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Plancton

Les gnralits

Quest-ce que le plancton?


Plancton vient du grec ancien plagkts signifiant errant.
Il dsigne lensemble des tres vivants, animaux et vgtaux, voluant dans leau et ne pouvant pas lutter contre les courants. Sous la forme dalgues bleues microscopiques (cyanobactries), le Terre depuis les balbutiements de la vie, il y a prs de 3,8 milliards dannes! plancton existe sur

On le trouve aussi bien dans les eaux douces, marines que saumtres (mlange deau douce et deau sale comme par exemple les estuaires). Le plancton est galement prsent dans des endroits plus surprenants tels que les embruns, les mares, les lavoirs et les fontaines, on en trouve mme dans les suintements de roches! La grande majorit est invisible lil nu. En effet, sa taille varie de 0.2 micromtre, pour certains virus et bactries, 200 micromtres (1 micromtre = 1 m = 0.001 millimtre, 10 fois plus petit quune mine de crayon!). Pour le pcher, il faut donc un filet spcial mailles trs fines appel trait plancton. Parfois, le plancton animal peut atteindre plusieurs mtres, avec par exemple certaines mduses.

Pche au plancton dans lancien lavoir du domaine du Lain Gestel

Plancton et pollen fleur deau en Ria dEtel

Plancton

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Il existe deux grands rgnes


Le phytoplancton(du grec phutn, plante), cest--dire le plancton vgtal, compos principalement dalgues siliceuses unicellulaires et microscopiques appeles diatomes. Il en existe plus de 14000 espces au monde, rien quen eau douce, de formes et dcologies trs varies.

Plancton vgtal - lac de Cotrivas - Kervignac

Le zooplancton (du grec zio, animal)ou plancton animal. - Il peut tre temporaire car beaucoup despces font partie du plancton dans les premires tapes de leur vie: les poissons sous forme dufs, les crustacs et les mollusques sous forme de larves... - Mais il peut aussi tre permanent, comme les coppodes et les daphnies (petits crustacs) ou les protozoaires (organismes unicellulaires).

Larve de moustique

Plancton animal (daphnie) lac de Cotrivas - Kervignac

Plancton animal (coppode avec ses oeufs)

Plancton
A lchelle dune anne, il prsente prfrentiellement du printemps parle alors defflorescences algales colorer les eaux. Malgr ces phnomnes ponctuels mondiale semble diminuer.

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Rythme de vie

Bloom, quand le plancton fait bloom!


Pour vivre, le plancton vgtal a besoin deau, de lumire, de sels minraux (nitrate, phosphate et silice), doligo- lments (magnsium, fer) et de CO2. Ainsi, son existence est troitement lie aux conditions rgnant dans son milieu: temprature et turbidit de leau, prcipitations, ensoleillement, pollutionetc. donc une grande variabilit saisonnire. Il se dveloppe lautomne, lorsque les conditions sont optimales. On ou de bloom phytoplanctonique pouvant parfois et spectaculaires, depuis 1999, lactivit planctonique

Ensoleillement Quantit de phytoplancton

Quantit de sels minraux

Cycle annuel du plancton vgtal en Ria dEtel

A lchelle dune journe, on constate des petites migrations verticales du zooplancton dans la colonne deau. Durant le jour, il prfre descendre en profondeur pour chapper aux poissons, leurs principaux prdateurs, et conomiser de lnergie alors que pendant la nuit, il remonte en surface afin de se nourrir de phytoplancton. Le plancton se renouvelle trs vite puisque sa dure de vie moyenne est de seulement quelques jours

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Reproduction

Des murs bien compliques


Les modes de reproductions du plancton sont complexes du fait de sa grande diversit et de sa capacit changer de sexualit au cours de son existence! Le mode principal est le mode asexu: - soit la cellule mre bourgeonne - soit la cellule mre se divise en deux ou plusieurs cellules filles, comme chez les microalgues diatomes. Une large part du plancton utilise la reproduction sexue classique avec fusion des gamtes mles et femelles en milieu extrieur, comme chez les crustacs coppodes par exemple.

On a tous besoin dun plus petit que soi !


Le plancton joue un rle primordial car il est la base des chanes alimentaires. Le phytoplancton est appel producteur primaire car il a la capacitde transformer la matire inorganique (CO2, sels minraux, eau, lumire) en matire organique, utilisable ensuite par les autres organismes vivants. Biomasse la plus considrable sur la plante, cest en quelque sorte le principal fourrage des milieux aquatiques. De sa sant va dpendre celle de lensemble de lcosystme. De plus, comme les plantes terrestres, il consomme du CO2 et produit de loxygne: ce phnomne complexe sappelle la photosynthse. Ensuite, le zooplancton (crustacs, larves) ou des poissons herbivores se nourrissent de phytoplancton: on parle alors de consommateurs primaires. Puis ils sont eux-mmes mangs par des consommateurs secondaires, par exemple des petits poissons. Ces derniers feront alors le bonheur de plus gros poissons qui seront euxmmes au menu doiseaux et de mammifres. Qui sait, finira-t-il dans votre assiette?

La chane alimentaire

Exemple de chaine alimentaire en page 5

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Exemple de chane alimentaire en milieu aquatique

Le saviez-vous?
1 kg de poisson (une truite par exemple) ncessite la consommation de plus de 100 kg de plancton animal et 1000 kg de plancton vgtal! Contrairement une ide reue, ce nest pas la fort mais le plancton vgtal qui est le premier producteur doxygne sur Terre (plus de 65 %!).

Plancton vgtal (diatome)

Plancton vgtal (cyanobactrie)

Boue diatomes - marais du Dreff - Riantec

Habitats et cologie
Le plancton est prsent partout o il y a de leau. Il se concentre prfrentiellement en surface, dans la couche euphotique, cest--dire la zone jusqu laquelle la lumire pntre (environ 4 m en hiver et 50 cm en t, en Bretagne, dans une retenue deau). Il se dveloppe mieux dans les eaux plutt calmes et riches en sels nutritifs: rivires, estuaires, marais Ainsi, les eaux douces des rivires renferment jusqu dix fois plus de plancton que la haute mer.

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Toxicit et dangers

Certaines espces de phytoplancton (principalement la famille des dinoflagells) produisent des toxines puissantes qui peuvent se concentrer dans la chane alimentaire par les coquillages, organismes filtreurs ou certains poissons. Ces mmes organismes peuvent galement concentrer des toxiques modifis et/ou bioaccumuls par le plancton(pesticides, mtaux lourds) et ainsi mettre en danger la sant de tout lcosystme et des consommateurs humains. La Bretagne doit galement faire face au problme de la trop grande disponibilit des lments nutritifs, en particulier celle de lazote et du phosphore. Dans les eaux douces calmes, la croissance algale peut sintensifier anormalement allant mme jusqu fragiliser lquilibre cologique des milieux aquatiques. Cest ce quon appelle leutrophisation. Un phnomne en grande partie hrit des pollutions agricoles et domestiques.

Pourquoi est-il important dtudier le plancton?


Comme le plancton se renouvelle trs rapidement, labondance ainsi que la composition en espces sont des indicateurs sensibles des agressions environnementales. Le plancton, base de la chane alimentaire, est affect par des facteurs physiques, chimiques et biologiques, ce qui le rend prcieux pour des programmes de surveillance. Cest ce que lon appelle un bioindicateur du milieu.

Plancton vgtal toxique Dinophysis

Fiche ralise avec le concours de lobservatoire du plancton 56 290 Port-Louis