ajoutons encore que la forme de la
rponse dpend souvent de la forme de la question. Il y aurait donc de la purilit trouver
une contradiction l o il n'y a le plus souvent qu'une diffrence de mots. Les Esprits
suprieurs ne tiennent nullement la forme; pour eux, le fond de la pense est tout.
Prenons pour exemple la dfinition de l'me. Ce mot n'ayant pas d'acception fixe, les Esprits
peuvent donc, ainsi que nous, diffrer dans la dfinition qu'ils en donnent: l'un pourra dire
qu'elle est le principe de la vie, un autre l'appeler tincelle animique, un troisime dire qu'elle
est interne, un quatrime qu'elle est externe, etc., et tous auront raison leur point de vue. On
pourrait mme croire que certains d'entre eux pro-fessent des thories matrialistes, et
pourtant il n'en est rien. Il en est de mme de Dieu; ce sera : le principe de toutes choses, le
Crateur de l'univers, la souveraine intelligence, l'infini, le grand Esprit, etc., etc, et en
dfinitive, ce sera toujours Dieu. Citons enfin la classification des Esprits. Ils forment une
suite non interrompue depuis le degr infrieur jusqu'au degr suprieur ; la classification est
donc arbitraire, l'un pourra en faire trois classes, un autre cinq, dix ou vingt volont, sans
tre pour cela dans l'erreur ; toutes les sciences humaines nous en offrent l'exemple ; chaque
savant a son systme ; les systmes changent, mais la science ne change pas. Qu'on apprenne
la botanique par le systme de Linn, de Jussieu ou de Tournefori, on n'en saura pas moins la
botanique. Cessons donc de donner aux choses de pure convention plus d'importance qu'elles
n'en mritent pour nous attacher ce qui est seul vritablement srieux, et souvent la
rflexion fera dcouvrir dans ce qui semble le plus disparate une similitude qui avait chapp
une premire inspection.
XIV
Nous passerions lgrement sur l'objection de certains sceptiques au sujet des fautes
d'orthographe commises par quelques Esprits, si elle ne devait donner lieu une remarque
essentielle. Leur orthographe, il faut le dire, n'est pas toujours irrprochable; mais il faut tre
bien court de raisons pour en faire l'objet d'une critique srieuse, en disant que, puisque les
Esprits savent tout, ils doivent savoir l'orthographe. Nous pourrions leur opposer les
nombreux pchs de ce genre commis par plus d'un savant de la terre, ce qui n'te rien de leur
mrite ; mais il y a dans ce fait une question plus grave. Pour les Esprits, et surtout pour les
Esprits suprieurs, l'ide est tout, la forme

XXV
INTRODUCTION
n'est rien. Dgags de la matire, leur langage entre eux est rapide comme la pense ,puisque
c'est la pense mme qui se communique sans intermdiaire; ils doivent donc se trouver mal
l'aise quand ils sont obligs, pour se communiquer nous, de se servir des formes longues et
embarrasses du langage humain, et surtout de l'insuffisance et de l'imperfection de ce
langage pour rendre toutes les ides; c'est ce qu'ils disent eux-mmes; aussi est-il curieux de
voir les moyens qu'ils emploient souvent pour attnuer cet inconvnient. Il en serait ainsi de
nous si nous avions nous exprimer dans une langue plus longue dans ses mots et dans ses
tournures, et plus pauvre dans ses expressions que celle dont nous faisons usage. C'est
l'embarras qu'prouve l'homme de gnie s'impatientant de la lenteur de sa plume qui est
toujours en arrire de sa pense. On conoit d'aprs cela que les Esprits attachent peu
d'importance la purilit de l'orthographe, lorsqu'il s'agit surtout d'un enseignement grave et
srieux ; n'est-il pas dj merveilleux d'ailleurs qu'ils s'expriment indiffremment dans toutes
les langues et qu'ils les comprennent toutes? Il ne faut pas en conclure de l pourtant que la
correction conventionnelle du langage leur soit inconnue; ils l'observent quand cela est
ncessaire; c'est ainsi, par exemple, que la posie dicte par eux dfierait souvent la critique
du plus mticuleux puriste, et celamalgr l'ignorance du mdium.
XV
Ii y a ensuite des gens qui trouvent du danger partout, et tout ce qu'ils ne connaissent pas ;
aussi ne manquent-ils pas de tirer une consquence dfavorable de ce que certaines
personnes, en s'adonnant ces tudes, ont perdu la raison. Comment des hommes senss
peuvent-ils voir dans ce fait une objection srieuse? N'en est-il pas de mme de toutes les
proccupations intellectuelles sur un cerveau faible? Sait-on le nombre des fous et des
maniaques produit par les tudes mathmatiques, mdicales, musicales, philosophiques et
autres? Faut-il pour cela bannir ces tudes? Qu'est-ce que cela prouve? Par les travaux
corporels on s'estropie les bras et les jambes, qui sont les instruments de l'action matrielle;
pour les travaux de l'intelligence on s'estropie le cerveau, qui est l'instrument de la pense.
Mais si l'instrument est bris, l'esprit ne l'est pas pour cela : il est intact ; et lorsqu'il est
dgag de la matire, il n'en jouit pas moins de la plnitude de ses facults. C'est dans son
genre, comme homme, un martyr du travail.
Toutes les grandes proccupations de l'esprit peuvent occasionner la folie; les sciences, les
arts, la religion mme fournissent leur contingent. La folie a pour cause premire une
prdisposition organique du cerveau qui le rend plus ou moins

XXVI
INTRODUCTION
accessible certaines impressions. Etant donn une prdisposition la folie, celle-ci prendra
le caractre de la proccupation principale qui devient alors une ide fixe. Cette ide fixe
pourra tre celle des Esprits chez celui qui s'en est occup, comme elle ponrra tre celle de
Dieu, des anges, du diable, de la fortune, de la puissance, d'un art, d'une science, de la
maternit, d'un systme politique social. Il est probable que le fou religieux fut devenu un fou
spirite, si le spiritisme eut t sa proccupation dominante, comme le fou spirite l'eut t sous
une autre forme suivant les circonstances.
Je dis donc que le spiritisme n'a aucun privilge sous ce rapport ; mais je vais plus loin : je dis
que, bien compris, c'est un prservatif contre la folie.
Parmi les causes les plus nombreuses de surexcitation crbrale, iI faut compter les
dceptions, les malheurs, les affections contraries, qui sont en mme temps les causes les
plus frquentes de suicide, or, le vrai spirite voit les choses de ce monde d'un point de vue si
lev; elles lui paraissent si petites, si mesquines auprs de l'avenir qui l'attend; la vie est pour
lui si courte, si fugitive, que les tribulations ne sont ses yeux que les incidents dsagrables
d'un voyage. Ce qui, chez un autre, produirait une violente motion, l'affecte mdiocrement; il
sait d'ailleurs que les chagrins de la vie sont des preuves qui servent son avancement s'il les
subit sans murmure, parce qu'il sera rcompens selon le courage avec lequel il les aura
supportes. Ses convictions lui donnent donc une rsignation qui le prserve du dsespoir et,
par consquent, d'une cause incessante de folie et de suicide. Il sait, en outre, par le spectacle
que lui donnent les communications avec les Esprits, le sort de ceux qui abrgent
volontairement leurs jours, et ce tableau est bien fait pour le faire rflchir; aussi le nombre
de ceux qui ont t arrts sur cette pente funeste est-il considrable. C'est l un des rsultats
du spiritisme. Que les incrdules en rient tant qu'ils voudront; je leur souhaite les consolations
qu'il procure tous ceux qui se sont donn la peine d'en sonder les mystrieuses profondeurs.
Au nombre des causes de folie, il faut encore placer la frayeur, et celle du diable a drang
plus d'un cerveau. Sait-on le nombre de victimes que l'on a faites en frappant de faibles
imaginations avec ce tableau que l'on s'ingnie rendre plus effrayant par de hideux dtails?
Le diable, dit-on, n'effraye que les petits enfants; c'est un frein pour les rendre sages; oui,
comme Croquemitaine et le loup-garou, et quand ils n'en ont plus peur, ils sont pires qu'avant;
et pour ce beau rsultat on ne compte pas le nombre des pilepsies causes par l'branlement
d'un cerveau dlicat. La religion serait bien faible si, faute de crainte, sa puissance pouvait
tre compromise; heureusement, il n'en est pas ainsi; elle a d'autres moyens d'agir sur

XXVII
INTRODUCTION
les mes; le spiritisme lui en fournit de plus efficaces et de plus srieux, si elle sait les mettre
profit; il montre la ralit des choses, et par l neutralise les funestes effets d'une crainte
exagre.
XVI
Il nous reste examiner deux objections; les seules qui mritent vritahlement ce nom, parce
qu'elles sont bases sur des thories raisonnes. L'une et l'autre admettent la ralit de tous les
phnomnes. matriels et moraux, mais elles excluent l'intervention des Esprits.
Selon la premire de ces thories, toutes les manifestations attribues aux Esprits ne seraient
autre chose que des effets magntiques. Les mdiums seraient dans un tat qu'on pourrait
appeler somnambulisme veill, phnomne dont toute personne qui a tudi le magntisme a
pu tre tmoin. Dans cet tat, les facults intellectuelles acquirent un dveloppement
anormal; le cercle des perceptions intuitives s'tend hors des limites de notre conception
ordinaire. Ds lors ,le mdium puiserait en lui-mme et par le fait de sa lucidit tout ce qu'il
dit et toutes les notions qu'il transmet, mme sur les choses qui lui sont le plus trangres
dans son tat habituel.
Ce n'est pas nous qui contesterons la puissance du somnambulisme dont nous avons vu les
prodiges et tudi toutes les phases pendant plus de trente-cinq ans; nous convenons qu'en
effet beaucoup de manifestations spirites peuvent s'expliquer par ce moyen; mais une
observation soutenue et attentive montre une foule de faits o l'intervention du mdium,
autrement que comme instrument passif, est matriellement impossible. A ceux qui partagent
cette opinion, nous dirons comme aux autres: " Voyez et observez, car assurment vous
navez pas tout vu ". Nous leur opposerons ensuite deux considrations tires de leur propre
doctrine. D'o est venue la thorie spirite? Est-ce un systme imagin par quelques hommes
pour expliquer les faits? Nullement. Qui donc l'a rvle? Prcisment ces mmes mdiums
dont vous exaltez la lucidit. Si donc cette lucidit est telle que vous la supposez, pourquoi
auraient-ils attribu des Esprits ce qu'ils auraient puis en eux-mmes? Comment auraientils donn ces renseignements si prcis, si logiques, si sublimes sur la nature de ces
intelligences extra-humaines? De deux choses l'une, ou ils sont lucides ou ils ne le sont pas: "
s'ils le sont et si l'on a confiance en leur vracit, on ne saurait sans contradiction admettre
qu'ils ne sont pas dans le vrai. En second lieu, si tous les phnomnes avaient leur source
dans le mdium, ils seraient identiques chez le mme individu, et l'on ne verrait pas la mme
personne tenir un langage disparate ni exprimer tour tour les choses les plus contradictoires.
Ce dfaut d'unit dans les manifestations obtenues par le mdium prouve la diversit des
sources; si donc

XXVIII
INTRODUCTION
on ne peut les trouver toutes dans le mdium, il faut bien les chercher hors de lui.
Selon une autre opinion, le mdium est bien la source des manifestations, mais au lieu de les
puiser en lui-mme, ainsi que le prtendent les artisans de la thorie soinnambulique, il les
puise dans le milieu ambiant. Le mdium serait ainsi une sorte de miroir refltant toutes les
ides, toutes les penses et toutes les connaissances des personnes qui l'entourent; il ne dirait
rien qui ne soit connu au moins de quelques-unes. On ne saurait nier, et c'est mme l un
principe de la doctrine, l'influence exerce par les assistants sur la nature des manifestations;
mais cette influence est tout autre que celle qu'on suppose exister, et, de l ce que le
mduim soit l'cho de leurs penses, il y a fort loin, car des milliers de faits tablissent
premptoirement le contraire. C'est donc l une erreur grave qui prouve une fois de plus le
danger des conclusions prmatures. Ces personnes ne pouvant nier l'existence d'un
phnomne dont la science vulgaire ne peut rendre compte et ne voulant pas admettre la
prsence des Esprits, l'expliquent leur manire. Leur thorie serait spcieuse si elle pouvait
embrasser tous les faits, mais il n'en est point ainsi. Lorsqu'on leur dmontre jusqu'
l'vidence que certaines communications du mdium sont compltement trangres aux
penses, aux connaissances, aux opinions mme de tous les assistants, que ces
communications sont souvent spontanes et contredisent toutes les ides prconues, elles ne
sont pas arrtes pour si peu de chose. Le rayonnement, disent-elles, s'tend bien au del du
cercle immdiat qui nous entoure; le mdium est le reflet de l'humanit tout entire, de telle
sorte que, s'il ne puise pas ses inspirations ct de lui, il va les chercher au dehors, dans la
ville, dans la contre, dans tout le globe et mme dans les autres sphres.
Je ne pense pas que l'on trouve dans cette thorie une explication plus simple et plus probable
que celle du spiritisme, car elle suppose une cause bien autrement merveilleuse. L'ide que
des tres peuplant les espaces, et qui, tant en contact permanent avec nous, nous
communiquent leurs penses, n'a rien qui choque plus la raison que la supposition de ce
rayonnement universel venant de tous les points de l'univers se concentrer dans le cerveau
d'un individu.
Encore une fois, et c'est l un point capital sur lequel nous ne saurions trop insister, la thorie
somnambulique, et celle qu'on pourrait appeler rflective, ont t imagines par quelques
hommes; ce sont des opinions individuelles cres pour expliquer un fait, tandis que la
doctrine des Esprits n'est point de conception humaine; elle a t dicte par les intelligences
mmes qui se manifestent alors que nul n'y songeait, que l'opinion gnrale mme la
repoussait; or, nous demandons, o

XXIX
INTRODUCTION
les mdiums ont t puiser une doctrine qui n'existait dans la pense de personne sur la terre;
nous demandons, en outre, par quelle trange concidence des milliers de mdiums
dissmins sur tous les points du globe, qui ne se sont jamais vus, s'accordent pour dire la
mme chose. Si le premier mdium qui parut en France a subi l'influence d'opinions dj
accrdites en Amrique, par quelle bizarrerie a-t-il t chercher ces ides 2.000 lieues au
del des mers, chez un peuple tranger de moeurs et de langage, au lieu de les prendre autour
de lui?
Mais il est une autre circonstance laquelle on n'a point assez song. Les premires
manifestations, en France comme en Amrique, n'ont eu lieu ni par l'criture, ni par la parole,
mais par les coups frapps concordant avec les lettres de l'alphabet, et formant des mots et des
phrases. Cest par ce moyen que les intelligences qui se sont rvles ont dclar tre des
Esprits. Si donc on pouvait supposer l'intervention de la pense des mdiums dans les
communications verbales ou crites, il ne saurait en tre ainsi des coups frapps dont la
signification ne pouvait tre connue d'avance.
Nous pourrions citer nombre de faits qui dmontrent, dans l'intelligence qui se manifeste, une
individualit vidente et une indpendance absolue de volont. Nous renvoyons donc les
dissidents une observation plus attentive, et s'ils veulent bien tudier sans prvention et ne
pas conclure avant d'avoir tout vu, ils reconnaitront l'impuissance de leur thorie pour rendre
raison de tout. Nous nous bornerons poser les questions suivantes: Pourquoi l'intelligence
qui se manifeste, quelle qu'elle soit, refuse-t-elle de rpondre certaines questions sur des
sujets parfaitement connus, comme, par exemple, sur le nom ou l'ge de l'interrogateur, sur ce
qu'il a dans la main, ce qu'il a fait la veille, son projet du lendemain, etc.? Si le mdium est le
miroir de la pense des assistants, rien ne lui serait plus ais que de rpondre.
Les adversaires rtorquent l'argument en demandant leur tour pourquoi des Esprits qui
doivent tout savoir ne peuvent dire des choses aussi simples, selon l'axiome: Qui peut le plus
peut le moins; d'o ils concluent que ce ne sont pas des Esprits. Si un ignorant ou un mauvais
plaisant, se prsentant devant une docte assemble, demandait, par exemple, pourquoi il fait
jour en plein midi, croit-on qu'elle se donnt la peine de rpondre srieusement, et serait-il
logique de conclure de son silence, ou des railleries dont elle gratifierait le questionneur, que
ses membres ne sont que des nes? Or, c'est prcisment parce que les Esprits sont suprieurs
qu'ils ne rpondent pas des questions oiseuses et ridicules et ne veulent pas tre mis sur la
sellette; c'est pourquoi Ils se taisent ou disent de s'occuper de choses plus srieuses.
Nous demanderons, enfin, pourquoi les Esprits viennent et

XXX
INTRODUCTION
sen vont souvent un moment donn, et pourquoi, ce moment pass, il n'y a ni prires, ni
supplications qui puissent les ramener? Si le mdium n'agissait que par l'impulsion mentale
des assistants, il est vident que, dans cette circonstance, le concours de toutes les volonts
runies devrait stimuler sa clairvoyance. Si donc il ne cde pas au dsir de l'assemble,
corrobor par sa propre volont, c'est qu'il obit une influence trangre lui-mme et
ceux qui l'entourent, et que cette influence accuse par l son indpendance et son
individualit.
XVII
Le scepticisme, touchant la doctrine spirite, lorsqu'il n'est pas le rsultat d'une opposition
systmatique intresse, presque toujours sa source dans une connaissance incomplte des
faits, ce qul n'empche pas certaines gens de trancher la question comme s'ils la connaissaient
parfaitement. On peut avoir beaucoup d'esprit, de l'instruction nime, et manquer de
jugement; or, le premier indice d'un dfaut dans le jugement, c'est de croire le sien infaillible.
Beaucoup de personnes aussi ne voient dans les manifestations spirites qu'un objet de
curiosit; nous esprons que, par la lecture de ce livre, elles trouveront dans ces phnomnes
tranges autre chose qu'un simple passe-temps.
La science spirite comprend deux parties: l'une exprimentale sur les manifestations en
gnral, l'autre philosophique sur les manifestations intelligentes. Quiconque n'a observ que
la premire est dans la position de celui qui ne connatrait la physique que par des expriences
rcratives, sans avoir pntr dans le fond de la science. La vritable doctrine spirite est dans
l'enseignement donn par les Esprits, et les connaissances que cet enseignement comporte
sont trop graves pour pouvoir tre acquises autrement que par une tude Srieuse et suivie,
faite dans le silence et le recueillement; car dans cette condition seule on peut observer un
nombre infini de faits et de nuances qui chappent l'observateur superficiel et permettent
d'asseoir une opinion. Ce livre n'aurait-il pour rsultat que de montrer le ct srieux de la
question, et de provoquer des tudes dans ce sens, ce serait dj beaucoup, et nous nous
applaudirions d'avoir t choisi pour accomplir une oeuvre dont nous ne prtendons, du reste,
nous faire aucun mrite personnel, puisque les principes qu'il renferme ne sont pas notre
cration ; le mrite en est donc tout entier aux Esprits qui l'ont dict. Nous esprons qu'il aura
un autre rsultat, c'est de guider les hommes dsireux de s'clairer, en leur montrant, dans ces
tudes, un but grand et sublime: celui du progrs individuel et social, et de leur indiquer la
route suivre pour l'atteindre.
Terminons par une dernire considration. Des astronomes, en sondant les espaces, ont
trouv, dans la rpartition des corps clestes, des lacunes non justifies et en dsaccord avec
les lois

XXXI
INTRODUCTION
de l'ensemble; ils ont souponn que ces lacunes devaient tre remplies par des globes
chapps leurs regards; d'un autre ct, ils ont observ certains effets dont la cause leur tait
inconnue ,et ils se sont dit: L, il doit y avoir un monde, car cette lacune ne peut exister, et ces
effets doivent avoir une cause. Jugeant alors de la cause par l'effet, ils en ont pu calculer les
lments, et plus tard les faits sont venus lustifier leurs prvisions. Appliquons ce
raisonnement un autre ordre d'ides. Si l'on observe la srie des tres, on trouve qu'ils
forment une chane sans solution de continuit depuis la matire brute jusqu' l'homme le plus
intelligent. Mais entre l'homme et Dieu, qui est l'alpha et l'omga de toutes choses, quelle
immense lacune! Est-il rationnel de penser qu' lui s'arrtent les anneaux de cette chane?
Qu'il franchisse sans transition la distance qui le spare de l'infini? La raison nous dit qu'entre
l'homme et Dieu il doit y avoir d'autres chelons, comme elle a dit aux astronomes qu'entre
les mondes connus il devait y avoir des mondes inconnus. Quelle est la philosophie qui a
combl cette lacune? Le spiritisme nous la montre remplie par les tres de tous rangs du
monde invisible, et ces tres ne sont autres que les Esprits des hommes arrivs aux diffrents
degrs qui conduisent la perfection: alors tout se lie, tout s'enchane, depuis l'alpha jusqu'
l'omga. Vous qui niez l'existence des Esprits, remplissez donc le vide qu'ils occupent; et
vous qui en riez, osez donc rire des oeuvres de Dieu et de sa toute-puissance!
ALLAN KARDEC.

PROLEGOMENES

Des phnomnes qui sortent des jois de la science vulgaire se manifestent de toutes parts et
rvlent dans leur cause l'action d'une volont libre et intelligente.
La raison dit qu'un effet intelligent doit avoir pour cause une puissance intelligente, et des
faits ont prouv que cette puissance peut entrer en communication avec les hommes par des
signes matriels.
Cette puissance, interroge sur sa nature, a dclar appartenir au monde des tres spirituels
qui ont dpouill l'enveloppe corporelle de l'homme. C'est ainsi que fut rvle la doctrine
des Esprits.
Les communications entre le monde spirite et le monde corporel sont dans la nature des
choses et ne constituent aucun fait surnaturel; c'est pourquoi on en trouve la trace chez tous
les peuples et toutes les poques; aujourd'hui, elles sont gnrales et patentes pour tout le
monde.
Les Esprits annoncent que les temps marqus par la Providence pour une manifestation
universelle sont arrivs, et qu'tant les ministres de Dieu et jes agents de sa volont, leur
mission est d'instruire et d'clairer les hommes en ouvrant une nouvelle re pour la
rgnration de l'humanit.
Ce livre est le recueil de leurs enseignements; il a t crit par l'ordre et sous la dicte
d'Esprits suprieurs pour tablir les fondements d'une philosophie rationnelle, dgage des
prjugs de l'esprit de systme; il ne renferme rien qui ne soit l'expression de leur pense et
qui n'ait subit leur contrle. L'ordre et la distribution mthodique des matires, ainsi que les
remarques et la forme de quelques parties de la rdaction sont seuls l'oeuvre de celui qui a
reu mission de le publier.
Dans le nombre des Esprits qui ont concouru l'accomplissement de cette oeuvre, plusieurs
ont vcu diverses poques sur la terre o ils ont prch et pratiqu la vertu et la sagesse;
d'autres n'appartiennent, par leur nom, aucun personnage

XXXIII
PROLEGOMENES
dont l'histoire ait gard le souvenir, mais leur lvation est atteste par la puret de leur
doctrine, et leur union avec ceux qui portent des noms vnrs.
Voici les termes dans lesquels ils ont donn par crit, et par l'intermdiaire de plusieurs
mdiums, la mission d'crire ce livre:
Occupe-toi avec zle et persvrance du travail que tu as entrepris avec notre concours, car
ce travail est le ntre. Nous y avons pos les bases du nouvel difice qui s'lve et doit un jour
runir tous les hommes dans un mme sentiment d'amour et de charit; mais avant de le
rpandre, nous le reverrons ensemble, afin d'en contrler tous les dtails.
Nous serons avec toi toutes les fois que tu le demanderas et pour t'aider dans tes autres
travaux, car ce n'est l qu'une partie de la mission qui t'est confie, et qui t'a dj t rvle
par l'un de nous.
Dans le nombre des enseignements qui te sont donns, il en est que tu dois garder pour toi
seul jusqu' nouvel ordre; nous t indiquerons quand le moment de les publier sera venu; en
attendant, mdite-les, afin d'tre prt quand nous te le dirons.
Tu mettras en tte du livre le cep de vigne que nous t'avons dessin (), parce qu'il est
l'emblme du travail du Crateur; tous les principes matriels qui peuvent le mieux
reprsenter le corps et l'esprit s'y trouvent runis: le corps, c'est le cep; l'esprit, c'est la liqueur;
l'me ou l'esprit unis la matire, c'est le grain. L'homme quintessencie l'esprit par le travail
et tu sais que ce n'est que par le travail du corps que l'esprit acquiert des connaissances.
Ne te laisse pas dcourager par la critique. Tu trouveras des contradicteurs acharns,
surtout parmi les gens intresss aux abus. Tu en trouveras mme parmi les Esprits, car ceux
qui ne sont pas compltement dmatrialiss cherchent souvent semer le doute par malice
ou par ignorance; mais va toujours; crois en Dieu, et marche avec confiance: nous serons l
pour te soutenir, et le temps est proche o la vrit clatera de toutes parts.
La vanit de certains hommes qui croient tout savoir et veulent tout expliquer leur
manire fera natre des opinions dissidentes; mais tous ceux qui auront en vue le grand
principe de Jsus se confondront dans le mme sentiment de l'amour du bien, et s'uniront par
un lien fraternel qui embrassera le monde entier; ils laisseront de ct les misrables disputes
de mots pour ne s'occuper que des choses essentielles,
_____________
()
Le cep ci-dessus est le fac-simil de celui qui a t dessin par les Esprits.

XXXIV
PROLEGOMENES
et la doctrine sera toujours la mme, quant au fond, pour tous ceux qui recevront les
communications des Esprits suprieurs.
C'est avec la persvrance que tu parviendras recueillir le fruit de tes travaux. Le plaisir
que tu prouveras en voyant la doctrine se propager et bien comprise te sera une rcompense
dont tu connaitras toute la valeur, peut-tre plus dans l'avenir que dans le prsent. Ne
t'inquite donc pas des ronces et des pierres que des incrdules ou des mchants smeront sur
ta route; conserve la confiance : avec la confiance tu parviendras au but, et tu mriteras d'tre
toujours aid.
Souviens-toi que les Bons Esprits n'assistent que ceux qui servent Dieu avec humilit et
dsintressement et qu'ils rpudient quiconque cherche dans la voie du ciel un marchepied
pour les choses de la terre; ils se retirent de l'orgueilleux et de l'ambitieux. L'orgueil et
l'ambition seront toujours une barrire entre l'homme et Dieu; c'est un voile jet sur les
clestes clarts, et Dieu ne peut se servir de l'aveugle pour faire comprendre la lumire.
SAINT JEAN L'EVANGELISTE, SAINT AUGUSTIN, SAINT VINCENT DE
PAUL, SAINT LOUIS, L'ESPRIT DE VERITE, SOCRATE, PLATON, FENELON,
FRANKLIN, SWEDENBORG, ETC., ETC.

LE
LIVRE DES ESPRITS

______________________________________________________________
LIVRE PREMIER

LES CAUSES PREMIERES

_________
CHAPITRE PREMIER

DIEU

1. Dieu et linfini. - 2. Preuves de l'existence de Dieu - 3. Attributs de la Divinit.


- 4. Panthisme.

Dieu et l'infini.
1. Qu'est-ce que Dieu?
Dieu est l'intelligence suprme, cause premire de toutes choses ().
2. Que doit-on entendre par l'infini?
Ce qui n'a ni commencement ni fin; l'inconnu; tout ce qui est inconnu est infini.
_______________
() Le texte plac entre guillemets la suite des questions est la rponse mme donne par les Esprits. On a
distingu par un autre caractre les remarques et dveloppements ajouts par l'auteur, lorsqu'il y aurait
eu possibilit de les confondre avec le texte de la rponse. Quand ils forment des chapitres entiers, la
confusion n'etant pas possible, on a conserv le caractre ordinaire.

2
LIVRE I. - CHAPITRE PREMIER

3. Pourrait-on dire que Dieu c'est l'infini?


Dfinition incomplte. Pauvret de la langue des hommes qui est insuffisante pour dfinir
les choses qui sont au-dessus de leur intelligence.
Dieu est infini dans ses perfections, mais l'infini est une abstraction; dire que Dieu est l'infini, c'est
prendre l'attribut pour la chose mme, et dfinir une chose qui n'est pas connue par une chose qui ne l'est
pas davantage.

Preuves de l'existence de Dieu.


4. O peut-on trouver la preuve de l'existence de Dieu?
Dans un axiome que vous appliquez vos sciences: il n'y a pas d'effet sans cause. Cherchez
la cause de tout ce qui n'est pas l'oeuvre de l'homme, et votre raison vous rpondra.
Pour croire en Dieu, il suffit de jeter les yeux sur les oeuvres de la cration. L'univers existe, il a donc une
cause. Douter de l'existence de Dieu, serait nier que tout effet a une cause, et avancer que rien a pu faire
quelque chose.

5. Quelle consquence peut-on tirer du sentiment intuitif que tous les hommes portent en euxmmes de l'existence de Dieu?
Que Dieu existe; car d'o lui viendrait ce sentiment s'il ne reposait sur rien? C'est encore
une suite du principe qu'il n'y a pas d'effet sans cause.
6. Le sentiment intime que nous avons en nousmmes de l'existence de Dieu ne serait-elle pas
le fait de l'ducation et le produit d'ides acquises?
Si cela tait, pourquoi vos sauvages auraient-ils ce sentiment?

3
DIEU
Si le sentiment de l'existence d'un tre suprme n'tait que le produit d'un enseignement, il ne serait pas
universel, et n'existerait, comme les notions des sciences, que chez ceux qui auraient pu recevoir cet
enseignement.

7. Pourrait-on trouver la cause premire de la formation des choses dans les proprits
intimes de la matire?
Mais alors, quelle serait la cause de ces proprits? Il faut toujours une cause premire.
Attribuer la formation premire des choses aux proprits intimes de la matire serait prendre l'effet
pour la cause, car ces proprits sont elles-mmes un effet qui doit avoir une cause.

8. Que penser de l'opinion qui attribue la formation premire une combinaison fortuite de la
matire, autrement dit au hasard?
Autre absurdit! Quel homme de bon sens peut regarder le hasard comme un tre
intelligent? Et puis, qu'est-ce que le hasard? Rien.
L'harmonie qui rgle les ressorts de l'univers dcle des combinaisons et des vues dtermines, et, par cela
mme, rvle la puissance intelligente. Attribuer la formation premire au hasard serait un non-sens, car
le hasard est aveugle et ne peut produire les effets de l'intelligence. Un hasard intelligent ne serait plus le
hasard.

9. O voit-on dans la cause premire une intelligence suprme et suprieure toutes les
intelligences?
Vous avez un proverbe qui dt ceci: A l'oeuvre on reconnat l'ouvrier. Eh bien! regardez
l'oeuvre et cherchez l'ouvrier. C'est l'orgueil qui engendre l'incrdulit. L'homme orgueilleux
ne veut rien au-

4
LIVRE I. - CHAPITRE PREMIER
dessus de lui, c'est pourquoi il s'appelle esprit fort. Pauvre tre, qu'un souffle de Dieu peut
abattre!
On juge la puissance d'une intelligence par ses oeuvres nul tre humain ne pouvant crer ce que produit
la nature, la cause premire est donc une intelligence suprieure l'humanit.
Quels que soient les prodiges accomplis par l'intelligence humaine, cette intelligence a elle-mme une
cause, et plus ce qu'elle accomplit est grand, plus la cause premire doit tre grande. C'est cette
intelligence qui est la cause premire de toutes choses, quel que soit le nom sous lequel l'homme l'a
dsigne.

Attributs de la Divinit.
10. L'homme peut-il comprendre la nature intime de Dieu?
Non; c'est un sens qui lui manque.
11. Sera-t-il un jour donn l'homme de comprendre le mystre de la Divinit?
Quand son esprit ne sera plus obscurci par la matire et que, par sa perfection, il se sera
rapproch de lui, alors il le verra et il le comprendra.
L'infriorit des facults de l'homme ne lui permet pas de comprendre la nature intime de Dieu. Dans
l'enfance de l'humanit, l'homme le confond souvent avec la crature dont il lui attribue les imperfections;
mais mesure que le sens moral se dveloppe en lui, sa pense pntre mieux le fond des choses, et il s'en
fait une ide plus juste et plus conforme la saine raison, quoique toujours incomplte.

12. Si nous ne pouvons comprendre la nature intime de Dieu, pouvons-nous avoir une ide de
quelques-unes de ses perfections?

5
DIEU
Oui, de quelques-unes. L'homme les comprend mieux mesure qu'il s'lve au-dessus de la
matire; il les entrevoit par la pense.
13. Lorsque nous disons que Dieu est ternel, infini, immuable, immatriel, unique, toutpuissant, souverainement juste et bon, n'avons-nous pas une ide complte de ses attributs?
A votre point de vue, oui, parce que vous croyez tout embrasser; mais sachez bien qu'il est
des choses au-dessus de l'intelligence de l'homme le plus intelligent, et pour lesquelles votre
langage, born vos ides et vos sensations, n'a point d'expression. La raison vous dit, en
effet, que Dieu doit avoir ces perfections au suprme degr, car s'il en avait une seule de
moins, ou bien qui ne ft pas un degr infini, il ne serait pas suprieur tout et, par
consquent, ne serait pas Dieu. Pour tre au-dessus de toutes choses, Die ne doit subir
aucune vicissitude et n'avoir aucune des imperfections que l'imagination peut concevoir.
Dieu est ternel; s'il avait eu un commencement il serait sorti du nant, ou bien il aurait t cr lui-mme
par un tre antrieur. C'est ainsi que de proche en proche nous remontons l'infini et l'ternit.
Il est immuable; s'il tait sujet des changements, les lois qui rgissent l'univers n'auraient aucune
stabilit.
Il est immatriel; c'est--dire que sa nature diffre de tout ce que nous appelons matire, autrement il ne
serait pas immuable, car il serait sujet aux transformations de la matire.
Il est unique; s'il y avait plusieurs Dieux, il n'y aurait ni unit de vues, ni unit de puissance dans
l'ordonnance de l'univers.
Il est tout-puissant; parce qu'il est unique. S'il n'avait pas la souveraine puissance, il y aurait quelque
chose de plus

6
LIVRE I. - CHAPITRE PREMIER

puissant ou d'aussi puissant que lui; il n'eut pas fait toutes choses, et celles qu'il n'aurait pas faites
seraient l'oeuvre d'un autre Dieu.
Il est souverainement juste et bon. La sagesse providentielle des lois divines se rvle dans les plus petites
choses comme dans les plus grandes, et cette sagesse ne permet de douter ni de sa justice, ni de sa bont.

Panthisme.
14. Dieu est-il un tre distinct, ou bien serait-il, selon l'opinion de quelques-uns, la rsultante
de toutes les forces et de toutes les intelligences de l'univers runies?
S'il en tait ainsi, Dieu ne serait pas, car il serait l'effet et non la cause; il ne peut tre la
fois l'un et l'autre.
Dieu existe, vous n'en pouvez. douter, c'est l'essentiel; croyez-moi, n'allez pas au del; ne
vous garez pas dans un labyrinthe d'o vous ne pourriez sortir; cela ne vous rendrait pas
meilleurs, mais peut-tre un peu plus orgueilleux, parce que vous croiriez savoir, et qu'en
ralit vous ne sauriez rien. Laissez donc de ct tous ces systmes; vous avez assez de
choses qui vous touchent plus directement, commencer par vous-mmes; tudiez vos
propres imperfections afin de vous en dbarrasser, cela vous sera plus utile que de vouloir
pntrer ce qui est impntrable.
15. Que penser de l'opinion d'aprs laquelle tous les corps de la nature, tous les tres, tous les
globes de l'univers seraient des parties de la Divinit et constitueraient, par leur ensemble, la
Divinit ellemme: autrement dit, de la doctrine panthiste?

7
DIEU
L'homme ne pouvant se faire Dieu, veut tout au moins tre une partie de Dieu.
16. Ceux qui professent cette doctrine prtendent y trouver la dmonstration de quelques-uns
des attributs de Di'eu. Les mondes tant infinis, Dieu est, par cela mme, infini; le vide ou
nant n'tant nulle part, Dieu est partout; Dieu tant partout, puisque tout est partie intgrante
de Dieu, il donne tous les phnomnes de la nature une raison d'tre intelligente. Que peuton opposer ce raisonnement?
La raison; rflchissez mrement, et il ne vous sera pas difficile d'en reconnatre l'absurdit.

Cette doctrine fait de Dieu un tre matriel qui, bien que dou d'une intelligence suprme, serait en grand
ce que nous sommes en petit. Or, la matire se transformant sans cesse, s'il en tait ainsi Dieu n'aurait
aucune stabilit; il serait sujet toutes les vicissitudes, tous les besoins mme de l'humanit; il
manquerait d'un des attributs essentiels de la Divinit l'immuabilit. Les proprits de la matire ne
peuvent s'allier l'ide de Dieu sans le rabaisser dans notre pense, et toutes les subtilits du sophisme ne
parviendront pas rsoudre le problme de sa nature intime. Nous ne savons pas tout ce qu'il est, mais
nous savons ce qu'il ne peut pas ne pas tre, et ce systme est en contradiction avec ses proprits les plus
essentielles; il confond le crateur avec la crature, absolument comme si l'on voulait qu'une machine
ingnieuse ft une partie intgrante du mcanicien qui l'a conue.
L'intelligence de Dieu se rvle dans ses oeuvres comme celle d'un peintre dans son tableau; mais les
oeuvres de Dieu ne sont pas plus Dieu lui-mme que le tableau n'est le peintre qui l'a conu et excut.

8
CHAPITRE II

ELEMENTS GENERAUX DE L'UNIVERS


1. Connaissance du principe des choses. - 2. Esprit et matire. - 3. Proprits de la
matire. - 4. Espace universel.

Connaissance du principe des choses.


17. Est-il donn l'homme de connaitre le principe des choses?
Non, Dieu ne permet pas que tout soit rvl l'homme ici-bas.
18. L'homme pntrera-t-il un jour le mystre des choses qui lui sont caches?
Le voile se lve pour lui mesure qu'il s'pure; mais pour comprendre certaines choses, il
lui faut des facults qu'il ne possde pas encore.
19. L'homme ne peut-il pas, par les investigations de la science, pntrer quelques-uns des
secrets de la nature?
La science lui a t donne pour son avancement en toutes choses, mais il ne peut dpasser
les limites fixes par Dieu.
Plus il est donn l'homme de pntrer avant dans ces mystres, plus son admiration doit tre grande
pour la puissance et la sagesse du Crateur; mais, soit par orgueil, soit par faiblesse, son intelligence
mme le rend souvent le jouet

9
ELEMENTS GENERAUX DE L'UNIVERS
de l'illusion; il entasse systme sur systme, et chaque iour lui montre combien d'erreurs il a prises pour
des vrits, et combien de vrits il a repousses comme des erreurs. Ce sont autant de dceptions pour
son orgueil.

20. En dehors dcs investigations de la science, est-il donn l'homme de recevoir des
communications d'un ordre plus lev sur ce qui chappe au tmoignage de ses sens?
Oui, si Dieu le juge utile, il peut rvlr ce que la science ne peut apprendre.
C'est par ces communications que l'homme puise, dans certaines limites, la connaissance de
son pass et de sa destine future.
Esprit et matire.
21. La matire est-elle de toute ternit comme Dieu, ou bien a-t-elle t cre par lui dans un
temps quelconque?
Dieu seul le sait. Cependant, il est une chose que votre raison doif vous indiquer, c'est que
Dieu, type d'amour et de charit, n'a jamais t inactif, Quelque loign que vous puissiez
vous reprsenter le dbut de son action, pouvez-vous le comprendre une seconde dans
l'oisivit?
22. On dfinit gnralement la matire: ce qui a de l'tendue; ce qui peut faire impression sur
nos sens; ce qui est impntrable; ces dfinitions sontelles exactes?
A votre point de vue, cela est exact parce que vous ne parlez que d'aprs ce que vous
connaissez; mais la matire existe des tats qui vous sont

10
LIVRE I. - CHAP. II
inconnus; elle peut tre, par exemple, tellement thre et subtile, qu'elle ne fasse aucune
impression sur vos sens; cependant c'est toujours de la matire, mais pour vous ce n'en serait
pas.
- Quelle dfinition pouvez-vous donner de la matire?
La matire est le lien qui enchane l'esprit c'est l'instrument qui le sert et sur lequel, en
mme temps, il exerce son action.
A ce point de vue, on peut dire que la matire est l'agent, l'intermdiaire l'aide duquel et sur lequel
agit l'esprit.

23. Qu'est-ce que l'esprit?


Le principe intelligent de l'univers.
-Quelle est la nature intime de l'esprit?
L'esprit n'est pas facile analyser dans votre langage. Pour vous, ce n'est rien, parce que
l'esprit n est pas une chose palpable; mais pour nous c'est quelque chose. Sachez-le bien, rien,
c'est le nant, et le nant n'existe pas.
24. L'esprit est-il synonyme d'inrelligence?
L'intelligence est un attribut essentiel de l'esprit mais l'un et l'autre se confondent dans un
principe commun, de sorte que pour vous c'est une mme chose.
25. L'esprit est-il indpendant de la matire ou n'en est-il qu'une proprit, comme les
couleurs sont des proprits de la lumire et le son une proprit de l'air?
L'un et l'autre sont distincts; mais il faut l'union de l'esprit et de la matire pour intelligenter
la matire.

11
ELEMENTS GENERAUX DE L'UNIVERS
- Cette union est-elle galement ncessaire pour la manifestation de l'esprit? (Nous
entendons, ici, par esprit le principe de l'intelligence, abstraction faite des individualits
dsignes sous ce nom).
Elle est ncessaire pour vous, parce que vous n'tes pas organiss pour percevoir l'esprit
sans la matire; vos sens ne sont pas faits pour cela.
26. Peut-on concevoir l'esprit sans la matire, et la matire sans l'esprit?
On le peut, sans doute, par la pense.
27. Il y aurait ainsi deux lments gnraux de l'univers: la matire et l'esprit?
Oui, et par-dessus tout cela Dieu, le crateur, le pre de toutes choses; ces trois choses sont
le principe de tout ce qui existe, la trinit universelle. Mais l'lment matriel, il faut ajouter
le fluide universel qui joue le rle d'intermdiaire entre l'esprit et la matire proprement dite,
trop grossire pour que l'esprit puisse avoir une action sur elle. Quoique, un certain point de
vue, on puisse le ranger dans l'lment matriel, il se distingue par des proprits spciales;
s'il tait matire positive-ment, il n'y aurait pas de raison pour que l'Esprit ne le ft pas aussi.
Il est plac entre l'esprit et la matire; il est fluide, comme la matire est matire; susceptible,
par ses innombrables combinaisons avec celle-ci, et sous l'action de l'esprit, de produire
l'infinie varit des choses dont vous ne connaissez qu'une faible partie. Ce fluide universel,
ou primitif, ou lmentaire, tant l'agent qu'emploie l'esprit, est le principe sans lequel la
matire serait en tat per-

12
LIVRE I. - CHAPITRE PREMIER

ptuel de division et n'acquerrait jamais les proprits que lui donne la pesanteur.
- Ce fluide serait-il celui que nous dsignons sous le nom d'lectricit?
Nous avons dit qu'il est susceptible d'innombrables combinaisons; ce que vous appelez
fluide lectrique, fluide magntique, sont des modifications du fluide universel, qui n'est,
proprement parler, qu'une matire plus parfaite, plus subtile, et que l'on peut regarder comme
indpendante.
28. Puisque l'esprit est lui-mme quelque chose, ne serait-il pas plus exact et moins sujet
confusion de dsigner ces deux lments gnraux par les mots matire inerte et matire
intelligente?
Les mots nous importent peu; c'est vous de formuler votre langage de manire vous
entendre. Vos disputes viennent presque toujours de ce que vous ne vous entenjez pas sur les
mots, parce que votre langage est incomplet pour les choses qui ne frappent pas vos sens.
Un fait patent doinine toutes les hypothses; nous voyons de la matire qui n'est pas intelligente; nous
voyons un principe intelligent indpendant: de la matire. L'origine et la connexion de ces deux choses
nous sont inconnues. Qu'elles aient ou non une source commune, des points de contact ncessaires; que
l'intelligence ait son existence propre, ou qu'elle soit une proprit, un effet; qu'elle soit mme, selon
l'opinion de quelques-uns, une manation de la Divinit, c'est ce que nous ignorons, elles nous
apparaissent distinctes, c'est pourquoi nous les admettons consnie forn'ant deux principes constituants de
l'univers. Nous voyons au-dessus de tout cela une intelligence qui domine toutes les autres, qui les
gouverne toutes, qui s'en distingue par des attributs essentiels c'est cette intelligence suprme que l'on
appelle Dieu.

13
ELEMENTS GENERAUX DE L'UNIVERS
Proprits de la matire.
29. La pondrabilit est-elle un attribut essentiel de la matire?
De la matire telle que vous l'entendez, oui; mais non de la matire considre comme
fluide universel. La matire thre et subtile qui forme ce fluide est impondrable pour vous,
et ce n'en est pas moins le principe de votre matire pesante.
La pesanteur est une proprit relative en dehors des sphres d'attraction des mondes, il n'y a pas de
poids, de mme qu'il n'y a ni haut ni bas.

30. La matire est-elle forme d'un seul ou de plusieurs lments?


Un seul lment primitif. Les corps que vous regardez comme des corps simples ne sont pas
de vritables lments, mais des transformations de la matire primitive.
31. D'o viennent les diffrentes proprits de la matire ?
Ce sont des modifications que les molcules lmentaires subissent par leur union et dans
certaines circonstances.
32. D'aprs cela, les saveurs, les odeurs, les couleurs, le son, les qualits vnneuses ou
salutaires des corps, ne seraient que les modifications d'une seule et mme substance
primitive?
Oui, sans doute, et qui n'existent que par la disposition des organes destins les percevoir.

Ce principe est dmontr par le fait que tout le monde ne peroit pas les qualits des corps de la mme
manire:

14
LIVRE I. - CHAP. II
l'un trouve une chose agrable au got, un autre la trouve mauvaise; les uns voient bleu ce que d'autres
voient rouge ce qui est un poison pour les uns est inoffensif ou salutaire pour d'autres.

33. La mme matire lmentaire est-elle susceptible de recevoir toutes les modifications et
d'acqurir toutes les proprits?
Oui, et c'est ce que l'on doit entendre quand nous disons quetout est dans tout ().
L'oxygne, l'hydrogne, l'azote, le carbone et tous les corps que nous regardons comme simples ne sont
que des modifications d'une substance primitive. Dans l'impossibilit ou nous sommes jusqu' prsent de
remonter autrement que par la pense cette matire premire, ces corps sont pour nous de vritables
lments, et nous pouvons, sans que cela tire consquence, les considrer comme tels jusqu' nouvel
ordre.

- Cette thorie semble donner raison l'opinion de ceux qui n'admettent dans la matire
que deux proprits essentielles la force et le mouvement, et qui pensent que toutes les autres
proprits ne sont que des effets secondaires variant selon l'intensit de la force et la direction
du mouvement?

______________
() Ce principe explique le phnomne connu de tous les magntiseurs et qui consiste donner, par la
volont, une substance quelconque, l'eau, par exemple, des proprits trs diverses un got dtermin,
et mme les qualits actives d'autres substances. Puisqu'il n'y a qu'un lment primitif, et que les
proprits des diffrents corps ne sont que des modifications de cet lment, il en rsulte que la substance
la plus inoffensive a le mme principe que la plus dltre. Ainsi l'eau, qui est forme d'une partie
d'oxygne et de deux d'hydrogne, devient corrosive si l'on double la proportion d'oxygne. Une
transformation analogue peut se produire par l'action magnetique dirige par la volont.

15
ELEMENTS GENERAUX DE L'UNIVERS
Cette opinion est exacte. Il faut ajouter aussi selon la disposition des molcules, comme tu
le vois, par exemple, dans un corps opaque qui peut devenir transparent, et rciproquement.
34. Les molcules ont-elles une forme dtermine?
Sans doute, les molcules ont une forme, mais qui n'est pas apprciable pour vous.
- Cette forme est-elle constante ou variable?
Constante pour les molcules lmentaires primitives, mais variable pour les molcules
secondaires qui ne sont elles-mmes que des agglomrations des premires; car ce que vous
appelez molcule est encore loin de la molcule lmentaire.
Espace universel.
35. L'espace universel est-il infini ou limit?
Infini. Suppose-lui des bornes, qu'y aurait-il au-del? Cela confond ta raison, je le sais bien,
et pourtant ta raison te dit qu'il n'en peut tre autrement. Il en est de mme de l'infini en toutes
choses ce n'est pas dans votre petite sphre que vous pouvez le comprendre.
Si l'on suppose une limite l'espace, quelque loigne que la pense puisse la concevoir, la raison dit
qu'au del de cette limite il y a quelque chose, et ainsi de proche en proche jusqu' l'infini car ce quelque
chose, ft-il le vide absolu, serait encore de l'espace.

36. Le vide absolu existe-t-il quelque part dans l'espace universel?


Non, rien n'est vide; ce qui est vide pour toi est occup par une matire qui chappe tes
sens et tes instruments.

16

CHAPITRE III

CREATION
1. -Formation des mondes. - 2. Formation des tres vivants. - 3. Peuplement de la
terre. Adam. - 4. Diversit des races humaines. - 5. Pluralit des mondes.
- 6. Considrations et concordances bibliques touchant la cration.

Formation des mondes.


L'univers comprend l'infinit des mondes que nous voyons et ceux que nous ne voyons pas, tous les tres
anims et inanims, tous les astres qui se meuvent dans l'espace ainsi que les fluides qui le remplissent.

37. L'univers a-t-il t cr, ou bien est-il de toute ternit comme Dieu?
Sans doute, il n'a pu se faire tout seul, et s'il tait de toute ternit comme Dieu, il ne
pourrait pas tre l'oeuvre de Dieu.
La raison nous dit que l'univers n'a pu se faire lui-mme, et que, ne pouvant tre l'oeuvre du hasard, il
doit tre l'oeuvre de Dieu.

38. Comment Dieu a-t-il cr l'univers?


Pour me servir d'une expression: sa Volont. Rien ne peint mieux cette volont toute
puissante que ces belles paroles de la Gense: Dieu dit: Que la lumire soit: et la lumire fut.

39.

Pouvons-nous connatre le mode de la formation des mondes?

17
CREATION
Tout ce que l'on peut dire, et ce que vous pouvez comprendre, c'est que les mondes se
forment par la condensation de la matire dissmine dans l'espace.
40. Les comtes seraient-elles, comme on le pense maintenant, un commencement de
condensation de la matire et des mondes en voie de formation?
Cela est exact; mais ce qui est absurde, c'est de croire leur influence. Je veux dire cette
influence qu'on leur attribue vulgairement; car tous les corps clestes ont leur part d'influence
dans certains phnomnes physiques.
41. Un monde compltement form peut-il disparatre, et la matire qui le compose
dissmine de nouveau dans l'espace?
Oui, Dieu renouvelle les mondes comme il renouvelle les tres vivants.
42. Pouvons-nous connatre la dure de la formation des mondes: de la terre, par exemple?
Je ne peux pas te le dire, car le Crateur seul le sait, et bien fou qui prtendrait le savoir ou
connatre le nombre des sicles de cette formation. "
Formation des tres vivants.
43. Quand la terre a-t-elle commenc tre peuple?
Au commencement tout tait chaos; les lments taient confondus. Peu peu, chaque chose
a pris sa place; alors ont paru les tres vivants appropris l'tat du globe.
44. D'o sont venus les tres vivants sur la terre?
La terre en renfermait les germes qui attendaient

18
LIVRE I. - CHAP. III
le moment favorable pour se dvelopper. Les principes organiques se rassemblrent ds que
cessa la force qui les tenait carts, et ils formrent les germes de tous les tres vivants. Les
germes restrent l'tat latent et inerte, comme la chrysalide et les graines des plantes
jusqu'au moment propice pour l'closion de chaque espce; alors, les tres de chaque espce
se rassemblrent et se multiplirent.
45. - O taient les lments organiques avant la formationde la terre?
Ils se trouvaient, pour ainsi dire, l'tat de fluide dans l'espace, au milieu des Esprits, ou
dans d'autres plantes, attendant la cration de la terre pour commencer une nouvelle
existence sur un globe nouveau.
La chimie nous montre les molcules des corps inorganiques s'unissant pour former des cristaux d'une
rgularit constante, selon chaque espce, ds qu'ils sont dans les conditions voulues. Le moindre trouble
dans ces conditions suffit pour empcher la runion des lments ou, tout au moins, la disposition
rgulire qui constitue le cristal. Pourquoi n'en serait-il pas de mme des lments organiques? Nous
conservons pendant des annes des semences de plantes et d'animaux qui ne se dveloppent qu' une
temprature donne et dans un milieu propice; on a vu des grains de bl germer aprs plusieurs sicles. Il
y a donc dans ces semences un principe latent de vitalit qui n'attend qu'une circonstance favorable pour
se dvelopper. Ce qui se passe journellement sous nos yeux ne peut-il avoir exist ds l'origine du globe?
Cette formation des tres vivants sortant du chaos par la force mme de la nature te-t-elle quelque chose
la grandeur de Dieu? Loin de l, elle rpond mieux l'ide que nous nous faisons de sa puissance
s'exerant sur des mondes infinis par des lois ternelles. Cette thorie ne rsout pas, il est vrai, la question
de l'origine des lments vitaux; mais Dieu a ses mystres et a pos des bornes nos investigations.

19
CREATION
46. Y a-t-il encore des tres qui naissent spontan ment?
Oui, mais le germe primitif existait dj l'tat latent. Vous tes tous les jours tmoins de
ce phnomne. Les tissus de l'homme et des animaux ne renferment-ils pas les germes d'une
multitude de vers qui attendent pour clore la fermentation putride ncessaire leur
existence? C'est un petit monde qui sommeille et qui se cre.
47. L'espce humaine se trouvait-elle parmi les lments organiques contenus dans le globe
terrestres?
Oui, et elle est venue en son temps c'est ce qui a fait dire que l'homme avait t form du
limon de la terre.
48. Pouvons-nous connatre l'poque de l'apparition de l'homme et des autres tres vivants sur
la terre ?
Non, tous vos calculs sont des chimres.
49. Si le germe de l'espce humaine se trouvait parmi les lments organiques du globe,
pourquoi ne se forme-t-il pas spontanment des hommes comme leur origine?
Le principe des choses est dans les secrets de Dieu cependant on peut dire que les hommes
une fois rpandus sur la terre ont absorb en eux les lments ncessaires leur formation
pour les transmettre selon les lois de la reproduction. Il en est de mme des diffrentes
espces des tres vivants.
Peuplement de la terre. Adam.
50. L'espce humaine a-t-elle commenc par un seul homme?

20
LIVRE I. - CHAP. III
Non; celui que vous appelez Adam ne fut ni le premier, ni le seul qui peupla la Terre.
51. Pouvons-nous savoir quelle poque vivait Adam?
A peu prs celle que vous lui assignez ; environ 4.000 ans avant le Christ.
L'homme, dont la tradition s'est conserve sous le nom d'Adam, fut un de ceux qui survcurent, dans une
contre, aprs quelques-uns des grands cataclysmes qui ont, diverses poques, boulevers la surface du
globe, et il est devenu la souche d'une des races qui le peuplent aujourd'hui. Les lois de la nature
s'opposent ce que les progrs de l'humanit, constats longtemps avant le Christ, aient pu s'accomplir
en quelques sicles, si l'homme n'tait sur la terre que depuis l'poque assigne l'existence d'Adam.
Quelques-uns considrent, et cela avec plus de raison, Adam comme un mythe ou une allgorie
personnifiant les premiers ges du monde.

Diversit des races humaines.


52. D'o viennent les diffrences physiques et moraIes qui distinguent les varits de races
d'hommes sur la terre ?
Le climat, la vie et les habitudes. Il en est de mme de deux enfants de la mme mre qui,
levs loin de l'autre et diffremment, ne se ressembleront en rien au moral.
53. L'homme a-t-il pris naissance sur plusieurs points du globe?
Oui, et diverses poques, et c'est l une des causes de la diversit des races; puis les
hommes, en se dispersant sous diffrents climats et en s'alliant d'autres races, ont form de
nouveaux types.

21
CREATION
- Ces diffrences constituent-elles des espces distinctes?
Certainement non, tous sont de la mme famille: les diffrentes varits du mme fruit
l'empchent elles d'appartenir la mme espce?
54.
Si l'espce humaine ne procde pas d'un seul, les hommes doivent-ils cesser pour cela
de se regarder comme frres?
Tous les hommes sont frres en Dieu, parce qu'ils sont anims par l'esprit et qu'ils tendent
au
mme but. Vous voulez toujours prendre les mots la lettre.
Pluralit des Mondes.
55.
Tous les globes qui circulent dans l'espace sont-ils habits?
Oui, et l'homme de la terre est loin d'tre, comme il le croit, le premier en intelligence, en
bont et en perfection. Il y a pourtant des hommes qui se croient bien forts, qui s'imaginent
que ce petit globe a seul le privilge d'avoir des tres raisonnables. Orgueil et vanit! Ils
croient que Dieu a cr l'univers pour eux seuls.
Dieu a peupl les mondes d'tres vivants. qui tous concourent au but final de la Providence. Croire les
tres vivants limits au seul point que nous habitons dans l'univers, serait mettre en doute la sagesse de
Dieu qui n'a rien fait d'inutile il a d assigner a ces mondes un but plus srieux que celui de rcrer notre
vue. Rien d'ailleurs, ni dans la position, ni dans le volume, ni dans la constitution physique de la terre, ne
peut raisonnablement faire supposer qu'elle a seule le privilge d'tre habite l'exclusion de tant de
milliers de mondes semblables.

22
LIVRE I. - CHAP. III
56. La constitution physique des diffrents globes est-elle la mme?
Non ils ne se ressemblent nullement.
57. La constitution physique des mondes n'tant pas la mme pour tous, s'ensuit-il pour les
tres qui les habitent une organisation diffrente?
Sans doute, comme chez vous les poissons sont faits pour vivre dans l'eau et les oiseaux
dans l'air.
58. Les mondes qui sont le plus loigns du soleil sont-ils privs de lumire et de chaleur,
puisque le soleil ne se montre eux que sous l'apparence d'une toile?
Croyez-vous donc qu'il n'y ait pas d'autres sources de lumire et de chaleur que le soleil; et
comptez- vous pour rien l'lectricit qui, dans certains mondes, joue un rle qui vous est
inconnu, et bien autrement important que sur la terre? D'ailleurs, il n'est pas dit que tous les
tres soient de la mme matire que vous, et avec des organes conforms comme les vtres.
Les conditions d'existence des tres qui habitent les diffrents mondes doivent tre appropries au milieu
dans lequel ils sont appels vivre. Si nous n'avions jamais vu de poissons, nous ne comprendrions pas
que des tres pussent vivre dans l'eau. Il en est ainsi des autres mondes qui renferment sans doute des
lments qui nous sont inconnus. Ne voyons-nous pas, sur la terre, les longues nuits polaires claires par
l'lectricit des aurores borales? Y a-t-il rien d'impossible ce que, dans certains mondes, l'lectricit
soit plus abondante que sur la terre et y loue un rle gnral dont nous ne pouvons comprendre les effets?
Ces mondes peuvent donc renfermer en eux-mmes les sources de chaleur et de lumiere necessaires leurs
habitants.

23
CREATION
Considrations et concordances bibliques
touchant la cration.
59. Les peuples se sont fait des ides trs divergentes sur la cration, selon le degr de leurs
lumires. La raison appuye sur la science a reconnu l'invraisemblance de certaines thories.
Celle qui est donne par les Esprits confirme l'opinion depuis longtemps admise par les
hommes les plus clairs.
L'objection que l'on peut faire cette thorie, c'est qu'elle est en contradiction avec le texte
des livres sacrs; mais un examen srieux fait reconnaitre que cette contradiction est plus
apparente que relle, et qu'elle rsulte de l'interprtation donne un sens souvent
allgorique.
La question du premier homme dans la personne d'Adam, comme unique souche de
l'humanit, n'est point la seule sur laquelle les croyances religieuses aient d se modifier. Le
mouvement de la terre a paru, une certaine poque, tellement oppos au texte sacr, qu'il
n'est sorte de perscutions dont cette thorie n'ait t le prtexte, et pourtant la terre tourne
malgr les anathmes, et nul aujourd'hui ne pourrait le contester sans faire tort sa propre
raison.
La Bible dit galement que le monde fut cr en six jours et en fixe l'poque environ 4.000
ans avant l're chrtienne. Avant cela la terre n'existait pas; elle a t tire du nant le texte est
formel; et voil que la science positive, la science inexorable vient prouver le contraire. La
formation du globe est crite en caractres imprescriptibles dans le monde fossile, et il est
prouv que les six jours de la cration sont autant de priodes, chacune peut-tre de plusieurs
centaines de milliers d'annes. Ceci n'est point un systme, une doctrine, une opinion isole,
c'est un fait aussi constant que celui du mouvement de la terre, et que la thologie ne peut se
refuser d'admettre, preuve vidente de l'erreur dans laquelle on peut tomber en prenant la
lettre les expressions d'un langage souvent figur. Faut-il en conclure que la Bible est une
erreur? Non; mais

24
LIVRE I. - CHAP. III
que les hommes se sont tromps en l'interprtant.
La science, en fouillant les archives de la terre, a reconnu l'ordre dans lequel les diffrents
tres vivants ont paru sa surface, et cet ordre est d'accord avec celui qui est indiqu dans la
Gense, avec cette diffrence que cette oeuvre, au lieu d'tre sortie miraculeusement des
mains de Dieu en quelques heures, s'est accomplie, toujours par sa volont, mais selon la loi
des forces de la nature, en quelques millions d'annes. Dieu en est-il moins grand et moins
puissant? Son oeuvre en est-elle moins sublime pour n'avoir pas le prestige de l'instantanit?
Evidemment non; il faudrait se faire de la Divinit une ide bien mesquine pour ne pas
reconnaitre sa toute-puissance dans les lois ternelles qu'il a tablies pour rgir les mondes.
La science, loin d'amoindrir l'oeuvre divine, nous la montre sous un aspect plus grandiose et
plus conforme aux notions que nous avons de la puissance et de la majest de Dieu, par cela
mme qu'elle s'est accomplie sans droger aux lois de la nature.
La science d'accord en cela avec Mose, place l'homme en dernier dans l'ordre de la cration
des tres vivants; mais Mose place le dluge universel l'an du monde 1654
, tandis que la
gologie nous montre le grand cataclysme antrieur l'apparition de l'homme, attendu que,
jusqu' ce jour, on ne trouve dans les couches primitives aucune trace de sa prsence, ni de
celle des animaux de la mme catgorie au point de vue physique; mais rien ne prouve que
cela soit impossible; plusieurs dcouvertes ont dj jet des doutes cet gard; il se peut donc
que d'un moment l'autre on acquire la certitude matrielle de cette antriorit de la race
humaine, et alors on reconnatra que, sur ce point, comme sur d'autres, le texte biblique est
une figure. La question est de savoir si le cataclysme gologique est le mme que celui de
No; or, la dure ncessaire la formation des couches fossiles ne permet pas de les
confondre, et du moment qu'on aura trouv les traces de l'existence de l'homme avant la
grande catastrophe, il demeurera prouv, ou qu'Adam n'est pas le premier homme, ou que sa
cration se perd dans la nuit des temps. Contre l'vidence, il n'y a pas de raisonnements
possibles, et il faudra accepter ce fait, comme on a accept celui du mouvement de la terre et
les six priodes de la cration.
L'existence de l'homme avant le dluge gologique est, il est vrai, encore hypothtique, mais
voici qui l'est moins. En

25
CREATION
admettant que l'homme ait paru pour la premire fois sur la terre, 4.000 ans avant le Christ, si
1650 ans plus tard toute la race humaine a t dtruite l'exception d'une seule famille, il en
rsulte que le peuplement de la terre ne date que de No, c'est--dire de 2.350 avant notre re.
Or, lorsque les Hbreux migrrent en Egypte au dix-huitime sicle, ils trouvrent ce pays
trs peupl et dj fort avanc en civilisation. L'histoire prouve qu' cette poque les Indes et
d'autres contres taient galement florissantes, sans mme tenir compte de la chronologie de
certains peuples qui remonte une poque bien plus recule. Il aurait donc fallu que du vingtquatrime au dix-huitime sicle, c'est--dire dans l'espace de 600 ans, non seulement la
postrit d'un seul homme eut pu peupler toutes les immenses contres alors connues, en
supposant que les autres ne le fussent pas, mais que, dans ce court intervalle, l'espce
humaine ait pu s'lever de l'ignorance absolue de l'tat primitif au plus haut degr du
dveloppement intellectuel, ce qui est contraire toutes les lois anthropologiques.
La diversit des races vient encore l'appui de cette opinion. Le climat et les habitudes
produisent sans doute des modifications dans le caractre physique, mais on connait jusqu'o
peut aller l'influence de ces causes, et l'examen physiologique prouve qu'il y a entre certaines
races des diffrences constitutionnelles plus profondes que celles que peut produire le climat.
Le croisement des races produit les types intermdiaires il tend effacer les caractres
extrmes, mais il ne les produit pas: il ne cre que des varits; or, pour qu'il y ait eu
croisement de races, il fallait qu'il y eut des races distinctes, et comment expliquer leur
existence en leur donnant une souche commune et surtout aussi rapproche? Comment
admettre qu'en quelques sicles certains descendants de No se Soient transforms au point
de produire la race thiopique, par exemple; une telle mtamorphose n'est pas plus admissible
que l'hypothse d'une souche commune entre le loup et la brebis, l'lphant et le puceron,
l'oiseau et le poisson. Encore une fois, rien ne saurait prvaloir contre l'vidence des faits.
Tout s'explique, au contraire, en admettant l'existence de l'homme avant l'poque qui lui est
vulgairement assigne; la diversit des souches; Adam qui vivait il y a 6.000 ans, comme
ayant peupl une contre encore inhabite; le dluge de No comme une catastrophe partielle
confondue avec le cataclysme gologique; en tenant compte enfin de la forme allgorique
parti culire au style oriental, et que l'on retrouve dans les livres

26
LIVRE I. CHAP. III
sacrs de tous les peuples. C'est pourquoi il est prudent de ne pas s'inscrire trop lgrement en
faux contre les doctrines qui peuvent tt ou tard, comme tant d'autres, donner un dmenti
ceux qui les combattent. Les ides religieuses, loin de perdre, grandissent en marchant avec la
science; c'est le seul moyen de ne pas montrer au scepticisme un ct vulnrable.

27
CHAPITRE IV

PRINCIPE VITAL

1. Etres organiques et inorganiques. -2. La vie et la mort. -3. Intelligence et instinct.

Etres organiques et inorganiques.


Les tres organiques sont ceux qui ont en eux une source d'activit intime qui leur donne la vie; ils
naissent, croissent, se reproduisent par eux-mmes et meurent; ils sont pourvus d'organes spciaux pour
l'accomplissement des diffrents actes de la vie, et qui sont appropris leurs besoins pour leur
conservation. Ils comprennent les hommes, les animaux et les plantes. Les tres inorganiques sont tous
ceux qui n'ont ni vitalit, ni mouvements propres, et ne sont forms que par l'agrgation de la matire;
tels sont les minraux, l'eau, l'air, etc.

60.
Est-ce la mme force qui unit les lments de la matire dans les corps organiques et
dans les corps inorganiques?
Oui, la loi d'attraction est la mme pour tous.
61.
Y a-t-il une diffrence entre la matire des corps organiques et celle des corps
inorganiques?
C'est toujours la mme matire, mais dans les corps organiques elle est animalise.
62.

Quelle est la cause de l'animalisation de la matire?

28
LIVRE I - CHAP. IV
Son union avec le principe vital.
63. Le principe vital rside-t-il dans un agent particulier, ou n'est-il qu'une proprit de la
matire organise; en un mot, est-ce un effet ou une cause ?
C'est l'un et l'autre. La vie cst un effet produit par l'action d'un agent sur la matire; cet
agent, sans la matire, n'est pas la vie, de mme que la matire ne peut vivre sans cet agent. Il
donne la vie tous les tres qui l'absorbent et se l'assimilent.
64. Nous avons vu que l'esprit et la matire sont deux lments constitutifs de l'univers, le
principe vital en forme-t-il un troisime?
C'est sans doute un des lments ncessaires la constitution de l'univers, mais il a luimme sa source dans la matire universelle modifie; c'est un lment pour vous, comme
l'oxygne et l'hydrogne qui pourtant ne sont pas des lments primitifs, car tout cela part
d'un mme principe.
- Il semble rsulter de l que la vitalit n'a pas son principe dans un agent primitif
distinct, mais dans une proprit spciale de la matire universelle, due certaines
modifications.
C'est la consquence de ce que nous avons dit.
65. Le principe vital rside-t-il dans un des corps que nous connaissons?
Il a sa source dans le fluide universel; c'est ce que vous appelez fluide magntique ou fluide
lectrique animalis. Il est l'intermdiaire, le lien entre l'esprit et la matire.
66. Le principe vital est-il le mme pour tous les tres organiques ?
Oui, modifi selon les espces. C'est ce qui leur donne le mouvement et l'activit et les
distingue de

29
PRINCIPE VITAL
la matire inerte; car le mouvement de la matire n'est pas la vie; elle reoit ce mouvement,
elle ne le donne pas.
67.
La vitalit est-elle un attribut permanent de l'agent vital, ou bien cette vitalit ne se
dveloppe-telle que par le jeu des organes?
Elle ne se dveloppe qu'avec le corps. N'avons-nous pas dit que cet agent sans la matire
n'est pas la vie? Il faut l'union des 'deux choses pour produire la vie.
- Peut-on dire que la vitalit est l'tat latent, lorsque l'agent vital n'est pas uni au corps?
Oui, c'est cela.
L'ensemble des organes constitue une sorte de mcanisme qui reoit son impulsion de l'activit intime ou
principe vital qui existe en eux. Le principe vital est la force motrice des corps organiques. En mme
temps que l'agent vital donne l'impulsion aux organes, l'action des organes entretient et dveloppe
l'activit de l'agent vital, peu prs comme le frottement dveloppe la chaleur.

La vie et la mort.
68. Quelle est la cause de la mort chez les tres organiques?
Epuisement des organes.
- Pourrait-on comparer la mort la cessation du mouvement dans une machine dsorganise?
Oui, si la machine est mal monte, le ressort casse; si le corps est malade, la vie s'en va.
69.
Pourquoi une lsion du coeur plutt que celle d'autres organes cause-t-elle la mort?
Le coeur est une machine vie; mais le coeur

30
LIVRE I. - CHAP. IV
n'est pas le seul organe dont la lsion occasionne la mort; ce n'est qu'un des rouages
essentiels.
70. Que deviennent la matire et le principe vital des tres organiques leur mort?
La matire inerte se dcompose et en forme de nouveaux; le principe vital retourne la
masse.
L'tre organique tant mort, les lments dont il est form subissent de nouvelles combinaisons qui
constituent de nouveaux tres ceux-ci puisent la source universelle le principe de la vie et de l'activit,
l'absorbent et se l'assimilent pour le rendre cette source lorsqu'ils cesseront d'exister.
Les organes sont pour ainsi dire imprgns de fluide vital. Ce fluide donne toutes les parties de
l'organisme une activit qui en opre le rapprochement dans certaines lsions et rtablit des fonctions
momentanment suspendues. Mais lorsque les lments essentiels au eu des organes sont dtruits, ou trop
profondment altrs, le fluide vital est impuissant leur transmettre le mouvement de la vie, et l'tre
meurt.
Les organes ragissent plus ou moins ncessairement les uns sur les autres; c'est de l'harmonie de leur
ensemble que rsulte leur action rciproque. Lorsq'une cause quelconque dtruit cette harmonie, leurs
fonctions s'arrtent comme le mouvement d'un mcanisme dont les rouages essentiels sont drangs. Telle
une horloge qui s'use avec le temps ou se disloque par accident, et que la force motrice est impuissante
mettre en mouvement.
Nous avons une image plus exacte de la vie et de la mort dans un appareil lectrique. Cet appareil recle
l'lectricit comme tous les corps de la nature l'tat latent. Les phnomnes lectriques ne se manifestent
que lorsque le fluide est mis en activit par une cause spciale: alors on pourrait dire que l'appareil est
vivant. La cause d'activit venant cesser, le phnomne cesse: l'appareil rentre dans l'tat d'inertie. Les
corps organiques seraient ainsi des sortes de piles ou appareils lectriques dans lesquels l'activit du
fluide produit le phnomne de la vie: la cessation de cette activit produit la mort.

31
PRINCIPE VITAL
La quantit de fluide vital n'est point absolue chez tous les tres organiques; elle varie selon les espces,
et n'est point constante soit dans le mme individu, soit dans les individus de la mme espce. Il en est qui
en sont pour ainsi dire saturs, tandis que d'autres en ont peine une quantit suffisante; de l pour
quelques-uns la vie plus active, plus tenace, et en quelque sorte surabondante.
La quantit de fluide vital s'puise; elle peut devenir insuffisante pour l'entretien de la vie si elle n'est
renouvele par l'absorption et l'assimilation des substances qui le reclent.
Le fluide vital se transmet d'un individu un autre individu. Celui qui en a le plus peut en donner celui
qui en a le moins et, dans certains cas, rappeler la vie prte s'teindre.

Intelligence et instinct.
71.
L'intelligence est-elle un attribut du principe vital?
Non, puisque les plantes vivent et ne pensent pas: elles n'ont que la vie organique.
L'intelligence et la matire sont indpendantes. puisqu'un corps peut vivre sans intelligence;
mais l'intelligence ne peut se manifester que par le moyen des organes matriels; il faut
l'union de l'esprit pour intellgenter la matire animalise.
L'intelligence est une facult spciale propre certaines classes d'tres organiques et qui leur donne,
avec la pense, la volont d'agir, la conscience de leur existence et de leur individualit, ainsi que les
moyens d'tablir des rapports avec le monde extrieur, et de pourvoir leurs besoins.
On peut ainsi distinguer: 1 les tres inanims forms de matire seule, sans vitalit ni intelligence: ce
sont les corps bruts; 2 les tres anims non pensants, forms de matire et dous de vitalit, mais
dpourvus d'intelligence; 3 les tres anims pensants, forms de matire, dous de vitalit et ayant

32
LIVRE I. - CHAP. IV
de plus un principe intelligent qui leur donne la facult de penser.

72. Quelle est la source de l'intelligence?


Nous l'avons dit l'intelligence universele.
-Pourrait-on dire que chaque tre puise une portion d'intelligence la source universelle et
se l'assimile, comme il puise et s'assimile le principe de la vie matrielle?
Ceci n'est qu'une comparaison, mais qui n'est pas exacte, parce que l'intelligence est une
facult propre chaque tre et constitue son individualit morale. Du reste, vous le savez, il
est des choses qu'il n'est pas donn l'homme de pntrer, et celle-ci est du nombre pour le
moment.
73. L'instinct est-il indpendant de l'intelligence?
Non, pas prcisment, car c'est une espce d'intelligence. L'instinct est une intelligence non
raisonne, c'est par l que tous les tres pourvoient leurs besoins.
74. Peut-on assigner une limite 'ent re l'instinct et l'intelligence, c'est--dire prciser o finit
l'un et o commence l'autre?
Non, car ils se confondent souvent; mais on peut trs bien distinguer les actes qui
appartiennent l'instinct et ceux qui appartiennent l'intelligence.
75. Est-il exact de dire que les facults instinctives diminuent mesure que croissent les
facults intellectuelles?
Non, l'instinct existe toujours, mais l'homme le nglige. L'instinct peut aussi mener au bien;
il nous

33
PRINCIPE VITAL
guide presque toujours et, quelquefois, plus srement que la raison il ne s'gare jamais.
-Pourquoi la raison n'est-elle pas toujours un guide infaillible?
Elle serait infaillible si elle n'tait fausse par la mauvaise ducation, l'orgueil et l'gosme.
L'instinct ne raisonne pas; la raison laisse le choix et donne l'homme le libre arbitre.
L'instinct est une intelligence rudimentaire qui diffre de l'intelligence proprement dite en ce que ses
manifestations sont presque toujours spontanes, tandis que celles de l'intelligence sont le rsultat d'une
combinaison et d'un acte dlibr.
L'instinct varie dans ses manifestations selon les espces et leurs besoins. Chez les tres qui ont la
conscience et la perception des choses extrieures, il s'allie l'intelligence, c'est--dire la volont et la
libert.

35

LIVRE DEUXIEME

MONDE SPIRITE OU DES ESPRITS


_
_____________________
CHAPITRE PREMIER

DES ESPRITS

1. Origine et nature des Esprits. - 2. Monde normal primitif. - 3. Forme et ubiquit des
Esprits. - 4. Prisprit. - 5. Diffrents ordres d'Esprits. - 6. Echelle spirite.
- 7. Progression des Esprits. - 8. Anges et dmons.

Origine et nature des Esprits.


76.
Quelle dfinition peut-on donner des Esprits?
On peut dire que les Esprits sont les tres intelligents de la cration. Ils peuplent l'univers en
dehors du monde matriel.
NOTA. - Le mot Esprit est employ ici pour dsigner les individualits des tres extra-corporels, et non
plus l'lment intelligent universel.

77.
Les Esprits sont-ils des tres distincts de la Divinit, ou bien ne seraient-ils que des
manations ou portions de la Divinit et appels, pour cette raison, fils ou enfants de Dieu?

36
LIVRE II. - CHAPITRE PREMIER
Mon Dieu, c'est son oeuvre, absolument comme un homme qui fait une machine; cette
machine est l'oeuvre de l'homme et non pas lui, tu sais que quand l'homme fait une chose
belle, utile, il l'appelle son enfant, sa cration. Eh bien! il en est de mme de Dieu: nous
sommes ses enfants, puisque nous sommes son oeuvre.
78. Les Esprits ont-ils eu un commencement, ou bien sont-ils comme Dieu, de toute ternit?
Si les esprits n'avaient point eu de commencement, ils seraient gaux Dieu, tandis
qu'ils sont sa cration et soumis sa volont. Dieu est de toute ternit, cela est incontestable;
mais savoir quand et comment il nous a crs, nous n'en savons rien. Tu peux dire que nous
sommes sans commencement, si tu entends, par l que Dieu tant ternel, il a d crer sans
relche; mais quand et comment chacun de nous a t fait, je te dis encore, nul ne le sait: c'est
l qu'est le mystre.
79. Puisqu'il y a deux lments gnraux dans l'univers: l'lment intelligent et l'lment
matriel, pourrait-on dire que les Esprits sont forms de l'lment intelligent, comme les
corps inertes sont forms de l'lment matriel?
C'est vident; les Esprits sont l'individualisation du principe intelligent, comme les corps
sont l'indivi dualisation du principe matriel ; c'est l'poque et le mode de cette formation qui
sont inconnus,
80. La cration des Esprits est-elle permanente, ou bien n'a-t-elle eu lieu qu' l'origine des
temps?
Elle est permanente, c'est--dire que Dieu n'a jamais cess de crer.

37
DES ESPRITS
81. Les Esprits se forment-ils spontanment, ou bien procdent-ils les uns des autres?
Dieu les cre, comme toutes les autres cratures, par sa volont: mais, encore une fois, leur
origine est un mystre.
82. Est-il exact de dire que les Esprits sont immatriels?
Comment peut-on dfinir une chose quand on manque de termes de comparaison, et
avec un langage insuffisant? Un aveugle-n peut-il dfinir la lumire? Immatriel n'est pas le
mot: incorporel serait plus exact, car tu dois bien comprendre que l'Esprit tant une cration
doit tre quelque chose; c'est une matire quintessencie, mais sans analogue pour vous, et si
thre qu'elle ne peut tomber sous vos sens.
Nous disons que les Esprits sont immatriels, parce que leur essence diffre de tout ce que nous
connaissons sous le nom de matire. Un peuple d'aveugles n'aurait point de termes pour exprimer la
lumire et ses effets. L'aveugle de naissance croit avoir toutes les perceptions par l'oue, l'odorat, le got
et le toucher; il ne comprend pas les ides que lui donnerait le sens qui lui manque. De mme, pour
l'essence des tres surhumains, nous sommes de vritables aveugles. Nous ne pouvons les dfinir que par
des comparaisons toujours imparfaites, ou par un effort de notre imagination.

83.
Les Esprits ont-ils une fin? On comprend que le principe d'o ils manent soit ternel,
mais ce que nous demandons, c'est si leur individualit a un terme et si, dans un temps donn,
plus ou moins long, l'lment dont ils sont forms ne se dissmine pas et ne retourne pas la
masse comme cela a lieu pour

38
LIVRE Il. - CHAPITRE PREMIER
les corps matriels. Il est difficile de comprendre qu'une chose qui a commenc puisse ne pas
finir.
Il y a bien des choses que vous ne comprenez pas, parce que votre intelligence est borne, et
ce n est pas une raison pour les repousser. L'enfant ne comprend pas tout ce que comprend
son pre, ni l'ignorant tout ce que comprend le savant. Nous te disons que l'existence des
Esprits ne finit point; c'est tout ce que nous pouvons dire maintenant.
Monde normal primitif.
84. Les Esprits constituent-ils un monde part, en dehors de celui que nous voyons?
Oui, le monde des Esprits ou des intelligences incorporelles.
85.
Quel est celui des deux, le monde spirite ou le monde corporel, qui est le principal
dans l'ordre des choses?
Le monde spirite; il est prexistant et survivant tout.
86.
Le monde corporel pourrait-il cesser d'exister, ou n'avoir jamais exist, sans altrer
l'essence du monde spirite?
Oui; ils sont indpendants, et pourtant leur corrlation est incessante, car ils ragissent
incessamment l'un sur l'autre.
87.
Les Esprits occupent-ils une rgion dtermine et circonscrite dans l'espace?
Les Esprits sont partout; les espaces infinis en sont peupls l'infini. Il y en a sans cesse
vos cts qui vous observent et agissent sur vous votre insu, car les Esprits sont une des
puissances de la nature,

39
DES ESPRITS
et les instruments dont Dieu se sert pour l'accomplissement de ses vues providentielles mais
tous ne vont pas partout, car il est des rgions interdites aux moins avancs.
Forme et ubiquit des Esprits
88.
Les Esprits ont-ils une forme dtermine, limite et constante?
A vos yeux, non; aux ntres, oui; c'est, si vous voulez, une flamme, une lueur ou une
tincelle thre.
- Cette flamme ou tincelle a-t-elle une couleur quelconque?
Pous vous, elle varie du sombre l'clat du rubis, selon que l'Esprit est plus ou moins pur.
On reprsente ordinairement jes gnies avec une flamme ou une toile sur le front c'est une allgorie qui
rappelle la nature essentielle des Esprits. On la place au sommet de la tte, parce que l est le sige de
l'intelligence.

89.
Les Esprits mettent-ils un temps quelconque franchir l'espace?
Oui, mais rapide comme la pense.
- La pense n'est-elle pas l'me elle-mme qui se transporte?
Quand la pense est quelque part, l'me y est aussi, puisque c'est l'me qui pense. La pense
est un attribut.
90. L'Esprit qui se transporte d'un lieu un autre a-t-il conscience de la distance qu'il
parcourt et des espaces qu'il traverse; ou bien est-il subitement transport dans l'endroit o il
veut aller?

40
LIVRE II. - CHAPITRE PREMIER
L'un et l'autre; l'Esprit peut trs bien, s'il le veut, se rendre compte de la distance qu'il
franchit, mais cette distance peut aussi s'effacer compltement; cela dpend de sa volont, et
aussi de sa nature plus ou moins pure.
91. La matire fait-elle obstacle aux Esprits?
Non, ils pntrent tout: l'air, la terre, les eaux, le feu mme leur sont galement accessibles.

92. Les Esprits ont-ils le don d'ubiquit; en d'autres termes, le mme Esprit peut-il se diviser
ou exister sur plusieurs points la fois?
Il ne peut y avoir division du mme Esprit; mais chacun est un centre qui rayonne de
diffrents cts, et c'est pour cela qu'il parat tre en plusieurs endroits la fois. Tu vois le
soleil, il n'est qu'un, et pourtant il rayonne tout l'entour et porte ses rayons fort loin; malgr
cela il ne se divise pas.
- Tous les Esprits rayonnent-ils avec la mme puissance?
Il s'en faut de beaucoup ; cela dpend du degr de leur puret.
Chaque Esprit est une unit indivisible, mais chacun d'eux peut tendre sa pense de divers cts sans
pour cela se diviser. C'est en ce sens seulement qu'on doit entendre le don d'ubiquit attribu aux Esprits.
Telle une tincelle qui projette au loin sa clart et peut tre aperue de tous les points de l'horizon. Tel
encore un homme qui, sans changer de place et sans se partager, peut transmettre des ordres, des signaux
et le mouvement sur diffrents points.

Prisprit
93.
L'Esprit, proprement dit, est-il dcouvert, ou est-il, comme quelques-uns le
prtendent, environn d'une substance quelconque?

41
DES ESPRITS
L'Esprit est envelopp d'une substance vaporeuse pour toi, mais encore bien grossire pour
nous; assez vaporeuse cependant pour pouvoir s'lever dans l'atmosphre et se transporter o
il veut.
Comme le germe d'un fruit est entour du prisperme, de mme l'Esprit proprement dit est environn
d'une enveloppe que, par comparaison, on peut appelerprisprit.

94. O l'Esprit puise-t-il son enveloppe semi-matrielle?


Dans le fluide universel de chaque globe. C'est pourquoi elle n'est pas la mme dans tous les
mondes; en passant d'un monde l'autre l'Esprit change d'enveloppe, comme vous changez de
vtement.
- Ainsi quand les Esprits qui habitent des mondes suprieurs viennent parmi nous, ils
prennent un prisprit plus grossier?
Il faut qu'ils se revtent de votre matire; nous l'avons dit.
95. L'enveloppe semi-matrielle de l'Esprit affecte-t-elle des formes dtermines et peut-elle
tre perceptible?
Oui, une forme au gr de l'Esprit, et c'est ainsi qu'il vous apparat quelquefois, soit dans les
songes, soit l'tat de veille, et qu'il peut prendre une forme visible et mme palpable.
Diffrents ordres d'Esprits.
96. Les Esprits sont-ils gaux ou bien existe-t-il entre eux une hirarchie quelconque?
Ils sont de diffrents ordres selon le degr de perfection auquel ils sont parvenus.

42
LIVRE II. - CHAPITRE PREMIER
97. Y a-t-il un nombre dtermin d'ordres ou de degrs de perfection parmi les Esprits?
Le nombre en est illimit, parce qu'il n'y pas entre ces ordres une ligne de dmarcation
trace comme une barrire, et qu'ainsi on peut multiplier, ou restreindre les divisions
volont; cependant, si on considre les caractres gnraux, on peut les rduire trois
principaux.
On peut placer au premier rang ceux qui sont arrivs la perfection: les purs Esprits; ceux
du second ordre sont arrivs au milieu de l'chelle: le dsir du bien est leur proccupation.
Ceux du dernier degr sont encore au bas de l'chelle: les Esprits imparfaits. Ils sont
caractriss par l'ignorance, le dsir du mal et toutes les mauvaises passions qui retardent leur
avancement.
98. Les Esprits du second ordre n'ont-ils que le dsir du bien; ont-ils aussi le pouvoir de le
faire?
Ils ont ce pouvoir suivant le degr de leur perfection: les uns ont la science, les autres ont la
sagesse et la bont, mais tous ont encore des preuves subir.
99. Les Esprits du troisime ordre sont-ils tous essentiellement mauvais?
Non, les uns ne font ni bien ni mal; d'autres, au contraire, se plaisent au mal et sont
satisfaits quand ils trouvent l'occasion de le faire. Et puis, il y a encore les Esprits lgers ou
follets, plus brouillons que mchants, qui se plaisent plutt la malice qu' la mchancet, et
qui trouvent leur plaisir mystifier et causer de petites contrarits dont ils se rient.

43
DES ESPRITS
Echelle spirite.
100. Observations prliminaires. - La classification des Esprits est base sur le degr de leur
avancement, sur les qualits qu'ils ont acquises et sur les imperfections dont ils ont encore
se dpouiller. Cette classification, du reste, n'a rien d'absolu; chaque catgorie ne prsente un
caractre tranch que dans son ensemble; mais d'un degr l'autre la transition est insensible
et, sur les limites, la nuance s'efface comme dans les rgnes de la nature, comme dans les
couleurs de l'arc-en-ciel, ou bien encore comme dans les diffrentes priodes de la vie de
l'homme. On peut donc former un plus ou moins grand nombre de classes, selon le point de
vue sous lequel on considre la chose. Il en est ici comme dans tous les systmes de
classifications scientifiques : ces systmes peuvent tre plus ou moins complets, plus ou
moins rationnels, plus ou moins commodes pour l'intelligence; mais, quels qu'ils soient, ils ne
changent rien au fond de la science. Les Esprits interrogs sur ce point ont donc pu varier
dans le nombre des catgories, sans que cela tire consquence. On s'est arm de cette
contradiction apparente, sans rflchir qu'ils n'attachent aucune importance ce qui est
purement de convention; pour eux, la pense est tout: ils nous abandonnent la forme, le choix
des termes, les classifications, en un mot, les systmes.
Ajoutons encore cette considration que l'on ne doit jamais perdre de vue: c'est que parmi les
Esprits, aussi bien que parmi les hommes, il en est de fort

44
LIVRE II. - CHAPITRE PREMIER
ignorants, et qu'on ne saurait trop se mettre en garde contre la tendance croire que tous
doivent tout savoir parce qu'ils sont Esprits. Toute classification exige de la mthode, de
l'analyse et la connaissance approfondie du sujet. Or, dans le monde des Esprits, ceux qui ont
des connaissances bornes sont, comme ici-bas les ignorants, inhabiles embrasser un
ensemble, formuler un systme; ils ne connaissent ou ne comprennent qu'imparfaitement
toute classification quelconque; pour eux, tous les Esprits qui leur sont suprieurs sont du
premier ordre, sans qu'ils puissent apprcier les nuances de savoir, de capacit et de moralit
qui les distinguent, comme parmi nous un homme brut l'gard des hommes civiliss. Ceux
mmes qui en sont capables peuvent varier dans les dlais selon leur point de vue, surtout
quand une division n'a rien d'absolu. Linn, Jussieu, Tournefort ont eu chacun leur mthode,
et la botanique n'a pas chang pour cela; c'est qu'ils n'ont invent ni les plantes, ni leurs
caractres; ils ont observ les analogies d'aprs lesquelles ils ont form les groupes ou classes.
C'est ainsi que nous avons procd nous n'avons invent ni les Esprits ni leurs caractres;
nous avons vu et observ, nous les avons jugs leurs paroles et leurs actes, puis classs par
similitudes, cn nous basant sur les donnes qu'ils nous ont fournies.
Les Esprits admettent gnralement trois catgories principales ou trois grandes divisions.
Dans la dernire, celle qui est au bas de l'chelle, sont les Esprits imparfaits, caractriss par
la prdominance de la matire sur l'esprit et la propension au mal.

45
DES ESPRITS
Ceux de la seconde sont caractriss par la prdominance de l'esprit sur la matire et par le
dsir du bien: ce sont les bons Esprits. La premire, enfin, comprend les purs Esprits, ceux
qui ont atteint le suprme degr de perfection.
Cette division nous semble parfaitement rationnelle et prsente des caractres bien tranchs;
il ne nous restait plus qu' faire ressortir, par un nombre suffisant de subdivisions, les nuances
principales de l'ensemble; c'est ce que nous avons fait avec le concours des Esprits, dont les
instructions bienveillantes ne nous ont jamais fait dfaut.
A l'aide de ce tableau, il sera facile de dterminer le rang et le degr de supriorit ou
d'infriorit des Esprits avec lesquels nous pouvons entrer en rapport et, par consquent, le
degr de confiance et d'estime qu'ils mritent; c'est en quelque sorte la clef de la science
spirite, car il peut seul rendre compte des anomalies que prsentent les communications en
nous clairant sur les ingalits intellectuelles et morales des Esprits. Nous ferons observer,
toutefois, que les Esprits n'appartiennent pas toujours exclusivement telle ou telle classe;
leur progrs ne s'accomplissant que graduellement, et souvent plus dans un sens que dans un
autre, ils peuvent runir les caractres de plusieurs catgories, ce qu'il est ais d'apprcier
leur langage et leurs actes.
TROISIEME ORDRE. - ESPRITS IMPARFAITS
101. Caractres gnraux. - Prdominance de la matire sur l'esprit. Propension au mal.
Ignorance, orgueil, gosme et toutes les mauvaises passions qui en sont la suite.

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LIVRE II. - CHAPITRE PREMIER

Ils ont l'intuition de Dieu, mais ils ne le comprennent pas.


Tous ne sont pas essentiellement mauvais; chez quelques-uns, il y a plus de lgret,
d'inconsquence et de malice que de vritable mchancet. Les uns ne font ni bien ni mal;
mais par cela seul qu'ils ne font point de bien, ils dnotent leur infriorit. D'autres, au
contraire, se plaisent au mal, et sont satisfaits quand ils trouvent l'occasion de le faire.
Ils peuvent allier l'intelligence la mchancet ou la malice; mais quel que soit leur
dveloppement intellectuel, leurs ides sont peu leves et leurs sentiments plus ou moins
abjects.
Leurs connaissances sur les choses du monde spirite sont bornes, et le peu qu'ils en savent se
confond avec les ides et les prjugs de la vie corporelle. Ils ne peuvent nous en donner que
des notions fausses et incompltes; mais l'observateur attentif trouve souvent dans leurs
communications, mmes imparfaites, la confirmation des grandes vrits enseignes par les
Esprits suprieurs.
Leur caractre se rvle par leur langage. Tout Esprit qui, dans ses communications, trahit
une mauvaise pense, peut tre rang dans le troisime ordre; par consquent, toute mauvaise
pense qui nous est suggre nous vient d'un Esprit de cet ordre.
Ils voient le bonheur des bons, et cette vue est pour eux un tourment incessant, car ils
prouvent toutes les angoisses que peuvent produire l'envie et la jalousie.
Ils conservent le souvenir et la perception des souffrances de la vie corporelle, et cette
impression

47
DES ESPRITS
est souvent plus pnible que la ralit. Ils souffrent donc vritablement, et des maux qu ils ont
endurs et de ceux qu'ils ont fait endurer aux autres et comme ils souffrent longtemps, ils
croient souffrir toujours; Dieu, pour les punir, veut qu'ils le croient ainsi.
On peut les diviser en cinq classes principales.
102. Dixime classe. ESPRITS IMPURS. - Ils sont enclins au mal et en font l'objet de leurs
proccupations. Comme Esprits, ils donnent des conseils perfides, soufflent la discorde et la
dfiance, et prennent tous les masques pour mieux tromper. Ils s'attachent aux caractres
assez faibles pour cder leurs suggestions afin de les pousser leur perte, satisfaits de
pouvoir retarder leur avancement en les faisant succomber dans les preuves qu'ils subissent.
Dans les manifestations, on les reconnat leur langage; la trivialit et la grossiret des
expressions, chez les Esprits comme chez les hommes, est toujours un indice d'infriorit
morale, sinon intellectuelle. Leurs communications dclent la bassesse de leurs inclinations,
et s'ils veulent faire prendre le change en parlant d'une manire sense, ils ne peuvent
longtemps soutenir leur rle et finissent toujours par trahir leur origine.
Certains peuples en ont fait des divinits malfaisantes, d'autres les dsignent sous les noms de
dmons, mauvais gnies, Esprits du mal.
Les tres vivants qu'ils animent, quand ils sont incarns, sont enclins tous les vices
qu'engendrent les passions viles et dgradantes: la sensualit, la cruaut, la fourberie,
l'hypocrisie, la cupidit, l'ava

48
LIVRE II. - CHAPITRE PREMIER

rice sordide. Ils font le mal pour le plaisir de le faire, le plus souvent sans motifs, et par haine
du bien ils choisissent presque toujours leurs victimes parmi les honntes gens. Ce sont des
flaux pour l'humanit, quelque rang de la socit qu'ils appartiennent, et le vernis de la
civilisation ne les garantit pas de l'opprobe et de l'ignominie.
103. Neuvime classe. ESPRITS LGERS. - Ils sont ignorants, malins, inconsquents et
moqueurs. Ils se mlent de tout, rpondent tout, sans se soucier de la vrit. Ils se plaisent
causer de petites peines et de petites joies. faire des tracasseries, induire malicieusement
en erreur par des mystifications et des espigleries. A cette classe, appartiennent les Esprits
vulgairement dsigns sous les noms de follets, lutins, gnomes, farfadets. Ils sont sous la
dpendance des Esprits suprieurs, qui les emploient souvent comme nous le faisons des
serviteurs.
Dans leurs communications avec les hommes, leur langage est quelquefois spirituel et
factieux, mais presque toujours sans profondeur; ils saisissent les travers et les ridicules
qu'ils expriment en traits mordants et satiriques. S'ils empruntent des noms supposs, c'est
plus souvent par malice que par mchancet.
104. Huitime classe. ESPRITS FAUX-SAVANTS. -Leurs connaissances sont assez
tendues, mais ils croient savoir plus qu'ils ne savent en ralit. Ayant accompli quelques
progrs divers points de vue, leur langage a un caractre srieux qui peut donner le change
sur leurs capacits et leurs lumires; mais ce n'est le plus souvent qu'un reflet des prjugs et
des ides systmatiques de la vie terrestre; c'est

49
DES ESPRITS
un mlange de quelques vrits ct des erreurs les plus absurdes, au milieu desquelles
percent la prsomption, l'orgueil, la jalousie et l'enttement dont ils n'ont pu se dpouiller.
105. Septime classe. ESPRITS NEUTRES. - Ils ne sont ni assez bons pour faire le bien, ni
assez mauvais pour faire le mal; ils penchent autant vers l'un que vers l'autre et ne s'lvent
pas au-dessus de la condition vulgaire de l'humanit tant pour le moral que pour l'intelligence.
Ils tiennent aux choses de ce monde dont ils regrettent les joies grossires.
106. Sixime classe. ESPRITS FRAPPEURS ET PERTURBATEURS. - Ces Esprits ne
forment point, proprement parler, une classe distincte, eu gard leurs qualits personnelles;
ils peuvent appartenir toutes les classes du troisime ordre. Ils manifestent souvent leur
prsence par des effets sensibles et physiques, tels que les coups, le mouvement et le
dplacement anormal des corps solides, l'agitation de l'air, etc. Ils paraissent plus que
d'autres, attachs la matire; ils semblent tre les agents principaux des vicissitudes des
lments du globe, soit qu'ils agissent sur l'air, l'eau, le feu, les corps durs ou dans les
entrailles de la terre. On reconnat que ces phnomnes ne sont point dus une cause fortuite
et physique, quand ils ont un caractre intentionnel et intelligent. Tous les Esprits peuvent
produire ces phnomnes, mais les Esprits levs les laissent en gnral dans les attributions
des Esprits subalternes, plus aptes aux choses matrielles qu'aux choses intelligentes. Quand
ils jugent que des manifestations de ce genre sont utiles, ils se servent de ces Esprits comme
auxiliaires.

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LIVRE II. - CHAPITRE PREMIER
SECOND ORDRE. - BONS ESPRITS
107. Caractres gnraux. - Prdominance de l'esprit sur la matire; dsir du bien. Leurs
qualits et leur pojivoir pour faire le bien sont en raison du degr auquel ils sont parvenus les
uns ont la science, les autres la sagesse et la bont; les plus avancs runissent le savoir aux
qualits morales. N'tant point encore compltement dmatrialiss, ils conservent plus ou
moins, selon leur rang, les traces de l'existence corporelle, soit dans la forme du langage, soit
dans leurs habitdes o l'on retrouve mme quelques-unes de leurs manies; autrement ils
seraient Esprits parfaits.
Ils comprennent Dieu et l'infini, et jouissent dj de la flicit des bons. Ils sont heureux du
bien qu'ils font et du mal qu'ils empchent. L'amour qui les unit est pour eux la source d'un
bonheur ineffable que n'altrent ni l'envie, ni les remords, ni aucune des mauvaises passions
qui font le tourment des Esprits imparfaits, mais tous ont encore des preuves subir jusqu'
ce qu'ils aient atteint la perfection absolue.
Comme Esprits, ils suscitent de bonnes penses, dtournent les hommes de la voie du mal,
protgent dans la vie ceux qui s'en rendent dignes, et neutralisent l'influence des Esprits
imparfaits chez ceux qui ne se complaisent pas la subir.
Ceux en qui ils sont incarns sont bons et bienveillants pour leurs semblables; ils ne sont mus
ni par l'orgueil, ni par l'gosme, ni par l'ambition; ils

51
DES ESPRITS
n'prouvent ni haine, ni rancune, ni envie, ni jalousie et font le bien pour le bien.
A cet ordre appartiennent les Esprits dsigns dans les croyances vulgaires sous les noms de
bons gnies, gnies protecteurs, Esprits du bien. Dans les temps de superstitions et
d'ignorance on en a fait des divinits bienfaisantes.
On peut les diviser en quatre groupes principaux:
108. Cinquime classe. ESPRITS BIENVEILLANTS. -Leur qualit dominante est la bont;
ils se plaisent rendre service aux hommes et les protger, mais leur savoir est born: leur
progrs s'est plus accompli dans le sens moral que dans le sens intellectuel.
109. Quatrime classe. ESPRITS SAVANTS. - Ce qui les distingue spcialement, c'est
l'tendue de leurs connaissances. Ils se proccupent moins des questions morales que des
questions scientifiques, pour lesquelles ils ont plus d'aptitude; mais ils n envsagent la science
qu'au point de vue de l'utilit et n'y mlent aucune des passions qui sont le propre des Esprits
imparfaits.
110. Troisime classe. ESPRITS SAGES. - Les qualits morales de l'ordre le plus lev
forment leur caractre distinctif. Sans avoir des connaissances illimites, ils sont dous d'une
capacit intellectuelle qui leur donne un jugement sain sur les hommes et sur les choses.
111. Deuxime classe. ESPRITS SUPRIEURS. - Ils runissent la science, la sagesse et la
bont. Leur langage ne respire que la bienveillance; ils est constamment digne, lev, souvent
sublime. Leur sup-

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LIVRE II. - CHAPITRE PREMIER
riorit les rend plus que les autres aptes nous donner les notions les plus justes sur les
choses du monde incorporel dans les limites de ce qu'il est permis l'homme de connatre. Ils
se communiquent volontiers ceux qui cherchent la vrit de bonne foi, et dont l'me est
assez dgage des liens terrestres pour la comprendre; mais ils s'loignent de Ceux qu'anime
la seule curiosit, ou que l'influence de la matire dtourne de la pratique du bien.
Lorsque, par exception, ils s'incarnent sur la terre, c'est pour y accomplir une mission de
progrs, et ils nous offrent alors le type de la perfection laquelle l'humanit peut aspirer icibas.
PREMIER ORDRE. - PURS ESPRITS
112. Caractres gnraux. - Influence de la matire nulle. Supriorit intellectuelle et morale
absolue par rapport aux Esprits des autres ordres.
113. Premire classe. Classe unique. - Ils ont parcouru tous les degrs de l'chelle et
dpouill toutes les impurets de la matire. Ayant atteint la somme de perfection dont est
susceptible la crature, ils n'ont plus subir ni preuves ni expiations. N'tant plus sujets la
rincarnation dans des corps prissables, c'est pour eux la vie ternelle qu'ils accomplissent
dans le sein de Dieu.
Ils jouissent d'un bonheur inaltrable, parce qu'ils ne sont sujets ni aux besoins ni aux
vicissitudes de la vie matrielle; mais ce bonheur n'est point celui d'une oisivet monotone
passe dans une contemplation perptuelle. Ils sont les messagers et les ministres de Dieu
dont ils excutent les ordres pour le

53
DES ESPRITS
maintien de l'harmonie universelle. Ils commandent tous les Esprits qui leur sont infrieurs,
les aident se perfectionner et leur assignent leur mission. Assister les hommes dans leur
dtresse, les exciter au bien ou l'expiation des fautes qui les loignent de la flicit suprme
est pour eux une douce occupation. On les dsigne quelquefois sous les noms d'anges,
archanges ou sraphins.
Les hommes peuvent entrer en communication avec eux, mais bien prsomptueux serait celui
qui prtendrait les avoir constamment ses ordres.
Progression des Esprits.
114. Les Esprits sont-ils bons ou mauvais par leur nature, ou bien sont-ce les mmes Esprits
qui s'amliorent?
Les mmes Esprits qui s'amliorent : en s'amliorant, ils passent d'un ordre infrieur dans un
ordre suprieur.
115. Parmi les Esprits, les uns ont-ils t crs bons et les autres mauvais?
Dieu a cr tous les Esprits simples et ignorants, c'est--dire sans science. Il leur a donn
chacun une mission dans le but de les clairer et de les faire arriver progressivement la
perfection par la connaissance de la vrit et pour les rapprocher de lui. Le bonheur ternel et
sans mlange est pour eux dans cette perfection. Les Esprits acquirent ces connaissances en
passant par les preuves que Dieu leur impose. Les uns acceptent ces preuves avec
soumission et arrivent plus promptement au but de leur destine; d'autres ne les subissent
qu'avec mur-

54
LIVRE II. - CHAPITRE PREMIER
mure et restent ainsi, par leur faute, loigns de la perfection et de la flicit promise.
- D'aprs cela, les Esprits sembleraient tre, a leur origine, comme sont les enfants, ignorants
et sans exprience, mais acqurant peu peu les connaissances qui leur manquent en
parcourant les diffrentes phases de la vie?
Oui, la comparaison est juste; l'enfant rebelle reste ignorant et imparfait; il profite plus ou
moins selon sa docilit; mais la vie de l'homme a un terme et celle des Esprits s'tend dans
l'infini.
116. Y a-t-il des Esprits qui resteront perptuit dans les rangs infrieurs?
Non, tous deviendront parfaits; ils changent, mais c'est long; car, comme nous l'avons dit
une autre fois, un pre juste et misricordieux ne peut bannir ternellement ses enfants. Tu
voudrais donc que Dieu, si grand, si bon, si juste, ft pire que vous ne l'tes vous-mmes!
117. Dpend-il des Esprits de hter leurs progrs vers la perfection?
Certainement, ils arrivent plus ou moins vite selon leur dsir et leur soumission la volont
de Dieu. Un enfant docile ne s'instruit-il pas plus vite qu'un enfant rtif?
118. Les Esprits peuvent-ils dgnrer?
Non, mesure qu'ils avancent, ils comprennent ce qui les loignait de la perfection.
Quand l'Esprit a fini une preuve, il a la science et il ne l'oublie pas. Il peut rester stationnaire,
mais il ne rtrograde pas.
119. Dieu ne pouvait-il affranchir les Esprits des preuves qu'ils doivent subir pour arriver au
premier rang?

55
DES ESPRITS
S'ils avaient t crs parfaits, ils seraient sans mrite pour jouir des bienfaits de cette
perfection. O serait le mrite sans la lutte? D'ailleurs l'ingalit qui existe entre eux est
ncessaire leur personnalit; et puis la mission qu'ils accomplissent dans ces diffrents
degrs est dans les vues de la Providence pour l'harmonie de l'univers.
Puisque, dans la vie sociale, tous les hommes peuvent arriver aux premires fonctions, autant vaudrait
demander pourquoi le souverain d'un pays ne fait pas des gnraux de chacun de ses soldats; pourquoi
tous les employs subalternes ne sont pas des employs suprieurs; pourquoi tous les coliers ne sont pas
des matres. Or, il y a cette diffrence entre la vie sociale et la vie spirituelle, que la premire est borne et
ne permet pas toulours de monter tous les degrs, tandis que la seconde est indfinie, et laisse chacun la
possibilit de s'lever au rang suprme.

120. Tous les Esprits passent-ils par la filire du mal pour arriver au bien?
Non par la filire du mal, mais par celle de l'ignorance.
121. Pourquoi certains Esprits ont-ils suivi la route du bien, et d'autres celle du mal?
N'ont-ils pas leur libre arbitre? Dieu n'a point cr d'Esprits mauvais, il les a crs simples
et ignorants, c'est--dire ayant autant d'aptitude pour le bien que pour le mal; ceux qui sont
mauvais le deviennent par leur volont.
122. Comment les Esprits, leur origine, alors qu'ils n'ont pas encore la conscience d'euxmmes, peuvent-ils avoir la libert du choix entre le bien et le mal? Y a-t-il en eux un
principe, une tendance quelconque. qui les porte plutt dans une voie que dans une autre?

56
LIVRE II. - CHAPITRE PREMIER
Le libre arbitre se dveloppe mesure que l'Esprit acquiert la conscience de lui-mme. Il n'y
aurait plus libert si le choix tait sollicit par une cause indpendante de la volont de
l'Esprit. La cause n'est pas en lui, elle est hors de lui, dans les influences auxquelles il cde en
vertu de sa libre volont. C'est la grande figure de la chute de l'homme et du pch originel:
les uns ont cd la tentation, les autres ont rsist.
- Do viennent les influences qui s exercent sur lui?
Des Esprits imparfaits qui cherchent s'emparer de lui, le dominer, et qui sont heureux de
le faire succomber. C'est ce que l'on a voulu peindre par la figure de Satan.
- Cette influence ne s'exerce-t-elle sur l'Esprit qu' son origine?
Elle le suit dans sa vie d'Esprit jusqu' ce qu'il ait tellemerit pris d'empire sur lui-mme que
les mauvais renoncent l'obsder.
123. Pourquoi Dieu a-t-il permis que les Esprits pussent suivre la voie du mal?
Comment osez-vous demander Dieu compte de ses actes? Pensez-vous pouvoir pntrer
ses desseins? Pourtant vous pouvez vous dire ceci: La sagesse de Dieu est dans la libert qu'il
laisse chacun de choisir, car chacun a le mrite de ses oeuvres.
124. Puisqu'il y a des Esprits qui, ds le principe, suivent la route du bien absolu, et d'autres
celle du mal absolu, il y a sans doute des degrs entre ces deux extrmes?
Oui, certainement, et c'est la grande majorit.

57
DES ESPRITS
125. Les Esprits qui ont suivi la route du mal pourront-ils arriver au mme degr de
supriorit que les autres ?
Oui, mais les ternits seront plus longues pour eux.
Par ce mot les ternits ont doit entendre l'ide qu'ont les Esprits infrieurs de la perptuit de leurs
souffrances, parce qu'il ne leur est pas donn d'en voir le terme, et que cette ide se renouvelle toutes les
preuves auxquelles ils succombent.

126. Les Esprits arrivs au suprme degre aprs avoir pass par le mal ont-ils moins de mrite
que les autres aux yeux de Dieu!
Dieu contemple les gars du mme oeil et les aime tous du mme coeur. Ils sont dits
mauvais, parce qu'ils ont succomb: ils n'taient avant que de simples Esprits.
127. Les Esprits sont-ils crs gaux en facults intellectuelles?
Ils sont crs gaux, mais ne sachant pas d'o ils viennent, il faut que le libre arbitre ait son
cours. Ils progressent plus ou moins rapidement en intelligence comme en moralit.
Les Esprits qui suivent ds le principe la route du bien ne sont pas pour cela des Esprits parfaits s'ils
n'ont pas des tendances mauvaises, ils n'en ont pas moins acqurir l'exprience et les connaissances
ncessaires pour atteindre la perfection. Nous pouvons les comparer des enfants qui, quelle que soit la
bont de leurs instincts naturels, ont besoin de se dvelopper, de s'clairer et n'arrivent pas sans
transition de l'enfance l'ge mr; seulement comme nous avons des hommes qui sont bons et d'autres
qui sont mauvais ds leur enfance, de mme il y a des Esprits qui sont bons ou mauvais ds leur principe,
avec cette diffrence capitale que l'enfant a des instincts tout forms, tandis que l'Esprit, sa transfor-

58
LIVRE II. - CHAPITRE PREMIER
mation, n'est pas plus mauvais que bon; il a toutes les tendances, et prend l'une ou l'autre direction par
l'effet de son libre arbitre.

Anges et dmons.
128. Les tres que nous appelons anges, archanges, sraphins forment-ils une catgorie
spciale d'une nature diffrente des autres Esprits?
Non, ce sont les purs Esprits: ceux qui sont au plus haut degr de l'chelle et runissent
toutes les perfections.
Le mot ange rveille gnralement l'ide de la perfection morale; cependant on l'applique souvent tous
les tres bons et mauvais qui sont en dehors de l'humanit. On dit: le bon et le mauvais ange; l'ange de
lumire et l'ange des tnbres dans ce cas, il est synonyme d'Espritou de gnie. Nous le prenons ici dans
sa bonne acception.

129. Les anges ont-ils parcouru tous les degrs?


Ils ont parcouru tous les degrs, mais, comme nous l'avons dit: les uns ont accept leur
mission sans murmure et sont arrivs plus vite ; les autres ont mis un temps plus ou moins
long pour arriver la perfection.
130. Si l'opinion qui admet des tres crs parfaits et suprieurs toutes les autres cratures
est errone, comment se fait-il qu'elle soit dans la tradition de presque tous les peuples ?
Sache bien que ton monde n'est pas de toute ternit et que, longtemps avant qu'il existt,
des Esprits avaient atteint le suprme degr; les hommes alors ont pu croire qu'ils avaient
toujours t de mme.
131. Y a-t-il des dmons dans le sens attach ce mot?

59
DES ESPRITS
S'il y avait des dmons, ils seraient l'oeuvre de Dieu, et Dieu serait-il juste et bon d'avoir fait
des tres ternellement vous au mal et malheureux? S'il y a des dmons, c'est dans ton
monde infrieur et autres semblables qu'ils rsident; ce sont ces hommes hypocrites qui font
d'un Dieu juste un Dieu mchant et vindicatif, et qui croient lui tre agrables par les
abominations qu'ils commettent en son nom.
Le mot dmon n'implique l'ide de mauvais Esprit que dans son acception moderne, car le mot grec
daimn d'o il est form signifie gnie, intelligence, et se disait des tres incorporels, bons ou mauvais,
sans distinction.
Les dmons, selon l'acception vulgaire du mot, supposent des tres essentiellement malfaisants; ils
seraient comme toutes choses, la cration de Dieu; or, Dieu qui est souverainement juste et bon ne peut
avoir cr des tres prposs au mal par leur nature et condamns pour l'ternit. S'ils n'taient pas
l'oeuvre de Dieu, ils seraient donc comme lui de toute ternit, ou bien il y aurait plusieurs puissances
souveraines.
La premire condition de toute doctrine, c'est d'tre logique or, celle des dmons, dans le sens absolu,
pche par cette base essentielle. Que dans la croyance des peuples arrirs qui, ne connaissant pas les
attributs de Dieu, admettent des divinits malfaisantes, ou admettent aussi des dmons, cela se conoit;
mais pour quiconque fait de la bont de Dieu un attribut par excellence, il est illogique et contradictoire
de supposer qu'il ait pu crer des tres vous au mal et destins le faire a perptuit, car c'est nier sa
bont. Les partisans des dmons s'tayent des paroles du Christ; ce n'est certes pas nous qui contesterons
l'autorit de son enseignement que nous voudrions voir dans le coeur plus que dans la bouche des
hommes; mais est-on bien certain du sens qu'il attachait au mot dmon? Ne sait-on pas que la forme
allgorique est un des cachets distinctifs de son langage, et tout ce que renferme l'Evangile doit-il tre pris
la lettre? Nous n'en voulons d'autre preuve que ce passage:

60
LIVRE II. - CHAPITRE PREMIER
Aussitt aprs ces jours d'affliction, le soleil s'obscurcira et la lune ne donnera plus sa
lumire, les toiles tomberont du ciel et les puissances du ciel seront branles. Je vo'is dis en
vrit que cette race ne passera point que toutes ces choses ne soient accomplies.
N'avons-nous pas vu la lorme du texte biblique contredite par la science en ce qui touche la cration et le
mouvement de la terre? N'en peut-il tre de mme de certaines figures employes par le Christ qui devait
parler selon les temps et les lieux? Le Christ n'a pu dire sciemment une chose fausse si donc, dans ses
paroles, il y a des choses qui parai ssent choquer la raison, c'est que nous ne les comprenons pas ou que
nous les interprtons mal.
Les hommes ont fait pour les dmons ce qu'ils ont fait pour les anges de mme qu'ils ont cru des tres
parfaits de toute ternit, ils ont pris les Esprits infrieurs pour des tres perptuellement mauvais. Le
mot dmon doit donc s'entendre des Esprits impurs qui souvent ne valent pas mieux que ceux dsigns
sous ce nom, mais avec cette diffrence que leur tat n'est que transitoire. Ce sont des Esprits imparfaits
qui mur-murent contre les preuves qu'ils subissent, et qui, pour cela, les subissent plus longtemps, mais
qui arriveront leur tour quand ils en auront la volont. On pourrait donc accepter le mot dmonavec
cette restriction mais comme on l'entend maintenant dans un sens exclusif, il pourrait induire en erreur
en faisant croire l'existence d'tres spciaux crs pour le mal.
A l'gard de Satan, c'est videmment la personnification du mal sous une forme allgorique, car on ne
saurait admettre un tre mauvais luttant de puissance puissance avec la Divinit, et dont la seule
proccupation serait de contrecarrer ses desseins. Comme il faut l'homme des figures et des images pour
frapper son imagination, il a peint les tres incorporels sous une forme matrielle avec des attributs
rappelant leurs qualits ou leurs dfauts. C'est ainsi que les anciens, voulant personnifier le temps, l'ont
peint sous la figure d'un vieillard avec une faux et un sablier; une figure de jeune homme eut t un
contresens; il en est de mme des allgories de la fortune, de la vrit, etc. Les modernes ont reprsent les
anges ou purs Esprits sous une figure radieuse, avec des ailes blan-

61
DES ESPRITS
ches, emblme de la puret; Satan, avec des cornes, des griffes et les attributs de la bestialit, emblmes
des basses passions. Le vulgaire, qui prend les choses la lettre, a vu dans ces emblmes un individu rel,
comme jadis il avait vu Saturne dans l'allgorie du Temps.

62

CHAPITRE II

INCARNATION DES ESPRITS


1. But de l'incarnation. -2. De l'me. -3. Matrialisme.

But de l'incarnation.
132. Quel est le but de l'incarnation des Esprits?
Dieu la leur impose dans le but de les faire arriver la perfection pour les uns, c'est une
expiation; pour d'autres, c'est une mission. Mais, pour arriver cette perfection, ils doivent
subir toutes les vicissitudes de l'existence corporelle: c'est l qu'est l'expiation. L'incarnation a
aussi un autre but, c'est de mettre l'Esprit mme de supporter sa part dans l'oeuvre de la
cration; c'est pour l'accomplir que, dans chaque monde, il prend un appareil en harmonie
avec la matire essentielle de ce monde pour y excuter, ce point de vue, les ordres de Dieu;
de telle sorte que tout en concourant l'oeuvre gnrale, il avance lui-mme.
L'action des tres corporels est ncessaire la marche de l'univers; mais Dieu, dans sa sagesse, a voulu
que, dans cette action mme, ils trouvassent un moyen de progresser et de se rapprocher de lui. C'est ainsi
que, par une loi admirable de sa providence, tout s'enchane, tout est solidaire dans la nature.

133. Les Esprits qui, ds le principe, ont suivi la route du bien, ont-ils besoin de l'incarnation?

63
INCARNATION DES ESPRITS
Tous sont crs simples et ignorants ils s'ins truisent dans les luttes et les tribulations de la
vie corporelle, Dieu, qui est juste, ne pouvait faire les uns heureux, sans peine et sans travail
et, par consquent, sans mrite.
- Mais alors, quoi sert aux Esprits d'avoir suivi la route du bien, si cela ne les exempte
pas des peines de la vie corporelle?
Ils arrivent plus vite au but; et puis, les peines de la vie sont souvent la consquence de
l'imperfection de l'Esprit; moins il a d'imperfections, moins il a de tourments; celui qui n'est
ni envieux, ni jaloux, ni avare, ni ambitieux, n'aura pas les tourments qui naissent de ces
dfauts.
De l'me.
134. Qu'est-ce que l'me?
Un Esprit incarn.
- Qu'tait l'me avant de s'unir au corps?
Esprit.
- Les mes et les Esprits sont donc identiquement la mme chose?
Oui, les mes ne sont que les Esprits. Avant de s'unir au corps, l'me est un des tres
intelligents qui peuplent le monde invisible et qui revtent temporairement une enveloppe
charnelle pour se purifier et s'clairer.
135. Y a-t-il dans l'homme autre chose que l'me et le corps?
Il y a le lien qui unit l'me et le corps.
- Quelle est la nature de ce lien?
Semi-matrielle, c'est--dire intermdiaire entre

64
LIVRE II. - CHAP. II
l'Esprit et le corps. Et il le faut bien pour qu'ils puissent communiquer l'un avec l'autre. C'est
par ce lien que l'Esprit agit sur la matire, et rciproquement.
L'homme est ainsi form de trois parties essentielles:
1 Le corps nu tre matriel analogue aux animaux et anim par le mme principe vital;
2 L'me, Esprit incarn dont le corps est l'habitation;
3 Le principe intermdiaire ou prisprit, substance semimatrielle qui sert de premire enveloppe
l'Esprit et unit l'me et le corps. Tels sont dans un fruit, le germe, le prisperme et la coquille.

136. L'me est-elle indpendante du principe vital?


Le corps n'est que l'enveloppe, nous le rptons sans cesse.
Le corps peut-il exister sans l'me?
Oui, et pourtant ds que le corps cesse de vivre, l'me le quitte. Avant la naissance, il n'y a
pas encore union dfinitive entre l'me et le corps tandis qu'aprs que cette union a t
tablie, la mort du corps rompt les liens qui l'unissent l'me, et l'me le quitte. La vie
organique peut animer un corps sans me, mais l'me ne peut habiter un corps priv de la vie
organique.
- Que serait notre corps s'il n'avait pas d'me?
Une masse de chair sans intelligence, tout ce que vous voudrez, except un homme.
137. Le mme Esprit peut-il s'incarner dans deux corps diffrents la fois?
Non, l'Esprit est indivisible et ne peut animer simultanment deux tres diffrents, (Voir,
dans le Livre des Mdiums,chapitre : Bi-Corporit et transfiguration).

65
INCARNATION DES ESPRITS
138. Que penser de l'opinion de ceux qui regardent l'me comme le principe de la vie
matrielle?
C'est une question de mots; nous n'y tenons pas; commencez par vous entendre vousmmes.
139. Certains Esprits, et avant eux certains philosophes, ont dfini l'me:Une tincelle
animique mane du grand Tout; pourquoi cette contradiction?
Il n'y a pas de contradiction; cela dpend de l'acception des mots. Pourquoi n'avez-vous pas
un mot pour chaque chose?
Le mot me est employ pour exprimer des choses trs diffrentes. Les uns appellent ainsi le principe de
la vie, et dans cette acception il est exact de direau figur que: l'me est une tincelle animique mane du
grand Tout. Ces derniers mots peignent la source universelle du principe vital dont chaque tre absorbe
une portion et qui rentre la masse aprs la mort. Cette ide n'exclut nullement celle d'un tre moral
distinct, indpendant de la matire et qui conserve son individualit. C'est cet tre que l'on appelle
galement me, et c'est dans cette acception que l'on peut dire que l'me est un Esprit incarn. En
donnant de l'me des dfinitions diffrentes, les Esprits ont parl selon l'application qu'ils faisaient du
mot, et selon les ides terrestres dont ils taient encore plus ou moins imbus. Cela tient l'insuffisance du
langage humain qui n'a pas un mot pour chaque ide, et de l la source d'une foule de mprises et de
discussions: voil pourquoi les Esprits suprieurs nous disent de nous entendre d'abord sur les mots ().

140. Que penser de la thorie de l'me subdivise en autant de parties qu'il y a de muscles et
prsidant ainsi chacune des fonctions du corps?
Cela dpend encore du sens que l'on attache au
______________

()Voir dans l'Introduction, II, l'explication sur le motme.

66
LIVRE II. - CHAP. II
mot me: si l'on entend le fluide vital, on a raison; Si l'on entend l'Esprit incarn, on a tort,
Nous l'avons dit, l'Esprit est indivisible; il transmet le mouvement aux organes par le fluide
intermdiaire, sans pour cela se diviser.
- Cependant, il y a des Esprits qui ont donn cette dfinition.
Les Esprits ignorants peuvent prendre l'effet pour la cause.
L'me agit par l'intermdiaire des organes, et les organes sont anims par le fluide vital qui se rpartit
entre eux, et plus abondamment dans ceux qui sont les centres ou foyers du mouvement. Mais cette
explication ne peut convenir lme considre comme tant l'Esprit qui habite le corps pendant la vie et
le quitte la mort.

141. Y a-t-il quelque chose de vrai dans l'opinion de ceux qui pensent que l'me est extrieure
et environne le corps?
L'me n'est point renferme dans le corps comme l'oiseau dans une cage; elle rayonne et se
manifeste au dehors comme la lumire travers un globe de verre ou comme le son autour
d'un centre sonore; c'est ainsi qu'on peut dire qu'elle est extrieure, mais elle n'est point pour
cela l'enveloppe du corps. L'me a deux enveloppes l'une subtile et lgre, c'est la premire,
celle que tu appelles le prisprit; l'autre grossire, matrielle et lourde: c'est le corps. L'me
est le centre de toutes ces enveloppes, comme le germe dans un noyau; nous l'avons dj dit.

142. Que dire de cette autre thorie selon laquelle l'me, chez l'enfant, se complte chaque
priode de la vie?

67
INCARNATION DES ESPRITS
L'Esprit n'est qu'un; il est entier chez l'enfant comme chez l'adulte; ce sont les organes ou
instruments des manifestations de l'me qui se dveloppent et se compltent. C'est encore
prendre l'effet pour la cause.
143. Pourquoi tous les Esprits ne dfinissent-ils pas l'me de la mme manire?
Les Esprits ne sont pas tous galement clairs sur ces matires; il y a des Esprits encore
borns qui ne comprennent pas les choses abstraites; c'est comme parmi vous les enfants; il y
a aussi des Esprits faux-savants, qui font parade de mots pour en imposer; c'est encore
comme parmi vous. Et puis, les Esprits clairs eux-mmes peuvent s'exprimer en termes
diffrents, qui ont au fond la mme valeur, surtout quand il s'agit de choses que votre langage
est impuissant rendre clairement; il faut des figures, des comparaisons que vous prenez pour
la ralit.
144. Que doit-on entendre par l'me du monde?
C'est le principe universel de la vie et de l'intelligence d'o naissent les individualits. Mais
ceux qui se servent de ces mots ne se comprennent souvent pas eux-mmes. Le mot me est
si lastique que chacun l'interprte au gr de ses rveries. On a quelquefois aussi attribu une
me la Terre; il faut entendre par l l'ensemble des Esprits dvous qui dirigent vos actions
dans la bonne voie quand vous les coutez, et qui sont en quelque sorte les lieutenants de
Dieu prs de votre globe.
145. Comment tant de philosophes anciens et modernes ont-ils si longtemps discut sur la
science psychologique sans tre arrivs la vrit?

68
LIVRE II. - CHAP. II
Ces hommes taient les avant-coureurs de la doctrine spirite ternelle; ils ont prpar les
voies. Ils taient hommes, et ils ont pu se tromper, parce qu'ils ont pris leurs propres ides
pour la lumire; mais les erreurs mmes servent faire ressortir la vrit en montrant le pour
et le contre; d'ailleurs parmi ces erreurs se trouvent de grandes vrits qu'une tude
comparative vous fait comprendre.
146. L'me a-t-elle un sige dtermin et circonscrit dans le corps?
Non, mais elle est plus particulirement dans la tte chez les grands gnies, chez tous ceux
qui pensent beaucoup, et dans le coeur chez ceux qui sentent beaucoup et dont les actions se
rapportent toute l'humanit.
- Que penser de l'opinion de ceux qui placent l'me dans un centre vital?
C'est--dire que l'Esprit habite plutt cette partie de votre organisation, puisque c'est l
qu'aboutissent toutes les sensations. Ceux qui la placent dans ce qu'ils considrent comme le
centre de la vitalit la confondent avec le fluide ou principe vital. Toutefois, on peut dire que
le sige de l'me est plus particulirement dans les organes qui servent aux manifestations
intellectuelles et morales.
Matrialisme.
147. Pourquoi les anatomistes, les physiologistes et, en gnral, ceux qui approfondissent les
sciences de la nature sont-ils si souvent ports au matrialisme?
Le physiologiste rapporte tout ce qu'il voit.

69
INCARNATION DES ESPRITS
Orgueil des hommes qui croient tout savoir et qui n'admettent pas que quelque chose puisse
dpasser leur entendement. Leur science mme leur donne de la prsomption; ils pensent que
la nature ne peut rien avoir de cach pour eux.
148. N'est-il pas fcheux que le matrialisme soit une consquence d'tudes qui devraient, au
contraire, montrer l'homme la supriorit de l'intelligence qui gouverne le monde? Faut-il
en conclure qu'elles sont dangereuses?
Il n'est pas vrai que le matrialisme soit une consquence de ces tudes; c'est l'homme qui
en tire une fausse consquence, car il peut abuser de tout, mme des meilleures choses. Le
nant, d'ailleurs, les effraye plus qu'ils ne veulent le faire paraitre, et les esprits forts sont
souvent plus fanfarons que braves. La plupart ne sont matrialistes que parce qu'ils n'ont rien
pour combler ce vide devant ce gouffre qui s'ouvre devant eux; montrez-leur une ancre de
salut, et ils s'y cramponneront avec empressement.
Par une aberration de l'intelligence, il y a des gens qui ne voient dans les tres organiques que l'action de
la matire et y rapportent tous nos actes. Ils n'ont vu dans le corps humain que la machine lectrique ils
n'ont tudi le mcanisme de la vie que dans le jeu des organes; ils l'ont vue s'teindre souvent par la
rupture d'un fil, et ils n'ont vu rien d'autre que ce fil; ils ont cherch s'il restait quelque chose, et comme
ils n'ont trouv que la matire devenue inerte, qu'ils n'ont pas vu l'me s'chapper et n'ont pu la saisir, ils
en ont conclu que tout tait dans les proprits de la matire et qu'ainsi aprs la mort il n'y a que le nant
de la pense; triste consquence, s'il en tait ainsi; car alors le bien et le mal seraient sans but; l'homme
serait fond ne penser qu' lui et mettre au-dessus de tout la satisfaction de ses jouissances matrielles
les liens sociaux seraient rompus, et les affections les plus

70
LIVRE II - CHAP. II
saintes brises sans retour. Heureusement, ces ides sont loin d'tre gnrales; on peut mme dire qu'elles
sont trs circonscrites, et ne constituent que des opinions individuelles, car nulle part elles n'ont t
riges en doctrine. Une socit fonde sur ces bases porterait en soi le germe de sa dissolution, et ses
membres s'entre-dchireraient comme des btes froces.
L'homme a instinctivement la pense que tout, pour lui, ne finit pas avec la vie; il a horreur du nant; il a
beau s'tre rodi contre la pense de l'avenir, quand vient le moment suprme, il en est peu qui ne se
demandent ce qu'il va en tre d'eux ; car l'ide de quitter la vie sans retour a quelque chose de navrant.
Qui pourrait, en effet, envisager avec indiffrence une sparation absolue, ternelle de tout ce que l'on a
aim? Qui pourrait voir sans effroi s'ouvrir devant soi le gouffre immense du nant, o viendraient
s'engloutir jamais toutes nos facults, toutes nos esprances et se dire: Quoi! aprs moi, rien, plus rien
que le vide ; tout est fini sans retour; encore quelques jours et mon souvenir sera effac de la mmoire de
ceux qui me survivent; bientt il ne restera nulle trace de mon passage sur la terre; le bien mme que j'ai
fait sera oubli des ingrats que j'ai obligs; et rien pour compenser tout cela, aucune autre perspective
que celle de mon corps rong par les vers!
Ce tableau n'a-t-il pas quelque chose d'affreux, de glacial? La religion nous enseigne qu'il ne peut en tre
ainsi, et la raison nous le confirme mais cette existence future, vague et indfinie, n'a rien qui satisfasse
notre amour du positif c est ce qui, chez beaucoup, engendre le doute. Nous avons une me, soit ; mais
qu'est-ce que c'est que notre me? A-t-elle une forme, une apparence quelconque? Est-ce un tre limit ou
indfini? Les uns disent que c'est un souffle de Dieu, d'autres une tincelle, d'autres une partie du grand
Tout, le principe de la vie et de l'intelligence; mais qu'est-ce que tout cela nous apprend? Que nous
importe d'avoir une me si aprs nous elle se confond dans l'immensit comme les gouttes d'eau dans
l'Ocan! La perte de notre individualit n'est-elle pas pour nous comme le nant? On dit encore qu'elle est
immatrielle mais une chose immatrielle ne saurait avoir des proportions dfinies; pour nous ce n'est
rien. La religion nous enseigne aussi que nous serons heureux ou malheureux, selon le bien ou le mal que
nous aurons fait; mais quel est ce bonheur qui nous attend dans le sein de Dieu? Est-ce une batitude, une

71
INCARNATION DES ESPRITS

contemplaticn ternelle, sans autre emploi que de chanter les louanges du Crateur? Les flammes de
l'enfer sont-elles une ralit ou une figure? L'Eglise elle-mme l'entend dans cette demire acception, mais
quelles sont ces souffrances? O est ce lieu de supplice? En un mot, que fait-on, que voit-on, dans ce
monde qui nous attend tous? Personne, dit-on, n'est revenu pour nous en rendre compte. C'est une
erreur, et la mission du spiritisme est prcisment de nous clairer sur cet avenir, de nous le faire, jusqu'
un certain point, toucher au doigt et l'oeil, non plus par le raisonnement, mais par les faits. Grce aux
communications spirites, ce n'est plus une prsomption, une probabilit sur laquelle chacun brode sa
guise, que les potes embellissent de leurs fictions ou sment d'images allgoriques qui nous trompent,
c'est la ralit qui nous apparat, car ce sont les tres mmes d'outre-tombe qui viennent nous dpeindre
leur situation, nous dire ce qu'ils font, qui nous permettent d'assister pour ainsi dire toutes les pripties
de leur vie nouvelle, et, par ce moyen, nous montrent le sort invitable qui nous est rserv selon nos
mrites et nos mfaits. Y a-t-il l rien d'anti-religieux? Bien au contraire, puisque les incrdules y
trouvent la foi et les tides un renouvellement de ferveur et de confiance. Le spiritisme est donc le plus
puissant auxiliaire de la religion. Puisque cela est, c'est que Dieu le permet, et il le permet pour ranimer
nos esprances chancelantes, et nous ramener dans la voie du bien par la perspective de l'avenir.

72

CHAPITRE III

RETOUR DE LA VIE CORPORELLE


A LA VIE SPIRITUELLE
1. L'me aprs la mort; son individualit. Vie ternelle.
2. Sparation de l'me et du corps. - Trouble spirite.

L'me aprs la mort.


149. Que devient l'me l'instant de la mort?
Elle redevient Esprit, c'est--dire qu'elle rentre dans le monde des Esprits qu'elle avait
quitt momentanment.
150. L'me, aprs la mort, conserve-t-elle son individualit?
Oui, elle ne la perd jamais. Que serait-elle si elle ne la conservait pas?
- Comment l'me constate-t-elle son individualit, puisqu'elle n'a plus son corps matriel?
Elle a encore un fluide qui lui est propre, qu'elle puise dans l'atmosphre de sa plante et
qui reprsente l'apparence de sa dernire incarnation son prisprit.
L'me n'emporte-t-elle rien avec elle d'ici-bas?
Rien que le souvenir, et le dsir d'aller dans un monde meilleur. Ce souvenir est plein de
douceur ou d'amertume, selon l'emploi qu'elle a fait de la vie plus elle est pure, plus elle
comprend la futilit de ce qu'elle laisse sur la terre.

73
RETOUR A LA VIE SPIRITUELLE
151. Que penser de cette opinion qu'aprs la mort l'me rentre dans le tout universel?
Est-ce que l'ensemble des Esprits ne forme pas un tout? N'est-ce pas tout un monde? Quand
tu es dans une assemble, tu es partie intgrante de cette assemble, et pourtant tu as toujours
ton individualit.
152. Quelle preuve pouvons-nous avoir de l'individualit de l'me aprs la mort?
N'avez-vous pas cette preuve par les communications que vous obtenez? Si vous n'tes pas
aveugles vous verrez; et, si vous n'tes pas sourds, vous entendrez, car bien souvent une voix
vous parle qui vous rvle l'existence d'un tre en dehors de vous.
Ceux qui pensent qu' la mort l'me rentre dans le tout universel sont dans l'erreur s'ils entendent par l
que, semblable une goutte d'eau qui tombe dans l'Ocan elle y perd son individualit; ils sont dans le
vrai s'ils entendent par le tout universel l'ensemble des tres incorporels dont chaque me ou Esprit est un
lment.
Si les mes taient confondues dans la masse, elles n'auraient que des qualits de l'ensemble, et rien ne les
distinguerait les unes des autres; elles n'auraient ni intelligence, ni qualits propres; tandis que, dans
toutes les communications, elles accusent la conscience du moi et une volont distincte; la diversit infinie
qu'elles prsentent sous tous les rapports est la consquence mme des individualits. S'il n'y avait aprs
la mort que ce qu'on appelle le grand Tout absorbant toutes les individualits, ce Tout serait uniforme, et
ds lors toutes les communications que l'on recevrait du monde invisible seraient identiques. Puisqu'on y
rencontre des tres bons, d'autres mauvais, des savants et des ignorants, des heureux et des malheureux;
qu'il y en a de tous les caractres: de gais et de tristes, de lgers et de profonds, etc., c'est videmment que
ce sont des tres distincts. L'individualit devient plus vidente encore quand ces tres prouvent leur
identit par des signes incontes-

74
LIVRE II. - CHAP. III
tables, des dtails personnels relatifs leur vie terrestre et que l'on peut constater elle ne peut tre
rvoque en doute quand ils se manifestent la vue dans les apparitions. L'individualit de l'me nous
tait enseigne, en thorie, comme un article de foi le spiritisme la rend patente et en quelque sorte
matrielle.

153. Dans quel sens doit-on entendre la vie ternelle?


C'est la vie de l'Esprit qui est ternelle; celle du corps est transitoire et passagre. Quand le
corps meurt, l'me rentre dans la vie ternelle.
- Ne serait-il pas plus exact d'appelervie ternelle celle des purs Esprits, de ceux qui,
ayant atteint le degr de perfection, n'ont plus d'preuves subir?
C'est plutt le bonheur ternel; mais ceci est une question de mots; appelez les choses
comme vous voudrez, pourvu que vous vous entendiez.
Sparation de l'me et du corps.
154. La sparation de l'me et du corps est-elle douloureuse?
Non, le corps souffre souvent plus pendant la vie qu'au moment de la mort: l'me n y est
pour rien. Les souffrances que l'on prouve quelquefois au moment de la mort sont une
jouissance pour l'Esprit,qui voit arriver le terme de son exil.
Dans la mort naturelle, celle qui arrive par l'puisement des organes la suite de l'ge, l'homme quitte la
vie sans s en apercevoir: c'est une lampe qui s'teint faute d'aliment.

75
RETOUR A LA VIE SPIRITUELLE
155. Comment s'opre la sparation de l'me et du corps?
Les liens qui la retenaient tant rompus, elle se dgage.
- La sparation s'opre-t-elle instantanment et par une brusque transition? Y a-t-il une ligne
de dmarcation nettement tranche entre la vie et la mort?
Non, l'me se dgage graduellement et ne s echappe pas comme un oiseau captif rendu
subitement la libert. Ces deux tats se touchent et se confondent; ainsi l'Esprit se dgage
peu peu de ses liens ils se dnouent et ne se brisent pas.
Pendant la vie, l'Esprit tient au corps par son enveloppe semi-matrielle ou prisprit la mort est la
destruction du corps seul et non de cette seconde enveloppe qui se spare du corps quand cesse en celui-ci
la vie organique. L'observation prouve qu' l'instant de la mort le dgagement du prisprit n'est pas
subitement complet; il ne s'opre que graduellement et avec une lenteur trs variable selon les individus;
chez les uns, il est assez prompt, et l'on peut dire que le moment de la mort est celui de la dlivrance,
quelques heures prs; mais chez d'autres, ceux surtout dont la vie a ttoute matrielle et sensuelle, le
dgagement est beaucoup moins rapide et dure quelquefois des jours, des semaines et mme des mois, ce
qui n'implique pas dans le corps la moindre vitalit, ni la possibilit d'un retour la vie, mais une simple
affinit entre le corps et l'Esprit, affinit qui est toujours en raison de la prpondrance que, pendant la
vie, l'Esprit a donne la matire. Il est rationnel de concevoir, en effet, que plus l'Esprit s'est identifi
avec la matire, plus il a de peine s'en sparer; tandis que l'activit intellectuelle et morale, l'lvation
des penses, oprent un commencement de dgagement mme pendant la vie du corps et, quand arrive la
mort, il est presque instantan. Tel est le rsultat des tudes faites sur tous les individus observs au
moment de la mort. Ces observations prouvent encore que l'affinit qui, chez certains individus, persiste
entre l'me et

76
LIVRE II. - CHAP. III
le corps, est quelquefois trs pnible, car l'Esprit peut prouver l'horreur de la dcomposition. Ce cas est
exceptionnel et particulier certains genres de vie et certains genres de mort
il se prsente chez quelques suicids.

156. La sparation dfinitive de l'me et du corps peut-elle avoir lieu avant la cessation
complte de la vie organique?
Dans l'agonie, l'me a dj quelquefois quitt le corps: il n'y a plus que la vie organique.
L'homme n'a plus la conscience de lui-mme, et pourtant il lui reste encore un souffle de vie.
Le corps est une machine que le coeur fait mouvoir; il existe tant que le coeur fait circuler le
sang dans les veines, et n'a pas besoin de l'me pour cela.
157. Au moment de la mort, l'me a-t-elle quelquefois une aspiration ou extase qui lui fait
entrevoir le monde o elle va entrer?
Souvent l'me sent se briser les liens qui l'attachent au corps; ellefait alors tous ses efforts
pour les rompre entirement.Dj, en partie dgage de la matire, elle voit l'avenir se
drouler devant elle et jouit, par anticipation, de l'tat d'Esprit.
158. L'exemple de la chenille qui, d'abord, rampe sur la terre, puis s'enferme dans sa
chrysalide sous une mort apparente pour renatre d'une existence brillante, peut-il nous
donner une ide de la vie terrestre, puis du tombeau, et enfin de notre nouvelle existence?
Une ide en petit. La figure est bonne; il ne faudrait cependant pas la prendre la lettre,
comme cela vous arrive souvent.

77
RETOUR A LA VIE SPIRITUELLE
159. Quelle sensation prouve l'me au moment o elle se reconnalt dans le monde des
Esprits?
Cela dpend, si tu as fait le mal avec le dsir de le faire, tu te trouves au premier moment
tout honteux de l'avoir fait. Pour le juste, c'est bien diffrent: elle est comme soulage d'un
grand poids, car elle ne craint aucun regard scrutateur.
160. L'Esprit retrouve-t-il immdiatement ceux qu'il a connus sur la terre et qui sont morts
avant lui?
Oui selon l'affection qu'il avait pour eux et celle qu'ils avaient pour lui; souvent, ils viennent
le recevoir sa rentre dans le monde des Esprits, et ils aident le dgager des langes de la
matire; comme aussi il en est beaucoup qu'il retrouve et qu'il avait perdus de vue pendant
son sjour sur la terre; il voit ceux qui sont errants; ceux qui sont incarns,
il
va les visiter.
161. Dans la mort violente et accidentelle, alors que les organes n'ont point encore t
affaiblis par l'ge ou les maladies, la sparation de l'me et la cessation de la vie ont-elles lieu
simultanment?
Il en est gnralement ainsi, mais dans tous les cas l'instant qui les spare est trs court,
162. Aprs la dcapitation, par exemple, l'homme conserve-t-il pendant quelques instants la
conscience de lui-mme?
Souvent, il la conserve pendant quelques minutes jusqu' ce que la vie organique soit
compltement teinte. Mais souvent aussi l'apprhension de la mort lui a fait perdre cette
conscience avant l'instant du supplice. "

78
LIVRE II - CHAP. III
Il n'est ici question que de la conscience que le supplici peut avoir de lui-mme, comme homme et par
l'intermdiaire des organes, et non comme Esprit. S'il n'a pas perdu cette conscience avant le supplice, il
peut donc la conserver quelques instants, mais qui sont de trs courte dure et elle cesse ncessairement
avec la vie organique du cerveau, ce qui n'implique pas, pour cela, que le prisprit soit entirement
dgag du corps, au contraire: dans tous les cas de mort violente, quand elle n'est pas amene par
l'extinction graduelle des forces vitales, les liens qui unissent le corps au prisprit sont plus tenaces, et le
dgagement complet est plus lent.

Trouble spirite.
163. L'me, en quittant le corps, a-t-elle immdiatement conscience d'elle-mme?
Conscience immdiate n'est pas le mot; elle est quelque temps dans le trouble.
164. Tous les Esprits prouvent-ils, au mme degr et pendant la mme dure, le trouble qui
suit la sparation de l'me et du corps?
Non, cela dpend de leur lvation. Celui qui est dj purifi se reconnat presque
immdiatement, parce qu'il s'est dj dgag de la matire pendant la vie du corps, tandis que
l'homme charnel, celui dont la conscience n'est pas pure, conserve bien plus longtemps
l'impression de cette matire.
165. La connaissance du spiritisme exerce-t-elle une influence sur la dure, plus ou moins
longue, du trouble?
Une influence trs grande, puisque l'Esprit comprenait d'avance sa situation; mais la
pratique du bien et la conscience pure sont ce qui a le plus d'influence.

79
RETOUR A LA VIE SPIRITUELLE
Au moment de la mort, tout est d'abord confus; il faut l'me quelque temps pour se reconnatre; elle est
comme tourdie, et dans l'tat d'un homme sortant d'un profond sommeil et qui cherche se rendre
compte de sa situation. La lucidit des ides et la mmoire du pass lui reviennent mesure que s'efface
l'influence de la matire dont elle vient de se dgager, et que se dissipe l'espce de brouillard qui obscurcit
ses penses.
La dure du trouble qui suit la mort est trs variable; il peut tre de quelques heures, comme de plusieurs
mois, et me-me de plusieurs annes. Ceux chez lesquels il est le moins long sont ceux qui se sont identifis
de leur vivant avec leur tat futur, parce qu'alors ils comprennent immdiatement leur position.
Ce trouble prsente des circonstances particulires selon le caractre des individus et surtout selon le
genre de mort. Dans les morts violentes, par suicide, supplice, accident, apoplexie, blessures, etc., l'Esprit
est surpris, tonn et ne croit pas tre mort; il le soutient avec opinitret; pourtant il voit son coprs, il
sait que ce corps est le sien, et il ne comprend pas qu'il en soit spar; il va auprs des personnes qu'il
affectionne, leur parle et ne conoit pas pourquoi elles ne l'entendent pas. Cette illusion dure jusqu'
l'entier dgagement du prisprit; alors seulement l'Esprit se reconnait et comprend qu'il ne fait plus
partie des vivants, Ce phnomne s'explique aisment. Surpris l'improviste par la mort, l'Esprit est
tourdi du brusque changement qui s'est opr en lui; pour lui, la mort est encore synonyme de
destruction, d'anantissement; or, comme il pense, qu'il voit, qu'il entend, son sens il n'est pas mort; ce
qui augm,ente son illusion, c'est qu'il se voit un corps semblable au prcdent pour la forme, mais dont il
n'a pas encore eu le temps d'tudier la nature thre; il le croit solide et compact comme le premier; et
quand on appelle son attention sur ce point, il s'tonne de ne pas pouvoir se palper. Ce phnomne est
analogue celui des nouveaux somnambules qui ne croient pas dormir. Pour eux, le sommeil est
synonyme de suspension des facults; or, comme ils pensent librement et qu'ils voient, pour eux ils ne
dorment pas. Certains Esprits prsentent cette particularit, quoique la mort ne soit pas arrive
Inopinment; mais elle est toujours plus gnrale chez ceux qui, quoique malades, ne pensaient pas
mourir. On volt alors le singulier spectacle d'un Esprit assistant son

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LIVRE II. - CHAP. III

convoi comme celui d'un tranger, et en parlant comme d'une chose qui ne le regarde pas, jusqu'au
moment o il comprend la vrit.
Le trouble qui suit la mort n'a rien de pnibe pour l'homme de bien I il est calme et en tout semblable
celui qui accompagne un rveil paisible, Pour celui dont la conscience n'est pas pure, il est plein d'anxit
et d'angoisses qui augmentent mesure quil se reconnat.
Dans les cas de mort collective, il a t observ que tous ceux qui prissent en mme temps ne se revoient
pas toujours immdiatement. Dans le trouble qui suit la mort, chacun va de son ct, o ne se proccupe
que de ceux qui l'intressent.

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CHAPITRE IV

PLURALITE DES EXISTENCES


1. De la rincarnation. - 2. Justice de la rincarnation. - 3. Incarnation dans les
diffrents mondes. - 4. Transmigration progressive. - 5. Sort des enfants aprs la
mort. - 6. Sexes chez les Esprits. -7. Parent, filiation. - 8. Similitudes et morales.
- 9. Ides innes.
De la rincarnation.
166. Comment l'me, qui n'a point atteint la perfection pendant la vie corporelle, peut-elle
achever de s'purer?
En subissant l'preuve d'une nouvelle existence.
- Comment l'me accomplit-elle cette nouvelle existence? Est-ce par sa transformation
comme Esprit?
L'me, en s'purant, subt sans doute une transformation, mais pour cela il lui faut l'preuve
de la vie corporelle.
- L'me a donc plusieurs existences corporelles?
Oui, tous nous avons plusieurs existences. Ceux qui disent le contraire veulent vous
maintenir dans l'ignorance o ils sont eux-mmes; c'est leur dsir.
- Il semble rsulter de ce principe que l'me, aprs avoir quitt un corps. en prend un autre;
autrement dit, qu'elle se rincarne dans un nouveau corps; est-ce ainsi qu'il faut l'entendre?
C'est vident.

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LIVRE II - CHAP. IV
167. Quel est le but de la rincarnation?
Expiation, amlioration progressive de l'humanit, sans cela o serait la justice?
168. Le nombre des existences corporelles est-il limit, ou bien l'Esprit se rincarne-t-il
perptuit?
A chaque existence nouvelle, l'Esprit fait un pas dans la voie du progrs; quand il s'est
dpouill de toutes ses impurets, il n'a plus besoin des preuves de la vie corporelle.
169. Le nombre des incarnations est-il le inme pour tous les Esprits?
Non; celui qui avance vite s'pargne des preuves. Toutefois, ces incarnations successives
sont toujours trs nombreuses, car le progrs est presque infini.
170. Que devient l'Esprit aprs sa dernirc incarnation?
Esprit bienheureux ; il est pur Esprit.
Justice de la rincarnation.
171. Sur quoi est fond le dogme de la rincarnation?
Sur la justice de Dieu et la rvlation, car nous vous le rptons sans cesse: Un bon pre
laisse toujours ses enfants une porte ouverte au repentir. La raison ne te dit-elle pas qu'il
serait injuste de priver sans retour du bonheur ternel tous ceux de qui il n'a pas dpendu de
s'amliorer? Est-ce que tous les hommes ne sont pas les enfants de Dieu? Ce n'est que parmi
les hommes gostes qu'on trouve l'iniquit, la haine implacable et les chtiments sans
rmission.

83
PLURALITE DES EXISTENCES
Tous les Esprits tendent la perfection, et Dieu leur en fournit les moyens par les preuves de la vie
corporelle; mais dans sa justice, il leur rserve d'accomplir, dans de nouvelles existences, cequ'ils n'ont pu
faire ou ache"er dans une premire preuve.
Il ne serait ni selon l'quit, ni selon la bont de Dieu, de frapper jamais ceux qui ont pu rencontrer des
obstacles leur amlioration en dehors de leur volont et dans le milieu mme o ils se trouvent placs. Si
le sort de l'homme tait irrvocablement fix aprs sa mort, Dieu n'aurait point pes les actions de tous
dans la mme balance, et ne les aurait point traits avec impartialit.
La doctrine de la rincarnation, c'est--dire celle qui consiste admettre pour l'homme plusieurs
existences successives, est la seule qui rponde l'ide que nous nous faisons de la justice de Dieu l'gard
des hommes placs dans une condition morale infrieure, la seule qui puisse nous expliquer l'avenir et
asseoir nos esprances, puisqu'elle nous offre le moyen de racheter nos erreurs par de nouvelles preuves,
La raison nous l'indique et les Esprits nous l'enseignent.
L'homme qui a la conscience de son infriorit puise dans la doctrine de la rincarnation une esprance
consolante. S'il croit la justice de Dieu, il ne peut esprer tre pour l'ternit l'gal de ceux qui ont
mieux fait que lui. La pense que cette infriorit ne le dshrite pas tout jamais du bien suprme, et
qu'il pourra la conqurir par de nouveaux efforts, la soutient et ranime son courage. Quel est celui qui, au
terme de sa carrire, ne regrette pas d'avoir acquis trop tard une exprience dont il ne peut plus profiter?
Cette exprience tardive n'est point perdue; il la mettra profit dans une nouvelle vie.

Incarnation dans les diffrents mondes.


172. Nos diffrentes existences corporelles s'accomplissent-elles toutes sur la terre ?
Non, pas toutes, mais dans les diffrents mondes celle d'ici-bas n'est ni la premire ni la
dernire,

84
LIVRE II. - CHAP. IV
et c'est une des plus matrielles et des plus loignes de la perfection.
173. L'me, chaque nouvelle existence corporelle, passe-t-elle d'un monde l'autre, ou bien
peut-elle en accomplir plusieurs sur le mme globe?
Elle peut revivre plusieurs fois sur le mme globe, si elle n'est pas assez avance pour
passer dans un monde sprieur.
- Ainsi nous pouvons reparatre plusieurs fois sur la terre ?
Certainement.
- Pouvons-nous y revenir aprs avoir vcu dans d'autres mondes?
Assurment; vous avez dj pu vivre ailleurs et sur la terre.
174. Est-ce une ncessit de revivre sur la terre?
Non; mais si vous n'avancez pas. vous pouvez aller dans un autre monde qui ne vaut pas
mieux, et qui peut tre pire.
175. Y a-t-il un avantage revenir habiter sur la terre?
Aucun avantage particulier, moins d'y tre en mission; alors on avance, l comme ailleurs.

- Ne serait-on pas plus heureux de rester Esprit?


Non, non: on serait stationnaire, et l'on veut avancer vers Dieu.
176. Les Esprits, aprs avoir t incarns dans d'autres mondes, peuvent-ils l'tre dans celui-ci
sans y avoir jamais paru?
Oui, comme vous dans les autres. Tous les mondes sont solidaires: ce qui ne s'accomplit
pas dans l'un s'accomplt dans un autre.

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PLURALITE DES EXISTENCES
- Ainsi, il y a des hommes qui sont sur la terre pour la premire fois?
Il y en a beaucoup, et divers degrs.
- Peut-on reconnatre un signe quelconque quand un Esprit en est sa premire apparition
sur la terre?
Cela n'aurait aucune utilit.
177. Pour arriver la perfection et au bonheur suprme qui est le but final de tous les
hommes, l'Esprit doit-il passer par la filire de tous les mondes qui existent dans l'univers?
Non, car il y a beaucoup de mondes qui sont au mme degr, et o l'Esprit n'apprendrait rien
de nouveau.
- Comment alors expliquer la pluralit de ses existences sur le mme globe?
Il peut s'y trouver chaque fois dans des positions bien diffrentes qui sont pour lui autant
d'occasions d'acqurir de l'exprience.
178. Les Esprits peuvent-ils revivre corporellement dans un monde relativement infrieur
celui o ils ont dj vcu?
Oui, quand ils ont remplir une mission pour aider au progrs, et alors ils acceptent avec
joie les tribulations de cette existence, parce qu'elles leur fournissent un moyen d'avancer.
- Cela ne peut-il pas aussi avoir lieu par expiation, et Dieu ne peut-il envoyer des Esprits
rebelles dans des mondes infrieurs?
Les Esprits peuvent rester stationnaires, mais ils ne rtrogradent pas. et alors leur punition
est de ne pas avancer et de recommencer les existences mal employes dans le milieu qui
convient leur nature.

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LIVRE II. - CHAP. IV
- Quels sont ceux qui doivent recommencer la mme existence?
Ceux qui faillissent leur mission ou leurs preuves.
179. Les tres qui habitent chaque monde sont-ils tous arrivs au mme degr de perfection
Non, c'est comme sur la terre: il y en a de plus ou moins avancs.
180. En passant de ce monde dans un autre, l'Esprit conserve-t-il l'intelligence qu'il avait dans
celui-ci?
Sans doute, l'intelligence ne se perd pas, mais il peut n'avoir pas les mmes moyens de la
manifester ; cela dpend de sa supriorit et de l'tat du corps qu il prendra. (Voir Influence
de l'organisme).
181. Les tres qui habitent les diffrents mondes ont-ils des corps semblables aux ntres?
Sans doute, ils ont des corps, parce qu'il faut bien que l'Esprit soit revtu de matire pour
agr sur la matire; mais cette enveloppe est plus ou moins matrielle selon le degr de puret
o sont arrivs les Esprits, et c'est ce qui fait la diffrence des mondes que nous devons
parcourir; car il y a plusieurs demeures chez notre Pre et pour lors plusieurs degrs. Les uns
le savent et en ont conscience sur cette terre, et d'autres ne sont nullement de mme.
182. Pouvons-nous connatre exactement l'tat physique et moral des diffrents mondes?
Nous, Esprits, nus ne pouvons rpondre que suivant le degr dans lequel vous tes; c'est-dire

87
PLURALITE DES EXISTENCES
que nous ne devons pas rvler ces choses tous, parce que tous ne sont pas en tat de les
comprendre et cela les troublerait.
A mesure que l'Esprit se purifie, le corps qu'il revt se rapproche galement de la nature spirite, La
matire est moins dense, il ne rampe plus pniblement la surface du sol, les besoins physiques sont moins
grossiers, les tres vivants n'ont plus besoin de s'entre-dtruire pour se nourrir. L'Esprit est plus libre et a
pour les choses loignes des perceptions qui nous sont inconnues; il voit par les yeux du corps ce que
nous ne voyons que par la pense.
L'puration des Esprits amne chez les tres dans lesquels ils sont incarns le perfectionnement moral,
Les passions animales s'affaiblissent, et l'gosme fait place au sentiment fraternel, C'est ainsi que, dans
les mondes suprieurs la terre, les guerres sont inconnues: les haines et les discordes y sont sans objet.
parce que nul ne songe faire du tort son semblable. L'intuition qu'ils ont de leur avenir, la scurit que
leur donne une conscience exempte de remords, font que la mort ne leur cause aucune apprhension; ils la
voient venir sans crainte et comme une simple transformation,
La dure de la vie, dans les diffrents mondes, parait tre proportionne au degr de supriorit physique
et morale de de ces mondes, et cela est parfaitement rationnel, Moins le corps est matriel, moins il est
sujet aux vicissitudes qui le dsorganisent; plus l'Esprit est pur, moins il a de passions qui le minent. C'est
encore l un bienfait de la Providence qui veut ainsi abrger les souffrances.

183. En passant d'un monde l'autre, l'Esprit passe-t-il par une nouvelle enfance?
L'enfance est partout une transition ncessaire, mais elle n'est pas partout aussi stupide que
chez vous.
184. L'Esprit a-t-il le choix du nouveau monde qu'il doit habiter?
Pas toujours, mais il peut le demander, et il peut l'obtenir s'il le mrite; car les mondes ne
sont

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LIVRE II. - CHAP. IV
accesibles aux Esprits que selon le degr de leur lvation.
- Si l'Esprit ne demande rien, qu'est-ce qui dtermine le monde o il sera rincarn?
Le degr de son lvation.
185. L'tat physique et moral des tres vivants est-il perptuellement le mme dans chaque
globe?
Non; les mondes aussi sont soumis la loi du progrs. Tous ont commenc comme le vtre
par tre dans un tat infrieur, et la terre elle-mme subira une transformation semblable; elle
deviendra un paradis terrestre lorsque les hommes seront devenus bons.
C'est ainsi que les races qui peuplent aujourd'hui la terre disparatront un jour et seront remplaces par
des tres de plus en plus parfaits; ces races transformes succderont la race actuelle, comme celle-ci a
succd d'autres plus grossires encore.

186. Y a-t-il des mondes o l'Esprit, cessant d'habiter un corps matriel, n'a plus pour
enveloppe que le prisprit ?
Oui, et cette enveloppe mne devient tellement thre, que pour vous c'est comme si elle
n'existait pas; c'est alors l'tat des purs Esprits.
- Il semble rsulter de l qu'il n'y a pas une dmarcation tranche entre l'tat des dernires
incarnations et celui de pur Esprit?
Cette dmarcation n'existe pas; la diffrence s'effaant peu peu devient insensible comme
la nuit qui s'efface devant les premires clarts du jour.
187. La substance du prisprit est-elle la mme dans tous les globes?
Non; elle est plus ou moins thre. En passant

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PLURALITE DES EXISTENCES
d'un monde l'autre, l'Esprit se revt de la matire propre de chacun; c'est d'aussi peu de
dure que l'clair.
188. Les purs Esprits habitent-ils des mondes spciaux, ou bien sont-ils dans l'espace
universel sans tre attachs un globe plutt qu' un autre?
Les purs Esprits habitent certains mondes, mais ils n'y sont pas confins comme les
hommes sur la terre; ils peuvent mieux que les autres tre partout ().
Transmigration progressive.
189. Ds le principe de sa formation, l'Esprit jouit-il de la plnitude de ses facults?
Non, car l'Esprit, comme l'homme, a aussi son
____________
() Selon les Esprits, de tous les globes qui composent notre systme plantaire, la Terre est un de ceux
dont les habitants sont le moins avancs physiquement et moralement; Mars lui serait encore infrieur et
Jupiter de beaucoup suprieur tous gards. Le Soleil ne serait point un monde habit par des tres
corporels, mais un lieu de rendez-vous des Esprits suprieurs qui, de l, rayonnent par la pense vers les
autres mondes qu'ils dirigent par l'entremise d'Esprits moins levs auxquels ils se transmettent par
l'intermdiaire du fluide universel. Comme constitution physique, le soleil serait un foyer d'lectricit.
Tous les soleils sembleraient tre dans une position identique.
Le volume et l'loignement du soleil n'ont aucun rapport ncessaire avec le degr d'avancement des
mondes, puisqu'il paratrait que Vnus serait plus avance que la Terre, et Saturne moins que Jupiter.
Plusieurs Esprits qui ont anim des personnes connues sur la terre ont dit tre rincarnes dans Jupiter,
l'un des mondes les plus voisins de la perfection, et l'on a pu s'tonner de voir, dans ce globe si avanc, des
hommes que l'opinion ne plaait pas ici-bas sur la mme ligne. Cela n'a rien qui doive surprendre si l'on
considre que certains Esprits habitant cette plante ont pu tre envoys sur la terre pour y remplir une
mission qui, nos yeux, ne les plaait pas au premier rang secondement, qu'entre leur existence terrestre
et celle dans Jupiter, ils ont pu

90
LIVRE II. - CHAP. IV
enfance. A leur origine, les Esprits n'ont qu'une existence instinctive et ont peine conscience
d'eux-mmes et de leurs actes; ce nest que peu peu que l'intelligence se dveloppe.
190. Quel est l'tat de l'me sa premire incarnation?
L'tat de l'enfance la vie corporelle; son intelligence clt peine:elle s'essaye la vie.
191. Les mes de nos sauvages sont-elles des mes l'tat d'enfance?
Enfance relative; mais ce sont des mes dj dveloppes; ils ont des passions.
__________
en avoir d'intermdiaires dans lesquelles ils se sont amliors; troisimement, enfin, que dans ce monde,
comme dans le ntre, il y a diffrents degrs de dveloppement, et qu'entre ces degrs il peut y avoir la
distance qui spare chez nous le sauvage de l'homme civilis. Ainsi, de ce que l'on habite Jupiter, il ne
s'ensuit pas que l'on soit au niveau des tres les plus avancs. pas plus qu'on n'est au niveau d'un savant
de l'Institut, parce qu'on habite Paris.
Les conditions de longvit ne sont pas non plus partout les mmes que sur la terre, et l'ge ne peut se
comparer. Une personne dcde depuis quelques annes, tant voque, dit tre incarne depuis six mois
dans un monde dont le nom nous est inconnu. Interroge sur l'ge qu'elle avait dans ce monde, elle
rpondit Je ne puis l'apprcier, parce que nous ne comptons pas comme vous; ensuite le mode
d'existence n'est plus le mme; on se dveloppe ici bien plus promptement; pourtant, quoiqu'il n'y ait que
six de vos mois que j'y sois, je puis dire que, pour l'intelligence, j'ai trente ans de l'ge que j'avais sur la
terre."
Beaucoup de rponses analogues ont t faites par d'autres Esprits, et cela n'a rien d'invraisemblable. Ne
voyons-nous pas sur la terre une foule d'animaux acqurir en quelques mois leur dveloppement normal?
Pourquoi n'en serait-il pas de mme de l'homme dans d'autres sphres? Remarquons, en outre, que le
dveloppement acquis par l'homme sur la terre l'ge de trente ans n'est peut-tre qu'une sorte
d'enfance, compar celui qu'il doit atteindre, C'est avoir la vue bien courte que de nous prendre en tout
pour les types de la cration, et c'est bien rabaisser la Divinit de croire qu'en dehors de nous il n'y ait
rien qui lui soit possible.

91
PLURALITE DES EXISTENCES
- Les passions sont donc un signe de dveloppement?
De dveloppement, oui, mais non de perfection; elles sont un signe d'activit et de la
conscience du moi; tandis que dans l'me primitive l'intelligence et la vie sont l'tat de
germe.
La vie de l'Esprit, dans son ensemble, parcourt les mmes phases que nous voyons dans la vie corporelle;
il passe graduellement de l'tat d'embryon celui de l'enfance, pour arriver par une succession de
priodes l'tat d'adulte, qui est celui de la perfection, avec cette diffrence qu'il n'a pas de dclin et de
dcrpitude comme dans la vie corporelle ; que sa vie. qui a eu un commencement, n'aura pas de fin; qu'il
lui faut un temps immense, notre point de vue, pour passer de l'enfance spirite un dveloppement
complet, et son progrs s accomplit, non sur une seule sphre, mais en passant par des mondes divers. La
vie de l'Esprit se compose ainsi d'une srie d'existences corporelles dont chacune est pour lui une occasion
de progrs, comme chaque existence corporelle se compose d'une srie de jours chacun desquels
l'homme acquiert un surcrot d'exprience et d'instruction. Mais, de mme que, dans la vie de l'homme, il
y a des jours qui ne portent aucun fruit, dans celle de l'Esprit il y a des existences corporelles qui sont
sans rsultats, parce qu'il n'a pas su les mettre profit.

192. Peut-on, ds cette vie, par une conduite parfaite, franchir tous les degrs et devenir pur
Esprit sans passer par d'autres intermdiaires?
Non, car ce que l'homme croit parfait est loin de la perfection; il y a des quailts qui lui sont
inconnues et qu'il ne peut comprendre. Il peut tre aussi parfait que le comporte sa nature
terrestre, mais ce n'est pas la perfection absolue. De mme un enfant, quelque prcoce qu'il
soit, doit passer par la jeunesse avant d'arriver l'ge mr; de mme aussi le malade passe par
la convalescence avant de

92
LIVRE II. - CHAP. IV
recouvrer toute sa sant, Et puis, l'Esprit doit avancer en science et en moralit ; s'il n'a
progress que dans un sens, il faut qu'il progresse dans un autre pour atteindre le haut de
l'chelle; mais plus l'homme avance dans sa vie prsente, moins les preuves suvantes sont
longues et pnibles.
- L'homme peut-il au moins s'assurer ds cette vie une existence future moins remplie
d'amertume?
Oui, sans doute, il peut abrger la longueur et les difficults de la route. L'insouciant seul se
trouve toujours au mme point.
193. Un homme, dans ses nouvelles existences, peut-il descendre plus bas qu'il n'tait?
Comme position sociale, oui ; comme Esprit, non.
194. L'me d'un homme de bien peut-elle, dans une nouvelle incarnation, animer le corps d'un
sclrat ?
Non, puisqu'elle ne peut dgnrer.
- L'me d'un homme pervers peut-elle devenir celle d'un homme de bien?
Oui, s'il s'est repenti, et alors c'est une rcompense.
La marche des Esprits est progressive et jamais rtrograde ils s'lvent graduellement dans la hirarchie,
et ne descendent point du rang auquel ils sont parvenus. Dans leurs diffrentes existences corporelles ils
peuvent descendre comme hommes, mais non comme Esprits. Ainsi l'me d'un puissant de la terre peut
plus tard animer le plus humble artisan, et vice versa; car les rangs parmi les hommes sont souvent en
raison inverse de l'lvation des sentiments moraux. Hrode tait roi, et Jsus charpentier.

93
PLURALITE DES EXISTENCES
195. La possibilit de s'amliorer dans une autre existence ne peut-elle pas porter certaines
personnes persvrer dans une mauvaise voie par la pense qu'elles pourront toujours se
corriger plus tard?
Celui qui pense ainsi ne croit rien, et l'ide d'un chtiment ternel ne le retient pas
davantage, parce que sa raison le repousse, et cette ide conduit l'incrdulit sur toutes
choses. Si l'on n'avait employ que des moyens rationnels pour conduire les hommes, il n'y
aurait pas autant de sceptiques. Un Esprit imparfait peut, en effet, penser comme tu le dis
pendant sa vie corporelle mais une fois dgag de la matire, il pense autrement, car il
s'aperoit bientt qu'il a fait un faux calcul, et c'est alors qu'il apporte un sentiment contraire
dans une nouvelle existence. C'est ainsi que s'accomplit le progrs, et voil pourquoi vous
avez sur la terre des hommes plus avancs les uns que les autres les uns ont dj une
exprience que d'autres n'ont pas encore, mais qu'ils acquerront peu peu. Il dpend d'eux
d'avancer leur progrs ou de le retarder indfiniment.
L'homme qui a une mauvaise position dsire en changer le plus tot possible. Celui qui est persuad que les
tribulations de cette vie sont la consquence de ses Imperfections cherchera s'assurer une nouvelle
existence moins pnible; et cette pense le dtournera plutt de la voie du mal que celle du feu ternel
auquel il ne croit pas.

196. Les Esprits ne pouvant s'amliorer qu'en subissant les tribulations de l'existence
corporelle, il s'ensuivrait que la vie matrielle serait une sorte d'tamine ou d'puratoire, par
o doivent passer les tres du monde spirite pour arriver la perfection?

94
LIVRE II. - CHAP. IV
Oui, c'est bien cela. Ils s'amliorent dans ces preuves en vitant le mal et en pratiquant le
bien. Mais ce n'est qu'aprs plusieurs incarnations ou purations successives qu'ils atteignent,
dans un temps plus ou moins long,selon leurs efforts,le but auquel ils tendent.
- Est-ce le corps qui influe sur l'Esprit pour l'amliorer, ou l'Esprit qui influe sur le corps ?
Ton Esprit est tout; ton corps est un vtement qui se pourrit: voil tout.
Nous trouvons une comparaison matrielle des diffrents degrs de l'puration de l'me dans le suc de la
vigne. Il contient la liqueur appele esprit ou alcool, mais affaiblie par une foule de matires trangres
qui en altrent l'essence elle n'arrive la puret absolue qu'aprs plusieurs distillations, chacune
desquelles elle se dpouille de quelque impuret. L'alambic est le corps dans lequel elle doit entrer pour
s'purer; les matires trangres sont comme le prsprit qui s'pure lui-mme mesure que l'Esprit
approche de la perfection.

Sort des enfants aprs la mort.


197. L'Esprit d'un enfant mort en bas ge est-il aussi avanc que celui de l'adulte?
Quelquefois beaucoup plus, car il peut avoir beaucoup plus vcu et avoir plus d'exprience,
si surtout il a progress.
- L'Esprit d'un enfant peut ainsi tre plus avanc que celui de son pre?
Cela est trs frquent; ne le voyez-vous pas souvent vous-mme sur la terre?
198. L'enfant qui meurt en bas ge n'ayant pu

95
PLURALITE DES EXISTENCES
faire de mal, son Esprit appartient-il aux degrs suprieurs?
S'il n'a point fait de mal, il n'a pas fait de bien, et Dieu ne l'affranchit pas des preuves qu'il
doit subir. S'il est pur, ce n'est pas parce qu'il tait enfant, mais parce qu'il tait plus avanc.
199. Pourquoi la vie est-elle souvent interrompue ds l'enfance?
La dure de la vie de l'enfant peut tre pour l'Esprit qui est incarn en lui le complment
d'une existence interrompue avant le terme voulu, et sa mort est souvent une preuve ou une
expiation pour les parents.
- Que devient l'Esprit d'un enfant qui meurt en bas ge?
Il recommence une nouvelle existence.
Si l'homme n'avait qu'une seule existence, et si aprs cette existence son sort futur tait fix pour
l'ternit, quel serait le mrite de la moiti de l'espce humaine qui meurt en bas ge. pour jouir sans
efforts du bonheur ternel, et de quel droit serait-elle affranchie des conditions souvent si dures imposes
l'autre moiti? Un tel ordre de choses ne saurait tre selon la justice de Dieu. Par la rincarnation,
l'galit est pour tous; l'avenir appartient tous sans exception et sans faveur pour aucun; ceux qui
arrivent les derniers ne peuvent s'en prendre qu' eux-mmes. L'homme doit avoir le mrite de ses actes,
comme il en a la responsabilit.
Il n'est d'ailleurs pas rationnel de considrer l'enfance comme un tat normal d'innocence. Ne voit-on pas
des enfants dous des plus mauvais instincts un ge o l'ducation n'a point encore pu exercer son
influence? N'en voit-on pas qui semble apporter en naissant l'astuce. la fausset, la perfidie, l'instinct
mme du vol et du meurtre et cela nonobstant les bons exemples dont ils sont entours? La loi civile
absout leurs mfaits, parce que, dit-elle, Ils ont agi sans discernement; elle a raison, parce

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LIVRE II. - CHAP. IV
qu'en effet ils agissent plus instinctivement que de propos dlibr; mais d'o peuvent provenir ces
instincts si diffrents chez des enfants du mme ge, levs dans les mmes conditions et soumis aux
mmes influences? D'o vient cette perversit prcoce, si ce n'est de l'infriorit de l'Esprit, puisque
l'ducation n'y est pour rien? Ceux qui sont vicieux, c'est que leur esprit a moins progress, et alors il en
subit les consquences, non pour ses actes d'enfant, mais pour ceux de ses existences antrieures, et c'est
ainsi que la lot est la mme pour tous, et que la justice de Dieu atteint tout le monde.

Sexes chez les Esprits.


200. Les Esprits ont-ils des sexes?
Non point comme vous l'entendez, car les sexes dpendent de l'organisation. Il y a entre eux
amour et sympathie, mais fonds sur la similitude des senti-ments,
201. L'Esprit qui a anim le corps d'un homme peut-il, dans une nouvelle existence, animer
celui d'une femme, et rciproquement?
Oui, ce sont les mmes Esprits qui animent les hommes et les femmes.
202. Quand on est Esprit, prfre-t-on tre incarn dans le corps d'un homme ou d'une
femme?
Cela importe peu l'Esprit c'est suivant les preuves qu'il doit subir.
Les Esprits s'incarnent hommes ou femmes, parce qu'ils n'ont pas de sexes; comme ils doivent progresser
en tout, chaque sexe, comme chaque position sociale, leur offre des preuves et des devoirs spciaux et
l'occasion d'acqurir de l'exprience. Celui qui serait toujours homme ne saurait que ce que savent les
hommes.

97
PLURALITE DES EXISTENCES
Parent, filiation.
203. Les parents transmettent-ils leurs enfants une portion de leur me, ou bien ne font-ils
que leur donner la vie animale laquelle une me nouvelle vient plus tard ajouter la vie
morale?
La vie animale seule, car l'me est indivisible. Un pre stupide peut avoir des enfants
d'esprit, et vice versa.
204. Puisque nous avons eu plusieurs existences, la parent remonte-t-elle au del de notre
existence actuelle?
Cela ne peut tre autrement. La Succession des existences corporelles tablit entre les
Esprits des liens qui remontent vos existences antrieures; de l, souvent des causes de
sympathie entre vous et certains Esprits qui vous paraissent trangers.
205. Aux yeux de certaines personnes, la doctrine de la rincarnation semble dtruire les liens
de famille en les faisant remonter au del de l'existence actuelle.
Elle les tend, mais elle ne les dtruit pas. l'a parent tant fonde sur des affections
antrieures, les liens qui unissent les membres d'une mme famille sont moins prcaires. Elle
augmente les devoirs de la fraternit, puisque, dans votre voisin, ou dans votre serviteur, peut
se trouver un Esprit qui a tenu vous par les liens du sang.
- Elle diminue cependant l'importance que quelques-uns attachent leur filiation, puisqu'on
peut avoir eu pour pre un Esprit ayant appartenu une tout autre race, ou ayant vcu dans
une condition tout autre.

98
LIVRE II. - CHAP. IV
C'est vrai, mais cette importance est fonde sur l'orgueil ; ce que la plupart honorent dans
leurs anctres, ce sont les titres, le rang, la fortune. Tel rougirait d'avoir eu pour aeul un
cordonnier honnte homme, qui se vantera de descendre d'un gentilhomme dbauch. Mais
quoi qu'ils disent ou fassent, ils n'empcheront pas les choses d'tre ce qu'elles sont, car Dieu
n'a pas rgl les lois de la nature sur leur vanit,
206. De ce qu'il n'y a pas de filiation entre les Esprits des descendants d'une mme famille,
s'ensuit-il que le culte des anctres soit une chose ridicule?
Assurment non car on doit tre heureux d'appartenir une famille dans laquelle des Esprits
levs se sont incarns. Quoique les Esprits ne procdent pas les uns des autres, ils n'en ont
pas moins d'affection pour ceux qui tiennent eux par les liens de la famille, car ces Esprits
sont souvent attirs dans telle ou telle famille par des causes de sympathie ou par des liens
antrieurs; mais croyez bien que les Esprits de vos anctres ne sont nullement honors du
culte que vous leur rendez par orgueil; leur mrite ne rejaillit sur vous qu autant que vous
vous efforccz de suivre les bons exemples qu'ils vous ont donns, et c'est alors seulement que
votre souvenir peut non seulement leur tre agrable, mais mme leur tre utile.
Similitudes physiques et morales.
207. Les parents transmettent souvent leurs enfants une ressemblance physique. Leur
transmettent-ils aussi une ressemblance morale?
Non, puisqu'ils ont des mes ou des Esprits

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PLURALITE DES EXISTENCES
diffrents. Le corps procde du corps, mais l'Esprit ne procde pas de l'Esprit. Entre les
descendants des races, il n'y a que consanguinit.
- Do viennent les ressemblances morales qui existent quelquefois entre les parents et leurs
enfants?
Ce sont des Esprits sympathiques attirs par la similitude de leurs penchants.
208. L'Esprit des parents est-il sans influence sur celui de l'enfant aprs sa naissance?
Il en a une trs grande; comme nous l'avons dit, les Esprits doivent concourir au progrs les
uns des autres. Eh bien! l'Esprit des parents a pour mission de dvelopper celui de leurs
'enfants par l'ducation; c'est pour lui une tche:s'il y faillit, il est coupable.
209. Pourquoi des parents bons et vertueux donnent-ils naissance des enfants d'une nature
perverse? Autrement dit, pourquoi les bonnes qualits des parents n'attirent-elles pas toujours,
par sympathie, un bon Esprit pour animer leur enfant?
Un mauvais Esprit peut demander de bons parents, dans l'esprance que leurs conseils le
dirigeront dans une voie meilleure, et souvent Dieu le leur confie.
210. Les parents peuvent-ils, par leurs penses et leurs prires, attirer dans le corps de l'enfant
un bon Esprit plutt qu'un Esprit infrieur?
Non, mais ils peuvent amliorer l'Esprit de l'enfant qu'ils ont fait natre et qui leur est
confi: c'est leur devoir; de mauvais enfants sont une preuve pour les parents.
211. D'o vient la similitude de caractre qui existe souvent entre deux frres, surtout chez les
jumeaux?

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LIVRE II. - CHAP. IV
Esprits sympathiques qui se rapprochent par la similitude de leurs sentiments et qui sont
heureux d'tre ensemble.
212. Dans les enfants dont les corps sont souds et qui ont certains organes communs, y a-t-il
deux Esprits, autrement dit deux mes?
Oui, mais leur similitude n'en fait souvent qu un vos yeux.
213. Puisque les Esprits s'incarnent dans les jumeaux par sympathie, d'o vient l'aversion que
l'on voit quelquefois entre ces derniers?
Ce n'est pas une rgle que les jumeaux n'ont que des Esprits sympathiques; des Esprits
mauvais peuvent vouloir lutter ensemble sur le thtre de la vie.
214, Que penser des histoires d'enfants se battant dans le sein de la mre?
Figure! Pour peindre que leur haine tait invtre, on la fait remonter avant leur naissance,
Gnralement, vous ne tenez pas assez compte des figures potiques.
215. D'o vient le caractre distinctif que l'on remarque dans chaque peuple?
Les Esprits ont aussi des familles formes par la similitude de leurs penchants plus ou
moins purs selon leur lvation, Eh bien! un peuple est une grande famille o se
rassemblent des Esprits sympathiques. La tendance qu'ont les membres de ces familles
s'unir est la source de la ressemblance qui existe dans le caractre distinctif de chaque peuple.
Crois-tu que des Esprits bons et humains rechercheront un peuple dur et grossier? Non, les
Esprits sympathisent avec les masses, comme ils

101
PLURALITE DES EXISTENCES
sympathisent avec les individus; l, ils sont dans leur milieu.
216. L'homme conserve-t-il, dans ses nouvelles existences, des traces du caractre moral de
ses existences antrieures?
Oui, cela peut arriver; mais en s'amliorant, il change. Sa position sociale peut aussi n'tre
plus la mme; si de matre, il devient csclave, ses gots seront tout diffrents et vous auriez
de la peine le reconnatre. L'Esprit tant le mme dans les diverses incarnations, ses
manifestations peuvent avoir de l'une l'autre certaines analogies, modifies, toutefois, par
les habitudes de sa nouvelle position, jusqu' ce qu'un perfectionnement notable ait
compltement chang son caractre, car d'orgueilleux et mchant, il peut devenir humble et
humain s'il s'est repenti.
217. L'homme, dans ses diffrentes incarnations, conserve-t-il des traces du caractre
physique des existences antrieures?
Le corps est dtruit et le nouveau n'a aucun rapport avec l'ancien. Cependant, l'Esprit se
reflte sur le corps; certes, le corps n'est que matire, mais malgr cela il est model sur les
capacits de l'Esprit qui lui imprime un certain caractre, principalement sur la figure, et c'est
avec vrit qu'on a dsign les yeux comme le miroir de l'me; c 'est--dire que la figure, plus
particulirement, reflte l'me; car telle personne excessivement laide a pourtant quelque
chose qui plat quand elle est l'enveloppe d'un Esprit bon, sage, humain, tandis qu'il y a des
figures trs belles qui ne te font rien prouver, pour lesquelles mme tu as de la rpulsion. Tu
pourrais croire qu'il

102
LIVRE II. - CHAP. IV
ny a que les corps bien faits qui soient l'enveloppe des Esprits les plus parfaits, tandis que tu
rencontres tous les jours des hommes de bien sous des dehors difformes. Sans avoir une
ressemblance prononce, la similitude des gots et des penchants peut donc donner ce qu'on
appelle un air de famille.
Le corps que revt l'me dans une nouvelle incarnation n ayant aucun rapport ncessatre avec celui
qu'elle a quitt, puisqu'elle peut le tenir d'une tout autre souche, il serait absurde de conclure une
succession d'existences d'une blance qui n'est que fortuite. Cependant les qualits de l'Esprit modifient
souvent les organes qui servent leurs manifestations et Impriment sur la figure, et mme l'ensemble
des manires, un cachet distinct. C'est ainsi que sous l'enveloppe la plus humble, on peut trouver
l'expression de la grandeur et de la dignit, tandis que sous l'habit du grand seigneur on voit quelquefois
celle de la bassesse et de l'igominie. Certaines personnes sorties de la position la plus infime prennent sans
efforts les habitudes et les manires du grand monde. Il semble qu'elles y retrouvent leur lment, tandis
que d'autres, malgr leur naissance et leur ducation, y sont toujours dplaces.
Comment expliquer ce fait autrement que comme un reflet de ce qu'a t l'Esprit?

Ides innes.
218. L'Esprit incarn ne conserve-t-il aucune trace des perceptions qu'il a eues et des
connaissances qu'il a acquises da'ns ses existences antrieures?
Il lui reste un vague souvenir qui lui donne ce qu'on appelle des ides innes.
- La thorie des ides innes n'est donc pas une chimre?
Non, les connaissances acquises dans chaque existence ne se perdent pas l'Esprit, dgag
de la

103
PLURALITE DES EXISTENCES
matire, sen souvient toujours. Pendant l'incarnation, il peut les oublier en partie
momentanment, mais l'intuition qui lui en reste aide son avancement; sans cela, ce serait
toujours recommencer. A chaque existence nouvelle, l'Esprit prend son point de dpart de
celui o il tait rest dans sa prcdente existence.
- Il doit ainsi y avoir une grande connexion entre deux existences successives?
Pas toujours aussi grande que tu pourrais le croire, car les positions sont souvent bien
diffrentes, et dans l'intervalle l'Esprit a pu progresser (216).
219. Quelle est l'origine des facults extraordinaires des individus qui, sans tude pralable,
semblent avoir l'intuition de certaines connaissances comme les langues, le calcul, etc.?
Souvenir du pass; progrs antrieur de l'me, mais dont lui-mme n'a pas la conscience.
D'o veuxtu qu'elles viennent? Le corps change, mais l'Esprit ne change pas, quoiqu'il change
de vtement.
220. En changeant de corps, peut-on perdre certaines facults intellectuelles, ne plus avoir,
par exemple, le got des arts?
Oui, si l'on a souill cette intelligence, ou si l'on en a fait un mauvais emploi. Une facult
peut, en outre, sommeiller pendant une existence, parce que l'Esprit veut en exercer une autre
qui n'y a pas de rapport; alors, elle reste l'tat latent pour reparatre plus tard.
221. Est-ce un Souvenir rtrospectif que l'homme doit, mme l'tat sauvage, le sentiment
instinctif

104
LIVRE II. - CHAP. IV

de l'existence de Dieu et le pressentiment de la vie future?


C'est un souvenir qu'il a conserv de ce qu'il savait comme Esprit avant d'tre incarn; mais
l'orgueil touffe souvent ce sentiment.
- Est-ce ce mme souvenir que sont dues certaines croyances relatives la doctrine spirite,
et que l'on retrouve chez tous les peuples?
Cette doctrine est aussi ancienne que le monde; c est pourquoi on la retrouve partout, et
c'est l une preuve qu'elle est vraie. L'Esprit incarn, conservant l'intuition de son tat
d'Esprit, a la conscience instinctive du monde invisible, mais souvent elle est fausse par les
prjugs et l'ignorance y mle la superstition.

105

CHAPITRE V

CONSIDERATIONS SUR LA PLURALITE


DES EXISTENCES
222. Le dogme de la rincarnation, disent certaines personnes, n est point nouveau ; il est
ressuscit de Pythagore. Nous n'avons jamais dit que la doctrine spirite ft d'invention
moderne; le Spiritisme tant une loi de nature, a d exister ds l'origine des temps, et nous
nous sommes toujours efforcs de prouver qu'on en retrouve les traces dans la plus haute
antiquit. Pythagore, comme on le sait, n'est pas l'auteur du systme de la mtempsycose il l'a
puise chez les philosophes indiens et chez les Egyptiens, o elle existait de temps
immmorial. L'ide de la transmigration des mes tait donc une croyance vulgaire, admise
par les hommes les plus minents. Par quelles voie leur est-elle venue? Est-ce par rvlation
ou par intuition? Nous ne le savons pas; mais, quoi qu'il en soit, une ide ne traverse pas les
ges et n'est pas accepte par les intelligences d'lite, sans avoir un ct srieux. L'antiquit
de cette doctrine serait donc plutt une preuve qu'une objection. Toutefois, comme on le sait
galement, il y a, entre la mtempsycose des anciens et la doctrine moderne de la
rincarnation, cette grande diffrence que les Esprits rejettent de la manire la plus absolue la
transmigration de l'homme dans les animaux, et rciproquement.
Les Esprits, en enseignant le dogme de la pluralit des existences corporelles, renouvellent
donc

106
LIVRE II. - CHAP. V
une doctrine qui a pris naissance dans les premiers ges du monde, et qui s'est conserve
jusqu' nos jours dans la pense intime de beaucoup de personnes; seulement, ils la prsentent
sous un point de vue plus rationnel, plus conforme aux lois progressives de la nature et plus
en harmonie avec la sagesse du Crateur, en la dpouillant de tous les accessoires de la
superstition. Une circonstance digne de remarque, c'est que ce n'est pas dans ce livre seul
qu'ils l'ont enseigne dans ces derniers temps: ds avant sa publication, de nombreuses
communications de mme nature ont t obtenues, en diverses contres, et se sont
considrablement multiplies depuis, Ce serait peut-tre ici le cas d'examiner pourquoi tous
les Esprits ne paraissent pas d'accord sur ce point nous y reviendrons plus tard.
Examinons la chose sous un autre point de vue, et abstraction faite de toute intervention des
Esprits, mettons ceux-ci de ct pour un instant supposons que cette thorie ne soit pas leur
fait; supposons mme qu'il n'ait jamais t question d'Esprits. Plaons-nous donc
momentanment sur un terrain neutre, admettant au mme degr de probabilit l'une et l'autre
hypothse, savoir: la pluralit et l'unit des existences corporelles, et voyons de quel ct
nous portera la raison et notre propre intrt.
Certaines personnes repoussent l'ide de la rincarnation par ce seul motif qu'elle ne leur
convient pas, disant qu'elles ont bien assez d'une existence et qu'elles n'en voudraient pas
recommencer une pareille; nous en connaissons que la seule pense de reparatre sur la terre
fait bondir de fureur. Nous n 'avons qu'une chose leur demander, c'est si elles pensent que
Dieu ait pris leur avis et consult leur

107
CONSIDERATIONS SUR LA PLUR. DES EXISTENCES
got pour rgler l'univers. Or, de deux choses l'une, ou la rincarnation existe, ou elle n'existe
pas; si elle existe, elle a beau les contrarier, il leur faudra la subir, Dieu ne leur en demandera
pas la permission. Il nous semble entendre un malade dire: J'ai assez souffert aujourd'hui, je
ne veux plus souffrir demain. Quelle que soit sa mauvaise humeur, il ne lui faudra pas
moins souffrir le lendemain et les jours suivants, jusqu' ce qu'il soit guri; donc, s'ils doivent
revivre, corporellement, ils revivront, ils se rincarneront; ils auront beau se mutiner, comme
un enfant qui ne veut pas aller l'cole, ou un condamn en prison, il faudra qu'ils en passent
par l. De pareilles objections sont trop puriles pour mriter un plus srieux examen. Nous
leur dirons cependant, pour les rassurer, que la doctrine spirite sur la rincarnation n'est pas
aussi terrible qu'ils le croient, et s'ils l'avaient tudie fond ils n'en seraient pas si effrays ;
ils sauraientque la condition de cette nouvelle existence dpend d'eux ; elle sera heureuse ou
malheureuse selon ce qu'ils auront fait ici-bas, etils peuvent ds cette vie s'lever si haut,
qu'ils n'auront plus craindre de retomber dans le bourbier.
Nous supposons que nous parlons des gens qui croient un avenir quelconque aprs la
mort, et non ceux qui se donnent le nant pour perspective, ou qui veulent noyer leur me
dans un tout universel, sans individualit, comme les gouttes de pluie dans l'Ocan, ce qui
revient peu prs au mme. Si donc vous croyez un avenir quelconque, vous n'admettez
pas, sans doute, qu'il soit le mme pour tous, autrement o serait l'utilit du bien? Pourquoi se
contraindre? Pourquoi ne pas satisfaire toutes ses passions. tous ses dsirs, ft-ce mme aux
dpens d'autrui,

108
LIVRE II. - CHAP. V
puisqu'il n'en serait ni plus ni moins? Vous croyez que cet avenir sera plus ou moins heureux
ou malheureux selon ce que nous aurons fait pendant la vie; vous avez alors le dsir d'y tre
aussi heureux que possible, puisque ce doit tre pour l'ternit? Auriez-vous, par hasard, la
prtention d'tre un des hommes les plus parfaits qui aient exist sur la terre, et d'avoir ainsi
droit d'emble la flicit Suprme des lus? Non. Vous admettez ainsi qu'il y a des hommes
qui valent mieux que vous et qui ont droit une meilleur place, sans pour cela que vous soyez
parmi les rprouvs. Eh bien placez-vous un instant par la pense dans cette situation
moyenne qui sera la vtre, puisque vous venez d'en convenir, et supposez que quelqu'un
vienne vous dire: Vous souffrez, vous n'tes pas aussi heureux que vous pourriez l'tre,
tandis que vous avez devant vous des tres qui jouissent d'un bonheur sans mlange; voulezvous changer votre position contre la leur?
- Sans doute, direz-vous ; que faut-il faire?
- Moins que rien; recommencer ce que vous avez mal fait et tcher de faire mieux.
- Hsiteriez-vous accepter ft-ce mme au prix de plusieurs existences d'preuve?
Prenons une comparaison plus prosaque. Si un homme, qui sans tre dans la dernire des
misres, prouve nanmoins des privations par suite de la mdiocrit de ses ressources, on
venait dire:
Voil une immense fortune, vous pouvez en jouir, il faut pour cela travailler rudement
pendant une minute. Ft-il le plus paresseux de la terre, il dira sans hsiter: Travaillons
une minute, deux minutes, une heure, un jour, s'il le faut; qu'est-ce que cela pour finir ma vie
dans l'abondance? Or, qu'est la dure de la vie corporelle par rapport l'ternit? Moins
qu'une minute, moins qu une seconde.

109
CONSIDERATIONS SUR LA PLUR. DES EXISTENCES
Nous avons entendu faire ce raisonnement: Dieu, qui est souverainement bon, ne peut
imposer l'homme de recommencer une srie de misres et de tribulations. Trouverait-on, par
hasard, qu'il y a plus de bont condamner l'homme une souffrance perptuelle pour
quelques moments d'erreur, plutt qu' lui donner les moyens de rparer ses fautes? Deux
fabricants avaient chacun un ouvrier qui pouvait aspirer devenir l'associ du chef. Or il
arriva que ces deux ouvriers employrent une fois trs mal leur journe et mritrent d'tre
renvoys. L'un des deux fabricants chassa son ouvrier malgr ses supplications, et celui-ci
n'ayant pas trouv d'ouvrage mourut de misre. L'autre dit au sien: Vous avez perdu un jour,
vous m'en devez un en compensation; vous avez mal fait votre ouvrage, 'vous m'en devez la
rparation; je vous permets de le recommencer; tchez de bien faire et je vous conserverai, et
vous pourrez toujours aspirer la posi tion suprieure que je vous ai promise . Est-il besoin
de demander quel est celui des deux fabricants qui a t le plus humain? Dieu, la clmence
mme, serait-il plus inexorable qu'un homme? La pense que notre sort est jamais fix par
quelques annes d'preuve, alors mme qu'il n'a pas toujours dpendu de nous d'atteindre la
perfection sur la terre, a quelque chose de navrant, tandis que l'ide contraire est minemment
consolante: elle nous laisse l'esprane. Ainsi, sans nous prononcer pour ou contre la pluralit
des existences, sans admettre une hypothse plutt que l'autre, nous disons que, si nous
avions le choix, il n'est personne qui prfrt un jugement sans appel. Un philosophe a dit que
si Dieu n'existait pas, il faudrait l'inventer pour le bonheur du genre humain; on pourrait en
dire au-

110
LIVRE II. - CHAP. V
tant de la pluralit des existences. Mais, comme nous l'avons dit, Dieu ne nous demande pas
notre permission; il ne consulte pas notre got; cela est ou cela n'est pas; voyons de quel ct
sont les probabilits, et prenons la chose un autre point de vue, toujours abstraction faite de
l'enseignement des Esprits, et uniquement comme tude philosophique.
S'il n'y a pas de rincarnation, il n'y a qu'une existence corporelle, cela est vident; si notre
existence corporelle actuelle est la seule, l'me de chaque homme est cre sa naissance,
moins que l'on admette l'antriorit de l'me, auquel cas on se demanderait ce qu'tait l'me
avant la naissance, et si cet tat ne constituait pas une existence sous une forme quelconque. Il
n'y a pas de milieu: ou l'me existait, ou elle n'existait pas avant le corps ; si elle existait,
quelle tait sa situation? Avait-elle ou non conscience d'elle-mme; si elle n'en avait pas
conscience, c'est peu prs comme si elle n'existait pas si elle avait son individualit, elle
tait progressive ou stationnaire; dans l'un et l'autre cas, quel degr est-elle arrive dans le
corps? En admettant, selon la croyance vulgaire, que l'me prend naissance avec le corps, ou,
ce qui revient au mme, qu'antrieurement son incarnation elle n'a que des facults
ngatives, nous posons les questions suivantes:
1. Pourquoi l'me montre-t-elle des aptitudes si diverses et indpendantes des ides acquises
par l'ducation?
2. D'o vient l'aptitude extra-normale de certains enfants en bas ge pour tel art ou telle
science, tandis que d'autres restent infrieurs ou mdiocres toute leur vie?
3.
D'o viennent chez les uns, les ides innes ou

111
CONSIDERATIONS SUR LA PLUR. DES EXISTENCES
intuitives qui n'existent pas chez d'autres?
4. D'o viennent, chez certains enfants, ces intincts prcoces de vices ou de vertus, ces
sentiments inns de dignit ou de bassesse qui contrastent avec le milieu dans lequel ils sont
ns?
5. Pourquoi certains hommes, abstraction faite de l'ducation, sont-ils plus avancs les uns
que les autres?
6. Pourquoi y a-t-il des sauvages et des hommes civiliss ? Si vous prenez un enfant hottentot
la mamelle, et si vous l'levez dans nos lyces les plus renomms, en ferez-vous jamais un
Laplace ou un Newton?
Nous demandons quelle est la philosophie ou la thosophie qui peut rsoudre ces
problmes? O les mes leur naissance sont gales ou elles sont ingales, cela n'est pas
douteux. Si elles sont gales, pourquoi ces aptitudes si diverses? Dira-t-on que cela dpend de
l'organisme? Mais alors c'est la doctrine la plus monstrueuse et la plus immorale. L'homme
n'est plus qu'une machine, le jouet de la matire ; il n'a plus la responsabilit de ses actes; il
peut tout rejeter sur ses imperfections physiques. Si elles sont ingales, c'est que Dieu les a
cres ainsi ; mais alors pourquoi cette supriorit inne accorde quelques-uns? Cette
partialit est-elle conforme sa justice et l'gal amour qu'il porte toutes ses cratures?
Admettons, au contraire, une succession d'existences antrieures progressives. et tout est
expliqu. Les hommes apportent en naissant l'intuition de ce qu'ils ont acquis; ils sont plus ou
moins avancs, selon le nombre d'existences qu'ils ont parcourues, selon qu'ils sont plus ou
moins loigns du point de dpart:

112
LIVRE II. - CHAP. V
absolument comme dans une runion d'individus de tous ges, chacun aura un dvelopement
proportionn au nombre d'annes qu'il aura vcu ; les existences successives seront, pour la
vie de l'me, ce que les annes sont pour la vie du corps. Ras-semblez un jour mille individus,
depuis un an jusqu' quatre-vingts; supposez qu'un voile soit jet sur tous les jours qui ont
prcd, et que, dans votre ignorance vous les croyiez ainsi tous ns le mme jour: vous vous
demanderez naturellement comment il se fait que les uns soient grands et les autres petits, les
uns vieux et les autres jeunes, les uns instruits et les autres encore ignorants mais si le nuage
qui vous cache le pass vient se lever, si vous apprenez qu'ils ont tous vcu plus ou moins
longtemps, tout vous sera expliqu. Dieu, dans sa justice, n'a pu crer des mes plus ou moins
parfaites ; mais, avec la pluralit des existences, l'ingalit que nous voyons n a plus rien de
contraire l'quit la plus rigoureuse : c'est que nous ne voyons que le prsent et non le pass.
Ce raisonnement repose-t-il sur un systme, une supposition gratuite? Non, nous partons d'un
fait patent, incontestable: l'ingalit des aptitudes et du dveloppement intellectuel et moral,
et nous trouvons ce fait inexplicable par toutes les thories qui ont cours ; tandis que
l'explication en est simple, naturelle, logique, par une autre thorie. Est-il rationnel de
prfrer celle qui n'explique pas celle qui explique?
A l'gard de la sixime question, on dira sans doute que le Hottentot est d'une race infrieure
alors nous demanderons si le Hottentot est un homme ou non. Si c'est un homme, pourquoi
Dieu l'a-t-il, lui et sa race, dshrit des privilges accords la race caucasique? Si ce n'est
pas un homme, pourquoi

113
CONSIDERATIONS SUR LA PLUR. DES EXISTENCES
chercher le faire chrtien? La doctrine spirite est plus large que tout cela; pour elle, il n'y a
pas plusieurs espces d'hommes, il n'y a que des hommes dont l'esprit est plus ou moins
arrir, mais susceptible de progresser: cela n'est-il pas plus conforme la justice de Dieu?
Nous venons de voir l'me dans son pass et dans son prsent; si nous la considrons dans
son avenir, nous trouvons les mmes difficults.
1. Si notre existence actuelle doit seule dcider de notre sort venir, quelle est, dans la vie
future, la position respective du sauvage et de l'homme civilis? Sont-ils au mme niveau, ou
sont-ils distancs dans la somme du bonheur ternel?
2. L'homme qui a travaill toute sa vie s ameliorer est-il au mme rang que celui qui est
rest infrieur, non par sa faute, mais parce qu'il n'a eu ni le temps, ni la possibilit de
s'amliorer?
3. L'homme qui fait mal, parce qu'il n'a pu s'clairer, est-il passible d'un tat de choses qui n a
pas dpendu de lui?
4. On travaille clairer les hommes, les moraliser, les civiliser; mais, pour un que l'on
claire, il y en a des millions qui meurent chaque jour avant que la lumire soit parvenue
jusqu' eux; quel est le sort de ceux-ci ? Sont-ils traits comme des rprouvs? Dans le cas
contraire, qu'ont-ils fait pour mriter d'tre sur le mme rang que les autres?
5. Quel est le sort des enfants qui meurent en bas ge avant d'avoir pu faire ni bien ni mal?
S'ils sont parmi les lus, pourquoi cette faveur sans avoir rien fait pour la mriter? Par quel
privilge sont-ils affranchis des tribulations de la vie?

114
LIVRE II. - CHAP. V
Y a-t-il une doctrine qui puisse rsoudre ces questions? Admettez des existences
conscutives, et tout est expliqu conformment la justice de Dieu. Ce que l'on n'a pu faire
dans une existence, on le fait dans une autre; c'est ainsi que personne n'chappe la loi du
progrs, que chacun sera rcompens selon son mrite rel,et que nul n'est exclu de la flicit
suprme, laquelle il peut prtendre, quels que soient les obstacles qu'il ait rencontrs sur sa
route.
Ces questions pourraient tre multiplies l'infini, car les problmes psychologiques et
moraux qui ne trouvent leur solution que dans la pluralit des existences sont innombrables;
nous nous sommes born aux plus gnraux. Quoi qu'il en soit, dira-t-on peut-tre, la doctrine
de la rincarnation n'est point admise par l'Eglise; ce serait donc le renversement de la
religion. Notre but n'est pas de traiter cette question en ce moment; il nous suffit d'avoir
dmontr qu'elle est minemment morale et rationnelle. Or, ce qui est moral et rationnel ne
peut tre contraire une religion qui proclame Dieu la bont et la raison par excellence. Que
serait-il advenu de la religion si, contre l'opinion universelle et le tmoignage de la science,
elle se fut rodie contre l'vidence et eut rejet de son sein quiconque n'eut pas cru au
mouvement du soleil ou aux six jours de la crtaion? Quelle crance eut mrite, et quelle
autorit aurait eue, chez des peuples clairs, une religion fonde sur des erreurs manifestes
donnes comme articles de foi? Quand l'vidence a t dmontre, l'Eglise sest sagement
range du ct de l'vidence. S'il est prouv que des choses qui existent sont impossibles sans
la rincarnation, si certains points du dogme ne peuvent tre expliqus que par ce moyen,

115
CONSIDERATIONS SUR LA PLUR. DES EXISTENCES
il faudra bien admettre et reconnatre que l'antagonisme de cette doctrine et de ces dogmes
n'est qu'apparent. Plus tard, nous montrerons que la religion en est peut-tre moins loigne
qu'on ne le pense, et qu'elle n'en souffrirait pas plus qu'elle n'a souffert de la dcouverte du
mouvement de la terre et des priodes gologiques qui, au premier abord, ont paru donner un
dmenti aux textes sacrs. Le principe de la rincarnation ressort d'ailleurs de plusieurs
passages des Ecritures et se trouve notamment formul d'une manire explicite dans
l'Evangile:
Lorsqu'ils descendaient de la montagne (aprs la transfiguration). Jsus fit ce
commandement et leur dit: Ne parlez personne de ce que vous venez de voir, jusqu' ce
que le fils de l'homme soit ressuscit d'entre les morts. - Ses disciples l'interrogrent alors,
et lui dirent : Pourquoi donc les Scribes disent-ils qu'il faut qu'Elie vienne auparavant? Mais Jsus leur rpondit : Il est vrai qu'Elie doit venir et qu'il rtablira toutes choses. Mais
je vous dclare qu'Elie est dj venu, et ils ne l'ont point connu, mais l'ont fait souffrir comme
ils ont voulu. C'est ainsi qu'ils feront mourir le fils de l'homme. Alors ses disciples comprirent
que c'tait de JeanBaptiste qu'il leur avait parl. (Saint Matthieu, chap. XVII).
Puisque Jean-Baptiste tait Elie, il y a donc eu rincarnation de l'Esprit ou de l'me d'Elie
dans le corps de Jean-Baptiste.
Quelle que soit, du reste, l'opinion que l'on se fasse sur la rincarnation, qu'on l'accepte ou
qu'on ne l'accepte pas, il n'en faut pas moins la subir si elle existe, nonobstant toute croyance
contraire; le

116
LIVRE II. - CHAP. V
point essentiel, c'est que l'enseignement des Esprits est minemment chrtien; il s'appuie sur
l'immortalit de l'me, les peines et les rcompenses futures, la justice de Dieu, le libre arbitre
de l'homme, la morale du Christ; donc il n'est pas anti-religieux.
Nous avons raisonn, comme nous l'avons dit, abstraction faite de tout enseignement spirite
qui, pour certaines personnes, n'est pas une autorit. Si nous, et tant d'autres, avons adopt
l'opinion de la pluralit des existences, ce n'est pas seulement parce qu'elle nous vient des
Esprits, c'est parce qu'elle nous a paru la plus logique, et qu'elle seule rsout des questions
jusqu'alors insolubles. Elle nous serait venue d'un simple mortel que nous l'aurions adopte
de mme, et que nous n'aurions pas hsit davantage renoncer nos propres ides; du
moment qu'une erreur est dmontre, l'amour-propre a plus perdre qu' gagner s'entter
dans une ide fausse. De mme, nous l'eussions repousse, quoique venant des Esprits, si elle
nous et sembl contraire la raison, comme nous en avons repouss bien d'autres; car nous
savons par exprience qu'il ne faut pas accepter en aveugle tout ce qui vient de leur part, pas
plus que ce qui vient de la part des hommes. Son premier titre nos yeux est donc avant tout
d'tre logique; elle en a un autre, c'est d'tre confirme par les faits faits positifs et pour ainsi
dire matriels, qu'une tude attentive et raisonne peut rvler quiconque se donne la peine
d'observer avec patience et persvrance, et en prsence desquels le doute n'est plus permis.
Quand ces faits seront populariss comme ceux de la formation et du mouvement de la terre,
il faudra bien se rendre l'vidence, et les opposants en auront t pour leurs frais de
contradiction.

117
CONSIDERATIONS SUR LA PLUR. DES EXISTENCES
Reconnaissons donc, en rsum, que la doctrine de la pluralit des existences explique seule
ce qui, sans elle, est inexplicable; qu'elle est minemment consolante et conforme la justice
la plus rigoureuse, et qu'elle est pour l'homme l'ancre de salut que Dieu lui a donne dans sa
misricorde.
Les paroles mmes de Jsus ne peuvent laisser de doute sous ce rapport. Voici ce qu'on dit
dans l'Evangile selon saint Jean, chapitre III:
3. Jsus rpondant Nicodme, dit : En vrit, en vrit, je te le dis, que si un hommene
nat de nouveau, il ne peut avoir le royaume de Dieu.
4. Nicodme lui dit: Comment un homme peut-il natre quand il est vieux? Peut-il rentrer
dans le ventre de sa mre, et natre une seconde fois?
5. Jsus rpondit : En vrit, en vrit, je te dis que si un homme ne nat d'eau et d'esprit, il
ne peut entrer dans le royaume de Dieu. Ce qui est n de la chair est chair, et ce qui est n de
l'esprit est esprit. Ne t'tonne point de ce que je t'ai dit:Il faut que vous naissiez de nouveau.
(Voir, ci-aprs, l'articleRsurrection de la chair,n 1010).

118

CHAPITRE VI

VIE SPIRITE
1. Esprits errants. - 2. Mondes transitoires. - 3. Perceptions, sensations et souffrances
des Esprits. - 4. Essai thorique sur la sensation chez les Esprits. - 5. Choix des
preuves. - 6. Relations d'outre-tombe. -7. Rapports sympathiques et antipathiques
des Esprits. - 8. Souvenir de l'existence corporelle. - 9. Commmoration des morts.
Funrailles.
Esprits errants.
223. L'me se rincarne-t-elle immdiatement aprs sa sparation du corps?
Quelquefois immdiatement, mais le plus souvent aprs des intervalles plus ou moins longs.
Dans les mondes suprieurs, la rincarnation est presque toujours immdiate; la matire
corporelle tant moins grossire, l'Esprit Incarn y jouit presque de toutes ses facults
d'Esprit; son tat normal est celui de vos somnambules lucides.
224. Que devient l'me dans l'intervalle des incarnations?
Esprit errant qui aspire aprs sa nouvelle destin; il attend.
- Quelle peut tre la dure de ces intervalles?
De quelques heures quelques milliers de sicles. Au reste, il n'y a point, proprement
parler, de limite extrme assigne l'tat errant, qui peut se prolonger fort longtemps, mais
qui cependant n'est jamais perptuel; l'Esprit trouve toujours, tt ou tard, recom-

119
VIE SPIRITE
mencer une existence qui sert la purification de ses existences prcdentes.
- Cette dure est-elle subordonne la volont de l'Esprit, ou peut-elle tre impose comme
expiation?
C'est une consquence du libre arbitre ; les Esprits savent parfaitement ce qu'ils font, mais il
y en a aussi pour qui c'est une punition inflige par Dieu; d'autres demandent la prolonger
pour suivre des tudes qui ne peuvent se faire avec fruit qu' l'tat d'Esprit.
225. L'erraticit est-elle, par elle-mme, un signe d'infriort chez les Esprits ?
Non, car il y a des Esprits errants de tous les degrs. L'incarnation est un tat transitoire,
nous l'avons dit: dans son tat normal, l'Esprit est dgag de la matire.
226. Peut-on dire que tous les Esprits qui ne sont pas incarns sont errants?
Ceux qui doivent se rincarner, oui; mais les purs Esprits qui sont arrivs la perfection ne
sont pas errants : leur tat est dfinitif.
Sous le rapport des qualits intimes, les Esprits sont de diffrents ordres ou degrs qu'ils parcourent
successivement mesure qu'ils s'purent. Comme tat, ils peuvent tre: incarns, c'est--dire unis un
corps errants, c'est--dire dgags du corps matriel et attendant une nouvelle incarnation pour
s'amliorer; purs Esprits,c'est--dire parfaits et n'ayant plus besoin d'incarnation.

227. De quelle manire les Esprits errants sinstruisent-ils ; ils ne le font sans doute pas de la
mme manire que nous?
Ils tudient leur pass et cherchent les moyens de s'lever. Ils voient, observent ce qui se
passe dans les lieux qu'ils parcourent; ils coutent les discours

120
LIVRE II. - CHAP. VI
des hommes clairs et les avis des Esprits plus levs qu'eux, et cela leur donne des ides
qu'ils n'avaient pas.
228. Les Esprits conservent-ils quelques-unes des passions humaines?
Les Esprits levs, en perdant leur enveloppe, laissent les mauvaises passions et ne gardent
que celle du bien; mais les Esprits infrieurs les conservent ; autrement, ils seraient du
premier ordre.
229. Pourquoi les Esprits en quittant la terre n'y laissent-ils pas toutes leurs mauvaises
passions, puisqu'ils en voient les inconvnients?
Tu as dans ce monde des gens qui sont excessivement jaloux ; crois-tu que ds qu'ils le
quittent ils perdent ce dfaut? Il reste aprs le dpart d'ici, surtout ceux qui ont eu des
passions bien tranches, une sorte d'atmosphre qui les enveloppe et ler laisse toutes ces
mauvaises choses, car l'Esprit n'est pas dgag entirement ce n'est que par moments qu'il
entrevoit la vrit, comme pour lui montrer le bon chemin.
230. L'Esprit progresse-t-il l'tat errant?
Il peut s'amliorer beaucoup, toujours selon sa volont et son dsir; mais c'est dans
l'existence corporelle qu'il met en pratique les nouvelles ides qu'il a acquises.
231. Les Esprits errants sont-ils heureux ou malheureux?
Plus ou moins selon leur mrite. Ils souffrent des passions dont ils ont conserv le principe,
ou bein ils sont heureux selon qu'ils sont plus ou moins dmatrialiss. Dans l'tat errant,
l'Esprit entrevoit ce qui lui manque pour tre plus heureux; c'est alors

121
VIE SPIRITE
qu'il cherche les moyens d'y atteindre; mais il ne lui est pas toujours permis de se rincarner
son gr, et c'est alors une punition.
232. A l'tat errant, les Esprits peuvent-ils aller dans tous les mondes?
C'est selon; lorsque l'Esprit a quitt le corps, il n'est pas, pour cela, compltement dgag
de la matire, et il appartient encore au monde o il a vcu, ou un monde du mme degr,
moins que, pendant sa vie, il ne se soit lev, et c'est l le but auquel il doit tendre, sans cela il
ne se perfectionnerait jamais. Il peut cependant aller dans certains mondes suprieurs, mais
alors il y est comme tranger; il ne fait pour ainsi dire que les entrevoir, et c'est ce qui lui
donne le dsir de s'amliorer pour tre digne de la flicit dont on y jouit, et pouvoir les
habiter plus tard.
233. Les Esprits dj purs viennent-ils dans les mondes infrieurs?
Ils y viennent souvent afin de les aider progresser; sans cela ces mondes seraient livrs
eux-mmes sans guides pour les diriger.
Mondes transitoires.
234. Existe-t-il, comme cela a t dit, des mondes qui servent aux Esprits errants de stations
et de points de repos?
Oui, il y a des mondes particulirement affects aux tres errants, mondes dans lesquels ils
peuvent habiter temporairement; sortes de bivouacs, de camps pour se reposer d'une trop
longue erraticit, tat toujours un peu pnible. Ce sont des positions intermdiaires parmi les
autres mondes, gradues

122
LIVRE II. - CHAP. VI
suivant la nature des Esprits qui peuvent s'y rendre, et ceux-ci jouissent d'un bien-tre plus ou
moins grand.
- Les Esprits qui habitent ces mondes peuvent-ils les quitter volont?
Oui, les Esprits qui se trouvent dans ces mondes peuvent s'en dtacher pour aller o ils
doivent se rendre. Figurez-vous des oiseaux de passage s'abattant sur une le, en attendant
d'avoir repris des forces pour se rendre leur destination.
235. Les Esprits progressent-ils pendant leurs stations dans les mondes transitoires?
Certainement; ceux qui se runissent ainsi, c'est dans le but de s'instruire et de pouvoir plus
facile-ment obtenir la permission de se rendre dans des lieux meilleurs, et parvenir la
position qu'obtiennent les lus.
236. Les mondes transitoires sont-ils perptuelle-ment, et par leur nature spciale, affects
aux Esprits errants?
Non, leur position n'est que temporaire.
- Sont-ils en mme temps habits par des tres corporels?
Non, la surface est strile. Ceux qui les habitent n ont besoin de rien.
- Cette strilit est-elle permanente et tient-elle leur nature spciale?
Non, ils sont striles par transition.
- Ces mondes doivent alors tre dpourvus de beauts naturelles?
La nature se traduit par les beauts de l'immensit qui ne sont pas moins admirables que ce
que vous appelez les beauts naturelles,

123
VIE SPIRITE
- Puisque l'tat de ces mondes est transitoire, notre terre sera-t-elle un jour de ce nombre?
Elle l'a t.
- A quelle poque?
Pendant sa formation.
Rien n'est inutile dans la nature; chaque chose a son but, sa destination; rien n'est vide, tout est
habit. la vie est partout. Ainsi pendant la longue srie des sicles qui se sont couls avant l'apparition de
l'homme sur la terre, durant ces lentes priodes de transition attestes par les couches gologiques. avant
mme la formation des premiers tres organiques, sur cette masse informe, dans cet aride chaos o les
lments taient confondus, il n'y avait pas absence de vie; des tres qui n'avaient ni nos besoins, ni nos
sensations physiques y trouvaient un refuge. Dieu a voulu que, mme dans cet tat imparfait, elle serv'lt
quelque chose. Qui donc oserait dire que, parmi ces milliards de mondes qui circulent dans l'immensit,
un seul, un des plus petits. perdu dans la foule, et le privilge exclusif d'tre peupl? Quelle serait donc
l'utilit des autres? Dieu ne les aurait-il fait qu'en vue de rcrer nos yeux? Supposition absurde,
incompatible avec la sagesse qui clate dans toutes ses oeuvres, et inadmissible quand on songe tous ceux
que nous ne pouvons apercevoir. Personne ne contestera qu'il y a dans cette ide des mondes encore
impropres la vie matrielle, et pourtant peupls d'tres vivants appropris ce milieu, quelque chose de
grand et de sublime, o se trouve peut-tre la solution de plus d'un problme.

Perceptions, sensations et souffrances des Esprits.


237. L'ame, une fois dans le monde des Esprits, a-t-elle encore les perceptions qu'elle avait de
son vivant?
Oui, et d'autres qu'elle ne possdait pas, parce que son corps tait comme un voile qui les
obscur-

124
LIVRE II. - CHAP. VI
cissait. L'intelligence est un attribut de l'Esprit, mais qui se manifeste plus librement quand il
n'a pas d'entraves.
238. Les perceptions et les connaissances des Esprits sont-lles indfinies, en un mot, saventils toutes choses?
Plus ils approchent de la perfection, plus ils savent; s'ils sont suprieurs, ils savent beaucoup
les Esprits infrieurs sont plus ou moins ignorants sur toutes choses.
239. Les Esprits connaissent-ils le principe des choses?
C'est selon leur lvation et leur puret; les Esprits infrieurs n'en savent pas plus que les
hommes.
240. Les Esprits comprennent-ils la dure comme nous?
Non, et c'est ce qui fait que vous ne nous comprenez pas toujours quand il s'agit de fixer des
dates ou des poques.
Les Esprits vivent en dehors du temps tel que nous le comprenons la dure, pour eux, s'annule pour ainsi
dire, et les sicles, si longs pour nous, ne sont leurs yeux que des instants qui s'effacent dans l'ternit, de
rnme que les ingalits du sol s'effacent et disparaissent pour celui qui s'lve dans l'espace.

241. Les Esprits ont-ils du prsent une ide plus prcise et plus juste que nous?
A peu prs comme celui qui voit clair a une ide plus juste des choses que l'aveugle. Les
Esprits voient ce que vous ne voyez pas; ils jugent donc autrement que vous, mais encore une
fois cela dpend de leur lvation.

125
VIE SPIRITE
242. Comment les Esprits ont-ils la connaissance du pass, et cette connaissance est-elle sans
limite pour eux?
Le pass, quand nous nous en occupons, est un prsent, absolument comme toi tu te
rappelles une chose qui t'a frapp dans le cours de ton exil. Seulement, comme nous n'avons
plus le voile matriel qui obscurcit ton intelligence, nous nous rappelons des choses qui sont
effaces pour toi, mais tout n'est pas connu des Esprits: leur cration d'abord.
243. Les Esprits connaissent-ils l'avenir?
Cela dpend encore de la perfection; souvent ils ne font que l'entrevoir, mais il ne leur est
pas toujours permis de le rt'ler; quand ils le voient, il leur semble prsent. L'Esprit voit
l'avenir plus clairement mesure qu'il se rapproche de Dieu. Aprs la mort, l'me voit et
embrasse d'un coup d'oeil ses migrations passes, mais elle ne peut voir ce que Dieu lui
prpare; il faut pour cela qu'elle soit tout entire en lui aprs bien des existences.
- Les Esprits arrivs la perfection absolue ont-ils une connaissance complte de l'avenir?
Complte n'est pas le mot, car Dieu seul est le souverain maltre, et nul ne peut l'galer.
244. Les Esprits voient-ils Dieu?
Les Esprits suprieurs, seuls, le voient et le comprennent; les Esprits infrieurs le sentent et
le devinent.
- Quand un Esprit infrieur dit que Dieu lui dfend ou lui permet une chose, comment sait-il
que cela vient de lui?
Il ne voit pas Dieu, mais il sent sa souverainete et, lorsqu'une chose ne doit pas tre faite ou
une

126
LIVRE II. - CHAP. VI
parole dite, il ressent comme une intuition, un avertissement invisible qui lui dfend de le
faire. Vous-mmes n'avez-vous pas des pressentiments qui sont pour vous comme des
avertissements secrets de faire ou de ne pas faire telle ou telle chose? H en est de mme pour
nous, seulement un degr suprieur, car tu comprends que l'essence des Esprits tant plus
subtile que la vtre, ils peuvent mieux recevoir les avertissements divins,
- L'ordre lui est-il transmis directement par Dieu, ou par l'intermdiaire d'autres Esprits?
Il ne lui vient pas directement de Dieu ; pour communiquer avec lui, il faut en tre digne,
Dieu lui transmet ses ordres par des Esprits qui se trouvent plus levs en perfection et en
instruction.
245. La vue, chez les Esprits, est-elle circonscrite, comme dans les tres corporels?
Non, elle rside en eux.
246. Les Esprits ont-ils besoin de la lumire pour voir?
Ils voient par eux-mmes et n'ont pas besoin de la lumire extrieure; pour eux, point de
tnbres, hormis celles dans lesquelles ils peuvent se trouver par expiation.
247. Les Esprits ont-ils besoin de se transporter pour voir sur deux points diffrents?
Peuvent-ils, par exemple, voir simultanment sur deux hmisphres du globe?
Comme l'Esprit se transporte avec la rapidit de la pense, on peut dire qu'il voit partout la
fois; sa pense peut rayonner et se porter en mme temps sur plusieurs points diffrents, mais
cette facult dpend de sa puret: moins il est pur, plus sa vue est borne; les Esprits
suprieurs seuls

127
VIE SPIRITE
peuvent embrasser un ensemble.
La facult de voir, chez les Esprits, est une proprit inhrente leur nature, et qui rside dans tout leur
tre, comme la lumire rside dans toutes les parties d'un corps lumineux; c'est une sorte de lucidit
universelle qui s'tend tout, embrasse la fois l'espace, les temps et les choses, et pour laquelle il n'y a ni
tnbres, ni obstacles matriels. On comprend qu'il doit en tre ainsi; chez l'homme, la vue s'oprant par
le jeu d'un organe frapp par la lumire, sans lumire il est dans l'obscurit; chez l'Esprit, la facult de
voir tant un attribut de lui-me-me, abstraction faite de tout agent extrieur, la vue est indpendante de la
lumire. (Voy. Ubiquit, n" 92).

248. L'Esprit voit-il les choses aussi distinctement que nous?


Plus distinctement, car sa vue pntre ce que vous ne pouvez pntrer; rien ne l'obscurcit.
249. L'Esprit peroit-il les sons ?
Oui, et il en peroit que vos sens obtus ne peuvent percevoir.
- La facult d'entendre est-elle dans tout son tre, comme celle de voir?
Toutes les perceptions sont des attributs de l'Es-prit et font partie de son tre ; lorsqu'il est
revtu d'un corps matriel, elles ne lui arrivent que par le canal des organes ; mais l'tat de
libert elles ne sont plus localises.
250. Les perceptions tant des attributs de l'Esprit lui-mme, lui est-il possible de s'y
soustraire ?
L'Esprit ne voit et n'entend que ce qu'il veut. Ceci est dit en gnral, et surtout pour les
Esprits levs, car pour ceux qui sont imparfaits, ils entendent et voient souvent malgr eux
ce qui peut tre utile pour leur amlioration.
251. Les Esprits sont-ils sensibles la musique?
Veux-tu parler de votre musique? Qu'est-elle

128
LIVRE II. - CHAP. VI
auprs de la musique cleste? De cette harmonie dont rien sur la terre ne peut vous donner
une ide? L'une est l'autre ce qu'est le chant du sauvage la suave mlodie. Cependant, des
Esprits vulgaires peuvent prouver un certain plaisir entendre votre musique, parce qu'il ne
leur est pas encore donn d'en comprendre une plus sublime. La musique a pour les Esprits
des charmes infinis, en raison de leurs qualits sensitives trs dveloppes; j'entends la
musique cleste, qui est tout ce que l'imagination spirituelle peut concevoir de plus beau et de
plus suave.
252. Les Esprits sont-ils sensibles aux beauts de la nature?
Les beauts de la nature des globes sont si diffrentes, qu'on est loin de les connatre.
Oui, ils y sont sensibles selon leur aptitude les apprcier et les comprendre; pour les
Esprits levs il y a des beauts d'ensemble devant lesquelles s'effacent, pour ainsi dire, les
beauts de dtail.
253. Les Esprits prouvent-ils nos besoins et nos souffrances physiques?
Ils les connaissent, parce qu'ils les ont subis, mais ils ne les prouvent pas comme vous
matriellement ils sont Esprits.
254. Les Esprits prouvent-ils la fatigue et le besoin du repos?
Ils ne peuvent ressentir la fatigue telle que vous l'entendez et, par consquent, ils n'ont pas
besoin de votre repos corporel, puisqu'ils n'ont pas des organes dont les forces doivent tre
rpares; mais l'Esprit se repose en ce sens qu il n'est pas dans une activit constante; il n'agit
pas d'une manire matrielle; son action est tout intellectuelle et son repos tout moral; c'est-dire qu'il y a des moments o

129
VIE SPIRITE
sa pense cesse d'tre aussi active et ne se porte pas sur un objet dtermin; c'est un vritable
repos, mais qui n'est pas comparable celui du corps. L'espce de fatigue que peuvent
prouver les Esprits est en raison de leur infriorit; car plus ils sont levs, moins le repos
leur est ncessaire.
255. Lorsqu'un Esprit dit qu'il souffre, quelle nature de souffrance prouve-t-il?
Angoisses morales qui le torturent plus douloureusement que les souffrances physiques.
256. D'o vient alors que des Esprits se sont plaints de souffrir du froid ou de la chaleur?
Souvenir de ce qu'ils avaient endur pendant la vie, aussi pnible quelquefois que la
ralit; c'est souvent une comparaison par laquelle, faute de mieux, ils expriment leur
situation. Lorsqu'ils se souviennent de leur corps, ils prouvent une sorte d'impression,
comme lorsqu'on quitte un manteau, et qu'on croit encore le porter quelque temps aprs.
Essai thorique sur la sensation chez les Esprits.
257. Le corps est l'instrument de la douleur; c'est sinon la cause premire, au moins la cause
immdiate. L'me a la perception de cette douleur: cette perception est l'effet. Le souvenir
qu'elle en conserve peut tre trs pnible, mais ne peut avoir d'action physique. En effet, le
froid ni la chaleur ne peuvent dsorganiser les tissus de l'me; l'me ne peut ni se geler, ni
brler. Ne voyons -nous pas tous les jours le souvenir ou l'apprhension d'un mal physique
produire l'effet de la ralit, occasionner mme la mort? Tout le monde sait que les personnes
amputes ressentent de la douleur dans le membre

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LIVRE II. - CHAP. VI
qui n'existe plus. Assurment, ce n'est point ce membre qui est le sige, ni mme le point de
dpart de la douleur; le cerveau en a conserv l'impression, voil tout. On peut donc croire
qu'il y a quelque chose d'analogue dans les souffrances de l'Esprit aprs la mort. Une tude
plus approfondie du pris-prit, qui joue un rle si important dans tous les phnomnes
spirites, les apparitions vaporeuses ou tangibles, l'tat de l'Esprit au moment de la mort, l'ide
si frquente chez lui qu'il est encore vivant, le tableau si saisissant des suicids, des
supplicis, des gens qui se sont absorbs dans les jouissances matrielles, et tant d'autres faits
sont venus jeter la lumire sur cette question et ont donn lieu des explications dont nous
donnons ici le rsum.
Le prisprit est le lien qui unit l'Esprit la matire du corps il est puis dans le milieu
ambiant, dans le fluide universel; il tient la fois de l'lectricit, du fluide magntique et,
jusqu' un certain point, de la matire inerte. On pourrait dire que c'est la quintessence de la
matire; c'est le principe de la vie organique, mais ce n'est pas celui de la vie intellectuelle la
vie intellectuelle est dans l'Esprit. C'est, en outre, l'agent des sensations extrieures. Dans le
corps, ces sensations sont localises par les organes qui leur servent de canaux. Le corps
dtruit, les sensations sont gnrales. Voil pourquoi l'Esprit ne dt pas qu'il souffre plutt de
la tte que des pieds. Il faut, du reste, se garder de confondre les sensations du prisprit, rendu
indpendant, avec celles du corps nous ne pouvons prendre ces dernires que comme terme
de comparaison et non comme analogie. Dgag du corps, l'Esprit peut souffrir, mais cette
souffrance n'est pas celle du corps: ce n'est cependant pas une souffrance exclusivement

131
VIE SPIRITE
morale, comme le remords, puisqu'il se plaint du froid et du chaud il ne souffre pas plus en
hiver qu'en t: nous en avons vu passer travers les flammes sans rien prouver de pnible
la temprature ne fait donc sur eux aucune impression. La douleur qu'ils ressentent n'est donc
pas une douleur physique proprement dite: c'est un vague sentiment intime dont l'Esprit luimme ne se rend pas toujours un compte parfait, prcisment parce que la douleur n'est pas
localise et qu'elle n'est pas produite par les agents extrieurs: c'est plutt un souvenir qu une
ralit, mais un souvenir tout aussi pnible. Il y a cependant quelquefois plus qu'un souvenir,
comme nous allons le voir.
L'exprience nous apprend qu'au moment de la mort le prisprit se dgage plus ou moins
lentement du corps pendant les premiers instants, l'Esprit ne s'explique pas sa situation ; il ne
croit pas tre mort, il se sent vivre; il voit son corps d'un ct, il sait qu'il est lui, et il ne
comprend pas qu'il en soit spar; cet tat dure aussi longtemps qu'il existe un lien entre le
corps et le prisprit. Un suicid nous disait: Non, je ne suis pas mort, et il ajoutait: et
cependant je sens les vers qui me rongent. Or, assurment, les vers ne rongeaient pas le
prisprit, et encore moins l'Esprit, ils ne rongeaient que le corps. Mais comme la sparation
du corps et du prisprit n'tait pas complte, il en rsultait une sorte de rpercussion morale
qui lui transmettait la sensation de ce qui se passait dans le corps. Rpercussion n'est peut-tre
pas le mot, il pourrait faire croire un effet trop matriel; c'est plutt la vue de ce qui se
passait dans son corps auquel le rattachait son prisprit, qui produisait en lui une illusion qu'il
prenait pour une ralit. Ainsi ce n'tait

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LIVRE II. - CHAP. VI
pas un souvenir, puisque, pendant sa vie, il n'avait pas t rong par les vers ; c'tait le
sentiment de l'actualit, On voit par l les dductions que l'on peut tirer des faits, lorsqu'ils
sont observs attentivement, Pendant la vie, le corps reoit les impressions extrieures et les
transmet l'Esprit par l'intermdiaire du prisprit qui constitue, probablement, ce que l'on
appelle le fluide nerveux. Le corps tant mort ne ressent plus rien, parce qu'il n'y a plus en lui
ni Esprit ni prisprit. Le prisprit, dgag du corps, prouve la sensation; mais comme elle ne
lui arrive plus par un canal limit, elle est gnrale. Or, comme il n'est, en ralit, qu'un agent
de transmission, puisque c'est l'Esprit qui a la conscience, il en rsulte que s'il pouvait exister
un prisprit sans Esprit, il ne ressentirait pas plus que le corps lorsqu'il est mort; de mme que
si l'Esprit n'avait point de prisprit, il serait inaccessible toute sensation pnible; c'est ce qui
a lieu pour les Esprits compltement purs. Nous savons que plus ils s'purent. plus l'essence
du prsprit devient thre; d'o il suit que l'influence matrielle diminue mesure que
l'Esprit progresse, c'est--dire mesure que le prisprit lui-mme devient moins grossier.
Mais, dira-t-on, les sensations agrables sont transmises l'Esprit par le prisprit, comme les
sensations dsagrables; or, si l'Esprit pur est inaccessible aux unes, il doit l'tre galement
aux autres. Oui, sans doute, pour celles qui proviennent uniquement de l'influence de la
matire que nous connaissons; le son de nos instruments, le parfum de nos fleurs ne lui font
aucune impression, et pourtant il y a chez lui des sensations intimes, d'un charme
indfinissable dont nous ne pouvons nous faire aucune ide,

133
VIE SPIRITE
parce que nous sommes, cet gard, comme des aveugles de naissance l'gard de la
lumire; nous savons que cela existe; mais par quel moyen? L s'arrte pour nous la science,
Nous savons qu'il y a perception, sensation, audition, vision; que ces facults sont des
attributs de tout l'tre, et non, comme chez l'homme, d'une partie de l'tre; mais encore une
fois, par quel intermdiaire? C'est ce que nous ne savons pas. Les Esprits eux-mmes ne
peuvent nous en rendre compte, parce que notre langue n'est pas faite pour exprimer des ides
que nous n avons pas, pas plus que dans la langue des sauvages il n'y a des termes pour
exprimer nos arts, nos sciences et nos doctrines philosophiques.
En disant que les Esprits sont inaccessibles aux impressions de notre matire, nous voulons
parler des Esprits trs levs dont l'enveloppe thre n'a pas d'analogue ici-bas. Il n'en est pas
de mme de ceux dont le prisprit est plus dense; ceux-l peroivent nos sons et nos odeurs,
mais non pas par une partie limite de leur individu, comme de leur vivant. On pourrait dire
que les vibrations molculaires se font sentir dans tout leur tre et arrivent ainsi leur
sensorium communequi est l'Esprit lui-mme, quoique d'une manire diffrente, et peut-tre
aussi avec une impression diffrente, ce qui produit une modification dans la perception. Ils
entendent le son de notre voix, et pourtant ils nous comprennent sans le secours de la parole,
par la seule transmission de la pense; et ce qui vient l'appui de ce que nous disons, c'est que
cette pntration est d'autant plus facile que l'Esprit est plus dmatrialis. Quant la vue, elle
est indpendante de notre lumire. La facult de voir est un attribut essentiel de l'me: pour
elle, il n'y a pas d'obscurit;

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LIVRE II. - CHAP. VI
mais elle est plus tendue, plus pntrante chez ceux qui sont plus purs. L'me, ou l'Esprit,
a donc en elle-mme la facult de toutes les perceptions; dans la vie corporelle, elles sont
oblitres par la grossiret de leurs organes; dans la vie extra-corporelle, elles le sont de
moins en moins mesure que s'claircit l'enveloppe semi-matrielle.
Cette enveloppe, puise dans le milieu ambiant, varie suivant la nature des mondes. En
passant d'un monde l'autre, les Esprits changent d'enveloppe comme nous changeons d'habit
en passant de l'hiver l't, ou du ple l'quateur. Les Esprits les plus levs, lorsqu'ils
viennent nous visiter, revtent donc le prisprit terrestre et ,ds lors, leurs perceptions s
oprent comme chez nos Esprits vulgaires; mais tous, infrieurs comme suprieurs,
n'entendent et ne sentent que ce qu'ils veulent entendre ou sentir. Sans avoir des organes
sensitifs, ils peuvent rendre volont leurs perceptions actives ou nulles il n'y a qu'une chose
qu'ils sont forcs d'entendre, ce sont les conseils des bons Esprits. La vue est toujours active,
mais ils peuvent rciproquement se rendre invisibles les uns pour les autres. Selon le rang
qu'ils occupent, ils peuvent se cacher de ceux qui leur sont infrieurs, mais non de ceux qui
leur sont suprieurs. Dans les premiers moments qui suivent la mort, la vue de l'Esprit est
toujours trouble et confuse; elle s'claircit mesure qu'il se dgage, et peut acqurir la mme
clart que pendant la vie, indpendamment de sa pntration travers les corps qui sont
opaques pour nous. Quant son extension travers l'espace indfini, dans l'avenir et dans le
pass elle dpend du degr de puret et d'lvation de l'Esprit.
Toute cette thorie, dira-t-on, n'est gure rassu-

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VIE SPIRITE
rante. Nous pensions qu'une fois dbarrasss de notre grossire enveloppe, instrument de nos
douleurs, nous ne souffrions plus, et voil que vous nous apprenez que nous souffrons encore;
que ce soit d'une manire ou d'une autre, ce n'en est pas moins souffrir. Hlas! oui, nous
pouvons encore souffrir, et beaucoup, et longtemps, mais nous pouvons aussi ne plus souffrir,
mme ds l'instant o nous quittons cette vie corporelle.
Les souffrances d'ici-bas sont quelquefois indpendantes de nous, mais beaucoup sont les
consquences de notre volont. Qu'on remonte la source, et l'on verra que le plus grand
nombre est la suite de causes que nous aurions pu viter. Que de maux, que d'infirmits,
l'homme ne doit-il pas ses excs, son ambition, ses passions en un mot? L'homme qui
aurait toujours vcu sobrement, qui n'aurait abus de rien, qui aurait toujours t simple dans
ses gots, modeste dans ses dsirs, s'pargnerait bien des tribulations. Il en est de mme de
l'Esprit; les souffrances qu'il endure sont toujours la consquence de la manire dont il a vcu
sur la terre; il n'aura plus sans doute la goutte et les rhumatismes, mais il aura d'autres
souffrances qui ne valent pas mieux. Nous avons vu que ses souffrances sont le rsultat des
liens qui existent encore entre lui et la matire; que plus il est dgag de l'influence de la
matire, autrement dit plus il est dmatrialis, moins il a de sensations pnibles; or, il dpend
de lui de s'affranchir de cette influence ds cette vie; il a son libre arbitre et, par consquent,
le choix entre faire et ne pas faire; qu'il dompte ses passions animales, qu'il n'ait ni haine, ni
envie, ni jalousie, ni orgueil; qu'il ne soit pas domin par l'gosme; qu'il purifie son me par
les bons senti-

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LIVRE II - CHAP. VI
ments; qu'il fasse le bien; qu'il n'attache aux choses de ce monde que l'importance qu'elles
mritent, alors, mme sous son enveloppe corporelle, il est dj pur, il est dj dgag de la
matire, et quand il quitte cette enveloppe, il n'en subit plus l'influence les souffrances
physiques qu'il a prouves ne lui laissent aucun souvenir pnible il ne lui en reste aucune
impression dsagrable, parce qu'elles n'ont affect que le corps et non l'Esprit; il est heureux
d'en tre dlivr, et le calme de sa conscience l'affranchit de toute souffrance morale. Nous en
avons interrog des milliers, ayant appartenu tous les rangs de la socit, toutes les
positions sociales; nous les avons tudis toute les priodes de leur vie spirite, depuis
l'instant o ils ont quitt leur corps; nous les avons suivis pas pas dans cette vie d'outretombe pour observer les changements qui s'opraient en eux, dans leurs ides, dans leurs
sensations, et sous ce rapport les hommes les plus vulgaires ne sont pas ceux qui nous ont
fourni les sujets d'tude les moins prcieux. Or, nous avons toujours vu que les souffrances
sont en rapport avec la conduite dont ils subissent les consquences, et que cette nouvelle
existence est la source d'un bonheur ineffable pour ceux qui ont suivi la bonne route; d'o il
suit que ceux qui souffrent, c'est qu'ils l'ont bien voulu, et qu'ils ne doivent s'en prendre qu'
eux, tout aussi bien dans l'autre monde que dans celui-ci.
Choix des preuves.
258. A l'tat errant, et avant de prendre une nouvelle existence corporelle, l'Esprit a-t-il la
conscience et la prvision des choses qui lui arriveront pendant la vie?

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VIE SPIRITE
Il choisit lui-mme le genre d'preuves qu'il veut subir, et c'est en cela que consiste son libre
arbitre.
- Ce n'est donc point Dieu qui lui impose les tribulations de la vie comme chtiment?
Rien n'arrive sans la permission de Dieu, car c'est lui qui a tabli toutes les lois qui rgissent
l'univers. Demandez donc pourquoi il a fait telle loi plutt que telle autre. En donnant
l'Esprit la libert du choix, il lui laisse toute la responsabilit de ses actes et de leurs
consquences, rien n'entrave son avenir; la route du bien est lui comme celle du mal. Mais
s'il succombe, il lui reste une consolation, c'est que tout n'est pas fini pour lui, et que Dieu,
dans sa bont, le laisse libre de recommencer ce qu'il a mal fait. Il faut d'ailleurs distinguer ce
qui est l'oeuvre de la volont de Dieu, et ce qui est celle de l'homme. Si un danger vous
menace, ce n'est pas vous qui avez cr ce danger, c'est Dieu; mais vous avez la volont de
vous y exposer, parce que Vous y avez vu un moyen d'avancement, et Dieu l'a permis.
259. Si l'Esprit a le choix du genre d'preuve qu'il doit subir, s'ensuit-il que toutes les
tribulations que nous prouvons dans la vie ont t prvues et choisies par nous?
Toutes n'est pas le mot, car ce n'est pas dire que vous avez choisi et prvu tout ce qui vous
arrive dans le monde, jusque dans les moindres choses, vous avez choisi le genre d'preuve,
les faits de dtail sont la consquence de la position et souvent de vos propres actions. Si
l'Esprit a voulu natre parmi des malfaiteurs par exemple, il savait quels entranements il
s'exposait, mais non chacun des actes qu'il accomplirait; ces actes sont l'effet de sa

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LIVRE II. - CHAP. VI
volont ou de son libre arbitre. L'Esprit sait qu'en choisissant telle route il aura tel genre de
lutte subir il sait donc la nature des vicissitudes qu'il rencontrera, mais il ne sait pas si ce
sera plutt tel vnement que tel autre. Les vnements de detail naissent des circonstances et
de la force des choses. Il n'y a que les grands vnements, ceux qui influent sur la destine,
qui sont prvus. Si tu prends une route remplie d'ornires, tu sais que tu as de grandes
prcautions prendre, parce que tu as chance de tomber, mais tu ne sais pas dans quel endroit
tu tomberas, et il se peut que tu ne tombes pas, si tu es assez prudent. Si en passant dans la
rue il te tombe une tuile sur la tte, ne crois pas que c'tait crit, comme on le dit
vulgairement.
260. Comment l'Esprit peut-il vouloir natre parmi des gens de mauvaise vie?
Il faut bien qu'il soit envoy dans un milieu ou il puisse subir l'preuve qu'il a demande.
Eh bien! il faut donc qu'il y ait de l'analogie; pour lutter contre l'instinct du brigandage, il faut
qu'il se trouve avec des gens de cette sorte.
- S'il n'y avait pas des gens de mauvaise vie sur la terre, l'Esprit ne pourrait donc y trouver
le milieu ncessaire certaines preuves?
Est-ce qu'il faudrait s'en plaindre? C'est ce qui a lieu dans les mondes suprieurs o le mal
n'a pas accs; c'est pourquoi il n'y a que de bons Esprits. Faites qu'il en soit bientt de mme
sur votre terre.
261. L'Esprit. dans les preuves qu'il doit subir pour arriver la perfection, doit-il prouver
tous les genres de tentations ; doit-il passer par toutes les

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VIE SPIRITE
circonstances qui peuvent exciter en lui l'orgueil, la jalousie, l'avarice, la sensualit, etc.?
Certainement non, puisque vous savez qu'il y en a qui prennent, ds le dbut, une route qui
les affranchit de bien des preuves ; mais celui qui se laisse entraner dans la mauvaise route,
court tous les dangers de cette route. Un Esprit, par exemple, peut demander la richesse, et
cela peut lui tre accord alors, suivant son caractre, il pourra devenir avare ou prodigue,
goste ou gnreux, ou bien il se livrera toutes les jouissances de la sensualit; mais ce
n'est pas dire qu'il devra passer forcment par la filire de tous ces penchants.
262. Comment l'Esprit qui, son origine, est simple, ignorant et sans exprience, peut-il
choisir une existence en connaissance de cause, et tre responsable de ce choix?
Dieu supple son inexprience en lui traant la route qu'il doit suivre, comme tu le fais
pour un enfant ds le berceau ; mais il le laisse peu peu matre de choisir mesure que son
libre arbitre se dveloppe, et c'est alors que souvent il se fourvoie en prenant le mauvais
chemin s'il n'coute pas les conseils des bons Esprits ; c'est l ce qu'on peut appeler la chute
de l'homme.
- Lorsque l'Esprit jouit de son libre arbitre, le choix de l'existence corporelle dpend-il
toujours exclusivement de sa volont, ou bien cette existence peut-elle lui tre impose par la
volont de Dieu comme expiation?
Dieu sait attendre il ne hte pas l'expiation cependant, Dieu peut imposer une existence
un Esprit, lorsque celui-ci, par son infriorit ou son

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LIVRE II. - CHAP. VI
mauvais vouloir, n'est pas apte comprendre ce qui pourrait lui tre le plus salutaire, et
lorsqu'il voit que cette existence peut servir sa purification et son avancement, en mme
temps qu'il y trouve une expiation.
263. L'Esprit fait-il son choix immdiatement aprs la mort?
Non, plusieurs croient l'ternit des peines on vous l'a dit: c'est un chtiment.
264. Qu'est-ce qui dirige l'Esprit dans le choix des preuves qu'il veut subir?
Il choisit celles qui peuvent tre pour lui une expiation, par la nature de ses fautes, et le faire
avancer plus vite. Les uns peuvent donc s'imposer une vie de misre et de privations pour
essayer de la supporter avec courage; d'autres vouloir s'prouver par les tentations de la
fortune et de la puissance, bien plus dangereuse par l'abus et le mauvais usage que l'on en
peut faire, et par les mauvaises passions qu'elles dveloppent; d'autres, enfin, veulent
s'prouver par les luttes qu'ils ont soutenir dans le contact du vice.
265. Si certains Esprits choisissent le contact du vice comme preuve, y en a-t-il qui le
choisissent par sympathie et par le dsir de vivre dans un milieu conforme leurs gots, ou
pour pouvoir se livrer matriellement des penchants matriels?
Il y en a, cela est certain, mais ce n'est que chez ceux dont le sens moral est encore peu
dvelopp; l'preuve vient d'elle-mme et ils la subissent plus longtemps. Tot ou tard, ils
comprennent que l'assou-

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VIE SPIRITE
vissement des passions brutales a pour eux des consquences dplorables qu'ils subiront
pendant un temps qui leur semblera ternel; et Dieu pourra les laisser dans cet tat, jusqu' ce
qu'ils aient compris leur faute, et qu'ils demandent eux-mmes la racheter par des preuves
profitables.
266. Ne semble-t-il pas naturel de choisir les preuves les moins pnibles?
Pour vous, oui pour l'Esprit, non lorsqu'il est dgag de la matire l'illusion cesse, et il
pense autrement.
L'homme sur la terre, et plac sous l'influence des ides charnelles, ne voit dans ces preuves que le Ct
pmble; c'est pourquoi il lui semble naturel de choisir celles qui, son point de vue, peuvent s'allier aux
jouissances matrielles; mais dans la vie spirituelle, il compare ces jouissances fugitives et grossires avec
la flicit inaltrable qu'il entrevoit, et ds lors que lui font quelques souffrances passagres? L'Esprit
peut donc choisir l'preuve la plus rude, et, par consquent, l'existence la plus pnible dans l'espoir
d'arriver plus vite un tat meilleur, comme le malade choisit souvent le remde le plus dsagrable pour
se gurir plus tt. Celui qui veut attacher son nom la dcouverte d'un pays inconnu ne choisit pas une
route fleurie; il sait les dangers qu'il court, mais il sait aussi la gloire qui l'attend s'il russit.
La doctrine de la libert dans le choix de nos existences et des preuves que nous devons subir cesse de
paraltre extraordinaire si l'on considre que les Esprits dgags de la matire apprcient les choses d'une
manire diffrente que nous ne le faisons nous-mmes. Ils aperoivent le but, bien autrement srieux pour
eux que les jouissances fugitives du monde; aprs chaque existence, ils voient le pas qu'ils ont fait, et
comprennent ce qui leur manque encore en puret pour l'atteindre, voil pourquoi ils se soumettent
volontairement toutes les vicissitudes de la vie corporelle en demandant eux-mmes celles qui peuvent
les faire arriver le plus promptement. C'est donc tort que l'on s'tonne de ne pas voir l'Esprit donner la
prfrence a l'existence la plus douce. Cette vie exempte

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LIVRE II. - CHAP. VI
d'amertume, il ne peut en jouir dans son tat d'imperfection; il l'entrevoit et c'est pour y arriver qu'il
cherche s'amliorer.
N'avons-nous pas, d'ailleurs, tous les jours sous les yeux l'exemple de choix pareils? L'homme qui
travaille une partie de sa vie sans trve ni relche pour amasser de quoi se procurer le bien-tre, qu'est-ce
que c'est, sinon une tche qu'il s'impose en vue d'un avenir meilleur? Le militaire qui souffre pour une
mission prilleuse, le voyageur qui brave les dangers non moins grands dans l'intrt de la science ou de
sa fortune, qu'est-ce que c'est encore, sinon des preuves volontaires qui doivent leur procurer honneur et
profit s'ils en reviennent? A quoi l'homme ne se soumet-il pas et ne s'expose-t-il pas pour son intrt ou
pour sa gloire? Tous les concours ne sont-ils pas aussi des preuves volontaires auxquelles on se soumet en
vue de s'lever dans la carrire que l'on a choisie? On n arrive a une position sociale transcendante
quelconque dans les sciences, les arts, l'industrie, qu'en passant par la filire des positions infrieures qui
sont autant d'preuves, La vie humaine est ainsi le calque de la vie spirituelle; nous y retrouvons en petit
toutes les mmes pripties, Si donc, dans la vie, nous choisissons souvent les preuves les plus rudes en
vue d'un but plus lev, pourquoi l'Esprit qui voit plus loin que le corps, et pour qui la vie du corps n'est
qu'un incident fugitif, ne krait-il pas choix d'une existence pnible et laborieuse, si elle doit le conduire
une ternelle flicit? Ceux qui disent que, si l'homme a le choix de son existence, ils demanderont tre
princes ou millionnaires, sont comme les myopes qui ne voient que ce qu'ils touchent, ou comme ces
enfants gourmands qui l'on demande l'tat qu'ils prfrent, et qui rpondent: ptissier ou confiseur.
Tel est le voyageur qui, dans le fond de la valle obscurcie par le brouillard, ne voit ni la longueur ni les
points extrmes de sa route; arriv au faite de la montagne, il embrasse le chemin qu'il a parcouru, et ce
qui lui reste parcourir; il voit son but, les obstacles qu'il a encore franchir, et peut alors combiner plus
srement les moyens d'arriver, L'Esprit incarn est comme le voyageur au bas de la montagne;
dbarrass

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VIE SPIRITE
des liens terrestres, il domine comme celui qui est au sommet. Pour le voyageur, le but est le repos aprs la
fatigue; pour l'Esprit, c'est le bonheur suprme aprs les tribulations et les preuves.
Tous les Esprits disent qu' l'tat errant ils cherchent, tudient, observent pour faire leur choix. N'avonsnous pas un exemple de ce fait dans la vie corporelle? Ne cherchons-nous pas souvent pendant des annees
la carrire sur laquelle nous fixons librement notre choix, parce que nous la croyons la plus propre nous
faire faire notre chemin? Si nous chouons dans l'une, nous en cherchons une autre, Chaque carrire que
nous embrassons est une phase, une priode de la vie, Chaque jour n'est-il pas employ chercher ce que
nous ferons le lendemain? Or, que sont les diffrentes existences corporelles pour l'Esprit, sinon des
phases, des priodes, des jours pour sa vie spirite, qui est, comme nous le savons, sa vie normale la vie
corporelle n'tant que transitoire et passagre?

267. L'Esprit pourrait-il faire son choix pendant l'tat corporel?


Son dsir peut avoir de l'influence; cela dpend de l'intention; mais quand il est Esprit il voit
sou vent les choses bien diffremment. Ce n'est que l'Esprit qui fait ce choix; mais encore une
fois il peut le faire dans cette vie matrielle, car l'Esprit a toujours de ces moments o il est
indpendant de la matire qu'il habite,
- Beaucoup de gens dsirent les grandeurs et les richesses, et ce nest assurment ni
comme expiation, ni comme preuve?
Sans doute, c'est la matire qui dsire cette grandeur pour en jouir, et c'est l'Esprit qui la
dsire pour en connatre les vicissitudes.
268. Jusqu' ce qu'il arrive l'tat de puret parfaite, l'Esprit a-t-il constamment des preuves
subir?

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LIVRE II. - CHAP. VI
Oui, mais elles ne sont pas telles que vous l'entendez; vous appelez preuves les tribulations
matrielles; or, l'Esprit, arriv un certain degr, sans tre parfait, n'en a plus subir; mais il
a toujours des devoirs qui l'aident se perfectionner, et n'ont rien de pnible pour lui, ne ftce que d'aider aux autres se perfectionner eux-mmes.
269. L'Esprit peut-il se tromper sur l'efficacit de l'preuve qu'il choisit?
Il peut en choisir une qui soit au-dessus de ses forces et, alors, il succombe; il peut aussi en
choisir une qui ne lui profite nullement, comme s'il cherche un genre de vie oisive et inutile;
mais alors, une fois rentr dans le monde des Esprits, il s'aperoit qu'il n'a rien gagn et il
demande rparer le temps perdu.
270. A quoi tiennent les vocations de certaines personnes, et leur volont de suivre une
carrire plutt qu'une autre?
Il me semble que vous pouvez rpondre vous-mmes cette question. N'est-ce pas la
consquence de tout ce que nous avons dit sur le choix des preuves et sur le progrs
accompli dans une existence antrieure?
271. Dans l'tat errant, l'Esprit tudiant les diverses conditions dans lesquelles il pourra
progresser, comment pense-t-il pouvoir le faire en naissant, par exemple, parmi les peuples
cannibales?
Ce ne sont pas les Esprits dj avancs qui naissent parmi les cannibales, mais des Esprits
de la nature de ceux des cannibales ou qui leur sont infrieurs.
Nous savons que nos anthropophages ne sont pas au dernier degr de l'chelle, et qu'il y a des mondes o
l'abrutissement et

145
VIE SPIRITE
la frocit n'ont pas d'analogue sur la terre. Ces Esprits sont donc encore infrieurs aux plus infrieurs de
notre monde, et venir parmi nos sauvages, c'est pour eux un progrs, comme ce serait un progrs pour
nos anthropophages d'exercer parmi nous une profession qui les obligerait verser le sang. S'ils ne visent
pas plus haut, c'est que leur infriorit morale ne leur permet pas de comprendre un progrs plus
complet. L'Esprit ne peut avancer que graduellement; il ne peut franchir d'un bond la distance qui spare
la barbarie de la civilisation, et c'est en cela que nous voyons une des ncessits de la rincarnation, qui
est bien vritablement selon la justice de Dieu; autrement, que deviendraient ces millions d'tres qui'
meurent chaque jour dans le dernier tat de dgradation, s'ils n'avaient les moyens d'atteindre la
supriorit? Pourquoi Dieu les aurait-il dshrits des faveurs accordes aux autres hommes?

272. Des Esprits venant d'un, monde infrieur la terre, ou d'un peuple trs arrir, comme
les cannibales, par exemple, pourraient-ils natre parmi nos peuples civiliss?
Oui, il y en a qui se fourvoient en voulant monter trop haut; mais alors ils sont dplacs
parmi vous, parce qu'ils ont des moeurs et des instincts qui jurent avec les ntres.
Ces tres nous donnent le triste spectacle de la frocit au milieu de la civilisation; en retournant parmi
les cannibales, ce ne sera pas une dchance, il ne feront que reprendre leur place et ils y gagneront peuttre encore.

273. Un homme appartenant une race civilise pourrait-il, par expiation, tre rincarn dans
une race sauvage?
Oui, mais cela dpend du genre d'expiation; un matre qui aura t dur pour ses esclaves
pourra devenir esclave son tour et subir les mauvais traitements qu'il aura fait endurer, Celui
qui a com-

146
LIVRE II. - CHAP. VI
mand une poque peut, dans une nouvelle existence, obir ceux-l mmes qui se
courbaient sous sa volont. C'est une expiation s'il a abus de son pouvoir, et Dieu peut la lui
imposer. Un bon Esprit peut aussi, pour les faire avancer, choisir une existence influente
parmi ces peuples, et alors c'est une mission.
Relations d'outre-tombe.
274. Les diffrents ordres d'Esprits tablissent-ils entre ceux-ci une hirarchie de pouvoirs y
a-t-il parmi eux subordination et autorit?
Oui, trs grande les Esprits ont les uns sur les autres une autorit relative leur supriorit,
et qu'ils exercent par un ascendant moral irrsistible.
- Les Esprits infrieurs peuvent-ils se soustraire l'autorit de ceux qui leur sont
suprieurs?
J'ai dit : irrsistible.
275. La puissance et la considration dont un homme a joui sur la terre lui donnent-elles une
suprmatie dans le monde des Esprits?
Non, car les petits seront levs et les grands abaisss. Lis les psaumes.
- Comment devons-nous entendre cette lvation et cet abaissement?
Ne sais-tu pas que les Esprits sont de diffrents ordres selon leur mrite? Eh bien le plus
grand de la terre peut tre au dernier rang parmi les Esprits, tandis que son serviteur sera au
premier. Comprendstu cela? Jsus n'a-t-il pas dit: Quiconque s'abaisse sera lev, et
quiconque s'lve sera abaiss?
276. Celui qui a t grand sur la terre et qui se

147
VIE SPIRITE
trouve infrieur parmi les Esprits, en prouve-t-il de l'humiliation?
Souvent une bien grande, surtout s'il tait orgueilleux et jaloux.
277. Le soldat qui, aprs la bataille, retrouve son gnral dans le monde des Esprits, le
reconnat-il encore pour son suprieur?
Le titre n'est rien, la supriorit relle est tout.
278. Les Esprits des diffrents ordres sont-ils confondus?
Oui et non; c'est--dire qu'ils se voient, mais ils se distinguent les uns des autres. Ils se
fuient ou se rapprochent, selon l'analogie ou l'antipathie de leurs sentiments, comme cela a
lieu parmi vous. C'est tout un monde dont le vtre est le reflet obscurci.Ceux du mme rang
se runissent par une sorte d'affinit et forment des groupes ou familles d'Esprits unis par la
sympathie et le but qu'ils se proposent: les bons par le dsir de faire le bien, les mauvais par le
dsir de faire le mal, la honte de leurs fautes et le besoin de se trouver parmi des tres
semblables eux.
Telle une grande cit o les hommes de tous rangs et de toutes conditions se voient et se rencontrent sans
se confondre o les Socits se forment par l'analogie des gots; o le vice et la vertu se coudoient sans se
rien dire.

279. Tous les Esprits ont-ils rciproquement accs les uns parmi les autres?
Les bons vont partout, et il faut qu'il en soit ainsi pour qu'ils puissent exercer leur influence
sur les mauvais; mais les rgions habites par les bons sont interdites aux Esprits imparfaits,
afin que ceux-ci ne puissent y apporter le trouble des mauvaises passions.

148
LIVRE II. - CHAP. VI
280. Quelle est la nature des relations entre les bons et les mauvais Esprits?
Les bons tchent de combattre les mauvais penchants des autres afin de les aider monter;
c'est une mission.
281. Pourquoi les Esprits infrieurs se plaisent-ils nous porter au mal?
Par jalousie de n'avoir pas mrit d'tre parmi les bons. Leur dsir est d'empcher autant
qu'il est en eux les Esprits encore inexpriments d'arriver au bien suprme; ils veulent faire
prouver aux autres ce qu'ils prouvent eux-mmes. Ne voyez-vous pas aussi cela parmi
vous?
282. Comment les Esprits se communiquent-ils entre cux?
Ils se voient et se comprennent, la parole est matrielle c'est le reflet de l'Esprit. Le fluide
universel tablit entre eux une communication constante; c'est le vhicule de la transmission
de la pense, comme pour vous l'air est le vhicule du son; une sorte de tlgraphe universel
qui relie tous les mondes, et permet aux Esprits de correspondre d'un monde l'autre.
283. Les Esprits peuvent-ils se dissimuler rciproquement leurs penses; peuvent-ils se cacher
les uns des autres?
Non, pour eux tout est dcouvert, surtout lorsqu'ils sont parfaits. Ils peuvent s'loigner,
mais ils se voient toujours. Ceci n'est point cependant une rgle absolue, car certains Esprits
peuvent trs bien se rendre invisibles pour d'autres Esprits, s'ils jugent utile de le faire.
284. Comment les Esprits, qui n'ont plus de corps, peuvent-ils constater leur individualit et
se distinguer des autres tres spirituels qui les entourent?

149
VIE SPIRITE
Ils constatent leur individualit par le, prisprit qui en fait des tres distincts les uns pour les
autres, comme le corps parmi les hommes.
285. Les Esprits se reconnaissent-ils pour avoir cohabit la terre? Le fils reconnat-il son pre,
l'ami son ami?
Oui, et ainsi de gnration en gnration.
- Comment les hommes qui se sont connus sur terre se reconnaissent-ils dans le monde des
Esprits?
Nous voyons notre vie passe et nous y lisons comme dans un livre; en voyant le pass de
nos amis et de nos ennemis nous voyons leur passage de la vie la mort.
286. L'me, en quittant sa dpouille mortelle, voit-elle immdiatement ses parents et ses amis
qui l'ont prcde dans le monde des Esprits?
Immdiatement n'est pas toujours le mot: car, comme nous l'avons dit, il lui faut quelque
temps pour se reconnatre et secouer le voile matriel.
287. Comment l'me est-elle accueillie son retour dans le monde des Esprits?
Celle du juste, comme un frre bien-aim attendu depuis longtemps; celle du mchant
comme un tre que l'on mprise.
288. Quel sentiment prouvent les Esprits impurs la vue d'un autre mauvais Esprit qui leur
arrive?
Les mchants sont satisfaits de voir des tres leur image et privs, comme eux, du bonheur
infini, comme l'est sur la terre, un fripon parmi ses pareils.
289. Nos parents et nos amis viennent-ils quelquefois notre rencontre quand nous quittons
la terre?
Oui, ils viennent au-devant de l'me qu'ils affec-

150
LIVRE II. - CHAP. VI
tionnent ils la flicitent comme au retour d'un voyage, si elle a chapp aux dangers de la
route, et l'aident se dgager des liens corporels.C'est une faveur pour les bons Esprits
quand ceux qui les ont affectionns viennent leur rencontre, tandis que celui qui est souill
reste dans l'isolement, ou n'est entour que d'Esprits semblables lui: c'est une punition.
290. Les parents et les amis sont-ils toujours runis aprs leur mort?
Cela dpend de leur lvation et de la route qu'ils suivent pour leur avancement. Si l'un
d'eux est plus avanc et marche plus vite que l'autre, ils ne pourront rester ensemble: ils
pourront se voir quelquefois, mais ils ne seront pour toujours runis que quand ils pourront
marcher de front, ou quand ils auront atteint l'galit dans la perfection. Et puis, la privation
de la vue de ses parents et de ses amis est quelquefois une punition.
Rapports sympathiques et antipathiques
des Esprits. Moitis ternelles.
291. Outre la sympathie gnrale de similitude, les Esprits ont-ils entre eux des affections
particulires?
Oui, comme les hommes, mais le lien qui unit les Esprits est plus fort quand le corps est
absent, parce qu'il n'est plus expos aux vicissitudes des passions.
292. Les Esprits ont-ils entre eux des haines?
Il n'y a de haines que parmi les Esprits impurs, et ce sont ceux qui soufflent parmi vous les
inimitis et les dissensions.
293. Deux tres qui auront t ennemis sur terre

151
VIE SPIRITE
conserveront-ils du ressentiment l'un contre l'autre dans le monde des Esprits?
Non, ils comprendront que leur haine tait stupide et le sujet puril. Les Esprits imparfaits
conservent seuls une sorte d'animosit jusqu' ce qu'ils se soient purs. Si ce n'est qu'un
intrt matriel qui les a diviss, ils n'y songeront plus, pour peu qu'ils soient dmatrialiss.
S'il n'y a pas antipathie entre eux, le sujet de discussion n'existant plus, ils peuvent se revoir
avec plaisir.
Tels deux coliers parvenus l'ge de raison, reconnaissent la purilit des querelles qu'ils ont eues dans
leur enfance et cessent de s'en vouloir.

294. Le souvenir des mauvaises actions que deux hommes ont pu commettre l'gard l'un de
l'autre est-il un obstacle leur sympathie?
Oui, il les porte s'loigner.
295. Quel sentiment prouvent aprs la mort ceux qui nous avons fait du mal ici-bas?
S'ils sont bons, ils pardonnent selon votre repentir. S'ils sont mauvais, ils peuvent en
conserver du ressentiment et, quelquefois, vous poursuivre jusque dans une autre existence.
Dieu peut le permettre comme chtiment.
296. Les affections individuelles des Esprits sont-elles susceptibles d'altration?
Non, car ils ne peuvent se tromper:ils n'ont plus le masque sous lequel se cachent les
hypocrites; c'est pourquoi leurs affections sont inaltrables quand ils sont purs. L'amour qui
les unt est pour eux La source d'une suprme flicit.
297. L'affection que deux tres se sont porte sur la terre se continue-t-elle toujours dans le
monde des Esprits?

152
LIVRE II. - CHAP. VI
Oui, sans doute, si elle est fonde sur une sympathie vritable mais si les causes physiques
y ont plus de part que la sympathie, elle cesse avec la cause. Les affections parmi les Esprits
sont plus solides et plus durables que sur la terre, parce qu'elles ne sont point subordonnes
au caprice des intrts matriels et de l'amour-propre.
298. Les mes qui doivent s'unir sont-elles prdestines cette union ds leur origine, et
chacun de nous a-t-il quelque part dans l'univers sa moiti laquelle il sera un jour fatalement
runi?
Non, il n'existe pas d'union particulire et fatale entre deux mes. L'union existe entre tous
les Esprits, mais des degrs diffrents selon le rang qu'ils occupent, c'est--dire selon la
perfection qu'ils ont acquise: plus ils sont parfaits, plus ils sont unis. De la discorde naissent
tous les maux des humains; de la concorde rsulte le bonheur complet.
299. Dans quel sens doit-on entendre le mot moiti dont certains Esprits se servent pour
dsigner les Esprits sympathiques?
L'expression est inexacte; si un Esprit tait la moiti d'un autre, spar de celui-ci, il serait
incomplet.
300. Deux Esprits parfaitement sympathiques, une fois runis, le sont-ils pour l'ternit, ou
bien peuvent-ils se sparer et s'unir d'autres Esprits?
Tous les Esprits sont unis entre eux; je parle de ceux arrivs la perfection. Dans les
sphres infrieures, lorsqu'un Esprit s'lve, il n'a plus la mme sympathie pour ceux qu'il a
quitts.
301. Deux Esprits sympathiques sont-ils le complment l'un de l'autre, ou bien cette
sympathie estelle le rsultat d'une identit parfaite?

153
VIE SPIRITE
La sympathie qui attire un Esprit vers un autre est le rsultat de la parfaite concordance de
leurs penchants, de leurs instincts si l'un devait complter l'autre, il perdrait son individualit.

302. L'identit ncessaire pour la sympathie parfaite ne consiste-t-elle que dans la similitude
de penses et de sentiments, ou bien encore dans l'uniformit des connaissances acquises?
Dans l'galit des degrs d'lvation.
303. Les Esprits qui ne sont pas sympathiques aujourd'hui, peuvent-ils le devenir plus tard ?
Oui, tous le seront. Ainsi l'Esprit qui est aujour- d'hui dans telle sphre infrieure, en se
perfectionnant parviendra dans la sphre ou rside tel autre. Leur rencontre aura lieu plus
promptement si l'Esprit plus lev, supportant mal les preuves auxquelles il s'est soumis, est
demeur dans le mme tat.
- Deux Esprits sympathiques peuvent-ils cesser de l'tre?
Certes, si l'un est paresseux.
La thorie des moitis ternelles est une figure qui peint l'u nion de deux Esprits sympathiques c'est une
expression usite nime dans le langage vulgaire et qu'il ne faut point prendre la lettre; les Esprits qui
s'en sont servis n'appartiennent assurment point l'ordre le plus lev; la sphre de leurs ides est
ncessairement borne, et ils ont pu rendre leurs penses par les termes dont ils se seraient servis pendant
leur vie corporelle. Il faut donc rejeter cette ide que deux Esprits crs l'un pour l'autre doivent un jour
fatalement se runir dans l'ternit, aprs avoir t spars pendant un laps de temps plus ou moins long.

Souvenir de l'existence corporelle.


304. L'Esprit se souvient-il de son existence corporelle?

154
LIVRE II. - CHAP. VI
Oui, c'est--dire qu'ayant vcu plusieurs fois comme homme, il se rappelle ce qu'il a t, et
je t'assure que, parfois, il rit de piti de lui-mme.
Comme l'homme qui a atteint l'ge de raison rit des folies de sa jeunesse ou des purilits de son enfance.

305. Le souvenir de l'existence corporelle se prsente-t-il l'Esprit d'une manire complte et


inopine aprs la mort?
Non, il lui revient peu peu, comme quelque chose qui sort du brouillard, et mesure
qu'il y fixe son attention.
306. L'Esprit se souvient-il, en dtail, de tous les vnements de sa vie; en embrasse-t-il
l'ensemble d'un coup d'oeil rtrospectif?
Il se souvient des choses en raison des consquences qu elles ont sur son tat d'Esprit; mais
tu conois qu'il y a des circonstances de sa vie auxquelles il n'attache aucune importance, et
dont il ne cherche mme pas se souvenir,
- Pourrait-il s'en souvenir s'il le voulait?
Il peut se souvenir des dtails et des incidents les plus minutieux, soit des vnements, soit
mme de ses penses ; mais quand c'est sans utilit il ne le fait pas,
- Entrevoit-il le but de la vie terrestre par rapport la vie future?
Assurment il le voit et le comprend bien mieux que du vivant de son corps; il comprend le
besoin d'puration pour arriver l'infini, et il sait qu' chaque existence il laisse quelques
impurets.
307. Comment la vie passe se retrace-t-elle la mmoire de l'Esprit? Est-ce par un effort de
son imagination ou comme un tableau qu'il a devant les yeux?

155
VIE SPIRITE
L'un et l'autre tous les actes dont il a intrt se souvenir sont pour lui comme s'ils taient
prsents les autres sont plus ou moins dans le vague de la pense, ou tout fait oublis. Plus
il est dmatrialis, moins il attache d'importance aux choses matrielles. Tu fais souvent
l'vocation d'un Esprit errant qui vient de quitter la terre et qui ne se rappelle pas les noms des
personnes qu'il aimait, ni bien des dtails qui. pour toi, paraissent i'mportants il s'en soucie
peu et cela tombe dans l'oubli. Ce dont il se rappelle trs bien, ce sont les faits principaux qui
l'aident s'amliorer.
308. L'Esprit se souvient-il de toutes les existences qui ont prcd la dernire qu'il vient de
quitter?
Tout son pass se droule devant lui, comme les tapes qu'a parcourues le voyageur mais,
nous l'avons dit, il ne se souvient pas d'une manire absolue de tous les actes il s'en souvient
en raison de l'influence qu'ils ont sur son tat prsent. Quant aux premires existences, celles
qu'on peut regarder comme l'enfance de l'Esprit, elles se perdent dans le vague et
disparaissent dans la nuit de l'oubli.
309. Comment l'Esprit considre-t-il le corps qu'il vient de quitter?
Comme un mauvais habit qui le gnait et dont il est heureux d'tre dbarrass.
- Quel sentiment lui fait prouver la vue de son corps en dcomposition?
Presque toujours de l'indiffrence, comme pour une chose laquelle il ne tient plus.
310. Au bout d'un certain laps de temps, l'Esprit reconnat-il des ossements ou autres
objets comme lui ayant appartenu?
Quelquefois; cela dpend du point de vue plus

156
LIVRE II. - CHAP. VI
ou moins lev sous lequel il considre les choses terrestres.
311. Le respect que l'on a pour les choses matrielles qui restent de l'Esprit attire-t-il son
attention sur ces mmes objets, et voit-il ce respect avec plaisir?
L'Esprit est toujours heureux du souvenir qu'on a de lui les choses que l'on conserve de
lui le rappellent la mmoire, mais c'est la pense qui l'attire vers vous, et non ces objets.
312. Les Esprits conservent-ils le souvenir des souffrances qu'ils ont endures pendant leur
dernire existence corporelle?
Souvent, ils le conservent et ce souvenir leur fait mieux sentir le prix de la flicit dont ils
peuvent jouir comme Esprits.
313. L'homme qui a t heureux ici-bas regrette-t-il ses jouissances quand il a quitt la terre?
Les Esprits infrieurs seuls peuvent regretter des joies qui sympathisent avec l'impuret de
leur nature et qu'ils expient par leurs souffrances. Pour les Esprits levs, le bonheur ternel
est mille fois prfrable aux plaisirs phmres de la terre.
Tel l'homme adulte qui mprise ce qui faisait les dlices de son enfance.

314. Celui qui a commenc de grands travaux dans un but utile, et qu'il voit interrompus par
la mort, regrette-t-il, dans l'autre monde, de les avoir laisss inachevs?
Non, parce qu'il voit que d'autres sont destins les terminer. Au contraire, il tche
d'influencer d'autres Esprits humains les continuer. Son but, sur la terre, tait le bien de
l'humanit ce but est le mme dans le monde des Esprits.

157
VIE SPIRITE
315. Celui qui a laiss des travaux d'art ou de littrature conserve-t-il pour ses oeuvres
l'amour qu'il avait de son vivant?
Selon son lvation, il les juge un autre point de vue et, souvent, il blme ce qu'il admirait
le plus.
316. L'Esprit s'intresse-t-il encore aux travaux qui se font sur la terre, au progrs des arts et
des sciences?
Cela dpend de son lvation ou de la mission qu'il peut avoir remplir. Ce qui vous parat
magnifique est souvent bien peu de choses pour certains Esprits; ils l'admirent, comme le
savant admire l'ouvrage d'un colier. Il examine ce qui peut prouver l'lvation des Esprits
incarns et leurs progrs.
317. Les Esprits, aprs la mort, conservent-ils l'amour de la patrie?
C'est toujours le mme principe : pour les Esprits levs la patrie c'est l'univers; sur la terre,
elle est o ils ont le plus de personnes sympathiques.
La situation des Esprits et leur manire de voir les choses varient l'infini en raison du degr de leur
dveloppement moral et intellectuel. Les Esprits d'un ordre lev ne font gnralement sur la terre que
des sjours de courte dure; tout ce qui s'y fait est si mesquin en comparaison des grandeurs de l'infini,
les chcses auxquelles les hommes attachent le plus d'importance sont si puriles leurs yeux, qu'ils y
trouvent peu d'attraits, moins qu'ils n'y soient appels en vue de concourir au progrs de l'humanit.
Les Esprits d'un ordre moyen y sjournent plus frquemment, quoiqu'ils considrent les choses d'un point
de vue plus lev que de leur vivant. Les Esprits vulgaires y sont en quelque sorte sdentaires, et
constituent la masse de la population ambiante du monde invisible; ils ont conserv peu de chose prs les
mmes ides, les mmes gots et les mmes penchants qu'ils avaient sous leur enveloppe corporelle; ils se
mlent nos runions, nos affaires, nos amusements, aux-

158
LIVRE II. - CHAP. VI
quels ils prennent une part plus ou moins active, suivant leur caractre. Ne pouvant satisfaire leurs
passions, ils jouissent de ceux qui s'y abandonnent et les y excitent. Dans le nombre, il en est de plus
srieux qui voient et observent pour s'instruire et se perfectionner.

318. Les ides des Esprits se modifient-elles dans l'tat d'esprit?


Beaucoup; elles subissent de trs grandes modifications mesure que l'Esprit se
dmatrialise; il peut quelquefois rester longtemps dans les mmes ides, mais peu peu
l'influence de la matire diminue, et il voit les choses plus clairement; c'est alors qu'il cherche
les moyens de s'amliorer.
319. Puisque l'Esprit a dj vcu de la vie spirite avant son incarnation, d'o vient son
tonnement en rentrant dans le monde des Esprits?
Ce n'est que l'effet du premier moment et du trouble qui suit le rveil; plus tard il se
reconnait parfaitement mesure que le souvenir du pass lui revient, et que s'efface
l'impression de la vie terrestre. (163 et suiv.)
Commmoration des morts. Funrailles.
320. Les Esprits sont-ils sensibles au souvenir de ceux qu'ils ont aims sur la terre?
Beaucoup plus que vous ne pouvez le croire; ce souvenir ajoute leur bonheur s'ils sont
heureux; et s'ils sont malheureux, il est pour eux un adoucissement.
321. Le jour de la commmoration des morts a-t- il quelque chose de plus solennel pour
les Esprits? Se prparent-ils venir visiter ceux qui doivent aller prier sur leurs dpouilles?

159
VIE SPIRITE
Les Esprits viennent l'appel de la pense ce jour-l comme les autres jours.
- Ce jour est-il pour eux un rendez-vous auprs de leurs spultures?
Ils y sont plus nombreux ce jour-l, parce qu'il y a plus de personnes qui les appellent mais
chacun d'eux n'y vient que pour ses amis, et non pour la foule des indiffrents.
- Sous quelle forme y viennent-ils et comment les verrait-on s'ils pouvaient se rendre
visibles?
Celle sous laquelle on les a connus de leur vivant.
322. Les Esprits oublis et dont personne ne va visiter les tombes y viennent-ils malgr cela
et prouvent-ils un regret de ne voir aucun ami se rappeler leur mmoire?
Que leur fait la terre? On n'y tient que par le coeur. Si l'amour n'y est pas, il n'y a plus rien
qui y rattache l'Esprit il a tout l'univers lui.
323. La visite au tombeau procure-t-elle plus de satisfaction l'Esprit qu'une prire faite chez
soi?
La visite au tombeau est une manire de manifester qu'on pense l'Esprit absent c'est
l'image. Je vous l'ai dit, c'est la prire qui sanctifie l'acte du souvenir; peu importe le lieu, si
elle est dite par le coeur.
324. Les Esprits des personnes auxquelles on lve des statues ou des monuments assistentils ces sortes d'inauguration. et les voient-ils avec plaisir?
Beaucoup y viennent lorsqu'ils le peuvent. mais ils sont moins sensibles l'honneur qu'on
leur fait qu'au souvenir.
325. D'o peut venir certaines personnes le dsir d'tre enterres dans un endroit plutt que
dans un autre? Y reviennent-elles plus volontiers aprs leur

160
LIVRE II. - CHAP. VI
mort; et cette importance attache une chose matrielle est-elle un signe d'infriorit chez
l'Esprit?
Affection de l'Esprit pour certains lieux infriorit morale. Que fait un coin de terre plutt
qu'un autre pour l'Esprit lev? Ne sait-il pas que son me sera runie ceux qu'il aime,
quand mme leurs os sont spars?
- La runion des dpouilles mortelles de tous les membres d'une mme famille doit-elle
tre considre comme une chose futile?
Non; c'est un pieux usage et un tmoignage de sympathie pour ceux que l'on a aims; si
cette runion importe peu aux Esprits, elle est utile aux hommes les souvenirs sont plus
recueillis.
326. L'me, rentrant dans la vie spirituelle; est-elle sensible aux honneurs rendus sa
dpouille mortelle?
Quand l'Esprit est arriv dj un certain degr de perfection, il n'a plus de vanit terrestre,
et comprend la futilit de toutes ces choses; mais sache bien souvent il y a des Esprits qui, au
premier moment de leur mort matrielle, gotent un grand plaisir des honneurs qu'on leur
rend, ou un ennui du dlaissement de leur enveloppe; car ils conservent encore quelques-uns
des prjugs d'ici-bas.
327. L'Esprit assiste-t-il son convoi?
Trs souvent, il y assiste mais quelquefois il ne se rend pas compte de ce qui s y passe, s'il
est encore dans le trouble.
- Est-il flatt du concours des assistants son convoi?
Plus ou moins selon le sentiment qui les amne.

161
VIE SPIRITE
328. L'Esprit de celui qui vient de mourir assiste-t-il aux runions de ses hritiers?
Presque toujours; Dieu le veut pour sa propre instruction et le chtiment des coupables; c'est
l qu'il juge ce que valaient leurs protestations; pour lui tous les sentiments sont dcouvert,
et la dception qu'il prouve en voyant la rapacit de ceux qui se partagent ses dpouilles
l'claire sur leurs sentiments; mais leur tour viendra.
329. Le respect instinctif que l'homme, dans tous les temps et chez tous les peuples, tmoigne
pour les morts est-il un effet de l'intuition qu'il a de l'existence future.
C'en est la consquence naturelle; sans cela ce respect serait sans objet.

162

CHAPITRE VII

RETOUR A LA VIE CORPORELLE


1. Prludes du retour. - 2. Union de l'me et du corps. Avortement. - 3. Facults morales
et intellectuelles de l'homme. - 4. Influence de l'organisme. - 5. Idiotisme, folie.
- 6. De l'enfance. - 7. Sympathies et antipathies terrestres. - 8. Oubli du pass
Prludes du retour.
330. Les Esprits connaissent-ils l'poque laquelle ils seront rincarns?
Ils la pressentent, comme un aveugle sent le feu dont il s'approche. Ils savent qu'ils doivent
reprendre un corps comme vous savez que Vous devez mourir un jour. mais sans savoir
quand cela arrivera. (166.)
- La rincarnation est donc une ncessit de la vie spirite, comme la mort est une ncessit de
la vie corporelle?
Assurment, il en est ainsi.
331. Tous les Esprits se proccupent-ils de leur rincarnation?
Il en est qui n'y songent nullement, qui mme ne la comprennent pas; cela dpend de leur
nature plus ou moins avance. Pour quelques-uns l'incertitude o ils sont de leur avenir est
une punition.
332. L'Esprit peut-il rapprocher ou retarder le moment de sa rincarnation?
Il peut le rapprocher en l'appelant de ses voeux:

163
RETOUR A LA VIE CORPORELLE
il peut aussi l'loigner s'il recule devant l'preuve, car parmi les Esprits il y a aussi des lches
et des indiffrents, mais il ne le fait pas impunment; il en souffre comme celui qui recule
devant le remde salutaire qui peut le gurir.
333. Si un Esprit se trouvait assez heureux d'une condition moyenne parmi les Esprits errants,
et qu'il n'et pas l'ambition de monter, pourrait-il prolonger cet tat indfiniment?
Non, pas indfiniment; l'avancement est un besoin que l'Esprit prouve tt ou tard; tous
doivent monter, c'est leur destine.
334. L'union de l'me avec tel ou tel corps est-elle prdestine, ou bien n'est-ce qu'au dernier
moment que le choix se fait?
L'Esprit est toujours dsign d'avance. L'Esprit en choisissant l'preuve qu'il veut subir,
demande s'incarner; or Dieu, qui sait tout et voit tout, a su et vu d'avance que telle me
s'unirait tel corps.
335. L'Esprit a-t-il le choix du corps dans lequel ildoit entrer, ou seulement du genre de vie
qui doit lui servir d'preuve?
Il peut aussi choisir le corps, car les imperfections de ce corps sont pour lui des preuves
qui aident son avancement s'il dompte les obstacles qu'il y rencontre, mais le choix ne
dpend pas toujours de lui; il peut demander.
- L'Esprit pourrait-il, au dernier moment, refuser d'entrer dans le corps choisi par lui ?
S'il refusait, il en souffrirait beaucoup plus que celui qui n'aurait tent aucune preuve.
336. Pourrait-il arriver qu'un enfant qui doit naitre ne trouvt pas d'Esprit qui voult
s'incarner en lui?

164
LIVRE II. - CHAP. VII
Dieu y pourvoirait. L'enfant, lorsqu'il doit natre viable, est toujours prdestin avoir une
me; rien n a t cr sans dessein.
337. L'union de l'Esprit avec tel corps peut-elle tre impose par Dieu?
Elle peut tre impose, de mme que les diffrentes preuves, surtout lorsque l'Esprit n'est
pas encore apte faire un choix avec connaissance de cause. Comme expiation, l'Esprit peut
tre contraint de s'unir au corps de tel enfant qui, par sa naissance et la position qu'il aura dans
le monde, pourra devenir pour lui un sujet de chtiment.
338. S'il arrivait que plusieurs Esprits se prsentassent pour un mme corps qui doit natre,
qu'est-ce qui dciderait entre eux?
Plusieurs peuvent le demander; c'est Dieu qui juge en pareil cas celui qui est le plus capable
de remplir la mission laquelle l'enfant est destin; mais, je l'ai dit, l'Esprit est dsign avant
l'instant ou il doit s'unir au corps?
339. Le moment de l'incarnation est-il accompagn d'un trouble semblable celui qui a lieu
la sortie du corps?
Beaucoup plus grand et surtout plus long. A la mort, l'Esprit sort de l'esclavage; la
naissance, il y rentre.
340. L'instant o un Esprit doit s'incarner est-il pour lui un instant solennel? Accomplit-il cet
acte comme une chose grave et importante pour lui?
Il est comme un voyageur qui s'embarque pour une traverse prilleuse, et qui ne sait s'il ne
doit pas trouver la mort dans les vagues qu'il affronte.
Le voyageur qui s'embarque sait quels prils il s'expose, mais il ne sait s'il fera naufrage; il en est ainsi
de l'Esprit : il

165
RETOUR A LA VIE CORPORELLE
connait le genre des preuves auxquelles il se soumet, mais il ne sait s'il succombera.
De mme que la mort du corps est une sorte de renaissance pour l'Esprit, la rincarnation est pour celuici une sorte de mort, ou plutt d'exil et de claustration. Il quitte le monde des Esprits pour le monde
corporel. comme l'homme quitte le monde corporel pour le monde des Esprits. L'Esprit sait qu'il se
rincarnera, comme l'homme sait qu'il mourra; mais, comme celui-ci, il n'en a conscience qu'au dernier
moment, quand le temps voulu est arriv; alors, ce moment suprme, le trouble s'empare de lui, comme
chez l'homme qui est l'agonie, et ce trouble persiste jusqu' ce que la nouvelle existence soit nettement
forme. Les approches de la rincarnation sont une sorte d'agonie pour l'Esprit.

341. L'incertitude o se trouve l'Esprit sur l'ventualit du succs des preuves qu'il va subir
dans la vie est-elle pour lui une cause d'anxit avant son incarnation?
Une anxit bien grande, puisque les preuves de son existence le retarderont ou
l'avanceront selon qu'il les aura bien ou mal supportes.
342. Au moment de sa rincarnation, l'Esprit est-il accompagn par d'autres Esprits de ses
amis qui viennent assister son dpart du monde spirite, comme ils viennent le recevoir
lorsqu'il y rentre?
Cela dpend de la sphre que l'Esprit habite. S'il est dans les sphres o rgne l'affection, les
Esprits qui l'aiment l'accompagnent jusqu'au dernier moment, l'encouragent, et souvent mme
le suivent dans la vie.
343. Les Esprits amis qui nous suivent dans la vie sont-ils parfois ceux que nous voyons en
songe, qui nous tmoignent de l'affection, et qui se prsentent nous sous des traits
inconnus?
Trs souvent ce sont eux ; ils viennent vous visi-

166
LIVRE II. - CHAP VII
ter, comme vous allez voir un prisonnier sous les verrous.
Union de l'me et du corps.
344. A quel moment l'me s'unit-elle au corps?
L'union commence la conception, mais elle n est complte qu'au moment de la naissance.
Du moment de la conception, l'Esprit dsign pour habiter tel corps y tient par un lien
fluidique qui va se resserrant de plus en plus jusqu' l'instant o l'enfant voit le jour; le cri qui
s'chappe alors de l'enfant annonce qu il fait nombre parmi les vivants et les serviteurs de
Dieu.
345. L'union entre l'Esprit et le corps est-elle dfinitive du moment de la conception? Pendant
cette premire priode. l'Esprit pourrait-il renoncer habiter le corps dsign?
L'union est dfinitive. en ce sens qu un autre Esprit ne pourrait remplacer celui qui est
dsign pour ce corps; mais comme les liens qui l'y tiennent sont trs faibles, ils sont
facilement rompus, et ils peuvent l'tre par la volont de l'Esprit qui recule devant l'preuve
qu'il a choisie; mais alors l'enfant ne vit pas.
346. Qu'arrive-t-il, pour l'Esprit, si le corps qu'il a choisi vient mourir avant de natre
Il en choisit un autre.
- Quelle peut tre l'utilit de ces morts prmatures?
Ce sont les imperfections de la matire qui sont le plus souvent la cause de ces morts.
347. De quelle utilit peut tre pour un Esprit son

167
RETOUR A LA VIE CORPORELLE
incarnation dans un corps qui meurt peu de jours aprs sa naissance?
L'tre n'a pas la conscience de son existence assez dveloppe; l'importance de la mort est
presque nulle; c'est souvent, comme nous l'avons dit, une preuve pour les parents.
348. L'Esprit sait-il d'avance que le corps qu'il choisit n'a pas de chance de vie?
Il le sait quelquefois, mais s'il le choisit pour ce motif, c'est qu'il recule devant l'preuve.
349. Lorsqu'une incarnation est manque pour l'Esprit, par une cause quelconque, y est-il
suppl immdiatement par une autre existence?
Pas toujours immdiatement; il faut l'Esprit le temps de choisir de nouveau, moins que
la rincarnation instantane ne provienne d'une dtermination antrieure.
350. L'Esprit, une fois uni au corps de l'enfant et alors qu'il n'y a plus s'en ddire, regrette-til quelquefois le choix qu'il a fait?
Veux-tu dire si, comme homme, il se plaint de la vie qu'il a? S'il la voudrait autre? oui; s'il
regrette le choix qu'il a fait? non; il ne sait pas qu'il l'a choisie. L'Esprit, une fois incarn, ne
peut regretter un choix dont il n'a pas conscience mais il peut trouver la charge trop lourde, et
s'il la croit au-dessus de ses forces, c'est alors qu'il a recours au suicide.
351. Dans l'intervalle de la conception la naissance, l'Esprit jouit-il de toutes ses facults?
Plus ou moins suivant l'poque, car il n'est pas encore incarn, mais attach. Ds l'insant de
la conception, le trouble commence saisir l'Esprit averti par l que le moment est venu de
prendre

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LIVRE II. - CHAP. VII
une nouvelle existence; ce trouble va croissant jusqu' la naissance; dans cet intervalle, son
tat est peu prs celui d'un Esprit incarn pendant le sommeil du corps; mesure que le
moment de la naissance approche, ses ides s'effacent ainsi que le souvenir du pass, dont il
n'a plus conscience, comme homme, une fois entr ddns la vie; mais ce souvenir lui revient
peu peu la mmoire dans son tat d'Esprit.
352. Au moment de la naissance, l'Esprit recouvre-t-il immdiatement la plnitude de ses
facults?
Non, elles se dveloppent graduellement avec les organes. C'est pour lui une nouvelle
existence; il faut qu'il apprenne se servir de ses instruments les ides lui reviennent peu
peu comme chez un homme qui sort du sommeil et qui se trouve dans une position diffrente
de celle qu'il avait la veille.
353. L'union de l'Esprit et du corps n'tant complte et dfinitivement consomme qu'aprs la
naissance, peut-on considrer le foetus comme ayant une me?
L'Esprit qui doit l'animer existe en quelque sorte en dehors de lui; il n'a donc pas,
proprement parler, une me, puisque l'incarnation est seulement en voie de s'oprer; mais il
est li celle qu'il doit possder.
354, Comment expliquer la vie intra-utrine?
C'est celle de la plante qui vgte. L'enfant vit de la vie animale. L'homme possde en lui la
vie animale et la vie vgtale qu'il complte la naissance par la vie spirituelle.
355. Y a-t-il, comme l'indique la science, des enfants qui, ds le sein de la mre, ne sont
pas ns viables, et dans quel but cela a-t-il lieu?

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RETOUR A LA VIE CORPORELLE
Ceci arrive souvent; Dieu le permet comme preuve, soit pour les parents, soit pour l'Esprit
dsign prendre place.
356. Y a-t-il des enfants mort-ns qui n'ont point t destins l'incarnation d'un Esprit?
Oui, il y en a qui n'eurent jamais un Esprit destin pour leur corps rien ne devait s'accomplir'
pour eux. C'est alors seulement pour les parents que cet enfant est venu.
- Un tre de cette nature peut-il venir terme?
Oui, quelquefois, mais alors il ne vit pas.
- Tout enfant qui survit sa naissance a donc ncessairement un Esprit incarn en lui?
Que serait-il sans cela? Ce ne serait pas un tre humain.
357. Quelles sont, pour l'Esprit, les consquences de l'avortement?
C'est une existence nulle recommencer.
358. L'avortement volontaire est-il un crime, quelle que soit l'poque de la conception?
Il y a toujours crime du moment que vous transgressez la loi de Dieu. La mre, ou toute
autre, commettra toujours un crime en tant la vie l'enfant avant sa naissance, car c'est
empcher l'me de supporter les preuves dont le corps devait tre l'instrument.
359. Dans le cas o la vie de la mre serait en danger par la naissance de l'enfant, y a-t-il
crime sacrifier l'enfant pour sauver la mre?
Il vaut mieux sacrifier l'tre qui n'existe pas l'tre qui existe.
360. Est-il rationnel d'avoir pour le foetus les mmes gards que pour le corps d'un enfant qui
aurait vcu?

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LIVRE II. - CHAP. VII
Dans tout ceci, voyez la volont de Dieu et son ouvrage; ne traitez donc pas lgrement des
choses que vous devez respecter. Pourquoi ne pas respecter les ouvrages de la cration, qui
sont incomplets quelquefois par la volont du Crateur? Ceci entre dans ses desseins que
personne n'est appel juger.
Facults morales et intellectuelles.
361. D'o viennent l'homme ses qualits morales, bonnes ou mauvaises?
Ce sont celles de l'Esprit qui est incarn en lui plus cet Esprit est pur, plus l'homme est port
au bien.
- Il semble rsulter de l que l'homme de bien est l'incarnation d'un bon Esprit, et l'homme
vicieux celle d'un mauvais Esprit?
Oui, mais dis plutt que c'est un Esprit imparfait, autrement on pourrait croire des Esprits
toujours mauvais, ce que vous appelez dmons.
362. Quel est le caractre des individus dans lesquels s'incarnent les Esprits follets et lgers?
Des tourdis, des espigles, et quelquefois des tres malfaisants.
363. Les Esprits ont-ils des passions qui n'appartiennent pas l'humanit?
Non autrement ils vous les auraient communiques.
364. Est-ce le mme Esprit qui donne l'homme les qualits morales et celles de
l'intelligence?
Assurment, c'est le mme, et cela en raison du degr auquel il est parvenu. L'homme n'a
pas deux Esprits en lui.
365. Pourquoi des hommes trs intelligents, ce qui annonce en eux un Esprit suprieur, sontils quel-

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RETOUR A LA VIE CORPORELLE
quefois, en mme temps, profondment vicieux?
C'est que l'Esprit incarn n'est pas assez pur, et l'homme cde l'influence d'autres Esprits
plus mauvais. L'Esprit progresse par une marche ascendante insensible, mais le progrs ne
s'accomplit pas simultanment en tous sens; dans une priode, il peut avancer en science,
dans une autre en moralit.
366. Que penser de l'opinion d'aprs laquelle les diffrentes facults intellectuelles et morales
de l'homme seraient le produit d'autant d'Esprits divers incarns en lui, et ayant chacun une
aptitude spciale?
En rflchissant, on reconnat qu'elle est absurde. L'Esprit doit avoir toutes les aptitudes;
pour pouvoir progresser, il lui faut une volont unique; si l'homme tait un amalgame
d'Esprits, cette volont n'existerait pas, et il n'y aurait point pour lui d'individualit, puisqu'
sa mort tous ces Esprits seraient comme une vole d'oiseaux chapps d'une cage. L'homme
se plaint souvent de ne pas comprendre certaines choses, et il est curieux de voir comme il
multiplie les difficults, tandis qu'il a sous la main une explication toute simple et toute
naturelle. C'est encore l prendre l'effet pour la cause ; c'est faire pour l'homme ce que les
paens faisaient pour Dieu. Ils croyaient autant de dieux qu'il y a de phnomnes dans
l'univers, mais parmi eux les gens senss ne voyaient dans ces phnomnes que des effets
ayant pour cause un Dieu unique.
Le monde physique et le monde moral nous offrent sur ce sulet de nombreux points de comparaison. On a
cru l'existence multiple de la matire, tant qu'on s'est arrt l'apparence des phnomnes; aujourd'hui
on comprend que ces phnomnes si varis peuvent trs bien n'tre que des

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LIVRE II. - CHAP. VII
modifications d'une matire lmentaire unique. Les diverses facults sont des manifestations d'une mme
cause qui est l'me, ou de l'Esprit incarn, et non de plusieurs mes, comme les diffrents sons de l'orgue
sont le produit d'une mme espce d'air, et non d'autant de sortes d'airs qu'il y a de sons. Il rsulterait de
ce systme que lorsqu'un homme perd ou acquiert certaines aptitudes, certains penchants, ce serait le fait
d'autant d'Esprits qui viennent ou qui s'en vont, ce qui ferait de lui un tre multiple sans individualit, et,
par consquent, sans responsabilit. Il est en outre contredit par les exemples si nombreux de
manifestations par lesquels les Esprits prouvent leur personnalit et leur identit.

Influence de l'organisme.
367. L'Esprit, en s'unissant au corps, s'identifie-t-il avec la matire?
La matire n'est que l'enveloppe de l'Esprit, comme l'habit est l'enveloppe du corps.
L'Esprit, en s unissant au corps, conserve les attributs de la nature spirituelle.
368. Les facults de l'Esprit s'exercent-elles en toute libert aprs son union avec le corps?
L'exercice des facults dpend des organes qui leur servent d'instrument: elles sont
affaiblies par la grossiret de la matire.
- D'aprs cela, l'enveloppe matrielle serait un obstacle la libre manifestation des facults
de l'Esprit, comme un verre opaque s'oppose la libre mission de la lumire?
Oui, et trs opaque.
On peut encore comparer l'action de la matire grossire du corps sur l'Esprit celle d'une eau
bourbeuse qui te la libert des mouvements au corps qui s'y trouve plong.

369. Le libre exercice des facults de l'me est-il subordonne au dveloppement des organes?

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RETOUR A LA VIE CORPORELLE
Les organes sont les instruments de la manifestation des facults de l'me; cette
manifestation se trouve subordonne au dveloppement et au degr de perfection de ces
mmes organes, comme la bon-t d'un travail la bont de l'outil.
370. Peut-on induire de l'influence des organes un rapport entre le dveloppement des organes
crbraux et celui des facults morales et intellectuelles?
Ne confondez pas l'effet avec la cause. L'Esprit a toujours les facults qui lui sont propres;
or, ce ne sont pas les organes qui donnent les facults, mais les facults qui poussent au
dveloppement des organes.
- D'aprs cela, la diversit des aptitudes chez l'homme tient uniquement l'tat de l'Esprit?
Uniquement n'est pas tout fait exact; les qualits de l'Esprit, qui peut tre plus ou moins
avanc, c'est l le principe; mais il faut tenir compte de l'influence de la matire qui entrave
plus ou moins l'exercice de ses facults.
L'Esprit. en s'incarnant. apporte certaines prdispositions, et si l'on admet pour chacune un organe
correspondant dans le cerveau, le dveloppement de ces organes sera un effet et non une cause. Si les
facults avaient leur principe dans les organes, l'homme serait une machine sans libre arbitre et sans
responsabilit de ses actes. Il faudrait admettre que les plus grands gnies, savants. potes, artistes, ne
sont des gnies que parce que le hasard leur a donn des organes spciaux, d'o il suit que, sans ces
organes. ils n'auraient pas t des gnies. et que le dernier imbcile aurait pu tre un Newton, un Virgile
ou un Raphal s'il avait t pourvu de certains organes; supposition plus absurde encore quand on
l'applique aux qualits morales. Ainsi d'aprs ce systme, saint Vincent de Paul, dou par la nature de tel
ou tel organe, aurait pu tre un sclrat, et il ne manquerait au plus grand sclrat qu'un organe pour
tre un saint Vincent de Paul. Admettez

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LIVRE II. - CHAP. VII
au contraire que les organes spciaux, si tant est qu'ils existent, sont conscutifs, qu'ils se dveloppent par
l'exercice de la facult, comme les muscles par le mouvement, et vous n'aurez rien d'irrationnel. Prenons
une comparaison triviale force de vrit: certains signes physiognomoniques, vous reconnaissez
l'homme adonn la boisson; sont-ce ces signes qui le rendent ivrogne, ou l'ivrognerie qui fait natre ces
signes? On peut dire que les organes reoivent l'empreinte des facults.

Idiotisme, folie.
371. L'opinion selon laquelle les crtins et les idiots auraient une me d'une autre nature
infrieure est-elle fonde?
Non, ils ont une me humaine, souvent plus intelligente que vous ne pensez, et qui souffre
de l'insuffisance des moyens qu'elle a pour se communiquer, comme le muet souffre de ne
pouvoir parler.
372. Quel est le but de la Providence en crant des tres disgracis comme les crtins et les
idiots?
Ce sont des Esprits en punition qui habitent des corps d'idiots. Ces Esprits souffrent de la
contrainte qu'ils prouvent et de l'impuissance o ils sont de se manifester par des organes
non dvelopps ou dtraqus.
- Il n'est donc pas exact de dire que les organes sont sans influence sur les facults ?
Nous n'avons jamais dt que les organes fussent sans influence ; ils en ont une trs grande
sur la manifestation des facults, mais ils ne donnent pas les facults l est la diffrence. Un
bon musicien avec un mauvais instrument ne fera pas de bonne musique, et cela ne
l'empchera pas d'tre un bon musicien.

175
RETOUR A LA VIE CORPORELLE
Il faut distinguer l'tat normal de l'tat pathologique. Dans l'tat normal, le moral surmonte l'obstacle
que lui oppose la matire; mais il est des cas o la matire offre une rsistance telle que les manifestations
sont entraves ou dnatures, comme dans l'idiotie et la folie; ce sont des cas pathologiques, et dans cet
tat, l'me ne jouissant pas de toute sa libert, la loi humaine elle-mme l'affranchit de la responsabilit
de ses actes.

373. Quel peut tre le mrite de l'existence pour des tres qui, comme les idiots et les crtins,
ne pou'vant faire ni bien ni mal, ne peuvent progresser?
C'est une expiation impose l'abus que l'on a pu faire de certaines facults; c'est un temps
d'arrt.
- Un corps d'idiot peut ainsi renfermer un Esprit qui aurait anim un homme de gnie dans
une prcdente existence?
Oui, le gnie devient parfois un flau quand on en abuse.
La supriorit morale n'est pas toujours en raison de la supriorit intellectuelle, et les plus grands gnies
peuvent avoir beaucoup expier; de l souvent pour eux une existence infrieure celle qu'ils ont dj
accomplie, et une cause de soufframces; les entraves que l'Esprit prouve dans ses manifestations sont
pour lui comme les chanes qui compriment les mouvements d'un homme vigoureux. On peut dire que le
crtin et l'idiot sont estropis par le cerveau, comme le boiteux l'est par les jambes; l'aveugle par les yeux.

374. L'idiot, l'tat d'Esprit, a-t-il la conscience de son tat mental?


Oui, trs souvent; il comprend que les chanes qui entravent son essor sont une preuve et
une expiation.
375. Quelle est la situation de l'Esprit dans la folie?
L'Esprit, l'tat de libert, reoit directement ses impressions et exerce directement son
action

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LIVRE II. - CHAP. VII
sur la matire; mais, incarn, il se trouve dans des conditions toutes diffrentes, et dans la
ncessit de ne le faire qu' l'aide d'organes spciaux. Qu'une partie ou l'ensemble de ces
organes soit altr, son action ou ses impressions. en ce qui concerne ces organes, sont
interrompues. S'il perd les yeux, il devient aveugle si c'est l'oue, il devient sourd, etc.
Imagine maintenant que l'organe qui prside aux effets de l'intelligence et de la volont soit
partielle-ment ou entirement attaqu ou modifi, il te sera facile de comprendre que l'Esprit
n'ayant plus son service que des organes incomplets ou dnaturs, il en doit rsulter une
perturbation dont l'Esprit, par lui-mme et dans son for intrieur, a parfaite conscience, mais
dont il n'est pas matre d'arrter le cours.
- C'est alors toujours le corps et non l'Esprit qui est dsorganis?
Oui, mais il ne faut pas perdre de vue que, de mme que l'Esprit agit sur la matire, celle-ci
ragit sur lui dans une certaine mesure, et que l'Esprit peut se trouver momentanment
impressionn par l'altration des organes par lesquels il se manifeste et reoit ses impressions.
Il peut arriver qu' la longue, quand la folie a dur longtemps, la rptition des mmes actes
finisse par avoir sur l'Esprit une influence dont il n'est dlivr qu'aprs sa complte sparation
de toute impression matrielle.
376. D'o vient que la folie porte quelquefois au suicide?
L'Esprit souffre de la contrainte qu'il prouve et de l'impuissance o il est de se manifester
librement, c'est pourquoi il cherche dans la mort un moyen de briser ses liens.

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RETOUR A LA VIE CORPORELLE
377. L'Esprit de l'alin se ressent-il aprs la mort du drangement de ses facults ?
Il peut s'en ressentir quelque temps aprs la mort jusqu' ce qu'il soit compltement dgag
de la matire, comme l'homme qui s'veille se ressent quelque temps du trouble o le
sommeil l'a plong. "
378. Comment l'altration du cerveau peut-elle ragir sur l'Esprit aprs la mort?
C'est un souvenir; un poids pse sur l'Esprit, et comme il n'a pas eu l'intelligence de tout ce
qui s'est pass durant sa folie, il lui faut toujours un certain temps pour se remettre au courant;
c'est pour cela que plus a dur la folie pendant la vie, plus longtemps dure la gne, la
contrainte aprs la mort. L'Esprit dgag du corps se ressent quelque temps de l'impression de
ses liens.
De l'enfance.
379. L'Esprit qui anime le corps d'un enfant est-il aussi dvelopp que celui d'un adulte?
Il peut l'tre davantage s'il a plus progress ; ce ne sont que les organes imparfaits qui
l'empchent de se manifester. Il agit en raison de l'instrument l'aide duquel il peut se
produire.
380. Dans un enfant en bas ge, l'Esprit, en dehors de l'obstacle que l'imperfection des
organes oppose sa libre manifestation, pense-t-il comme un enfant ou comme un adulte?
Lorsqu'il est enfant, il est naturel que les organes de l'intelligence, n'tant pas dvelopps.
ne peuvent pas lui donner toute l'intuition d'un adulte; il a, en effet, l'intelligence trs borne,
en attendant que l'ge ait mri sa raison. Le trouble qui accom-

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LIVRE II. - CHAP. VII
pagne l'incarnation ne cesse pas subitement au moment de la naissance; il ne se dissipe que
graduellement avec le dveloppement des organes.
Une observation vient l'appui de cette rponse: c'est que les rves chez un enfant n'ont pas le caractre
de ceux d'un adulte; leur objet est presque toujours puril, ce qui est un indice de la nature des
proccupations de l'Esprit.

381. A la mort de l'enfant, l'Esprit reprend-il immdiatement sa Vigueur premire?


Il le doit, puisqu'il est dbarrass de son enveloppe charnelle: cependant il ne reprend sa
lucidit premire que lorsque la sparation est complte, cest--dire lorsqu'il n'existe plus
aucun lien entre l'Esprit et le corps.
382. L'Esprit incarn souffre-t-il, pendant l'enfance, de la contrainte que lui impose
l'imperfection de ses organes?
Non ; cet tat est une ncessit, il est dans la nature et selon les vues de la Providence:
c'est
un temps de repos pour l'Esprit.
383. Quelle est, pour l'Esprit, l'utilit de passer par l'tat d'enfance?
L'Esprit s'incarnant en vue de se perfectionner, est plus accessible, pendant ce temps, aux
impressions qu'il reoit et qui peuvent aider son avancement, auquel doivent contribuer
ceux qui sont chargs de son ducation.
384. Pourquoi les premiers cris de l'enfant sont-ils des pleurs?
Pour exciter l'intrt de la mre et provoquer les soins qui lui sont ncessaires. Ne
comprends-tu pas que s'il n'avait que des cris de joie, alors qu'il ne sait pas encore parler, on
s'inquiterait peu de

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RETOUR A LA VIE CORPORELLE
ce dont il a besoin? Admirez en tout la sagesse de la Providence.
385. D'o vient le changement qui s'opre dans le caractre un certain ge, et
particulirement au sortir de l'adolescence; est-ce l'Esprit qui se modifie?
C'est l'Esprit qui reprend sa nature et se montre ce qu'il tait.
Vous ne connaissez pas le secret que cachent les enfants dans leur innocence; vous ne savez
pas ce qu'ils sont, ni ce qu'ils ont t, ni ce qu'ils seront ; et pourtant vous les aimez, vous les
chrissez comme s'ils taient une partie de vous-mmes, tellement que l'amour d'une mre
pour ses enfants est rput le plus grand amour qu'un tre puisse avoir pour un autre tre.
D'o Vient cette douce affection, cette tendre bienveillance que les trangers eux-mmes
prouvent envers un enfant? Le savez-vous? non; c'est cela que je vais vous expliquer.
Les enfants sont les tres que Dieu envoie dans de nouvelles existences; et pour qu'ils ne
puissent pas lui reprocher une svrit trop grande, il leur donne toute les apparences de
l'innocence; mme chez un enfant d'un mauvais naturel, on couvre ses mfaits de la nonconscience de ses actes. Cette innocence n'est pas une supriorit relle sur ce qu'ils taient
avant; non, c'est l'image de ce qu'ils devraient tre, et s'ils ne le sont pas, c est sur eux seuls
qu'en retombe la peine.
Mais ce n'est pas seulement pour eux que Dieu leur a donn cet aspect. c'est aussi et
surtout pour leurs parents dont l'amour est ncessaire leur faiblesse, et cet amour serait
singulirement affaibli par la vue d'un caractre acaritre et revche, tan-

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LIVRE II. - CHAP. VII
dis que, croyant leurs enfants bons et doux, ils leur donnent toute leur affection, et les
entourent des soins les plus dlicats. Mais lorsque les enfants n'ont plus besoin de cette
protection, de cette assistance qui leur a t donne pendant quinze vingt annes, leur
caractre rel et individuel reparat dans toute sa nudit: il reste bon s'il tait
fondamentalement bon; mais il s'irise toujours de nuances qui taient caches par la premire
enfance.
Vous voyez que les voies de Dieu sont toujours les meilleures, et que lorsqu'on a le coeur
pur, l'explication en est facile concevoir.
En effet, songez bien que l'Esprit des enfants qui naissent parmi vous peut venir d'un
monde o il a pris des habitudes toutes diffrentes; comment voudriez-vous que ft au milieu
de vous ce nouvel tre qui vient avec des passions tout autres que celles que vous possdez,
avec des inclinations, des gots entirement opposs aux vtres? Comment voudriez-vous
qu'il s'incorport dans vos rangs autrement que comme Dieu l'a voulu, c'est--dire par le tamis
de l'enfance? L viennent se confondre toutes les penses, tous les caractres, toutes les
varits d'tres engendrs par cette foule de mondes dans lesquels grandissent les c'ratures.
Et vous-mmes, en mourant, vous vous trouverez dans une sorte d'enfance, au milieu de
nouveaux frres; et dans votre nouvelle existence non terrestre, vous ignorerez les habitudes,
les moeurs, les rapports de ce monde nouveau pour vous; vous manierez avec peine une
langue que vous ne serez pas habitus parler, langue plus vive que n'est aujourd'hui votre
pense (319).
L'enfance a encore une autre utilit: les Esprits

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RETOUR A LA VIE CORPORELLE
n'entrent dans la vie corporelle que pour se perfectionner, s'amliorer; la faiblesse du jeune
ge les rend flexibles, accessibles aux conseils de l'exprience et de ceux qui doivent les faire
progresser; c'est alors qu'on peut rformer leur caractre et rprimer leurs mauvais penchants;
tel est le devoir que Dieu a confi leurs parents, mission sacre dont ils auront rpondre.
C'est ainsi que l'enfance est non seulement utile, ncessaire, indispensable, mais encore
qu'elle est la suite naturelle des lois que Dieu a tablies et qui rgissent l'univers.
Sympathies et antipathies terrestres.
386. Deux tres qui se sont connus et aims peuvent-ils se retrouver dans une autre existence
corporelle et se reconnatre?
Se reconnatre, non ; mais tre attirs l'un vers l'autre, oui; et souvent des liaisons intimes
fondes sur une affection sincre n'ont pas d'autre cause. Deux tres sont rapprochs l'un de
l'autre par des circonstances fortuites en apparence, mais qui sont le fait de l'attraction des
deux Esprits qui se cherchent travers la foule.
- Ne serait-il pas plus agrable pour eux de se reconnatre?
Pas toujours ; le souvenir des existences passes aurait des inconvnients plus grands que
vous ne croyez. Aprs la mort, ils se reconnatront, ils sauront le temps qu'ils ont pass
ensemble (392).
387. La sympathie a-t-elle toujours pour principe une connaissance antrieure?
Non, deux Esprits qui se conviennent se recher-

182
LIVRE II. - CHAP. VII
chent naturellement sans qu ils se soient connus comme hommes.
388. Les rencontres que l'on fait quelquefois de certaines personnes et que l'on attribue au
hasard, ne seraient-elles pas l'effet d'une sorte de rapports sympathiques?
Il y a entre les tres pensants des liens que vous ne connaissez pas encore. Le magntisme
est le pilote de cette science que vous comprendrez mieux plus tard.
389. D'o vient la rpulsion instinctive que l'on prouve pour certaines personnes la
premire vue?
Esprits antipathiques qui se devinent et se reconnaissent sans se parler.
390. L'antipathie instinctive est-elle toujours un signe de mauvaise nature?
Deux Esprits ne sont pas ncessairement mauvais, parce qu'ils ne sont pas sympathiques;
l'antipathie peut natre d'un manque de similitude dans la pense; mais mesure qu'ils
s'lvent, les nuances s'effacent et l'antipathie disparat.
391. L'antipathie de deux personnes nat-elle en premier lieu chez celle dont l'Esprit est le
plus mauvais ou le meilleur?
Chez l'une et chez l'autre, mais les causes et les effets sont diffrents. Un Esprit mauvais
a de l'antipathie contre quiconque peut le juger et le dmasquer; en voyant une personne pour
la premire fois, il sait qu'il va tre dsapprouv; son loignement se change en haine, en
jalousie et lui inspire le dsir de faire le mal. Le bon Esprit a de la rpulsion pour le mauvais,
parce qu il sait qu'il n'en sera pas compris et qu'ils ne partagent pas les mmes sentiments;

183
RETOUR A LA VIE CORPORELLE
mais, fort de sa supriorit, il n'a contre l'autre ni haine, ni jalousie il se contente de l'viter et
de le plaindre.
Oubli du pass.
392. Pourquoi l'Esprit incarn perd-il le souvenir de son pass?
L'homme ne peut ni ne doit tout savoir; Dieu le veut ainsi dans sa sagesse. Sans le voile qui
lui couvre certaines choses, l'homme serait bloui, comme celui qui passe sans transition de
l'obscurit la lumire.Par l'oubli du pass, il est plus lui-mme.
393. Comment l'homme peut-il tre responsable d'actes et racheter des fautes dont il n'a pas le
souvenir? Comment peut-il profiter de l'exprience acquise dans des existences tombes dans
l'oubli? On concevrait que les tribulations de la vie fussent une leon pour lui s'il se rappelait
ce qui a pu les lui attirer; mais du moment qu'il ne s'en souvient pas, chaque existence est
pour lui comme si elle tait la premire, et c'est ainsi toujours recommencer. Comment
concilier cela avec la justice de Dieu?
A chaque existence nouvelle, l'homme a plus d'intelligence et peut mieux distinguer le bien
et le mal. O serait le mrite, s'il se rappelait tout le pass? Lorsque l'Esprit rentre dans sa vie
primitive (la vie spirite), toute sa vie passe se droule devant lui; il voit les fautes qu'il a
commises et qui sont cause de sa souffrance et ce qui aurait pu l'empcher de les commettre;
il comprend que la position qui lui est donne est juste, et cherche alors l'existence qui
pourrait rparer celle qui vient de s'ecouler. Il cherche des preuves analogues celles

184
LIVRE II. - CHAP. VII
par lesquelles il a pass, ou les luttes qu'il croit propres son avancement, et demande des
Esprits qui lui sont suprieurs de l'aider dans cette nouvelle tche qu'il entreprend, car il sait
que l'Esprit qui lui sera donn pour guide dans cette nouvelle existence cherchera lui faire
rparer ses fautes en lui donnant une espce d'intuition de celles qu'il a commises. Cette
mme intuition est la pense, le dsir criminel qui vous vient souvent, et auquel vous rsistez
instinctivement, attribuant la plupart du temps votre rsistance aux principes que vous avez
reus de vos parents, tandis que c'est la voix de la conscience qui vous parle, et cette voix est
le souvenir du pass, voix qui vous avertit de ne pas retomber dans les fautes que vous avez
dj commises. L'Esprit entr dans cette nouvelle existence, s'il subit ces preuves avec
courage et s'il rsiste, s'lve et monte dans la hirarchie des Esprits, lorsqu'il revient parmi
eux.
Si nous n'avons pas, pendant la vie corporelle, un sou-venir prcis de ce que nous avons t, et de ce que
nous avons fait de bien ou de mal dans nos existences antrieures, nous en avons l'intuition, et nos
tendances instinctives sont une rminiscence de notre pass, auxquelles notre conscience, qui est le dsir
que nous avons conu de ne plus commettre les mmes fautes, nous avertit de rsister.

394. Dans les mondes plus avancs que le ntre, o l'on n'est point en proie tous nos
besoins physiques, nos infirmits, les hommes comprennent-ils qu'ils sont plus heureux que
nous? Le bonheur, en gnral, est relatif on le sent par comparaison avec un tat moins
heureux. Comme en dfinitive quelques-uns de ces mondes, quoique meilleurs que le ntre,
ne sont pas l'tat de perfection, les hommes qui les habitent doivent avoir des sujets d'ennui

185
RETOUR A LA VIE CORPORELLE
dans leur genre. Parmi nous, le riche, de ce qu'il n'a pas les angoisses des besoins matriels
comme le pauvre, n en a pas moins des tribulations qui rendent sa vie amre. Or, je demande
si dans leur position, les habitants de ces mondes ne se croient pas aussi malheureux que nous
et ne se plaignent pas de leur sort, n'ayant pas le souvenir d'une existence infrieure pour
comparaison?
A cela, il faut faire deux rponses diffrentes. Il y a des mondes, parmi ceux dont tu parles,
dont les habitants ont un souvenir trs net et trs prcis de leurs existences passes ; ceux-l,
tu le comprends, peuvent et savent apprcier le bonheur que Dieu leur permet de savourer;
mais il y en a d'autres o les habitants placs, comme tu le dis, dans de meilleures conditions
que vous, n'en ont pas moins de grands ennuis, des malheurs mme; ceux-l n'apprcient pas
leur bonheur par cela mme qu'ils n'ont pas le souvenir d'un tat encore plus malheureux. S'ils
ne l'apprcient pas comme hommes, ils l'apprcient comme Esprits.
N'y a-t-il pas dans l'oubli de ces existences passes, alors surtout qu'elles ont t pnibles, quelque
chose de providentiel, et o se rvle la sagesse divine? C'est dans les mondes suprieurs, lorsque le
souvenir des existences malheureuses n'est plus qu'un mauvais rve, qu'elles se prsentent la mmoire.
Dans les mondes infrieurs, les malheurs prsents ne seraient-ils pas aggravs par le souvenir de tous ceux
que l'on a pu endurer? Concluons donc de l que tout ce que Dieu a fait est bien fait
, et qu'il ne nous
appartient pas de critiquer ses oeuvres, et de dire comment il aurait d rgler l'univers.
Le souvenir de nos individualits antrieures aurait des inconvnients trs graves; il pourrait, dans
certains cas, nous humilier trangement; dans d'autres, exalter notre orgueil, et, par cela mme, entraver
notre libre arbitre. Dieu nous a

186
LIVRE II. - CHAP. VII
donn pour nous amliorer, juste ce qui nous est ncessaire et peut nous suffire: la voix de la conscience et
nos tendances instinctives; il nous te ce qui pourrait nous nuire. Ajoutons encore que si nous avions le
souvenir de nos actes antrieurs personnels, nous aurions galement celui des actes d'autrui, et que cette
connaissance pourrait avoir les plus fcheux effets sur les relations sociales; n'ayant pas toujours lieu de
nous glorifier de notre pass, il est souvent heureux qu'un voile soit jet dessus. Ceci concorde
parfaitement avec la doctrine des Esprits sur les mondes suprieurs au ntre. Dans ces mondes, o ne
rgne que le bien, le souvenir du pass n'a rien de pnible; voil pourquoi on s'y souvient de son existence prcdente comme nous nous souvenons de ce que nous avons fait la veille. Quant au sjour qu'on, a
pu faire dans les mondes infrieurs, ce n'est plus, comme nous l'avons dit, qu'un mauvais rve.

395. Pouvons-nous 'avoir quelques rvlations sur nos existences antrieures?


Pas toujours. Plusieurs savent cependant ce qu'ils ont t et ce qu'ils faisaient s'il leur tait
permis de le dire hautement, ils feraient de singulires rvlations sur le pass.
396. Certaines personnes croient avoir un vague souvenir d'un pass inconnu qui se prsente
elles comme l'image fugitive d'un songe que l'on cherche en vain saisir. Cette ide n'est-elle
qu'une illusion?
C'est quelquefois rel mais souvent aussi c'est une illusion contre laquelle il faut se mettre
en garde, car cela peut tre l'effet d'une imagination surexcite.
397. Dans les existences corporelles d'une nature plus leve que la ntre, le souvenir des
existences antrieures est-il plus prcis?
Oui, mesure que le corps est moins matriel on se souvient mieux. Le souvenir du pass
est plus

187
RETOUR A LA VIE CORPORELLE
clair pour ceux qui habitent les mondes d'un ordre suprieur.
398. Les tendances instinctives de l'homme tant une rminiscence de son pass, s'ensuit-il
que, par l'tude de ces tendances, il puisse connatre les fautes qu'il a commises?
Sans doute, jusqu' un certain point; mais il faut tenir compte de l'amlioration qui a pu
s'oprer dans l'Esprit et des rsolutions qu'il a prises l'tat errant; l'existence actuelle peut
tre de beaucoup meilleure que la prcdente.
- Peut-elle tre plus mauvaise; c'est--dire l'homme peut-il commettre dans une existence des
fautes qu'il n'a pas commises dans l'existence prcdente?
Cela dpend de son avancement; s'il ne sait pas rsister aux preuves, il peut tre entran
de nouvelles fautes qui sont la consquence de la position qu'il a choisie; mais, en gnral,
ces fautes accusent plutt un tat stationnaire qu'un tat rtrograde, car l'Esprit peut avancer
ou s'arrter, mais il ne recule pas.
399. Les vicissitudes de la vie corporelle tant la fois une expiation pour les fautes passes et
des preuves pour l'avenir, s'ensuit-il que, de la nature de ces vicissitudes on puisse en induire
le genre de l'existence antrieure?
Trs souvent, puisque chacun est puni par o il a pch; cependant, il ne faudrait pas en
faire une rgle absolue; les tendances instinctives sont un indice plus certain, car les preuves
que subit l'Esprit sont autant pour l'avenir que pour le pass.
Arriv au terme marqu par la Providence pour sa vie errante, l'Esprit choisit lui-mme les preuves
auxquelles il

188
LIVRE II. - CHAP. VII
veut se soumettre pour hter son avancement, c'est--dire le genre d'existence qu'il croit le plus propre
lui en fournir les moyens, et ces preuves sont toujours en rapport avec les fautes qu'il doit expier. S'il en
triomphe, il s'lve s'il succombe, c'est recommencer.
L'Esprit jouit toujours de son libre arbitre c'est en vertu de cette libert qu' l'tat d'esprit il choisit les
preuves de la vie corporelle, et qu' l'tat d'incarnation il dlibre s'il fera ou s'il ne fera pas, et choisit
entre le bien et le mal. Dnier l'homme le libre arbitre, serait le rduire l'tat de machine.
Rentr dans la vie corporelle, l'Esprit perd momentanment le souvenir de ses existences antrieures,
comme si un voile les lui drobait toutefois, il en a quelquefois une vague conscience, et elles peuvent
mme lui tre rvles en certaines circonstances mais alors ce n'est que par la volont des Esprits
suprieurs qui le font spontanment, dans un but utile, et jamais pour satisfaire une vaine curiosit.
Les existences futures ne peuvent tre cas, par la raison qu'elles dpendent de accomplit l'existence
prsente, et du choix rvles dans aucun la manire dont on ultrieur de l'Esprit.
L'oubli des fautes commises n'est pas un obstacle l'amlioration de l'Esprit, car s'il n'en a pas un
souvenir prcis, la connaissance qu'il en avait l'tat errant et le dsir qu'il a conu de les rparer, le
guident par intuition et lui donnent la pense de rsister au mal cette pense est la voix de la conscience,
dans laquelle il est second par les Esprits qui l'assistent s'il coute les bonnes inspirations qu'ils lui
suggrent.
Si l'homme ne connait pas les actes mmes qu'il a commis dans ses existences antrieures, il peut toujours
savoir de quel genre de fautes il s'est rendu coupable et quel tait son caractre dominant. Il lui suffit de
s'tudier lui-mme, et il peut juger de ce qu'il a t, non par ce qu'il est, mals par ses tendances.
Les vicissitudes de la vie corporelle sont la fois une expiation pour les fautes passes et des preuves
pour l'avenir. Elles nous purent et nous lvent, selon que nous les subissons avec reslgnah'on et sans
murmure.

189
RETOUR A LA VIE CORPORELLE

La nature des vicissitudes et des preuves que nous subissons peut aussi nous clairer sur ce que nous
avons t et sur ce que nous avons fait, comme ici-bas nous lugeons les faits d'un coupable par le
chatiment que lui inflige la loi. Ainsi, tel sera chti dans son orgueil par l'humiliation d'une existence
subalterne; le mauvais riche et l'avare, par la misre; celui qui a t dur pour les autres, par les durets
qu'il subira; le tyran, par l'esclavage; le mauvais fils, par l'ingratitude de ses enfants; le paresseux, par un
travail forc, etc.

190

CHAPITRE VIII

EMANCIPATION DE L'AME

1. Le sommeil et les rves. - 2. Visites spirites entre personnes vivantes.


- 3.
Transmission occulte de la pense. - 4. Lthargie, catalepsie. Morts apparentes. - 5.
Somnambulisme. - 6. Extase. - 7. Seconde vue. - 8. Rsum thorique du
somnambulisme, de l'extase et de la seconde vue.

Le sommeil et les rves.


400. L'Esprit incarn demeure-t-il volontiers sous son enveloppe corporelle?
C'est comme si tu demandais si le prisonnier se plat sous les verrous. L'Esprit incarn
aspire sans cesse la dlivrance, et plus l'enveloppe est grossire, plus il dsire en tre
dbarrass.
401. Pendant le sommeil, l'me se repose-t-elle comme le corps?
Non, l'Esprit n'est jamais inactif. Pendant le sommeil, les liens qui l'unisssent au corps sont
relchs, et le corps n'ayant pas besoin de lui, il parcourt l'espace, et entre en relation plus
directe avec les autres Esprits.
402. Comment pouvons-nous juger de la libert de l'Esprit pendant le sommeil?
Par les rves. Crois bien que lorsque le corps repose, l'Esprit a plus de facults que dans la
veille; il a le souvenir du pass et quelquefois prvision de l'avenir; il acquiert plus de
puissance et peut entrer en communication avec les autres Esprits, soit dans ce monde, soit
dans un autre. Souvent, tu dis: J'ai fait un rve bizarre, un rve affreux, mais qui n'a

191
EMANCIPATION DE L'AME
aucune vraisemblance; tu te trompes; c'est souvent un souvenir des lieux et des choses que tu
as vus ou que tu verras dans une autre existence ou un autre moment. Le corps tant
engourdi, l'Esprit tche de briser sa chane en cherchant dans le pass ou dans l'avenir.
Pauvres hommes, que vous connaissez peu les phnomnes Les plus ordinaires de la vie
Vous croyez tre bien savants, et les choses les plus vulgaires vous embarrassent; cette
question de tous les enfants: qu'est-ce que nous faisons quand nous dormons? Qu'est-ce que
c'est que les rves? Vous restez interdits.
Le sommeil dlivre en partie l'me du corps. Quand on dort, on est momentanment dans
l'tat o l'on se trouve d'une manire fixe aprs la mort. Les Esprits qui sont tt dgags de la
matire leur mort ont eu des sommeils intelligents; ceux-l, quand ils dorment, rejoignent la
socit des autres tres suprieurs eux : ils voyagent, causent et s'instruisent avec eux; ils
travaillent mme des ouvrages qu'ils trouvent tout faits en mourant. Ceci doit vous
apprendre une fois de plus ne pas craindre la mort, puisque vous mourez tous les jours selon
la parole d'un saint.
Voil pour les Esprits levs; mais pour la masse des hommes qui, la mort, doivent rester
de longues heures dans ce trouble, dans cette incertitude dont ils vous ont parl, ceux-l vont,
soit dans des mondes infrieurs la terre, o d'anciennes affections les rappellent, soit
chercher des plaisirs peut-tre encore plus bas que ceux qu'ils ont ici; ils vont puiser des
doctrines encore plus viles, plus ignobles, plus nuisibles que celles qu'ils professent

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LIVRE II. - CHAP. VIII
au milieu de vous. Et ce qui engendre la sympathie sur la terre n'est pas autre chose que ce
fait qu'on se sent, au rveil, rapproch par le coeur de ceux avec qui on vient de passer huit
neuf heures de bonheur ou de plaisir. Ce qui explique aussi ces antipathies invincibles, c'est
qu'on sait au fond de son coeur que ces gens-l ont une autre conscience que la ntre, parce
qu'on les connat sans les avoir jamais vus avec les yeux. C'est encore ce qui explique
l'indiffrence, puisqu'on ne tient pas faire de nouveaux amis, lorsqu'on sait qu'on en a
d'autres qui nous aiment et nous chrissent. En un mot, le sommeil influe plus que vous ne
pensez sur votre vie.
Par l'effet du sommeil, les Esprits incarns sont toujours en rapport avec le monde des
Esprits, et c est ce qui fait que les Esprits suprieurs consentent, sans trop de rpulsion,
s'incarner parmi vous. Dieu a voulu que pendant leur contact avec le vice, ils pussent aller se
retremper la source du bien, pour ne pas faillir eux-mmes, eux qui venaient instruire les
autres. Le sommeil est la porte que Dieu leur a ouverte vers leurs amis du ciel; c'est la
rcration aprs le travail, en attendant la grande dlivrance, la libration finale qui doit les
rendre leur vrai milieu.
Le rve est le souvenir de ce que votre Esprit a vu pendant le sommeil; mais remarquez que
vous ne rvez pas toujours, parce que vous ne vous souvenez pas toujours de ce que vous
avez vu, ou de tout ce que vous avez vu. Ce n'est pas votre me dans tout son dveloppement;
ce n'est souvent que le souvenir du trouble qui accompagne votre dpart ou votre rentre,
auquel se joint celui de ce que vous avez fait ou de ce qui vous proccupe dans

193
EMANCIPATION DE L'AME
l'tat de veille; sans cela, comment expliqueriez-vous ces rves absurdes que font les plus
savants comme les plus simples? Les mauvais Esprits se servent aussi des rves pour
tourmenter les mes faibles et pusillanimes.
Au reste, vous verrez dans peu se dvelopper une autre espce de rves; elle est aussi
ancienne que celle que vous connaissez, mais vous l'ignorez. Le rve de Jeanne, le rve de
Jacob, le rve des prophtes juifs et de quelques devins indiens: ce rve-l est le souvenir de
l'me entirement dgage du corps, le souvenir de cette seconde vie dont je vous parlais tout
l'heure.
Cherchez bien distinguer ces deux sortes de rves dans ceux dont vous vous souviendrez;
sans cela vous tomberiez dans des contradictions et dans des erreurs qui seraient funestes
votre foi.
Les rves sont le produit de l'mancipation de l'me rendue plus indpendante par la
suspension de la vie active et de relation. De l une sorte de clairvoyance indfinie qui s'tend
aux lieux les plus loigns ou que l'on n'a lamais vus, et quelquefois mme d'autres mondes.
De l encore le souvenir qui retrace la mmoire les vnements accomplis dans l'existence
prsente ou dans les existences antrieures; l'tranget des images de ce qui se passe ou s'est
pass dans des mondes inconnus, entremles des choses du monde actuel, forment ces
ensembles bizarres et confus qui semblent n'avoir ni sens ni liaison.
L'incohrence des rves s'explique encore par les lacunes que produit le souvenir incomplet
de ce qui nous est apparu en songe. Tel serait un rcit dont on aurait tronqu au hasard des
phrases ou des parties de phrases: les fragments qui resteraient tant runis perdraient toute
signification raisonnable.
403. Pourquoi ne se rappelle-t-on pas toujours les rves?
Dans ce que tu appelles le sommeil, ce n'est que

194
LIVRE II. - CHAP. VIII
le repos du corps, car l'Esprit est toujours en mouvement; l, il recouvre un peu de sa libert,
et correspond avec ceux qui lui sont chers, soit dans ce monde, soit dans d'autres; mais
comme le corps est une matire lourde et grossire, il conserve difficilement les impressions
qu'a reues l'Esprit, parce que l'Esprit ne les a pas perues par les organes du corps.
404. Que penser de la signification attribue aux rves?
Les rves ne sont point vrais comme l'entendent les diseurs de bonne aventure, car il est
absurde de croire que rver de telle chose annonce telle chose. Ils sont vrais en ce sens qu'ils
prsentent des images relles pour l'Esprit, mais qui souvent n'ont pas de rapport avec ce qui
se passe dans la vie corporelle; souvent aussi, comme nous l'avons dit, c'est un souvenir; ce
peut tre enfin quelquefois un pressentiment de l'avenir, si Dieu le permet, ou la vue de ce qui
se passe ce moment dans un autre lieu et o l'me se transporte. N'avez-vous pas de
nombreux exemples que des personnes apparaissent en songe et viennent avertir leurs parents
ou leurs amis de ce qui leur arrive? Qu'est-ce que c'est que ces apparitions, sinon l'me ou
l'Esprit de ces personnes qui vient communiquer avec le vtre? Quand vous acqurez la
certitude que ce que vous avez vu a rellement eu lieu, n'est-ce pas une preuve que
l'imagination n'y est pour rien, si surtout cette chose n'tait nullement dans votre pense
pendant la veille?
405. On voit souvent en rve des choses qui semblent des pressentiments et qui ne
s'accomplissent pas; d'o cela vient-il?

195
EMANCIPATION DE L'AME
Elles peuvent s'accomplir pour l'Esprit, sinon pour le corps, c'est--dire que l'Esprit voit la
chose qu'il dsire parce qu'il va la trouver.Il ne faut pas oublier que, pendant le sommeil,
l'me est toujours plus ou moins sous l'influence de la matire, et que, par consquent, elle ne
s'affranchit jamais compltement des ides terrestres il en rsulte que les proccupations de
la veille peuvent donner ce que l'on voit l'apparence de ce que l'on dsire ou de ce que l'on
craint c'est l vritablement ce que l'on peut appeler un effet de l'imagination. Lorsqu'on est
fortement proccup d'une ide on y rattache tout ce que l'on voit.
406. Lorsque nous voyons en rve des personnes vivantes, que nous connaissons
parfaitement, accomplir des actes auxquels elles ne songent nullement, n'est-ce pas un effet
de pure imagination?
Auxquels elles ne songent nullement, qu'en sais-tu ? Leur Esprit peut venir visiter le tien,
comme le tien peut visiter le leur, et tu ne sais pas toujours quoi il pense. Et puis souvent
aussi vous appliquez des personnes que vous connaissez, et selon vos dsirs, ce qui s est
pass ou se passe dans d'autres existences.
407. Le sommeil complet est-il ncessaire pour l'mancipation de l'Esprit?
Non l'Esprit recouvre sa libert quand les sens s'engourdissent; il profite, pour s'manciper,
de tous les instants de rpit que lui laisse le corps. Ds qu'il y a prostration des forces vitales,
l'Esprit se dgage, et plus le corps est faible plus l'Esprit est libre.
C'est ainsi que le demi-sommeil, ou un simple engourdissement des sens, prsente souvent les mmes
images que le rve.

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LIVRE II. - CHAP. VIII
408. Il nous semble quelquefois entendre en nous-mmes des mots prononcs distinctement
et qui n ont aucun rapport avec ce qui nous proccupe, d'o cela vient-il?
Oui, et mme des phrases tout entires, surtout quand les sens commencent s'engourdir.
C'est quelquefois un faible cho d'un Esprit qui veut communiquer avec toi.
409. Souvent, dans un tat qui n'est pas encore le demi-sommeil, lorsque nous avons les yeux
ferms, nous voyons des images distinctes, des figures dont nous saisissons les plus
minutieux dtails; est-ce un effet de vision ou d'imagination?
Le corps tant engourdi, l'Esprit cherche briser sa chane il se transporte et voit; si le
sommeil tait complet, ce serait un rve.
410. On a quelquefois pendant le sommeil ou le demi-sommeil des ides qui semblent trs
bonnes, et qui, malgr les efforts que l'on fait pour se les rappeler, s'effacent de la mmoire
d'o viennent ces ides?
Elles sont le rsultat de la libert de l'Esprit qui emancipe et jouit de plus de facults
pendant ce moment. Ce sont souvent aussi des conseils que donnent d'autres Esprits.
- A quoi servent ces ides et ces conseils puisqu on en perd le souvenir et qu'on ne peut en
profiter?
Ces ides appartiennent quelquefois plus au monde des Esprits qu'au monde corporel; mais
le plus souvent si le corps oublie l'Esprit se souvient, et l'ide revient au moment ncessaire
comme une inspiration du moment.

197
EMANCIPATION DE L'AME
411. L'Esprit incarn, dans les moments o il est dgag de la matire et agit comme Esprit.
sait-il l'poque de sa mort?
Souvent il la pressent ; quelquefois il en a la conscience trs nette, et c'est ce qui, dans l'tat
de veille, lui en donne l'intuition de l vient que certaines personnes prvoient quelquefois
leur mort avec une grande exactitude.
412. L'activit de l'Esprit pendant le repos ou le sommeil du corps peut-elle faire prouver de
la fatigue ce dernier?
Oui car l'Esprit tient au corps; comme le ballon captif tient au poteau or, de mme que les
secousses du ballon branlent le poteau, l'activit de l'Esprit ragit sur le corps, et peut lui
faire prouver de la fatigue.
Visites spirites entre personnes vivantes.
413. Du principe de l'mancipation de l'me pendant le sommeil, il semble rsulter que nous
avons une double existence simultane: celle du corps qui nous donne la vie de relation
extrieure, et celle de l'me qui nous donne la vie de relation occulte; cela est-il exact?
Dans l'tat d'mancipation la vie du corps cde la vie de l'me; mais ce ne sont pas,
proprement parler, deux existences: ce sont plutt deux phases de la mme existence, car
l'homme ne vit pas doublement.
414. Deux personnes qui se connaissent peuventelles se visiter pendant le sommeil?
Oui, et beaucoup d'autres qui croient ne pas se connatre se runissent et se parlent. Tu peux
avoir,

198
LIVRE II. - CHAP. VIII
sans t'en douter, des amis dans un autre pays. Le fait d'aller voir, pendant le sommmeil, des
amis, des parents, des connaissances, des gens qui peuvent vous tre utiles, est tellement
frquent, que vous l'accomplissez vous-mme presque toutes les nuits.
415. Quelle peut tre l'utilit de ces visites nocturnes, puisqu'on ne s'en souvient pas?
Il en reste ordinairement une intuition au rveil, et c'est souvent l'origine de certaines ides
qui viennent spontanment sans qu'on se les explique, et qui ne sont autres que celles que l'on
a puises dans ces entretiens.
416. L'homme peut-il provoquer les visites spirites par sa volont? Peut-il, par exemple, dire
en s'endormant: Cette nuit je veux me rencontrer en Esprit avec telle personne, lui parler et lui
dire telle chose?
Voici ce qui se passe. L'homme s'endort, son Esprit se rveille, et ce que l'homme avait
rsolu, l'Esprit est souvent bien loin de le suivre, car la vie de l'homme intresse peu l'Esprit
quand il est dgag de la matire. Ceci est pour les hommes dj assez levs, les autres
passent tout autrement leur existence spirituelle; ils s'adonnent leurs passions ou restent
dans l'inactivit. Il peut donc se faire que, selon le motif qu'on se propose, l'Esprit aille visiter
les personnes qu'il dsire; mais de ce qu'il en a la volont tant veill, ce n'est pas une raison
pour qu'il le fasse.
417. Un certain nombre d'Esprits incarns peuvent-ils se runir ainsi et former des
assembles?
Sans aucun doute; les liens de l'amiti, anciens ou nouveaux, runissent souvent ainsi divers
Esprits heureux de se trouver ensemble.

199
EMANCIPATION DE L'AME
Par le mot ancien, il faut entendre les liens d'amiti que l'on avait contracts dans d'autres existences
antrieures. Nous rapportons au rveil une intuition des ides que nous avons puises dans ces entretiens
occultes, mais dont nous ignorons la source.

418. Une personne qui croirait un de ses amis mort tandis qu'il ne le serait pas, pourrait-elle
se rencontrer avec lui en Esprit et savoir ainsi qu'il est vivant? Pourrait-elle, dans ce cas, en
avoir l'intuition au rveil?
Comme Esprit elle peut certainement le voir et connatre son sort; s'il ne lui est pas impos
comme preuve de croire la mort de son ami, elle aura un pressentiment de son existence,
comme elle pourra avoir celui de sa mort.
Transmission occulte de la pense.
419. D'o vient que la mme ide, celle d'une dcouverte, par exemple, se produit sur
plusieurs points la fois ?
Nous avons dj dit que pendant le sommeil les Esprits se communiquent entre eux; eh
bien! quand le corps se rveille, l'Esprit se rappelle ce qu'il a appris, et l'homme croit 1 avoir
invent. Ainsi plusieurs peuvent trouver la mme chose la fois. Quand vous dites qu'une
ide est dans l'air, c'est une figure plus juste que vous ne croyez; chacun contribue la
propager sans s en douter.
Notre Esprit rvle ainsi souvent lui-mme d'autres Esprits et notre insu ce qui faisait l'objet de nos
proccupations pendant la veille.

420. Les Esprits peuvent-ils se communiquer si le corps est compltement veill?

200
LIVRE II. - CHAP. VIII
L'Esprit n'est pas renferm dans le corps com me dans une bote: il rayonne tout alentour;
c'est pourquoi il peut se communiquer d'autres Esprits, mme dans l'tat de veille, quoiqu'il
le fasse plus difficilement.
421. D'o vient que deux personnes parfaitement veilles ont souvent instantanment la
mme pense?
Ce sont deux Esprits sympathiques qui se communiquent et voient rciproquement leur
pense, mme quand le corps ne dort pas.
Il y a entre les Esprits qui se rencontrent une communication de penses qui fait que deux personnes se
voient et se comprennent sans avoir besoin des signes extrieurs du langage. On pourrait dire qu'elles se
parlent le langage des Esprits.

Lthargie, catalepsie, morts apparentes.


422. Les lthargiques et les cataleptiques voient et entendent gnralement ce qui se passe
autour d'eux, mais ne peuvent le manifester; est-ce par les yeux et les oreilles du corps?
Non, c'est par l'Esprit ; l'Esprit se reconnat, mais il ne peut se communiquer.
- Pourquoi ne peut-il pas se communiquer?
L'tat du corps s'y oppose ; cet tat particulier des organes vous donne la preuve qu'il y a en
l'homme autre chose que le corps, puisque le corps ne fonctionne plus et que l'Esprit agit.
423. Dans la lthargie, l'Esprit peut-il se sparer entirement du corps, de manire donner
celuici toutes les apparences de la mort et y revenir ensuite?

201
EMANCIPATION DE L'AME
Dans la lthargie, le corps n'est pas mort, puisqu'il y a des fonctions qui s'accomplissent; la
vitalit y est l'tat latent, comme dans la chrysalide, mais elle n'est point anantie; or,
l'Esprit est uni au corps tant que celui-ci vit; une fois les liens rompus par la mortrelle et la
dsagrgation des organes, la sparation est complte et l'Esprit n'y revient plus. Quand un
homme qui a les apparences de la mort revient la vie, c'est que la mort n'tait pas complte.

424. Peut-on, par des soins donns en temps utile renouer des liens prts se rompre et rendre
la vie un tre qui, faute de secours, serait mort dfinitivement?
Oui, sans doute, et vous en avez tous les jours la preuve. Le magntisme est souvent, dans
ce cas, un puissant moyen, parce qu'il rend au corps le fluide vital qui lui manque et qui tait
insuffisant pour entretenir le jeu des organes.
La lthargie et la catalepsie ont le mme principe, qui est la perte momentane de la sensibilit et du
mouvement par une cause physiologique encore inexplique; elles diffrent en ce que, dans la lthargie, la
suspension des forces vitales est gnrale et donne au corps toutes les apparences de la mort; dans la
catalepsie, elle est localise et peut affecter une partie plus ou moins tendue du corps, de manire laisser
l'intelligence libre de se manifester, ce qui ne permet pas de la confondre avec la mort. La lthargie est
toujours naturelle; la catalepsie est quelquefois spontane, mais elle peut tre provoque et dtruite
artificiellement par l'action magntique.

Somnambulisme.
425. Le somnambulisme naturel a-t-il du rapport avec les rves? Comment peut-on
l'expliquer?

202
LIVRE II. - CHAP. VIII
C'est une indpendance de l'me plus complte que dans le rve, et alors ses facults sont
plus dveloppes; elle a des perceptions qu'elle n'a pas dans le rve, qui est un tat de
somnambulisme imparfait.
Dans le somnambulisme, l'Esprit est tout entier lui-mme; les organes matriels, tant en
quelque sorte en catalepsie, ne reoivent plus les impressions extrieures. Cet tat se
manifeste surtout pendant le sommeil; c'est le moment o l'Esprit peut quitter provisoirement
le corps, celui-ci tant livr au repos indispensable la matire. Quand les faits de
somnambulisme se produisent, c'est que l'Esprit, proccup d'une chose ou d'une autre, se
livre une action quelconque qui ncessite l'usage de son corps, dont il se sert alors d'une
faon analogue l'emploi qu'il fait d'une table ou de tout autre objet matriel dans le
phnomne des manifestations physiques, ou mme de votre main dans celui des
communications crites. Dans les rves dont on a conscience, les organes, y compris ceux de
la mmoire, commencent s'veiller; ceux-ci reoivent imparfaitement les impressoins
produites par les objets ou les causes extrieures et les communiquent l'Esprit qui, en repos
alors lui-mme, n'en peroit que des sensations confuses et souvent dcousues, et sans aucune
raison d'tre apparente, mlanges qu'elles sont de vagues souvenirs, soit de cette existence,
soit d'existences antrieures. Il est alors facile de comprendre pourquoi les somnambules n'ont
aucun souvenir, et pourquoi les rves, dont on conserve la mmoire, n'ont le plus souvent
aucun sens, Je dis le plus souvent, car il arrive qu'ils sont la consquence d'un souvenir prcis
d'vnements d'une vie ant-

203
EMANCIPATION DE L'AME
rieure, et quelquefois mme une sorte d'intuition de l'avenir.
426. Le somnambulisme appel magntique a-t-il du rapport avec le somnambulisme naturel?
C'est la mme chose, si ce n'est qu'il est provoqu.
427. Quelle est la nature de l'agent appel fluide magntique?
Fluide vital, lectricit animalise, qui sont des modifications du fluide universel.
428. Quelle est la cause de la clairvoyance somnambulique?
Nous l'avons dt: c'est l'me qui uoit.
429. Comment le somnambule peut-il voir travers les corps opaques?
Il n'y a de corps opaques que pour vos organes grossiers ; navons-nous pas dit que, pour
l'Esprit, la matire n'est point un obstacle, puisqu'il la traverse librement. Souvent il vous dit
qu'il voit par le front, par le genou, etc., parce que vous, entirement dans la matire, vous ne
comprenez pas qu'il puisse voir sans le secours des organes ; lui-mme, par le dsir que vous
avez, croit avoir besoin de ces organes, mais si vous le laissiez libre, il comprendrait qu'il voit
par toutes les parties de son corps ou, pour mieux dire, c'est en dehors de son corps qu il
voit.
430. Puisque la clairvoyance du somnambule est celle de son me ou de son Esprit, pourquoi
ne voit-il pas tout, et pourquoi se trompe-t-il souvent?
D'abord il n'est pas donn aux Esprits imparfaits de tout voir et de tout connatre; tu sais
bien qu ils participent encore de vos erreurs et de vos prjugs ; et puis, quand ils sont
attachs la ma-

204
LIVRE II. - CHAP. VIII
tire, ils ne jouissent pas de toutes leurs facults d'Esprit, Dieu a donn l'homme cette
facult dans un but utile et srieux, et non pour lui apprendre ce qu'il ne doit pas savoir; voil
pourquoi les somnambules ne peuvent pas tout dire.
431. Quelle est la source des ides innes du somnambule, et comment peut-il parler avec
exactitude de choses qu'il ignore l'tat de veille, qui sont mme au-desus de sa capacit
intellectuelle?
Il arrive que le somnambule possde plus de connaissances que tu ne lui en connais;
seulement elles sommeillent, parce que son enveloppe est trop imparfaite pour qu'il puisse
s'en souvenir. Mais en dfinitive, qu'est-il? Comme nous, Esprit qui est incarn dans la
matire pour accomplir sa mission, et l'tat dans lequel il entre le rveille de cette lthargie.
Nous t'avons dit bien souvent que nous revivons plusieurs fois c'est ce changement qui lui fait
perdre matriellement ce qu'il a pu apprendre dans une existence prcdente en entrant dans
l'tat que tu appelles crise il se rappelle, mais pas toujours d'une manire complte; il sait,
mais ne pourrait pas dire d'o il sait, ni comment il possde ces connaissances. La crise
passe, tout souvenir s'efface et il rentre clans l'obscurit.
L'exprience montre que les somnambules reoivent aussi des communications d'autres Esprits qui leur
transmettent ce qu'ils doivent dire, et supplent leur insuffisance; cela se voit surtout dans les
prescriptions mdicales: l'Esprit du somnambule voit le mal, un autre lui indique le remde, Cette double
action est quelquefois patente, et se rvle, en outre, par ces expressions assez frquentes:on me dit de
dire, ou l'on me dfend de dire telle chose. Dans ce dernier cas, il y a toulours du danger insister pour
obtenir une rvlation

205
EMANCIPATION DE L'AME
refuse, parce qu'alors on donne prise aux Esprits lgers qui parlent de tout sans scrupule et sans se
soucier de la vrit.

432. Comment expliquer la vue distance chez certains somnambules?


L'me ne se transporte-t-elle pas pendant le sommeil? C'est la mme chose dans le
somnambulisme.
433. Le dveloppement plus ou moins grand de la clairvoyance somnambulique tient-il
l'organisation physique ou la nature de l'Esprit incarn?
A l'une et l'autre; il y a des dispositions physiques qui permettent l'Esprit de se dgager
plus ou moins facilement de la matire.
434. Les facults dont jouit le somnambule sont-elles les mmes que celles de l'Esprit aprs la
mort?
Jusqu' un certain point, car il faut tenir compte de l'influence de la matire laquelle il est
encore li.
435. Le somnambule peut-il voir les autres Esprits ?
La plupart les voient trs bien; cela dpend du degr et de la nature de leur lucidit; mais
quelquefois ils ne s'en rendent pas compte tout d'abord, et les prennent pour des tres
corporels; cela arrive surtout ceux qui n'ont aucune connaissance du spiritisme; ils ne
comprennent pas encore l'essence des Esprits ; cela les tonne, et c'est pourquoi ils croient
voir des vivants.
Le mme effet se produit au moment de la mort chez ceux qui se croient encore vivants. Rien autour d'eux
ne leur parait chang, les Esprits leur semblent avoir des corps pareils aux ntres, et ils prennent
l'apparence de leur propre corps pour un corps rel.

436. Le somnambule qui voit distance, voit-il du point o est son corps, ou de celui o est
son me?

206
LIVRE II - CIIAP. VIII
Pourquoi cette question, puisque c'est l'me qui voit et non pas le corps?
437. Puisque c'est l'me qui se transporte, comment le somnambule peut-il prouver dans son
corps les sensations de chaud ou de froid du lieu o se trouve son me, et qui est quelquefois
trs loin de son corps?
L'me n'a point quitt entirement le corps elle y tient toujours par le lien qui l'unit lui ;
c'est ce lien qui est le conducteur des sensations. Quand deux personnes correspondent d'une
ville l'autre par l'lectricit, c'est l'lectricit qui est le lien entre leurs penses; cest
pourquoi elles se communiquent comme si elles taient l'une ct de l'autre.
438. L'usage qu'un somnambule fait de sa facult influe-t-il sur l'tat de son Esprit aprs sa
mort ?
Beaucoup, comme l'usage bon ou mauvais de toutes les facults que Dieu a donnes
l'homme.
Extase.
439. Quelle diffrence y a-t-il entre l'extase et le somnambulisme?
C'est un somnambulisme plus pur; l'me de l'extatique est encore plus indpendante.
440. L'Esprit de l'extatique pntre-t-il rellement dans les mondes suprieurs?
Oui, il les voit et comprend le bonheur de ceux qui y sont; c'est pourquoi il voudrait y
rester; mais il est des mondes inaccessibles aux Esprits qui ne sont pas assez purs.
441. Lorsque l'extatique exprime le dsir de quitter la terre, parle-t-il sincrement, et n'est-il
pas retenu par l'instinct de conservation?

207
EMANCIPATION DE L'AME
Cela dpend du degr d'puration de l'Esprit; s'il voit sa' position future meilleure que sa vie
pr-sente, il fait des efforts pour rompre les liens qui l'attachent la terre.
442. Si l'on abandonnait l'extatique lui-mme, son me pourrait-elle dfinitivement quitter
son corps?
Oui, il peut mourir; c'est pourquoi il faut le rappeler par tout ce qui peut le rattacher ici-bas,
et surtout en lui faisant entrevoir que s'il brisait la chane qui le retient ici, ce serait le vrai
moyen de ne pas rester l o il voit qu'il serait heureux.
443. Il est des choses que l'extatique prtend voir, et qui sont videmment le produit d'une
imagination frappe par les croyances et les prjugs terrestres. Tout ce qu'il voit n'est donc
pas rel?
Ce qu'il voit est rel pour lui; mais comme son Esprit est toujours sous l'influence des ides
terrestres, il peut le voir sa manire, ou, pour mieux dire, l'exprimer dans un langage
appropri ses prjugs et aux ides dont il a t berc, ou aux vtres, afin de mieux se faire
comprendre; c'est en ce sens surtout qu'il peut errer.
444. Quel degr de confiance peut-on ajouter aux rvlations des extatiques?
L'extatique peut trs souvent se tromper, surtout quand il veut pntrer ce qui doit rester un
mystre pour l'homme, car alors il s'abandonne ses propres ides, ou bien il est le jouet
d'Esprits trompeurs qui profitent de son enthousiasmepour le fasciner.
445. Quelles consquences peut-on tirer des phnomnes du somnambulisme et de l'extase?
Ne seraient-ils pas une sorte d'initiation la vie future?

208
LIVRE II. - CHAP. VIII
Ou pour mieux dire, c'est la vie passe et la vie future que l'homme entrevoit. Qu'il tudie
ces phnomnes, et il y trouvera la solution de plus d'un mystre que sa raison cherche
inutilement pntrer.
446. Les phnomnes du somnambulisme et de l'extase pourraient-ils s'accorder avec le
matrialisme?
Celui qui les tudie de bonne foi et sans prvention ne peut tre ni matrialiste, ni athe.
Seconde vue.
447. Le phnomne dsign sous le nom deseconde vue a-t-il du rapport avec le rve et le
somnambulisme?
Tout cela n'est qu'une mme chose; ce que tu appelles seconde vue, c'est encore l'Esprit qui
est plus libre, quoique le corps ne soit pas endormi, La seconde vue est la vue de l'me.
448. La seconde vue est-elle permanente?
La facult, oui; l'exercice, non. Dans les mondes moins matriels que le vtre, les Esprits se
dgagent plus facilement et entrent en communication par la seule pense, sans exclure,
toutefois, le langage articul; aussi la double vue y est-elle pour la plupart une facult
permanente; leur tat normal peut tre compar celui de vos somnambules lucides, et c'est
aussi la raison pour laquelle ils se manifestent vous plus aisment que ceux qui sont
incarns dans des corps plus grossiers.
449. La seconde vue se dveloppe-t-elle spontanment ou la volont de celui qui en est
dou?
Le plus souvent, elle est spontane, mais souvent aussi la volont y joue un grand rle.
Ainsi, prends

209
EMANCIPATION DE L'AME
pour exemple certaines gens que l'on appelle diseurs de bonne aventure et dont quelques-uns
ont cette puissance, et tu verras que c'est la volont qui les aide entrer dans cette seconde
vue, et dans ce que tu appelles vision.
450. La seconde vue est-elle susceptible de se dvelopper par l'exercice?
Oui, le travail amne toujours le progrs, et le voile qui couvre les choses s'claircit.
- Cette facult tient-elle l'organisation physique?
Certes, l'organisation y joue un rle; il y a des organisations qui y sont rebelles.
451. D'o vient que la seconde vue semble hrditaire dans certaines familles?
Similitude d'organisation qui se transmet comme les autres qualits physiques; et puis
dveloppement de la facult par une sorte d'ducation qui se transmet aussi de l'un l'autre.
452. Est-il vrai que certaines circonstances dveloppent la seconde vue?
La maladie, l'approche d'un danger, une grande commotion peuvent la dvelopper. Le corps
est quelquefois dans un tat particulier qui permet l'Esprit de voir ce que vous ne pouvez
voir avec les yeux du corps.
Les temps de crise et de calamits, les grandes motions, toutes les causes qui surexcitent le moral,
provoquent quelquefois le dveloppement de la seconde vue. Il semble que la Providence, en prsence du
danger, nous donne le moyen de le conlurer. Toutes les sectes et tous les partis perscuts en offrent de
nombreux exemples.

453. Les personnes doues de la seconde vue en ont-elles toujours conscience?

210
LIVRE II. - CIIAP. VIII
Pas toujours c'est pour elles une chose toute naturelle, et beaucoup croient que si tout le
monde s'observait, chacun devrait tre de mme.
454. Pourrait-on attribuer une sorte de seconde vue la perspicacit de certaines personnes
qui, sans rien avoir d'extraordinaire, jugent les choses avec plus de prcision que d'autres?
C'est toujours l'me qui rayonne plus librement et qui juge mieux que sous le voile de la
matire.
- Cette facult peut-elle, dans certains cas, donner la prescience des choses?
Oui elle donne aussi les pressentiments, car il y a plusieurs degrs dans cette facult, et le
mme sujet peut avoir tous les degrs, ou n'en avoir que quelques-uns.
Rsum thorique du somnambulisme,
de l'extase et de la seconde vue.
455. Les phnomnes du somnambulisme naturel se produisent spontanment et sont
indpendants de toute cause extrieure connue mais chez certaines personnes doues d'une
organisation spciale, ils peuvent tre provoqus artificiellement par l'action de l'agent
magntique.
L'tat dsign sous le nom de somnambulisme magntique ne diffre du somnambulisme
naturel que parce que l'un est provoqu, tandis que l'autre est spontan.
Le somnambulisme naturel est un fait notoire que personne ne songe rvoquer en doute,
malgr le merveilleux des phnomnes qu'il prsente. Qu'a donc de plus extraordinaire ou de
plus irrationnel le somnambulisme magntique, parce qu'il est produit artificiellement,
comme tant d'autres choses? Des

211
EMANCIPATION DE L'AME
charlatans, dit-on, l'ont exploit; raison de plus pour ne pas le laisser entre leurs mains. Quand
la science se le sera appropri, le charlatanisme aura bien moins de crdit sur les masses ;
mais en attendant, comme le somnambulisme naturel ou artificiel est un fait, et que contre un
fait il n'y a pas de raisonnement possible, il s'accrdite malgr le mauvais vouloir de
quelques-uns, et cela dans la science mme o il entre par une multitude de petites portes au
lieu de passer par la grande; quand il y sera en plein, il faudra bien lui accorder droit de cit.
Pour le spiritisme, le somnambulisme est plus qu'un phnomne physiologique, c'est une
lumire jete sur la psychologie; c'est l qu'on peut tudier l'me, parce qu'elle s'y montre
dcouvert; or, un des phnomnes par lesquels elle se caractrise, c'est la clairvoyance
indpendante des organes ordinaires de la vue. Ceux qui contestent ce fait se fondent sur ce
que le somnambule ne voit pas toujours, et la volont de l'exprimentateur, comme avec les
yeux. Faut-il s'tonner que les moyens tant diffrents, les effets ne soient plus les mmes?
Est-il rationnel de demander des effets identiques quand l'instrument n'existe plus? L'me a
ses proprits comme l'oeil a les siennes; il faut les juger en elles-mmes, et non par analogie.
La cause de la clairvoyance du somnambule magntique et somnambule naturel est
identiquement la mme : c'est un attribut de l'me,une facult inhrente toutes les parties
de l'tre incorporel qui est en nous, et qui n'a de limites que celles qui sont assignes l'me
elle-mme. Il voit partout o son me peut se transporter, quelle que soit la distance.
Dans la vue distance, le somnambule ne voit pas les choses du point o est son corps, et
comme par

212
LIVRE II. - CHAP VIII
un effet tlescopique. Il les voit prsentes et comme s'il tait sur le lieu o elles existent, parce
que son me y est en ralit; c'est pourquoi son corps est comme ananti et semble priv de
sentiment, jusqu'au moment o l'me vient en reprendre possession. Cette sparation partielle
de l'me et du corps est un tat anormal qui peut avoir une dure plus ou moins longue, mais
non indfinie; c'est la cause de la fatigue que le corps prouve aprs un certain temps, surtout
quand l'me se livre un travail actif.
La vue de l'me ou de l'Esprit n'tant pas circonscrite et n'ayant pas de sige dtermin, c'est
ce qui explique pourquoi les somnambules ne peuvent lui assigner d'organe spcial; ils voient
parce qu'ils voient, sans savoir ni pourquoi ni comment, la vue n'ayant pas de foyer propre
pour eux comme Esprit. S'ils se reportent leur corps, ce foyer leur semble tre dans les
centres o l'activit vitale est la plus grande, principalement au cerveau, dans la rgion
pigastrique, ou dans l'organe qui, pour eux, est le point de liaison le plus tenace, entre
l'Esprit et le corps.
La puissance de la lucidit somnambulique n'est point indfinie. L'Esprit, mme
compltement libre, est born dans ses facults et dans ses connaissances selon le degr de
perfection auquel il est parvenu il l'est plus encore quand il est li la matire dont il subit
l'influence. Telle est la cause pour laquelle la clairvoyance somnambulique n'est ni
universelle, ni infaillible. On peut d'autant moins compter sur son infaillibilit qu'on la
dtourne du but que s'est propos la nature, et qu'on en fait un objet de curiositet
d'exprimentation.
Dans l'tat de dgagement o se trouve l'Esprit

213
EMANCIPATION DE L'AME
du somnambule, il entre en communication plus facile avec les autres Espritsincarns ou non
incarns; cette communication s'tablit par le contact des fluides qui composent les prisprits
et servent de transmission la pense comme le fil lectrique. Le somnambule n'a donc pas
besoin que la pense soit articule par la parole: il la sent et la devine; c'est ce qui le rend
minemment impressionnable et accessible aux influences de l'atmosphre morale dans
laquelle il se trouve plac. C'est aussi pourquoi un concours nombreux de spectateurs, et
surtout de curieux plus ou moins malveillants, nuit essentiellement au dveloppement de ses
facults qui se replient pour ainsi dire sur elles-mmes, et ne se dploient en toute libert que
dans l'intimit et dans un milieu sympathique.La prsence de personnes malveillantes ou
antipathiques produit sur lui l'effet du contact de la main sur la sensitive.
Le somnambule voit la fois son propre Esprit et son corps; ce sont, pour ainsi dire, deux
tres qui lui reprsentent la double existence spirituelle et corporelle, et pourtant se
confondent par les liens qui les unissent. Le somnambule ne se rend pas toujours compte de
cette situation, et cettedualit fait que souvent il parle de lui comme s'il parlait d'une
personne trangre; c'est que tantt c'est l'tre corporel qui parle l'tre spirituel, tantt c'est
l'tre spirituel qui parle l'tre corporel.
L'Esprit acquiert un surcrot de connaissance et d'exprience chacune de ses existences
corporelles. Il les oublie en partie pendant son incarnation dans une matire trop grossire,
mais il s'en souvient comme Esprit.C'est ainsi que certains somnambules rvlent des
connaissances suprieures au

214
LIVRE II. - CHAP. VIII
degr de leur instruction et mme de leurs capacits intellectuelles apparentes. L'infriorit
intellectuelle et scientifique du somnambule l'tat de veille ne prjuge donc rien sur les
connaissanccs qu'il peut rvler l'tat lucide. Selon les circonstances et le but qu'on se
propose, il peut les puiser dans sa propre exprience, dans la clairvoyance des choses
prsentes; ou dans les conseils qu'il reoit d'autres Esprits; mais comme son propre Esprit
peut tre plus ou moins avanc, il peut dire des choses plus ou moins justes.
Par les phnomnes du somnambulisme, soit naturel, soit magntique, la Providence nous
donne la preuve irrcusable de l'existence et de l'indpendance de l'me, et nous fait assister
au spectacle sublime de son mancipation; par l elle nous ouvre le livre de notre destine.
Lorsque le somnambule dcrit ce qui se passc distance, il est vident qu'il le voit, et cela
non pas par les yeux du corps; il s'y voit lui-mme, et s'y sent transport ; il y a donc l-bas
quelque chose de lui, et ce quelque chose, n'tant pas son corps, ne peut tre que son me ou
son Esprit. Tandis que l'homme s'gare dans les subtilits d'une mtaphysique abstraite et
inintelligible pour courir la recherche des causes de notre existence morale, Dieu met
journellement sous ses yeux et sous sa main les moyens les plus simples et les plus patents
pour l'tude de la psychologie exprimentale.
L'extase est l'tat dans lequel l'indpendance de l'me et du corps se manifeste de la manire
la plus sensible et devient en quelque sorte palpable.
Dans le rve et le somnambulisme, l'me erre dans les mondes terrestres ; dans l'extase, elle
pntre

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EMANCIPATION DE L'AME
dans un monde inconnu, dans celui des Esprits thrs avec lesquels elle entre en
communication, sans toutefois pouvoir dpasser certaines limites qu'elle ne saurait franchir
sans briser totalement les liens qui l'attachent au corps. Un tat resplendissant tout nouveau
l'environne, des harmonies inconnues sur la terre la ravissent, un bien-tre indfinissable la
pntre: elle jouit par anticipation de la batitude cleste,et l'on peut dire qu'elle pose un pied
sur le seuil de l'ternit.
Dans l'tat d'extase, l'anantissement du corps est presque complet; il n'a plus, pour ainsi dire,
que la vie organique, et l'on sent que l'me n'y tient plus que par un fil qu'un effort de plus
ferait rompre sans retour.
Dans cet tat, toutes les penses terrestres disparaissent pour faire place au sentiment pur
qui est l'essence mme de notre tre immatriel. Tout entier cette contemplation sublime,
l'extatique n'envisage la vie que comme une halte momentane; pour lui, les biens et les
maux, les joies grossires et les misres d'ici-bas ne sont que les incidents futiles d'un voyage
dont il est heureux de voir le terme.
Il en est des extatiques comme des somnambules leur lucidite' peut tre plus ou moins
parfaite, et leur propre Esprit, selon qu'il est plus ou moins lev, est aussi plus ou moins apte
connatre et comprendre les choses. Il y a quelquefois chez eux plus d'exaltation que de
vritable lucidit, ou, pour mieux dire, leur exaltation nuit leur lucidit ; c'est pourquoi leurs
rvlations sont souvent un mlange de vrits et d'erreurs, de choses sublimes et de choses
absurdes ou mme ridicules. Des Esprits infrieurs profitent souvent de cette exaltation, qui
est toujours

216
LIVRE II. - CHAP. VIII
une cause de faiblesse quand on ne sait pas la mai-triser, pour dominer l'extatique, et cet
effet, ils revtent ses yeux des apparences qui l'entretiennent dans ses ides ou prjugs de
la veille, C'est l un cueil, mais tous ne sont pas de mme; c'est nous d'e juger froidement,
et de peser leurs rvlations dans la balance de la raison.
L'mancipation de l'me se manifeste quelquefois l'tat de veille et produit le phnomne
dsign sous le nom de seconde vue qui donne ceux qui en sont dous la facult de voir,
d'entendre et de sentir au del des limites de nos sens.Ils peroivent les choses absentes
partout o l'me tend son action; ils les voient pour ainsi dire travers la vue ordinaire et
comme par une sorte de mirage.
Dans le moment o se produit le phnomne de la seconde vue, l'tat physique est
sensiblement modifi; l'oeil a quelque chose de vague: il regarde sans voir; toute la
physionomie reflte une sorte d'exaltation. On constate que les organes de la vue y sont
trangers, en ce que la vision persiste, malgr l'occlusion des yeux.
Cette facult parat, ceux qui en jouissent, naturelle comme celle de voir ; c'est pour eux un
attribut de leur tre qui ne leur semble pas faire exception. L'oubli suit le plus souvent cette
lucidit passagre dont le souvenir, de plus en plus vague, finit par disparatre comme celui
dun songe.
La puissance de la seconde vue varie depuis la sensation confuse jusqu' la perception claire
et nette des choses prsentes ou absentes. A l'tat rudimentaire, elle donne certaines gens le
tact, la perspicacit, une sorte de sret dans leurs actes qu'on peut appelerla justesse du coup
d'oeil moral. Plus

217
EMANCIPATION DE L'AME
dveloppe, elle veille les pressentiments; plus dveloppe encore, elle montre les
vnements accomplis ou sur le point de s'accomplir.
Le somnambulisme naturel et artificiel, l'extase et la seconde vue ne sont que des varits ou
modifications d'une mme cause; ces phnomnes, de mme que les rves, sont dans la
nature; c'est pourquoi ils ont exist de tout temps; l'histoire nous montre qu'ils ont t connus,
et mme exploits ds la plus haute antiquit, et l'on y trouve l'explication d'une foule de faits
que les prjugs ont fait regarder comme surnaturels.

218

CHAPITRE IX

INTERVENTION DES ESPRITS


DANS LE MONDE CORPOREL
1. Pntration de notre pense par les Esprits. - 2. Influence occulte des Esprits sur nos
penses et sur nos actions. -3. Des possds. - 4. Convulsionnaires. - 5. Affection des
Esprits pour certaines personnes. - 6. Auges gardiens; Esprits protecteurs, familiers ou
sympathiques. - 7. Influence des Esprits sar les vnements de la vie. - 8. Action des
Esprits sur les phnomnes de la nature. - 9. Les Esprits pendant les combats. - 10. Des
pactes. - 11. Pouvoir occulte. Talismans. Sorciers. - 12. Bndiction et maldiction.

Pentration de notre pense par les Esprits.


456. Les Esprits voient-ils tout ce que nous faisons?
Ils peuvent le voir, puisque vous en tes sans cesse entours mais chacun ne voit que les
choses sur lesquelles il porte son attention car pour celles qui lui sont indiffrentes, il ne s'en
occupe pas
457. Les Esprits peuvent-ils connatre nos plus secrtes penses ?
Souvent, ils connaissent ce que vous voudriez vous cacher vous-mmes, ni actes, ni
penses ne peuvent leur tre dissimuls.
- D'aprs cela, il semblerait plus facile de cacher une chose une personne vivante, que nous
ne pouvons le faire cette mme personne aprs sa mort?
Certainement, et quand vous vous croyez bien

219
INTERVENTION DES ESPRITS
cachs, vous avez souvent une foule d'Esprits ct de vous qui vous voient.
458. Que pensent de nous les Esprits qui sont autour de nous et qui nous observent?
Cela dpend. Les Esprits follets se rient des petites tracasseries qu'ils vous suscitent et se
moquent de vos impatiences. Les Esprits srieux vous plaignent de vos travers et tchent de
vous aider.
Influence occulte des Esprits
sur nos penses et sur nos actions.
459. Les Esprits influent-ils sur nos penses et sur nos actions?
Sous ce rapport, leur influence est plus grande que vous ne croyez, car bien souvent ce sont
eux qui vous dirigent.
460. Avons-nous des penses qui nous sont propres, et d'autres qui nous sont suggres?
Votre me est un Esprit qui pense; vous n'ignorez pas que plusieurs penses vous arrivent
la fois sur un mme sujet, et souvent bien contraires les unes aux autres; eh bien! il y en a
toujours de vous et de nous; c'est ce qui vous met dans l'incertitude, parce que vous avez en
vous deux ides qui se combattent.
461. Comment distinguer les penses qui nous sont propres de celles qui nous sont
suggres?
Lorsqu'une pense est suggre, c'est comme une voix qui vous parle. Les penses propres
sont en gnral celles du premier mouvement. Du reste, il n'y a pas un grand intrt pour vous
dans cette distinction, et il est souvent utile de ne pas le savoir: l'homme agit plus librement;
s'il se dcide pour le bien, il le fait plus volontiers; s'il prend le

220
LIVRE II. - CHAP. IX
mauvais chemin, il n'en a que plus de responsabilit.
462. Les hommes d'intelligence et de gnie puisent-ils toujours leurs ides dans leur propre
fonds ?
Quelquefois, les ides viennent de leur propre Esprit, mais souvent elles leur sont suggres
par d'autres Esprits qui les jugent capables de les comprendre et dignes de les transmettre.
Quand ils ne les trouvent pas en eux, ils font appel l'inspiration; cest une vocation qu'ils
font sans s'en douter.
S'il et t utile que nous puissions distinguer clairement nos penses propres de celles qui nous sont
suggres, Dieu nous en et donn le moyen, comme il nous donne celui de distinguer le jour et la nuit.
Quand une chose est dans le vague, c est que cela doit tre pour le bien.

463. On dit quelquefois que le premier mouvement est toujours bon cela est-il exact ?
Il peut tre bon ou mauvais selon la nature de l'Esprit incarn. Il est toujours bon chez celui
qui coute les bonnes inspirations.
464. Comment distinguer si une pense suggre vient d'un bon ou d'un mauvais Esprit?
Etudiez la chose; les bons Esprits ne conseillent que le bien; c'est vous de distinguer.
465. Dans quel but les Esprits imparfaits nous poussent-ils au mal?
Pour vous faire souffrir comme eux.
- Cela diminue-t-il leurs souffrances?
Non, mais ils le font par jalousie de voir des tres plus heureux.
- Quelle nature de souffrance veulent-ils faire prouver?
Celles qui rsultent d'tre d'un ordre infrieur et loign de Dieu.

221
INTERVENTION DES ESPRITS
466. Pourquoi Dieu permet-il que des Esprits nous excitent au mal?
Les Esprits imparfaits sont des instruments destins prouver la foi et la constance des
hommes dans le bien. Toi, tant Esprit, tu dois progresser dans la science de l'infini, c'est pour
cela que tu passes par les preuves du mal pour arriver au bien. Notre mission est de te mettre
dans le bon chemin, et quand de mauvaises influences agissent sur toi, c'est que tu les
appelles par le dsir du mal, car les Esprits infrieurs viennent ton aide dans le mal quand tu
as la volont de le commettre; ils ne peuvent t'aider dans le mal que quand tu veux le mal. Si
tu es enclin au meurtre, eh bien! tu auras une nue d'Esprits qui entretiendront cette pense en
toi; mais aussi tu en as d'autres qui tcheront de t'influencer en bien, ce qui fait que cela
rtablit la balance et te laisse le matre.
C'est ainsi que Dieu laisse notre conscience le choix de la route que nous devons suivre, et la libert de
cder l'une ou l'autre des influences contraires qui s'exercent sur nous.

467. Peut-on s'affranchir de l'influence des Esprits qui sollicitent au mal?


Oui, car ils ne s'attachent qu' ceux qui les sollicitent par leurs dsirs ou les attirent par leurs
penses.
468. Les Esprits dont l'influence est repousse par la volont renoncent-ils leurs tentatives?
Que veux-tu qu'ils fassent? Quand il n'y a rien faire, ils cdent la place; cependant, ils
guettent le moment favorable, comme le chat guette la souris.
469. Par quel moyen peut-on neutraliser l'influence des mauvais Esprits?

222
LIVRE II. - CHAP. IX
En faisant le bien, et en mettant toute votre confiance en Dieu, vous repoussez l'influence
des Esprits infrieurs et vous dtruisez l'empire qu'ils voulaient prendre sur vous. Gardezvous d'couter les suggestions des Esprits qui suscitent en vous de mauvaises penses, qui
soufflent la discorde entre vous, et qui excitent en vous toutes les mauvaises passions. Dfiezvous surtout de ceux qui exaltent votre orgueil, car ils vous prennent par votre faible. Voil
pourquoi Jsus vous fait dire dans l'oraison dominicale: Seigneur! ne nous laissez pas
succomber la tentation, mais dlivrez-nous du mal.
470. Les Esprits qui cherchent nous induire au mal, et qui mettent ainsi l'preuve notre
fermet dans le bien, ont-ils reu mission de le faire, et si c'est une mission qu'ils
accomplissent en ont-ils la responsabilit?
Nul Esprit ne reoit la mission de faire le mal quand il le fait, c'est de sa propre volont, et,
par consquent, il en subit les consquences. Dieu peut le lui laisser faire pour vous prouver,
mais il ne le lui commande pas, et c'est vous de le repousser,
471. Lorsque nous prouvons un sentiment d'angoisse, d'anxit indfinissable ou de
satisfaction intrieure sans cause connue, cela tient-il uniquement une disposition physique?
C'est presque toujours, en effet, des communications que vous avez votre insu avec les
Esprits, ou que vous avez eues avec eux pendant le sommeil.
472. Les Esprits qui veulent nous exciter au mal ne font-ils que profiter des circonstances o
nous nous trouvons, ou peuvent-ils faire natre ces circonstances?
Ils profitent de la circonstance, mais souvent ils

223
INTERVENTION DES ESPRITS
la provoquent en vous poussant votre insu vers l'objet de votre convoitise. Ainsi, par
exemple, un homme trouve sur son chemin une somme dargent: ne crois pas que ce sont les
Esprits qui ont apport l'argent en cet endroit, mais ils peuvent donner l'homme la pense de
se diriger de ce ct, et alors la pense lui est suggre par eux de s'en emparer, tandis que
d'autres lui suggrent celle de rendre cet argent celui qui il appartient. Il en est de mme de
toutes les autres tentations.
Possds.
473. Un Esprit peut-il momentanment revtir l'enveloppe d'une personne vivante, c'est--dire
s 'introduire dans un corps anim et agir au lieu et place de celui qui s'y trouve incarn?
L'Esprit n'entre pas dans un corps comme tu entres dans une maison; il s'assimile avec un
Esprit incarn qui a les mmes dfauts et les mmes qualits pour agir conjointement; mais
c'est toujours l'Esprit incarn qui agit comme il veut sur la matire dont il est revtu, Un
Esprit ne peut se substituer celui qui est incarn, car l'Esprit et le corps sont lis jusqu'au
temps marqu pour le terme de l'existence matrielle.
474. S'il n'y a pas possession proprement dite, c'est--dire cohabitation de deux Esprits dans
le mme corps, l'me peut-elle se trouver dans la dpendance d'un autre Esprit, de manire
en tre subjugue ou obsde, au point que sa volont en soit en quelque sorte paralyse?
Oui, et ce sont l les vrais possds; mais sache bien que cette domination ne se fait jamais
sans la

224
LIVRE II. - CHAP. IX
participation de celui qui la subit,soit par sa faiblesse, soitpar son dsir. On a souvent pris
pour des possds des pileptiques ou des fous qui avaient plus besoin de mdecin que
d'exorcisme.
Le mot possd, dans son acception vulgaire, suppose l'existence de dmons, c'est--dire d'une catgorie
d'tres de mauvaise nature, et la cohabitation de l'un de ces tres avec l'me dans le corps d'un individu.
Puisqu'il n'y a pas de dmons dans ce sens, et que deux Esprits ne peuvent habiter simultanment le mme
corps, il n'y a pas de possds selon l'ide attache ce mot. Le motpossd ne doit s'entendre que de la
dpendance absolue o l'me peut se trouver l'gard d'Esprits imparfaits qui la subjuguent.

475. Peut-on soi-mme loigner les mauvais Esprits et s'affranchir de leur domination?
On peut toujours secouer un joug quand on en a la ferme volont.
476. Ne peut-il arriver que la fascination exerce par le mauvais Esprit soit telle que la
personne subjugue ne s'en aperoive pas alors, une tierce personne peut-elle faire cesser la
sujtion, et dans ce cas, quelle condition doit-elle remplir?
Si c'est un homme de bien, sa volont peut aider en appelant le concours des bons Esprits,
car plus on est homme de bien, plus on a de pouvoir sur les Esprits imparfaits pour les
loigner et sur les bons pour les attirer. Cependant, il serait impuissant si celui qui est
subjugu ne s'y prte pas; il y a des gens qui se plaisent dans une dpendance qui flatte leurs
gots et leurs dsirs. Dans tous les cas, celui dont le coeur n'est pas pur ne peut avoir aucune
influence les bons Esprits le mprisent, et les mauvais ne le craignent pas.

225
INTERVENTION DES ESPRITS
477. Les formules d'exorcisme ont-elles quelque efficacit sur les mauvais Esprits?
Non; quand ces Esprits voient quelqu'un prendre la chose au srieux, ils en rient et
s'obstinent.
478. Il y a des personnes animes de bonnes intentions et qui n'en sont pas moins obsdes;
quel est le meilleur moyen de se dlivrer des Esprits obsesseurs?
Lasser leur patience, ne tenir aucun compte de leurs suggestions, leur montrer qu'ils
perdent leur temps; alors, quand ils voient qu'ils n'ont rien faire, ils s'en vont.
479. La prire est-elle un moyen efficace pour gurir de l'obsession?
La prire est d'un puissant secours en tout; mais croyez bien qu'il ne suffit pas de murmurer
quelques paroles pour obtenir ce qu'on dsire. Dieu assiste ceux qui agissent, et non ceux qui
se bornent demander. Il faut donc que l'obsd fasse de son ct ce qui est ncessaire pour
dtruire en lui-mme la cause qui attire les mauvais Esprits.
480. Que faut-il penser de l'expulsion des dmons dont il est parl dans l'Evangile?
Cela dpend de l'interprtation. Si vous appelezdmon un mauvais Esprit qui subjugue un
individu, quand son influence sera dtruite, il sera vritablement chass. Si vous attribuez une
maladie au dmon, quand vous aurez guri la maladie, vous direz aussi que vous avez chass
le dmon. Une chose peut tre vraie ou fausse suivant le sens qu'on attache aux mots. Les
plus grandes vrits peuvent paratre absurdes quand on ne regarde que la forme, et quand

226
LIVRE II. - CHAP. IX
on prend l'allgorie pour la ralit. Comprenez bien ceci, et retenez-le c'est d'une application
gnrale.
Convulsionnaires.
481. Les Esprits jouent-ils un rle dans les phnomnes qui se produisent chez les individus
dsigns sous le nom de convulsionnaires?
Oui, un trs grand, ainsi que le magntisme qui en est la premire source; mais, le
charlatanisme a souvent exploit et exagr ces effets, ce qui les a fait tourner en ridicule.
- De quelle nature sont, en gnral, les Esprits qui concourent ces sortes de phnomnes?
Peu leve; croyez-vous que des Esprits suprieurs s'amusent de pareilles choses?
482. Comment l'tat anormal des convulsionnaires et des crisiaques peut-il se dvelopper
subitement dans toute une population?
Effet sympathique; les dispositions morales se communiquent trs facilement dans certains
cas; vous n'tes pas assez tranger aux effets magntiques pour ne pas comprendre cela, et la
part que certains Esprits doivent y prendre par sympathie pour ceux qui les provoquent.
Parmi les facults tranges que l'on remarque chez les convulsionnaires. on en reconnat sans peine
dont le somnambulisme et le magntisme offrent de nombreux exemples: telles sont, entre autres,
l'insensibilit physique, la connaissance de la pense, la transmission sympathique des douleurs, etc. On
ne peut donc douter que ces crisiaques ne soient dans une sorte d'tat de somnambulisme veill,
provoqu par l'influence qu'ils exercent les uns sur les autres. Ils sont la fois magntiseurs et magntiss
leur insu.

227
INTERVENTION DES ESPRITS
483. Quelle est la cause de l'insensibilit physique que l'on remarque soit chez certains
convulsionnaires, soit chez d'autres individus soumis aux tortures les plus atroces?
Chez quelques-uns c'est un effet exclusivement magntique qui agit sur le systme nerveux
de la mme manire que certaines substances. Chez d'autres, l'exaltation de la pense
mousse la sensibilit parce que la vie semble s'tre retire du corps pour se porter dans
l'Esprit. Ne savez-vous pas que lorsque l'Esprit est fortement proccup d'une chose, le corps
ne sent, ne voit et n'entend rien?
L'exaltation fanatique et l'enthousiasme offrent souvent, dans les supplices, l'exemple d'un calme et d'un
sang-froid qui ne sauraient triompher d'une douleur aigu, si l'on n'admettait que la sensibilit se trouve
neutralise par une sorte d'effet anesthsique. On sait que dans la chaleur du combat on ne s'aperoit
souvent pas d'une blessure grave, tandis que, dans les circonstances ordinaires, une gratignure ferait
tressaillir.
Puisque ces phnomnes dpendent d'une cause physique et de l'action de certains Esprits, on peut se
demander comment il a pu dpendre de l'autorit de les faire cesser dans certains cas. La raison en est
simple. L'action des EsprIts n est ici que secondaire; ils ne font que profiter d'une disposition naturelle.
L'autorit n'a pas supprim cette disposition, mais la cause qui l'entretenait et l'exaltait; d'active, elle l'a
rendue latente, et elle a eu raison d'agir ainsi, parce qu'il en rsultait abus et scandale. On sait, du reste,
que cette intervention est Impuissante quand l'action des Esprits est directe et spontane.

Affection des Esprits


pour certaines personnes.
484. Les Esprits affectionnent-ils de prfrence certaines personnes?
Les bons Esprits sympathisent avec les hommes

228
LIVRE II. - CHAP. IX
de bien, ou susceptibles de s'amliorer ; les Esprits infrieurs avec les hommes vicieux ou qui
peuvent le devenir; de l leur attachement, suite de la ressemblance des sensations.
485. L'affection des Esprits pour certaines personnes est-elle exclusivement morale?
L'affection vritable n'a rien de charnel ; mais lorsqu'un Esprit s'attache une personne, ce
n'est pas toujours par affection, et il peut s'y mler un souvenir des passions humaines.
486, Les Esprits s'intressent-ils nos malheurs et notre prosprit? Ceux qui nous veulent
du bien s'affligent-ils des maux que nous prouvons pendant la vie?
Les bons Esprits font autant de bien que possible et sont heureux de toutes vos joies. Ils
s'affligent de vos maux lorsque vous ne les supportez pas avec rsignation, parce que ces
maux sont sans rsultat pour vous; car vous tes comme le malade qui rejette le breuvage
amer qui doit le gurir.
487. De quelle nature de mal les Esprits s'affligent-ils le plus pour nous; est-ce le mal
physique ou le mal moral?
Votre gosme et votre duret de coeur de l drive tout ; ils se rient de tous ces maux
imaginaires qui naissent de l'orgueil et de l'ambition ; ils se rjouissent de ceux qui ont pour
effet d'abrger votre temps d'preuve.
Les Esprits, sachant que la vie corporelle n'est que transitoire et que les tribulations qui l'accompagnent
sont des moyens d'arriver un tat meilleur, s'affligent plus pour nous des causes morales qui nous en
loignent que des maux physiques qui ne sont que passagers.
Les Esprits prennent peu de soucis des malheurs qui n'affec-

229
INTERVENTION DES ESPRITS
tent que nos ides mondaines, comme nous faisons des chagrins purils de l'enfance.
L'Esprit, qui voit dans les afflictions de la vie un moyen d'avancement pour nous, les considre comme
la crise momentane qui doit sauver le malade. Il compatit nos souffrances comme nous compatissons
celles d'un ami; mais voyant les choses un point de vue plus luste, il les apprcie autrement que nous, et
tandis que les bons relvent notre courage dans l'intrt de notre avenir, les autres nous excitent au
dsespoir en vue de le compromettre.

488. Nos parents et nos amis qui nous ont prcds dans l'autre vie ont-ils pour nous plus de
sympathie que les Esprits qui nous sont trangers?
Sans doute, et souvent ils vous protgent comme Esprits, selon leur pouvoir.
- Sont-ils sensibles l'affection que nous leur conservons?
Trs sensibles, mais ils oublient ceux qui les oublient.
Anges gardiens, Esprits protecteurs,
familiers ou sympathiques.
489. Y a-t-il des Esprits qui s'attachent un individu en particulier pour le protger?
Oui, le frre spirituel; c'estce que vous appelez le bon Esprit ou le bon gnie.
490. Que doit-on entendre par ange gardien?
L'Esprit protecteur d'un ordre lev.
491. Quelle est la mission de l'Esprit protecteur?
Celle d'un pre sur ses enfants: conduire son protg dans la bonne voie, l'aider de ses
conseils, le consoler de ses afflictions, soutenir son courage dans les preuves de la vie.
492. L'Esprit protecteur est-il attach l'individu depuis sa naissance?
Depuis la naissance jusqu' la mort, et souvent

230
LIVRE II. - CHAP. IX
il le suit aprs la mort dans la vie spirite, et mme dans plusieurs existences corporelles, car
ces existences ne sont que des phases bien courtes par rapport la vie de l'Esprit.
493. La mission de l'Esprit protecteur est-elle volontaire ou obligatoire?
L'Esprit est oblig de veiller sur vous parce qu'il a accept cette tche, mais il a le choix des
tres qui lui sont sympathiques. Pour les uns c'est un plaisir, pour d'autres une mission ou un
devoir.
- En s'attachant une personne, l'Esprit renonce-t-il protger d'autres individus?
Non, mais il le fait moins exclusivement.
494. L'Esprit protecteur est-il fatalement attach l'tre confi sa garde?
Il arrive souvent que certains Esprits quittent leur position pour remplir diverses missions;
mais alors l'change se fait.
495. L'Esprit protecteur abandonne-t-il quelquefois son protg quand celui-ci est rebelle
ses avis?
Il s'loigne quand il voit ses conseils inutiles, et que la volont de subir l'influence des
Esprits infrieurs est plus forte; mais il ne l'abandonne point compltement et se fait toujours
entendre; c'est alors l'homme qui ferme les oreilles. Il revient ds qu'on l'appelle.
Il est une doctrine qui devrait convertir les plus incrdules par son charme et par sa douceur
celle des anges gardiens. Penser qu'on a toujours prs de soi des tres qui vous sont
suprieurs, qui sont toujours l pour vous conseiller, vous soutenir, pour vous aider gravir
l'pre montagne du bien, qui sont des amis plus srs et plus dvous que les plus intimes
liaisons que l'on puisse contracter sur cette

231
INTERVENTION DES ESPRITS
terre, n'est-ce pas une ide bien consolante? Ces tres sont l par l'ordre de Dieu; c'est lui qui
les a mis prs de vous, ils sont l pour l'amour de lui, et ils accomplissent auprs de vous une
belle mais pnible mission. Oui, quelque part que vous soyez, il sera avec vous: les cachots,
les hpitaux, les lieux de dbauche, la solitude, rien ne vous spare de cet ami que vous ne
pouvez voir, mais dont votre me sent les plus douces impulsions et entend les sages conseils.
Que ne connaissez-vous mieux cette vrit combien de fois elle vous aiderait dans les
moments de crise; combien de fois elle vous sauverait des mauvais Esprits! Mais au grand
jour, cet ange de bien aura souvent vou dire: Ne t'ai-je pas dit cela? et tu ne l'as pas fait:
ne t'ai-je pas montr l'abme? et tu t'y es prcipit; ne t'ai-je pas fait entendre dans ta
conscience la voix de la vrit? et n'as-tu pas suivi les conseils du mensonge? Ah!
questionnez vos anges gardiens; tablissez entre eux et vous cette tendre intimit qui rgne
entre les meilleurs amis. Ne pensez pas leur rien cacher, car ils ont l'oeil de Dieu, et vous ne
pouvez les tromper. Songez l'avenir; cherchez avancer dans cette vie, vos preuves en
seront plus courtes, vos existences plus heureuses. Allons! hommes, du courage; rejetez loin
de vous, une fois pour toutes, prjugs et arrire-penses; entrez dans la nouvelle voie qui
s'ouvre devant vous; marchez! marchez! vous avez des guides, suivez-les: le but ne peut vous
manquer, car ce but, c'est Dieu lui-mme.
A ceux qui penseraient qu'il est impossible des Esprits vraiment levs de s'astreindre
une tche si laborieuse et de tous les instants, nous dirons que

232
LIVRE II. - CHAP. IX
nous influenons vos mes tout en tant plusieurs millions de lieues de vous pour nous
l'espace n'est rien, et tout en vivant dans un autre monde, nos Esprits conservent leur liaison
avec le vtre. Nous jouissons de qualits que vous ne pouvez comprendre, mais soyez srs
que Dieu ne nous a pas impos une tche au-dessus de nos forces, et qu'il ne vous a pas
abandonns seuls sur la terre sans amis et sans soutiens. Chaque ange gardien a son protg
sur lequel il veille, comme un pre veille sur son enfant, il est heureux quand il le voit dans le
bon chemin; il gmit quand ses conseils sont mconnus.
Ne craignez pas de nous fatiguer de vos questions; soyez, au contraire, toujours en rapport
avec nous vous serez plus forts et plus heureux. Ce sont ces communications de chaque
homme avec son Esprit familier qui font tous les hommes mdiums, mdiums ignors
aujourd'hui, mais qui se manifesteront plus tard, et qui se rpandront comme un ocan sans
bornes pour refouler l'incrdulit et l'ignorance. Hommes instruits, instruisez ; hommes de
talent, levez vos frres. Vous ne savez pas quelle oeuvre vous accomplissez ainsi c'est celle
du Christ, celle que Dieu vous impose. Pourquoi Dieu vous a-t-il donn l'intelligence et la
science, si ce n'est pour en faire part vos frres, pour les avancer dans la voie du bonheur et
de la flicit ternelle.
SAINT LOUIS, SAINT AUGUSTIN.
La doctrine des anges gardiens, veillant sur leurs protgs malgr la distance qui spare les mondes, n'a
rien qui doive surprendre; elle est au contraire grande et sublime. Ne voyons-nous pas sur la terre un
pre veiller sur son enfant, quoiqu'il en soit loign, l'aider de ses conseils par correspondance? Qu'y
aurait-il donc d'tonnant ce que les Esprits pussent guider ceux qu'ils prennent sous leur protection,
d'un monde

233
INTERVENTION DES ESPRITS
l'autre, puisque pour eux la distance qui spare les mondes est moindre que celle qui, sur la terre spare
les continents? N'ont-ils pas en outre le fluide universel qui relie tous les mondes et les rend solidaires;
vhicule immense de la transmission des penses, comme l'air est pour nous le vhicule de la transmission
du son?

496. L'Esprit qui abandonne son protg, ne lui faisant plus de bien, peut-il lui faire du mal?
Les bons Esprits ne font jamais de mal; ils le laissent faire ceux qui prennent leur place;
alors vous accusez le sort des malheurs qui vous accablent, tandis que c'est votre faute.
497. L'Esprit protecteur peut-il laisser son protg la merci d'un Esprit qui pourrait lui
vouloir du mal?
Il y a union des mauvais Esprits pour neutraliser l'action des bons; mais si le protg le
veut, il rendra toute force son bon Esprit. Le bon Esprit trouve peut-tre une bonne volont
aider ailleurs il en profite en attendant son retour auprs de son protg.
498. Quand l'Esprit protecteur laisse son protg se fourvoyer dans la vie, est-ce impuissance
de sa part lutter contre d'autres Esprits malveillants?
Ce n'est pas parce qu'il ne peut pas, mais parce qu'il ne veut pas; son protg sort des
preuves plus parfait et plus instruit; il l'assiste de ses conseils par les bonnes penses qu'il lui
Suggre, mais qui, malheureusement, ne sont pas toujours coutes. Ce n est que la faiblesse,
l'insouciance ou l'orgueil de l'homme qui donne de la force aux mauvais Esprits; leur
puissance sur vous ne vient que de ce que vous ne leur opposez pas de rsistance.
499. L'Esprit protecteur est-il constamment avec

234
LIVRE II. - CHAP. IX
son protg? N'y a-t-il aucune circonstance o, sans l'abandonner, il le perde de vue?
Il est des circonstances o la prsence de l'Esprit protecteur n'est pas ncessaire auprs de
son protg.
500. Arrive-t-il un moment o l'Esprit n'a plus besoin d'ange gardien?
Oui, quand il est arriv au degr de pouvoir se conduire lui-mme, comme il arrive un
moment o l'colier n'a plus besoin de matre mais ce n'est pas sur votre terre.
501. Pourquoi l'action des Esprits sur notre existence est-elle occulte, et pourquoi, lorsqu'ils
nous protgent, ne le font-ils pas d'une manire ostensible?
Si vous comptiez sur leur appui, vous n'agiriez pas par vous-mme, et votre Esprit ne
progresse rait pas. Pour qu'il puisse avancer, il lui faut de l'exprience, et il faut souvent qu'il
l'acquire ses dpens il faut qu'il exerce ses forces, sans cela il serait comme un enfant qu'on
ne laisse pas marcher seul. L'action des Esprits qui vous veulent du bien est toujours rgle de
manire vous laisser votre libre arbitre, car, si vous n'aviez pas de responsabilit, vous
n'avanceriez pas dans la voie qui doit vous conduire vers Dieu. L'homme, ne voyant pas son
soutien, se livre ses propres forces; son guide, cependant, veille sur lui et, de temps en
temps, lui crie de se mfier du danger.
502. L'Esprit protecteur qui russit amener son protg dans la bonne voie en prouve-t-il
un bien quelconque pour lui-mme?
C'est un mrite dont il lui est tenu compte, soit pour son propre avancement, soit pour son
bonheur.

235
INTERVENTION DES ESPRITS
Il est heureux quand il voit ses soins couronns de succs; il en triomphe comme un
prcepteur triomphe des succs de son lve.
- Est-il responsable, s'il ne russit pas?
Non, puisqu'il a fait ce qui dpendait de lui.
503. L'Esprit protecteur qui voit son protg suivre une mauvaise route malgr ses avis, en
prouve-t-il de la peine, et n'est-ce pas pour lui une cause de trouble pour sa flicit?
Il gmit de ses erreurs et le plaint; mais cette affliction n'a pas les angoisses de la paternit
terrestre, parce qu'il sait qu'il y a remde au mal, et que ce qui ne se fait pas aujourd'hui se
fera demain.
504. Pouvons-nous toujours savoir le nom de notre Esprit protecteur ou ange gardien?
Comment voulez-vous savoir des noms qui n existent pas pour vous? Croyez-vous donc
qu'il n y ait parmi les Esprits que ceux que vous connaissez?
- Comment alors l'invoquer si on ne le connat pas?
Donnez-lui le nom que vous voudrez, celui d'un Esprit suprieur pour qui vous avez de la
sympathie ou de la vnration; votre Esprit protecteur viendra cet appel; car tous les bons
Esprits sont frres et s'assistent entre eux.
505. Les Esprits protecteurs qui prennent des noms connus sont-ils toujours rellement ceux
des personnes qui portaient ces noms ?
Non, mais des Esprits qui leur sont sympathiques et qui souvent viennent par leur ordre. Il
vous faut des noms; alors, ils en prennent un qui vous inspire de la confiance. Quand vous ne
pouvez pas

236
LIVRE II. - CHAP. IX
remplir une mission en personne, vous envoyez un autre vous-mme qui agit en votre nom.
506. Quand nous serons dans la vie spirite, reconnatrons-nous notre Esprit protecteur?
Oui, car souvent vous le connaissiez avant d'tre incarns.
507. Les Esprits protecteurs appartiennent-ils tous la classe des Esprits suprieurs ? Peut-il
s'en trouver parmi les moyens? Un pre, par exemple, peut-il devenir l'Esprit protecteur de
son enfant?
Il le peut, mais la protection suppose un certain degr d'lvation, et un pouvoir ou une
vertu de plus accorde par Dieu. Le pre qui protge son enfant peut tre lui-mme assist par
un Esprit plus lev.
508. Les Esprits qui ont quitt la terre dans de bonnes conditions peuvent-ils toujours
protger ceux qu'ils aiment et qui leur survivent?
Leur pouvoir est plus ou moins restreint; la position o ils se trouvent ne leur laisse pas
toujours toute libert d'agir.
509. Les hommes dans l'tat sauvage ou d'infriorit morale, ont-ils galement leurs Esprits
protecteurs; et dans ce cas, ces Esprits sont-ils d'un ordre aussi lev que ceux des hommes
trs avancs?
Chaque homme a un Esprit qui veille sur lui, mais les missions sont relatives leur objet.
Vous ne donnez pas un enfant qui apprend lire un professeur de philosophie. Le progrs
de l'Esprit familier suit celui de l'Esprit protg. Tout en ayant vous-mme un Esprit suprieur
qui veille sur vous, vous pouvez votre tour devenir le protecteur d'un Esprit qui vous est
infrieur, et les progrs que vous l'aiderez faire contribueront votre avancement.

237
INTERVENTION DES ESPRITS
Dieu ne demande pas l'Esprit plus que ne comportent sa nature et le degr auquel il est
parvenu.
510. Lorsque le pre qui veille sur son enfant vient se rincarner, veille-t-il encore sur lui?
C'est plus difficile, mais il prie, dans un moment de dgagement, un Esprit sympathique de
l'assister dans cette mission. D'ailleurs, les Esprits n'acceptent que des missions qu'ils peuvent
accomplir jusqu au bout.
L'Esprit incarn, surtout dans les mondes o l'existence est matrielle, est trop assujetti
son corps pour pouvoir tre entirement dvou, c'est--dire assister personnellement; c'est
pourquoi ceux qui ne sont pas assez levs sont eux-mmes assists par des Esprits qui leur
sont suprieurs, de telle sorte que si l'un fait dfaut par une cause quelconque, il est suppl
par un autre.
511. Outre l'Esprit protecteur, un mauvais Esprit est-il attach chaque individu en vue de le
pousser au mal et de lui fournir une occasion de lutter entre le bien et le mal?
Attach n'est pas le mot. Il est bien vrai que les mauvais Esprits cherchent dtourner du
bon chemin quand ils en trouvent l'occasion; mais quand l'un d'eux s'attache un individu, il
le fait de lui-mme, parce qu'il espre en tre cout; alors il y a lutte entre le bon et le
mauvais, et celui-l l'emporte auquel l'homme laisse prendre l'empire sur lui.
512. Pouvons-nous avoir plusieurs Esprits protecteurs?
Chaque homme a toujours des Esprits sympathiques plus ou moins levs qui
l'affectionnent et

238
LIVRE II. - CHAP. IX
s'intressent lui, comme il en a aussi qui l'assistent dans le mal.
513. Les Esprits sympathiques agissent-ils en vertu d'une mission?
Quelquefois, ils peuvent avoir une mission temporaire, mais le plus souvent ils ne sont
sollicits que par la similitude de penses et de sentiments dans le bien comme dans le mal.
- Il semble rsulter de l que les Esprits sympathiques peuvent tre bons ou mauvais?
Oui, l'homme trouve toujours des Esprits qui sympathisent avec lui, quel que soit son
caractre.
514. Les Esprits familiers sont-ils les mmes que les Esprits sympathiques ou les Esprits
protecteurs?
Il y a bien des nuances dans la protection et dans la sympathie; donnez-leur les noms que
vous voulez. L'Esprit familier est plutt l'ami de la maison.
Des explications ci-dessus et des observations faites sur la nature des Esprits qui s'attachent l'homme,
on peut dduire ce qui suit:
L'Esprit protecteur, ange gardien ou bon gnie, est celui qui a pour mission de suivre l'homme dans la
vie et de l'aider progresser. Il est toulours d'une nature suprieure relativement celle du protg.
Les Esprits familiers s'attachent certaines personnes par des liens plus ou moins durables en vue de
leur tre utiles dans la limite de leur pouvoir souvent assez born; ils sont bons, mais quelquefois peu
avancs et mme un peu lgers; ils s'occupent volontiers des dtails de la vie intime et n'agissent que par
ordre ou avec la permission des Esprits protecteurs.
Les Esprits sympathiques sont ceux qu'attirent nous des affections particulires et une certaine
similitude de gots et de sentiments dans le bien comme dans le mal. La dure de leurs relations est
presque toulours subordonne aux circonstances.
Le mauvais gnie est un Esprit imparfait ou pervers qui s'attache l'homme en vue de le dtourner du
bien; mais il

239
INTERVENTION DES ESPRITS
agit de son propre mouvement et non en vertu d'une mission. Sa tenacit est en raison de l'accs plus ou
moins facile qu'il trouve. L'homme est toujours libre d'couter sa voix ou de le repousser.

515. Que doit-on penser de ces personnes qui semblent s'attacher certains individus pour les
pousser fatalement leur perte, ou pour les guider dans la bonne voie?
Certaines personnes exercent, en effet, sur d'autres une espce de fascination qui semble
irrsistible. Quand cela a lieu pour le mal, ce sont de mauvais Esprits dont se servent d'autres
mauvais Esprits pour mieux subjuguer, Dieu peut le permettre pour vous prouver.
516. Notre bon et notre mauvais gnie pourraient-ils s'incarner pour nous accompagner dans
la vie d'une manire plus directe?
Cela a lieu quelquefois; mais souvent aussi ils chargent de cette mission d'autres Esprits
incarns qui leur sont sympathiques.
517. Y a-t-il des Esprits qui s'attachent toute une famille pour la protger?
Certains Esprits s'attachent aux membres d'une mme famille qui vivent ensemble et qui
sont unis par l'affection, mais ne croyez pas des Esprits protecteurs de l'orgueil des races.
518. Les Esprits tant attirs vers les individus par leurs sympathies, le sont-ils galement
vers les runions d'individus par des causes particulires?
Les Esprits vont de prfrence o sont leurs pareils; l, ils sont plus leur aise et plus srs
d'tre couts. L'homme attire lui les Esprits en raison de ses tendances, qu'il soit seul ou
qu'il forme un tout collectif, comme une socit, une

240
LIVRE II. - CHAP. IX
ville ou un peuple. Il y a donc des socits, des villes et des peuples qui sont assists par des
Esprits plus ou moins levs selon le caractre et les passions qui y dominent. Les Esprits
imparfaits s'loignent de ceux qui les repoussent; il en rsulte que le perfectionnement moral
des touts collectifs, comme celui des individus, tend carter les mauvais Esprits et attirer
les bons qui excitent et entretiennent le sentiment du bien dans les masses, comme d'autres
peuvent y souffler les mauvaises passions.
519. Les agglomrations d'indivdus, comme les socits, les villes, les nations ont-elles leurs
Esprits protecteurs spciaux?
Oui, car ces runions sont des individualits collectives qui marchent dans un but commun
et qui ont besoin d'une direction suprieure.
520. Les Esprits protecteurs des masses sont-ils d'une nature plus leve que ceux qui
s'attachent aux individus?
Tout est relatif au degr d'avancement des masses comme des individus.
521. Certains Esprits peuvent-ils aider au progrs des arts en protgeant ceux qui s'en
occupent?
Il y a des Esprits protecteurs spciaux, et qui assistent ceux qui les invoquent quand ils les
en jugent dignes; mais que Voulez-vous qu'ils fassent avec ceux qui croient tre ce qu'ils ne
sont pas? Ils ne font pas voir les aveugles ni entendre les sourds.
Les Anciens en avaient fait des divinits spciales; les Muses n'taient autres que la personnification
allgorique des Esprits protecteurs des sciences et des arts, comme ils dsignaient sous le nom de lares et
de pnates les Esprits protecteurs de la famille. Chez les modernes, les arts, les diffrentes industries, les
villes, les contres ont aussi leurs patrons

241
INTERVENTION DES ESPRITS
protecteurs, qui ne sont autres que des Esprits suprieurs, mais sous d'autres noms.
Chaque homme ayant ses Esprits sympathiques, il en rsulte que, dans les touts collectifs,
la gnralit des
Esprits sympathiques est en rapport avec la gnralit des individus; que les Esprits trangers y sont
attirs par l'identit des gouts et des penses; en un mot, que ces runions aussi bien que les individus,
sont plus ou moins bien entoures, assistes, influences selon la nature des penses de la multitude.
Chez les peuples, les causes d'attraction des Esprits sont les moeurs, les habitudes, le caractre dominant,
les lois surtout, parce que le caractre de la nation se reflte dans ses lois. l"es hommes qui foat rgner la
justice entre eux combattent l'influence des mauvais Esprits. Partout o les lois consacrent des choses
injustes, contraires l'humanit, les bons Esprits sont en minorit, et la masse des mauvais qui affluent
entretient la nation dans ses ides et paralyse les bonnes influences partielles perdues dans la foule,
comme un pi isol au milieu des ronces. En tudiant les moeurs des peuples ou de toute runion
d'hommes, il est donc ais de se faire une ide de la population occulte qui s'immisce dans leurs penses et
dans leurs actions.

Pressentiments.
522. Le pressentiment est-il toujours un avertissement de l'Esprit protecteur?
Le pressentiment est le conseil intime et occulte d'un Esprit qui vous veut du bien. Il est
aussi dans l'intuition du choix que l'on a fait; c'est la voix de l'instinct. L'Esprit, avant de
s'incarner, a connaissance des principales phases de son existence, c'est-dire du genre
d'preuves dans lesquelles il s'engage; lorsque celles-ci ont un caractre saillant, il en
conserve une sorte d'impression dans son for intrieur, et cette impression, qui est la voix de
l'instinct, se rveillant lorsque le moment approche, devient pressentiment.
523. Les pressentiments et la voix de l'instinct

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LIVRE II. - CHAP. IX
ont toujours quelque chose de vague, que devons-nous faire dans l'incertitude?
Quand tu es dans le vague, invoque ton bon Esprit, ou prie notre matre tous, Dieu, qu'il
t'envoie un de ses messagers, l'un de nous.
524. Les avertissements de nos Esprits protecteurs ont-ils pour objet unique la conduite
morale, ou bien aussi la conduite tenir dans les choses de la vie prive?
Tout; ils essayent de vous faire vivre le mieux possible; mais souvent vous fermez l'oreille
aux bons avertissements, et vous tes malheureux par votre faute.
Les Esprits protecteurs nous aident de leurs conseils par la voix de la conscience qu'ils font parler en
nous; mais comme nous n'y attachons pas toujours l'importance ncessaire, ils nous en donnent de plus
directs en se servant des personnes qui nous entourent. Que chacun examine les diverses circonstances
heureuses ou malheureuses de sa vie, et il verra qu'en maintes occasions il a reu des conseils dont il n'a
pas toujours profit et qui lui eussent pargn bien des dsagrments s'il les et couts.

Influence des Esprits


sur les vnements de la vie.
525. Les Esprits exercent-ils une influence sur les vnements de la vie?
Assurment, puisqu'ils te conseillent.
- Exercent-ils cette influence autrement que par les penses qu'ils suggrent, c'est--dire ontils une action directe sur l'accomplissement des choses ?
Oui, mais ils n'agissent jamais en dehors des lois de la nature.

243
INTERVENTION DES ESPRITS
Nous nous figurons tort que l'action des Esprits ne doit se manifester que par des phnomnes
extraordinaires; nous voudrions qu'ils nous vinssent en aide par des miracles, et nous nous les
reprsentons toujours arms d'une baguette magique. Il n'en est point ainsi; voil pourquoi leur
intervention nous parait occulte, et ce qui se fait par leur concours nous semble tout naturel. Ainsi, par
exemple, ils provoqueront la runion de deux personnes qui paraitront se rencontrer par basard; ils
inspireront quelqu'un la pense de passer par tel endroit; Ils appelleront son attention sur tel point, si
cela doit amener le rsultat qu'ils veulent obtenir; de telle sorte que l'homme, ne croyant suivre que sa
propre impulsion, conserve toujours son libre arbitre.

526. Les Esprits ayant une action sur la matire peuvent-ils provoquer certains effets en
vue de faire accomplir un vnement? Par exemple, un homme doit prir il monte une
chelle, l'chelle se brise et l'homme se tue; sont-ce les Esprits qui ont fait briser l'chelle
pour accomplir la destine de cet homme?
Il est bien vrai que les Esprits ont une action sur la matire, mais pour l'accomplissement
des lois de la nature et non pour y droger en faisant surgir point nomm un vnement
inattendu et contraire ces lois. Dans l'exemple que tu cites, l'chelle s'est rompue parce
qu'elle tait vermoulue ou n'tait pas assez forte pour supporter le poids de l'homme; s'il tait
dans la destine de cet homme de prir de cette manire, ils lui inspireront la pense de
monter cette chelle qui devra se rompre sous son poids, et sa mort aura lieu par un effet
naturel et sans qu'il soit besoin de faire un miracle pour cela.
527. Prenons un autre exemple o l'tat naturel de la matire ne soit pour rien; un homme doit
prir par la foudre; il se rfugie sous un arbre, la foudre

244
LIVRE II. - CHAP. IX
clate et il est tu, Les Esprits ont-ils pu provoquer la foudre et la diriger sur lui ?
C'est encore la mme chose. La foudre a clat sur cet arbre et ce moment, parce qu'il tait
dans les lois de la nature qu'il en ft ainsi elle n'a point t dirige sur cet arbre parce que
l'homme tait dessous, mais il a t inspir l'homme la pense de se rfugier sous un arbre
sur lequel elle devait clater; car l'arbre n'en aurait pas moins t frapp, que l'homme ft ou
ne ft pas dessous.
528. Un homme mal intentionn lance sur quelqu'un un projectile qui l'effleure et ne l'atteint
pas. Un Esprit bienveillant peut-il l'avoir dtourn?
Si l'individu ne doit pas tre atteint, l'Esprit bienveillant lui inspirera la pense de se
dtourner, ou bien il pourra blouir son ennemi de manire le faire mal viser; car le
projectile une fois lanc suit la ligne qu'il doit parcourir.
529. Que doit-on penser des balles enchantes dont il est question dans certaines lgendes, et
qui atteignent fatalement un but?
Pure imagination; l'homme aime le merveilleux et ne se contente pas des merveilles de la
nature.
- Les Esprits qui dirigent les vnements de la vie peuvent-ils tre contrecarrs par des Esprits
qui voudraient le contraire?
Ce que Dieu veut doit tre; s'il y a retard ou empchement, c'est par sa volont.
530. Les Esprits lgers et moqueurs ne peuvent-ils susciter ces petits embarras qui viennent
la traverse de nos projets et drouter nos prvisions; en un mot, sont-ils les auteurs de ce que
l'on appelle vulgairement les petites misres de la vie humaine ?
Ils se plaisent ces tracasseries qui sont pour

245
INTERVENTION DES ESPRITS
vous des preuves afin d'exercer votre patience; mais ils se lassent quand ils voient qu'ils ne
russissent pas. Cependant, il ne serait ni juste, ni exact de les charger de tous vos
mcomptes, dont vous-mmes tes les premiers artisans par votre tourderie ; car crois bien
que si ta vaisselle se casse, c'est plutt le fait de ta maladresse que celui des Esprits.
- Les Esprits qui suscitent des tracasseries agissent-ils par suite d'une animosit personnelle,
ou bien s'attaquent-ils au premier venu, sans motif dtermin, uniquement par malice?
L'un et l'autre; quelquefois, ce sont des ennemis que l'on s'est fait pendant cette vie ou
dans une autre, et qui vous poursuivent; d'autres fois, il n'y a pas de motifs.
531. La malveillance des tres qui nous ont fait du mal sur la terre s'teint-elle avec leur vie
corporelle?
Souvent, ils reconnaissent leur injustice et le mal qu'ils ont fait; mais souvent aussi, ils vous
poursuivent de leur animosit, si Dieu le permet, pour continler de vous prouver.
- Peut-on y mettre un terme et par quel moyen?
Oui, on peut prier pour eux, et en leur rendant le bien pour le mal, ils finissent par
comprendre leurs torts; du reste, si l'on sait se mettre au-dessus de leurs machinations, ils
cessent en voyant qu'ils n'y gagnent rien.
L'exprience prouve que certains Esprits poursuivent leur vengeance d'une existence l'autre, et que l'on
expie ainsi tt ou tard les torts que l'on peut avoir eus envers quelqu'un.

532. Les Esprits ont-ils le pouvoir de dtourner les

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LIVRE II. - CHAP. IX
maux de dessus certaines personnes, et d'attirer sur elles la prosprit?
Pas entirement, car il est des maux qui sont dans les dcrets de la Providence; mais ils
amoindrissent vos douleurs en vous donnant la patience et la rsignation.
Sachez aussi qu'il dpend souvent de vous de dtourner ces maux, ou tout au moins de les
attnuer; Dieu vous a donn l'intelligence pour vous en servir, et c'est en cela surtout que les
Esprits vous viennent en aide en vous suggrant des penses propices; mais ils n'assistent que
ceux qui savent s'assister eux-mmes, c'est le sens de ces paroles: Cherchez et vous trouverez,
frappez et l'on vous ouvrira.
Sachez bien encore que ce qui vous parat un mal n'est pas toujours un mal; souvent, un
bien doit en sortir qui sera plus grand que le mal, et c'est ce que vous ne comprenez pas, parce
que vous ne pensez qu'au moment prsent ou votre personne.
533. Les Esprits peuvent-ils faire obtenir les dons de la fortune, si on les sollicite cet effet?
Quelquefois comme preuve, mais souvent ils refusent, comme on refuse un enfant qui
fait une demande inconsidre,
- Sont-ce les bons ou les mauvais Esprits qui accordent ces faveurs?
Les uns et les autres; cela dpend de l'intention mais plus souvent ce sont les Esprits qui
veulent vous entraner au mal et qui y trouvent un moyen facile dans les jouissances que
procure la fortune.
534. Lorsque des obstacles semblent venir fatalement s opposer nos projets, serait-ce par
l'influence de quelque Esprit?

247
INTERVENTION DES ESPRITS
Quelquefois, les Esprits d'autres fois, et le plus souvent, c'est que vous vous y prenez mal.
La position et le caractre influent beaucoup. Si vous vous obstinez dans une voie qui n'est
pas la vtre, les Esprits n'y sont pour rien c'est vous qui tes votre propre mauvais gnie.
535. Quand il nous arrive quelque chose d'heureux, est-ce notre esprit protecteur que nous
devons remercier ?
Remerciez surtout Dieu, sans la permission de qui rien ne se fait, puis les bons Esprits qui
ont t ses agents.
- Qu'arriverait-il si on ngligeait de le remercier?
Ce qui arrive aux ingrats.
- Cependant, il y a des gens qui ne prient, ni ne remercient, et qui tout russit ?
Oui, mais il faut voir la fin ils payeront bien cher ce bonheur passager qu'ils ne mritent
pas, car plus ils auront reu, plus ils auront rendre.
Action des Esprits
sur les phenomenes de la nature.
536. Les grands phnomnes de la nature, ceux que l'on considre comme une perturbation
des lments, sont-ils dus des causes fortuites, ou bien ont-ils tous un but providentiel?
Tout a une raison d'tre, et rien n'arrive sans la permission de Dieu.
- Ces phnomnes ont-ils toujours l'homme pour objet?
Quelquefois, ils ont une raison d'tre directe pour l'homme, mais souvent aussi ils n'ont pas
d'autre

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LIVRE II. - CHAP. IX
objet que le rtablissement de l'quilibre et de l'harmonie des forces physiques de la nature.
- Nous concevons parfaitement que la volont de Dieu soit la cause premire, en cela comme
en toutes choses, mais comme nous savons que les Esprits ont une action sur la matire, et
qu'ils sont les agents de la volont de Dieu, nous demandons si certains d'entre eux
n'exerceraient pas une influence sur les lments pour les agiter, les calmer ou les diriger.
Mais c'est vident cela ne peut tre autrement Dieu ne se livre pas une action directe sur la
matire il a ses agents dvous tous les degrs de l'chelle des mondes.
537. La mythologie des Anciens est entirement fonde sur les ides spirites, avec cette
diffrence qu'ils regardaient les Esprits comme des divinits or, ils nous reprsentent ces
dieux ou ces Esprits avec des attributions spciales ainsi, les uns taient chargs des vents,
d'autres de la foudre, d'autres de prsider la vgtation, etc. cette croyance est-elle dnue
de fondement?
Elle est si peu dnue de fondement, qu'elle est encore bien au-dessous de la vrit.
- Par la mme raison, il pourrait donc y avoir des Esprits habitant l'intrieur de la terre et
prsidant aux phnomnes gologiques?
Ces Esprits n'habitent pas positivement la terre, mais ils prsident et dirigent selon leurs
attributions. Un jour, vous aurez l'explication de tous ces phnomnes et vous les
comprendrez mieux.
538. Les Esprits qui prsident aux phnomnes de la nature forment-ils une catgorie spciale
dans le

249
INTERVENTION DES ESPRITS

monde spirite? Sont-ce des tres part ou des Esprits qui ont t incarns comme nous?
Qui le seront ou qui l'ont t.
- Ces Esprits appartiennent-ils aux ordres suprieurs ou infrieurs de la hirarchie spirite?
C'est selon que leur rle est plus ou moins matriel ou intelligent les uns commandent, les
autres excutent; ceux qui excutent les choses matrielles sont toujours d'un ordre infrieur,
chez les Esprits. comme chez les hommes.
539. Dans la production de certains phnomnes. des orages par exemple, est-ce un Esprit qui
agit. ou se runissent-ils en masse?
En masses innombrables.
540. Les Esprits qui exercent une action sur les phnomnes de la nature agissent-ils avec
connaissance de cause, en vertu de leur libre arbitre, ou par une impulsion instinctive ou
irrflchie?
Les uns oui, les autres non. Je prends une comparaison: figure-toi ces myriades d'animaux
qui, peu peu,, font sortir de la mer des les et des archipels ; crois-tu qu'il n'y ait pas l un
but providentiel, et que cette transformation de la surface du globe ne soit pas ncessaire
l'harmonie gnrale? Ce ne sont pourtant que des animaux du dernier degr qui accomplissent
ces choses tout en pourvoyant leurs besoins et sans se douter qu'ils sont les instruments de
Dieu. Eh bien! de mme, les Esprits les plus arrirs sont utiles l'ensemble; tandis qu'ils
s'essayent la vie, et avant d'avoir la pleine conscience de leurs actes et leur libre arbitre, ils
agissent sur certains phnomnes dont ils sont les agents leur insu; ils excutent d'abord;
plus tard, quand leur intelligence sera plus dveloppe, ils commanderont

250
LIVRE II. - CHAP. IX
et dirigeront les choses du monde matriel; plus tard encore, ils pourront diriger les choses du
monde moral, c'est ainsi que tout sert, tout s'enchane dans la nature, depuis l'atome primitif
jusqu' l'archange qui, lui-mme, a commenc par l'atome; admirable loi d'harmonie dont
votre esprit born ne peut encore saisir l'ensemble,
Les Esprits pendant les Combats.
541. Dans une bataille y a-t-il des Esprits qui assistent et soutiennent chaque parti?
Oui, et qui stimulent leur courage.
Tels, jadis, les Anciens nous reprsentaient les dieux prenant parti pour tel ou tel peuple. Ces dieux
n'taient autres que des Esprits reprsents sous des figures allgoriques.

542. Dans une guerre, la justice est toujours d'un ct; comment des Esprits prennent-ils parti
pour celui qui a tort?
Vous savez bien qu'il y a des Esprits qui ne cherchent que la discorde et la destruction ;
pour eux, la guerre, c'est la guerre la justice de l cause les touche peu.
543. Certains Esprits peuvent-ils influencer le gnral dans la conception de ses plans de
campagne?
Sans aucun doute, les Esprits peuvent influencer pour cet objet comme pour toutes les
conceptions.
544. De mauvais Esprits pourraient-ils lui susciter de mauvaises combinaisons en vue de le
perdre?
Oui; mais n'a-t-il pas son libre arbitre? Si son jugement ne lui permet pas de distinguer une
ide juste d'une ide fausse, il en subit les consquences, et il ferait mieux d'obir que de
commander. "

251
INTERVENTION DES ESPRITS
545. Le gnral peut-il, quelquefois, tre guid par une sorte de seconde vue, une vue
intuitive qui lui montre d'avance le rsultat de ses combinaisons?
Il en est souvent ainsi chez l'homme de gnie c'est ce qu'il appelle l'inspiration, et fait qu'il
agit avec une sorte de certitude; cette inspiration lui vient des Esprits qui le dirigent et mettent
profit les facults dont il est dou.
546. Dans le tumulte du combat, que deviennent les Esprits qui succombent? S'y intressentils encore aprs leur mort?
Quelques-uns s'y intressent, d'autres s'en loignent.
Dans les combats, il arrive ce qui a lieu dans tous les cas de mort violente au premier moment l'Esprit est
surpris et comme tourdi, et ne croit pas tre mort il lui semble encore prendre part l'action; ce n'est
que peu peu que la ralit lui apparat.

547. Les Esprits qui se combattaient tant vivants, une fois morts se reconnaissent-ils pour
ennemis et sont-ils encore acharns les uns contre les autres?
L'Esprit, dans ces moments-l, n'est jamais de sang-froid au premier moment, il peut
encore en vouloir son ennemi, et mme le poursuivre; mais quand les ides lui sont
revenues, il voit que son animosit n'a plus d'objet; cependant, il peut encore en conserver les
traces plus ou moins selon son caractre.
- Peroit-il encore le bruit des armes?
Oui, parfaitement.
548. L'Esprit qui assiste de sang-froid un combat, comme spectateur, est-il tmoin de la
sparation de l'me et du corps, et comment ce phnomne se prsente-t-il lui?

252
LIVRE II. - CHAP. IX
Il y a peu de morts tout fait instantanes. La plupart du temps, l'Esprit dont le corps vient
d'tre frapp mortellement n'en a pas conscience sur le moment; quand il commence se
reconnatre, c'est alors qu'on peut distinguer l'Esprit qui se meut ct du cadavre; cela parat
si naturel que la vue du corps mort ne produit aucun effet dsagrable; toute la vie tant
transporte dans l'Esprit, lui seul attire l'attention; c'est avec lui qui l'on converse, ou lui que
l'on commande.
Des pactes.
549. Y a-t-il quelque chose de vrai dans les pactes avec les mauvais Esprits?
Non, il n'y a pas de pactes, mais une mauvaise Ilature sympathisant avec de mauvais
Esprits. Par exemple: tu veux tourmenter ton voisin, et tu ne sais comment t'y prendre; alors,
tu appelles toi des Esprits infrieurs qui, comme toi, ne veulent que le mal, et pour t'aider
veulent que tu les serves clans leurs mauvais desseins; mais il ne s'ensuit pas que ton voisin
ne puisse se dbarrasser d'eux par une conjuration contraire et par sa volont. Celui qui veut
Commettre une mauvaise action appelle par cela mme de mauvais Esprits son aide; il est
alors oblig de les servir Comme eux le font pour lui, car eux aussi ont besoin de lui pour le
mal qu'ils veulent faire. C'est seulement en cela que consiste le pacte.
La dpendance o l'homme se trouve quelquefois l'gard des Esprits infrieurs provient de son abandon
aux mauvaises penses qu'ils lui suggrent, et non de stipulations quelconques entre eux et lui. Le pacte,
dans le sens vulgaire attach

253
INTERVENTION DES ESPRITS
ce mot, est une allgorie qui peint une mauvaise nature sympathisant avec des EsprIts malfaisants.

550. Quel est le sens des lgendes fantastiques d'aprs lesquelles des individus auraient vendu
leur me Satan pour en obtenir certaines faveurs?
Toutes les fables renferment un enseignement et un sens moral; votre tort est de les prendre
la lettre. Celle-ci est une allgorie qui peut s'expliquer ainsi: celui qui appelle son aide les
Esprits pour en obtenir les dons de la fortune ou toute autre faveur murmure contre la
Providence; il renonce la mission qu'il a reue et aux preuves qu'il doit subir ici-bas, et il
en subira les consquences dans la vie venir. Ce n'est pas dire que son me soit jamais
voue au malheur; mais puisque au lieu de se dtacher de la matire, il s'y enfonce de plus en
plus, ce qu'il aura eu en joie sur la terre, il ne l'aura pas dans le monde des Esprits, jusqu' ce
qu'il l'ait rachet par de nouvelles preuves, peut-tre plus grandes et plus pnibles. Par son
amour des jouissances matrielles, il se met sous la dpendance des Esprits impurs; c'est entre
eux et lui un pacte tacite qui le conduit sa perte, mais qu'il lui est toujours facile de rompre
avec l'assistance des bons Esprits, s'il en a la ferme volont.
Pouvoir occulte. Talismans. Sorciers.
551. Un homme mchant peut-il, l'aide d'un mauvais Esprit qui lui est dvou, faire du mal
son prochain?
Non, Dieu ne le permettrait pas.
552. Que penser de la croyance au pouvoir qu'auraient certaines personnes de jeter des sorts?

254
LIVRE II. - CHAP IX
Certaines personnes ont un pouvoir magntique trs grand dont elles peuvent faire un
mauvais usage si leur propre Esprit est mauvais, et dans ce cas elles peuvent tre secondes
par d'autres mauvais Esprits; mais ne croyez pas ce prtendu pouvoir magique qui n'est que
dans l'imagination des gens superstitieux, ignorants des vritables lois de la nature. Les faits
que l'on cite sont des faits naturels mal observs et surtout mal compris.
553. Quel peut-tre l'effet des formules et pratiques l'aide desquelles certaines personnes
prtendent disposer de la volont des Esprits?
Cet effet est de les rendre ridicules si elles sont de bonne foi dans le cas contraire, ce sont
des fripons qui mritent un chtiment. Toutes les formules sont de la jonglerie; il n'y a aucune
parole sacramentelle, aucun signe cabalistique, aucun talisman qui ait une action quelconque
sur les Esprits, car ceux-ci ne sont attirs que par la pense et non par les choses matrielles.
- Certains Esprits n'ont-ils pas eux-mmes, quelquefois. dict des formules cabalistiques?
Oui, vous avez des Esprits qui vous indiquent des signes, des mots bizarres ou qui vous
prescrivent certains actes l'aide desquels vous faites ce que vous appelez des conjurations;
mais soyez bien assurs que ce sont des Esprits qui se moquent de vous et abusent de votre
crdulit.
554. Celui qui, tort ou raison, a confiance dans ce qu'il appelle la vertu d'un talisman, ne
peut-il par cette confiance mme attirer un Esprit ; car alors c'est la pense qui agit; le
talisman n'est qu'un signe qui aide diriger la pense?

255
INTERVENTION DES ESPRITS
C'est vrai; mais la nature de l'Esprit attir dpend de la puret de l'intention et de l'lvation
des sentiments; or, il est rare que celui qui est assez simple pour croire la vertu d'un
talisman n'ait pas un but plus matriel que moral; dans tous les cas, cela annonce une
petitesse et une faiblesse d'ides qui donne prise aux Esprits imparfaits et moqueurs.
555. Quel sens doit-on attacher la qualification de sorcier?
Ceux que vous appelez sorciers sont des gens, quand ils sont de bonne foi, qui sont dous
de certaines facults, comme la puissance magntique ou la seconde vue; et alors, comme ils
font des choses que vous ne comprenez pas, vous les croyez dous d'une puissance
surnaturelle. Vos savants n'ont-ils pas souvent pass pour des sorciers aux yeux des gens
ignorants?
Le spiritisme et le magntisme nous donnent la clef d'une foule de phnomnes sur lesquels l'ignorance a
brod une infinit de fables o les faits sont exagrs par l'imagination. La connaissance claire de ces
deux sciences, qui n'en font qu'une pour ainsi dire, en montrant la ralit des choses et leur vritable
cause, est le meilleur prservatif contre les ides superstitieuses, parce qu'elle montre ce qui est possible et
ce qui est impossible, ce qui est dans les lois de la nature, et ce qui n'est qu'une croyance ridicule.

556. Certaines personnes ont-elles vritablement le don de gurir par le simple attouchement?
La puissance magntique peut aller jusque l quand elle est seconde par la puret des
sentiments et un ardent dsir de faire le bien, car alors les bons Esprits viennent en aide; mais
il faut se dfier de la manire dont les choses sont racontes par des personnes trop crdules
ou trop enthousiastes, toujours

256
LIVRE II. - CHAP IX
dis poses voir du merveilleux dans les choses les plus simples et les plus naturelles. Il faut
aussi se dfier des rcits intresss de la part de gens qui exploitent la crdulit leur profit.
Bndiction et maldiction.
557. La bndiction et la maldiction peuvent-elles attirer le bien et le mal sur ceux qui en
sont l'objet?
Dieu n'coute point une maldiction injuste, et celui qui la prononce est coupable ses
yeux. Comme nous avons les deux gnies opposs, le bien et le mal, il peut y avoir une
influence momentane, mme sur la matire; mais cette influence n'a toujours lieu que par la
volont de Dieu, et comme surcrot d'preuve pour celui qui en est l'objet. Du reste, le plus
souvent on maudit les mchants et l'on bnit les bons. La bndiction et la maldiction ne
peuvent jamais dtourner la Providence de la voie de la justice; elle ne frappe le maudit que
s'il est mchant, et sa protection ne couvre que celui qui la mrite.

CHAPITRE X

OCCUPATIONS ET MISSIONS DES ESPRITS


558. Les Esprits ont-ils autre chose faire qu' s'amliorer personnellement?
Ils concourent l'harmonie de l'univers en excutant les volonts de Dieu dont ils sont les
ministres. La vie spirite est une occupation continuelle, mais qui n'a rien de pnible comme
sur la terre, parce qu'il n'y a ni fatigue corporelle, ni les angoisses du besoin.
559. Les Esprits infrieurs et imparfaits remplissent-ils aussi un rle utile dans l'univers?
Tous ont des devoirs remplir. Est-ce que le dernier maon ne concourt pas btir l'difice
aussi bien que l'architecte? (540).
560. Les Esprits ont-ils chacun des attributs spciaux?
C'est--dire que tous nous devons habiter partout, et acqurir la connaissance de toutes
choses en prsidant successivement - toutes les parties de. l'univers. Mais, comme il est dit
dans l'Ecclsiaste, il y a un temps pour tout; ainsi, tel accomplit aujourd'hui sa destine en ce
monde, tel l'accomplira ou l'a accomplie dans un autre temps, sur la terre, dans l'eau, dans
l'air, etc.
561. Les fonctions que remplissent les Esprits dans l'ordre des choses sont-elles permanentes
pour cha-

258
LIVRE II. - CHAP. X
cun, et sont-elles dans les attributions exclusives de certaines classes?
Tous doivent parcourir les diffrents degrs de l'chelle pour se perfectionner. Dieu, qui est
juste, n'a pu vouloir donner aux uns la science sans travail, tandis que d'autres ne l'acquirent
qu'avec peine.
De mme parmi les hommes, nul n'arrive au suprme degr d'habilet dans un art quelconque sans avoir
puis les connaissances ncessaires dans la pratique des parties les plus infimes de cet art.

562. Les Esprits de l'ordre le plus lev n'ayant plus rien acqurir sont-ils dans un repos
absolu, ou bien ont-ils aussi des occupations?
Que voudrais-tu qu'ils fissent pendant l'ternit? L'oisivet ternelle serait un supplice
ternel.
- Quelle est la nature de leurs occupations?
Recevoir directement les ordres de Dieu, les transmettre dans tout l'univers et veiller leur
excution.
563. Les occupations des Esprits sont-elles incessantes?
Incessantes, oui, si l'on entend que leur pense est toujours active, car ils vivent par la
pense. Mais il ne faut pas assimiler les occupations des Esprits aux occupations matrielles
des hommes cette activit mme est une jouissance, par la conscience qu'ils ont d'tre utiles.

- Cela se conoit pour les bons Esprits mais en est-il de mme des Esprits infrieurs?
Les Esprits infrieurs ont des occupations appropries leur nature. Confiez-vous au
manoeuvre et l'ignorant les travaux de l'homme d'intelligence?

259
OCCUPATIONS ET MISSIONS DES ESPRITS
564. Parmi les Esprits en est-il qui sont oisifs, ou qui ne s'occupent d'aucune chose utile?
Oui, mais cet tat est temporaire, et subordonn au dveloppement de leur intelligence.
Certes, il y en a comme parmi les hommes, qui ne vivent que pour eux-mmes; mais cette
oisivet leur pse, et tt ou tard le dsir d'avancer leur fait prouver le besoin de l'activit et
ils sont heureux de pouvoir se rendre utiles. Nous parlons des Esprits arrivs au point d'avoir
la conscience d'eux-mmes et leur libre arbitre; car, leur origine, ils sont comme des enfants
qui viennent de natre, et qui agissent plus par instinct que par une volont dtermine.
565. Les Esprits examinent-ils nos travaux d'art et s'y intressent-ils?
Ils examinent ce qui peut prouver l'lvation des Esprits et leur progrs.
566. Un Esprit qui a eu une spcialit sur la terre, un peintre, un architecte, par exemple,
s'intresse-t-il de prfrence aux travaux qui ont fait l'objet de sa prdilection pendant sa vie?
Tout se confond dans un but gnral. S'il est bon, il s'y intresse tout autant que cela lui
permet de s'occuper d'aider les mes monter vers Dieu. Vous oubliez d'ailleurs qu'un Esprit
qui a pratiqu un art dans l'existence que vous lui connaissez, peut en avoir pratiqu un autre
dans une autre existence, car il faut qu'il sache tout pour tre parfait; ainsi, suivant son degr
d'avancement, il peut n'y avoir pas de spcialit pur lui; c'est ce que j'entendais en disant que
tout cela se confond dans un but gnral. Notez encore ceci: ce qui est sublime pour vous,
dans votre monde arrir, n'est que de l'enfantillage auprs des mondes plus avancs.
Comment

260
LIVRE II. - CHAP. X
voulez-vous que les Esprits qui habitent ces mondes o il existe des arts inconnus pour vous,
admirent ce qui, pour eux, n'est qu'un ouvrage d'colier? Je l'ai dit: ils examinent ce qui peut
prouver le progrs.
- Nous concevons qu'il doit en tre ainsi pour des Esprits trs avancs ; mais nous parlons des
Esprits plus vulgaires et qui ne sont point encore levs au-dessus des ides terrestres?
Pour ceux-l, c'est diffrent; leur point de vue est plus born, et ils peuvent admirer ce que
vous admirez vous-mmes.
567. Les Esprits se mlent-ils quelquefois nos occupations et nos plaisirs?
Les Esprits vulgaires, comme tu le dis, oui; ceux-l sont sans cesse autour de vous et
prennent ce que vous faites une part quelquefois trs active, selon leur nature; et il le faut
bien pour pousscr les hommes dans les diffrents sentiers de la vie, exciter ou modrer leurs
passions.
Les Esprits s'occupent des choses de ce monde en raison de leur lvation ou de leur infriorit. Les
Esprits suprieurs ont sans doute la facult de les considrer dans les plus petits dtails, mais ils ne le font
qu'autant que cela est utile au progrs; les Esprits infrieurs seuls y attachent une importance relative
aux souvenirs qui sont encore prsents leur mmoire, et aux ides matrielles qui ne sont point encore
teintes.

568. Les Esprits qui ont des missions remplir les accomplissent-ils l'tat errant ou l'tat
d'incarnation?
Ils peuvent en avoir dans l'un et l'autre tat; pour certains Esprits errants, c'est une grande
occupation.

261
OCCUPATIONS ET MISSIONS DES ESPRITS

569. En quoi consistent les missions dont peuvent tre chargs les Esprits errants?
Elles sont si varies qu'il serait impossible de les dcrire; il en est d'ailleurs que vous ne
pouvez comprendre. Les Esprits excutent les volonts de Dieu, et vous ne pouvez pntrer
tous ses desseins.
Les missions des Esprits ont toujours le bien pour objet. Soit comme Esprits, soit comme hommes, ils sont
chargs d'aider au progrs de l'humanit, des peuples ou des individus, dans un cercle d'ides plus ou
moins large, plus ou moins spciales, de prparer les voies pour certains vnements, de veiller
l'accomplissement de certaines choses. Quelques-uns ont des missions plus restreintes et en quelque sorte
personnelles ou tout fait locales, comme d'assister les malades, les agonisants, les affligs, de veiller sur
ceux dont ils deviennent les guides et les protecteurs, de les diriger par leurs conseils ou par les bonnes
penses qu'ils suggrent. On peut dire qu'il y a autant de genres de missions qu'il y a de sortes d'intrts
surveiller, soit dans le monde physique, soit dans le monde moral. L'Esprit avance selon la manire dont il
accomplit sa tche.

570. Les Esprits pntrent-ils toujours les desseins qu ils sont chargs d'excuter?
Non; il y en a qui sont des instruments aveugles, mais d'autres savent trs bien dans quel but
ils agissent.
571. N'y a-t-il que les Esprits levs qui remplis-sent des missions?
L'importance des missions est en rapport avec les capacits et l'lvation de l'Esprit.
L'estafette qui porte une dpche remplit aussi une mission mais qui n'est pas celle du
gnral.
572. La mission d'un Esprit lui est-elle impose. ou dpend-elle de sa volont?
Il la demande, et il est heureux de l'obtenir.

262
LIVRE II. - CHAP. X
- La mme mission peut-elle tre demandce par plusieurs Esprits?
Oui, il y a souvent plusieurs candidats, mais tous ne sont pas accepts.
573. En quoi consiste la mission des Esprits incarns?
Instruire les hommes, aider leur avancement, amliorer leurs institutions par des moyens
directs et matriels mais les missions sont plus ou moins gnrales ct importantes celui qui
cultive la terre accomplit une mission, comme celui qui gouverne ou celui qui instruit. Tout
s'enchane dans la nature; en mme temps que l'Esprit s'pure par l'incarnation, il concourt,
sous cette forme, l'accomplissement des vues de la Providence. Chacun a sa mission ici-bas,
parce que chacun peut tre utile quelque chose.
574. Quelle peut tre la mission des gens volontairement inutiles sur la terre?
Il y a effectivement des gens qui ne vivent que pour eux-mmes et ne savent se rendre utiles
rien. Ce sont de pauvres tres qu'il faut plaindre, car ils expieront cruellement leur inutilit
volontaire, et leur chtiment commence souvcnt ds ici-bas par l'ennui et le dgot de la vie.

- Puisqu'ils avaient le choix, pourquoi ont-ils prfr une vie qui ne pouvait leur profiter en
rien?
Parmi les Esprits il y a aussi des paresseux qui reculent devant une vie de labeur. Dieu les
laisse faire; ils comprendront plus tard et leurs dpens les inconvnients de leur inutilit et
ils seront les premiers demander de rparer le temps perdu. Peut-tre aussi ont-ils choisi une
vie plus utile, mais

263
OCCUPATIONS ET MISSIONS DES ESPRITS
une fois l'oeuvre ils reculent et se laissent entraner aux suggestions des Esprits qui les
encouragent dans leur oisivet.
575. Les occupations vulgaires nous semblent plutt des devoirs que des missions proprement
dites. La mission, selon l'ide attache ce mot, a un caractre d'importance moins exclusif et
surtout moins personnel. A ce point de vue, comment peut-on reconnatre qu'un homme a une
mission relle sur la terre?
Aux grandes choses qu'il accomplit, aux progrs qu il fait faire ses semblables.
576. Les hommes qui ont une mission importante y sont-ils prdestins avant leur naissance,
et en ont-ils connaissance?
Quelquefois, oui; mais le plus souvent, ils l'ignorent, Ils n'ont qu'un but vague en venant sur
la terre; leur mission se dessine aprs leur naissance et selon les circonstances. Dieu les
pousse dans la voie o ils doivent accomplir ses desseins.
577. Quand un homme fait une chose utile, est-ce toujours en vertu d'une mission antrieure
et prdestine, ou peut-il recevoir une mission non prvue?
Tout ce qu'un homme fait n'est pas le rsultat d'une mission prdestine; il est souvent
l'instrument dont un Esprit se sert pour faire excuter une chose qu'il croit utile. Par exemple,
un Esprit juge qu il serait bon d'crire un livre qu'il ferait lui-mme s'il tait incarn; il
cherche l'crivain qui est le plus apte comprendre sa pense et l'excuter; il lui en donne
l'ide et le dirige dans l'excution. Ainsi, cet homme n'est point venu sur la terre avec la
mission de faire cet ouvrage. Il en est de mme de

264
LIVRE II - CHAP. X
certains travaux d'art ou de dcouvertes. Il faut dire encore que, pendant le sommeil de son
corps, l'Esprit incarn communique directement avec l'Esprit errant et qu'ils s'entendent pour
l'excution.
578. L'Esprit peut-il faillir sa mission par sa faute?
Oui, si ce n'est pas un Esprit suprieur.
- Quelles en sont pour lui les consquences ?
Il lui faut renouveler sa tche: c'est l sa punition; et puis il subira les consquences du mal
dont il aura t cause.
579. Puisque l'Esprit reoit sa mission de Dieu, comment Dieu peut-il confier une mission
importante et d'un intrt gnral un Esprit qui pourrait y faillir?
Dieu ne sait-il pas si son gnral remportera la victoire ou sera vaincu? Il le sait, soyez-en
srs, et ses plans, quand ils sont importants, ne reposent point sur ceux qui doivent
abandonner leur oeuvre au milieu de leur travail. Toute la question est, pour vous, dans la
connaissance de l'avenir que Dieu possde, mais qui ne vous est pas donne.
580. L'Esprit qui s'incarne pour accomplir une mission a-t-il la mme apprhension que celui
qui le fait comme preuve?
Non ; il a l'exprience?
581. Les hommes qui sont le flambeau du genre humain, qui l'clairent par leur gnie, ont
certainement une mission; mais dans le nombre, il y en a qui se trompent et qui, ct de
grandes vrits, rpandent de grandes erreurs. Comment doit-on conaidrer leur mission?

265
OCCUPATIONS ET MISSIONS DES ESPRITS
Comme fausse par eux-mmes. Ils sont au-dessous de la tche qu'ils ont entreprise. Il faut
cependant tenir compte des circonstances; les hommes de gnie ont d parler selon les temps,
et tel enseignement qui parat erron ou puril une poque avance pouvait tre suffisant
pour son sicle.
582. Peut-on considrer la paternit comme une mission?
C'est sans contredit une mission; c'est en mme temps un devoir trs grand, et qui engage,
plus que l'homme ne le pense. sa responsabilit pour l'avenir. Dieu a mis l'enfant sous la
tutelle de ses parents pour que ceux-ci le dirigent dans la voie du bien, et il a facilit leur
tche en lui donnant une organisation frle et dlicate qui le rend accessible toutes les
impressions; mais il en est qui s'occupent plus de redresser les arbres de leur jardin et de leur
faire rapporter beaucoup de bons fruits que de redresser le caractre de leur enfant. Si celui-ci
succombe par leur faute, ils en porteront la peine, et les souffrances de l'enfant dans la vie
future retomberont sur eux, car ils n'auront pas fait ce qui dpendait d'eux pour son
avancement dans la voie du bien.
583. Si un enfant tourne mal, malgr les soins de ses parents, ceux-ci sont-ils responsables?
Non; mais plus les dispositions de l'enfant sont mauvaises, plus la tche est lourde, et plus
grand sera le mrite s'ils russissent le dtourner de la mauvaise voie.
- Si un enfant devient un bon sujet, malgr la ngligence ou les mauvais exemples de ses
parents, ceux-ci en retirent-ils quelque fruit?
Dieu est juste.

266
LIVRE II. - CHAP. X
584. Quelle peut tre la nature de la mission du conqurant qui n'a en vue que de satisfaire
son ambition et qui, pour atteindre ce but, ne recule devant aucune des calamits qu'il entrane
sa suite?
Il n'est, le plus souvent, qu'un instrument dont Dieu se sert pour l'accomplissement de ses
desseins, et ces calamits sont quelquefois un moyen de faire avancer un peuple plus vite,
- Celui qui est l'instrument de ces calamits passagres est tranger au bien qui peut en
rsulter, puisqu'il ne s'tait propos qu'un but personnel nanmoins, profitera-t-il de ce bien?
Chacun est rcompens selon ses oeuvres, le bien qu'il avoulu faire et la droiture de ses
intentions.
Les Esprits incarns ont des occupations inhrentes leur existence corporelle. A l'tat errant, ou de
dmatrialisation, ces occupations sont proportionnes au degr de leur avancement.
Les uns parcourent les mondes, s'instruisent et se prparent une nouvelle incarnation.
D'autres, plus avancs, s'occupent du progrs en dirigeant les vnements et en suggrant des penses
propices; ils assistent les hommes de gnie qui concourent l'avancement de l'humanit.
D'autres s'incarnent avec une mission de progrs.
D'autres prennent sous leur tutelle les individus, les familles, les runions, les villes et les peuples, dont ils
sont les anges gardiens, les gnies protecteurs et les Esprits familiers.
D'autres enfin prsident aux phnomnes de la nature dont ils sont les agents directs.
Les Esprits vulgaires se mlent nos occupations et nos amusements.
Les Esprits impurs ou imparfaits attendent dans les souffrances et les angoisses le moment o il plaira
Dieu de leur procurer les moyens d'avancer. S'ils font le mal, c'est par dpit du bien dont ils ne peuvent
encore jouir.

267

CHAPITRE XI

LES TROIS REGNES


1. Les minraux et les plantes. - 2. Les animaux et l'homme.
3. Mtempsycose.

Les minraux et les plantes.


585. Que pensez-vous de la division de la nature en trois rgnes, ou bien en deux classes les
tres organiques et les tres inorganiques? Quelques-uns font de l'espce humaine une
quatrime classe. Laquelle de ces divisions est prfrable?
Elles sont toutes bonnes; cela dpend du point de vue. Sous le rapport matriel, il n'y a que
des tres organiques et des tres inorganiques ; au point de vue moral, il y a videmment
quatre degrs.
Ces quatre degrs ont, en effet, des caractres tranchs, quoique leurs limites semblent se confondre; la
matire inerte, qui constitue le rgne minral, n'a en elle qu'une force mcanique; les plantes, composes
de matire inerte, sont doues de vitalit; les animaux, composs de matire inerte, dous de vitalit, ont
de plus une sorte d'intelligence instinctive, limite, avec la conscience de leur existence et de leur
individualit; l'homme ayant tout ce qu'il y a dans les plantes et dans les animaux, domine toutes les
autres classes par une intelligence spciale, indfinie, qui lui donne la conscience de son avenir, la
perception des choses extra-matrielles et la connaissance de Dieu.

586. Les plantes ont-elles la conscience de leur existence?

268
LIVRE II. - CHAP. XI
Non, elles ne pensent pas; elles n'ont que la vie organique.
587. Les plantes prouvent-elles des sensations ? Souffrent-elles quand on les mutile?
Les plantes reoivent des impressions physiques qui agissent sur la matire, mais elles n'ont
pas de perceptions ; par consquent, elles n'ont pas le sentiment de la douleur.
588. La force qui attire les plantes les unes vers les autres est-elle indpendante de leur
volont?
Oui, puisqu'elles ne pensent pas. C'est une force mcanique de la matire qui agit sur la
matire elles ne pourraient pas s'y opposer.
589. Certaines plantes, telles que la sensitive et la dione, par exemple, ont des mouvements
qui accusent unc grande sensibilit, et dans certains cas une sorte de volont, comme la
dernire dont les lobes saisissent la mouche qui vient se poser sur elle pour puiser son suc, et
laquelle elle semble tendre un pige pour ensuite la faire mourir. Ces plantes sont-elles
doues de la facult de penser? Ont-elles une volont et forment-elles une classe
intermdiaire entre la nature vgtale et la nature animale? Sont-elles une transition de l'une
l'autre?
Tout est transition dans la nature, par le fait mme que rien n'est semblable et que, pourtant,
tout se tient. Les plantes ne pensent pas et, par consquent, n ont pas de volont. L'hutre qui
s'ouvre et tous les zoophytes n'ont point la pense: il n'y a qu'un instinct aveugle et naturel.
L'organisme humain nous fournit des exemples de mouvements analogues sans la participation de la
volont, comme dans les fonctions digestives et circulatoires le pylore se resserre au contact de certains
corps pour leur refuser le passage.

269
LES TROIS REGNES
Il doit en tre de mme de la sensitive, chez laquelle les mouvements n'impliquent nullement la ncessit
d'une perception et encore moins d'une volont.

590. N'y a-t-il pas dans les plantes, comme dans les animaux, un instinct de conservation qui
les porte rechercher ce qui peut leur tre utile et fuir ce qui peut leur nuire?
C'est, si l'on veut, une sorte d'instinct ; cela dpend de l'extension que l'on donne ce
mot; mais il est purement mcanique. Lorsque, dans les oprations de chimie, vous voyez
deux corps se runir, c'est qu'ils se conviennent, c'est--dire qu'il y a entre eux de l'affinit;
vous n'appelez pas cela de l'instinct.
591. Dans les mondes suprieurs, les plantes sont-elles, comme les autres tres, d'une nature
plus parfaite?
Tout est plus parfait; mais les plantes sont toujours des plantes, comme les animaux sont
toujours des animaux et les hommes toujours des hommes.
Les animaux et l'homme.
592. Si nous comparons l'homme et les animaux sous le rapport de l'intelligence, la ligne de
dmarcation semble difficile tablir, car certains animaux ont, sous ce rapport, une
supriorit notoire sur certains hommes. Cette ligne de dmarcation peut-elle tre tablie
d'une manire prcise?
Sur ce point, vos philosophes ne sont gure d'accord; les uns veulent que l'homme soit un
animal, et d'autres que l'animal soit un homme; ils ont tous tort; l'homme est un tre part qui
s'abaisse quel-

270
LIVRE II. - CHAP. XI
quefois bien bas ou qui peut s'lever bien haut. Au physique, l'homme est comme les
animaux, et moins bien pourvu que beaucoup d'entre eux; la nature leur a donn tout ce que
l'homme est oblig d'inventer avec son intelligence pour ses besoins et sa conservation; son
corps se dtruit comme celui des animaux, c'est vrai, mais son Esprit a une destine que lui
seul peut comprendre, parce que lui seul est compltement libre. Pauvres hommes qui vous
abaissez au-dessous de la brute! ne savez-vous pas vous en distinguer? Reconnaissez
l'homme la pense de Dieu.
593. Peut-on dire que les animaux n'agissent que par instinct?
C'est encore l un systme. Il est bien vrai que l'instinct domine chez la plupart des
animaux; mais n en vols-tu pas qui agissent avec une volont dtermine? C'est de
l'intelligence, mais elle est borne.
Outre l'instinct, on ne saurait dnier certains animaux des actes combins qui dnotent une volont
d'agir dans un sens dtermin et selon les circonstances. Il y a donc en eux une sorte d'intelligence, mais
dont l'exercice est plus exclusivement concentr sur les moyens de satisfaire leurs besoins physiques et de
pourvoir leur conservation. Chez eux, nulle cration, nulle amlioration; quel que soit l'art que nous
admirons dans leurs travaux, ce qu'ils faisaient jadis, ils le font aujourd'hui, ni mieux, ni plus mal, selon
des formes et des proportions constantes et invariables. Le petit, isol de ceux de son espce, n'en
construit pas moins son nid sur le mme modle sans avoir reu d'enseignement. Si quelques-uns sont
susceptibles d'une certaine ducation, leur dveloppement intellectuel, toujours renferm dans des bornes
troites, est d l'action de l'homme sur une nature flexible, car il n'est aucun progrs qui leur soit
propre; mais ce progrs est phmre et purement individuel, car l'animal rendu lui-mme ne tarde pas
rentrer dans les limites traces par la nature.

271
LES TROIS REGNES
594. Les animaux ont-ils un langage?
Si vous entendez un langage form de mots et de syllabes, non; mais un moyen de
communiquer entre eux, oui; ils se disent beaucoup plus de choses que vous ne croyez; mais
leur langage est born, comme leurs ides, leurs besoins.
- Il y a des animaux qui n'ont point de voix ceux-l ne paraissent pas avoir de langage?
Ils se comprennent par d'autres moyens. Vous autres, hommes, n'avez-vous que la parole
pour communiquer? Et les muets, qu'en dis-tu? Les animaux tant dous de la vie de relation
ont des moyens de s'avertir et d'exprimer les sensations qu'ils prouvent. Crois-tu que les
poissons ne s'entendent pas entre eux? L'homme n'a donc point le privilge exclusif du
langage; mais celui des animaux est instinctif et limit par le cercle de leurs besoins et de
leurs ides, tandis que celui de l'homme est perfectible et se prte toutes les conceptions de
son intelligence.
Les poissons, en effet, qui migrent en masse, comme les hirondelles, qui obissent au guide qui les
conduit, doivent avoir des moyens de s'avertir, de s'entendre et de se concerter. Peut-tre est-ce par une
vue plus perante qui leur permet de distinguer les signes qu'ils se font peut-tre aussi l'eau est-elle un
vhicule qui leur transmet certaines vibrations. Quel qu'il soit, il est incontestable qu'ils ont un moyen de
s'entendre, de mme que tous les animaux privs de la voix et qui font des travaux en commun. Doit-on
s'tonner, d'aprs cela, que des Esprits puissent communiquer entre eux sans le secours de la parole
articule? (282)

595. Les animaux ont-ils le libre arbitre de leurs actes?


Ce ne sont pas de simples machines, comme vous le croyez ; mais leur libert d'action est
borne

272
LIVRE II. - CHAP. XI
leurs besoins, et ne peut se comparer celle de l'homme. Etant de beaucoup infrieurs lui,
ils n'ont pas les mmes devoirs. Leur libert est restreinte aux actes de la vie matrielle.
596. D'o vient l'aptitude de certains animaux imiter le langage de l'homme, et pourquoi
cette aptitude se trouve-t-elle plutt chez les oiseaux que chez le singe, par exemple, dont la
conformation a le plus d'analogie avec la sienne?
Conformation particulire des organes de la voix, seconde par l'instinct d'imitation; le
singe imite les gestes, certains oiseaux imitent la voix.
597. Puisque les animaux ont une intelligence qui leur donne une certaine libert d'action, y
a-t-il en eux un principe indpendant de la matire?
Oui, et qui survit au corps.
- Ce principe est-il une me semblable celle de l'homme?
C'est aussi une me, si vous voulez; cela dpend du sens que l'on attache ce mot; mais
elle est infrieure celle de l'homme. Il y a entre l'me des animaux et celle de l'homme
autant de distance qu'entre l'me de l'homme et Dieu.
598. L'me des animaux conserve-t-elle, aprs la mort, son individualit et la conscience
d'elle-mme?
Son individualit, oui, mais non la conscience de son moi. La vie intelligente reste l'tat
latent.
599. L'me des btes a-t-elle le choix de s'incarner dans un animal plutt que dans un autre?
Non; elle n'a pas le libre arbitre.
600. L'me de l'animal survivant au corps est-elle aprs la mort dans un tat errant, comme
celle de l'homme?

273
LES TROIS REGNES
C'est une sorte d'erraticit, puisqu'elle n'est pas unie un corps, mais ce n'est pas un Esprit
errant. L'Esprit errant est un tre qui pense et agit par sa libre volont; celui des animaux n'a
pas la mme facult; c'est ]a conscience de lui-mme qui est l'attribut principal de l'Esprit.
L'Esprit de l'animal est class aprs sa mort par les Esprits que cela concerne, et presque
aussitt utilis; il n'a pas le loisir de se mettre en rapport avec d'autres cratures.
601. Les animaux suivent-ils une loi progressive comme les hommes?
Oui, c'est pourquoi dans les mondes suprieurs o les hommes sont plus avancs, les
animaux le sont aussi, ayant des moyens de communication plus dvelopps ; mais ils sont
toujours infrieurs et soumis l'homme ; ils sont pour lui des serviteurs intelligents.
Il n'y a rien l d'extraordinaire: supposons nos animaux les plus intelligents, le chien, l'lphant, le cheval
avec une conformation approprie aux travaux manuels, que ne pourraient-ils pas faire sous la direction
de l'homme?

602. Les animaux progressent-ils, comme l'homme, par le fait de leur volont ou par la force
des choses?
Par la force des choses; c'est pourquoi il n'y a point pour eux d'expiation.
603. Dans les mondes suprieurs, les animaux connaissent-ils Dieu?
Non, l'homme est un dieu pour eux, comme jadis les Esprits ont t des dieux pour les
hommes.
604. Les animaux, mme perfectionns dans les mondes suprieurs, tant toujours infrieurs
l'homme, il en rsulterait que Dieu aurait cr des tres intellectuels perptuellement vous
l'infriorit, ce

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LIVRE II. - CHAP. XI
qui parait en dsaccord avec l'unit de vues et de progrs que l'on remarque dans toutes ses
oeuvres.
Tout s'enchane dans la nature par des liens que vous ne pouvez encore saisir, et les
choses les plus disparates en apparence ont des points de contact que l'homme n'arrivera
jamais comprendre dans son tat actuel. Il peut les entrevoir par un effort de son
intelligence, mais ce n'est que lorsque cette intelligence aura acquis tout son dveloppement
et sera affranchie des prjugs de l'orgueil et de l'ignorance qu'elle pourra voir clairement
dans l'oeuvre de Dieu jusque l, ses ides bornes lui font voir les choses un point de vue
mesquin et rtrci. Sachez bien que Dieu ne peut se contredire, et que tout, dans la nature,
s'harmonise par des lois gnrales qui ne s'cartent jamais de la sublime sagesse du Crateur.

- L'intelligence est ainsi une proprit commune, un point de contact, entre l'me des btes
et celle de l'homme?
Oui, mais les animaux n'ont que l'intelligence de la vie matrielle; chez l'homme,
l'intelligence donne la vie morale.
605. Si l'on considre tous les points de contact qui existent entre l'homme et les animaux, ne
pourrait-on pas penser que l'homme possde deux mes l'me animale et l'me spirite et que,
s'il n'avait pas cette dernire, il pourrait vivre, mais comme la brute autrement dit, que
l'animal est un tre semblable l'homme, moins l'me spirite? Il en rsulterait que les bons et
les mauvais instincts de l'homme seraient l'effet de la prdominance de l'une de ces deux
mes.

275
LES TROIS REGNES
Non, l'homme n'a pas deux mes; mais le corps a ses instincts qui sont le rsultat de la
sensation des organes. Il n'y a en lui qu'une double nature la nature animale et la nature
spirituelle; par son corps, il participe de la nature des animaux et de leurs instincts; par son
me, il participe de la nature des Esprits.
- Ainsi, outre ses propres imperfections dont l'Esprit doit se dpouiller, il a encore lutter
contre l'influence de la matire ?
Oui, plus il est infrieur, plus les liens entre l'Esprit et la matire sont resserrs ; ne le
voyez-vous pas? Non, l'homme n'a pas deux mes, l'me est toujours unique dans un seul
tre. L'me de l'animal et celle de l'homme sont distinctes l'une de l'autre, de telle sorte que
l'me de l'un ne peut animer le corps cr pour l'autre. Mais si l'homme n'a pas d'me animale
qui le mette, par ses passions, au niveau des animaux, il a son corps qui le rabaisse souvent
jusqu' eux, car son corps est un tre dou de vitalit qui a des instincts, mais inintelligents et
borns au soin de sa conservation.
L'Esprit, en s'incarnant dans le corps de l'homme, lui apporte le principe intellectuel et moral qui le rend
suprieur aux animaux. Les deux natures qui sont en l'homme donnent ses passions deux sources
diffrentes: les unes provenant des instincts de la nature animale, les autres des impurets de l'Esprit dont
il est l'incarnation et qui sympathise plus ou moins avec la grossiret des apptits animaux. L'Esprit, en
se purifiant, s'affranchit peu peu de l'influence de la matire sous cette influence, il se rapproche de la
brute dgag de cette influence, il s'lve sa vritable destination.

606. O les animaux puisent-ils le principe intelligent qui constitue l'espce particulire
d'me dont ils sont dous?

276
LIVRE II. - CHAP. XI
Dans l'lment intelligent universel.
- L'intelligence de l'homme et celle des animaux manent donc d'un principe unique?
Sans aucun doute, mais dans l'homme il a reu une laboration qui l'lve au-dessus de
celui qui anime la brute.
607. Il a t dit que l'me de l'homme, son ongine, est l'tat de l'enfance la vie corporelle,
que son intelligence clt peine, et qu elle s'essaye la vie (190); o l'Esprit accomplit-il
cette premire phase?
Dans une srie d'existences qui prcdent la priode que vous appelez l'humanit.
- L'me semblerait ainsi avoir t le principe intelligent des tres infrieurs de la cration ?
N'avons-nous pas dit que tout s'enchane dans la nature et tend l'unit? C'est dans ces
tres, que vous tes loin de connatre tous, que le principe intelligent s'labore, s'individualise
peu peu, et s'essaye la vie, comme nous l'avons dit. C'est, en quelque sorte, un travail
prparatoire, comme celui de la germination, la suite duquel le principe intelligent subit une
transformation et devient Esprit. C'est alors que commence pour lui la priode de l'humanit,
et avec elle la conscience de son avenir, la distinction du bien et du mal et la responsabilit de
ses actes; comme aprs la priode de l'enfance vient celle de l'adolescence, puis la jeunesse et
enfin l'ge mr. Il n'y a, du reste, rien, dans cette origine, qui doive humilier l'homme. Les
grands gnies sont-ils humilis pour avoir t d'informes foetus dans le sein de leur mre? Si
quelque chose doit l'humilier, c'est son infriorit devant Dieu, et son impuissance sonder la
profondeur de ses desseins et la sagesse

277
LES TROIS REGNES
des lois qui rglent l'harmonie de l'univers. Reconnaissez la grandeur de Dieu cette
admirable harmonie qui fait que tout est solidaire dans la nature. Croire que Dieu aurait pu
faire quelque chose sans but et crer des tres intelligents sans avenir, serait blasphmer sa
bont qui s'tend sur toutes ses cratures.
- Cette priode de l'humani commence-t-elle sur notre terre?
La terre n'est pas le point de dpart de la prcmire incarnation humaine; la priode de
l'humanit commence, en gnral, dans des mondes encore plus infrieurs; ceci, cependant,
n'est pas une rgle absolue, et il pourrait arriver qu'un Esprit, ds son dbut humain, ft apte
vivre sur la terre. Ce cas n est pas frquent, et serait plutt une exception.
608. L'Esprit de l'homme, aprs sa mort, a-t-il la conscience des existences qui ont prcd
pour lui la priode de l'humanit?
Non, car ce n'est pas de cette priode que commence pour lui la vie d'Esprit, et c'est mme
peine s'il se souvient de ses premires existences comme homme, absolument comme
l'homme ne se souvient plus des premiers temps de son enfance et encore moins du temps
qu'il a pass dans le sein de sa mre. C'est pourquoi les Esprits vous disent qu'ils ne savent
pas comment ils ont commenc (78).
609. L'Esprit, une fois entr dans la priode de l'humanit, conserve-t-il des traces de ce qu'il
tait prcdemment, c'est--dire de l'tat o il tait dans la priode qu'on pourrait appeler
anthumaine?
C'est selon la distance qui spare les deux priodes et le progrs accompli. Pendant
quelques gnrations, il peut y avoir un reflet plus ou moins

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LIVRE II. - CIIAP. XI
prononc de l'tat primitif, car rien dans la nature ne se fait par brusque transition; il y a
toujours des anneaux qui relient les extrmits de la chane des tres et des vnements mais
ces traces s'effacent avec le dveloppement du libre arbitre. Les premiers progrs
s'accomplissent lentement, parce qu'ils ne sont pas encore seconds par la volont ils suivent
une progression plus rapide mesure que l'Esprit acquiert une conscience plus parfaite de luimme.
610. Les Esprits qui ont dit que l'homme est un tre part dans l'ordre de la cration se sont
donc tromps?
Non, mais la question n'avait pas t dveloppe, et il est d'aillurs des choses qui ne peuvent
venir qu'en leur temps. L'homme est, en effet, un tre part, car il a des facults qui le
distinguent de tous les autres et il a une autre destine. L'espce humaine est celle que Dieu a
choisie pour l'incarnation des tresqui peuvent le connatre.
Mtempsycose.
611. La communaut d'origine dans le principe intelligent des tres vivants n'est-elle pas la
conscration de la doctrine de la mtempsycose?
Deux choses peuvent avoir une mme origine et ne se ressembler nullement plus tard,
Qui recon natrait l'arbre, ses feuilles, ses fleurs et ses fruits dans le germe informe contenu
dans la graine d'o il est sorti? Du moment que le principe intelligent atteint le dcgr
ncessaire pour tre Esprit et entrer dans la priode de l'humanit, il n'a plus de rapport avec
son tat primitif, et n'est pas plus l'me des btes que l'arbre n'est le ppin. Dans l'homme, il
n'y

279
LES TROIS REGNES
a plus de l'animal que le corps, et les passions qui naissent de l'influence du corps et de
l'instinct de conservation inhrent la matire. On ne peut donc pas dire que tel homme est
l'incarnation de l'Esprit de tel animal et, par consquent, la mtempsycose, telle qu'on
l'entend, n'est pas exacte.
612. L'Esprit qui a anim le corps d'un homme pourrait-il s'incarner dans un animal?
Ce serait rtrograder, et l'Esprit ne rtrograde pas. Le fleuve ne remonte pas sa source.
(118).
613. Tout errone que soit l'ide attache la mtempsycose, ne serait-elle pas le rsultat du
sentiment intuitif des diffrentes existences de l'homme?
Ce sentiment intuitif se retrouve dans cette croyance comme dans beaucoup d'autres mais,
comme la plupart de ses ides intuitives, l'homme l'a dnatur.
La mtempsycose serait vraie si l'on entendait par ce mot la progression de l'me d'un tat infrieur
un tat suprieur o elle acquerrait des dveloppements qui transformeraient sa nature; mais elle est
fausse dans le sens de transmigration directe de l'animal dans l'homme et rciproquement, ce qui
impliquerait l'ide d'une rtrogradation ou de fusion or cette fusion ne pouvant avoir lieu entre les tres
corporels des deux espces, c'est un indice qu'elles sont des degrs non assimilables, et qu'il doit en tre
de mme des Esprits qui les animent. Si le mme Esprit pouvait les animer alternativement, il s'ensuivrait
une identit de nature qui se traduirait par la possibilit de la reproduction matrielle.
La rincarnation enseigne par les Esprits est fonde au contraire sur la marche ascendante de la nature
et sur la progression de l'homme dans sa propre espce, ce qui ne lui te rien de sa dignit. Ce qui le
rabaisse, c'est le mauvais usage qu'il fait des facults que Dieu lui a donnes pour son avancement. Quoi
qu'il en soit, l'anciennet et l'universalit de la doctrine de la mtempsycose, et les hommes minents

280
LIVRE II. - CHAP XI
qui l'ont professe prouvent que le principe de la rincarnation a ses racines dans la nature mme; ce sont
donc bien plutt des arguments en sa faveur qu'ils ne lui sont contraires.
Le point de dpart de l'Esprit est une de ces questions qui tiennent au principe des choses, et sont dans
le secret de Dieu, Il n'est pas donn l'homme de les connatre d'une manire absolue, et il ne peut faire,
cet gard, que des suppositions, btir des systmes plus ou moins probables, Les Esprits eux-mmes sont
loin de tout connatre sur ce qu'ils ne savent pas ils peuvent aussi avoir des opinions personnelles plus ou
moins censes.
C'est ainsi, par exemple, que tous ne pensent pas de mme au sujet des rapports qui existent entre
l'homme et les animaux. Selon quelques-uns, l'Esprit n'arrive la priode humaine qu'aprs s'tre
labor et individualis dans les diffrents degrs des tres infrieurs de la cration. Selon d'autres,
l'Esprit de l'homme aurait toulours appartenu la race humaine, sans passer par la filire animale.
Le premier de ces systmes a l'avantage de donner un but l'avenir des animaux qui formeraient ainsi les
premiers anneaux de la chane des tres pensants; le second est plus conforme la dignit de l'homme, et
peut se rsumer ainsi qu'il suit.
Les diffrentes espces d'animaux ne procedent point intellectuellement les unes des autres par voie de
progression ainsi l'esprit de l'hutre ne devient point successivement celui du poisson, de l'oiseau, du
quadrupde et du quadrumane; chaque espce est un type absolu, physiquement et moralement, dont
chaque individu puise la source universelle la somme du principe intelligent qui lui est ncessaire, selon
la perfection de ses organes, et l'oeuvre qu'il doit accomplir dans les phnomnes de la nature, et qu' sa
mort il rend la masse. Ceux des mondes plus avancs que le ntre (voir n 188) sont galement des
races distinctes, appropries aux besoins de ces mondes et au degr d'avancement des hommes dont ils
sont les auxiliaires, mais qui ne procdent nullement de ceux de la terre, spirituellement parlant. Il n'en
est pas de mme de l'homme. Au point de vue physique, il forme videmment un anneau de la chane des
tres vivants; mais au point de vue moral, entre l'animal et l'homme, il y a solution de continuit; l'homme
possde en propre l'me ou Esprit, tincelle divine qui lui donne le sens moral et une porte intellectuelle
qui

281
LES TROIS REGNES
manquent aux animaux; c'est en lui l'tre principal, prexistant et survivant au corps en conservant son
individualit. Quelle est l'origine de l'Esprit? O est son point de dpart? Se forme-t-il du principe
intelligent individualis? C'est l un mystre qu'il serait inutile de chercher pntrer et sur lequel,
comme nous l'avons dit, on ne peut que btir des systmes. Ce qui est constant, et ce qui ressort la fois
du raisonnement et de l'exprience, c'est la survivance de l'Esprit, la conservation de son individualit
aprs la mort, sa facult progressive, son tat heureux ou malheureux proportionns son avancement
dans la voie du bien, et toutes les vrits morales qui sont la consquence de ce principe. Quant aux
rapports mystrieux qui existent entre l'homme et les animaux, c'est l, nous le rptons, le secret de Dieu,
comme beaucoup d'autres choses dont la connaissanceactuelle n'importe point notre avancement, et sur
lesquelles il serait inutile de s'appesantir.

282

283

LIVRE TROISIEME

LOIS MORALES
_________
CHAPITRE PREMIER

LOI DIVINE OU NATURELLE


1. Caractres de la loi naturelle. - 2. Source et connaissance de la loi naturelle.
- 3. Le bien et le mal - 4. Division de la loi naturelle.
Caractres de la loi naturelle.
614. Que doit-on entendre par la loi naturelle?
La loi naturelle &st la loi de Dieu; c'est la seule vraie pour le bonheur de l'homme; elle lui
indique ce qu'il doit faire ou ne pas faire, et il n'est malheureux que parce qu il s'en carte.
615. La loi de Dieu est-elle ternelle?
Elle cst ternelle et immuable comme Dieu mme.
616. Dieu a-t-il pu prescrire aux hommes dans un temps ce qu'il leur aurait dfendu dans un
autre?
Dieu ne peut se tromper; ce sont les hommes qui sont obligs de changer leurs lois, parce
qu'elles sont imparfaites ; mais les lois de Dieu sont parfaites.

284
LIVRE III. - CHAPITRE PREMIER
L'harmonie qui rgle l'univers matriel et l'univers moral est fonde sur les lois que Dieu a
tablies de toute ternit.
617. Quels objets embrassent les lois divines? Concernent-elles autre chose que la conduite
morale?
Toutes les lois de la nature sont des lois divines, puisque Dieu est l'auteur de toutes choses.
Le savant tudie les lois de la matire, l'homme de bien tudie celles de l'me et les pratique.

- Est-il donn l'homme d'approfondir les unes et les autres?


Oui, mais une seule existence ne suffit pas.
Que sont, en effet, quelques annes pour acqurir tout ce qui constitue l'tre parfait, si l'on ne considre
mme que la distance qui spare le sauvage de l'homme civilis? La plus longue existence possible est
insuffisante, plus forte raison quand elle est abrge, comme cela a lieu chez un grand nombre.
Parmi les lois divines, les unes rglent le mouvement et les rapports de la matire brute: ce sont les lois
physiques leur tude est du domaine de la science.
Les autres concernent spcialement l'homme en lui-mme et dans ses rapports avec Dieu et avec ses
semblables. Elles comprennent les rgIes de la vie du corps aussi bien que celles de la vie de l'me: ce sont
les lois morales.

618. Les lois divines sont-elles les mmes pour tous les mondes?
La raison dit qu'elles doivent tre appropries la nature de chaque monde et
proportionnes au degr d'avancemcnt des tres qui les habitent.
Connaissance de la loi naturelle.
619. Dieu a-t-il donn tous les hommes les moyens de connatre sa loi?

285
LOI DIVINE OU NATURELLE
Tous peuvent la connatre, mais tous ne la comprennent pas; ceux qui la comprennent le
mieux sont les hommes de bien et ceux qui veulent la chercher; cependant, tous la
comprendront un jour, car il faut que le progrs s'accomplisse.
La justice des diverses incarnations de l'homme est une consquence de ce principe, puisque chaque
existence nouvelle son intelligence est plus dveloppe et qu'il comprend mieux ce qui est bien et ce qui est
mal. Si tout devait s'accomplir pour lui dans une seule existence, quel serait le sort de tant de millions
d'tres qui meurent chaque jour dans l'abrutissement de la sauvagerie, ou dans les tnbres de
l'ignorance, sans qu'il ait dpendu d'eux de s'clairer? (171-222)

620. L'me, avant son union avec le corps, comprend-elle la loi de Dieu mieux qu'aprs son
incarnation?
Elle la comprend selon le degr de perfection auquel elle est arrive, et en conserve le
souvenir intuitif aprs son union avec le corps; mais les mauvais instincts de l'homme la lui
font souvent oublier.
621. O est crite la loi de Dieu?
Dans la conscience.
- Puisque l'homme porte dans sa conscience la loi de Dieu, quelle ncessit y avait-il de la lui
rvler?
Il l'avait oublie et mconnue Dieu a voulu qu elle lui ft rappele.
622. Dieu a-t-il donn certains hommes la mission de rvler sa loi?
Oui, certainement ; dans tous les temps, des hommes ont reu cette mission. Ce sont des
Esprits suprieurs incarns dans le but de faire avancer l'humanit.

286
LIVRE III. - CHAPITRE PREMIER
623. Ceux qui ont prtendu instruire les hommes dans la loi de Dieu ne se sont-ils pas
quelquefois tromps et ne les ont-ils pas souvent gars par de faux principes?
Ceux qui n'taient pas inspirs de Dieu, et qui se sont donn par ambition, une mission
qu'ils n'avaient pas, ont certainement pu les garer; cependant, comme en dfinitive c'taient
des hommes de gnie, au milieu mme des erreurs qu'ils ont enseignes, il se trouve souvent
de grandes vrits.
624. Quel est le caractre du vrai prophte?
Le vrai prophte est un homme de bien inspir de Dieu. On peut le reconnatre ses
paroles et ses actions. Dieu ne peut se servir de la bouche du menteur pour enseigner la
vrit.
625. Quel est le type le plus parfait que Dieu ait offert l'homme pour lui servir de guide et
de modle?
Voyez Jsus.
Jsus est pour l'homme le type de la perfection morale laquelle peut prtendre l'humanit sur la terre.
Dieu nous l'offre comme le plus parfait modle, et la doctrine qu'il a enseigne est la plus pure expression
de sa loi, parce qu'il tait anim de l'esprit divin, et l'tre le plus pur qui ait paru sur la terre.
Si quelques-uns de ceux qui ont prtendu instruire l'homme dans la loi de Dieu l'ont quelquefois gar
par de faux principes, c'est pour s'tre laiss dominer eux-mmes par des sentiments trop terrestres, et
pour avoir confondu les lois qui rgissent les conditions de la vie de l'me avec celles qui rgissent la vie
du corps. Plusieurs ont donn comme lois divines ce qui n'tait que des lois humaines cres pour servir
les passions et dominer les hommes.

626. Les lois divines et naturelles n'ont-elles t rvles aux hommes que par Jsus et, avant
lui, nen ont-ils eu connaissance que par l'intuition?

287
LOI DIVINE OU NATURELLE
N'avons-nous pas dt qu'elles sont crites partout? Tous les hommes qui ont mdit sur la
sagesse ont donc pu les comprendre et les enseigner ds les sicles les plus reculs. Par leurs
enseignements, mme incomplets, ils ont prpar le terrain recevoir la semence. Les lois
divines tant inscrites dans le livre de la nature, l'homme a pu les connatre quand il a voulu
les chercher; c'est pourquoi les prceptes qu elles consacrent ont t proclams de tout temps
par les hommes de bien, et c'est aussi pourquoi on en trouve les lments dans la doctrine
morale de tous les peuples sortis de la barbarie, mais incomplets ou altrs par l'ignorance et
la superstition.
627. Puisque Tsus a enseign les vritables lois de Dieu, quelle est l'utilit de l'enseignement
donn par les Esprits? Ont-ils nous apprendre quelque chose de plus?
La parole de Jsus tait souvent allgorique et en paraboles, parce qu il parlait selon les
temps et les lieux. Il faut maintenant que la vrit soit intelligible pour tout le monde. Il faut
bien expliquer et dvelopper ces lois, puisqu'il y a si peu de gens qui les comprennent et
encore moins qui les pratiquent. Notre mission est de frapper les yeux et les oreilles pour
confondre les orgueilleux et dmasquer les hypocrites ceux qui affectent les dehors de la
vertu et de la religion pour cacher leurs turpitudes. L'enseignement des Esprits doit tre clair
et sans quivoque, afin que personne ne puisse prtexter l'ignorance et que chacun puisse le
juger et l'apprcier avec sa raison. Nous sommes chargs de prparer le rgne du bien
annonc par Jsus; c'est pourquoi il ne faut pas que chacun puisse interprter la loi de Dieu au
gr de ses passions, ni fausser le sens d'une

288
LIVRE III. - CHAPITRE PREMIER
loi toute d'amour et de charit.
628. Pourquoi la vrit n'a-t-elle pas toujours t mise la porte de tout le monde?
Il faut que chaque chose vienne en son temps. La Vrit est comme la lumire: il faut s'y
habituer peu peu, autrement elle blouit.
Jamais, il n'est arriv que Dieu permt l'homme de recevoir des communications aussi
compltes et aussi instructives que celles qu'il lui est donn de recevoir aujourd'hui. Il y avait
bien, comme vous le savez, dans les anciens ges, quelques individus qui taient en
possession de ce qu'ils considraient comme une science sacre, et dont ils faisaient mystre
aux profanes selon eux. Vous devez comprendre, avec ce que vous connaissez des lois qui
rgissent ces phnomnes, qu'ils ne recevaient que quelques vrits parses au milieu d'un
ensemble quivoque et, la plupart du temps, emblmatique. Cependant, il n'y a pour l'homme
d'tude aucun ancien systme philosophique, aucune tradition, aucune religion ngliger, car
tout renferme des germes de grandes vrits qui, bien que paraissant contradictoires les unes
avec les autres, parses qu'elles sont au milieu d'accessoires sans fondement, sont trs faciles
coordonner, grce la clef que nous donne le spiritisme d'une foule de choses qui ont pu,
jusqu'ici, vous paratre sans raison et dont, aujourd'hui, la ralit vous est dmontre d'une
manire irrcusable. Ne ngligez donc pas de puiser dans ces matriaux des sujets d'tude; ils
en sont trs riches et peuvent contribuer puissamment votre instruction.

289
LOI DIVINE OU NATURELLE
Le bien et le mal.
629. Quelle dfinition peut-on donner de la morale?
La morale est la rgle pour se bien conduire, c'est--dire la distinction entre le bien et le
mal. Elle est fonde sur l'observation de la loi de Dieu. L'homme se conduit bien quand il fait
tout en vue et pour le bien de tous, car alors, il observe la loi de Dieu.
630. Comment peut-on distinguer le bien et le mal?
Le bien est tout ce qui est conforme h loi de Dieu, et lc mal tout ce qui s'en carte. Ainsi,
faire le bien, c'est se conformer la loi de Dieu; faire le mal, c'est enfreindre cette loi.
631. L'homme a-t-il par lui-mme les moyens de distinguer ce qui est bien de ce qui est mal?
Oui, quand il croit en Dieu et qu'il veut le savoir. Dieu lui a donn l'intelligence pour
discerner l'un de l'autre.
632. L'homme, qui est sujet l'erreur, ne peut-il se tromper dans l'apprciation du bien et du
mal, et croire qu'il fait bien quand, en ralit, il fait mal?
Jsus vous l'a dit: voyez ce que vous voudriez qu on fit ou ne ft pas pour vous: tout est l.
Vous ne vous tromperez pas.
633. La rgle du bien et du mal, qu'on pourrait appeler de reciprocit ou de solidarit, ne peut
s'appliquer la conduite personnelle de l'homme envers lui-mme. Trouve-t-il dans la loi
naturelle la rgle de cette conduite et un guidc sr?
Quand vous mangez trop. cela vous fait mal. Eh bien! c'est Dieu qui vous donne la mesure
de ce

290
LIVRE III. - CHAPITRE PREMIER
qu'il vous faut. Quand vous la dpassez, vous tes puni. Il en est de mme de tout. La loi
naturelle trace l'homme la limite de ses besoins; quand il la dpasse, il en est puni par la
souffrance. Si l'homme coutait en toutes choses cette voix qui lui dit assez, il viterait la
plupart des maux dont il accuse la nature.
634. Pourquoi le mal est-il dans la nature deschoses? Jeparle du mal moral. Dieu ne
pouvait-il crer l'humanit dans des conditions meilleures?
Nous te l'avons dj dit les Esprits ont t crs simples et ignorants (115) . Dieu laisse
l'homme le choix de la route; tant pis pour lui s'il prend la mauvaise: son plerinage sera plus
long. S'il n'y avait pas de montagnes, l'homme ne pourrait pas comprendre que l'on peut
monter et descendre, et s'il n'y avait pas de rochers, il ne comprendrait pas qu'il y a des corps
durs. Il faut que l'Esprit acquire de l'exprience, et pour cela il faut qu'il connaisse le bien et
le mal; c'est pourquoi il y a union de l'Esprit et du corps. (119).
635. Les diffrentes positions sociales crent des besoins nouveaux qui ne sont pas les mmes
pour tous les hommes. La loi naturelle paratrait ainsi n'tre pas une rgle uniforme?
Ces diffrentes positions sont dans la nature et selon la loi du progrs. Cela n'empche pas
l'unit de la loi naturelle qui s'applique tout.
Les conditions d'existence de l'homme changent selon les temps et les lieux; il en rsulte pour lui des
besoins diffrents et des positions sociales appropries ces besoins. Puisque cette diversit est dans
l'ordre des choses, elle est conforme la loi de Dieu, et cette loi n'en est pas moins une dans son principe.
C'est la raison de distinguer les besoins rels des besoins factices ou de convention.

291
LOI DIVINE OU NATURELLE
636. Le bien et le mal sont-ils absolus pour tous les hommes?
La loi de Dieu est la mme pour tous; mais le mal dpend surtout de la volont qu'on a de le
faire. Le bien est toujours bien et le mal est toujours mal, quelle que soit la position de
l'homme; la diffrence est dans le degr de responsabilit.
637. Le sauvage qui cde son instinct en se nourrissant de chair humaine est-il coupable?
J'ai dit que le mal dpend de la volont; eh bien ! l'homme est plus coupable mesure qu'il
sait mieux ce qu'il fait.
Les circonstances donnent au bien et au mal une gravit relative. L'homme commet souvent des fautes,
qui pour tre la suite de la position o l'a plac la socit, n'en sont pas moins rprhensibles; mais la
responsabilit est en raison des moyens qu'il a de comprendre le bien et le mal. C'est ainsi que l'homme
clair qui commet une simple Injustice est plus coupable aux yeux de Dieu que le sauvage ignorant qui
s'abandonne ses instincts.

638. Le mal semble, quelquefois, tre une consquence de la force des choses. Telle est, par
exemple, dans certains cas, la ncessit de destruction, mme sur son semblable. Peut-on dire
alors qu'il y ait prvarication la loi de Dieu?
Ce n'en est pas moins le mal, quoique ncessaire; mais cette ncessit disparat mesure
que l'me s'pure en passant d'une existence l'autre; et alors, l'homme n'en est que plus
coupable lorsqu'il le commet, parce qu'il le comprend mieux.
639. Le mal que l'on commet n'est-il pas souvent le rsultat de la position que nous ont faite
les autres hommes; et dans ce cas, quels sont les plus coupables?
Le mal retombe sur celui qui en est cause. Ainsi,

292
LIVRE III. - CHAPITRE PREMIER
l'homme qui est conduit au mal par la position qui lui est faite par ses semblables est moins
coupable que ceux qui en sont cause; car chacun portera la peine, non seulement du mal qu'il
aura fait, mais de celui qu'il aura provoqu.
640. Celui qui ne fait pas le mal, mais qui profite du mal fait par un autre, est-il coupable au
mme degr?
C'est comme s'il le commettait; en profiter c'est y participer. Peut-tre aurait-il recul devant
l'action ; mais si, la trouvant toute faite, il en use, c'est donc qu'il l'approuve, et qu'il l'et faite
lui-mme s'il et pu, ou s'il et os.
641. Le dsir du mal est-il aussi rprhensible que le mal mme?
C'est selon; il y a vertu rsister volontairement au mal dont on prouve le dsir, quand
surtout on a la possibilit de satisfaire ce dsir si ce n'est que l'occasion qui manque, on est
coupable.
642. Suffit-il de ne point faire de mal pour tre agrable Dieu et assurer sa position venir?
Non, il faut faire le bien dans la limite de ses forces; car chacun rpondra de tout le mal qui
aura t fait cause du bien qu'il n'aura pas fait.
643. Y a-t-il des personnes qui, par leur position, n'aient pas la possibilit de faire du bien?
Il n'y a personne qui ne puisse faire du bien: l'goste, seul, n'en trouve jamais l'occasion.
Il suffit d'tre en rapport avec d'autres hommes pour trouver faire le bien, et chaque jour de
la vie en donne la possibilit quiconque n'est pas aveugl par l'gosme; car faire le bien, ce
n'est pas seulement tre charitable, c'est tre utile dans la mesure de votre

293
LOI DIVINE OU NATURELLE
pouvoir toutes les fois que votre secours peut tre ncessaire.
644. Le milieu dans lequel certains hommes se trouvent placs n'est-il pas pour eux la source
premire de beaucoup de vices et de crimes?
Oui, mais c'est encore l une preuve choisie par l'Esprit l'tat de libert; il a voulu
s'exposer la tentation pour avoir le mrite de la rsistance.
645. Quand l'homme est en quelque sorte plong dans l'atmosphre du vice, le mal ne
devient-il pas pour lui un entranement presque irrsistible?
Entranement, oui; irrsistible, non; car, au milieu de cette atmosphre du vice, tu trouves
quelquefois de grandes vertus. Ce sont des Esprits qui ont eu la force de rsister, et qui ont eu
en mme temps pour mission d'exercer une bonne influence sur leurs semblables.
646. Le mrite du bien que l'on fait est-il subordonn certaines conditions; autrement dit, y
a-t-il diffrents degrs dans le mrite du bien?
Le mrite du bien est dans la difficult; il n'y en a point faire le bien sans peine et quand il
ne coute rien. Dieu tient plus de compte au pauvre qui partage son unique morceau de pain,
qu'au riche qui ne donne que son superflu. Jsus l'a dit propos du denier de la veuve.
Division de la loi naturelle.
647. Toute la loi de Dieu est-elle renferme dans la maxime de l'amour du prochain enseigne
par Jsus?
Certainement, cette maxime renferme tous les devoirs des hommes entre eux ; mais il faut
leur en

294
LIVRE III. - CHAPITRE PREMIER
montrer l'application, autrement ils la ngligeront comme ils le font aujourd'hui; d'ailleurs, la
loi naturelle comprend toutes les circonstances de la vie, et cette maxime n'en est qu'une
partie. Il faut aux hommes des rgles prcises; les prceptes gnraux et trop vagues laissent
trop de portes ouvertes l'interprtation.
648. Que pensez-vous de la division de la loi naturelle en dix parties comprenant les lois sur
l'adoration, le travail, la reproduction, la conservation, la destruction, la socit, le progrs,
l'galit, la libert,enfin celle de justice, d'amour et de charit?
Cette division de la loi de Dieu en dix parties est celle de Mose, et peut embrasser toutes
les circonstances de la vie, ce qui est essentiel; tu peux donc la suivre sans qu'elle ait pour
cela rien d'absolu, pas plus que tous les autres systmes de classification qui dpendent du
point de vue sous lequel on considre une chose. La dernire loi est la plus importante; c'est
par elle que l'homme peut avancer le plus dans la vie spirituelle, car elle les rsume toutes.

295

CHAPITRE II

I. - LOI D'ADORATION
1. But de l'adoration. - 2. Adoration extrieure. - 3. Vie contemplative. - 4. De la prire.
- 5. Polythisme. - 6. Sacrifices.

But de l'adoration.
649. En quoi consiste l'adoration?
C'est l'lvation de la pense vers Dieu. Par l'adoration, on rapproche son me de lui.
650. L'adoration est-elle le rsultat d'un sentiment inn, ou le produit d'un enseignement?
Sentiment inn, comme celui de la Divinit. La conscience de sa faiblesse porte l'homme
se courber devant celui qui peut le protger.
651. Y a-t-il eu des peuples dpourvus de tout sentiment d'adoration?
Non, car il n'y a jamais eu de peuples d'athes. Tous comprennent qu'il y a au-dessus d'eux
un tre suprme.
652. Peut-on considrer l'adoration comme ayant sa source dans la loi naturelle?
Elle est dans la loi naturelle, puisqu'elle est le rsultat d'un sentiment inn chez l'homme;
c'est pourquoi on la retrouve chez tous les peuples quoique sous des formes diffrentes.

296
LIVRE III. - CHAP. II
Adoration extrieure.
653. L'adoration a-t-elle besoin de manifestations extrieures?
La vritable adoration est dans le coeur. Dans toutes vos actions, songez toujours qu'un
matre vous regarde.
- L'aduration extrieure est-elle utile?
Oui, si elle n'est pas un vain simulacre, Il est toujours utile de donner un bon exemple; mais
ceux qui ne le font que par affectation et amour-propre, et dont la conduite dment leur pit
apparente, donnent un exemple plus mauvais que bon, et font plus de mal qu'ils ne pensent.
654. Dieu accorde-t-il une prfrence ceux qui l'adorent de telle ou telle faon?
Dieu prfre ceux qui l'adorent du fond du coeur, avec sincrit, en faisant le bien et en
vitant le mal, ceux qui croient l'honorer par des crmonies qui ne les rendent pas
meilleurs pour leurs semblables.
Tous les hommes sont frres et enfants de Dieu il appelle lui tous ceux qui suivent ses
lois, quelle que soit la forme sous laquelle ils les expriment.
Celui qui n'a que les dehors de la pit est un hypocrite; celui chez qui l'adoration n'est
qu'affecte et en contradiction avec sa conduite, donne un mauvais exemple.
Celui qui fait profession d'adorer le Christ et qui est orgueilleux, envieux et jaloux, qui est
dur et implacable pour autrui, ou ambitieux des biens de ce monde, je vous dis que la religion
est sur ses lvres et non dans son coeur; Dieu qui voit tout, dira: celui-l qui connat la vrit
est cent fois plus coupable

297
LOI D'ADORATION
du mal qu'il fait que l'ignorant sauvage du dsert, et il sera trait en consquence, au jour 4e la
justice. Si un aveugle vous renverse en passant, vous l'excusez; si c'est un homme qui voit
clair, vous vous plaignez et vous avez raison.
Ne demandez donc pas s'il y a une forme d'adoration plus convenable, car ce serait
demander s'il est plus agrable Dieu d'tre ador dans une langue plutt que dans une autre.
Je vous dis encore une fois: les chants n'arrivent lui que par la porte du coeur.
655. Est-on blmable de pratiquer une religion laquelle on ne crot pas dans le fond de son
me, quand on le fait par respect humain et pour ne pas scandaliser ceux qui pensent
autrement?
L'intention, en cela comme en beaucoup d'autres choses, est la rgle. Celui qui n'a en vue
que de respecter les croyances d'autrui ne fait pas mal; il fait mieux que celui qui les
tournerait en ridicule, car il manquerait de charit; mais celui qui pratique par intrt et par
ambition est mprisable aux yeux de Dieu et des hommes. Dieu ne peut avoir pour agrables
ceux qui n'ont l'air de s'humilier devant lui que pour s'attirer l'approbation des hommes.
656. L'adoration en commun est-elle prfrable l'adoration individuelle?
Les hommes runis par une communion de penses et de sentiments ont plus de force pour
appeler eux les bons Esprits. Il en est de mme quand ils se runissent pour adorer Dieu.
Mais ne croyez pas pour cela que l'adoration particulire soit moins bonne, car chacun peut
adorer Dieu en pensant lui.

298
LIVRE III - CHAP. II
Vie contemplative.
657. Les hommes qui s'adonnent la vie contemplative, ne faisant aucun mal et ne pensant
qu' Dieu, ont-ils un mrite ses yeux?
Non, car s'ils ne font pas de mal, ils ne font pas de bien et sont inutiles; d'ailleurs, ne pas
faire de bien est dj un mal. Dieu veut qu'on pense lui, mais il ne veut pas qu'on ne pense
qu' lui, puisqu'il a donn l'homme des devoirs remplir sur la terre. Celui qui sc consume
dans la mditation et dans la contemplation ne fait rien de mritoire aux yeux de Dieu, parce
que sa vie est toute personnelle et inutile l'humanit et Dieu lui demandera compte du bien
qu'il n'aura pas fait. (640).
De la prire.
658. La prire est-elle agrable Dieu?
La prire est toujours agrable Dieu quand elle est dicte par le coeur, car l'intention est
tout pour lui, et la prire du coeur est prfrable celle que tu peux lire, quelque belle qu'elle
soit, si tu la lis plus avec les lvres qu'avec la pense. La prire est agrable Dieu quand elle
est dite avec foi, ferveur et sincrit; mais ne crois pas qu'il soit touch de celle de l'homme
vain, orgueilleux et goste, moins que ce ne soit de sa part un acte de sincre repentir et de
vritable humilit.
659. Quel est le caractre gnral de la prire?
La prire est un acte d'adoration. Prier Dieu, c'est penser lui; c'est se rapprocher de lui
c'est se mettre en communication avec lui. Par la prire,

299
LOI D'ADORATION
on peut se proposer trois choses: louer, demander, remercier.
660. La prire rend-elle l'homme meilleur?
Oui, car celui qui prie avec ferveur et confiance est plus fort contre les tentations du mal, et
Dieu lui envoie de bons Esprits pour l'assister. C'est un secours qui n'est jamais refus quand
il est demand avec sincrit.
- Comment se fait-il que certaines personnes qui prient beaucoup soient, malgr cela, d'un
trs mauvais caractre, jalouses, envieuses, acaritres; qu'elles manquent de bienveillance et
d'indulgence; qu'elles soient mme quelquefois vicieuses?
L'essentiel n'est pas de beaucoup prier, mais de bien prier. Ces personnes croient que tout le
mrite est dans la longueur de la prire et ferment les yeux sur leurs propres dfauts. La prire
est, pour elles, une occupation, un emploi du temps, mais non une tude d'elles-mmes. Ce
n'est pas le remde qui est inefficace, c'est la manire dont il est employ.
661. Peut-on prier utilement Dieu de nous pardonner nos fautes?
Dieu sait discerner le bien et le mal: la prire ne cache pas les fautes. Celui qui demande
Dieu le pardon de ses fautes ne l'obtient qu'en changeant de conduite. Les bonnes actions sont
la meilleure des prires, car les actes valent mieux que les paroles.
662. Peut-on prier utilement pour autrui?
L'Esprit de celui qui prie agit par sa volont de faire le bien. Par la prire, il attire lui les
bons Esprits qui s'associent au bien qu'il veut faire.
Nous possdons en nous-mmes, par la pense et la volont. une puissance d'action qui s'tend bien au
del des limites

300
LIVRE III - CHAP. II
de notre sphre corporelle. La prire pour autrul est un acte de cette volont. Si elle est ardente et sincre,
elle peut appeler son aide les bons Esprits, afin de lui suggrer de bonnes penses et lui donner la force
du corps et de l'me dont il a besoin. Mals l encore la prire du coeur est tout, celle des lvres n'est rien.

663. Les prires que nous faisons pour nous-mmes peuvent-ciles changer la nature de nos
preuves et en dtourner le cours?
Vos preuves sont entre les mains de Dieu et il en est qui doivent tre subies jusqu'au bout,
mais alors Dieu tient toujours compte de la rsignation. La prire appelle vous les bons
Esprits qui vous donnent la force de les supporter avec courage, et elles vous paraissent
moins dures. Nous l'avons dit, la prire n'est jamais inutile quand elle est bien faite, parce
qu'elle donne la force, et c'est dj un grand rsultat. Aide-toi, le Ciel t'aidera, tu sais cela.
D'ailleurs, Dieu ne peut changer l'ordre de la nature au gr de chacun, car ce qui est un grand
mal votre point de vue mesquin et celui de votre vie phmre est souvent un grand bien
dans l'ordre gnral de l'univers et puis, combien n'y a-t-il pas de maux dont l'homme est le
propre auteur par son imprvoyance ou par ses fautes! Il en est puni par o il a pch.
Cependant, les demandes justes sont plus souvent exauces que vous ne pensez vous croyez
que Dieu ne vous a pas couts, parce qu'il n'a pas fait un miracle pour vous, tandis qu'il vous
assiste par des moyens tellement naturels qu'ils vous semblent l'effet du hasard ou de la force
des choses souvent aussi, le plus souvent mme, il vous suscite la pense ncessaire pour
vous tirer vous-mmes d'embarras.
664. Est-il utile de prier pour les morts et pour

301
LOI D'ADORATION
les Esprits souffrants et, dans ce cas, comment nos prires peuvent-elles leur procurer du
soulagement et abrger leurs souffrances ont-elles le pouvoir de faire flchir la justice de
Dieu?
La prire ne peut avoir pour effet de changer les desseins de Dieu, mais l'me pour laquelle
on prie en prouve du soulagement, parce que c'est un tmoignage d'intrt qu'on lui donne, et
que le malheureux est toujours soulag quand il trouve des mes charitables qui compatissent
ses douleurs. D'un autre ct, par la prire on l'excite au repentir et au dsir de faire ce qu'il
faut pour tre heureux c'est en ce sens qu'on peut abrger sa peine, si de son ct il seconde
par sa bonne volont. Ce dsir d'amlioration, excit par la prire, attire prs de l'Esprit
souffrant des Esprits meilleurs qui viennent l'clairer, le consoler et lui donner l'esprance.
Jsus priait pour les brebis gares il vous montre par l que vous seriez coupables de ne pas
le faire pour ceux qui en ont le plus besoin.
665. Que penser de l'opinion qui rejette la prire pour les morts, par la raison qu'elle n'est pas
prescrite dans l'Evangile?
Le Christ a dit aux hommes Aimez-vous les uns les autres . Cette recommandation
renferme celle d'employer tous les moyens possibles de leur tmoigner de l'affection, sans
entrer pour cela dans aucun dtail sur la manire d'atteindre ce but. S'il est vrai que rien ne
peut dtourner le Crateur d'appliquer la justice, dont il est le type, toutes les actions de
l'Esprit, il n'en est pas moins vrai que la prire que vous lui adressez pour celui qui vous
inspire de l'affection est pour lui un tmoignage de souvenir qui ne peut que contribuer
allger ses souffrances et le consoler. Ds qu'il tmoigne le moindre repentir,

302
LIVRE III. - CHAP. II
et alors seulement, il est secouru; mais on ne lui laisse jamais ignorer qu'une me
sympathique s'est occupe de lui, et on lui laisse la douce pense que son intercession lui a t
utile. Il en rsulte ncessairement de sa part un sentiment de reconnaissance et d'affection
pour celui qui lui a donn cette preuve d'attachement ou de piti; par consquent, l'amour que
recommandait le Christ aux hommes n'a fait que s'accrotre entre eux; ils ont donc tous deux
obi la loi d'amour et d'union de tous les tres, loi divine qui doit amener l'unit, but et fin
de
l'Esprit ().
666. Peut-on prier les Esprits?
On peut prier les bons Esprits comme tant les messagers de Dieu et les excuteurs de ses
Volonts mais leur pouvoir est en raison de leur supriorit, et relve toujours du matre de
toutes choses, sans la permission de qui rien ne se fait; c'est pourquoi les prires qu'on leur
adresse ne sont efficaces que si elles sont agres par Dieu.
Polythisme.
667. Pourquoi le polythisme est-il une des croyances les plus anciennes et les plus
rpandues, puisqu'elle est fausse?
La pense d'un Dieu unique ne pouvait tre chez l'homme que le rsultat du dveloppement
de ses ides, Incapable dans son ignorance de concevoir un tre immatriel, sans forme
dtermine, agissant sur la matire, il lui avait donn les attributs de la
________
() Rponse donne par l'Esprit de M. Monot, pasteur protestant de Pa
ris, mort en avril 1856. La rponse
prcdente, n 664, est de l'Esprit de Saint Louis.

303
LOI D'ADORATION
nature corporelle, c'est--dire une forme et une figure et, ds lors, tout ce qui lui paraissait
dpasser les proportions de l'intelligence vulgaire tait pour lui une divinit. Tout ce qu'il ne
comprenait pas devait tre l'oeuvre d'une puissance surnaturelle, et de l croire autant de
puissances distinctes qu'il voyait d'effets, il n'y avait qu'un pas. Mais dans tous les temps, il y
a eu des hommes clairs qui ont compris l'impossibilit de cette multitude de pouvoirs pour
gouverner le monde sans une direction suprieure, et se sont levs la pense d'un Dieu
unique.
668. Les phnomnes spirites s'tant produits dans tous les temps, et tant connus ds les
premiers ges du monde, n'ont-ils pas pu faire croire la pluralit des dieux?
Sans doute. car les hommes appelant dieu tout ce qui tait surhumain, les Esprits taient
pour eux des dieux, et c'est pourquoi lorsqu'un homme se distinguait entre tous les autres par
ses actions, son gnie ou par un pouvoir occulte, incompris du vulgaire, on en faisait un dieu,
et on lui rendait un culte aprs sa mort. (603).
Le mot dieu avait chez les Anciens une acception trs tendue; ce n'tait point. comme de nos jours, une
personnification du maitre de la nature, c'tait une qualification gnrique donne tout tre plac en
dehors des conditions de l'humanit; or, les manifestations spirites leur ayant rvl l'existence d'tres
incorporels agissant comme puissance de la nature, ils les avaient appelsdieux, comme nous les appelons
Esprits, c'est une simple question de mots, avec cette diffrence que dans leur ignorance, entretenue
dessein par ceux qui y trouvaient leur intrt, Ils leur levaient des temples et des autels trs lucratifs,
tandis que pour nous ce sont des simples cratures comme nous, plus ou moins parfaites, et ayant
dpouill leur enveloppe terrestre. Si l'on tudie avec soin les divers attributs des divinits paennes, on y
reconnatra

304
LIVRE III. - CHAP II
sans peine tous ceux de nos Esprits tous les degrs de l'chelle spirite, leur tat physique dans les mondes
suprieurs, toutes les proprits du prisprit et le rle qu'ils jouent dans les choses de la terre.
Le christianisme, en venant clairer le monde de sa lumire divine, n'a pu dtruire une chose qui est dans
la nature, mais il a fait reporter l'adoration vers celui qui elle appartient. Quant aux Esprits, leur
souvenir s'est perptu sous divers noms, selon les peuples, et leurs manifestations, qui n'ont jamais cess,
ont t diversement Interprtes, et souvent exploites sous l'empire du mystre; tandis que la religion y a
vu des phnomnes miraculeux, les incrdules y ont vu de la jonglerie. Aujourd'hui, grce des tudes
plus srieuses, faites au grand jour, le spiritisme, dgag des ides superstitieuses qui l'ont obscurci
pendant des sicles, nous rvle un des plus grands et des plus sublimes principes de la nature.

Sacrifices.
669. L'usage des sacrifices humains remonte la plus haute antiquit. Comment l'homme a-til pu tre port croire que de pareilles choses pussent tre agrables Dieu?
D'abord, parce qu'il ne comprenait pas Dieu comme tant la source de la bont; chez jes
peuples primitifs, la matire l'emporte sur l'esprit; ils s'abandonnent aux instincts de l'a brute,
c'est pourquoi ils sont gnralemcnt cruels, parce que le sens moral n'est point encore
dvelopp en eux. Ensuite, les hommes primitifs devaient croire naturellement qu'une
crature anime avait beaucoup plus de prix aux yeux de Dieu qu'un corps matriel. C'est ce
qui les a ports immoler d'abord des animaux, et plus tard des hommes, puisque, suivant
leur croyance fausse, ils pensaient que le prix du sacrifice tait en rapport avec l'importance
de la victime. Dans la vie matrielle, telle que vous la pratiquez pour la plupart, si vous offrez
un cadeau quelqu'un, vous

305
LOI D'ADORATION
le choisissez toujours d'une valeur d'autant plus grande que vous voulez tmoigner la
personne plus d'attachement et de considration. Il devait en tre de mme des hommes
ignorants l'gard de Dieu.
- Ainsi, les sacrifices des animaux auraient prcd les sacrifices humains?
Cela n'est pas douteux.
- D'aprs cette explication, les sacrifices humains n'auraient pas leur source dans un sentiment
de cruaut?
Non, mais dans une ide fausse d'tre agrable Dieu. Voyez Abraham. Par la suite, les
hommes en ont abus en immolant leurs ennemis, mme leurs ennemis particuliers. Du reste,
Dieu n'a jamais exig de sacrifices, pas plus celui des animaux que celui des hommes; il ne
peut tre honor par la destruction inutile de sa propre crature.
670. Est-ce que les sacrifices humains, accomplis avec une intention pieuse, ont quelquefois
pu tre agrables Dieu?
Non, jamais; mais Dieu jugt l'intention. Les hommes tant ignorants pouvaient croire qu'ils
faisaient une acte louable en immolant un de leurs semblables; dans ce cas, Dieu ne s'attachait
qu' la pense et non au fait, Les hommes, en s'amliorant, devaient reconnatre leur erreur et
rprouver ces sacrifices qui ne devaient pas entrer dans l'ide d'esprits clairs; je dis clairs,
parce que les Esprits taient alors envelopps du voile matriel; mais par le libre arbitre, ils
pouvaient avoir un aperu de leur origine et de leur fin, et beaucoup comprenaient dj, par
intuition, le mal qu'ils faisaient, mais ils ne l'accomplissaient pas moins pour satisfaire leurs
passions.

306
LIVRE III. - CHAP. II
671. Que devons-nous penser des guerres dites sacres? Le sentiment qui porte les peuples
fanatiques exterminer le plus possible, en vue d'tre agrables Dieu, ceux qui ne partagent
pas leurs croyances, semblerait avoir la mme source que celui qui les excitait jadis aux
sacrifices de leurs semblables?
Ils sont pousss par les mauvais Esprits, et en faisant la guerre leurs semblables ils vont
contre la volont de Dieu qui dit qu'on doit aimer son frre comme soi-mme. Toutes les
religions, ou plutt tous les peuples, adorant un mme Dieu, qu'il porte un nom ou qu'il en
porte un autre, pourquoi leur faire une guerre d'extermination, parce que leur religion est
diffrente ou n a pas encore atteint le progrs de celle des peuples clairs? Les peuples sont
excusables de ne pas croire la parole de celui qui tait anim de l'Esprit de Dieu et envoy
par lui, surtout lorsqu'ils ne l'ont pas vu et qu'ils n'ont pas t tmoins de ses actes et
comment voulez-vous qu'ils croient cette parole de paix, quand vous allez la leur donner le
fer la main? Ils doivent s'clairer, et nous devons chercher leur faire connatre sa doctrine
par la persuasion et la douceur, et non par la force et le sang. Pour la plupart, vous ne croyez
pas aux communications que nous avons avec certains mortels; pourquoi voudriez-vous que
des trangers vous crussent sur parole, quand vos actes dmentent la doctrine que vous
prchez?
672. L'offrande des fruits de la terre, faite Dieu, avait-elle plus de mrite ses yeux que le
sacrifice des animaux?
Je vous ai dj rpondu en vous disant que Dieu jugeait l'intention, et que le fait avait peu
d'impor-

307
LOI D'ADORATION
tance pour lui. Il tait videmment plus agrable Dieu de se voir offrir les fruits de la terre
que le sang des victimes. Comme nous vous l'avons dit et vous le rptons toujours, la prire
dite du fond du coeur est cent fois plus agrable Dieu que toutes les offrandes que vous
pourriez lui faire. Je rpte que l'intention est tout et le fait rien.
673. N'y aurait-il pas un moyen de rendre ces offrandes plus agrables Dieu en les
consacrant au soulagement de ceux qui manquent du ncessaire, et, dans ce cas, le sacrifice
des animaux, accompli dans un but utile, ne serait-il pas mritoire, tandis qu il tait abusif,
alors qu'il ne servait rien, ou ne profitait qu' des gens qui ne manquaient de rien? N'y
aurait-il pas quelque chose de vraiment pieux consacrer aux pauvres les prmices des biens
que Dieu nous accorde sur la terre?
Dieu bnit toujours ceux qui font du bien; soulager les pauvres et les affligs est le meilleur
moyen de l'honorer. Je ne dis pas pour cela que Dieu dsapprouve les crmonies que vous
faites pour le prier, mais il y a beaucoup d'argent qui pourrait tre employ plus utilement
qu'il ne l'est, Dieu aime la simplicit en toutes choses. L'homme qui s'attache au dehors et non
au coeur est un esprit vues troites; jugez si Dieu doit s'attacher la forme plus qu'au fond.

308

CHAPITRE III

II. - LOI DU TRAVAIL


1. Ncessit du travail. - 2. Limite du travail. Repos.

Ncessit du travail.
674. La ncessit du travail est-elle une loi de la nature?
Le travail est une loi de nature, par cela mme qu'il est une ncessit, et la civilisation
oblige l'homme plus de travail, parce qu'elle augmente ses besoins et ses jouissances.
675. Ne doit-on entendre par le travail que les occupations matrielles?
Non; l'Esprit travaille comme le corps. Toute occupation utile est un travail.
676. Pourquoi le travail est-il impos l'homme?
C'est une consquence de sa nature corporelle. C'est une expiation et en mme temps un
moyen de perfectionner son intelligence. Sans le travail, l'homme resterait dans l'enfance de
l'intelligence c'est pourquoi il ne doit sa nourriture, sa scurit ct son bien-tre qu' son travail
et son activit. A celui qui est trop faible de corps, Dieu a donn l'intelligence pour y
suppler; mais c'est toujours un travail.
677. Pourquoi la nature pourvoit-elle d'elle-mme tous les besoins des animaux ?
Tout travaille dans la nature; les animaux travaillent comme toi, mais leur travail, comme
leur intelligence, est born au soin de leur conservation;

309
LOI DU TRAVAIL
voil pourquoi, chez eux, il n'amne pas le progrs, tandis que chez l'homme il a un double
but: la conservation du corps et le dveloppement de la pense qui est aussi un besoin, et qui
l'lve au-dessus de lui-mme. Quand je dis que le travail des animaux est born au soin de
leur conservation, j'entends le but qu'ils se proposent en travaillant mais ils sont, leur insu,
et tout en pourvoyant leurs besoins matriels, des agents qui secondent les vues du Crateur,
et leur travail n'en concourt pas moins au but final de la nature, bien que, fort souvent, vous
n'en dcouvriez pas le rsultat immdiat.
678. Dans les mondes plus perfectionns, l'homme est-il soumis la mme ncessit du
travail?
La nature du travail est relative la nature des besoins moins les besoins sont matriels,
moins le travail est matriel mais ne crois pas pour cela que l'homme reste inactif et inutile :
l'oisivet serait un supplice au lieu d'tre un bienfait.
679. L'homme qui possde des biens suffisants pour assurer son existence est-il affranchi de
la loi du travail?
Du travail matriel, peut-tre, mais non de l'obligation de se rendre utile selon ses moyens,
de perfectionner son intelligence ou celle des autres, ce qui est aussi un travail. Si l'homme
qui Dieu a dparti des biens suffisants pour assurer son existence n'est pas contraint de se
nourrir la sueur de son front, l'obligation d'tre utile ses semblables est d'autant plus
grande pour lui que la part qui lui est faite d'avance lui donne plus de loisirs pour faire le
bien.
680. N'y a-t-il pas des hommes qui sont dans l'impuissance de travailler quoi que ce soit, et
dont l'existence est inutile?

310
LIVRE III. - CHAP. III
Dieu est juste; il ne condamne que celui dont l'existence est volontairement inutile; car
celui-l vit aux dpens du travail des autres. Il veut que chacun se rende utile selon ses
facults. (643).
681. La loi de nature impose-t-elle aux enfants l'obligation de travailler pour leurs parents?
Certainement, comme les parents doivent travailler pour leurs enfants ; c'est pourquoi Dieu
a fait de l'amour filial et de l'amour paternel un sentiment de nature afin que, par cette
affection rciproque, les membres d'une mme famille fussent ports s'entr'aider
mutuellement; c'est ce qui est trop souvent mconnu dans votre socit actuelle. (205).
Limite du travail. Repos.
682. Le repos tant un besoin aprs le travail, n'est-il pas une loi de nature?
Sans doute, le repos sert rparer les forces du corps, et il est aussi ncessaire afin de
laisser un peu plus de libert l'intelligence pour s'lever au-dessus de la matire.
683. Quelle est la limite du travail?
La limite des forces; du reste, Dieu laisse l'homme libre.
684. Que penser de ceux qui abusent de leur autorit pour imposer leurs infrieurs un excs
de travail?
C'est une des plus mauvaises actions. Tout homme qui a le pouvoir de commander est
responsable de l'excs de travail qu'il impose ses infrieurs, car il transgresse la loi de Dieu.
(273).
685. L'homme a-t-il droit au repos dans sa vieillesse?

311
LOI DU TRAVAIL
Oui, il n'est oblig que selon ses forces.
- Mais quelle ressource a le vieillard qui a besoin de travailler pour vivre, et qui ne le peut
pas?
Le fort doit travailler pour le faible; dfaut de famille, la socit doit lui en tenir lieu c'est
la loi de charit.
Ce n'est pas tout de dire l'homme qu'il doit travailler, il faut encore que celui qui attend son existence
de son labeur, trouve s'occuper, et c'est ce qui n'a pas toujours lieu. Quand la suspension du travail se
gnralise, elle prend les proportions d'un flau comme la disette. La science conomique cherche le
remde dans l'quilibre entre la production et la consommation; mais cet quilibre, supposer qu'il soit
possible, aura toujours des intermittences, et pendant ces intervalles le travailleur n'en doit pas moins
vivre. Il est un lment qu'on n'a pas assez fait entrer dans la balance, et sans lequel la science
conomique n'est qu'une thorie: c'est l'ducation; non pas l'ducation intellectuelle, mais l'ducation
morale; non pas encore l'ducation morale par les livres, mais celle qui consiste dans l'art de formerles
caractres, celle qui donne des habitudes: car l'ducation est l'ensemble des habitudes acquises. Quand on
songe la masse d'individus jets chaque jour dans le torrent de la population, sans principes, sans frein
et livrs leurs propres instincts, doit-on s'tonner des consquences dsastreuses qui en rsultent?
Quand cet art sera connu, compris et pratiqu, l'homme apportera dans le monde des habitudes d'ordre
et de prvoyance pour lui-mme et les siens, de respect pour ce qui est respectable, habitudes qui lui
permettront de traverser moins pniblement les mauvais jours invitables. Le dsordre et l'imprvoyance
sont deux plaies qu'une ducation bien entendue peut seule gurir; l est le point de dpart, l'lment rel
du bien-tre, le gage de la scurit detous.

312
CHAPITRE IV

III. - LOI DE REPRODUCTION


1. Population du globe. - 2. Succession et perfectionnement des races. -3. Obstacles la
reproduction. - 4. Mariage et clibat. - 5. Polygamie.
Population du globe.
686. La reproduction des tres vivants est-elle une loi de la nature?
Cela est vident; sans la reproduction, le monde corporel prirait.
687. Si la population suit toujours la progression croissante que nous voyons, arrivera-t-il un
moment o elle sera exubrante sur la terre?
Non; Dieu y pourvoit et maintient toujours l'quilibre; il ne fait rien d'inutile; l'homme qui
ne voit qu'un coin du tableau de la nature ne peut juger de l'harmonie de l'ensemble.
Succession et perfectionnement des races.
688. Il y a en ce moment des races humaines qui diminuent videmment; arrivera-t-il un
moment o elles auront disparu de dessus la terre?
C'est vrai, mais c'est que d'autres ont pris leur place comme d'autres prendront la vtre un
jour.

313
LOI DE REPRODUCTION
689. Les hommes actuels sont-ils une nouvelle cration, ou les descendants perfectionns des
tres primitifs?
Ce sont les mmes Esprits qui sont revenus se perfectionner dans de nouveaux corps, mais
qui sont encore loin de la perfection. Ainsi, la race humaine actuelle qui, par son
augmentation, tend envahir toute la terre et remplacer les races qui s'teignent, aura sa
priode de dcroissance et de disparition. D'autres races plus perfectionnes la remplaceront,
qui descendront de la race actuelle, comme les hommes civiliss d'aujourd'hui descendent des
tres bruts et sauvages des temps primitifs.
690. Au point de vue purement physique, les corps de la race actuelle sont-ils une cration
spciale, ou procdent-ils des corps primitifs par voie de reproduction?
L'origine des races se perd dans la nuit des temps mais comme elles appartiennent toutes
la grande famille humaine, quelle que soit la souche primitive de chacune, elles ont pu s'allier
entre elles et produire des types nouveaux.
691. Quel est, au point de vue physique, le caractre distinctif et dominant des races
primitives?
Dveloppement de la force brutale aux dpens de la force intellectuelle maintenant, c'est le
contraire l'homme fait plus par l'intelligence que par la force du corps, et pourtant il fait cent
fois plus, parce qu'il a su mettre profit les forces de la nature, ce que ne font pas les
animaux.
692. Le perfectionnement des races animales et vgtales par la science est-il contraire la loi
de nature? Serait-il plus conforme cette loi de laisser les choses suivre leur cours normal?

314
LIVRE III. - CHAP. IV
On doit tout faire pour arriver la perfection, et l'homme lui-mme est un instrument dont
Dieu se sert pour arriver ses fins. La perfection tant le but auquel tend la nature, c'est
rpondre ses vues que favoriser cette perfection.
- Mais l'homme n'est gnralement m dans ses efforts pour l'amlioration des races que par
un sentiment personnel et n'a d'autre but que l'augmentation de ses jouissances cela ne
diminue-t-il pas son mrite?
Qu'importe que son mrite soit nul, pourvu que le progrs se fasse? C'est lui de rendre
son travail mritoire par l'intention. D'ailleurs, par ce travail il exerce et dveloppe son
intelligence, et c'est sous ce rapport qu'il en profite le plus.
Obstacles la reproduction.
693. Les lois et les coutumes humaines qui ont pour but ou pour effet d'apporter des obstacles
la reproduction sont-elles contraires la loi de nature?
Tout ce qui entrave la nature dans sa marche est contraire la loi gnrale.
- Cependant, il y a des espces d'tres vivants, animaux et plantes, dont la reproduction
indfinie serait nuisible d'autres espces et dont l'homme lui-mme serait bientt la victime
commet-il un acte rprhensible en arrtant cette reproduction?
Dieu a donn l'homme sur tous les tres vivants un pouvoir dont il doit user pour le
bien, mais non abuser. Il peut rgler la reproduction selon les besoins il ne doit pas l'entraver
sans ncessit. L'action intelligente de l'homme est un contrepoids tabli par Dieu pour
ramener l'quilibre entre les forces

315
LOI DE REPRODUCTION
de la nature, et c'est encore ce qui le distingue des animaux, parce qu'il le fait avec
connaissance de cause mais les animaux eux-mmes concourent aussi cet quilibre, car
l'instinct de destruction qui leur a t donn fait que, tout en pourvoyant leur propre
conservation, ils arrtent le dveloppement excessif, et peut-tre dangereux, des espe ces
animales et vgtales dont ils se nourrissent.
694. Que faut-il penser des usages qui ont pour effet d'arrter la reproduction en vue de
satisfaire la sensualit?
Cela prouve la prdominance du corps sur l'me, et combien l'homme est dans la matire.
Mariage et clibat.
695. Le mariage, c'est--dire l'union permanente de deux tres, est-il contraire la loi de
nature?
C'est un progrs dans la marche de l'humanit.
696. Quel serait l'effet de l'abolition du mariage sur la socit humaine?
Le retour la vie des btes.
L'union libre et fortuite des sexes est l'tat de nature, Le mariage est un des premiers actes de progrs
dans les socits humaines, parce qu'il tablit la solidarit fraternelle et se retrouve chez tous les peuples,
quoique dans des conditions diverses. L'abolition du mariage serait donc le retour l'enfance de
l'humanit, et placerait l'homme au-dessous mme de certains animaux qui lui donnent l'exemple
d'unions constantes.

697. L'indissolubilit absolue du mariage est-elle dans la loi de nature ou seulement dans la
loi humaine?

316
LIVRE III. - CHAP. IV
C'est une loi humaine trs contraire la loi de nature. Mais les hommes peuvent changer
leurs lois: celles de la nature sont seules immuables.
698. Le clibat volontaire est-il un tat de perfection mritoire aux yeux de Dieu?
Non, et ceux qui Vivent ainsi par gosme dplai sent Dieu et trompent tout le monde.
699. Le clibat n'est-il pas de la part de certaines personnes un sacrifice dans le but de se
vouer plus entirement au service de l'humanit?
Cela est bien diffrent j'ai dit par gosme. Tout sacrifice personnel est mritoire quand
c'est pour le bien plus le sacrifice est grand, plus le mrite est grand.
Dieu ne peut se contredire, ni trouver mauvais ce qu'il a fait; il ne peut donc voir un mrite dans la
violation de sa loi; mais si le clibat, par lui-mme, n'est pas un tat mritoire, il n'en est pas de mme
lorsqu'il constitue, par la renonciation aux loies de la famille, un sacrifice accompli au profit de
l'humanit. Tout sacrifice personnel en vue du bien, etsans arrire-pense d'gosme, lve l'homme audessus de sa condition matrielle.

Polygamie.
700. L'galit numrique qui existe, peu de chose prs, entre les sexes est-elle un indice de
la proportion selon laquelle ils doivent tre unis?
Oui, car tout a un but dans la nature.
701. Laquelle des deux, de la polygamie ou de la monogamie, est la plus conforme la loi de
nature?
La polygamie est une loi humaine dont l'abolition marque un progrs social. Le mariage,
selon les vues de Dieu, doit tre fond sur l'affection des

317
LOI DE REPRODUCTION

tres qui s'unissent. Avec la polygamie, il n'y a pas d'affection relle: il n'y a que sensualit.
Si la polygamie tait selon la loi de nature, elle devrait pouvoir tre universelle, ce qui serait
matriellement impossible, vu l'galit numrique des sexes.
La polygamie doit tre considre comme un usage, ou une lgislation particulire pproprie certaines
moeurs, et que le perfectionnement social fait peu peu disparatre.

318

CHAPITRE V

IV. - LOI DE CONSERVATION


1. Instinct de conservation. - 2. Moyens de conservation. - 3. Jouissance des biens de la
terre. - 4. Ncessaire et superflu. - 5. Privations volontaires. Mortifications.

Instinct de Conservation.
702. L'instinct de conservation est-il une loi de nature?
Sans doute, il est donn tous les tres vivants, quel que soit le degr de leur intelligence
chez les uns, il est purement machinal, et chez d'autres, il est raisonn.
703. Dans quel but Dieu a-t-il donn tous les tres vivants l'instinct de leur conservation?
Parce que tous doivent concourir aux vues de la Providence; c'est pour cela que Dieu leur a
donn le besoin de vivre. Et puis, la vie est ncessaire au perfectionnement des tres; ils le
sentent instinctivement sans s'en rendre compte.
Moyens de Conservation.
704. Dieu en donnant l'homme le besoin de vivre lui en a-t-il toujours fourni les moyens?
Oui, et s'il ne les trouve pas, c'est qu'il ne les comprend pas. Dieu n'a pu donner l'homme
le besoin de vivre sans lui en donner les moyens, cest

319
LOI DE CONSERVATION
pourquoi il fait produire la terre de quoi fournir le ncessaire tous ses habitants, car le
ncessaire seul est utile le superflu ne l'est jamais.
705. Pourquoi la terre ne produit-elle pas toujours assez pour fournir le ncessaire l'homme?
C'est que l'homme la nglige, l'ingrat! C'est pourtant une excellente mre. Souvent aussi, il
accuse la nature de ce qui est le fait de son impritie ou de son imprvoyance. La terre
produirait toujours le ncessaire si l'homme savait s'en contenter. Si elle ne suffit pas tous
les besoins, c'est que l'homme emploie au superflu ce qui pourrait tre donn au ncessaire.
Vois l'Arabe au dsert: il trouve toujours vivre, parce qu il ne se cre pas des besoins
factices mais quand la moiti des produits est gaspille pour satisfaire des fantaisies,
l'homme doit-il s'tonner de ne rien trouver le lendemain, et a-t-il raison de se plaindre d'tre
au dpourvu quand vient le temps de la disette? En vrit, je vous le dis, ce n'est pas la nature
qui est imprvoyante, c'est l'homme qui ne sait pas se rgler.
706. Les biens de la terre ne doivent-ils s'entendre que des produits du sol?
Le sol est la source premire d'o dcoulent toutes les autres ressources, car, en dfinitive,
ces ressources ne sont qu'une transformation des produits du sol c'est pourquoi il faut
entendre par les biens de la terre tout ce dont l'homme peut jouir ici-bas.
707. Les moyens d'existence font souvent dfaut certains individus, mme au milieu de
l'abondance qui les entoure qui doivent-ils s'en prendre?
A l'gosme des hommes, qui ne font pas toujours ce qu'ils doivent ensuite, et le plus
souvent, eux-mmes. Cherchez et vous trouverez: ces paro-

320
LIVRE III. - CHAP. V
les ne veulent point dire qu'il suffit de regarder terre pour trouver ce qu'on dsire, mais qu'il
faut le chercher avec ardeur et persvrance et non avec mollesse, sans se laisser dcourager
par les obstacles qui, bien souvent, ne sont que des moyens de mettre l'preuve votre
constance, votre patience et votre fermet. (534).
Si la civilisation multiplie les besoins, elle multiplie aussi les sources du travail et les moyens de vivre; mais
il faut convenir que sous ce rapport il lui reste encore beaucoup faire; quand elle aura accompli son
oeuvre, personne ne devra pouvoir dire qu'il manque du ncessaire, si ce n'est par sa faute. Le malheur,
pour beaucoup, est qu'ils s'engagent dans une voie qui n est pas celle que la nature leur a trace c'est
alors que l'intelligence pour russir leur fait dfaut. Il y a place pour tout le monde au soleil, mais c'est
la condition d'y prendre la sienne, et non celle des autres. La nature ne saurait tre responsable des vices
de l'organisation sociale et des suites de l'ambition et de l'amour-propre.
Il faudrait tre aveugle cependant pour ne pas reconnaitre le progrs quis'est accompli sous ce rapport
chez les peuples les plus avancs. Grce aux louables efforts que la philanthropie et la science runies ne
cessent de faire pour lamelioration de l'tat matriel des hommes, et malgr l'accroissement incessant
des populations, l'insuffisance de la production est attnue, en grande partie du moins, et les annes les
plus calamiteuses n'ont rien de comparable ce qu'elles taient nagure; l'hygine publique, cet lment
si essentiel de la force et de la sant, inconnu de nos pres, est l'objet d'une sollicitude claire; l'infortune
et la souffrance trouvent des lieux de refuge; partout la science est mise contribution pour accroitre le
bien-tre. Est-ce dire que l'on ait atteint la perfection? Oh! certes, non; mais ce qui s'est lait donne la
mesure de ce qui peut se faire avec la persvrance, si l'homme est assez sage pour chercher son bonheur
dans les choses positives et srieuses, et non dans des utopies qui le reculent au lieu de l'avancer.

708. N'y a-t-il pas des positions o les moyens d'existence ne dpendent nullement de la
volont de l'homme, et o la privation du ncessaire le plus im-

321
LOI DE CONSERVATION
prieux est une consquence de la force des choses?
C'est une preuve souvent cruelle qu'il doit subir, et laquelle il savait qu'il serait expos
son mrite est dans sa soumission la volont de Dieu, si son intelligence ne lui fournit aucun
moyen de se tirer d'embarras. Si la mort doit l'atteindre, il doit s'y rsoudre sans murmuze en
pensant que l'heure de la vritable dlivrance est arrive et que ledsespoir du dernier
moment peut lui faire perdre le fruit de sa rsignation.
709. Ceux qui, dans certaines positions critiques, se sont trouvs rduits sacrifier leurs
semblables pour s'en repatre ont-ils commis un crime s'il y a crime, est-il attnu par le
besoin de vivre que leur donne l'instinct de conservation?
J'ai dj rpondu en disant qu'il y a plus de mrite subir toutes les preuves de la vie avec
cou-rage et abngation. Il y a homicide, et crime de lse nature, faute qui doit tre doublement
punie.
710. Dans les mondes o l'organisation est plus pure, les tres vivants ont-ils besoin
d'alimentation?
Oui, mais leur aliments sont en rapport avec leur nature. Ces aliments ne seraient point
assez substantiels pour vos estomacs grossiers de mme, ils ne pourraient digrer les vtres.

Jouissance des biens terrestres.


711. L'usage des biens de la terre est-il un droit pour tous les hommes?
Ce droit est la consquence de la ncessit de vivre. Dieu ne peut avoir impos un devoir
sans avoir donn le moyen de le remplir.

322
LIVRE III. - CHAP. V
712. Dans quel but Dieu a-t-il attach un attrait aux jouissances des biens matriels?
C'est pour exciter l'homme l'accomplissement de sa mission, et aussi pour l'prouver par
la tentation.
- Quel est le but de cette tentation?
Dvelopper sa raison qui doit le prserver des excs.
Si l'homme n'et t excit l'usage des biens de la terre qu'en vue de l'utilit, son indiffrence et pu
compromettre l'harmonie de l'univers: Dieu lui a donn l'attrait du plaisir qui le sollicite
l'accomplissement des vues de la Providence. Mais par cet attrait mme Dieu a voulu, en outre, l'prouver
par la tentation qui l'entraine vers l'abus dont sa raison doit le dfendre.

713. Les jouissances ont-elles des bornes traces par la nature?


Oui, pour vous indiquer la limite du ncessaire mais par vos excs vous arrivez la satit
et vous vous en punissez vous-mmes.
714. Que penser de l'homme qui cherche dans les excs de tous genres un raffinement ses
jouissances?
Pauvre nature qu'il faut plaindre et non envier, car il est bien prs Je la mort
- Est-ce de la mort physique ou de la mort morale qu'il s'approche?
De l'une et de l'autre.
L'homme qui cherche dans les excs de tous genres un raffinement de louissances se met au-dessous de la
brute, car la brute sait s'arrter la satisfaction du besoin. Il abdique la raison que Dieu lui a donne
pour guide, et plus ses excs sont grands, plus il donne sa nature animale d'empire sur sa nature
spirituelle. Les maladies, les infirmits, la mort mme, qui sont la consquence de l'abus sont en meme
temps la punition de la transgression de la loi de Dieu.

323
LOI DE CONSERVATION
Ncessaire et superflu.
715. Comment l'homme peut-il connatre la limite du ncessaire?
Le sage la connat par intuition beaucoup la connaissent par exprience et leurs dpens.
716. La nature n'a-t-clle pas trac la limite de nos besoins par notre organisation?
Oui, mais l'homme est insatiable. La nature a trac la limite de ses besoins par son
organisation. mais les vices ont altr sa constitution et cr pour lui des besoins qui ne sont
pas les besoins rels.
717. Que penser de ceux qui accaparent les biens de la terre pour se procurer le superflu au
prjudice de ceux qui manquent du ncessaire?
Ils mconnaissent la loi de Dieu et auront rpondre des privations qu'ils auront fait
endurer.
La limite du ncessaire et du superflu n'a rien d'absolu. La civilisation a cr des ncessits que n'a pas la
sauvagerie, et les Esprits qui ont dict ces prceptes ne prtendent pas que l'homme civilis doive vivre
comme le sauvage. Tout est relatif, c'est la raison faire la part de chaque chose. La civilisation
dveloppe le sens moral et en mme temps le sentiment de charit qui porte les hommes se prter un
mutuel appui. Ceux qui vivent aux dpens des privations des autres exploitent les bienfaits de la
civilisation leur profit; ils n'ont de la civilisation que le vernis, comme il y a des gens qui n'ont de la
religion que le masque.

Privations volontaires. Mortifications.


718. La loi de conservation oblige-t-elle pourvoir aux besoins du corps?
Oui, sans la force et la sant le travail est impossible.

324
LIVRE III. - CHAP. V
719. L'homme est-il blmable de rechercher le bien-tre?
Le bien-tre est un dsir naturel Dieu ne dfend que l'abus, parce que l'abus est contraire
la conservation; il ne fait point un crine de rechercher le bien-tre, si ce bien-tre n'est acquis
aux dpens de personne, et s'il ne doit affaiblir ni vos forces morales, ni vos forces
physiques.
720. Les privations volontaires, en vue d'une expiation galement volontaire, ont-elles un
mrite aux yeux de Dieu?
Faites le bien aux autres et vous mriterez davantage.
- Y a-t-il des privations volontaires qui soient mritoires?
Oui, la privation des jouissances inutiles, parce qu'elle dtache l'homme de la matire et
lve son me. Ce qui est mritoire, c'est de rsister la tentation qui sollicite aux excs ou
la jouissance des choses inutiles; c'est de retrancher de son ncessaire pour donner ceux qui
n'ont pas assez. Si la privation n'est qu'un vain simulacre, c'est une drision.
721. La vie de mortifications asctiques a t pratique de toute antiquit et chez diffrents
peuples est-elle mritoire un point de vue quelconque?
Demandez-vous qui elle sert et vous aurez la rponse. Si elle ne sert qu' celui qui la
pratique et l'empche de faire le bien, c'est de l'gosme, quel que soit le prtexte dont on la
colore. Se priver et travailler pour les autres, c'est la vraie mortification, selon la charit
chrtienne.

325
LOI DE CONSERVATION
722. L'abstention de certains aliments, prescrite chez divers peuples, est-elle fonde en
raison?
Tout ce dont l'homme peut se nourrir sans prjudice pour sa sant est permis; mais des
lgislateurs ont pu interdire certains aliments dans un but utile et, pour donner plus de crdit
leurs lois, ils les ont prsentes comme venant de Dieu.
723. La nourriture animale est-elle, chez l'homme, contraire la loi de nature?
Dans votre constitution physique, la chair nourrit la chair, autrement l'homme dprit. La loi
de conservation fait l'homme un devoir d'entretenir ses forces et sa sant pour accomplir la
loi du travail. Il doit donc se nourrir selon que le veut son organisation.
724. L'abstention de nourriture animale ou autre, comme expiation, est-elle mritoire?
Oui, si l'on se prive pour les autres mais Dieu ne peut voir une mortification quand il n'y a
pas privation srieuse et utile;c'est pourquoi nous disons que ceux qui ne sc privent qu'en
apparence sont des hypocrites. (720).
725. Que penser des mutilations opres sur le corps de l'homme ou des animaux?
A quoi bon une pareille question? Demandezvous donc encore une fois si une chose est
utile. Ce qui est inutile ne peut tre agrable Dieu, et ce qui est nuisible lui est toujours
dsagrablc car, sachez-le bien, Dieu n'est sensible qu'aux sentiments qui lvent l'me vers
lui c'est en pratiquant sa loi que vous pourrez secouer votre matire terrestre et non en la
violant.

326
LIVRE III. - CHAP. V
726. Si les souffrances de ce monde nous lvent par la manire dont on les supporte, est-on
lev par celles que l'on se cre volontairement?
Les seules souffrances qui lvent sont les souffrances naturelles, parce qu'elles viennent de
Dieu les souffrances volontaires ne servent rien quand elles ne font rien pour le bien
d'autrui, Crois-tu que ceux qui abrgent leur vie dans des rigueurs surhumaines, comme le
font les bonzes, les fakirs et certains fanatiques de plusieurs sectes, avancent dans leur voie?
Que ne travaillent-ils plutt au bien de leurs semblables ? Qu'ils vtent l'indigent qu'ils
consolent celui qui pleure qu'ils travaillent pour celui qui est infirme qu'ils endurent des
privations pour le soulagement des malheureux, alors leur vie sera utile et agrable Dieu.
Lorsque, dans les souffrances volontaires que l'on endure, on n'a en vue que soi, c'est de
l'gosme lorsqu'on souffre pour les autres, c'est de la charit tels sont les prceptes du Christ.

727. Si l'on ne doit pas se crer des souffrances volontaires qui ne sont d'aucune utilit pour
autrui, doit-on chercher se prserver de celles qu'on prvoit ou qui nous menacent?
L'instinct de conservation a t donn tous les tres contre les dangers et les souffrances,
Fustigez votre esprit et non votre corps, mortifiez votre orgueil, touffez votre gosme
semblable un serpent qui vous ronge le coeur, et vous ferez plus pour votre avancement que
par des rigueurs qui ne sont plus de ce sicle.

327
CHAPITRE VI

V. - LOI DE DESTRUCTION

1. Destruction necessaire et destruction abusive. - 2. Fleaux destructeurs. - 3. Guerres.


- 4. Meurtre. - 5. Cruant. - 6. Duel. - 7. Peine de mort.

Destruction ncessaire et destruction abusive.

728. La destruction est-elle une loi de nature?


Il faut que tout se dtruise pour renatre et se rgnrer car ce que vous appelez destruction
n'est qu une tranformation qui a pour but le renouvellement et l'amlioration des tres vivants.

- L'instinct de destruction aurait ainsi t donn aux tres vivants dans des vues
providentielles?
Les cratures de Dieu sont les instruments dont il se sert pour arriver ses fins. Pour se
nourrir, les tres vivants se dtruisent entre eux, et cela dans le double but de maintenir
l'quilibre dans la reproduction, qui pourrait devenir excessive, et d'utiliser les dbris de
l'cnveloppe extrieure. Mais ce n'est toujours que cette enveloppe qui est dtruite, et cette
enveloppe n'est que l'accessoire et non la partie essentielle, c'est le principe intelligent qui est
indestructible, et qui s'labore dans les diffrentes mtamorphoses qu'il subit.
729. Si la destruction est ncessaire pour la rgnration des tres, pourquoi la nature les
entouret-elle des moyens de prservation et de conservation?

328
LIVRE III. - CHAP VI
C'est afin que la destruction n'arrive pas avant le temps ncessaire. Toute destruction
anticipe En trave le dveloppement du principe intelligent; c'est pourquoi Dieu a donn
chaque tre le besoin de vivre et de se reproduire.
730. Puisque la mort doit nous conduire une vie meilleure, qu'elle nous dlivre des maux de
celle-ci, et qu'ainsi elle est plus dsirer qu' redouter, pourquoi l'homme en a-t-il une horreur
instinctive qui la lui fait apprhender?
Nous l'avons dit, l'homme doit chercher prolonger sa vie pour accomplir sa tche; c'est
pourquoi Dieu lui a donn l'instinct de conservation, et cet instinct le soutient dans les
preuves; sans cela il se laisserait trop souvent aller au dcouragement. La voix secrte qui lui
fait repousser la mort lui dit qu'il peut encore faire quelque chose pour son avancement.
Quand un pril le menace, c'est un avertissement pour qu'il ait mettre profit le rpit que
Dieu lui accorde ; mais, l'ingrat il en rend plus souvent grce son toile qu' son Crateur.
731. Pourquoi, ct des moyens de conservation, la nature a-t-elle en mme temps plac les
agents destructeurs?
Le remde ct du mal ; nous l'avons dit, c'est pour maintenir l'quilibre et servir de
contrepoids.
732. Le besoin de destruction est-il le mme dans tous les mondes?
Il est proportionn l'tat plus ou moins matriel des mondes, il cesse avec un tat physique
et moral plus pur. Dans les mondes plus avancs que le vtre, les conditions d'existence
sont tout autres.

329
LOI DE DESTRUCTION
733. La ncessit de la destruction existera-t-elle toujours parmi les hommes sur la terre?
Le besoin de destruction s'affaiblit chez l'homme mesure que l'Esprit l'emporte sur la
matire c est pourquoi vous voyez l'horreur de la destruction suivre le dveloppement
intellectuel et moral,
734. Dans son tat actuel, l'homme a-t-il un droit illimit de destruction sur les animaux?
Ce droit est rgl par la ncessit de pourvoir sa nourriture et sa scurit; l'abus n'a
jamais t un droit.
735. Que penser de la destruction qui dpasse les limites des besoins et de la scurit de la
chasse, par exemple, quand elle n'a pour but que le plasir de dtruire sans utilit?
Prdominance de la bestialit sur la nature spirituelle. Toute destruction qui dpasse les
limites du besoin est une violation de la loi de Dieu. Les animaux ne dtruisent que pour leurs
besoins mais l'homme, qui a le libre arbitre, dtruit sans ncessit il devra compte de l'abus
de la libert qui lui a t accorde, car ce sont alors les mauvais instincts auxquels il cde.
736. Les peuples qui poussent l'excs le scrupule relatif la destruction des animaux ont-ils
un mrite particulier?
C'est un excs dans un sentiment louable en luimme, mais qui devient abusif, et dont le
mrite est neutralis par des abus de bien d'autres sortes. Il y a chez eux plus de crainte
superstitieuse que de vritable bont.

330
LIVRE III. - CHAP. VI
Flaux destructeurs.
737. Dans quel but Dieu frappe-t-il l'humanit par des flaux destructeurs?
Pour la faire avancer plus vite. N'avons-nous pas dit que la destruction est ncessaire la
rgnration morale d'es Esprits qui puisent dans chaque nouvelle existence un nouveau degr
de perfection? Il faut voir la fin pour en apprcier les rsultats. Vous ne les jugez qu' votre
point de vue personnel, et vous les appelez flaux cause du prjudice qu'ils vous
occasionnent mais ces bouleversements sont souvent ncessaires pour faire arriver plus
promptement un ordre de choses meilleur, et en quelques annes ce qui eut exig bien des
sicles. (744).
738. Dieu ne pouvait-il employer pour l'amlioration de l'humanit d'autres moyens que les
flaux destructeurs?
Oui, et il les emploie tous les jours, puisqu'il a donn chacun les moyens de progresser par
la connaissance du bien et du mal. C'est l'homme qui n'en profite pas il faut bien le chtier
dans son orgueil et lui faire senti? sa faiblesse.
- Mais dans ces flaux l'homme de bien succombe comme le pervers cela est-il juste?
Pendant la vie, l'homme rapporte tout son corps mais aprs la mort, il pense autrement et
comme nous l'avons dit: la vie du corps est peu de chose un sicle de votre monde est un
clair dans l'ternit; donc les souffrances de ce que vous appelez de quelques mois ou de
quelques jours ne sont rien c'est un enseignement pour vous, et qui vous sert dans l'avenir.
Les Esprits, voil le monde rel,

331
LOI DE DESTRUCTION
prexistant et survivant tout (85); ce sont les enfants de Dieu et l'objet de toute sa sollicitude
les corps ne sont que les dguisements sous lesquels ils apparaissent dans le monde. Dans les
grandes calamits qui dciment les hommes, c'est comme une arme qui, pendant la guerre.
voit ses vtements uss, dchirs ou perdus. Le gnral a plus de souci de ses soldats que de
leurs habits.
- Mais les victimes de ces flaux n'en sont pas moins des victimes?
Si l'on considrait la vie pour ce qu'elle est, et combien elle est peu de chose par rapport
l'infini, on y attacherait moins d'importance. Ces victimes trouveront dans une autre existence
une large compensation leurs souffrances si elles savent les supporter sans murmure.
Que la mort arrive par un flau ou par une cause ordinaire, il n'en faut pas moins mourir quand
l'heure du dpart a sonn: la seule diffrence est qu'il en part un plus grand nombre la fois.
Si nous pouvions nous lever par la pense de manire dominer l'humanit et l'embrasser tout entire,
ces flaux si terribles ne nous paratraient plus que des orages passagers dans la destine du monde.

739. Les flaux destructeurs ont-ils une utilit au point de vue physique, malgr les maux
qu'ils occasionnent?
Oui, ils changent quelquefois l'tat d'une contre; mais le bien qui en rsulte n'est souvent
ressenti que par les gnrations futures.
740. Les flaux ne seraient-ils pas galement pour l'homme des preuves morales qui le
mettent aux prises avec les plus dures ncessits?
Les flaux sont des preuves qui fournissent

332
LIVRE III. - CHAP. VI
l'homme l'occasion d'exercer son intelligence, de montrer sa patience et sa rsignation la
volont de Dieu, et le mettent mme de dployer ses sentiments d'abngation, de
dsintressement et d'amour du prochain, s'il n'est pas domin par l'gosme.
741. Est-il donn l'homme de conjurer les flaux dont il est afflig?
Oui, d'une partie; mais pas comme on l'entend gnralement. Beaucoup de flaux sont la
suite de son imprvoyance; mesure qu'il acquiert des connaissances et de l'exprience, il
peut les conjurer, c'est--dire les prvenir s'il sait en rechercher les causes. Mais parmi les
maux qui affligent l'humanit, il en est de gnraux qui sont dans les dcrets de la
Providence, et dont chaque individu reoit plus ou moins le contre-coup; ceux-l l'homme
ne peut opposer que la rsignation la volont de Dieu; et encore ces maux sont souvent
aggravs par son insouciance.
Parmi les flaux destructeurs, naturels et indpendants de l'homme, il faut ranger en premire ligne la
peste, la famine, les inondations. les intempries fatales aux productions de la terre. Mais l'homme n'a-t-il
pas trouv dans la science, dans les travaux d'art, dans le perfectionnement de l'agriculture, dans les
assolements et les irrigations. dans l'tude des conditions hyginiques, les moyens de neutraliser, ou tout
au moins d'attnuer hien des dsastres? Certaines contres jadis ravages par de terribles flaux n'en
sont-elles pas prserves aujourd'hui? Que ne fera donc pas l'homme pour son bientre matriel quand il
saura mettre profit toutes les ressources de son intelligence, et quand au soin de sa conservation
personnelle il saura allier le sentiment d'une vritahle charit pour ses semblables? (707)

333
LOI DE DESTRUCTION
Guerres.
742. Quelle est la cause qui porte l'homme la guerre?
Prdominance de la nature animale sur la nature spirituelle et assouvissement des passions.
Dans l'tat de barbarie, les peuples ne connaissent que le droit du plus fort; c'est pourquoi la
guerre est pour eux un tat normal. A mesure que l'homme progresse, elle devient moins
frquente, parce qu'il en vite les causes; et quand elle est ncessaire, il sait y allier
l'humanit.
743. La guerre disparatra-t-elle un jour de dessus la terre?
Oui, quand les hommes comprendront la justice et pratiqueront la loi de Dieu ; alors, tous
les peuples seront frres.
744. Quel a t le but de la Providence en rendant la guerre ncessaire?
La libert et le progrs.
- Si la guerre doit avoir pour effet d'arriver la libert, comment se fait-il qu'elle ait souvent
pour but et pour rsultat l'asservissement?
Asservissement momentan pourtasser les peuples, afin de les faire arriver plus vite.
745. Que penser de celui qui suscite la guerre son profit?
Celui-l est le vrai coupable, et lui faudrabien des existencespour expier tous les meurtres
dont il aura t la cause, car il rpondra de chaque homme dont il aura caus la mort pour
satisfaire son ambition.

334
LIVRE III - CHAP. VI
Meurtre.
746. Le meurtre est-il un crime aux yeux de Dieu?
Oui, un grand crime; car celui qui te la vie son semblable tranche une vie d'expiation ou
de mission, et l est le mal.
747. Le meurtre a-t-il toujours le mme degr de culpabilit?
Nous l'avons dj dit, Dieu est juste ; il juge l'intention plus que le fait.
748. Dieu excuse-t-il le meurtre en cas de lgitime dfense?
La ncessit seule peut l'excuser; mais si l'on peut prserver sa vie sans porter atteinte
celle de son agresseur, on doit le faire.
749. L'homme est-il coupable des meurtres qu'il commet pendant la guerre?
Non, lorsqu'il y est contraint par la force; mais il est coupable des cruauts qu'il commet, et
il lui sera tenu compte de son humanit.
750. Quel est le plus coupable aux yeux de Dieu, du parricide ou de l'infanticide?
Tous deux le sont galement, car tout crime est un crime.
751. D'o Vient que chez certains peuples dj avancs au point de vue intellectuel,
l'infanticide soit dans les moeurs et consacr par la lgislation?
Le dveloppement intellectuel n'entrane pas la ncessit du bien; l'Esprit suprieur en
intelligence peut tre mauvais; c'est celui qui a beaucoup vcu sans s'amliorer il sait.

335
LOI DE DESTRUCTION
Cruaut.
752. Peut-on rattacher le sentiment de cruaut l'instinct de destruction?
C'est l'instinct de destruction dans ce qu'il a de plus mauvais, car si la destruction est
quelquefois une ncessit, la cruaut ne l'est jamais ; elle est toujours le rsultat d'une
mauvaise nature.
753. D'o vient que la cruaut est le caractre dominant des peuples primitifs?
Chez les peuples primitifs. comme tu les appel-les, la matire l'emporte sur l'Esprit ils
s'abandonnent aux instincts de la brute et, comme ils n'ont pas d'autres besoins que ceux de la
vie du corps, ils ne songent qu' leur conservation personnelle. c'est ce qui les rend
gnralement cruels. Et puis les peuples dont le dveloppement est imparfait sont sous
l'empire d'Esprits galement imparfaits qui leur sont sympathiques, jusqu' ce que des peuples
plus avancs viennent dtruire ou affaiblir cette influence.
754. La cruaut ne tient-elle pas l'absence du sens moral?
Dis que le sens moral n'est pas dvelopp, mais ne dis pas qu'il est absent, car il existe en
principe chez tous les hommes ; c'est ce sens moral qui en fait plus tard des tres bons et
humains. Il existe donc chez le sauvage. mais il y est comme le principe du parfum est dans le
germe de la fleur avant qu'elle soit panouie.
Toutes les facults existent chez l'homme l'tat rudimentaires ou latent ; elles se dveloppent selon que
les cir-

336
LIVRE III. - CHAP. VI
constances leur sont plus ou moins favorables. Le dveloppement excessif des unes arrte ou neutralise
celui des autres. La surexcitation des instincts matriels touffe pour ainsi dire le sens moral, comme le
dveloppement du sens moral affaiblit peu a peu les facults purement animales.

755. Comment se fait-il qu'au sein de la civilisation la plus avance il se trouve des tres
quelquefois aussi cruels que des sauvages?
Comme, sur un arbre charg de bons fruits, il se trouve des avortons. Ce sont, si tu veux,
des sauvages qui n'ont de la civilisation que l'habit, des loups gars au milieu des moutons.
Des Esprits d'un ordre infrieur et trs arrirs peuvent s'incarner parmi les hommes avancs
dans l'espoir d'avancer eux-mmes; mais si l'preuve est trop lourde, le naturel primitif
l'emporte.
756. La socit des hommes de bien sera-t-elle un jour purge des tres malfaisants?
L'humanit progresse ces hommes domins par l'instinct du mal, et qui sont dplacs parmi
les gens de bien, disparatront peu peu, comme le mauvais grain se spare du bon aprs que
celui-ci a t vann, mais pour renatre sous une autre enveloppe et, comme ils auront plus
d'exprience, ils comprendront mieux le bien et le mal. Tu en as un exemple dans les plantes
et les animaux que l'homme a trouv l'art de perfectionner, et chez lesquels il dveloppe des
qualits nouvelles. Eh bien! ce n'est qu'aprs plusieurs gnrations que le perfectionnement
devient complet. C'est l'image des diffrentes existences de l'homme.

337
LOI DE DESTRUCTION
Duel.
757. Le duel peut-il tre considr comme un cas de lgitime dfense?
Non, c'est un meurtre et une habitude absurde, digne des barbares. Avec une civilisation
plus avance et plus morale, l'homme comprendra que le duel est aussi ridicule que les
combats que l'on regardait jadis comme le jugement de Dieu.
758. Le duel peut-il tre considr comme un meurtre de la part de celui qui, connaissant sa
propre faiblesse, est peu prs sr de succomber?
C'est un suicide.
- Et quand les chances sont gales, est-ce un meurtre ou un suicide?
C'est l'un et l'autre.
Dans tous les cas, mme dans celui o les chances sont gales, le duelliste est coupable. d'abord parce qu'il
attente froidement et de propos dlibr la vie de son semblable; secondement parce qu'il expose sa
propre vie inutilement et sans profit pour personne.

759. Quelle est la valeur de ce qu'on appellele point d'honneur en matire de duel?
L'orgueil et la vanit: deux plaies de l'humanit.
- Mais n'est-il pas des cas o l'honneur se trouve vritablement engag et o un refus serait
une lchet?
Cela dpend des moeurs et des usages chaque pays et chaque sicle ont l-dessus une
manire de voir diffrente lorsque les hommes seront meilleurs et plus avancs en morale, ils
comprendront que le vritable point d'honneur est au-dessus des passions

338
LIVRE III. - CHAP. VI
terrestres, et que ce n'est point en tuant ou en se faisant tuer qu'on rpare un tort.
Il y a plus de grandeur et de vritable honneur s'avouer coupable si l'on a tort, ou pardonner si l'on a
raison, et dans tous les cas mpriser les insultes qui ne peuvent nous
atteindre.

Peine de mort.
760. La peine de mort disparatra-t-elle un jour de la lgislation humaine?
La peine de mort disparatra incontestablement, et sa suppression marquera un progrs dans
l'humanit. Lorsque les hommes seront plus clairs, la peine de mort sera compltement
abolie sur la terre les hommes n'auront plus besoin d'tre jugs par les hommes. Je parle d'un
temps qui est encore assez loign de vous.
Le progrs social laisse sans doute encore beaucoup dsirer, mais on serait injuste envers la socit
moderne si l'on ne voyait un progrs dans les restrictions apportes la peine de mort chez les peuples les
plus avancs et dans la nature des crimes auxquels on en borne l'application. Si l'on compare les garanties
dont la justice, chez ces mmes peuples, s'efforce d'entourer l'accus, l'humanit dont elle use envers lui,
alors mme qu'il est reconnu coupable, avec ce qui se pratiquait dans des temps qui ne sont pas encore
trs loigns, on ne peut mconnatre la voie progressive dans laquelle marche l'humanit.

761. La loi de conservation donne l'homme le droit de prserver sa propre vie n'use-t-il pas
de ce droit quand il retranche de la socit un membre dangereux?
Il y a d'autres moyens de se prserver du danger

339
LOI DE DESTRUCTION
que d'e le tuer. Il faut d'ailleurs ouvrir au criminel la porte du repentir et non la lui fermer.
762. Si la peine de mort peut tre bannie des socits civilises, n'a-t-elle pas t une
ncessit dans des temps moins avancs?
Ncessit n'est pas le mot; l'homme croit toujours une chose ncessaire quand il ne trouve
rien de mieux mesure qu'il s'claire, il comprend mieux ce qui est juste ou injuste et rpudie
les excs commis dans les temps d'ignorance au nom de la justice.
763. La restriction des cas o l'on applique la peine de mort est-elle un indice de progrs dans
la civilisation?
Peux-tu en douter? Ton Esprit ne se rvolte-t-il pas en lisant le rcit des boucheries
humaines que l'on faisait jadis au nom de la justice, et souvent en l'honneur de la Divinit des
tortures que l'on faisait subir au condamn, et mme l'accus pour lui arracher, par l'excs
des souffrances, l'aveu d'un crime que souvent il n'avait pas commis? Eh bien si tu avais vcu
dans ces temps-l. tu aurais trouv cela tout naturel, et peut-tre toi, juge, en aurais-tu fait tout
autant. C'est ainsi que ce qui paraissait juste dans un temps parat barbare dans un autre. Les
lois divines sont seules ternelles; les lois humaines changent avec le progrs; elles
changeront encore jusqu' ce qu'elles soient mises en harmonie avec les lois divines.
764. Jsus a dit: Qui a tu par l'pe prira par l'pe. Ces paroles ne sont-elles pas la
conscration de la peine du talion, et la mort inflige au meurtrier n'est-elle pas l'application
de cette peine?
Prenez garde! vous vous tes mpris sur ces

340
LIVRE III. - CHAP VI
paroles comme sur beaucoup d'autres.La peine du talion, c'est la justice de Dieu; c'est lui qui
l'applique. Vous tous subissez chaque instant cette peine, car vous tes punis par o vous
avez pch, dans cette vieou dans une autre; celui qui a fait souffrir ses semblables sera dans
une position o il subira lui-mme ce qu'il aura fait endurer; c'est le sens de ces paroles de
Jsus; mais ne vous a-t-il pas dit aussi: Pardonnez vos ennemis; et ne vous a-t-il pas
enseign demander Dieu de vous pardonner vos offenses comme vous aurez pardonn
vous mmes; c est--dire dans la mme proportionque vous aurez pardonn: comprenez bien
cela.
765. Que penser de la peine de mort inflige au nom de Dieu?
C'est prendre la place de Dieu dans la justice. Ceux qui agissent ainsi montrent combien ils
sont loin de comprendre Dieu, et qu'ils ont encore bien des choses expier. La peine de mort
est un crime quand elle est applique au nom de Dieu, et ceux qui l'infligent en sont chargs
comme d'autant de meurtres.

341

CHAPITRE VII

VI. - LOI DE SOCIETE


1. Ncessit de la vie sociale. - 2. Vie d'isolement. Voeu de silence. - 3. Liens de famille.

Ncessit de la vie sociale.


766. La vie sociale est-elle dans la nature?
Certainement: Dieu a fait l'homme pour vivre en socit. Dieu n'a pas donn inutilement
l'homme la parole et toutes les autres facults ncessaires la vie de relation.
767. L'isolement absolu est-il contraire la loi de nature?
Oui, puisque les hommes cherchent la socit par instinct et qu'ils doivent tous concourir au
progrs en s aidant mutuellement.
768. L'homme, en recherchant la socit, ne fait-il qu obir un sentiment personnel, ou bien
y a-t-il dans ce sentiment un but providentiel plus gnral?
L'homme doit progresser : seul, il ne le peut pas. parce qu il n'a pas toutes les facults; il lui
faut le contact des autres hommes. Dans l'isolement, il s'abrutit et s'tiole.
Nul homme n'a des facults compltes; par l'union sociale ils se compltent les uns par les autres pour
assurer leur bien-tre et progresser: c'est pourquoi, ayant besoin les uns des autres, ils sont faits pour
vivre en socit et non isols.

342
LIVRE III. - CHAP. VII
Vie d'isolement. Voeu de silence.
769. On conoit que, comme principe gnral, la vie sociale soit dans la nature ; mais
comme tous les gots sont aussi dans la nature, pourquoi celui de l'isolement absolu serait-il
condamnable, si l'homme y trouve sa satisfaction?
Satisfaction d'goste. Il y a aussi des hommes qui trouvent une satisfaction s'enivrer; les
approuves-tu? Dieu ne peut avoir pour agrable une vie par laquelle on se condamne n'tre
utile personne.
770. Que penser des hommes qui vivent dans la rclusion absolue pour fuir le contact
pernicieux du monde?
Double gosme.
- Mais si cette retraite a pour but une expiation en s'imposant une privation pnible, n'est-elle
pas mritoire?
Faire plus de bien qu'on n'a fait de mal, c'est la meilleure expiation. En vitant un mal, il
tombe dans un autre, puisqu'il oublie la loi d'amour et de charit.
771. Que penser de ceux qui fuient le monde pour se vouer au soulagement des malheureux?
Ceux-l s'lvent en s'abaissant. Ils ont le double mrite de se placer au-dessus des
jouissances matrielles, et de faire le bien par l'accomplissement de la loi du travail.
- Et ceux qui cherchent dans la retraite la tranquillit que rclament certains travaux ?
Ce n'est point l la retraite absolue de l'goste;

343
LOI DE SOCIETE
ils ne s'isolent pas de la socit, puisqu'ils travaillent pour elle.
772. Que penser du voeu de silence prescrit par certaines sectes ds la plus haute antiquit?
Demandez-vous plutt si la parole est dans la nature, et pourquoi Dieu l'a donne. Dieu
condamne l'abus et non l'usage dcs facults qu'il a accordes. Cependant, le silence est utile;
car dans le silence tu te recueilles; ton esprit devient plus libre et peut alors entrer en
communication avec nous mais voeu de silence est une sottise. Sans doute, ceux qui
regardent ces privations volontaires comme des actes de vertu ont une bonne intention; mais
ils se trompent parce qu'ils ne comprennent pas suffisamment les vritables lois de Dieu.
Le voeu de silence absolu, de mme que le voeu d'isolement, prive l'homme des relations sociales qui
peuvent lui fournir les occasions de faire le bien et d'accomplir la loi du progrs.

Liens de famille.
773. Pourquoi, chez les animaux, les parents et les enfants ne se reconnaissent-ils plus
lorsque ceux-ci n'ont plus besoin de soins?
Les animaux vivent de la vie matrielle, et non de la vie morale, La tendresse de la mre
pour ses petits a pour principe l'instinct de conservation des tres auxquels elle a donn le
jour; quand ces tres peuvent se suffire eux-mmes, sa tche est remplie, la nature ne lui en
demande pas davantage; c est pourquoi elle les abandonne pour s'occuper des nouveaux
venus.
774. Il y a des personnes qui infrent de l'abandon

344
LIVRE III. - CHAP. VII
des petits des animaux par leurs parents que, chez l'homme, les liens de famille ne sont qu'un
rsultat des moeurs sociales et non une loi de nature qu'en devons-nous penser ?
L'homme a une autre destine que les animaux pourquoi donc toujours vouloir l'assimiler
eux? Chez lui, il y a autre chose que des besoins physiques il y a la ncessit du progrs les
liens sociaux sont ncessaires au progrs, et les liens de famille resserrent les liens sociaux
voil pourquoi les liens de famille sont une loi de nature. Dieu a voulu que les hommes
apprissent ainsi s'aimer comme des frres. (205).
775. Quel serait, pour la socit, le rsultat du relchement des liens de famille?
Une recrudescence d'gosme.

345

CHAPITRE VIII

VII. - LOI DU PROGRES


1. Etat de nature. - 2. Marche du progrs. - 3. Peuples dgnrs. - 4. Civilisation.
- 5. Progrs de la lgislation humaine. - 6. Influence du spiritisme sur le progrs.

Etat de nature.
776. L'tat de nature et la loi naturelle sont-ils la mme chose?
Non, l'tat de nature est l'tat primitif. La civilisation est incompatible avec l'tat de nature,
tandis que la loi naturelle contribue au progrs de l'humanit.
L'tat de nature est l'enfance de l'humanit et le point de dpart de son dveloppement intellectuel et
moral. L'homme tant perfectible, et portant en soi le germe de son amlioration, il n'est point destin
vivre perptuellement dans l'tat de nature, pas plus qu'il n'est destin vivre perptuellement dans
l'enfance; l'tat de nature est transitoire, l'homme en sort par le progrs et la civilisation. La loi naturelle,
au contraire, rgit l'humanit entire, et l'homme s'amliore mesure qu'il comprend mieux et pratique
mieux cette loi.

777. Dans l'tat de nature, l'homme ayant moins de besoins, n'a pas toutes les tribulations qu'il
se cre dans un tat plus avanc; que penser de l'opinion de ceux qui regardent cet tat
comme celui de la plus parfaite flicit sur la terre?

346
LIVRE III. - CHAP. VIII
Que veux-tu! c'est le bonheur de la brute; il y a des gens qui nen comprennent pas d'autre.
C'est tre heureux la manire des btes. Les enfants aussi sont plus heureux que les hommes
faits.
778. L'homme peut-il rtrograder vers l'tat de nature?
Non, l'homme doit progresser sans cesse, et il ne peut retourner l'tat d'enfance. S'il
progresse, c'est que Dieu le veut ainsi; penser qu'il peut rtrograder vers sa condition
primitive serait nier la loi du progrs.
Marche du progrs.
779. L'homme puise-t-il en lui la force progressive, ou bien le progrs n'est-il que le produit
d'un enseignement?
L'homme se dveloppe lui-mme naturellement; mais tous ne progressent pas en mme
temps et de la mme manire; c'est alors que les plus avancs aident au progrs des autres par
le contact social.
780. Le progrs moral suit-il toujours le progrs intellectuel?
Il en est la consquence, mais i] ne le suit pas toujoursimmdiatement. (192-365).
- Comment le progrs intellectuel peut-il conduire au progrs moral?
En faisant comprendre le bien et le mal: l'homme, alors, peut choisir. Le dveloppement du
libre arbitre suit le dveloppement de l'intelligence et augmente la responsabilit des actes.
- Comment se fait-il alors que les peuples les plus clairs soient souvent les plus
pervertis?
Le progrs complet est le but, mais les peuples.

347
LOI DU PROGRES
comme les individus, n'y arrivent que pas pas. Jusqu' ce que le sens moral se soit
dvelopp en eux, ils peuvent mme se servir de leur intelligence pour faire le mal. Le moral
et l'intelligence sont deux forces qui ne s'quilibrent qu' la longue. (365-751).
781. Est-il donn l'homme de pouvoir arrter la marche du progrs?
Non, mais de l'entraver quelquefois.
- Que penser des hommes qui tentent d'arrter la marche du progrs et de faire rtrograder
l'humant?
Pauvres tres que Dieu chtiera ils seront renverss par le torrent qu'ils veulent arrter.
Le progrs tant une condition de la nature humaine, il n'est au pouvoir de personne de s'y opposer. C'est
une force vive que de mauvaises lois peuvent retarder, mais non touffer. Lorsque ces lois lui deviennent
incompatibles, il les brise avec tous ceux qui tentent de les maintenir. et il en sera ainsi jusqu' ce que
l'homme ait mis ses lois en rapport avec la justice divine qui veut le bien pour tous. et non des lois faites
par le fort au prludice du faible.

782. N'y a-t-il pas des hommes qui entravent le progrs de bonne foi, en croyant le favoriser
parce qu ils le voient leur point de vue, et souvent l o il n'est pas?
Petite pierre mise sous la roue d'une grosse voiture, et qui ne l'empche pas d'avancer.
783. Le perfectionnement de l'humanit suit-il toujours une marche progressive et lente?
Il y a le progrs rgulier et lent qui rsulte de la force des choses; mais quand un peuple
n'avance pas assez vite, Dieu lui suscite, de temps autre, une secousse physique ou morale
qui le transforme.
L'homme ne peut rester perptuellement dans l'ignorance,

348
LIVRE III. - CHAP. VIII
parce qu'il doit arriver au but marqu par la Providence: il s'claire par la force des choses. Les
rvolutions morales, comme les rvolutions sociales, s'infiltrent peu peu dans les ides; elles germent
pendant des sicles, puis tout coup clatent et font crouler l'difice vermoulu du pass qui n'est plus en
harmonie avec les besoins nouveaux et les aspirations nouvelles.
L'homme n'aperoit souvent dans ces commotions que le dsordre et la confusion momentans qui le
frappent dans ses intrts matriels; celui qui lve sa pense au-dessus de la personnalit admire les
desseins de la Providence qui du mal fait sortir le bien. C'est la tempte et l'orage qui assainissent
l'atmosphre aprs l'avoir bouleverse.

784. La perversit de l'homme est bien grande, et ne semble-t-il pas marcher reculons au
lieu d'avancer, du moins au point de vue moral?
Tu te trompes; observe bien l'ensemble et tu verras qu'il avance, puisqu'il comprend mieux
ce qui est mal, et que chaque jour il rforme des abus. Il faut l'excs du mal pour faire
comprendre la ncessit du bien et des rformes.
785. Quel est le plus grand obstacle au progrs?
L'orgueil et l'gosme; je veux parler du progrs moral, car le progrs intellectuel marche
toujours; il semble mme, au premier abord, donner ces vices un redoublement d'activit en
dveloppant l'ambition et l'amour des richesses qui, leur tour, excitent l'homme aux
recherches qui clairent son Esprit. C'est ainsi que tout se tient dans le monde moral comme
dans le monde physique, et que du mal mme peut sortir le bien; mais cet tat de choses
n'aura qu'un temps; il changera mesure que l'homme comprendra mieux qu'il y a en dehors
de la jouissance des biens terrestres un bonheur infiniment plus grand et infiniment plus
durable. (Voyez Egosme, chap. XII).

349
LOI DU PROGRES
Il y a deux espces de progrs qui se prtent un mutuel appui, et pourtant ne marchent pas de front,
c'est le progrs intellectuel et le progrs moral. Chez les peuples civiliss, le premierreoit, dans ce sicleci, tous les encouragements dsirables; aussi a-t-il atteint un degr inconnu jusqu' nos jours. Il s'en faut
que le second soit au mme niveau, et cependant, si l'on compare les moeurs sociales quelques sicles de
distance, il faudrait tre aveugle pour nier le Pro-grs. Pourquoi donc la marche ascendante s'arrteraitelle plutt pour le moral que pour l'intelligence? Pourquoi n'y aurait-il pas entre le dix-neuvime et le
vingt-quatrime sicle autant de diffrence qu'entre le quatorzime et le dix-neuvime? En douter serait
prtendre que l'humanit est l'apoge de la perfection, ce qui serait absurde, ou qu'elle n'est pas
perfectible moralement. ce qui est dmenti par l'exprience.

Peuples dgners.
786. L'histoire nous montre une foule de peuples qui, aprs les secousses qui les ont
bouleverss, sont retombs dans la barbarie; o est le progrs dans ce cas?
Quand ta maison menace ruine, tu l'abats pour en reconstruire une plus solide et plus
commode; mais, jusqu' ce qu'elle soit reconstruite, il y a trouble et confusion dans ta
demeure.
Comprends encore cela tu tais pauvre et tu habitais une masure; tu deviens riche et tu
la quittes pour habiter un palais. Puis, un pauvre diable comme tu tais vient prendre ta place
dans ta masure, et il est encore trs content, car avant il n'avait pas d'abri. Eh bien! apprends
donc que les Esprits qui se sont incarns dans ce peuple dgnr ne sont pas ceux qui le
composaient au temps de sa splendeur; ceux d'alors qui taient avancs sont alls dans des
habitations plus parfaites et ont progress,

350
LIVRE III. - CHAP. VIII
tandis que d'autres moins avancs ont pris leur place qu'ils quitteront leur tour.
787. N'y a-t-il pas des races rebelles au progrs par leur nature?
Oui, mais celles-l s'anantissent, chaque jour,corporellement.
- Quel sera le sort venir des mes qui animent ces races?
Elles arriveront comme toutes les autres la perfection en passant par d'autres
existences: Dieu ne dshrite personne.
- Ainsi, les hommes les plus civiliss ont pu tre sauvages et anthropophages?
Toi-mme, tu l'as t plus d'une fois avant d'tre ce que tu es.
788. Les peuples sont des individualits collectives qui, comme les individus, passent par
l'enfance, l'ge mr et la dcrpitude ; cette vrit constate par l'histoire ne peut-elle faire
penser que les peuples les plus avancs de ce sicle auront leur dclin et leur fin, comme ceux
de l'antiquit?
Les peuples qui ne vivent que de la vie du corps. ceux dont la grandeur n'est fonde que sur
la force et l'tendue, naissent, croissent et meurent, parce que la force d'un peuple s'puise
comme celle d'un homme; ceux dont les lois gostes jurent avec le progres des lumires et la
charit meurent, parce que la lumire tue les tnbres et la charit tue l'gosme; mais il y a
pour les peuples comme pour les individus, la vie de l'me; ceux dont les lois s'harmonisent
avec les lois ternelles du Crateur vivront et seront le flambeau des autres peuples.

351
LOI DU PROGRES
789. Le progrs runira-t-il un jour tous les peuples de la terre en une seule nation?
Non, pas en une seule nation, cela est impossible, car de la diversit des climats naissent des
moeurs et des besoins diffrents qui constituent les nationalits; c'est pourquoi il leur faudra
toujours des lois appropries ces moeurs et ces besoins mais la charit ne connat point de
latitudes et ne fait pas de distinction entre la couleur des hommes. Quand la loi de Dieu sera
partout la base de la loi humaine, les peuples pratiqueront la charit de l'un l'autre, comme
les individus d'homme homme; alors, ils vivront heureux et en paix, parce que nul ne
cherchera faire du tort son voisin, ni vivre ses dpens.
L'humanit progresse par les individus qui s'amliorent peu peu et s'clairent; alors, quand ceux-ci
l'emportent en nombre, ils prennent le dessus et entranent les autres. De temps en temps surgissent parmi
eux des hommes de gnie qui donnent un lan, puis des hommes ayant l'autorit, instruments de Dieu, qui
en quelques annes la font avancer de plusieurs sicles.
Le progrs des peuples fait encore ressortir la justice de la rincarnation. Les hommes de bien font de
louables efforts pour faire avancer une nation moralement et intellectuellement; la nation transforme
sera plus heureuse en ce monde et en l'autre, soit; mais pendant sa marche lente travers les sicles, des
milliers d'individus meurent chaque jour; quel est le sort de tous ceux qui succombent dans le trajet?
Leur infriorit relative les prive-t-elle du bonheur rserv aux derniers arrivs? Ou bien leur bonheur
est-il relatif? La justice divine ne saurait consacrer une telle injustice. Par la pluralit des existences, le
droit au bonheur est le mme pour tous, car nul n'est dshrit du progrs; ceux qui ont vcu au temps de
la barbarie, pouvant revenir au temps de la civilisation, chez le mme peuple ou chez un autre. Il en
rsulte que tous profitent de la marche ascendante.

352
LIVRE III. - CHAP. VIII
Mais le systme de l'unit des existences prsente ici une autre difficult. Avec ce systme l'me est cre
au moment de la naissance; donc si un homme est plus avanc qu'un autre, c'est que Dieu cre pour lui
une me plus avance. Pourquoi cette faveur? Quel mrite a-t-il, lui qui n'a pas vcu plus qu'un autre,
moins qu'un autre souvent, pour tre dou d'une me suprieure? Mais l n'est pas la principale
difficult, Une nation passe, en mille ans, de la barbarie la civilisation. Si les hommes vivaient mille ans
on concevrait que dans cet intervalle ils eussent le temps de progresser; mais tous les jours il en meurt
tout ge; ils se renouvellent sans cesse, de telle sorte que chaque jour en voit paraitre et disparatre. Au
bout des mille ans, il n'y a plus trace des anciens habitants; la nation, de barbare qu'elle tait, est devenue
police ; qu'est-ce qui a progress? Sont-ce les individus jadis barbares? mais ils sont morts depuis
longtemps. Sont-ce les nouveaux venus? mais si leur me est cre au moment de leur naissance, ces mes
n'existaient pas au temps de la barbarie. et il faut alors admettre que les ellortsque l'on fait pour ciuiliser
un peuple ont le pouuoir, non pas d'amliorer des mes imparfaites, mais de faire crer par Dieu des mes
plus parfaites.
Comparons cette thorie du progrs avec celle donne par les Esprits. Les mes venues au temps de la
civilisation ont eu leur enfance comme toutes les autres, maiselles ont dj vcu, et sont venues avances
par un progrs antrieur; elles viennent, attires par un milieu qui leur est sympathique, et qui est en
rapport avec leur tat actuel; de sorte que les soins donns la civilisation d'un peuple n'ont pas pour
effet de faire crer pour l'avenir des mes plus parfaites, mais d'attirer celles qui ont dj progress, soit
qu'elles aient dj vcu chez ce mme peuple au temps de sa barbarie, soit qu'elles viennent d'autre part.
L encore est la clef du progrs de l'humanit tout entire; quand tous les peuples seront au mme niveau
pour le sentiment du bien, la terre ne sera le rendez-vous que de bons Esprits qui vivront entre eux dans
une union fraternelle, et les mauvais s'y trouvant repousss et dplacs iront chercher dans des mondes
infrieurs le milieu qui leur convient, jusqu' ce qu'ils soient dignes de venir dans le ntre transform. La
thorie vulgaire a encore cette consquence, que les travaux d'amlioration sociale ne profitent qu'aux
gnrations prsentes et futures; leur rsultat est nul pour les gnrations passes qui ont eu le tort de

353
LOI DU PROGRES
venir trop tt, et qui deviennent ce qu'elles peuvent, charges qu'elles sont de leurs actes de barbarie.
Selon la doctrine des Esprits, les progrs ultrieurs profitent galement ces gnrations qui revivent
dans des conditions meilleures et peuvent ainsi se perfectionner au foyer de la civilisation. (222)

Civilisation.
790. La civilisation est-elle un progrs ou, selon quelques philosophes, une dcadence de
l'humanit?
Progrs incomplet; l'homme ne passe pas subitement de l'enfance l'ge mr.
- Est-il rationnel de condamner la civilisation?
Condamnez plutt ceux qui en abusent, et non pas l'oeuvre de Dieu.
791. La civilisation s'purera-t-elle un jour de manire faire disparatre les maux qu'elle aura
produits?
Oui, quand le moral sera aussi dvelopp que l'intelligence. Le fruit ne peut venir avant la
fleur.
792. Pourquoi la civilisation ne ralise-t-elle pas immdiatement tout le bien qu'elle pourrait
produire?
Parce que les hommes ne sont pas encore prts, ni disposs obtenir ce bien.
- Ne serait-ce pas aussi parce qu'en crant de nouveaux besoins, elle surexcite des passions
nouvelles?
Oui, et parce que toutes les facults de l'Esprit ne progressent pas en mme temps; il faut le
temps pour tout. Vous ne pouvez attendre des fruits parfaits d'une civilisation incomplte.
(751-780).

354
LIVRE III. - CHAP. VIII
793. A quels signes peut-on reconnatre une civilisation complte?
Vous la reconnatrez au dveloppement moral. Vous vous croyez bien avancs, parce que
vous avez fait de grandes dcouvertes et des inventions merveilleuses; que vous tes mieux
logs et mieux vtus que des sauvages; mais vous n'aurez vraiment le droit de vous dire
civiliss que lorsque vous aurez banni de votre socit les vices qui la dshonorent, et que
vous vivrez entre vous comme des frres en pratiquant la charit chrtienne; jusque l, vous
n'tes que des peuples clairs, n'ayant parcouru que la premire phase de la civilisation.
La civilisation a ses degrs comme toutes choses. Une civilisation incomplte est un tat de transition qui
engendre des maux spciaux, inconnus l'tat primitif; mais elle n'en constitue pas moins un progrs
naturel, ncessaire, qui porte avec soi le remde au mal qu'il fait. A mesure que la civilisation se
perfectionne, elle fait cesser quelques-uns des maux qu'elle a engendrs, et ces maux disparatront avec le
progrs moral.
De deux peuples arrivs au sommet de l'chelle sociale, celui-l seul peut se dire le plus civilis, dans la
vritable acception du mot, chez lequel on trouve le moins d'gosme, de cupidit et d'orgueil; o les
habitudes sont plus intellectuelles et morales que matrielles o l'intelligence peut se dvelopper avec le
plus de libert; o il y a le plus de bont, de bonne foi, de bienveillance et de gnrosit rciproques; o les
prjugs de caste et de naissance sont le moins enracins, car ces prjugs sont incompatibles avec le
vritable amour du prochain; o les lois ne consacrent aucun privilge et sont les mmes pour le dernier
comme pour le premier; o la justice s'exerce avec le moins de partialit; o le faible trouve toujours
appui contre le fort; o la vie de l'homme, ses croyances et ses opinions sont le mieux respectes, o
il y a le moins de malheureux et, enfin, o tout homme de bonne volont est toujours sr de ne point
manquer du ncessaire.

355
LOI DU PROGRES
Progrs de la lgislation humaine.
794. La socit pourrait-elle tre rgie par les seules lois naturelles sans le secours des lois
humaines?
Elle le pourrait si on les comprenait bien, et si on avait la volont de les pratiquer, elles
suffiraient mais la socit a ses exigences, et il lui faut des lois particulires.
795. Quelle est la cause de l'instabilit des lois humaines?
Dans les temps de barbarie, ce sont les plus forts qui ont fait les lois, et ils les ont faites
pour eux. Il a bien fallu les modifier mesure que les hommes ont mieux compris la justice.
Les lois humaines sont plus stables mesure qu'elles se rapprochent de la vritable justice,
c'est--dire mesure qu'elles sont faites pour tous, et qu'elles s'identifient avec la loi
naturelle.
La civilisation a cr pour l'homme de nouveaux besoins, et ces besoins sont relatifs la position
sociale qu'il s'est faite. Il a du rgler les droits et les devoirs de cette position par les lois humaines; mais
sous l'influence de ses passions, il a souvent cr des droits et des devoirs imaginaires que condamne la loi
naturelle et que les peuples effacent de leurs codes mesure qu'ils progressent. La loi naturelle est
immuable et la mme pour tous; la loi humaine est variable et progressive; elle seule a pu consacrer, dans
l'enfance des socits, le droit du plus fort.

796. La svrit des lois pnales n'est-elle pas une ncessit dans l'tat actuel de la socit?
Une socit dprave a certainement besoin de lois plus svres; malheureusement, ces lois
s'attachent plus punir le mal quand il est fait qu' tarir

356
LIVRE III. - CHAP. VIII
la source du mal. Il n'y a que l'ducation qui puisse rformer les hommes alors, ils n'auront
plus besoin de lois aussi rigoureuses.
797. Comment l'homme pourra-t-il tre amen rformer ses lois?
Cela vient naturellement par la force des choses et l'influence des gens de bien qui le
conduisent dans la voie du progrs. Il en a dj beaucoup rform et il en rformera bien
d'autres. Attends!
Influence du spiritisme sur le progrs.
798. Le spiritisme deviendra-t-il une croyance vulgaire ou restera-t-il le partage de quelques
personnes?
Certainement, il deviendra une croyance vulgaire, et il marquera une nouvelle re dans
l'histoire de l'humanit, parce qu'il est dans la nature et que le temps est venu o il doit
prendre rang parmi les connaissances humaines cependant, il aura de grandes luttes
soutenir, plus encore contre l'intrt que contre la conviction, car il ne faut pas se dissimuler
qu'il y a des gens intresss le combattre, les uns par amour-propre, les autres pour des
causes toutes matrielles mais les contradicteurs se trouvant de plus en plus isols seront
bien forcs de penser comme tout le monde, sous peine de se rcndre ridicules.
Les ides ne se transforment qu' la longue et jamais subitement; elles s'affaiblissent de gnration en
gnration et finissent par disparaitre peu peu avec ceux qui les professaient, et qui sont remplacs par
d'autres individus imbus de nouveaux principes, comme cela a lieu pour les ides politiques. Voyez le
pagunisme; il n'est certes personne aujourd'hui qui professe les ides religieuses de ces temps-l;

357
LOI DU PROGRES
cependant, plusieurs sicles aprs l'avnement du christianisme, elles ont laiss des traces que la complte
rnovation des races a seule pu effacer. Il en sera de mme du spiritisme il fait beaucoup de progrs; mais
il y aura encore pendant deux ou trois gnrations un levain d'incrdulit que le temps seul dissipera.
Toutefois sa marche sera plus rapide que celle du christianisme, parce que c'est le christianisme lui-mme
qui lui ouvre les voies et sur lequel il s'appuie. Le christianisme avait dtruire; le spiritisme n'a qu'
difier.

799. De quelle manire, le spiritisme peut-il contribuer au progrs?


En dtruisant le matrialisme qui est une des plaies de la socit, il fait comprendre aux
hommes o est leur vritable intrt. La vie future n'tant plus voile par le doute, l'homme
comprendra mieux qu'il peut assurer son avenir par le prsent. En dtruisant les prjugs de
sectes, de castes et de couleurs, il apprend aux hommes la grande solidarit qui doit les unir
comme des frres.
800. N'est-il pas craindre que le spiritisme ne puisse triompher de l'insouciance des hommes
et de leur attachement aux choses matrielles?
Ce serait bien peu connatre les hommes, si l'on pensait qu'une cause quelconque pt les
transformer comme par enchantement. Les ides se modifient peu peu selon les individus, et
il faut des gnrations pour effacer compltement les traces des vieilles habitudes. La
transformation ne peut donc s'oprer qu' la longue, graduellement et de proche en proche;
chaque gnration, une partie du voile se dissipe; le spiritisme vient le dchirer tout fait ;
mais en attendant, n'aurait-il pour effet, chez un homme, que de le corriger d'un seul dfaut,
ce serait un pas qu'il lui aurait fait faire, et par cela mme un grand bien, car ce premier pas
lui rendra les autres plus faciles.

358
LIVRE III. - CHAP. VIII
801. Pourquoi les Esprits n'ont-ils pas enseign de tout temps ce qu ils enseignent
aujourd'hui?
Vous n'enseignez pas aux enfants ce que vous enseignez aux adultes, et vous ne donnez pas
au nouveau-n une nourriture qu'il ne pourrait pas digrer; chaque chose a son temps. Ils ont
enseign beaucoup de choses que les hommes n'ont pas comprises ou qu'ils ont dnatures,
mais qu'ils peuvent comprendre maintenant. Par leur enseignement, mme incomplet, ils ont
prpar le terrain recevoir la semence qui va fructifier aujourd'hui.
802. Puisque le spiritisme doit marquer un progrs dans l'humanit, pourquoi les Esprits ne
htent-ils pas ce progrs par des manifestations tellement gnrales et tellement patentes que
la conviction serait porte chez les plus incrdules?
Vous voudriez des miracles; mais Dieu les sme pleines mains sous vos pas, et vous avez
encore des hommes qui le renient. Le Christ lui-mme a-t-il convaincu ses contemporains par
les prodiges qu'il a accomplis? Ne Voyez-vous pas aujourd'hui des hommes nier les faits les
plus patents qui se passent sous leurs yeux? N'en avez-vous pas qui disent qu'ils ne croiraient
pas quand mme ils verraient? Non; ce n'est pas par des prodiges que Dieu veut ramener les
hommes ; dans sa bont, il veut leur laisser le mrite de se convaincre par la raison.

359

CHAPITRE IX

VIII. - LOI D'EGALITE


1. Egalit naturelle. - 2. Ingalit des aptitudes. - 3. Ingalits sociales. - 4. Ingalit des
richesses. - 5. Epreuves de la richesse et de la misre. - 6. Egalitdes droits de l'homme
et de la femme. - 7. Egalit devant la tombe.

Egalit naturelle.
803. Tous les hommes sont-ils gaux devant Dieu?
Qui, tous tendent au mme but, et Dieu a fait ses lois pour tout le monde. Vous dites
souvent: Le soleil luit pour tous, et vous dites l une vrit plus grande et plus gnrale que
vous ne pensez.
Tous les hommes sont soumis aux mmes lois de la nature; tous naissent avec la mme faiblesse. sont
sujets aux mmes douleurs, et le corps du riche se dtruit comme celui du pauvre. Dieu n'a donc donn
aucun homme de supriorit naturelle, ni par la naissance, ni par la mort: tous sont gaux devant lui.

Ingalit des aptitudes.


804. Pourquoi Dieu n'a-il-pas donn les mmes aptitudes tous les hommes?
Dieu a cr tous les Esprits gaux, mais chacun d'eux a plus ou moins vcu et, par
consquent. plus ou moins acquis; la diffrence est dans le degr de leur exprience, et dans
leur volont, qui est le libre arbitre: de l, les unsse perfectionnent plus rapi-

360
LIVRE III. - CHAP. IX
dement, ce qui leur donne des aptitudes diverses. Le mlange des aptitudes est ncessaire,
afin que chacun puisse concourir aux vues de la Providence dans la limite du dveloppement
de ses forces physiques et intellectuelles ce que l'un ne fait pas, l'autre le fait; c'est ainsi que
chacun a son rle utile. Puis, tous les mondes tantsolidaires les uns des autres,il faut bien
que les habitants des mondes suprieurs et qui, pour la plupart, sont crs avant le vtre,
viennent y habiter pour vous donner l'exemple. (361).
805. En passant d'un monde suprieur dans un monde infrieur, l'Esprit conserve-t-il
l'intgralit des facults acquises?
Oui, nous l'avons dj dit, l'Esprit qui a progress ne rechute point ; il peut choisir, dans son
tat d'Esprit, une enveloppe plus engourdie ou une position plus prcaire que celle qu'il a eue,
mais tout cela toujours pour lui servir d'enseignement et l'aider progresser. (180).
Ainsi la diversit des aptitudes de l'homme ne tient pas la nature intime de sa cration. mais au degr
de perfectionnement auquel sont arrivs les Esprits incarns en lui. Dieu n'a donc pas cr l'ingalit des
facults, mais il a permis que les diffrents degrs de dveloppement fussent en contact, afin que les plus
avancs pussent aider au progrs des plus arrirs, et aussi afin que les hommes, ayant besoin les uns des
autres, comprissent la loi de charit qui doit les unir.

Ingalits sociales.
806. L'ingalit des conditions sociales est-elle une loi de nature?

361
LOI D'EGALITE
Non, elle est l'oeuvre de l'homme et non celle de Dieu.
- Cette ingalit disparatra-t-elle un jour?
Il n'y a d'ternel que les lois de Dieu. Ne la voistu pas s'effacer peu peu chaque jour? Cette
ingalit disparatra avec la prdominance de l'orgueil et de l'g6isme, il ne restera que
l'ingalit du mrite. Un jour viendra o les membres de la grande famille des enfants de Dieu
ne se regarderont plus comme de sang plus ou moins pur; il n'y a que l'Esprit qui est plus ou
moins pur, et cela ne dpend pas de la position sociale.
807. Que penser de ceux qui abusent de la supriorit de leur position sociale pour opprimer
le faible leur profit?
Ceux-l mritent l'anathme; malheur eux ils seront opprims leur tour, et ils renaitront
dans une existence o ils endureront tout ce qu'ils ont fait endurer. (684).
Ingalit des richesses.
808. L'ingalit des richesses n'a-t-elle pas sa source dans l'ingalit des facults qui donne
aux uns plus de moyens d'acqurir qu'aux autres?
Oui et non ; et la ruse et le vol, qu'en dis-tu?
- La richesse hrditaire n'est pourtant pas le fruit des mauvaises passions?
Qu'en sais-tu? Remonte la source et tu verras si elle est toujours pure. Sais-tu si dans le
principe elle n'a pas t le fruit d'une spoliation ou d'une injustice? Mais sans parler de
l'origine. qui peut tre mauvaise. crois-tu que la convoitise du bien, mme le mieux acquis,
les dsirs secrtts que l'on conoit

362
LIVRE III. - CHAP. IX
de le possder plus tt, soient des sentiments louables ? C'est l ce que Dieu juge, et je
t'assure que son jugement est plus svre que celui des hommes.
809. Si une fortune a t mal acquise dans l'origine, ceux qui en hritent plus tard en sont-ils
responsables?
Sans doute, ils ne sont pas responsables du mal que d'autres ont pu faire, d'autant moins
qu'ils peuvent l'ignorer; mais sache bien que souvent une fortune n'choit un homme que
pour lui fournir l'occasion de rparer une injustice. Heureux pour lui s'il le comprend! S'il le
fait au nom de celui qui a commis l'injustice, il sera tenu compte tous deux de la rparation,
car souvent c'est ce dernier qui la provoque.
810. Sans s'carter de la lgalit, on peut disposer de ses biens d'une mani're plus ou moins
quitable. Est-on responsable aprs sa mort des dispositions que l'on a faites?
Toute action porte ses fruits; les fruits des bonnes actions sont doux; ceux des autres sont
toujours amers ; toujours, entendez bien cela.
811. L'galit absolue des richesses est-elle possible, et a-t-telle jamais exist?
Non, elle n'est pas possible. La diversit des facults et des caractres s'y oppose.
- Il y a pourtant des hommes qui croient que l est le remde aux maux de la socit; qu'en
pensez-vous?
Ce sont des systmatiques ou des ambitieux jaloux ; ils ne comprennent pas que l'galit
qu'ils rvent serait bientt rompue par la force des choses. Combattez l'gosme, c'est l votre
plaie sociale, et ne cherchezpas des chimres.

363
LOI D'EGALITE
812. Si l'galit des richesses n'est pas possible, en est-il de mme du bien-tre?
Non, mais le bien-tre est relatif, et chacun pourrait en jouir si l'on s'entendait bien... car le
vritable bien-tre consiste dans l'emploi de son temps sa guise, et non des travaux pour
lesquels on ne se sent aucun got; et comme chacun a des aptitudes diffrentes, aucun travail
utile ne resterait faire. L'quilibre existe en tout, c'est l'homme qui veut le dranger.
- Est-il possible de s'entendre?
Les hommes s'entendront quand ils pratiqueront la loi de justice.
813. Il y a des gens qui tombent dans le dnment et la misre par leur faute; la socit ne
peut en tre responsable?
Si ; nous l'avons dj dit, elle est souvent la premire cause de ces fautes; et d'ailleurs ne
doit-elle pas veiller leur ducation morale? C'est souvent la mauvaise ducation qui a fauss
leur jugement au lieu d'touffer chez eux les tendances pernicieuses. (685)
.
Epreuves de la richesse et de la misre.
814. Pourquoi Dieu a-t-il donn aux uns les richesses et la puissance, et aux autres la misre?
Pour les prouver chacun d'une manire diffrente. D'ailleurs, vous le savez, ces preuves,
ce sont les Esprits eux-mmes qui les ont choisies, et souvent ils y succombent.
815. Laquelle des deux preuves est la plus redoutahle pour l'homme, celle du malheur ou
celle de la fortune?

364
LIVRE III. - CHAP. IX
Elles le sont autant l'une que l'autre: la misre provoque le murmure contre la Providence;
la richesse excite tous les excs.
816. Si le riche a plus de tentations, n'a-t-il pas aussi plus de moyens de faire le bien?
C'est justement ce qu'il ne fait pas toujours; il devient goste, orgueilleux et insatiable ses
besoins augmentent avec sa fortune, et il croit n'en avoir jamais assez pour lui seul.
L'lvation dans ce monde et l'autorit sur ses semblables sont des preuves tout aussi grandes et tout
aussi glissantes que le malheur; car plus on est riche et puissant,plus on a d'obligations remplir, et plus
sont grands les moyens de faire le bien et le mal. Dieu prouve le pauvre par la rsignation, et le riche par
l'usage qu'il fait de ses biens et de sa puissance.
La richesse et le pouvoir font naitre toutes les passions qui nous attachent la matire et nous loignent
de la perfection spirituelle ; c'est pourquoi Jsus a dit Je vous le dis, en vrit, il est plus facile un
chameau de passer par le trou d'une aiguille qu' un riche d'entrer dans le royaume des cieux. (266)

Egalit des droits de l'homme et de la femme.


817. L'homme et la femme sont-ils gaux devant Dieu et ont-ils les mmes droits?
Dieu n'a-t-il pas donn tous les deux l'intelligence du bien et du mal et la facult de
progresser?
818. D'o vient l'infriorit morale de la femme en certaines contres?
C'est par l'empire injuste et cruel que l'homme a pris sur elle. C'est un rsultat des
institutions sociales, et de l'abus de la force sur la faiblesse.

365
LOI D'EGALITE
Chez les hommes peu avancs au point de vue moral, la force fait le droit .
819. Dans quel but la femme a-t-elle plus de faiblesse physique que l'homme?
Pour lui assigner des fonctions particulires. L'homme est pour les travaux rudes, comme
tant le plus fort; la femme pour les travaux doux, et tous les deux pour s'entr'aider passer
les preuves d'une vie pleine d'amertume .
820. La faiblesse physique de la femme ne la place-t-elle pas naturellement sous la
dpendance de l'homme?
Dieu a donn aux uns la force pour protger le faible et non pour l'asservir .
Dieu a appropri l'organisation de chaque tre aux fonctions qu'il doit accomplir. S'il a donn la femme
une moins grande force physique, il l'a doue en mme temps d'une plus grande sensibilit en rapport
avec la dlicatesse des fonctions maternelles et la faiblesse des tres confis ses soins.

821. Les fonctions auxquelles la femme est destine par la nature ont-elles une importance
aussi grande que celles qui sont dvolues l'homme?
Oui, et plus grande ; c'est elle qui lui donne les premires notions de la vie .
822. Les hommes tant gaux devant la loi de Dieu doivent-ils l'tre galement devant la loi
des hommes?
C'est le premier principe de justice Ne faites pas aux autres ce que vous ne voudriez pas
qu'on vous ft .
- D'aprs cela, une lgislation, pour tre parfaitement juste, doit-elle consacrer l'galit des
droits entre l'homme et la femme?

366
LIVRE III. - CHAP. IX
Des droits, oui; des fonctions, non il faut que chacun ait une place attitre que l'homme
s'occupe du dehors et la femme du dedans chacun selon son aptitude. La loi humaine, pour
tre quitable, doit consacrer l'galit des droits entre l'homme et la femme; tout privilge
accord l'un ou l'autre est contraire la justice. L'mancipation de la femme suit le progrs
de la civilisation; son asservissement marche avec la barbarie. Les sexes, d'ailleurs,
n'existent que par l'organisation physi que; puisque les Esprits peuvent prendre l'un et l'autre,
il n'y a point de diffrence entre eux sous ce rapport et, par consquent, ils doivent jouir des
mmes droits .
Egalit devant la tombe.
823. D'o vient le dsir de perptuer sa mmoire par des monuments funbres?
Dernier acte d'orgueil .
Mais la somptuosit des monuments funbres n'est-elle pas plus souvent le fait des parents
qui veulent honorer la mmoire du dfunt que celui du dfunt lui-mme?
Orgueil des parents qui veulent se glorifier euxmmes. Oh! Oui, ce n'est pas toujours pour
le mort que l'on fait toutes ces dmonstrations c'est par amour-propre et pour le monde, et
pour faire parade de sa richesse. Crois-tu que le souvenir d'un tre chri soit moins durable
dans le coeur du pauvre, parce que celui-ci ne peut mettre qu'une fleur sur sa tombe? Crois-tu
que le marbre sauve de l'oubli celui qui a t inutile sur la terre?

367
LOI D'EGALITE
824. Blmez-vous d une maniere absolue la pompe des funrailles?
Non; quand elle honore la mmoire d'un homme de bien, elle est juste et d'un bon exemple
.
La tombe est le rendez-vous de tous les hommes; l finissent impitoyablement toutes distinctions
humaines. C'est en vain que le riche veut perptuer sa mmoire par de fastueux monuments: le temps les
dtruira comme le corps; ainsi le veut la nature. Le souvenir de ses bonnes et de ses mauvaises actions
sera moins prissable que son tombeau; la pompe des funrailles ne le lavera pas de ses turpitudes et ne le
fera pas monter d'un chelon dans la hirarchie spirituelle. (320 et suiv.)

368

CHAPITRE X

IX. - LOI DE LIBERTE

1. Libert naturelle. - 2. Esclavage. - 3. Libert de penser - 4. Libert de conscience.


- 5. Libre arbitre. - 6. Fatalit. -7. Connaissance de l'avenir. - 8. Rsum thorique du
mobile des actions de l'homme.

Libert naturelle.
825. Est-il des positions dans le monde o l'homme puisse se flatter de jouir d'une libert
absolue?
Non, parce que tous vous avez besoin les uns des autres, les petits comme les grands .
826. Quelle serait la condition dans laquelle l'homme pourrait jouir d'une libert absolue?
L'ermite dans un dsert. Ds qu'il y a deux hommes ensemble, ils ont des droits respecter
et n'ont par consquent, plus de libert absolue .
827. L'obligation de respecter les droits d'autrui te-t-elle l'homme le droit de s'appartenir
lui-mme?
Nullement, car c'est un droit qu'il tient de la nature.
828. Comment concilier les opinions librales de certains hommes avec le despotisme qu'ils
exercent souvent eux-mmes dans leur intrieur et sur leurs subordonns?
Ils ont l'intelligence de la loi naturelle, mais elle est contre-balance par l'orgueil et
l'gosme.

369
LOI DE LIBERTE
Ils comprennent ce qui doit tre, quand leurs principes ne sont pas une comdie joue par
calcul, mais ils ne le font pas.
- Leur sera-t-il tenu compte dans l'autre vie des principes qu'ils ont professs ici-bas?
Plus on a d'intelligence pour comprendre un principe, moins on est excusable de ne pas
l'appliquer soi-mme. Je vous dis, en vrit, que l'homme simple, mais sincre, est plus
avanc dans la voie de Dieu que celui qui veut paratre ce qu'il n'est pas.
Esclavage.
829. Y a-t-il des hommes qui soient, par la nature, vous tre la proprit d'autres hommes?
Toute sujtion absolue d'un homme un autre homme est contraire la loi de Dieu.
L'esclavage est un abus de la force; il disparat avec le progrs comme disparatront peu peu
tous les abus.
La loi humaine qui consacre l'esclavage est une loi contre nature, puisqu'elle assimile l'homme la brute
et le dgrade moralement et physiquement.

830. Lorsque l'esclavage est dans les moeurs d'un peuple, ceux qui en profitent sont-ils
rprhensibles, puisqu'ils ne font que se conformer un usage qui leur parat naturel?
Le mal est toujours le mal, et tous vos sophismes ne feront pas qu une mauvaise action
devienne bonne; mais la responsabilit du mal est relative aux moyens qu'on a de le
comprendre. Celui qui tire profit de la loi de l'esclavage est toujours coupable d'une violation
de la loi de nature; mais en

370
LIVRE III. - CHAP. X
cela, comme en toutes choses, la culpabilit est relative. L'esclavage tant pass dans les
moeurs de certains peuples, l'homme a pu en profiter de bonne foi et comme d'une chose qui
lui semblait naturelle mais ds que sa raison plus dveloppe, et surtout claire par les
lumires du christianisme, lui a montr dans l'esclave son gal devant Dieu, il n'a plus
d'excuse.
831. L'ingalit naturelle des aptitudes ne placet-elle pas certaines races humaines sous la
dpendance des races les plus intelligentes?
Oui, pour les relever, et non pour les abrutir encore davantage par la servitude. Les hommes
ont trop longtemps regard certaines races humaines comme des animaux travailleurs munis
de bras et de mains qu'ils se sont cru le droit de vendre comme des btes de somme. Ils se
croient d'un sang plus pur; insenss qui ne voient que la matire! Ce n'est pas le sang qui est
plus ou moins pur, mais bien l'Esprit. (361-803).
832. Il y a des hommes qui traitent leurs esclaves avec humanit; qui ne les laissent manquer
de rien et pensent que la libert les exposerait plus de privations; qu'en dites-vous?
Je dis que ceux-l comprennent mieux leurs intrts; ils ont aussi grand soin de leurs boeufs
et de leurs chevaux, afin d'en tirer plus de profit au march. Ils ne sont pas aussi coupables
que ceux qui les maltraitent, mais ils n'en disposent pas moins comme d'une marchandise en
les privant du droit de s'appartenir.

371
LOI DE LIBERTE
Libert de penser.
833. Y a-t-il en l'homme quelque chose qui chappe toute contrainte, et pour laquelle il
jouisse d'une libert absolue?
C'est dans la pense que l'homme jouit d'une libert sans limite, car elle ne connat pas
d'entraves. On peut en arrter l'essor, mais non l'anantir.
834. L'homme est-il responsable de sa pense?
Il en est responsable devant Dieu ; Dieu seul pouvant la connatre, il la condamne ou
l'absout selon la justice.
Libert de conscience.
835. La libert de conscience est-elle une consquence de la libert de penser?
La conscience est une pense intime qui appartient l'homme, comme toutes les autres
penses.
836. L'homme a-t-il le droit de mettre des entraves la libert de conscience?
Pas plus qu' la libert de penser, car Dieu seul appartient le droit de juger la conscience.
Si l'homme rgle par ses lois les rapports d'homme homme, Dieu, par ses lois de la nature,
rgle les rapports de l'homme avec Dieu.
837. Quel est le rsultat des entraves mises la libert de conscience?
Contraindre les hommes agir autrement qu'ils ne pensent, c'est en faire des hypocrites. La
libert de conscience est un des caractres de la vraie civilisation et du progrs.

372
LIVRE III - CHAP. X
838. Toute croyance est-elle respectable, alors mme qu'elle serait notoirement fausse?
Toute croyance est respectable quand elle est sincre et qu'elle conduit la pratique du bien.
Les croyances blmables sont celles qui conduisent au mal.
839. Est-on rprhensible de scandaliser dans sa croyance celui qui ne pense pas comme
nous?
C'est manquer de charit et porter atteinte la libert de penser.
840. Est-ce porter atteinte la libert de conscience que d'apporter des entraves des
croyances de nature troubler la socit?
On peut rprimer les actes, mais la croyance intime est inaccessible.
Rprimer les actes extrieurs d'une croyance quand ces actes portent un prludice quelconque autrui.
ce n'est point porter atteinte la libert de conscience, car cette repression laisse la croyance son entire
libert.

841. Doit-on, par respect pour la libert de conscience, laisser se propager des doctrines
pernicieuses, ou bien peut-on, sans porter atteinte cette libert, chercher ramener dans la
voie de la vrit ceux qui sont gars par de faux principes?
Certainement on le peut, et mme on le doit mais enseignez, l'exemple de Jsus, par la
douceur et la persuasion, et non par la force, ce qui serait pis que la croyance de celui que
l'on voudrait convaincre. S'il y a quelque chose qu'il soit permis d'imposer, c'est le bien et la
fraternit mais nous ne croyons pas que le moyen de les faire admettre soit d'agir avec
violence: la conviction ne s'impose pas.
842. Toutes les doctrines ayant la prtention

373
LOI DE LIBERTE
d'tre l'unique expression de la vrit, quels signes peut-on reconnatre celle qui a le droit de
se poser comme telle?
Ce sera celle qui fait le plus d'hommes de bien et le moins d'hypocrites, c'est--dire
pratiquant la loi d'amour et de charit dans sa plus grande puret et dans son application la
plus large. A ce signe vous reconnatrez qu'une doctrine est bonne, car toute doctrine qui
aurait pour consquence de semer la dsunion et d'tablir une dmarcation entre les enfants de
Dieu ne peut tre que fausse et pernicieuse.
Libre arbitre.
843. L'homme a-t-il le libre arbitre de ses actes?
Puisqu'il a la libert de penser, il a celle d'agir. Sans libre arbitre l'homme serait une
machine.
844. L'homme jouit-il du libre arbitre depuis sa naissance?
Il y a libert d'agir ds qu'il y a volont de faire. Dans les premiers temps de la vie la libert
est peu prs nulle; elle se dveloppe et change d'objet avec les facults. L'enfant ayant des
penses en rapport avec les besoins de son ge, il applique son libre arbitre aux choses qui lui
sont ncessaires.
845. Les prdispositions instinctives que l'homme apporte en naissant ne sont-elles pas un
obstacle l'exercice du libre arbitre?
Les prdispositions instinctives sont celles de l'Esprit avant son incarnation; selon qu'il est
plus ou moins avanc, elles peuvent le solliciter des actes rprhensibles. et il sera second
en cela par les Esprits qui sympathisent avec ces dispositions

374
LIVRE III. - CHAP. X
mais il n'y a point d'entranement irrsistible quand on a la volont de rsister. Rappelez-vous
que vouloir c'est pouvoir. (N361).
846. L'organisation est-elle sans influence sur les actes' de la vie, et si elle a une influence,
n'est-ce pas aux dpens du libre arbitre?
L'Esprit est certainement influenc par la matire qui peut l'entraver dans ses manifestations
voil pourquoi, dans les mondes o les corps sont moins matriels que sur la terre, les
facults se dploient avec plus de libert, mais l'instrument ne donne pas la facult. Au reste,
il faut distinguer ici les facults morales des facults intellectuelles ; si un homme a l'instinct
du meurtre, c est assurment son propre Esprit qui le possde et qui le lui donne, mais non
pas ses organes. Celui qui annihile sa pense pour ne s'occuper que de la matire devient
semblable la brute, et pire encore, car il ne songe plus se prmunir contre le mal, et c'est
en cela qu'il est fautif, puisqu'il agit ainsi par sa volont. (Voyez n 367 et suivants.
Influence de l'organisme).
847. L'aberration des facults te-t-elle l'homme le libre arbitre?
Celui dont l'intelligence est trouble par une cause quelconque n'est plus le matre de sa
pense, et ds lors n'a plus de libert. Cette aberration est souvent une punition pour l'Esprit
qui, dans une autre existence, peut avoir t vain et orgueilleux et avoir fait un mauvais usage
de ses facults. Il peut renatre dans le corps d'un idiot, comme le despote dans le corps d'un
esclave, et le mauvais riche dans celui d'un mendiant; mais l'Esprit souffre de cette contrainte
dont il a parfaite conscience; cest l

375
LOI DE LIBERTE
qu est l'action de la matire. (371 et suiv.).
848. L'aberration des facults intellectuelles par l'ivresse excuse-t-elle les actes
rprhensibles?
Non, car l'ivrogne s'est volontairement priv de sa raison pour satisfaire des passions
brutales au lieu d'une faute il en commet deux.
849. Quelle est, chez l'homme l'tat sauvage, la facult dominante: l'instinct ou le libre
arbitre?
L'instinct; ce qui ne l'empche pas d'agir avec une entire libert pour certaines choses;
mais, comme l'enfant, il applique cette libert ses besoins, et elle se dveloppe avec
l'intelligence; par consquent, toi qui es plus clair qu'un sauvage, tu es aussi plus
responsable de ce que tu fais.
850. La position sociale n'est-elle pas quelquefois un obstacle l'entire libert des actes?
Le monde a sans doute ses exigences ; Dieu est juste : il tient compte de tout, mais il vous
laisse la responsabilit du peu d'efforts que vous faites pour surmonter les obstacles.
Fatalit.
851. Y a-t-il une fatalit dans les vnements de la vie, selon le sens attach ce mot, c'est-dire tous les vnements sont-ils arrts d'avance, et dans ce cas, que devient le libre arbitre?
La fatalit n'existe que par le choix qu'a fait l'Esprit en s'incarnant de subir telle ou telle
preuve; en la choisissant, il se fait une sorte de destin qui est la consquence mme de la
position o il se trouve plac; je parle des preuves physiques, car pour ce qui est des
preuves morales et des tentations, l'Esprit, conservant son libre arbitre sur le

376
LIVRE III. - CHAP. X
bien et sur le mal, est toujours le matre de cder ou de rsister. Un bon Esprit, en le voyant
faiblir, peut venir son aide, mais ne peut influer sur lui de manire matriser sa volont.
Un Esprit mauvais, c'est--dire infrieur, en lui montrant, en lui exagrant un pril physique,
peut l'branler et l'effrayer; mais la volont de l'Esprit incarn n'en reste pas moins libre de
toute entrave.
852. Il y a des gens qu'une fatalit semble poursuivre indpendamment de leur manire d'agir;
le malheur n'est-il pas dans leur destine?
Ce sont peut-tre des preuves qu'ils doivent subir et qu'ils ont choisies ; mais, encore une
fois, vous mettez sur le compte de la destine ce qui n est le plus souvent que la consquence
de votre propre faute. Dans les maux qui t'affligent, tche que ta conscience soit pure, et tu
seras moiti consol.
Les ides justes ou fausses que nous nous faisons des choses nous font russir ou chouer selon notre
caractre et notre position sociale. Nous trouvons plus simple et moins humiliant pour notre amourpropre d'attribuer nos checs au sort ou la destine qu' notre propre faute. Si l'influence des Esprits y
contribue quelquefois, nous pouvons toujours nous soustraire cette influence en repoussant les ides
qu'ils nous suggrent, quand elles sont mauvaises.

853. Certaines personnes n'chappent un danger mortel que pour tomber dans un autre; il
semble qu'elles ne pouvaient chapper la mort. N'y a-t-il pas fatalit?
Il n'y a de fatal, dans le vrai sens du mot, que l'instant de la mort; quand ce moment est
venu, que ce soit par un moyen ou par un autre, vous ne pouvez vous y soustraire.
- Ainsi, quel que soit le danger qui nous menace, nous ne mourrons pas si l'heure n'est pas
arrive?

377
LOI DE LIBERTE
Non, tu ne priras pas, et tu en as des milliers d'exemples; mais quand ton heure est venue
de partir, rien ne peut t'y soustraire. Dieu sait l'avance de quel genre de mort tu partiras d'ici,
et souvent ton Esprit le sait aussi, car cela lui est rvl quand il fait choix de telle ou telle
existence.
854. De l'infaillibilit de l'heure de la mort suit-il que les prcautions que l'on prend pour
l'viter sont inutiles?
Non, car les prcautions que vous prenez vous sont suggres en vue d'viter la mort qui
vous menace; elles sont un des moyens pour qu'elle n'ait pas lieu.
855. Quel est le but de la Providence en nous faisant courir des dangers qui ne doivent pas
avoir de suite?
Lorsque ta vie est mise en pril, c'est un avertissement que toi-mme as dsir afin de te
dtourner du mal et te rendre meilleur, Lorsque tu chappes ce pril, encore sous l'influence
du danger que tu as couru, tu songes plus ou moins fortemexit, selon l'action plus ou moins
forte des bons Esprits, devenir meilleur. Le mauvais Esprit survenant (je dis mauvais, sousentendant le mal qui est encore en lui), tu penses que tu chapperas de mme d'autres
dangers, et tu laisses de nouveau tes passions se dchaner. Par les dangers que vous courez,
Dieu vous rappelle votre faiblesse et la fragilit de votre existence. Si l'on examine la cause et
la nature du pril, on verra que, le plus souvent, les consquences eussent t la punition
d'une faute commise ou d'un devoir nglig.Dieu vous avertt ainsi de rentrer en vous-mmes
et de vous amender. (526-532).

378
LIVRE III. - CHAP. X
856. L'Esprit sait-il d'avance le genre de mort auquel il doit succomber?
Il sait que le genre de vie qu'il choisit l'expose mourir de telle manire plutt que de telle
autre mais il sait galement les luttes qu'il aura soutenir pour l'viter, et que, si Dieu le
permet, il ne succombera pas.
857. Il y a des hommes qui affrontent les prils des combats avec cette persuation que leur
heure n'est pas venue; y a-t-il quelque chose de fond dans cette confiance?
Trs souvent l'homme a le pressentiment de sa fin, comme il peut avoir celui qu'il ne
mourra pas encore. Ce pressentiment lui vient de ses Esprits protecteurs qui veulent l'avertir
de se tenir prt partir, ou qui relvent son courage dans les moments o il lui est plus
ncessaire. Il peut lui venir encore de l'intuition qu'il a de l'existence qu'il a choisie, ou de la
mission qu'il a accepte, et qu'il sait devoir accomplir. (411-522).
858. D'o vient que ceux qui pressentent leur mort la redoutent gnralement moins que les
autres?
C'est l'homme qui redoute la mort et non l'Es-prit; celui qui la pressent pense plus
comme Esprit que comme homme; il comprend sa dlivrance, et il attend.
859. Si la mort ne peut tre vite quand elle doit avoir lieu, en est-il de mme de tous les
accidents qui nous arrivent dans le cours de la vie?
Ce sont souvent d'assez petites choses pour que nous puissions vous en prvenir. et
quelquefois vous les faire viter en dirigeant votre pense. car nous naimons pas la
souffrance matrielle; mais cela est

379
LOI DE LIBERTE
peu important la vie que vous avez choisie. La fatalit, vritablement, ne consiste que dans
l'heure o vous devez apparatre et disparatre ici-bas.
- Y a-t-il des faits devant forcment arriver et que la volont des Esprits ne puisse conjurer?
Oui, mais que toi, l'tat d'Esprit, tu as vus et pressentis quand tu as fait ton choix.
Cependant ne crois pas que tout ce qui arrive soit crit, comme on le dit; un vnement est
souvent la consquence d'une chose que tu as faite par un acte de ta libre volont, de telle
sorte que si tu n avais pas fait cette chose l'vnement n'aurait pas eu lieu. Si tu te brles le
doigt, ce n'est rien; c'est la suite de ton imprudence et la consquence de la matire; il n'y a
que les grandes douleurs, les vnements importants et pouvant influer sur le moral qui sont
prvus par Dieu, parce qu'ils sont utiles ton puration et ton instruction.
860. L'homme, par sa volont et par ses actes, peut-il faire que des vnements qui devraient
avoir lieu ne soient pas, et rciproquement?
Il le peut, si cette dviation apparente peut entrer dans la vie qu'il a choisie. Puis, pour faire
le bien, comme ce doit tre, et comme c'est le seul but de la vie, il peut empcher le mal,
surtout celui qui pourrait contribuer un mal plus grand.
861. L'homme qui commet un meurtre sait-il, en choisissant son existence, qu'il deviendra
assassin?
Non; il sait que, choisissant une vie de lutte, il y a chance pour lui de tuer un de ses
semblables, mais il ignore s'il le fera, car il y a presque toujours en lui dlibration avant de
commettre le crime; or, celui qui dlibre sur une chose est toujours libre de la faire ou de ne
pas la faire. Si l'Esprit savait

380
LIVRE III - CHAP. X
d'avance que, comme homme, il doit commettre un meurtre, c'est qu'il y serait prdestin.
Sachez donc qu'il n'y a personne de prdestin au crime, et que tout crime ou tout acte
quelconque est toujours le fait de la volont et du libre arbitre.
Au reste, vous confondez toujours deux choses bien distinctes les vnements matriels de
la vie et les actes de la vie morale. S'il y a fatalit quelquefois, c'est dans ces vnements
matriels dont la cause est en dehors de vous et qui sont indpendants de votre volont. Quant
aux actes de la vie morale, ils manent toujours de l'homme mme, qui a toujours, par
consquent, la libert du choix pour ces actes il n'y a doncjamais fatalit.
862. Il y a des personnes auxquelles rien ne russit, et qu'un mauvais gnie semble poursuivre
dans toutes leurs entreprises n est-ce pas l ce qu'on peut appeler la fatalit?
C'est bien de la fatalit, si tu veux l'appeler ainsi, mais elle tient au choix du genre
d'existence, parce que ces personnes ont voulu tre prouves par une vie de dception, afin
d'exercer leur patience et leur rsignation. Cependant ne cros pas que cette fatalit soit
absolue elle est souvent le rsultat de la fausse route qu'elles ont prise, et qui n'est pas en
rapport avec leur intelligence et leurs aptitudes. Celui qui veut traverser une rivire la nage
sans savoir nager a grande chance de se noyer; il en est ainsi dans la plupart des vnements
de la vie, Si l'homme n'entreprenait que des choses en rapport avec ses facults, il russirait
presque toujours; ce qui le perd, c'est son amour-propre et son ambition, qui le font sortir de
sa voie et prendre pour une vocation le dsir de satisfaire certaines passions. Il

381
LOI DE LIBERTE
choue et c'est sa faute; mais au lieu de s'en prendre lui, il aime mieux en accuser son toile.
Tel et fait un bon ouvrier et gagn honorablement sa vie, qui sera un mauvais pote et
mourra de faim. Il y aurait place pour tout le monde si chacun savait se mettre sa place.
863. Les moeurs sociales n'obligent-elles pas souvent un homme suivre telle voie plutt que
telle autre, et n'est-il pas soumis au contrle de l'opinion dans le choix de ses occupations? Ce
qu'on appelle le respect humain, n'est-il pas un obstacle l'exercice du libre arbitre?
Ce sont les hommes qui font les moeurs sociales et non Dieu; s'ils s'y soumettent, c'est que
cela leur convient, et c'est encore l un acte de leur libre arbitre, puisque, s'ils le voulaient. ils
pourraient s'en affranchir; alors pourquoi se plaindre? Ce ne sont pas les moeurs sociales
qu'ils doivent accuser, mais leur sot amour-propre qui leur fait prfrer mourir de faim plutt
que de droger. Personne ne leur tient compte de ce sacrifice fait l'opinion, tandis que Dieu
leur tiendra compte du sacrifice de leur vanit. Ce n'est pas dire qu'il faille braver cette
opinion sans ncessit, comme certaines gens qui ont plus d'originalit que de vritable
philosophie; il y a autant de draison se faire montrer au doigt ou regarder comme une bte
curieuse, qu'il y a de sagesse descendre volontairement et sans murmure, quand on ne peut
se maintenir sur le haut de l'chelle.
864. S'il y a des gens auxquels le sort est contraire, d'autres semblent tre favoriss, car tout
leur russit ; quoi cela tient-il?
C'est souvent parce qu'ils savent mieux s'y pren-

382
LIVRE III. - CHAP.X
dre mais ce peut tre aussi un genre d'preuve le succs les enivre; ils se fient leur
destine, et ils payent souvent plus tard ces mmes succs par de cruels revers qu'ils eussent
pu viter avec de la prudence.
865. Comment expliquer la chance qui favorise certaines personnes dans les circonstances o
la volont ni l'intelligence ne sont pour rien: au jeu, par exemple?
Certains Esprits ont choisi d'avance certaines sortes de plaisir; la chance qui les favorise est
une tentation. Celui qui gagne comme homme perd comme Esprit: c'est une preuve pour son
orgueil et sa cupidit.
866. La fatalit qui semble prsider aux destines matrielles de notre vie serait donc encore
l'effet de notre libre arbitre?
Toi-mme as choisi ton preuve : plus elle est rude, mieux tu la supportes, plus tu t'lves.
Ceux-l qui passent leur vie dans l'abondance et le bonheur humain sont de lches Esprits qui
demeurent stationnaires. Ainsi le nombre des infortuns l'emporte de beaucoup sur celui des
heureux de ce monde, attendu que les Esprits cherchent, pour la plupart, l'preuve qui leur
sera la plus fructueuse. Ils voient trop bien la futilit de vos grandeurs et de vos jouissances.
D'ailleurs, la vie la plus heureuse est toujours agite, toujours trouble: ne serait-ce que par
l'absence de la douleur. (525 et suiv.).
867. D'o vient l'expression : Etre n sous une heureuse toile?
Vieille superstition qui rattachait les toiles la destine de chaque homme; allgorie que
certaines gens ont la sottise de prendre la lettre.

383
LOI DE LIBERTE
Connaissance de l'avenir.
868. L'avenir peut-il tre rvl l'homme?
En principe, l'avenir lui est cach, et ce n'est que dans des cas rares et exceptionnels que
Dieu en permet la rvlation.
869. Dans quel but l'avenir est-il cach l'homme?
Si l'homme connaissait l'avenir, il ngligerait le prsent et n'agirait pas avec la mme libert,
parce qu'il serait domin par la pense que, si une chose doit arriver, il n'a pas s'en occuper,
ou bien il chercherait l'entraver. Dieu n'a pas voulu qu'il en ft ainsi, afin que chacun
concourt l'accomplissement des choses, mme de celles auxquelles il i'oudrait s'opposer;
ainsi, toi-mme, tu prpares souvent, sans t'en douter, les vnements qui surviendront dans
le cours de ta vie.
870. Puisqu'il est utile que l'avenir soit cach, pourquoi Dieu en permet-il quelquefois la
rvlation?
C'est lorsque cette connaissance pralable doit faciliter l'accomplissement de la chose au
lieu de l'entraver, en engageant agir autrement qu'on n'et fait sans cela. Et puis, souvent
c'est une preuve. La perspective d'un vnement peut veiller des penses plus ou moins
bonnes; si un homme doit savoir, par exemple, qu'il fera un hritage sur lequel il ne compte
pas, il pourra tre sollicit par le sentiment de la cupidit, par la joie d'augmenter ses
jouissances terrestres, par le dsir de possder plus tt en souhaitant peut-tre la mort de celui
qui doit lui laisser sa fortune; ou bien cette perspective veillera en lui de bons sentiments et
des penses

384
LIVRE III. - CHAP. X
gnreuses. Si la prdiction ne s'accomplit pas, c'est une autre preuve; celle de la manire
dont il supportera la dception; mais il n'en aura pas moins le mrite ou le tort des penses
bonnes ou mauvaises que la croyance l'vnement a fait natre en lui. "
871. Puisque Dieu sait tout, il sait galement si un homme doit succomber ou non dans une
preuve; ds lors, quelle est la ncessit de cette preuve, puisqu'elle ne peut rien apprendre
Dieu qu'il ne sache dj sur le compte de cet homme?
Autant vaudrait demander pourquoi Dieu n'a pas cr l'homme parfait et accompli (119);
pourquoi l'homme passe par l'enfance avant d'arriver l'tat d'adulte (379). L'preuve n'a pas
pour but d'clairer Dieu sur le mrite de cet homme, car Dieu sait parfaitement ce qu'il vaut,
mais de laisser cet homme toute la responsabilit de son action, puisqu'il est libre de la faire
ou de ne pas la faire. L'homme ayant le choix entre le bien et le mal, l'preuve a pour effet de
le mettre aux prises avec la tentation du mal et de lui laisser tout le mrite de la rsistance; or,
quoique Dieu sache trs bien d'avance s'il russira ou non, il ne peut, dans sa justice, ni le
punir ni le rcompenser pour un acte qui n'a pas t accompli. (258).
Il en est ainsi parmi les hommes. Quelque capable que soit un aspirant, quelque certitude qu'on ait de le
voir russir, on ne lui confre aucun grade sans examen, c'est--dire sans preuve; de mme le juge ne
condamne un accus que sur un acte consomm et non sur la prvision qu'il peut ou doit consommer cet
acte.
Plus on rflchit aux consquences qui rsulteraient pour l'homme de la connaissance de l'avenir, plus on
voit combien la Providence a t sage de le lui cacher. La certitude d'un vnement heureux le plongerait
dans l'inaction; celle d'un vnement malheureux. dans le dcouragement; dans l'un ou

385
LOI DE LIBERTE
l'autre cas ses forces seraient paralyses. C'est pourquoi l'ave-venir n'est montr l'homme que comme
un but qu'il doit atteindre par ses efforts, mais sans connatre la filire par laquelle il doit passer pour
l'atteindre. La connaissance de tous les incidents de la route lui terait son initiative et l'usage de son libre
arbitre il se laisserait entraner la pente fatale des vnements sans exercer ses facults. Quand le succs
d'une chose est assur, on ne s'en proccupe plus.

Rsum thorique du mobile des actions


de l'homme.
872. La question du libre arbitre peut se rsumer ainsi: L'homme n'est point fatalement
conduit au mal ; les actes qu'il accomplit ne sont points crits d'avance; les crimes qu'il
commet ne sont point le fait d'un arrt du destin. Il peut, comme preuve et comme expiation,
choisir une existence o il aura les entranements du crime, soit par le milieu o il se trouve
plac, soit par des circonstances qui surviennent, mais il est toujours libre d'agir ou de ne pas
agir. Ainsi le libre arbitre existe l'tat d'Esprit dans le choix de l'existence et des preuves, et
l'tat corporel dans la facult de cder ou de rsister aux entranements auxquels nous nous
sommes volontairement soumis, C'est l'ducation combattre ces mauvaises tendances; elle
le fera utilement quand elle sera base sur l'tude approfondie de la nature morale de
l'homme. Par la connaissance des lois qui rgissent cette nature morale, on parviendra la
modifier, comme on modifie l'intelligence par l'instruction et le temprament par l'hygine.
L'Esprit dgag de la matire, et l'tat errant, fait choix de ses existences corporelles futures
selon

386
LIVRE III. - CHAP. X
le degr de perfection auquel il est arriv, et c'est en cela, comme nous l'avons dit, que
consiste surtout son libre arbitre. Cette libert n'est point annule par l'incarnation; s'il cde
l'influence de la matire, c'est qu'il succombe sous les preuves mmes qu'il a choisies, et
c'est pour l'aider les surmonter qu'il peut invoquer l'assistance de Dieu et des bons Esprits
(337).
Sans le libre arbitre l'homme n'a ni tort dans le mal, ni mrite dans le bien; et cela est
tellement reconnu que, dans le monde, on proportionne toujours le blme ou l'loge
l'intention, c'est--dire la volont or, qui dit volont dit libert. L'homme ne saurait donc
chercher une excuse de ses mfaits dans son organisation, sans abdiquer sa raison et sa
condition d'tre humain, pour s'assimiler la brute. S'il en tait ainsi pour le mal, il en serait
de mme pour le bien mais quand l'homme fait le bien il a grand soin de s'en faire un mrite
et n'a garde d'en gratifier ses organes, ce qui prouve qu'instinctivement il ne renonce pas,
malgr l'opinion de quelques systmatiques, au plus beau privilge de son espce: la libert
de penser.
La fatalit, telle qu'on l'entend vulgairement, suppose la dcision pralable et irrvocable de
tous les vnements de la vie, quelle qu'en soit l'importance. Si tel tait l'ordre des choses,
l'homme serait une machine sans volont. A quoi lui servirait son intelligence, puisqu'il serait
invariablement domin dans tous ses actes par la puissance du destin? Une telle doctrine, si
elle tait vraie, serait la destruction de toute libert morale; il n'y aurait plus pour l'homme de
responsabilit, et par consquent ni bien, ni mal, ni crimes, ni vertus. Dieu, souverai-

387
LOI DE LIBERTE
nement juste, ne pourrait chtier sa crature pour des fautes qu'il n'aurait pas dpendu d'elle
de ne pas commettre, ni la rcompenser pour des vertus dont elle n'aurait pas le mrite. Une
pareille loi serait en outre la ngation de la loi du progrs, car l'homme qui attendrait tout du
sort ne tenterait rien pour amliorer sa position, puisqu'il n'en serait ni plus ni moins.
La fatalit n'est pourtant pas un vain mot; elle existe dans la position que l'homme occupe sur
la terre et dans les fonctions qu'il y remplit, par suite du genre d'existence dont son Esprit a
fait choix, comme preuve, expiation ou mission; il subit fatalement toutes les vicissitudes de
cette existence, et toutes les tendances bonnes ou mauvaises qui y sont inhrentes; mais l
s'arrte la fatalit, car il dpend de sa volont de cder ou non ces tendances. Le dtail des
vnements est subordonn aux circonstances qu'il provoque lui-mme par ses actes, et sur
lesquelles peuvent influer les Esprits par les penses qu'ils lui suggrent. (459).
La fatalit est donc dans les vnements qui se prsentent, puisqu'ils sont la consquence du
choix de l'existence fait par l'Esprit elle peut ne pas tre dans le rsultat de ces vnements,
puisqu'il peut dpendre de l'homme d'en modifier le cours par sa prudence; elle n'est jamais
dans les actes de la vie morale.
C'est dans la mort que l'homme est soumis d'une manire absolue l'inexorable loi de la
fatalit; car il ne peut chapper l'arrt qui fixe le terme de son existence, ni au genre de
mort qui doit en interrompre le cours.
Selon la doctrine vulgaire, l'homme puiserait tous

388
LIVRE III. - CHAP. X
ses instincts en lui-mme; ils proviendraient, soit de son organisation physique dont il ne
saurait tre responsable, soit de sa propre nature dans laquelle il peut chercher une excuse
ses propres yeux, en disant que ce n'est pas sa faute s'il est ainsi fait. La doctrine spirite est
videmment plus morale elle admet chez l'homme le libre arbitre dans toute sa plnitude; et
en lui disant que, s'il fait mal, il cde une mauvaise suggestion trangre, elle lui en laisse
toute la responsabilit, puisqu'elle lui reconnat le pouvoir de rsister, chose videmment plus
facile que s'il avait lutter contre sa propre nature. Ainsi, selon la doctrine spirite, il n'y a pas
d'entranement irrsistible: l'homme peut toujours fermer l'oreille la voix occulte qui le
sollicite au mal dans son for intrieur, comme il peut la fermer la voix matrielle de celui
qui lui parle; il le peut par sa volont, en demandant Dieu la force ncessaire, et en
rclamant cet effet l'assistance des bons Espnts. C'est ce que Jsus nous apprend dans la
sublime prire de l'Oraison dominicale, quand il nous fait dire: Ne nous laissez pas
succomber la tentation, mais dlivrez-nous du mal .
Cette thorie de la cause excitante de nos actes ressort videmment de tout l'enseignement
donn par les Esprits ; non seulement elle est sublime de moralit, mais nous ajouterons
qu'elle relve l'homme ses propres yeux; elle le montre libre de secouer un joug obsesseur,
comme il est libre de fermer sa maison aux importuns; ce n'est plus une machine agissant par
une impulsion indpendante de sa volont, c'est un tre de raison, qui coute. qui juge et qui
choisit librement entre deux conseils. Ajoutons que, malgr cela, l'homme n'est point priv de
son initiative; il n'en agit pas moins

389
LOI DE LIBERTE
de son propre mouvement, - puisqu'en dfinitive il n'est qu'un Esprit incarn qui conserve,
sous l'enveloppe corporelle, les qualits et les dfauts qu'il avait comme Esprit. Les fautes que
nous commettons ont donc leur source premire dans l'imperfection de notre propre Esprit,
qui n'a pas encore atteint la supriorit morale qu'il aura un jour, mais qui n'en a pas moins
son libre abitre; la vie corporelle lui est donne pour se purger de ses imperfections par les
preuves qu'il y subit, et ce sont prcisment ces imperfections qui le rendent plus faible et
plus accessible aux suggestions des autres Esprits impar faits, qui en profitent pour tcher de
le faire succomber dans la lutte qu'il a entreprise. S'il sort vainqueur 'de cette lutte il s'lve;
s'il choue, il reste ce qu'il tait, ni plus mauvais, ni meilleur c'est une preuve
recommencer, et cela peut durer longtemps ainsi. Plus il s'pure, plus ces cts faibles
diminuent, et moins il donne de prise ceux qui le sollicitent au mal; sa force morale crot en
raison de son lvation, et les mauvais Esprits s'loignent de lui.
Tous les Esprits, plus ou moins bons, alors qu'ils sont incarns, constituent l'espce humaine;
et, comme notre terre est un des mondes les moins avancs, il s'y trouve plus de mauvais
Esprits que de bons, voil pourquoi nous y voyons tant de perversit. Faisons donc tous nos
efforts pour n'y pas revenir aprs cette station, et pour mriter d'aller nous reposer dans un
monde meilleur, dans un de ces mondes privilgis o le bien rgne sans partage. et o nous
ne nous souviendrons de notre passage ici-bas que comme d'un temps d'exil.

390

CHAPITRE XI

X. - LOI DE JUSTICE, D'AMOUR


ET DE CHARITE
1. Justice et droits naturels. - 2. Droit de proprit. Vol. - 3. Charit et amour du
prochain. - 4. Amour maternel et filial.

Justice et droits naturels.


873. Le sentiment de la justice est-il dans la nature ou le rsultat d'ides acquises?
Il est tellement dans la nature que vous vous rvoltez la pense d'une injustice. Le progrs
moral dveloppe sans doute ce sentiment, mais il ne le donne pas: Dieu l'a mis dans le coeur
de l'homme; voil pourquoi vous trouverez souvent chez des hommes simples et primitifs des
notions plus exactes de la justice que chez ceux qui ont beaucoup de savoir.
874. Si la justice est une loi de nature, comment se fait-il que les hommes l'entendent d'une
manire si diffrente, et que l'un trouve juste ce qui parat injuste l'autre?
C'est qu'il s'y mle souvent des passions qui altrent ce sentiment, comme la plupart des
autres sentiments naturels, et font voir les choses sous un faux point de vue.
875. Comment peut-on dfinir la justice?
La justice consiste dans le respect des droits de chacun.
- Qu'est-ce qui dtermine ces droits?

391
LOI DE IUSTICE, D'AMOUR ET DECHARITE
Ils le sont par deux choses la loi humaine et la loi naturelle. Les hommes ayant fait des lois
appropries il leurs moeurs et leur caractre, ces lois ont tabli des droits qui ont pu varier
avec le progrs des lumires. Voyez si vos lois d'aujourd'hui, sans tre parfaites, consacrent
les mmes droits qu au moyen ge; ces droits suranns, qui vous paraissent monstrueux,
semblaient justes et naturels cette poque. Le droit tabli par les hommes n'est donc pas
toujours conforme la justice; il ne rgle d'ailleurs que certains rapports sociaux, tandis que,
dans la vie prive, il est une foule d'actes qui sont uniquement du ressort du tribunal de la
conscience.
876. En dehors du droit consacr par la loi humaine, quelle est la base de la justice fonde sur
la loi naturelle?
Le Christ vous l'a dit: Vouloir pour les autres ce que vous voudriez pour vous-mmes. Dieu
a mis dans le coeur de l'homme la rgle de toute vritable justice, par le dsir de chacun de
voir respecter ses droits. Dans l'incertitude de ce qu'il doit faire l'gard de son semblable
dans une circonstance donne, que l'homme se demande comment il voudrait qu'on en ust
envers lui en pareille circonstance: Dieu ne pouvait lui donner un guide plus sfr que sa
propre conscience.
Le critrium de la vritable lustice est, en effet, de vouloir pour les autres ce qu'on voudrait pour soimme et non de vouloir pour soi ce qu'on voudrait pour les autres, ce qui n'est pas du tout la mme chose.
Comree il n'est pas naturel de se vouloir du mal, en prenant son dsir personnel pour type ou point de
dpart, on est certain de ne lamais vouloir que du bien pour son prochain. De tout temps, et dans toutes
les croyances, l'homme a toujours cherch faire prvaloir

392
LIVRE III. - CHAP. XI
son droit personnel; le sublime de la religion chrtienne a t de prendre le droit personnel pour base du
droit du prochain.

877. La ncessit pour l'homme de vivre en socit entrane-t-elle pour lui des obligations
particulires?
Oui, et la premire de toutes est de respecter les droits de ses semblables celui qui
respectera ces droits sera toujours juste. Dans votre monde o tant d'hommes ne pratiquent
pas la loi de justice, chacun use de reprsailles, et c'est l ce qui fait le trouble et la confusion
de votre socit. La vie sociale donne des droits et impose des devoirs rciproques.
878. L'homme pouvant se faire illusion sur l'tendue de son droit, qu'est-ce qui peut lui en
faire connatre la limite?
La limite du droit qu'il reconnat son semblable envers lui dans la mme circonstance et
rciproquement.
- Mais si chacun s'attribue les droits de son semblable, que devient la subordination envers les
suprieurs? N'est-ce pas l'anarchie de tous les pouvoirs?
Les droits naturels sont les mmes pour tous les hommes depuis le plus petit jusqu'au plus
grand; Dieu n'a pas fait les uns d'un limon plus pur que les autres, et tous sont gaux devant
lui. Ces droits sont ternels; ceux que l'homme a tablis prissent avec ses institutions. Du
reste, chacun sent bien sa force ou sa faiblesse, et saura toujours avoir une sorte de dfrence
pour celui qui le mritera par sa vertu et sa sagesse. C'est important de mettre cela, afin que
ceux qui se croient suprieurs connaissent leurs devoirs pour mriter ces dfrences. La
subordina-

393
LOI DE JUSTICE, D'AMOUR ET DE CHARITE

tion ne sera point compromise quand l'autorit sera donnee la sagesse.


879. Quel serait le caractre de l'homme qui pratiquerait la justice dans toute sa puret?
Le vrai juste, l'exemple de Jsus ; car il pratiquerait aussi l'amour du prochain et la charit,
sans lesquels il n'y a pas de vritable justice.
Droit de proprit. Vol.
880. Quel est le premier de tous les droits naturels de l'homme?
C'est de vivre; c'est pourquoi nul n'a le droit d'attenter la vie de son semblable. ni de rien
faire qui puisse compromettre son existence corporelle.
881. Le droit de vivre donne-t-il l'homme le droit d'amasser de quoi vivre pour se
reposer quand il ne pourra plus travailler?
Oui. mais il doit le faire en famille, comme l'abeille, par un travail honnte, et ne pas masser
comme un goste. Certains animaux mme lui donnent l'exemple de la prvoyance.
882. L'homme a-t-il le droit de dfendre ce qu'il a amass par le travail?
Dieu n'a-t-il pas dit: Tu ne droberas point; et Jsus: Il faut rendre Csar ce qui
appartient Csar?
Ce que l'homme amasse par un travail honnte est une proprit lgitime qu'il a le droit de dfendre, car
la proprit qui est le fruit du travail est un droit naturel aussi sacr que celui de travailler et de vivre.

883. Le dsir de possder est-il dans la nature?


Oui; mais quand c'est pour soi seul et pour sa satisfaction personnel. c'est de l'gosme.

394
LIVRE III. - CHAP. XI
- Cependant le dsir de possder n'est-il pas lgitime, puisque celui qui a de quoi vivre n'est
charge personne?
Il y a des hommes insatiables et qui accumulent sans profit pour personne, ou pour assouvir
leurs passions. Crois-tu que cela soit bien vu de Dieu? Celui, au contraire, qui amasse par son
travail, en vue de venir en aide ses semblables, pratique la loi d'amour et de charit, et son
travail est bni de Dieu.
884. Quel est le caractre de la proprit lgitime?
Il n'y a de proprit lgitime que celle qui a t acquise sans prjudice pour autrui. (808).
La loi d'amour et de justice defendant de faire autrui ce que nous ne voudrions pas qu'on nous ft,
condamne par cela meme tout moyen d'acqurir qui serait contraire cette loi.

885. Le droit de proprit est-il indfini?


Sans doute, tout ce qui est acquis lgitimement est une proprit; mais, comme nous l'avons
dit, la lgislation des hommes tant imparfaite consacre souvent des droits de convention que
la justice naturelle rprouve. C'est pourquoi ils rforment leurs lois mesure que le progrs
s'accomplit et qu'ils comprennent mieux la justice. Ce qui semble parfait dans un sicle
semble barbare dans le sicle suivant. (795).
Charit et amour du prochain.
886. Quel est le vritable sens du motcharit tel que l'entendait Jsus?
Bienveillance pour tout le monde, indulgence pour les imperfections d'autrui, pardon des
offenses.

395
LOI DE JUSTICE, D'AMOUR ET DE CHARITE
L'amour et la charit sont le complment de la loi de justice, caraimer son prochain, c'est lui faire tout
le bien qui est en notre pouvoir et que nous voudrions qui nous ft fait nousmmes. Tel est le sens des paroles de Jsus:Aimez-vous les uns les autres, comme des frres.
La charit, selon Jsus, n'est pas restreinte l'aumne elle embrasse tous les rapports que nous avons
avec nos semblables, qu'ils soient nos infrieurs, nos gaux ou nos suprieurs. Elle nous commande
l'indulgence, parce que nous en avons besoin nous-mmes; elle nous dfend d'humilier l'infortune,
contrairement ce qui se pratique trop souvent. Qu'une personne riche se prsente, on a pour elle mille
gards, mille prvenances si elle est pauvre, on semble n'avoir pas besoin de se gner avec elle. Plus sa
position est plaindre, plus on doit craindre au contraire d'abuter son malheur par l'humiliation.
L'homme vraiment bon cherche relever l'intrieur ses propres yeux. en diminuant la distance.

887. Jsus a dit aussi: Aimez mme vos ennemis. Or, l'amour pour nos ennemis n'est-il pas
con-traire nos tendances naturelles, et l'inimiti ne provient-elle pas du dfaut de sympathie
entre les Esprits?
Sans doute on ne peut pas avoir pour ses ennemis un amour tendre et passionn; ce n'est pas
ce qu'il a voulu dire; aimer ses ennemis, c'est leur pardonner et leur rendre le bien pour le
mal; par l on leur devient suprieur; par la vengeance on se place au-dessous d'eux.
888. Que penser de l'aumne?
L'homme rduit demander l'aumne se dgrade au moral et au physique: il s'abrutit. Dans
une socit base sur la loi de Dieu et la justice, il doit tre pourvu la vie du faible sans
humiliation pour lui. Elle doit assurer l'existence de ceux qui ne peuvent travailler, sans
laisser leur vie la merci du hasard et de la bonne volont.

396
LIVRE III. - CHAP. XI
- Est-ce que vous blmez l'aumne?
Non; ce n'est pas l'aumne qui est blmable, c'est souvent la manire dont elle est faite.
L'homme de bien qui comprend la charit selon Jsus va au-devant du malheureux sans
attendre qu'il lui tende la main.
La vraie charit est toujours bonne et bienveillante; elle est autant dans la manire que dans
le fait. Un service rendu avec dlicatesse double de prix ; s'il l'est avec hauteur, le besoin peut
le faire accepter, mais le coeur en est peu touch.
Souvenez-vous aussi que l'ostentation enlve aux yeux de Dieu le mrite du bienfait.
Jsus a dit: Que votre main gauche ignore ce que donne votre main droite; il vous apprend par
l ne point ternir la charit par l'orgueil.
Il faut distinguer l'aumne proprement dite de la bienfaisance. Le plus ncessiteux n'est pas
toujours celui qui demande; la crainte d'une humiliation retient le vrai pauvre, et souvent il
souffre sans se plaindre; c'est celui-l que l'homme vraiment humain sait aller chercher sans
ostentation.
Aimez-vous les uns les autres, c'est toute la loi loi divine par laquelle Dieu gouverne les
mondes. L'amour est la loi d'attraction pour les tres vivants et organiss; l'attraction est la loi
d'amour pour la matire organique.
N'oubliez jamais que l'Esprit, quel que soit son degr d'avancement, sa situation comme
rincarnation ou erraticit, est toujours plac entre un suprieur qui le guide et le
perfectionne, et un infrieur vis--vis duquel il a les mmes devoirs remplir. Soyez donc
charitables, non seulement de cette charit qui vous porte tirer de votre bourse l'obole

397
LOI DE JUSTICE, D'AMOUR ET DE CHARITE
que vous donnez froidement celui qui ose vous la demander, mais allez au-devant des
misres caches. Soyez indulgents pour les travers de vos semblables au lieu de mpriser
l'ignorance et le vice, instruisez-les et moralisez-les soyez doux et bienveillants pour tout ce
qui vous est infrieur soyez le mme l'gard des tres les plus infimes de la cration, et
vous aurez obi la loi de Dieu.
SAINT VINCENT DE PAUL.
889. N'y a-t-il pas des hommes rduits la mendicit par leur faute?
Sans doute, mais si une bonne ducation morale leur et appris pratiquer la loi de Dieu ,
ils ne tomberaient pas dans les excs qui causent leur perte ; c'est de l surtout que dpend
l'amlioration de votre globe. (707).
Amour maternel et filial.
890. L'amour maternel est-il une vertu ou un sentiment instinctif commun aux hommes et aux
animaux?
C'est l'un et l'autre. La nature a donn la mre l'amour de ses enfants dans l'intrt de leur
conservation; mais chez l'animal cet amour est limit aux besoins matriels il cesse quand les
soins deviennent inutiles; chez l'homme il persiste toute la vie, et comporte un dvouement et
une abngation qui sont de la vertu; il survit mme la mort, et suit l'enfant au del du
tombeau; vous voyez bien qu'il y a en lui autre chose que chez l'animal. (205-385).
891. Puisque l'amour maternel est dans la nature,

398
LIVRE III. - CHAP. XI
pourquoi y a-t-il des mres qui hassent leurs enfants, et cela souvent ds leur naissance?
C'est quelquefois une preuve choisie par l'Esprit de l'enfant, ou une expiation si li-mme
a t mauvais pre ou mauvaise mre, ou mauvais fils, dans une autre existence (392). Dans
tous les cas, la mauvaise mre ne peut tre anime que par un mauvais Esprit qui tche
d'entraver celui de l'enfant afin qu'il succombe sous l'preuve qu'il a voulue mais cette
violation des lois de la nature ne sera pas impunie, et l'Esprit de l'enfant sera rcompens des
obstacles qu'il aura surmonts.
892. Lorsque des parents ont des enfants qui leur causent des chagrins, ne sont-ils pas
excusables de n'avoir pas pour eux la tendresse qu'ils auraient eue dans le cas contraire?
Non, car c'est une charge qui leur est confie, et leur mission est de faire tous leurs efforts
pour les ramener au bien (582-583). Mais ces chagrins sont souvent la suite du mauvais pli
qu'ils leur ont laiss prendre ds le berceau ils rcoltent alors ce qu'ils ont sem.

399

CHAPITRE XII

PERFECTION MORALE
1. Les vertus et les vices. - 2. Des passions. - 3. De l'gosme. - 4. Caractre de l'homme
de bien. - 5. Connaissance de soi-mme.
Les vertus et les vices.
893. Quelle est la plus mritoire de toutes les vertus?
Toutes les vertus ont leur mrite, parce que toutes sont des signes de progrs dans la voie du
bien. Il y a vertu toutes les fois qu'il y a rsistance volontaire l'entranement des mauvais
penchants; mais le sublime de la vertu consiste dans le sacrifice de l'intrt personnel pour le
bien de son prochain sans arrire-pense; la plus mritoire est celle qui est fonde sur la
charit la plus dsintresse.
894. Il y a des gens qui fqnt le bien par un mouvement spontan, sans qu'ils aient vaincre
aucun sentiment contraire; ont-ils autant de mrite que ceux qui ont lutter contre leur propre
nature et qui la surmontent?
Ceux qui n'ont point lutter, c'est que chez eux le progrs est accompli: ils ont lutt jadis et
ils ont triomph; c'est pourquoi les bons sentiments ne leur cotent aucun effort, et leurs
actions leur paraissent toutes simples: le bien est devenu pour eux une

400
LIVRE III. - CHAP. XII
habitude. On doit donc les honorer comme de vieux guerriers qui ont conquis leurs grades.
Comme vous tes encore loin de la perfection, ces exemples vous tonnent par le contraste,
et vous les admirez d'autant plus qu'ils sont plus rares mais sachez bien que dans les mondes
plus avancs que le vtre, ce qui chez vous est une exception est la rgle. Le sentiment du
bien y est partout spontan, parce qu'ils ne sont habits que par de bons Esprits, et une seule
mauvaise intention y serait une exception monstrueuse. Voil pourquoi les hommes y sont
heureux; il en sera ainsi sur la terre quand l'humanit se sera transforme, et quand elle
comprendra et pratiquera la charit dans sa vritable acception.
895. A part les dfauts et les vices sur lesquels personne ne saurait se mprendre, quel est le
signe le plus caractristique de l'imperfection?
C'est l'intrt personnel. Les qualits morales sont souvent comme la dorure mise sur un
objet de cuivre et qui ne rsiste pas la pierre de touche. Un homme peut possder des
qualits relles qui en font, pour tout le monde, un homme de bien; mais ces qualits,
quoiqu'elles soient un progrs, ne supportent pas toujours certaines preuves et il suffit
quelquefois de toucher la corde de l'intrt personnel pour mettre le fond dcouvert. Le
vritable dsintressement est mme chose si rare sur la terre, qu'on l'admire comme un
phnomne quand il se prsente.
L'attachement aux choses matrielles est un signe notoire d'infriorit, parce que plus
l'homme tient aux biens de ce monde, moins il comprend sa destine; par le dsintressement,
au contraire, il

401
PERFECTION MORALE
prouve qu'il voit l'avenir d'un point plus lev.
896. Il y a des gens dsintresss sans discernement, qui prodiguent leur avoir sans profit rel,
faute d'en faire un emploi raisonn; ont-ils un mrite quelconque?
Ils ont le mrite du dsintressement, mais ils n'ont pas celui du bien qu'ils pourraient faire.
Si le dsintressement est une vertu, la prodigalit irrflchie est toujours au moins un
manque de jugement. La fortune n'est pas plus donne quelques-uns pour tre jete au vent,
qu' d'autres pour tre enterre dans un coffre-fort; c'est un dpt dont ils auront rendre
compte, car ils auront rpondre de tout le bien qu'il tait en leur pouvoir de faire, et qu'ils
n'auront pas fait; de toutes les larmes qu'ils auraient pu scher avec l'argent qu'ils ont donn
ceux qui n'en avaient pas besoin.
897. Celui qui fait le bien, non en vue d'une rcompense sur la terre, mais dans l'espoir qu'il
lui en sera tenu compte dans l'autre vie, et que sa position y sera d'autant meilleure, est-il
rprhensible, et cette pense lui nuit-elle pour son avancement?
Il faut faire le bien par charit, c'est--dire avec dsintressement.
- Cependant chacun a le dsir bien naturel de s'avancer pour sortir de l'tat pnible de cette
vie les Esprits eux-mmes nous enseignent pratiquer le bien dans ce but; est-ce donc un mal
de penser qu'en faisant le bien on peut esprer mieux que sur la terre?
Non, certainement; mais celui qui fait le bien sans arrire-pense, et pour le seul plaisir
d'tre agrable Dieu et son prochain souffrant, est dj un certain degr d'avancement
qui lui permettra

402
LIVRE III. - CHAP. XII
d'arriver beaucoup plus tt au bonheur que son frre qui, plus positif, fait le bien par
raisonnement, et n'y est pas pouss par la chaleur naturelle de son coeur. (894).
- N'y a-t-il pas ici une distinction faire entre le bien que l'on peut faire son prochain et le
soin que l'on met se corriger de ses dfauts? Nous concevons que faire le bien avec la
pense qu'il en sera tenu compte dans l'autre vie est peu mritoire mais s'amender, vaincre ses
passions, corriger son caractre en vue de se rapprocher des bons Esprits et de s'lever, est-ce
galement un signe d'infriorit?
Non, non; par faire le bien, nous voulons dire tre charitable. Celui qui calcule ce que
chaque bonne action peut lui rapporter dans la vie future, aussi bien que dans la vie terrestre,
agit en goste; mais il n'y a aucun gosme s'amliorer en vue de se rapprocher de Dieu,
puisque c'est le but auquel chacun doit tendre.
898. Puisque la vie corporelle n'est qu un sejour temporaire ici-bas, et que notre avenir doit
tre notre principale proccupation, est-il utile de s'efforcer d'acqurir des connaissances
scientifiques qui ne touchent qu'aux choses et aux besoins matriels?
Sans doute; d'abord cela vous met mme de soulager vos frres; puis, votre Esprit montera
plus vite s'il a dj progress en intelligence; dans l'intervalle des incarnations, vous
apprendrez en une heure ce qui vous demanderait des annes sur votre terre. Aucune
connaissance n'est inutile; toutes contribuent plus ou moins l'avancement, parce que l'Esprit
parfait doit tout savoir, et que le progrs devant s'accomplir en tous sens, toutes les ides

403
PERFECTION MORALE
acquises aident au dveloppement de l'Esprit.
899. De deux hommes riches, l'un est n dans l'opulence et n'a jamais connu le besoin; l'autre
doit sa fortune son travail; tous les deux l'emploient exclusivement leur satisfaction
personnelle; quel est le plus coupable?
Celui qui a connu les souffrances; il sait ce que c'est de souffrir: il connat la douleur qu'il
ne soulage pas, mais trop souvent pour lui il ne s'en sou-vient plus.
900. Celui qui accumule sans cesse et sans faire de bien personne, trouve-t-il une excuse
valable dans la pense qu'il amasse pour laisser davantage ses hritiers?
C'est un compromis avec la mauvaise conscience.
901. De deux avares, le premier se refuse le ncessaire et meurt de besoin sur son trsor; le
second n est avare que pour les autres: il est prodigue pour lui-mme; tandis qu'il recule
devant le plus lger sacrifice pour rendre service ou faire une chose utile, rien ne lui cote
pour satisfaire ses gots et ses passions. Lui demande-t-on un service, il est toujours gn;
veut-il se passer une fantaisie, il a toujours assez. Quel est le plus coupable, et quel est celui
qui aura la plus mauvaise place dans le monde des Esprits?
Celui qui jouit: il est plus goste qu'avare: l'autre a dj trouv une partie de sa
punition.
902. Est-on rprhensible d'envier la richesse, quand c'est par le dsir de faire le bien?
Le sentiment est louable, sans doute, quand il est pur; mais ce dsir est-il toujours bien
dsintress et ne cache-t-il aucune arrire-pense person-

404
LIVRE III - CHAP. XII
nelle? La premire personne qui l'on souhaite faire du bien, n'est-ce pas souvent soi-mme?

903. Est-on coupable d'tudier les dfauts des autres?


Si c'est pour les critiquer et les divulguer on est trs coupable, car c'est manquer de charit;
si c'est pour en faire son profit personnel et les viter soi-mme, cela peut quelquefois tre
utile mais il ne faut pas oublier que l'indulgence pour les dfauts d'autrui est une des vertus
comprises dans la charit. Avant de faire aux autres un reproche de leurs imperfections, voyez
si l'on ne peut dire de vous la mme chose. Tchez donc d'avoir les qualits opposes aux
dfauts que vous critiquez dans autrui, c'est le moyen de vous rendre suprieur; lui reprochezvous d'tre avare, soyez gnreux; d'tre orgueilleux, soyez humble et modeste; d'tre dur,
soyez doux ; d'agir avec petitesse, soyez grand dans toutes vos actions; en un mot, faites en
sorte qu on ne puisse vous appliquer cette parole de Jsus: Il voit une paille dans l'oeil de son
voisin, et ne voit pas une poutre dans le sien.
904. Est-on coupable de sonder les plaies de la socit et de les dvoiler?
Cela dpend du sentiment qui porte le faire; si l'crivain n'a en vue que de produire du
scandale, c'est une jouissance personnelle qu'il se procure en prsentant des tableaux qui sont
souvent plutt un mauvais qu'un bon exemple. L'Esprit apprcie, mais il peut tre puni de
cette sorte de plaisir qu'il prend rvler le mal.
- Comment, dans ce cas, juger de la puret des intentions et de la sincrit de l'crivain?
Cela n'est pas toujours utile; s'il crit de bonnes

405
PERFECTION MORALE
choses, faites-en votre profit ; s'il fait mal, c'est une question de conscience qui le regarde. Du
reste, s'il tient prouver sa sincrit, cest lui d'appuyer le prcepte par son propre
exemple.
905. Certains auteurs ont publi des oeuvres trs belles et trs morales qui aident au progrs
de l'humanit, mais dont eux-mmes n'ont gure profit; leur est-il tenu compte, comme
Esprits, du bien qu'ont fait leurs oeuvres?
La morale sans les actions, c'est la semence sans le travail. Que vous sert la semence si vous
ne la faites pas fructifier pour vous nourrir? Ces hommes sont plus coupables, parce qu'ils
avaient l'intelligence pour comprendre; en ne pratiquant pas les maximes qu ils donnaient aux
autres, ils ont renonc en cueillir les fruits.
906. Celui qui fait bien est-il rprhensible d'en avoir conscience, et de se l'avouer luimme?
Puisq'il peut avoir la conscience du mal qu'il fait, il doit avoir aussi celle du bien, afin de
savoir s'il agit bien ou mal. C'est en pesant toutes ses actions dans la balance de la loi de
Dieu, et surtout dans celle de la loi de justice, d'amour et de charit, qu il pourra se dire si
elles sont bonnes ou mauvaises, les approuver ou les dsapprouver. Il ne peut donc tre
rprhensible de reconnatre qu'il a triomph des mauvaises tendances et d'en tre satisfait,
pourvu qu'il n'en tire pas vanit, car alors il tomberait dans un autre travers. (919).
Des passions.
907. Puisque le principe des passions est dans la nature, est-il mauvais en lui-mme?
Non; la passion est dans l'excs joint la vo-

406
LIVRE III. - CHAP. XII
lont, car le principe a t donn l'homme pour le bien, et elles peuvent le porter de
grandes choses, c'est l'abus qu'il en fait qui cause le mal.
908. Comment dfinir la limite o les passions cessent d'tre bonnes ou mauvaises?
Les passions sont comme un cheval qui est utile quand il est matris, et qui est dangereux
quand c'est lui qui matrise. Reconnaissez donc qu'une passion devient pernicieuse du
moment que vous cessez de pouvoir la gouverner et qu'elle a pour rsultat un prjudice
quelconque pour vous ou pour autrui.
Les passions sont des leviers qui dcuplent les forces de l'homme et l'aident l'accomplissement des vues
de la Providence; mais si, au lieu de les diriger, l'homme se laisse diriger par elles, il tombe dans les excs,
et la force mme qui, dans sa main, pouvait fnire le bien, retombe sur lui et l'crase.
Toutes les passions ont leur principe dans un sentiment ou besoin de nature. Le principe des passions n'est
donc point un mal, puisqu'il repose sur une des conditions providentielles de notre existence. La passion,
proprement dite, est l'exagration d'un besoin ou d'un sentiment elle est dans l'excs et non dans la
cause; et cet excs devient un mal quand il a pour consquence un mal quelconque.
Toute passion qui rapproche l'homme de la nature animale l'loigne de la nature spirituelle.
Tout sentiment qui lve l'homme au-dessus de la nature animale annonce la prdominance de l'Esprit
sur la matire et le rapproche de la perfection.

909. L'homme pourrait-il toujours vaincre ses mauvais penchants par ses efforts?
Oui, et quelquefois par de faibles efforts c'est la volont qui lui manque. Hlas! combien
peu de vous font des efforts!
910. L'homme peut-il trouver dans les Esprits une assistance efficace pour surmonter ses
passions?

407
PERFECTION MORALE
S'il prie Dieu et son bon gnie avec sincrit, les bons Esprits lui viendront certainement en
aide, car c'est leur mission. (459).
911. N'y a-t-il pas des passions tellement vives et irrsistibles que la volont est impuissante
pour les surmonter?
Il y a beaucoup de personnes qui disent: Jeveux, mais la volont n'est que sur les lvres;
elles veulent, et elles sont bien aises que cela ne soit pas. Quand on croit ne pas pouvoir
vaincre ses passions, c'est que l'Esprit s'y complat par suite de son infriorit. Celui qui
cherche les rprimer comprend sa nature spirituelle; les vaincre est pour lui un triomphe de
l'Esprit sur la matire.
912. Quel est le moyen le plus efficace de combattre la prdominance de la nature corporelle?
Faire abngation de soi-mme.
De l'gosme.
913. Parmi les vices, quel est celui qu'on peut regarder comme radical?
Nous l'avons dit bien des fois, c'est l'gosme: de l drive tout le mal. Etudiez tous les
vices, et vous verrez qu'au fond de tous il y a l'gosme; vous aurez beau les combattre, vous
ne parviendrez pas les extirper tant que vous n'aurez pas attaqu le mal dans sa racine, tant
que vous n'aurez pas dtruit la cause. Que tous vos efforts tendent donc vers ce but, car l est
la vritable plaie de la socit. Quiconque veut approcher, ds cette vie,de la perfection
morale, doit extirper de son coeur tout sentiment d'goisme, car l'gosme est incompatible
avec

408
LIVRE III. - CHAP. XII
la justice, l'amour et la charit il neutralise toutes les autres qualits.
914. L'gosme tant fond sur le sentiment de l'intrt personnel, il parat bien difficile de
l'extirper entirement du coeur de l'homme; y parviendra-t-on?
A mesure que les hommes s'clairent sur les choses spirituelles, il attachent moins de prix
aux choses matrielles; et puis il faut rformer les institutions humaines qui l'entretiennent et
l'excitent. Cela dpend de l'ducation.
915. L'gosme, tant inhrent l'espce humaine, ne sera-t-il pas toujours un obstacle au
rgne du bien absolu sur la terre?
Il est certain que l'gosme est votre plus grand mal, mais il tient l'infriorit des Esprits
incarns sur la terre, et non l'humanit en elle-mme; or les Esprits, en s'purant par des
incarnations successives, perdent l'gosme comme ils perdent leurs autres impurets. N'avezvous sur la terre aucun homme dpourvu d'gosme et pratiquant la charit? Il y en a plus que
vous ne croyez, mais vous les connaissez peu, parce que la vertu ne cherche pas l'clat du
grand jour; s'il y en a un, pourquoi n'y en aurait-il pas dix; s'il y en a dix, pourquoi n'y en
aurait-il pas mille, et ainsi de suite?
916. L'gosme, loin de diminuer, crot avec la civilisation qui semble l'exciter et l'entretenir;
comment la cause pourra-t-elle dtruire l'effet?
Plus le mal est grand, plus il devient hideux; il fallait que l'gosme fit beaucoup de mal
pour faire comprendre la ncessit de l'extirper. Lorsque les hommes auront dpouill
l'gosme qui les domine, ils vivront comme des frres, ne se faisant point de

409
PERFECTION MORALE
mal, s'entr'aidant rciproquement par le sentiment mutuel de la solidarit;alors le fort sera
l'appui et non l'oppresseur du faible, et l'on ne verra plus d'hommes manquer du ncessaire,
parce que tous pratiqueront la loi de justice. C'est le rgne du bien que sont chargs de
prparer les Esprits. (784).
917. Quel est le moyen de dtruire l'gosme?
De toutes les imperfections humaines, la plus difficile draciner c'est l'gosme, parce qu'il
tient l'influence de la matire dont l'homme, encore trop voisinde son origine, n'a pu
s'affranchir, et cette influence, tout concourt l'entretenir ses lois, son organisation sociale,
son ducation. L'gosme s'affaiblira avec la prdominance de la vie morale sur la vie
matrielle, et surtout avec l'intelligence que le spiritisme vous donne de votre tat futur rel,
et non dnatur par les fictions allgoriques le spiritisme bien compris, lorsqu'il se sera
identifi avec les moeurs et les croyances, transformera les habitudes, les usages, les relations
sociales. L'gosme est fond sur l'importance de la personnalit; or le spiritisme bien
compris, je le rpte, fait voir les choses de si haut que le sentiment de la personnalit
disparat en quelque sorte devant l'immensit. En dtruisant cette importance, ou tout au
moins en la faisant voir pour ce qu'elle est, il combat ncessairement l'gosme.
C'est le froissement que l'homme prouve de l'gosme des autres qui le rend souvent
goste luimme, parce qu'il sent le besoin de se tenir sur la dfensive, En voyant que les
autres pensent eux et non lui, il est conduit s'occuper de lui plus que des autres. Que le
principe de la charit et de la fraternite soit la base des institutions sociales, des rap-

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LIVRE II. - CHAP. XII

ports lgaux de peuple peuple et d'homme homme, et l'homme songera moins sa


personne quand il verra que d'autres y ont song; il subira l'influence moralisatrice de
l'exemple et du contact. En prsence de ce dbordement d'gosme. il faut une vritable vertu
pour faire abngation de sa personnalit au profit des autres qui souvent n'en savent aucun gr
c'est ceux surtout qui posssdent cette vertu que le royaume des cieux est ouvert; eux
surtout est rserv le bonheur des lus, car je vous dis en vrit, qu'au jour de la justice,
quiconque n'aura pens qu' soi sera mis de ct, et souffrira de son dlaissement. (785).
FNELON.
On fait sans doute de louables efforts pour faire avancer l'humanit; on encourage, on stimule, on honore
les bons sentiments plus qu' aucune autre poque, et pourtant le ver rongeur de l'gosme est toulours la
plaie sociale. C'est un mal rel qui rejaillit sur tout le monde, dont chacun est plus ou moins victime; il
faut donc le combattre comme on combat une maladie pidmique. Pour cela, il faut procder la
manire des mdecins: remonter la source. Qu'on recherche donc dans toutes les parties de
l'organisation sociale, depuis la famille jusqu'aux peuples, depuis la chaumire jusqu'au palais, toutes les
causes, toutes les influences patentes ou caches, qui excitent, entretiennent et dveloppent le sentiment de
l'gosme; une fois les causes connues, le remde se prsentera de lui-mme; il ne s'agira plus que de les
combattre, sinon toutes la fois, au moins partiellement, et peu peu le venin sera extirp. La gurison
pourra tre longue, car les causes sont nombreuses. mais elle n'est pas impossible. On n'y parviendra, du
reste, qu'en prenant le mal dans sa racine, c'est--dire par l'ducation non cette ducation qui tend faire
des hommes instruits, mais celle qui tend faire des hommes de bien. L'ducation, si elle est bien
entendue, est la clef du progrs moral; quand on connatra l'art de manier les caractres comme on
connat celui de manier les intelligences, on pourra les redresser comme on redresse de jeunes plantes;
mais cet art demande beaucoup de tact, beaucoup d'exprience, et une profonde observation c'est une
grave erreur de croire qu'il suffise d'avoir de la science pour l'exercer avec fruit. Quiconque suit l'enfant
du riche aussi

411
PERFECTION MORALE
bien que celui du pauvre depuis l'instant de sa naissance et observe toutes les inf]uences pernicieuses qui
ragissent sur lui par suite de la faiblesse, de l'incurie et de l'ignorance de ceux qui le dirigent, combien
souvent les moyens que l'on emploie pour le moraliser portent faux, ne peut s'tonner de rencontrer
dans le monde tant de travers. Que l'on fasse pour le moral autant que l'on fait pour l'intelligence et l'on
verra que, s'il est des natures rfractaires, il y en a plus qu'on ne ]e croit qui ne demandent qu'une bonne
culture pour rapporter de bons fruits. (872)
L'homme veut tre heureux, ce sentiment est dans la nature c'est pourquoi il travaille sans cesse
amliorer sa position sur la terre; il cherche les causes de ses maux afin d'y remdier. Quand il
comprendra bien que l'goisme est une de ces causes. celle qui engendre l'orgueil. l'ambition, la cupidit,
l'envie, la haine, la jalousie, dont il est chaque instant froiss, qui porte le trouble dans toutes les
relations sociales, provoque les dissensions, dtruit la confiance, oblige se tenir constanunent sur la
dfensive avec son voisin, celle enfin qui de l'ami fait un ennemi, alors il comprendra aussi que ce vice est
incompatible avec sa propre flicit; nous ajoutons mme avec sa propre scurit; plus il en aura souffert,
plus il sentira la ncessit de le combattre, comme il combat la peste, les animaux nuisibles et tous les
autres flaux il y sera sollicit par son propre intrt. (784)
L'gosme est la source de tous les vices, comme la charit est la source de toutes les vertus; dtruire l'un,
dvelopper l'autre, tel doit tre le but de tous les efforts de l'homme s'il veut assurer son bonheur ici-bas
aussi bien que dans l'avenir.

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LIVRE III. - CHAP. XII
Caractres de l'homme de bien.
918. A quels signes peut-on reconnatre chez un homme le progrs rel qui doit lever son
Esprit dans la hirarchie spirite?
L'Esprit prouve son lvation lorsque tous les actes de sa vie corporelle sont la pratique de
la loi de Dieu et lorsqu'il comprend par anticipation la vie spirituelle.
Le vritable homme de bien est celui qui pratique la loi de justice, d'atnour et de charit dans sa plus
grande puret. S'il interroge sa conscience sur les actes accomplis, il se demandera s'il n'a point viol cette
loi s'il n'a point fait de mal s'il a fait tout le bien qu'il a pu; si nul n'a eu se plaindre de lui, enfin s'il a
fait autrui tout ce qu'il et voulu qu'on fit pour lui.
L'homme pntr du sentiment de charit et d'amour du prochain fait le bien pour le bien, sans espoir de
retour, et sacrifie son intret la justice.
Il est bon, humain et bienveillant pour tout le monde, parce qu'il voit des frres dans tous les hommes sans
acception de races ni de croyances.
Si Dieu lui a donn la puissance et la richesse, il regarde ces choses comme UN DPOT dont il doit faire
usage pour le bien; il n'en tire pas vanit, car il sait que Dieu qui les lui a donnes peut les lui retirer.
Si l'ordre social a plac des hommes sous sa dpendance, il les traite avec bont et bienveillance, parce
qu'ils sont ses gaux devant Dieu il use de son autorit pour relever leur moral, et non pour les craser
par son orgueil.
Il est indulgent pour les faiblesses d'autrui, parce qu'il sait que lui-mme a besoin d'indulgence et se
rapelle cette parole du Christ:Que celui qui est sans pch lui jette la premire pierre.
Il n'est point vindicatif: l'exemple de Jsus il pardonne les offenses pour ne se souvenir que des
bienfaits; car il sait qu'il lui sera pardonn comme il aura pardonn lui-mme.

413
PERFECTION MORALE
Il respecte dans ses semblables tous les droits que donnent les lois de la nature, comme il voudrait qu'on
les respectt envers lui.

Connaissance de soi-mme.
919. Quel est le moyen pratique le plus efficace pour s'amliorer en cette vie et rsister
l'entranement du mal?
Un sage de l'antiquit vous l'a dit:Connais-toi toi-mme.
- Nous concevons toute la sagesse de cette maxime, mais la difficult est prcisment de se
connatre soi-mme; quel est le moyen d'y parvenir?
Faites ce que je faisais moi-mme de mon vivant sur la terre: la fin de la journe,
j'interrogeais ma conscience, je passais en revue ce que j'avais fait et me demandais si je
n'avais pas manqu quelque devoir; si personne n'avait eu se plaindre de moi. C'est ainsi
que j'tais parvenu me connatre et voir ce qu'il y avait rformer en moi. Celui qui,
chaque soir, rappellerait toutes ses actions de la journe et se demanderait ce qu'il a fait de
bien ou de mal, priant Dieu et son ange gardien de l'clairer, acquerrait une grande force pour
se perfectionner; car, croyez-moi, Dieu l'assistera. Posez-vous donc des questions, et
demandez-vous ce que vous avez fait et dans quel but vous avez agi en telle circonstance; si
vous avez fait quelque chose que vous blmeriez de la part d'autrui; si vous avez fait une
action que vous n'oseriez avouer. Demandez-vous encore ceci: s'il plaisait Dieu de me
rappeler en ce moment, aurais-je en rentrant dans le monde des Esprits, o rien n'est cach,
redouter la vue de quelqu'un?

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LIVRE III. - CHAP. XII
Examinez ce que vous pouvez avoir fait contre Dieu, puis contre votre prochain, et enfin
contre vousmme. Les rponses seront un repos pour votre conscience, ou l'indication d'un
mal qu'il faut gurir.
La connaissance de soi-mme est donc la clef de l'amlioration individuelle; mais, direzvous, comment se juger? N'a-t-on pas l'illusion de l'amour-propre qui amoindrit les fautes et
les fait excuser? L'avare se croit simplement conome et prvoyant l'orgueilleux croit n'avoir
que de la dignit. Cela n'est que trop vrai, mais vous avez un moyen de contrle qui ne peut
vous tromper. Quand vous tes indcis sur la valeur d'une de vos actions, demandez-vous
comment vous la qualifieriez si elle tait le fait d'une autre personne; si vous la blmez en
autrui, elle ne saurait tre plus lgitime en vous, car Dieu n'a pas deux mesures pour la
justice. Cherchez aussi savoir ce qu'en pensent les autres, et ne ngligez pas l'opinion de vos
ennemis, car ceux-l n'ont aucun intrt farder la vrit, et souvent Dieu les place ct de
vous comme un miroir pour vous avertir avec plus de franchise que ne le ferait un ami. Que
celui qui a la volont srieuse de s'amliorer explore donc sa conscience afin d'en arracher les
mauvais penchants, comme il arrache les mauvaises herbes de son jardin; qu'il fasse la
balance de sa journe morale, comme le marchand fait celle de ses pertes et bnfices, et je
vous assure que l'une lui rapportera plus que l'autre. S'il peut se dire que sa journe a t
bonne, il peut dormir en paix et attendre sans crainte le rveil d'une autre vie.
Posez-vous donc des questions nettes et prcises et ne craignez pas de les multiplier on
peut bien donner quelques minutes pour conqurir un bonheur ternel. Ne travaillez-vous pas
tous les jours en vue

415
PERFECTION MORALE
d'amasser de quoi vous donner le repos sur vos vieux jours? Ce repos n'est-il pas l'objet de
tous vos dsirs, le but qui vous fait endurer des fatigues et des privations momentanes? Eh
bien! qu'est-ce que c'est que ce repos de quelques jours, troubl par les infirmits du corps,
ct de celui qui attend l'homme de bien? Cela ne vaut-il pas la peine de faire quelques
efforts? Je sais que beaucoup disent que le prsent est positif et l'avenir incertain; or, voil
prcisment la pense que nous sommes chargs de dtruire en vous, car nous voulons vous
faire comprendre cet avenir de manire ce qu'il ne puisse laisser aucun doute dans votre
me; c'est pourquoi nous avons d'abord appel votre attention par des phnomnes de nature
frapper vos sens, puis nous vous donnons des instructions que chacun de vous est charg de
rpandre. C'est dans ce but que nous avons dict le Livre des Esprits.
SAINT AUGUSTIN.
Beaucoup de fautes que nous commetttons passent inaperues pour nous; si, en effet, suivant le conseil de
saint Augustin, nous interrogions plus souvent notre conscience, nous verrions combien de fois nous avons
failli sans y penser. faute par nous de scruter la nature et le mobile de nos actes. La forme interrogative a
quelque chose de plus prcis qu'une maxime que souvent on ne s'applique pas. Elle exige des rponses
catgoriques par oui ou par non qui ne laissent pas d'alternative; ce sont autant d'arguments personnels,
et par la somme des rponses on peut supputer la somme du bien et du mal qui est en nous.

416

417

LIVRE QUATRIEME

ESPERANCES ET CONSOLATIONS
CHAPITRE PREMIER
____________

PEINES ET JOUISSANCES TERRESTRES

1. Bonheur et malheur relatifs. - 2. Perte des personnes aimes. - 3. Dceptions.


Affections brises. - 4. Unions antipathiques. - 5. Apprhension de la mort.
6. Dgot de la vie. Suicide.
Bonheur et malheur relatifs.
920. L'homme peut-il jouir sur la terre d'un bonheur complet?
Non, puisque la vie lui a t donne comme preuve ou expiation; mais il dpend de lui
d'adoucir ses maux et d'tre aussi heureux qu'on le peut sur la terre.
921.On conoit que l'homme sera heureux sur la terre lorsque l'humanit aura t
transforme; mais en attendant, chacun peut-il s'assurer un bonheur relatif?
L'homme est le plus souvent l'artisan de son propre malheur. En pratiquant la loi de Dieu, il
s'epargne bien des maux et se procure une flicit

418
LIVRE IV. - CHAPITRE PREMIER

aussi grande que le comporte son existence grossire.


L'homme qui est bien pntr de sa destine future ne voit dans la vie corporelle qu'une station
temporaire. C'est pour lui une halte momentane dans une mauvaise htellerie; il se console aisment de
quelques dsagrments passagers d'un voyage qui doit le conduire une position d'autant meilleure qu'il
aura mieux fait d'avance ses prparatifs.
Nous sommes punis ds cette vie de l'infraction aux lois de l'existence corporelle par les maux qui sont la
suite de cette infraction et de nos propres excs. Si nous remontons de proche en proche l'origine de ce
que nous appelons nos malheurs terrestres nous les verrons, pour la plupart, tre la suite d'une premire
dviation du droit chemin. Par cette dviation nous sommes entrs dans une mauvaise voie, et de
consquence en consquence nous tombons dans le malheur.

922. Le bonheur terrestre est relatif la position de chacun; ce qui suffit au bonheur de l'un
fait le malheur de l'autre. Ya-t-il cependant une mesure de bonheur commune tous les
hommes?
Pour la vie matrielle, c'est la possession du ncessaire; pour la vie morale: la bonne
conscience et la foi en l'avenir.
923. Ce qui serait du superflu pour l'un ne devient-il pas ncessaire pour d'autres, et
rciproque ment, suivant la position?
Oui, selon vos ides matrielles, vos prjugs, votre ambition et tous vos travers ridicules
dont l'avenir fera justice quand vous comprendrez la vrit. Sans doute, celui qui avait
cinquante mille livres de revenu et se trouve rduit dix se croit bien malheureux, parce qu'il
ne peut plus faire une aussi grande figure, tenir ce qu'il appelle son rang, avoir des chevaux,
des laquais, satisfaire toutes ses

419
PEINES ET JOUISSANCES TERRESTRES
passions, etc. Il croit manquer du ncessaire; mais, franchement, le crois-tu bien plaindre,
quand ct de lui il y en a qui meurent de faim et de froid, et n'ont pas un abri pour reposer
leur tte? Le sage, pour tre heureux, regarde au-dessous de lui, et jamais au-dessus, si ce
n'est pour lever son me. vers l'infini. (715).
924. Il est des maux qui sont indpendants de la manire d'agir et qui frappent l'homme le
plus juste; n'a-t-il aucun moyen de s'en prserver?
Il doit alors se rsigner et les subirsans murmure, s'il veut progresser; mais il puise toujours
une consolation dans sa conscience qui lui donne l'espoir d'un meilleur avenir, s'il fait ce qu'il
faut pour l'obtenir.
925. Pourquoi Dieu favorise-t-il des dons de la fortune certains hommes qui ne semblent pas
l'avoir mrit?
C'est une faveur aux yeux de ceux qui ne voient que le prsent; mais, sache-le bien, la
fortune est une preuve souvent plus dangereuse que la misre. (814 et suiv.).
926. La civilisation, en crant de nouveaux besoins, n'est-elle pas la source d'afflictions
nouvelles?
Les maux de ce monde sont en raison des besoins factices que vous vous crez. Celui qui
sait borner ses dsirs et voit sans envie ce qui est au-dessus de lui s'pargne bien des
mcomptes dans cette vie. Le plus riche est celui qui a le moins de besoins.
Vous enviez les jouissances de ceux qui vous paraissent les heureux du monde; mais savezvous ce qui leur est rserv? S'ils ne jouissent que pour eux, ils sont gostes, alors viendra le
revers. Plaignez-les plutt. Dieu permet quelquefois que le mchant

420
LIVRE IV. - CHAPITRE PREMIER

prospre, mais son bonheur n'est pas envier, car il le payera avec des larmes amres. Si le
juste est malheureux, c'est une preuve dont il lui sera tenu compte s'il la supporte avec
courage. Souvenez-vous de ces paroles de Jsus: Heureux ceux qui souffrent, car ils seront
consols.
927. Le superflu n'est certainement pas indispensable au bonheur, mais il n'en est pas ainsi du
ncessaire; or le malheur de ceux qui sont privs de ce ncessaire n'est-il pas rel?
L'homme n'est vritablement malheureux que lorsqu'il souffre du manque de ce qui est
ncessaire la vie et la sant du corps. Cette privation est peut-tre sa faute ; alors il ne doit
s'en prendre qu' lui-mme; si elle est la faute d'autrui, la responsabilit retombe sur celui qui
en est la cause.
928. Par la spcialit des aptitudes naturelles, Dieu indique videmment notre vocation en ce
monde. Beaucoup de maux ne viennent-ils pas de ce que nous ne suivons pas cette vocation?
C'est vrai, et ce sont souvent les parents qui, par orgueil ou par avarice, font sortir leurs
enfants de la voie trace par la nature, et, par ce dplacement, compromettent leur bonheur ;
ils en seront responsables.
- Ainsi vous trouveriez juste que le fils d'un homme haut plac dans le monde ft des sabots,
par exemple, s'il avait de l'aptitude pour cet tat?
Il ne faut pas tomber dans l'absurde, ni rien exagrer: la civilisation a ses ncessits.
Pourquoi le fils d'un homme haut plac, comme tu le dis, ferait-il des sabots s'il peut faire
autre chose? Il pourra toujours se rendre utile dans la mesure de ses facults, si elles ne sont
pas appliques contre-sens.

421
PEINES ET JOUISSANCES TERRESTRES
Ainsi, par exemple, au lieu d'un mauvais avocat, il pourrait peut-tre faire un bon mcanicien,
etc.
Le dplacement des hommes hors de leur sphre intellectuelle est assurment une des causes les plus
frquentes de dception. L'inaptitude pour la carrire embrasse est une source intarissable de revers;
puis l'amour-propre, venant s'y joindre, empche l'homme toinb de chercher une ressource dans une
profession plus humble et lui montre le suicide comme remde pour chapper ce qu'il croit une
humiliation. Si une ducation morale l'avait lev au-dessus des sots prjugs de l'orgueil, il ne serait jamais
pris au dpourvu.

929. Il y a des gens qui, tant dnus de toutes ressources, alors mme que l'abondance rgne
autour d'eux, n'ont que la mort en perspective; quel parti doivent-ils prendre? Doivent-ils se
laisser mourir de faim?
On ne doit jamais avoir l'ide de se laisser mourir de faim ; on trouverait toujours moyen de
se nourrir, si l'orgueil ne s'interposait entre le besoin et le travail. On dit souvent: Il n'y a point
de sot mtier; ce n'est pas l'tat qui dshonore; on le dit pour les autres et non pour soi.
930. Il est vident que, sans les prjugs sociaux par lesquels on se laisse dominer, on
trouverait toujours un travail quelconque qui pt aider vivre, dt-on droger de sa position;
mais parmi les gens qui n'ont point de prjugs, ou qui les mettent de ct, il en est qui sont
dans l'impossibilit de subvenir leurs besoins, par suite de maladies ou autres causes
indpendantes de leur volont.
Dans une socit organise selon la loi du Christ, personne ne doit mourir de faim.
Avec une organisation sociale sage et prvoyante, l'homme ne peut manquer du ncessaire que par sa
faute; mais ses

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LIVRE IV. - CHAPITRE PREMIER
fautes mmes sont souvent le rsultat du milieu ou il se trouve plac. Lorsque l'homme pratiquera la loi de
Dieu, il aura un ordr social fond sur la justice et la solidarit, et lui-mme aussi sera meilleur. (793)

931. Pourquoi, dans la socit, les classes souffrantes sont-elles plus nombreuses que les
classes heureuses?
Aucune n'est parfaitement heureuse, et ce que l'on croit le bonheur cache souvent de
poignants chagrins la souffrance est partout. Cependant, pour rpondre ta pense, je dirai
que les classes que tu appelles souffrantes sont plus nombreuses, parce que la terre est un lieu
d'expiation. Quand l'homme en aura fait le sjour du bien et des bons Esprits, il n'y sera plus
malheureux, et elle sera pour lui le paradis terrestre.
932. Pourquoi, dans le monde, les mchants l'emportent-ils si souvent en influence sur les
bons?
C'est par la faiblesse des bons ; les mchants sont intrigants et audacieux, les bons sont
timides quand ceux-cf le voudront, ils prendront le dessus.
933. Si l'homme est souvent l'artisan de ses souffrances matrielles, en est-il de mme des
souffrances morales?
Plus encore, car les souffrances matrielles sont quelquefois indpendantes de la volont;
mais l'orgueil bless, l'ambition due, l'anxit de l'avarice, l'envie, la jalousie, toutes les
passions, en un mot, sont des tortures de l'me.
L'envie et la jalousie! Heureux ceux qui ne connaissent pas ces deux vers rongeurs! Avec
l'envie et la jalousie, point de calme, point de repos possible pour celui qui est atteint de ce
mal les objets de sa convoitise, de sa haine, de son dpit se dres-

423
PEINES ET JOUISSANCES TERRESTRES

sent devant lui comme des fantmes qui ne lui lais-sent aucune trve et le poursuivent jusque
dans son sommeil. L'envieux et le jaloux sont dans un tat de fivre continuelle. Est-ce donc
l une situation dsirable, et ne comprenez-vous pas qu'avec ses passions, l'homme se cre
des supplices volontaires, ct que la terre devient pour lui un vritable enfer?
Plusieurs expressions peignent nergiquement les effets de certaines passions; on dit: tre bouffi d'orgueil,
mourir d'envie, scher de jalousie ou de dpit, en perdre le boire et le manger, etc.; ce tableau n'est que
trop vrai. Quelquefois mme la jalousie n'a pas d'objet dtermin. Il y a des gens jaloux, par nature, de
tout ce qui s'lve, de tout ce qui sort de la ligne vulgaire, alors mme qu'ils n'y ont aucun intrt direct,
mais uniquement parce qu'ils n'y peuvent atteindre; tout ce qui parait au-dessus de l'horizon les offusque,
et s'ils taient en majorit dans la socit, ils voudraient tout ramener leur niveau. C'est la jalousie
jointe la mdiocrit.
L'homme n'est souvent malheureux que par l'importance qu'il attache aux choses d'ici-bas ; c'est la
vanit, l'ambition et la cupidit dues qui font son malheur. S'il se place au-dessus du cercle troit de la
vie matrielle, s'il lve ses penses vers l'infini qui est su destine, les vicissitudes de l'humanit lui
sem~ent alors mesquines et puriles, comme les chagrins de l'enfant qui s'afflige de la perte d'un jouet
dont il faisait son bonheur suprme.
Celui qui ne voit de flicit que dans la satisfaction de l'orgueil et des apptits grossiers est malheureux
quand il ne peut les satisfaire, tandis que celui qui ne demande rien au superflu est heureux de ce que
d'autres regardent comme des calamits.
Nous parlons de l'homme civilis, car le sauvage ayant des besoins plus borns n'a pas les mmes sujets de
convoitise et d'angoisses sa manire de voir les choses est tout autre. Dans l'tat de civilisation, l'homme
raisonne son malheur et l'analyse; c'est pourquoi il en est plus affect mais il peut aussi raisonner et
analyser les moyens de consolation. Cette consolation, il la puise dans lesentiment chrtien qui lui donne
l'esprance d'un avenir meilleur, et dans le spiritisme qui lui donne la certitude de cet avenir.

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LIVRE IV. - CHAPITRE PREMIER

Perte des personnes aimes.


934. La perte des personnes qui nous sont chres n'est-elle pas une de celles qui nous causent
un chagrin d'autant plus lgitime que cette perte est irrparable, et qu'elle est indpendante de
notre volont?
Cette cause de chagrin atteint le riche comme le pauvre: c'est une preuve ou expiation, et la
loi commune; mais c'est une consolation de pouvoir communiquer avec vos amis par les
moyens que vous avez, en attendant que vous en ayez d'autres plus directs et plus accessibles
vos sens.
935. Que penser de l'opinion des personnes qui regardent les communications d'outre-tombe
comme une profanation?
Il ne peut y avoir profanation quand il y a recueillement, et quand l'vocation est faite avec
respect et convenance; ce qui le prouve, c'est que les Esprits qui vous affectionnent viennent
avec plaisir; ils sont heureux de votre souvenir et de s'entretenir avec vous; il y aurait
profanation le faire avec lgret.
La possibilit d'entrer en communication avec les Esprits est une bien douce consolation, puisqu'elle nous
procure le moyen de nous entretenir avec nos parents et nos amis qui ont quitt la terre avant nous. Par
l'vocation nous les rap prochons de nous, ils sont nos cts, nous entendent et nous rpondent; il n'y a
pour ainsi dire plus de sparation entre eux et nous. Ils nous aident de leurs conseils, nous tmoignent leur
affection et le contentement qu'ils prouvent de notre souvenir. C'est pour nous une satisfaction de les
savoir heureux,

425
PEINES ET JOUISSANCES TERRESTRES
d'apprendre par eux-mmes les dtails de leur nouvelle existence et d'acqurir la certitude de les
rejoindre notre tour.

936. Comment les douleurs inconsolables des survivants affectent-elles les Esprits qui en sont
l'objet?
L'Esprit est sensible au souvenir et aux regrets de ceux qu'il a aims, mais une douleur
incessante et draisonnable l'affecte pniblement, parce qu'il voit dans cette douleur
excessive, un manque de foi en l'avenir et de confiance en Dieu et, par consquent, un
obstacle l'avancement et, peut-tre, la runion.
L'Esprit tant plus heureux que sur terre, regretter pour lui la vie, c'est regretter qu'il soit heureux.
Deux amis sont prisonniers et enferms dans le mme cachot; tous les deux doivent avoir un jour leur
libert, mals l'un d'eux l'obtient avant l'autre. Serait-il charitable celui qui reste d'tre fch que son
ami soit dlivr avant lui? N'y aurait-il pas plus d'golsme que d'affection de sa part vouloir qu'il
partage sa captivit et ses souffrances aussi longtemps que lui? Il en est de mme de deux tres qui
s'aiment sur la terre; celui qui part le premier est le premier dlivr. et nous devons l'en fliciter, en
attendant avec patience le moment o nous le serons notre tour.
Nous ferons sur ce sujet une autre comparaison. Vous avez un ami qui, auprs de vous, est dans une
situation trs pnible sa sant ou son intrt exige qu'il aille dans un autre pays o il sera mieux sous tous
les rapports. Il ne sera plus auprs de vous momentanment, mais vous serez toujours en correspondance
avec lui la sparation ne sera que matrielle. Serez-vons fch de son loignement, puisque c'est pour son
bien?
La doctrine spirite, par les preuves patentes qu'elle donne de la vie future, de la prsence autonr de nous
de ceux que nous avons aims, de la continuit de leur affection et de leur sollicitude. par les relations
qu'elle nous met mme d'entretenir avec eux, nous offre une suprme consolation dans une des causes
les plus ]egitimes de douleur. Avec le spirtisme,

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LIVRE IV. - CHAPITRE PREMIER
plus de solitude, plus d'abandon; l'homme le plus isol a toujours des amis prs de lui, avec lesquels il peut
s'entretenir,
Nous supportons impatiemment les tribulations de la vie elles nous paraissent si intolrables que nous ne
comprenons pas que nous les puissions endurer; et pourtant, si nous les avons supportes avec courage, si
nous avons su imposer silence nos murmures, nous nous en fliciterons quand rous serons hors de cette
prison terrestre, comme le patient qui souffre se flicite, quand il est guri, de s'tre rsign un
traitement douloureux.

Deception. Ingratitude. Affections brises.


937. Les dceptions que nous font prouver l'ingratitude et la fragilit des liens de l'amiti ne
sont-elles pas aussi pour l'homme de coeur une source d'amertume?
Oui mais nous vous apprenons plaindre les ingrats et les amis infidles ils seront plus
malheureux que vous. L'ingratitude est fille de l'gosme, et l'goste trouvera plus tard des
coeurs insensibles comme il l'a t lui-mme. Songez tous ceux qui ont fait plus de bien que
vous, qui valurent mieux que vous, et qui ont t pays par l'ingratitude. Songez que Jsus
lui-mme a t bafou et mpris de son vivant, trait de fourbe et d'imposteur, et ne vous
tonnez pas qu'il en soit de mme votre gard. Que le bien que vous avez fait soit votre
rcompense en ce monde, et ne regardez pas ce qu'en disent ceux qui l'ont reu. L'ingratitude
est une preuve pour votre persistance faire le bien il vous en sera tenu compte, et ceux qui
vous ont mconnu en seront punis d'autant plus que leur ingratitude aura t plus grande.
938. Les dceptions causes par l'ingratitude ne

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PEINES ET JOUISSANCES TERRESTRES
sont-elles pas faites pour endurcir le coeur et le fermer la sensibilit?
Ce serait un tort; car l'homme de coeur, comme tu dis, est toujours heureux du bien qu'il
fait. Il sait que si l'on ne s'en souvient pas en cette vie, on s en souviendra dans une autre, et
que l'ingrat en aura de la honte et des remords.
- Cette pense n'empche pas son coeur d'tre ulcr; or, cela ne peut-il faire natre en lui
l'ide qu il serait plus heureux s'il tait moins sensible?
Oui, s'il prfre le bonheur de l'goste; c'est un triste bonheur que celui-l! Qu'il sache donc
que les amis ingrats qui l'abandonnent ne sont pas dignes de son amiti, et qu'il s'est tromp
sur leur compte; ds lors, il ne doit pas les regretter. Plus tard, il en trouvera qui sauront
mieux le comprendre. Plaignez ceux qui ont pour vous de mauvais procds que vous n'avez
pas mrits, car il y aura pour eux un triste retour; mais ne vous en affectez pas c'est le
moyen de vous mettre au-dessus d'eux.
La nature a donn l'homme le besoin d'aimer et d'tre aim. Une des plus grandes jouissances qui lui
soit accorde sur la terre, c'est de rencontrer des coeurs qui sympathisent avec le sien; elle lui donne ainsi
les prmices du bonheur qui lui est rserv dans le monde des Esprits parfaits o tout est amour et
bienveillance c'est une jouissance qui est refuse l'goste.

Unions antipathiques.
939. Puisque les Esprits sympathiques sont ports s'unir, comment se fait-il que, parmi les
Esprits incarns, l'affection ne soit souvent que d'un ct, et que l'amour le plus sincre soit
accueilli avec indif-

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LIVRE IV. - CHAPITRE PREMIER
frence et mme rpulsion? Comment, en outre, l'affection la plus vive de deux tres peut-elle
se changer en antipathie et, quelquefois, en haine?
Tu ne comprends donc pas que c est une punition, mais qui n'est que passagre. Puis,
combien n'y en a-t-il pas qui croient aimer perdument, parce qu'ils ne jugent que sur les
apparences, et quand ils sont obligs de vivre avec les personnes, ils ne tardent pas
reconnatre que ce n'est qu'un engouement matriel! Il ne suffit pas d'tre pris d'une personne
qui vous plat et qui vous croyez de belles qualits; c'est en vivant rellement avec elle que
vous pourrez l'apprecler. Combien aussi n'y a-t-il pas de ces unions qui, tout d'abord,
paraissent ne devoir jamais tre sympathiques, et quand l'un et l'autre se sont bien connus et
bien tudis, finissent pas s'aimer d'un amour tendre et durable, parce qu'il repose sur
l'estime! Il ne faut pas oublier que c'est l'Esprit qui aime et non le corps, et quand l'illusion
matrielle est dissipe, l'Esprit voit la ralit.
Il y a deux sortes d'affections celle du corps et celle de l'me, et l'on prend souvent l'une
pour l'autre. L'affection de l'me, quand elle est pure et sympathique, est durable; celle du
corps est prissable voil pourquoi, souvent, ceux qui croyaient s'aimer d'un amour ternel se
hassent quand l'illusion est tombe.
940. Le dfaut de sympathie entre les tres destins vivre ensemble n'est-il pas galement
une source de chagrins d'autant plus amers qu'ils empoisonnent toute l'existence?
Trs amers, en effet; mais c'est un de ces malheurs dont vous tes le plus souvent la
premire

429
PEINES ET JOUISSANCES TERRESTRES
cause; d'abord, ce sont vos lois qui ont tort, car crois-tu que Dieu t'astreigne rester avec ceux
qui te dplaisent? et puis, dans ces unions, vous cherchez souvent plus la satisfaction de votre
orgueil et de votre ambition que le bonheur d'une affection mutuelle ; vous subissez alors la
consquence de vos prjugs.
- Mais dans ce cas, n'y a-t-il pas presque tou'ours une victime imiooente?
Oui, et c'est pour elle une dure expiation; mais la responsabilit de son malheur retombera
sur ceux qui en auront t la cause. Si la lumire de la vrit a pntr son me, elle puisera sa
consolation dans sa foi en l'avenir; du reste, mesure que les prjugs s'affaibliront, les
causes de ces malheurs privs disparatront aussi.
Apprhension de la mort.
941. L'apprhension de la mort est pour beaucoup de gens une cause de perplexit ; d'o vient
cette apprhension, puisqu'ils ont devant eux l'avenir?
C'est tort qu'ils ont cette apprhension; mais que veux-tu! on cherche leur persuader
dans leur jeunesse qu il y a un enfer et un paradis, mais qu'il est plus certain qu'ils iront en
enfer, parce qu'on leur dit que ce qui est dans la nature est un pch mortel pour l'me: alors,
quand ils deviennent grands, s ils ont un peu de jugement, ils ne peuvent admettre cela, et ils
deviennent athes ou matrialistes; c'est ainsi qu'on les amne croire qu'en dehors de la vie
prsente, il n'y a plus rien. Quant ceux qui ont persist dans leurs croyances d'enfance, ils
redoutent ce feu ternel qui doit les brler sans les anantir.

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LIVRE IV. - CHAPITRE PREMIER
L'a mort n'inspire au juste aucune crainte, parce qu'avec la foi il a la certitude de l'avenir;
l'esprance lui fait attendre une vie meilleure, et la charit dont il a pratiqu la loi lui donne
l'assurance qu'il ne rencontrera dans le monde o il va entrer aucun tre dont il ait redouter
le regard. (730).
L'homme charnel, plus attach la vie corporelle qu'a la vie spirituelle, a, sur la terre, des peines et des
jouissances matrielles; son bonheur est dans la satisfaction fugitive de tous ses dsirs. Son me,
constamment proccupe et affecte des vicissitudes de la vie, est dans une anxit et une torture
perptuelles. La mort l'effraye, parce qu'il doute de son avenir et qu'il laisse sur la terre toutes ses
affections et toutes ses esprances.
L'homme moral, qui s'est lev au-dessus des besoins factices crs par les passions, a, ds ici-bas, des
louissances inconnues a l'homme matriel. La modration de ses dsirs donne son Esprit le calme et la
srnit. Heureux du bien qu'il fait, il n'est point pour lui de dceptions, et les contrarits glissent sur son
me sans y laisser d'empreinte douloureuse.

942. Certaines personnes ne trouveront-elles pas ces conseils pour tre heureux sur la terre un
peu banaux; n'y verront-elles pas ce qu'elles appellent les lieux communs, des vrits
rebattues; et ne diront-elles pas qu'en dfinitive le secret pour tre heureux, c'est de savoir
supporter son malheur?
Il y en a qui diront cela, et beaucoup; mais il en est d'eux comme de certains malades qui
le mdecin prescrit la dite ils voudraient tre guris sans remdes et en continuant se
donner des indigestions.
Dgot de la vie. Suicide.
943. D'o vient le dgot de la vie qui s'empare de certains individus, sans motifs plausibles?

431
PEINES ET JOUISSANCES TERRESTRES
Effet de l'oisivet, du manque de foi et souvent de la satit.
Pour celui qui exerce ses facults dans un but utile et selon ses aptitudes naturelles, le
travail n'a rien d'aride, et la vie s'coule plus rapidement; il en supporte les vicissitudes avec
d'autant plus de patience et de rsignation, qu'il agit en vue du bonheur plus solide et plus
durable qui l'attend.
944. L'homme a--il le droit de disposer de sa propre vie?
Non, Dieu seul a ce droit. Le suicide volontaire est une transgression de cette loi.
- Le suicide n'est il pas toujours volontaire?
Le fou qui se tue ne sait ce qu'il fait.
945. Que penser du suicide qui a pour cause le d9ot de la vie?
Insenss! pourquoi ne travaillaient-ils pas? L'existence ne leur aurait pas t charge!
946. Que penser du suicide qui a pour but d'chapper aux misres et aux dceptions de ce
monde?
Pauvres Esprits, qui n'ont pas le courage de supporter les misres de l'existence! Dieu aide
ceux qui souffrent, et non pas ceux qui n'ont ni force, ni courage. Les tribulations de la vie
sont des preuves ou des expiations heureux ceux qui les supportent sans murmurer, car ils en
seront rcompenss! Malheur, au contraire, ceux qui attendent leur salut de ce que, dans
leur impit, ils appellent le hasard ou la fortune! Le hasard ou la fortune, pour me servir de
leur langage, peuvent, en effet, les favoriser un instant, mais c'est pour leur faire sentir plus
tard et plus cruellement le nant de ces mots.
- Ceux qui ont conduit un malheureux cet acte de dsespoir en subiront-ils les
consquences?

432
LIVRE IV. - CHAPITRE PREMIER
Oh! ceux-l, malheur eux !car ils en rpondront comme d'un meurtre.
947. L'homme qui est aux prises avec le besoin et qui se laisse mourir de dsespoir peut-il
tre considr comme se suicidant?
C'est un suicide, mais ceux qui en sont cause ou qui pourraient l'empcher sont plus
coupables que lui, et l'indulgence l'attend. Pourtant, ne croyez pas qu'il soit entirement
absous s'il a manqu de fermet et de persvrance, et s'il n'a pas fait usage de toute son
intelligence pour se tirer du bourbier. Malheur surtout lui si son dsespoir nat de l'orgueil
je veux dire s'il est de ces hommes en qui l'orgueil paralyse les ressources de l'intelligence,
qui rougiraient de devoir leur existence au travail de leurs mains, et qui prfrent mourir de
faim plutt que de droger ce qu'ils appellent leur position sociale! N'y a-t-il pas cent fois
plus de grandeur et de dignit lutter contre l'adversit, braver la critique d'un monde futile
et goste qui n'a de bonne volont que pour ceux qui ne manquent de rien, et vous tourne le
dos ds que vous avez besoin de lui? Sacrifier sa vie la considration de ce monde est une
chose stupide, car il n'en tient aucun compte.
948. Le suicide qui a pour but d'chapper la honte d'une mauvaise action est-il aussi
rprhensible que celui qui est caus par le dsespoir?
Le suicide n'efface pas la faute, au contraire, il y en a deux au lieu d'une. Quand on a eu le
courage de faire le mal, il faut avoir celui d'en subir les consquences. Dieu juge, et selon la
cause peut quelquefois diminuer ses rigueurs.
949. Le suicide est-il excusable lorsqu'il a pour

433
PEINES ET JOUISSANCES TERRESTRES
but d'empcher la honte de rejaillir sur les enfants ou la famille?
Celui qui agit ainsi ne fait pas bien, mais il le croit, et Dieu lui en tient compte, car c'est une
expiation qu'il s'impose lui-mme, Il attnue sa faute par l'intention, mais il n'en commet pas
moins une faute. Du reste, abolissez les abus de votre socit et vos prjugs, et vous n'aurez
plus de ces suicides.
Celui qui s'te la vie pour chapper la honte d'une mauvaise action, prouve qu'il tient plus l'estime des
hommes qu celle de Dieu, car il va rentrer dans la vie spirituelle charg de ses iniquits, et il s'est t les
moyens de les rparer pendant la vie. Dieu est souvent moins inexorable que les hommes; il pardonne au
repentir sincre et nous tient compte de la rparation; le suicide ne rpare rien.

950. Que penser de celui qui s'te la vie dans l'espoir d'arriver plus tt une meilleure?
Autre folie! qu'il fasse le bien et il sera plus sr d'y arriver car il retarde son entre dans un
monde meilleur, et lui-mme demandera venir finir cette vie qu'il a tranche par une fausse
ide, Une faute, quelle qu'elle soit, n'ouvre jamais le sanctuaire des lus.
951. Le sacrifice de sa vie n'est-il pas quelquefois mritoire quand il a pour but de sauver
celle d'autrui ou d'tre utile ses semblables?
Cela est sublime, selon l'intention, et le sacrifice de sa vie n est pas un suicide; mais Dieu
s'oppose un sacrifice inutile et ne peut le voir avec plaisir s'il est terni par l'orgueil. Un
sacrifice n'est mritoire que par le dsintressement, et celui qui l'accomplit a quelquefois uiie
arrire-pense qui en diminue la valeur aux yeux de Dieu.

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LIVRE IV. - CHAPITRE PREMIER
Tout sacrifice fait aux dpens de son propre bonheur est un acte souverainement mritoire aux yeux de
Dieu, car c'est ]a pratique de la loi de charit. Or, la vie tant le bien terrestre auquel l'homme attache le
plus de prix, celui qui y renonce pour le bien de ses semblables ne commet point un attentat c'est un
sacrifice qu'il accomplit. Mais avant de l'accomplir, il doit rflchir si sa vie ne peut pas tre plus utile que
sa mort.

952. L'homme qui prit victime de l'abus de passions qu'il sait devoir hter sa fin, mais
auxquelles il n'a plus le pouvoir de rsister, parce que l'habitude en a fait de vritables besoins
physiques, commet-il un suicide?
C'est un suicide moral. Ne comprenez-vous pas que l'homme est doublement coupable
dans ce cas? Il y a chez lui dfaut de courage et bestialit, et de plus oubli de Dieu.
- Est-il plus ou moins coupable que celui qui s'te la vie par dsespoir?
Il est plus coupable, parce qu'il a le temps de raisonner son suicide; chez celui qui le fait
instantanment, il y a quelquefois une sorte d'garement qui tient de la folie; l'autre sera
beaucoup plus puni, car les peines sont toujours proportionnes la conscience que l'on a des
fautes commises.
953. Lorsqu'une personne voit devant elle une mort invitable et terrible, est-elle coupable
d'abrger de quelques instants ses souffrances par une mort volontaire?
On est toujours coupable de ne pas attendre le terme fix par Dieu. Est-on d'ailleurs bien
certain que ce terme soit arriv malgr les apparences, et ne peut-on recevoir un secours
inespr au dernier moment?
- On conoit que dans les circonstances ordi-

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PEINES ET JOUISSANCES TERRESTRES
naires le suicide soit rprhensible, mais nous supposons le cas o la mort est invitable, et o
la vie n'est abrge que de quelques instants?
C'cst toujours un manque de rsignation et de soumission la volont du Crateur.
- Quelles sont, dans ce cas, les consquences de cette action?
Une expiation proportionne la gravit de la faute, selon les circonstances, comme
toujours.
954. Une imprudence qui compromet la vie sans ncessit est-elle rprhensible?
Il n'y a pas culpabilit quand il n'y a pas intention ou conscience positive de faire le mal.
955. Les femmes qui, dans certains pays, se brlent volontairement sur le corps de leur mari,
peuvent-elles tre considres comme se suicidant, et en subissent-elles les consquences?
Elles obissent un prjug, et souvent plus la force qu' leur propre volont. Elles croient
accomplir un devoir, et ce n'est pas l le caractre du suicide. Leur excuse est dans la nullit
morale de la plupart d'entre elles et dans leur ignorance. Ces usages barbares et stupides
disparaissent avec la civilisation.
956. Ceux qui, ne pouvant supporter la perte de personnes qui leur sont chres, se tuent dans
l'espoir d'aller les rejoindre, atteignent-ils leur but?
Le rsultat pour eux est tout autre que celui qu'ils attendent, et au lieu d 'etre runis
l'objet de leur affection, ils s'en loignent pour plus longtemps, car Dieu ne peut rcompenser
un acte de lchet, et l'insulte qui lui est faite en doutant de sa providence. Ils payeront cet
instant de folie par des chagrins plus

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LIVRE IV. - CHAPITRE PREMIER
grands que ceux qu'ils croient abrger et n'auront pas pour les compenser la satisfaction qu'ils
espraient. (934 et suiv.).
957. Quelles sont, en gnral, les consquerices du suicide sur l'tat de l'Esprit ?
Les consquences du suicide sont trs diverses il n'y a pas de peines fixes, et dans tous les
cas elles sont toujours relatives aux causes qui l'ont amen; mais une consquence laquelle
le suicid ne peut chapper. c'est le dsappointement. Du reste, le sort n'est pas le mme pour
tous il dpend des circonstances ; quelques-uns expient leur faute immdiatement, d'autres
dans une nouvelle existence qui sera pire que celle dont ils ont interrompu le cours.
L'observation montre, en effet. que les suites de suicide ne sont pas toujours les mmes : mais il en est qui
sont communes tous les cas de mort violente. et la consquence de l'interruption brusque de la vie. C'est
d'abord la persistance plus prolonge et plus tenace du lien qui unit l'Esprit et le corps, ce lien tant
presque toujours dans toute sa force au moment o il a t bris, tandis que dans la mort naturelle il
s'affaiblit graduellement, et souvent est dnou avant que la vie soit compltement teinte. Les
consquences de cet tat de choses sont la prolongation du trouble spirite, puis l'illusion qui, pendant un
temps plus ou moins long, fait croire l'Esprit qu'il est encore au nombre des vivants. (155 et 165)
L'affinit qui persiste entre l'Esprit et le corps produit. chez quelques suicids, une sorte de rpercussion
de l'tat du corps sur l'Esprit qui ressent ainsi malgr lui les effets de la dcomposition, et en prouve une
sensation pleine d'angoisses et d'horreur, et cet tat peut persister aussi longtemps qu'aurait d durer la
vie qu'ils ont interrompue. Cet effet n'est pas gnral; mais dans aucun cas le suicid n'est affranchi des
consquences de son manque de courage, et tt ou tard il expie sa faute d'une manire ou d'une autre.
C'est ainsi que certains Esprits. qui avaient t malheureux sur la terre, ont dit s'tre suicids dans leur
prcdente existence et s'tre volontairement soumis de nouvelles preu-

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PEINES ET JOUISSANCES TERRESTRES
yes pour essayer de les supporter avec plus de rsignation. Chez quelques-uns c'est une sorte
d'attachement la matire dont ils cherchent en vain se dbarrasser pour s'envoler vers des mondes
meilleurs, mais dont l'accs leur est interdit chez la plupart, c'est le regret d'avoir fait une chose inutile,
puisqu'ils n'en prouvent que de la dception.
La religion, la morale, toutes les philosophies condamnent le suicide comme contraire la loi de nature;
toutes nous disent en principe qu'on n'a pas le droit d'abrger volontairement sa vie; mais pourquoi n'a-ton pas ce droit? Pourquoi n'est-on pas libre de mettre un terme ses souffrances? Il tait rserv au
spiritisme de dmontrer, par l'exemple de ceux qui ont uccomb, que ce n'est pas seulement une faute
comme infraction une loi morale, considration de peu de poids pour certains individus, mais un acte
stupide, puisqu'on n'y gagne rien, loin de l ce n'est pas la thorie qu'il nous enseigne, ce sont les faits
qu'il met sous nos yeux.

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CHAPITRE II

PEINES ET JOUISSANCES FUTURES


1. Nant. Vie future. - 2. Intuition des peines et jouissances futures. - 3. Intervention de
Dieu dans les peines et rcompenses. - 4. Nature des peines et jouissances futures.
5. Peines temporelles. - 6. Expiation et repentir. -7. Dure des peines futures
8. Paradis, enfer et purgatoire.

Nant, Vie future.


958. Pourquoi l'homme a-t-il instinctivement horreur du nant?
Parce que le nant n'existe pas.
959. D'o vient l'homme le sentiment instinctif de la vie future?
Nous l'avons dj dit: avant son incarnation, l'Esprit connaissait toutes ces choses, et l'me
garde un vague souvenir de ce qu'elle sait et de ce qu'elle a vu dans son tat spirituel. (393).
Dans tous les temps l'homme s'est proccup de son avenir d'outre-tombe, et cela est fort naturel.
Quelque importance qu'il attache la vie prsente, il ne peut s'empcher de considrer combien elle est
courte, et surtout prcaire, puisqu'elle peut tre brise chaque instant, et qu'il n'est jamais sr du
lendemain. Que devient-il aprs l'instant fatal? La question est grave, car il ne s'agit pas de quelques
annes, mais de l'ternit. Celui qui doit passer de longues annes dans un pays tranger s'inquite de la
position qu'il y aura; comment donc ne nous proccuperions-nous pas de celle que nous aurons en
quittant ce monde, puisque c'est pour toujours?

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PEINES ET JOUISSANCES FUTURES
L'ide du nant a quelque chose qui rpugne la raison. L'homme le plus insouciant pendant sa vie,
arriv au moment suprme, se demande ce qu'il va devenir, et involontairement il espre.
Croire en Dieu sans admettre la vie future serait un non-sens. Le sentiment d'une existence meilleure est
dans le for intrieur de tous les hommes; Dieu n'a pu l'y placer en vain.
La vie future implique la conservation de notre individualit aprs la mort; que nous importerait, en
effet, de survivre notre corps, si notre essence morale devait se perdre dans l'ocan de l'infini? Les
consquences pour nous seraient les mmes que le nant.

Intuition des peines et jouissances futures.


960. D'o vient la croyance, que l'on retrouve chez tous les peuples. de peines et de
rcompenses venir?
C'est toujours la mme chose: Pressentiment de la ralit apport l'homme par l'Esprit
incarn en lui; car, sachez-le bien, ce n'est pas en vain qu'une voix intrieure vous parle; votre
tort est d'e ne pas assez l'couter. Si vous y pensiez bien et souvent, vous deviendriez
meilleurs.
961. Au moment de la mort, quel est le sentiment qui domine chez le plus grand nombre des
hommes, est-ce le doute, la crainte ou l'esprance?
Le doute pour les sceptiques endurcis, la crainte pour les coupables, l'esprance pour les
hommes de bien.
962. Pourquoi y a-t-il des sceptiques, puisque l'me apporte l'homme le sentiment des
choses spirituelles?
Il y en a moins qu'on ne le croit; beaucoup font les Esprits forts pendant leur vie par orgueil,
mais au moment de mou