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Tour tour " pointe " ou " bout " du monde, la Bretagne est un gigantesque quai si tu prs d'une

e des deux portes maritimes de l'Europe. Bretagne La rgion est caractrise par une forme aisment reconnaissable. " La pninsule bretonne, lorsqu'on en suit la figuration sur la carte, prsente un peu l'aspect d 'un norme mufle de bte, puissamment tendu vers les lointains atlantiques et dont la gueule entr'ouverte, forme par la rade de Brest et la baie de Douarnenez, darderait, com me une langue tricuspide, les trois pointes en croix de la presqu'le de Crozon " (Anatol e Le Braz). Initialement appele Armorique ou Armorique (" pays en bordure de la mer "), la Bretagne est le pays paradoxal dans lequel la mer tient une place centrale. " Pr esqu'le ou plusqu'le ", elle est en contact avec la mer sur trois faades, ce qui favorise son identification. Plus largement, son peuplement, son identit, la permanence dans l 'histoire de certaines branches conomiques procdent d'un agencement subtil entre l'Armor (le pays de la mer) et l'Argoat (le pays des bois) et tient aux particularismes d'un territoire que Michelet qualifiait dj " d'le continentale ". Toutefois, la Bretagne est aussi concerne par de nombreuses mutations qui dpen dent du degr d'ouverture de la socit bretonne. Le terme mme de Bretagne apparat aux Ve et VIe sicles, la faveur d'une mixit entre les populations gauloises de l'Armoriqu e et les Bretons en provenance d'outre-Manche. Ses phases de prosprit (du XVe sicle au XVIIIe sicle) ou de dclin (la priode 1850-1950) apparaissent lies l'intensit de ses changes externes. Depuis 1950, poque laquelle elle passait pour la rgion la plus recule de France, elle a connu un dveloppement extraordinaire qui en a parfois fai t une rgion " modle ". Certains voquent mme, dans les annes 1990, un " miracle ", et il est vrai que la Bretagne a plus volu de 1950 2000 qu'en plusieurs sicles, mme si, au dbut du XXIe sicle, la pninsule est confronte de nouveaux dfis. 1. Des permanences gographiques et culturelles La Bretagne est une pninsule la fois individualisable sur toutes les cartes e t profondment attache la France. Elle est une proue massive mais de plus en fine ver s l'ouest, une terre d'Armor et d'Argoat relie par les flux des mares remontant les estuaires. Souvent, les lments physiques agissent sur ce bout de terre de faon complexe et sont l'origine d'une homognit parcellise. Sur le plan climatique par exemple, elle est rpute comme la rgion la plus tempre de France, grce son climat ocanique (6 70 C en moyenne l'hiver et 16 170 l't). Toutefois, cette rgularit d'ensemble masque des trsors de complexit puisque la variabilit du temps breton est suprieure celle du climat mditerranen. On enregistre entre Larmor-Baden et Lorient, distants de trois kilomtres, un cart de 150 millimtr es

de pluie, et l'ensoleillement n'y est pas comparable. De mme, dans le temps, les p isodes violents ne sont pas rares (tempte, " scheresse ", ouragan...) et la Bretagne, sou s une uniformit apparente, se singularise surtout par les sautes d'humeur du climat. Pa rfois, notamment en automne, il grle, pleut, vente et fait beau en mme temps. Si le clima t est globalement homogne, le basculement saisonnier cre ainsi une saison pluvieuse et u ne saison plus favorable, le passage des dpressions favorisant surtout des temps trs changeants, des plafonds uniformment gris et une succession rapide d'averses et d'claircies. De fait, le sens du ciel est, dans la socit bretonne bien plus qu'aill eurs, un objet de discussion et de controverses, prcisment car le climat change selon les ch elles de temps et de lieu des interlocuteurs. Sur le plan gologique, on retrouve ce paradoxe. D'un ct, la Bretagne, situe sur la pointe extrme du Massif armoricain (un peu plus lev l'ouest, dans les monts d'Arre et les Montagnes noires), est un vieux pays qui prsente une uniformit de terrains pour l'essentiel impermables. Elle est une terre de schiste et une terre de granit. De l'autre, ses roches prsentent une varit tonnante de formes, selon les failles ou diaclases qui le s affectent (chaos rocheux de Ploumanac'h). La varit des teintes des minraux " souven t gris l'image du ciel, parfois blancs comme Scar, bleus Lanhlin, roses Carantec, rouges Perros-Guirec " fonde aussi des identits. Les roches se singularisent enco re par la varit de leurs grains ou l'agencement de leurs minraux... Sous une unit d'ensembl e et la prsence d'un " type " de roche en Bretagne, les promenades (par exemple sur le littoral) permettent alors de dcouvrir des rochers aux formes tranges, des plages (Le Pouldu, Brignogan...) ou des grves (grve rose de Trgastel, galets dans la baie d'Audierne), le tombolo de Quiberon ou le sillon de Talbert (dune naturelle de g alets s'avanant dans la mer), des types varis d'encadrements granitiques autour des fentr es, des vgtations base de landes prsentant des contrastes trs vifs suivant les lieu (lan de bleue grmil prostr de la presqu'le de Crozon, lande sche ajonc et bruyre du cap Frhel...). Cette homognit parcellise explique sans doute la spcificit des paysages bretons. Avec ses altitudes uniformment modres (le point culminant de la rgion, le Tuchenn Gador, est 384 mtres), la Bretagne prsente partout des reliefs arrondis et un moutonnement de formes lourdes. Simultanment, le regard s'attarde et se perd dans la marqueterie des paysages , ce " vert breton " dclin en une multiplicit de teintes. Mais, une nouvelle fois, les diffrences rurales sont singulires selon la taille, la forme et le maillage des ch amps, le degr de remembrement, les types de culture, les priodes et les localisations. La ra lit

paysagre bretonne est souvent fractale, avec des rectangles bocagers qui en rasse mblent d'autres, des rseaux de routes enserrant des chemins laissant place des sentiers, des villes et des bourgs essaimant des villages, puis des hameaux de toutes dimensio ns et de multiples fermes isoles... Le bocage est un lment cl de l'identit territoriale et s'affirme par la dispersion d'ensemble de l'habitat (la Bretagne compte 43% de p ersonnes vivant dans des communes de 1 000 5 000 habitants, contre 27% en France). Ce cloisonnement donne la Bretagne une identit territoriale caractrise par un certain atomisme et une propension la petitesse. Sur le plan humain, on retrouve certaines de ces permanences. Mme si les gogra phes ont depuis longtemps dlaiss les visions dterministes, ils constatent cependant des paralllismes entre les pratiques des populations et le territoire (lies au climat notamment). L'ambivalence bretonne est ainsi prsente dans l'impression d'apparten ir une communaut, alors qu'aucun parti politique breton n'a jamais russi percer. Ce q ue l'on appelle l'Emsav, le mouvement breton, traduit cet aspect nbuleux et quelque peu dsordonn du sentiment breton. La diversit des territoires pris comme rfrents (l'Europe, la France, la Bretagne, le " pays ", la commune...) rappelle combien les individus ont des difficults s'en tenir un modle. Certes, les gens sont Bretons, naturellement, et attachent dans l'ensemble plus d'importance cette appartenance qu'aux autres. Mais ils n'envisagent presque jamais cette identit de faon exclusive. Il e xiste plusieurs coquilles identitaires, embotes. Endormie conomiquement jusqu'en 1950 et surtout pendant le XIXe sicle (elle ne ralise que 0,6% du commerce extrieur de la France en 1860), la Bretagne a largement chapp au sicle du nationalisme et la diffusion d'une idologie qui, si elle permet la construction d'une certaine unit c ollective, conduit parfois aussi se dfinir " contre " et affirmer une identit en opposition celles des autres. Jean OLLIVRO 2. De la prhistoire nos jours Mythes et ralits Les limites de la province ont t tellement stables depuis le Xe sicle que l'on considre d'ordinaire la configuration de la province comme le rsultat, quasi invita ble, d'une vidente ncessit gographique. C'est oublier le caractre artificiel des frontires orientales de la Bretagne. C'est, plus encore, sous-estimer l'htrognit fondamentale du pays. Les liaisons terrestres ont t des plus prcaires jusqu'au XVIIIe sicle. L'expression gographique " Bretagne " recouvre non seulement l'opposition classiq ue de la Haute-Bretagne, de la Basse-Bretagne et du pays nantais, mais encore l'existe nce prolonge d'une multitude de petits " pays ", tourns vers la mer beaucoup plus que vers le terroir voisin. La langue elle-mme ne simplifie pas les relations humaines. Le

breton a certes atteint au IXe sicle une limite jalonne l'est par les villes de Dol, Montfo rt, Donges et Pornic. La rapidit du recul de la langue bretonne ds le Xe sicle, qu'on n e peut imputer la seule aristocratie locale, permet de supposer que son implantati on en Haute-Bretagne n'a jamais t trs solide. Au surplus, du Trgorrois au Vannetais, les dialectes locaux n'ont cess de se diffrencier, constituant ainsi plutt un facteur d'opposition que d'unit. La mythologie romantique a voulu expliquer cette fragmen tation pninsulaire par l'existence d'une " fort centrale ", reste de la " fort primitive " , lieu d'lection de tous les enchantements et de tous les sortilges de la fort de Brocliand e. Mythe littraire d'autant plus tentant qu'il serait la source du " cycle breton ". Mais, ds l'poque romaine, il n'y a plus de fort centrale, et mme si elle a repris quelques t errains la faveur des troubles et des invasions, il n'existe aucun moyen, pour l'heure, d'en vrifier, d'en mesurer l'ampleur relle - qui a d tre faible. Quant au " cycle breton ", il est, pour l'essentiel, gallois et d'outre-Manche. Les apports bretons ne semblen t que trs partiels et, en dfinitive, passablement hypothtiques. vrai dire, vocabulaire et aspect gographique se sont conjugus pour aider la naissance de ces mythes. Sous l'Ancien Rgime, on dnomme, en Bretagne, fort ce qui n'est bien souvent que simple lande. Le bocage surtout donne l'illusion d'un pay s bois. L'infinie patience de l'cole gographique rennaise a maintenant tir au clair la ques tion de l'origine du bocage breton. Il s'est constitu des poques diverses, partir d'un paysage " originel " qui a d tre, au point de dpart, un openfield. Une partie de ce bocage existait ds l'poque romaine, peut-tre ds la prhistoire. Mais, bien interprter les cartulaires, une grande partie du bocage semble s'tre forme au haut Moyen ge, entre la priode carolingienne et le XIIe sicle. Il s'est tendu par la suite, souven t sous la pression des propritaires et des seigneurs fonciers, pour atteindre son maximum d'extension avec le dfrichement des landes au XIXe sicle. Ainsi le paysage breton, avec ses multiples enclavures de " campagnes ", est l'un des plus historiques que l'o n puisse imaginer, uvre de longue haleine, troitement lie aux conditions juridiques et conomiques d'une histoire particulirement complexe. Des constructeurs de " dolmens " aux envahisseurs normands (Xe sicle) Dolmens et menhirs : consacrs par l'usage, ces termes des " celtisants " du XVIIIe sicle voquent une grande civilisation ouest-atlantique et mditerranenne, qui a donn la pninsule bretonne son premier grand rle historique. Comme l're du bronze, comme plus tard encore l'poque de l'indpendance celte, c'est une priode d'intenses relations commerciales : tain de Cornouaille et de Bretagne. Aux derniers sicles a vant notre re s'y ajoute l'exploitation des mines de plomb argentifre du Huelgoat et de Poullaouen, qui atteint une grande ampleur l'poque romaine. Ainsi s'explique

l'importance des monnaies bretonnes d'avant la conqute romaine, dont les figurine s rvlent, on le sait, un caractre abstrait. Un rseau d'oppida surveille les mines, tan dis que les Romains construisent leur rseau routier de Basse-Bretagne en fonction des exploitations minires, et mme des carrires de terre de poterie. La pninsule connat donc une longue priode de relative richesse, dont l'apoge se situe entre le IIe sicle avant J.-C. et le IIIe sicle aprs J.-C. Les plus riches trs ors prhistoriques franais ont t trouvs en Bretagne. D'o la ncessit pour Csar de vaincre les Vntes (56 av. J.-C.). Aprs le clbre combat naval du golfe du Morbihan, les trsors jalonnent la route de fuite vers le golfe du Mont-Saint-Michel, alors que d'autres fractions des peuples armoricains se rfugie nt dans les oppida du Finistre. D'o, probablement, la ncessit pour Csar d'intervenir prventivement en Grande-Bretagne (55-54). Il est donc logique que les Romains se soient vivement intresss la pninsule bretonne ; en ralit, celle-ci a t beaucoup plus romanise qu'on ne l'a longtemps pens. La quasi-totalit du pays a d tre mise en valeur et le rseau romain sera le seul dign e de ce nom avant celui du duc d'Aiguillon. Les fouilles - dont celles de Corseul - rvl ent un tat technique correspondant celui du reste de la Gaule. Ainsi le verre vitre n'y est pas inconnu. Face l'abondante moisson de nouveauts que nous livrent les fouilles prhistoriq ues et gallo-romaines, l'tude du haut Moyen ge semble dcevante. Quelle a t l'ampleur relle des invasions qui, du IIIe au IXe sicle, ont ravag la Bretagne ? Celles du IIIe sicle sont attestes Rennes comme Nantes par la construction d'troites enceinte s faites de matriaux de remploi. Mais la grande affaire reste les invasions des Ve et VIe sicles. Venues des les Britanniques, elles donnent son nom la pninsule armoricaine. Le terme " Bretagne " est employ pour la premire fois par Grgoire de Tours et Fortunat (seconde partie du VIe s.). Plus que toute autre, l'histoire d e cette invasion a t le domaine des affabulations ou des hypothses plus ou moins gratuites. Relguons donc les Conan Meriadec et ses mules au royaume des oripeaux des vanits " historisantes ". On ne sait rien ou presque rien ni des dbuts de l'immigration ni de sa fin, plus forte raison de ses origines ou de son ampleur mme approximative. Notre seule documentation - combien dlicate manier ! - mane de la toponymie et de la linguistique. Falchun a soutenu que le dialecte vannetais s'expliquerait par la survie de la langue gauloise locale. Hypothse sduisante. L'hagiographie offre sans doute une so urce supplmentaire, qui souligne, s'il en tait besoin, l'importance du monachisme irlan dais et son rle dans la christianisation tardive de la Bretagne. Mais l'addition de nos connaissances ne peut masquer que l'poque du Ve au Xe sicle concide avec les " sicles obscurs " de cette histoire provinciale. Seuls les raids de reprsailles d es Carolingiens permettent d'avancer quelques dates : expditions de Ppin le Bref (753

), de Charlemagne (786, 798, 801), de Louis le Pieux (818, 824, 837). C'est ce moment que Nomino devient le princeps Veneticae civitatis, pour se retourner ensuite contre Charles le Chauve. Ainsi la Bretagne commence former une principaut hrditaire, dont le centre de gravit se situe en Haute-Bretagne. En dpit de leur politique religieuse - qui leur vaut l'inimiti des crivains ecclsiastiques - Nomino et ses successeurs sont constamment tourns vers le monde franc. Pour autant qu'on le sache, ils assurent - ou laissent s'oprer - la fusion entre lments bretons et lments autochtones. Ce premier contact avec la civilisation continentale de l'Europe franque fut vite interrompu par les invasions normandes, qui dbutent ds 835 par le pillage de Nante s, et prennent un tour dramatique partir de 908 et jusqu'en 938. en croire les plainte s du temps, toutes les villes auraient t dtruites, tous les cadres de la socit se seraient enfuis. L'exagration est probable, l'ampleur des changements a cependant d tre considrable. Toutefois lorsque la Bretagne entre dans l'histoire, le duch est pratiquement constitu, ses limites sont prcises, la langue bretonne est rejete vers l'ouest. Il est donc vident que les invasions normandes n'ont pas russi empcher l'volution de se poursuivre. Le bocage s'tend, tout en conservant dans le trac des chemins ruraux une partie des orientations prhistoriques (d'origine religieuse ?) ou cadastrales romaines. Les pages de la Vilaine dnotent une certaine activit commerciale, facilite par des bauches d'cluses. On est, sans aucun doute, trs loin d e la prosprit romaine. Les mines semblent abandonnes - forges mises part ; la surface cultive est en recul. Le domaine congable est-il n pendant cette priode d'invasions, de manire faciliter la mise en valeur des terres abandonnes, ou est-il n vers la fin d u Moyen ge ? Il est impossible d'en dcider. Les diocses, aux origines complexes (les cits gallo-romaines, comme les abbayes " irlandaises ", ont jou leur rle dans leur naissance), sont devenus les cadres institutionnels de la vie bretonne et vont l e rester jusqu'en 1789 ; les plou se sont transforms en paroisses. l'poque fodale (Xe-XVe sicle) Face l'Europe romane et gothique, la Bretagne ducale fait longtemps figure d e parent pauvre. Chancelleries royale et pontificale s'accordent pour ne concder au duc qu e le simple titre de comte - ce jusqu'au XIIIe sicle. Les maisons de Nantes, de Rennes et de Cornouaille tendent cependant le domaine ducal sur l'ensemble de la pninsule. Depu is le IXe sicle, la Bretagne s'est couverte de chteaux, d'abord simples " mottes " do mines de palissades, dont l'exploration archologique reste entreprendre. Dans certains cas, l'apparition de murs maonns pourrait les faire dater du Xe sicle. La poterie tmoigne de la pauvret de la province : elle ne peut se comparer aux ralisations gallo-roma

ines. La civilisation vient de l'est. Elle doit beaucoup aux grandes abbayes normandes , angevines, poitevines, qui multiplient les fondations en Bretagne et affilient n ombre d'glises des couvents bretons, mais aussi aux grandes familles de l'aristocratie, qui joueront un rle culturel important aux XIVe et XVe sicles. Ces influences diverses se retrouvent dans l'art roman breton. La vie politique du XIIe sicle est marque par la forte emprise de l'empire ang evin qui, en particulier, contribue la codification des fondements du systme nobiliair e (assise du comte Geoffroy, 1185). La dfaite des Plantagents aboutit cependant l'implantation des Captiens en Bretagne, grce au mariage d'Alix de Bretagne avec Pierre de Dreux (1213). Le duch est donc dirig du XIIIe au XVe sicle par une dynast ie captienne : c'est elle qui a apport les hermines au blason de Bretagne. La civilis ation gothique trouve un duch en expansion. La baie de Bourgneuf et la presqu'le de Gurande sont devenues le rendez-vous des marines du nord de l'Europe venues y chercher le sel. Il n'existe cependant pas encore de marine bretonne. L'axe du d uch se situe au sud, de Nantes Vannes, avec, comme l'indiquent les pages, un axe seconda ire le long de la valle de la Vilaine vers Rennes. La dcouverte fortuite de monnaies d ucales du XIIe sicle dans une mine de Basse-Bretagne permet d'avancer l'hypothse d'une reprise de l'activit minire, fonde sur le plomb argentifre ; mais la politique montai re ducale est peu prs inconnue. Les premires manifestations de l'art gothique sont domines par les influences du gothique de l'Ouest : la cathdrale d'Angers sert de modle principal. L'vque de Renne s tienne voque la vie paysanne : on y entrevoit la duret du systme seigneurial et la frquence des " motions populaires ", qui, longtemps, restent l'un des traits majeu rs de l'histoire rgionale. Aux XIVe et XVe sicles, la Bretagne entre dans la grande histoire. La guerre de Succession (1341-1365) est l'un des pisodes majeurs de la guerre de Cent Ans. Le conflit successoral, fond sur l'attribution (discutable en droit fodal) du duch Jea nne de Penthivre au dtriment de Jean de Montfort, ravage cruellement le pays. La quest ion principale semble tre celle de la croissance continue du pouvoir central. Le conf lit franco-anglais permet aux ducs, surtout aprs le trait de Gurande (1365), de mener u ne politique de bascule assez fructueuse. Le XVe sicle apparat donc aux yeux de nombr e d'historiens comme le grand sicle breton. Le gothique breton est l'uvre des deux derniers sicles du Moyen ge. Autour de la cour ducale se cre un vritable art de cour , dont le chteau de Nantes est le symbole, profondment influenc par l'art ligrien. La dcouverte du granite de Kersanton favorise le dveloppement de la sculpture, et le vitrail

est travaill dans de nombreux ateliers. La marine commerciale bretonne se dveloppe , surtout en Basse-Bretagne, et devient l'un des lments majeurs du commerce nord-sud de l'Europe de l'Ouest. Ne forons cependant pas la note : la Bretagne reste une o asis elle est relativement prospre - au milieu d'un monde devenu fou. Le rtablissement de la paix provoque paradoxalement une crise conomique qui ne devait cesser que vers 15 30. D'o, sans doute, la reconversion partielle vers la pche, et, l'extrme dbut du XVIe sicle, la mise en valeur des bancs de Terre-Neuve. ce moment, l'indpendance a dj pris fin. Franois II meurt en 1488. La duchesse Anne a douze ans. Face au royaume de France, face l'arme royale et son artillerie , les tentatives de maintenir la situation antrieure se rvlent vaines. Nantes, Rennes se fortifient, font appel aux spcialistes allemands ; Anne est marie par procuration Maximilien (1490) ; le peuple suit d'autant moins qu'il est la victime des troub les. Bloque dans Rennes par les troupes royales, Anne pouse d'abord Charles VIII (trait du 15 dc. 1491), puis Louis XII (8 janv. 1499). Dans la mesure - limite - o l'on peut parler de sentiment national, il est le fait d'une partie de la population urbai ne, de la bourgeoisie et de la petite noblesse ; la haute noblesse a pris le parti du roi de France ; le peuple s'est dsintress, semble-t-il, des vnements. La province de Bretagne (XVIe-XVIIIe sicle) La province et le royaume L'histoire politique de la province est domine par les tats de Bretagne, c'est --dire par la noblesse. Sa situation est, en effet, trs particulire. L'union, dfinitivemen t consacre par l'Acte de 1532, fait du roi de France l'hritier des ducs. Le sommet d e la pyramide sociale et politique reste donc vacant jusqu' l'installation, tardive, d e l'intendance (1688). Il est vrai qu'au XVIIe sicle le marchal de La Meilleraye, fa vori de Richelieu, puis le duc de Chaulne ont jou un rle de premier plan dans la province. Il reste que la noblesse des tats et du parlement de Bretagne, cr en 1554, dirige le p ays. La codification de la coutume de 1580 renforce encore son pouvoir. L'entente ave c la royaut est d'ailleurs bonne jusque vers 1675. La Bretagne ne participe rellement n i aux troubles de la minorit de Louis XIII ni la Fronde. C'est Nantes, fief du marchal d e La Meilleraye, que sont arrts Chalais et Fouquet, qu'est enferm le cardinal de Retz . Les guerres de la Ligue sont elles-mmes d'effet plus limit qu'on ne l'a dit. Elles commencent au demeurant plus tard qu'ailleurs (1588), le protestantisme breton s e limitant quelques centaines de familles nobles et bourgeoises. L'ardeur des sent

iments catholiques n'exclut mme pas chez la plupart des ligueurs la fidlit la royaut franaise. Le duc de Mercur n'ose avouer qu'il brigue, son profit, un duch indpendant. L'appui espagnol le dessert, et ses relations avec Philippe II sont l oin d'tre parfaites. partir de 1675, la noblesse bretonne se hisse cependant au premier rang de l'opposition politique franaise. Rformation de la noblesse (1668-1672) et rformatio n du domaine royal largement usurp au sicle prcdent, installation de l'intendance, pui s cration des premiers impts galitaires (capitation en 1694, dixime en 1710) en paraissent les causes majeures. Le conflit connat deux pisodes principaux : celui de 1718, plus ou moins li l'affaire du duc de Maine ; puis le grand conflit entre le duc d'Aiguillon et La Chalotais, la clbre " affaire de Bretagne ". La virulence breto nne s'explique en partie par l'atmosphre trs particulire des assembles provinciales, don t la psychologie est " affective, motive, facilement passionne ". La noblesse bretonne a, au surplus, t plus ou moins " manipule " par certains clans parisiens, mais elle s'est passionnment dfendue de vouloir mener une politique antinationale et elle l'a prou v par sa participation aux guerres terrestres et maritimes. Elle rejette simplemen t l'appareil administratif et bureaucratique de l'tat moderne, quitte crer une administration j ouant son profit. Ces luttes politiques ne doivent pas masquer le problme paysan ; celu i-ci est permanent : dans les guerres de la Ligue comme lors de la rvolte du papier timbr (1675), les masses paysannes bougent comme elles le feront lors de la Rvolution. La vie conomique bretonne comporte en effet deux volets trs dissemblables. Le commerce breton et, par consquent, la vie urbaine connaissent incontestabl ement, du XVIe au XVIIIe sicle, la prosprit. La croissance dmographique est manifeste, du million et demi d'habitants au XVe sicle (chiffre calcul en fonction des fouages) aux deux millions trois cent mille habitants de 1789 (chiffre calcul en fonction du n ombre des naissances, relev par l'enqute de l'abb Terray). Cette croissance, qui pourrait s'tre ralise surtout dans la premire moiti du XVIe et au cours du XVIIe sicle, prcde celle de la fin du XVIIe et du XVIIIe sicle, limite en raison des hcatombes qui ont lieu de 1690 1720 et de 1770 1790. Les registres paroissiaux - parmi les plus anciens de France - rvlent une dmographie traditionnelle, qui volue plus lentement qu'ailleurs, et se double d'un exode rural prcoce. L'conomie rurale volue trs lentement : les nouveauts se situent au XVIe sicle. Continuant un mouvement amorc ds la fin du Moyen ge, la vigne recule rapidement vers le sud pour atteindre ses limites actuelles ds le dbut du XVIIe sicle. Le pays nantais est dsormais spcialis dans la production de vins de qualit moyenne et d'eaude-vie, cette dernire tant " lance " par les Hollandais. En revanche, le pommier cidre, venu au XVe sicle de Normandie, conquiert lentement la Haute-Bretagne (XVI

eXVIIe s.), puis la Basse-Bretagne (XVIIe-XVIIIe s.), cela sous la pression des s eigneurspropritaires fonciers. Le sarrasin, introduit sous Franois Ier, connat un succs spectaculaire qui en fait la crale populaire. Les cultures lgumires, inaugures au Moyen ge par celle des oignons de Roscoff exports en Angleterre, sont plus sporadiques, limites certaines rgions proches des villes maritimes. Ces progrs ont un effet social limit. Le prlvement nobiliaire est de l'ordre de 30%, celui de l'glise atteint 10% (dmes comprises) : d'o la sensibilit de la masse paysanne l'accroisseme nt des impts royaux, qui comptent cependant parmi les moins lourds du royaume. L'absence de gabelle est particulirement bnfique. Il reste que la paysannerie ne participe gure la commercialisation des crales nobles qui nourrissent l'exportation . Vocation commerciale Le bl, le vin et le sel, fondement du commerce mdival, reprsentent le principal des transactions qui s'oprent Nantes, grand march national, lieu d'attraction pour le ngoce espagnol et hollandais. Mais le commerce nantais se dveloppe entre 1640 et 1680 en direction des Antilles, bien plus tard que Saint-Malo. Pche la morue, dcouvertes canadiennes de Jacques Cartier provoquent au XVIe sicle l'essor de cett e dernire ville. Son succs s'amplifie partir de 1571, lorsque les navires malouins pntrent en Mditerrane occidentale. Les Malouins sont, au cours de la premire moiti du XVIIe sicle, les principaux transporteurs de l'alun pontifical ; ils crent ains i le premier trafic triangulaire (Terre-Neuve - Italie -Nord). Le fondement du commer ce breton de l'poque moderne est cependant fourni par les toiles, fabriques dans les campagnes des ctes nord de la pninsule partir des matires premires locales : lin et chanvre. Les toiles de toutes catgories s'exportent surtout vers la pninsule Ibriqu e, et, au cours du XVIIe sicle, vers le nord. D'o un afflux considrable de mtal prcieux qui, venant du Portugal et d'Afrique, a fait son apparition dans la seconde moiti du XVe sicle. L'argent espagnol domine la vie de l'ouest de la France partir de 1550 , ruinant les mines argentifres bretonnes. De 1550 1610, les deux ateliers de frapp e montaires (Rennes et Nantes) fournissent le tiers de l'argent mtal franais. De 1610 1680, les chiffres triplent, mais le pourcentage tombe 16%, du fait de l'importa nce prise, partir de 1640, par l'htel de la Monnaie parisien. Enfin, de 1700 1715, le trafic des mers du Sud fait passer plus de 200 millions de livres de mtal prcieux par la province, surtout par Saint-Malo. Le XVIIIe sicle connat certaines difficults. Le commerce des toiles plafonne, entranant le recul de la population de certaines villes, telle Vitr. La dmographie dsastreuse des annes 1770-1790 est l'indice de ces difficults bretonnes, masques par l'extraordinaire essor du commerce nantais, orient vers les Antilles. Grce aux por ts de Nantes, de Lorient et de Saint-Malo - ce dernier reprend au cours de la seconde moiti du XVIIIe sicle - la province domine le commerce maritime franais. Elle assure le tie

rs des constructions navales et, vers 1790, dtient 27% du nombre total des navires d u pays. C'est donc la premire province maritime, rang que la Normandie dtenait au sicle prcdent. Mais jamais le contraste entre le centre de la pninsule, qui se vide, et les rgions ctires n'a t plus accentu. Le dynamisme commercial joue, de mme, au dtriment de la Basse-Bretagne, o les ports vgtent aprs l'euphorie du XVIe sicle, que traduit par exemple l'existence de l'cole cartographique du Conquet. Guerres maritimes et commerce des Indes orientales aboutissent, en revanche, la cration et au dveloppement de deux grandes villes nouvelles : Brest et Lorient, villes semi-mil itaires implantes un peu la manire de villes coloniales dans un pays peu urbanis. Remous de la grande histoire Une conjonction de facteurs, les uns favorables et dynamiques, les autres ho stiles, explique la violence des soubresauts de la priode rvolutionnaire. Le club breton e st l'origine du club des Jacobins, la jeunesse de Rennes et de Nantes participe lar gement aux vnements prrvolutionnaires, les cahiers de dolances bretons comptent parmi les plus virulents de France. Mais tout le monde connat aussi l'ampleur, non moins spectac ulaire, des mouvements contre-rvolutionnaires de Bretagne, provoqus par la leve, en 1793, d e 300 000 hommes. La Rvolution fait ainsi apparatre en pleine lumire une distorsion politique dj ancienne, que manifestera plus ou moins la gographie lectorale des XIXe et XXe sicles. L'on peut ainsi grossirement opposer une Bretagne de " droite " et une Bretagne de " gauche ". La premire englobe le Morbihan, l'intrieur de la partie " galle " des Ctes-du-Nord, l'ouest et l'est de l'Ille-et-Vilaine, la quasi-total it de la Loire-Atlantique. Seuls les centres urbains y constituent des lots de rsistance. E n revanche, le Finistre, la rgion ctire des Ctes-du-Nord, la partie centrale de l'IlleetVilaine sont orients vers la Rpublique, mais une Rpublique modre non antireligieuse. Certains de ces lments se trouvent dj dans la carte du recrutement sacerdotal du XVIIIe sicle. Dans le diocse de Rennes, celui-ci est largement fourn i par les rgions de Vitr-Fougres. L'image classique des chouans ne doit pas faire oublier la figure du rvolutionnaire breton ; autant et plus que les fdrs marseillais, les fdrs brestois ont jou un rle capital dans la journe du 10 aot 1792. L'Empire fait en Bretagne figure de rgime de " gauche ". Sans doute, la majeu re partie de la noblesse se rallie-t-elle Napolon, et y a-t-il, tout au long du XIXe sicle, une " noblesse napolonienne ", mais la chouannerie morbihannaise produit Cadoudal et se rvle singulirement dangereuse lors des Cent-Jours. L'effet des destructions de l'poque rvolutionnaire, qu'il ne convient ni de su restimer ni de sous-estimer, s'additionne celui de l'interminable guerre maritime franco-

anglaise pour briser l'lan conomique breton. La premire moiti du XIXe sicle est l'apoge d'une civilisation artisanale traditionnelle : moulins eau et vent ; tlgraphe Chap pe ; canaux de dblocage des ports en temps de guerre ; agriculture qui s'amliore, surto ut aprs 1840 ; prosprit commerciale et campagnarde suffisante pour donner son empreinte au costume paysan. Mais Saint-Malo s'tiole vite, le textile dcline irrmdiablement. La population des villes ne retrouvera qu'en 1840 les chiffres d'a vant 1789, alors qu'entre 1800 et 1851 la population bretonne augmente d'environ 600 000 mes. Seule Nantes se maintient et dveloppe mme son trafic du Pacifique, san s pouvoir empcher pourtant un dclin gnral de plus en plus marqu. Les cadres politiques sont domins par les propritaires fonciers. Cette prdominance du monde rural n'empche nullement les crises de subsistances, durement ressenties dans les villes, surtout entre 1845 et 1848. L'activit minire, relance vers 1750, se maintient jusqu 'au milieu du XIXe sicle ; pendant plus d'un sicle, les mines de Basse-Bretagne produi sent en moyenne une tonne d'argent par an. Comme elles, les forges de l'intrieur se maintiennent sans progresser. Comme partout, le second Empire est une priode de rveil. partir de 1858, le chemin de fer reprsente un rseau cohrent ; Saint-Nazaire, ville-champignon, supple aux insuffisances de l'estuaire ligrien. L'agriculture se transforme grce au dfrich ement des landes, amorc sous le rgime prcdent par l'Alsacien Jules Rieffel. La culture de la pomme de terre progresse, tout comme l'levage des porcs. Le tourisme balnaire s'amorce : le romantisme pictural et littraire y est pour beaucoup. La constructi on navale moderne apparat. L'envers de la mdaille est la disparition progressive des forges et celle de l'industrie artisanale du textile rural. Aussi le rgime imprial trouve-t-il une assise solide en Bretagne. Le Nantais Billault, ministre de l'Intrieur, puis porte-parol e de l'empereur au Corps lgislatif, en est le symbole, mais meurt trop tt en 1862. Sous la IIIe Rpublique, les cartes lectorales refltent l'opposition des deux Br etagnes. l'exception du Morbihan, le passage la Rpublique s'opre aussi vite que dans le res te de la France lors des lections partielles de 1871 1875. Mais les luttes religieus es faussent les donnes du jeu politique. Le 14 mars 1906, le procureur gnral de Rennes crit : " Les forces de l'ordre sont impuissantes dans toute la Bretagne. " C'est dire l'importance dcisive des questions religieuses. De 1803 1967, le dpartement du Finistre fournit lui seul 4 600 prtres sculiers, auxquels s'ajoutent de 2 000 3 000 rguliers. En Loire-Atlantique, comme dans le Finistre, la courbe des ordinat ions est son apoge entre 1870 et 1910. Ces chiffres ne doivent pas cacher les contrast es locaux : prs des trois quarts des vocations du Finistre sont produites par les vil les et les villages situs au nord-ouest d'une ligne Douarnenez - Saint-Pol-de-Lon. Les rgions o

les vocations sacerdotales sont les plus rares sont celles qui ont particip la rvo lte du papier timbr. Peu touche par les guerres du XIXe sicle, mis part la courte occupation d'une partie de la Haute-Bretagne par les Prussiens en 1815, la province devient en revanche le pivot de la guerre maritime allemande de 1940 1944. Mais la libration de la Bretagne constitue un cas unique en France : celui d'une province o la Rsistance est associe tous les chelons aux oprations militaires. Les esprances fondes par les Allemands su r les mouvements " autonomistes " ont t vite dues, et l'le de Sein est sans conteste la seule portion de la France tre reste sans interruption aux cts des Allis. Le prix pay par la province a t lev en vies humaines comme sur le plan matriel : siges et bombardements de Nantes, Saint-Malo, Brest, Lorient, Saint-Nazaire. Jean MEYER 3. La rgion Bretagne aujourd'hui La rgion administrative " Bretagne ", dont la capitale est Rennes, s'tend sur 27 208 kilomtres carrs et est constitue de quatre dpartements (Ctes-d'Armor, Finistre, Ille-et-Vilaine et Morbihan). Elle comptait 2 906 000 habitants lors du recensement de 1999. La mutation que connat la Bretagne depuis les annes 1950 invi te mesurer les atouts qu'elle possde et les dfis auxquels elle est confronte. Un essor remarquable depuis les annes 1950 Jusqu'aux annes 1950, la Bretagne apparat " en retard " et l'cart du dveloppemen t national. En 1946, 50% des fermes bretonnes n'ont pas l'lectricit et 90% des logem ents ruraux ne disposent pas de l'eau courante (France : 34%). Le pays est concern par l'exode et plus de 1 100 000 Bretons sont obligs de partir entre 1831 et 1968. La mcanisation et l'essor d'une agriculture sans bras suscitent un effet trs dstabilis ant sur des campagnes surpeuples. Le C.E.L.I.B. (Comit d'tudes et de liaisons des intrts bretons) favorise un surs aut qui va trouver sa concrtisation partir des annes 1960. Cr en 1950 par le journaliste Joseph Martray et bientt prsid par Ren Pleven (deux fois prsident du Conseil sous la IVe Rpublique), le Comit transcende les rivalits pour assurer la dfense des intrts bretons. son apoge, en 1965, le C.E.L.I.B. regroupe l'ensemble des parlementaires bretons, les conseils gnraux, mille deux cents communes dont les maires des grande s villes, l'ensemble des syndicats paysans et ouvriers, les organisations patronal es, les chambres de commerce, les universits et les associations de dfense de la culture e t de la langue bretonne... La rgion est un terrain d'essai pour les oprations de dcentralis

ation menes en France en 1964 (cration des Commissions de dveloppement conomique rgional, les C.O.D.E.R. dont la premire sera cre en Bretagne) et en 1972 (cration des tablissements publics rgionaux) avant les lois de dcentralisation de 1982. Grce diverses actions de lobbying et bnficiant, partir de 1963, d'un contexte favorable aux dcentralisations (cration de la D.A.T.A.R.), le C.E.L.I.B. obtient d es amnagements inesprs. Dcid en 1968, le plan routier breton permet la rgion de se doter, " en contrepartie de son loignement ", d'un rseau de voies express gratuite s qui participe encore l'originalit rgionale. Les modernisations font de la Bretagne un chantier. En ce qui concerne l'agriculture, elle passe en quelques annes d'activi ts de polyculture-levage trs traditionnelles (chacun fait son cidre, son beurre...) au s tatut d'une des toutes premires puissances agroalimentaires d'Europe. Elle concentre, e n 2003, 55,7% du cheptel porcin franais et 37% des livraisons de volailles, 42,4% de la production d'ufs et 20,8% de celle de lait. Elle assure galement 27,5% de la produ ction des haricots verts, 74,5% des artichauts et 77,2% des choux-fleurs. Avec une spcialisation animale marque, le complexe agroalimentaire breton se fonde sur une production de masse, une large utilisation des intrants et des levages hors-sol. Dans les annes 1960, la Bretagne bnficie aussi de dconcentrations industrielles (Citron Rennes ds 1953, le Centre national d'tudes des tlcommunications, le C.N.E.T., Lannion ds 1960...). En quelques annes, la Bretagne, rgion arrire et excentre, devient un pays en pointe pour diffrents secteurs d'activits (tlcommunications, agroalimentaire, automobiles, pche et construction navale...). Le jeu des recompositions territoriales et humaines Cette mutation conomique ne s'est pas opre sans de profondes recompositions dmographiques, spatiales et sociologiques. Alors qu'elle souffrait depuis plus d'un sicle d'un exode chronique massif, l a Bretagne redevient attractive ds la fin des annes 1960. Elle a gagn 438 000 habitants entre 1968 et 1999 et les prvisions de l'I.N.S.E.E. tablent sur un apport supplmentaire de 259 000 habitants d'ici 2020. La modernisation a boulevers l'organisation du peuplement. Tout d'abord, le t aux de la population urbaine est pass de 33,6% en 1954 57,3% en 1990 puis 71,5% en 1999 ; il a dpass celui de la population rurale en 1961 (1931 en France). Ensuite, l'oppo sition Armor/Argoat s'est accentue. Si le dclin dmographique des campagnes a accompagn leur modernisation, plus des deux tiers de la population bretonne se situent dsor mais entre le littoral et les routes quatre voies. La prsence initiale des villes en f ond d'estuaire (Quimper, Morlaix, Hennebont...), l'essor de la pche bretonne (42,6% d es prises en France en 2003), l'ouverture internationale accrue et les effets conomi ques du tourisme balnaire ont profit au littoral. Enfin, ce sont l'est et le sud de la rgio n qui sont gagnants. Alors que le dpartement rural des Ctes-du-Nord, rebaptis Ctes-d'Armor en

1990, tait le plus peupl en 1806, il est dsormais le moins peupl. La cte sud s'est mieux comporte car le tourisme y est plus dvelopp et elle regroupe l'essentiel de l'activit hauturire, notamment autour des quartiers maritimes du Guilvinec et de Lorient. Surtout, la croissance de Rennes assure l'envol de la population de l'I lle-etVilaine qui, pour la premire fois en 2000, a dpass celle du Finistre. Lorient La ville de Lorient est aujourd'hui reconnue pour son rle trs impo rtant de ple maritime. Divers amnagements urbains ont permis un dveloppement des activits nautiques et une ouverture de la ville sur la mer: ici, le port de plais ance, trs...

Ces mutations ont t accompagnes de singulires transformations paysagres et sociales. La mcanisation des campagnes a entran le remembrement et la suppression de prs de 200 000 kilomtres de talus. On assiste la disparition progressive des costumes traditionnels (il reste une poigne de femmes ges portant au quotidien le costume bigouden) et un effondrement de la pratique de la langue bretonne, qui ta it unanimement parle en Basse-Bretagne, au-del d'une ligne allant de l'ouest de Saint Brieuc l'est de Vannes (100% de bretonnants en 1863, moins de 16% aujourd'hui). Dans le Finistre, la part des agriculteurs dans la population active du dpartement est passe de 60% en 1962 moins de 4% en 1999 ! Cependant, le XXe sicle apparat bien contradictoire en Bretagne. Certains aute urs insistent sur la banalisation des paysages et les problmes environnementaux gnrs par le " modle ", notamment la pollution de l'eau ne de l'agriculture intensive. Le XXe sicle aurait t " cruel " pour la Bretagne en favorisant l'effondrement de la so cit paysanne, ce qui a entran une profonde transformation liant " dculturation ", traumatisme linguistique et " dsethnicisation ". Rpute pour tre la rgion " dans laquelle il fait bon vivre ", la Bretagne se singularise par des comportements r isque et des taux de suicide alarmants (notamment chez les jeunes). Mais d'autres auteurs , plus nombreux, prfrent insister sur la formidable modernisation de la socit. Les sociologues soulignent comment, d'une identit " refoule " voire " ngative ", le Bre ton est pass une identit affirme, " positive ", qui apparat au grand jour lors des ftes d e l't. D'autres auteurs insistent sur les mesures actuelles pour renforcer la qualit de l'eau et la vigueur d'un " modle agricole breton " qui a permis au pays de relever des obstacles en apparence insurmontables (des terres parmi les moins riches de Fran ce, l'absence frquente de sols, l'existence d'une population agricole trs dense, sousdveloppe et sous-duque...). La modernisation de la rgion s'est aussi opre sur plusieurs villes moyennes (Lorient, Vannes, Saint-Malo, Quimper...) et a permis un

dveloppement relativement quilibr du territoire, malgr la croissance rcente et acclre de Rennes. Paradoxes et potentiels bretons pour le XXIe sicle Au dbut du XXIe sicle, la Bretagne apparat la fin d'un cycle conomique, aprs avoir effectu son " rattrapage ". Elle prsente aujourd'hui des contrastes qui ouvr ent un vaste champ des possibles. Le secteur conomique associe des performances remarquables et des germes de fragilit. D'un ct, la Bretagne est la deuxime rgion franaise dans le domaine des tlcommunications, o elle prsente des comptences remarquables (technople de Lannion, de Rennes-Atalante, de Brest). Ses autres points forts rsident galement d ans le secteur agroalimentaire en pleine volution (car il s'associe dsormais aux technolo gies les plus innovantes), la construction automobile (groupe P.S.A.) et ses activits de soustraitance (plasturgie, industrie mcanique, lectronique...), la construction et la rparation navales (D.C.N.), la dynamique des sciences de la mer (technople Brest-Iroise) ou des sciences du vivant (groupe Yves Rocher)... De l'autre, le tissu est parfois frag ile et sujet des dlocalisations (par exemple STMicrolectronics Rennes en 2004) y compris dans le secteur agroalimentaire. Les risques lis l'largissement de l'Union europenne (rattribution des aides du Fonds europen de dveloppement rgional et volution de la Politique agricole commune) suscitent des inquitudes dans tout l'espace rural, mme s'il existe des agricultures bretonnes, certaines tant fragilises quand d'autres, extrme ment performantes, sont valorises dans des salons internationaux comme le Space Rennes . Un deuxime contraste oppose le niveau des diplmes celui des salaires. Alors qu'elle tait un bloc homogne d'analphabtisme jusqu'au dbut du XXe sicle, la Bretagne est, un sicle plus tard, la premire rgion franaise pour le taux de russite a u brevet et au baccalaurat. Elle est aussi au cinquime rang en France pour les actif s titulaires d'un diplme du premier cycle universitaire, mme si l'exode des jeunes diplms est un fait majeur (le dficit est de 8 800 diplms de deuxime et troisime cycle entre 1990 et 1999). En raison de ces dparts, le niveau des salaires reste faible (16e rang national) et illustre la difficult, assez commune en France, de crer un rel pouvoir de dcision rgional. Si le rapport de population entre la Bretagne et l'le-d eFrance est de 1 4, le rapport en termes de dcision est aujourd'hui de 1 plus de 1 6 (50 000 emplois de dcision en Bretagne et plus de 811 000 pour la seule ville de Paris). La Bretagne apparat galement comme une pninsule maritime qui tourne largement le dos la mer, puisqu'elle ne ralise que 1,8% du commerce maritime franais. Le tra fic commercial des ports bretons atteint peine 8 millions de tonnes et la rgion fonct ionne avec des logiques terrestres (la route assure plus de 90% du transport des march andises). La Bretagne tourne le dos une ouverture ocanique qui a fait jadis sa prosprit et ce

regard oriental vers les marchs franais et europens explique la suprmatie de la Haut eBretagne qui apparat plus proche et mieux desservie (autoroute des estuaires, qui va du nord de la France Bordeaux, en passant par Rennes et Nantes, prvision d'une liais on grande vitesse jusqu' Rennes l'horizon 2012). Alors que la partie occidentale com ptait 400 000 habitants de moins en 1851, le diffrentiel atteint dsormais 1 016 000 habi tants. L'internationalisation conomique apparat ainsi plus " subie " (naufrage des ptr oliers, dlocalisations...) que choisie. Situe prs de la route maritime la plus frquente du monde, la rgion ne reprsente que 2,3% du commerce international de la France pour 5% de sa population. Pour certains, elle ne dispose pas d'un arrire-pays assez fo rt. Mais d'autres rappellent que la mer porte aujourd'hui prs de 90% des changes mondiaux. Ils soulignent que la Bretagne a toujours t prospre lorsqu'elle tait maritime, notamment du XVe au XVIIIe sicle. Toutefois, seules les activits de pche (au deux tiers sur l a cte sud), les changes lis la Brittany Ferries et quelques flux agroalimentaires (Lorient, Brest) assurent actuellement une relle inscription internationale. Le c ontraste est alors saisissant avec l'importance des associations de solidarit internationa le (2e rang en France), des jumelages (1er rang) ou des multiples changes qui montrent une au tre forme d'internationalisation de la socit bretonne (mtissages musicaux inaugurs par Alan Stivell, festivals tonnants Voyageurs Saint-Malo, Interceltique de Lorient o u des Vieilles Charrues Carhaix...). En raison de la proximit du port de Nantes-Saint-Nazaire (32,5 millions de to nnes en 2004), cinquime port franais, ce problme d'une pninsule maritime " qui tourne le dos la mer " alimente rgulirement les dbats sur la runification de la Bretagne. Si peu d e personnes dfendent le dcoupage actuel hrit du rgime de Vichy, certains s'inquitent des rivalits entre Rennes et Nantes et surtout de l'avenir des rgions voisines. En effet, il serait possible de transformer six rgions de l'Ouest franais, peu cohrentes, en qua tre rgions claires, de poids conomique comparable et disposant d'une identit marque (Normandie, Bretagne, Val de Loire, ensemble Vende-Poitou-Charentes qui correspon d historiquement au Bas-Poitou...). De mme, Rennes et Nantes sont complmentaires dan s leur fonction, la premire tant davantage universitaire, administrative, terrienne et europenne quand la seconde est plus spcialise dans les activits industrielles, commerciales, maritimes et internationales. C'est sans doute pourquoi les vux des collectivits pour un fonctionnement de la Bretagne cinq dpartements (souhait, d'aprs les sondages, par 70% des habitants concerns) se succdent, que ce soit en Lo ireAtlantique (en 1972, 1982, 2001...) ou dans la Bretagne administrative (en 1981,

1997, 2001). En 2005, une rsolution du conseil rgional franchit un cap et instaure des cooprations trs concrtes pour le tourisme, la culture, le sport ou les relations internationales. Les nouveaux dfis bretons Aujourd'hui, l'activit conomique reste souvent atomise en dehors d'un tissu coopratif qui a organis l'agriculture et d'initiatives comme l'association Produit en Bretagne, cre en 1993, et qui regroupe dsormais cent cinquante socits comptant plus de 100 000 emplois. La rgion est la fois attractive et vieillissante, ce qui illustre les limites du concept " d'conomie rsidentielle " (services aux populations locales rsidentes) et rappelle les enjeux du maintien des jeunes diplms en Bretagne. Entre aujourd'hui et 2030, dans la rgion, le nombre des plus de 80 ans devrait tre multipli par deux et le phnomne prend un tour accus en raison de l'importance des " retours au pays " et de l'att rait rgional. Ce dernier est rel et tmoigne du capital de la rgion. La Bretagne dispose d'une image exceptionnelle qui lui vaut d'tre la quatrime rgion touristique de France. De plus en plus de personnes font le choix d'y vivre - de faon temporaire ou permane nte en raison de la qualit de ses paysages et de son patrimoine historique (elle vien t au deuxime rang, aprs Paris, pour le nombre de sites et monuments classs), de la quali t de son cadre de vie (raret des pollutions atmosphriques, faible inscurit et deuxime rgion la moins criminogne de France, absence d'encombrement routier li la prsence d'un rseau urbain relativement quilibr...). Cet attrait suscite toutefois une hausse de l'immobilier et certains dsquilibr es. En cent cinquante ans, de nombreuses les bretonnes ont perdu 80% de leur population et le tourisme en a chass les habitants permanents. La Bretagne a galement dvelopp cette activit touristique en multipliant les rsidences secondaires (80% de l'offre), ce qui conduit la rarfaction des paysages naturels, notamment proximit d'un littoral trs convoit et sur lequel la loi Littoral s'applique difficilement en raison de l'hrit age d'un habitat dispers. Il faut ajouter que, entre 1987 et 2003, 22 220 transactions imm obilires ont aussi t effectues par des trangers (dont 81% par des Britanniques). En utilisant notamment les techniques du tltravail, les nouveaux habitants s'installent dans de s espaces jugs il y a peu rpulsifs (le centre de la Bretagne) et qui sont ainsi re-d ynamiss (rouverture d'cole, nouvelles activits artisanales...). Lors du recensement de 1999 , le dpartement des Ctes-d'Armor a enregistr, la surprise gnrale, un solde migratoire positif avec l'arrive de migrants souvent jeunes (60% avaient moins de 40 ans). Ces implantations dmontrent les atouts insouponns d'un mode d'habitat qui a

souvent t prsent en Bretagne comme un handicap (faible mtropolisation notamment...). L'identit bretonne, jadis vcue comme " honteuse " est aussi de plus en plus revendique et l'on constate un essor de l'enseignement bilingue franais-breto n, que ce soit dans les coles Diwan, Div Yezh (publique) et Dihun (prive), mme si le nombr e d'enfants scolariss en filire bilingue reste minoritaire. Ainsi, sous diffrents aspects, la Bretagne a, depuis les annes 1950, opr une modernisation indite et effectu son " rattrapage ". Elle cherche aujourd'hui inven ter son propre projet de dveloppement et dispose d'un potentiel remarquable pour deve nir une rgion europenne majeure. Jean OLLIVRO 4. La littrature bretonne Le " vieux breton " Aucune uvre littraire de la priode du " vieux breton " (Ve-XIe s.) n'a t conserve. Pourtant on sait avec prcision ce qu'tait alors la langue : quantit de nom s de lieux ou de personnes et surtout les " gloses " des manuscrits latins des IXe et Xe sicles nous fournissent quelques dizaines de phrases, des centaines d'expressions ou gr oupes de mots et de nombreux mots isols. Peu diffrent du cornique et du gallois parl en ce temps, le breton de cette poq ue recule tait un outil plus adapt la production littraire que la langue des poques plus tardives, abandonne peu peu par les milieux cultivs. On possde du reste des tmoignages prcis sur des auteurs et des uvres dont nous n'avons plus que les noms. Le cartulaire de Quimperl nous parle de Dunguallun (" cantor "), de Cadiou (" citharista "), de Riuallon (" filius ") an Bard (bard : " pote "). Marie de France, entre autres, nous fait connatre les noms et les thmes de plusieu rs uvres bretonnes. Les lais bretons surtout taient apprcis. Ces pomes chants accompagns de musique (cf., en irlandais moderne, laoidh : " pome, chanson ") taien t prcds d'un prologue en prose. Le lai, qui comprenait de 200 1 000 vers, tait chant avec accompagnement de harpe et de vielle ou, plus souvent, de harpe et de rote, petit violon six cordes (gallois crwth, irlandais crott). Posie et musique formaient un tout indissoluble dans ces compositions. La comptence des anciens Bretons en matire musicale a t confirme par les dcouvertes de M. Huglo (Acta musicologica, t. XXXV, 1963 ; compte rendu in tudes celtiques, t. XI), qui montrent que la notation musi cale bretonne, une des plus anciennes que l'on connaisse, a t en usage du IXe au milieu du XIIe sicle.

Les lais racontent en gnral des histoires d'amour agrmentes d'lments merveilleux et dramatiques. S'il y a peu de morale, il y a beaucoup de posie et de psychologi e dans ces uvres. Les personnages sont souvent rattachs des familles rgnantes bretonnes, du Lon, de Cornouaille, de Nantes par exemple. De faon moins directe et concurremment avec la littrature galloise, la littratu re bretonne ancienne a aussi inspir de grandes uvres du cycle arthurien, dont les plu s connues sont : l'histoire de Tristan et Iseult, les uvres de Chrtien de Troyes, Pe rceval, Yvain, Lancelot, et notamment rec dont les liens avec la rgion de Vannes sont indiscutables. Le pays de Vannes s'appelait le Bro Weroc, " pays de Weroc ", don t la forme tait devenue Bro Erec ds le XIIe sicle. On remarque dans la littrature arthurienne la raret de la finale galloise anci enne auc et la frquence des finales bretonnes anciennes oc, euc, uc, ec (ex. : Meriadeuc, Yonec, rec). Bien que ces finales soient souvent francises en os, eux, us, elles indiquen t avec d'autres faits que la " transmission de la matire de Bretagne " s'est en grande p artie faite dans l'immense zone de contact entre mondes celtiques et romans qu'tait la zone b ilingue de Bretagne orientale. Le " moyen breton " On appelle " moyen breton " le breton du XIIe au XVIIe sicle. Nous ne possdons que des uvres appartenant la fin de cette priode. Elles nous sont prcieuses deux titres : par leurs sujets, elles conservent parfois des restes de la tradition d es poques antrieures ; surtout elles ont le mrite de nous restituer la versification ancienn e du breton dont la tradition s'tait conserve sans interruption depuis l'poque de l'migra tion. Cette versification, trs complexe, est fonde sur les mmes principes que le cynghanedd lusg de la posie galloise. Le principe essentiel (il y en a d'autres) est que l'avant-dernire syllabe du vers rime avec une ou plusieurs syllabes l'intrieur du vers lui-mme ; en outre, les syllabes finales riment ensemble. - Exemple gallois : haf a ddaw / ni bo glawog (" l't viendra, qu'il ne soit pa s pluvieux "). - Exemple breton : an guen heguen am louenas an egarat an lacat glas. La prononciation tait : an wen hewen am lowenas / an hegarad an lagad glas (" la blanche souriante m'a rjoui, l'aimable l'il bleu "). Il s'agit l des deux premiers vers d'une chanson bretonne du XIVe sicle, dont nous n'avons que quelques fragments. L es plus anciennes uvres suivies qui nous soient parvenues ne datent que du XVe sicle,

et il s'agit surtout d'uvres thtrales. Le thtre Il nous reste sept pices, dont cinq compltes, crites dans cette ancienne versif ication. Deux pices ont des sujets d'origine bretonne ou celtique et sont donc tout fait originales : la Buhez santes Nonn (Vie de sainte Nonne) et la Buhez sant Gwenole (Vie de saint Gunol) dont une des scnes, fort curieuse, relate la submersion de la ville d'Ys. Les autres pices conserves ne traitent pas de sujets spcifiquement bretons, mai s le rapport entre la pice et l'original latin ou franais dont elle drive est souvent pl us lointain que celui qui existe par exemple entre Le Cid de Corneille et Las Moced ades del Cid de Guilhem de Castro. Citons : la Buhez santes Barba (Vie de sainte Barbe) ; La Passion, imprime pour la premire fois en 1530 et qui contient d'assez beaux passag es ; La Destruction de Jrusalem, d'auteur inconnu dont les fragments ont t dits ainsi que ceux des Amourettes du vieillard, seul reste de l'ancien thtre comique breton. Du milieu du XVIIe sicle date la Buez sante Genovefa (Vie de sainte Genevive de Brabant), dernire pice utilisant l'ancien systme de rimes. La posie Il existe aussi quelques pomes anciens : le Dialogue entre Arthur et Guynglaf f, du XVe sicle, a malheureusement t dfigur par les copistes successifs. Trois pomes religieux ne sont pas sans mrite, notamment la Buhez mab den, la versification trs savante (ils ont t rdits en 1962). Le Mellezour an maru (Miroir de la mort) est un long pome de 3 602 vers, compos en 1519 par Jehan An Archer Coz. Plus vivants et parfois gracieux sont les anciens Nols bretons An nouelou anc ien ha devot. La prose Les uvres en prose du moyen breton sont peu nombreuses et prsentent peu d'intrt. Il s'agit d'uvres d'dification : Buhez an itron sanctes Cathell (Vie de Mme sainte Catherine) ; un cathchisme ; les uvres de Tanguy Gueguen et de Euzen Gueguen. Il faut cependant faire une place part au Sacr Collge de Jsus (1659) et au Temp l consacret da Passion Jesus Christ (1671) de Julien Maunoir. Ce dernier a rapproc h l'orthographe bretonne de la langue parle qui semble avoir volu assez considrablement du XVe au XVIIe sicle, avec la disparition de la classe des lettrs

bretons qui crivaient dans une sorte de koin. Bien que pleine de mots franais, cett e langue littraire palliait en partie les inconvnients dus une fragmentation dialect ale croissante. Outre des mots franais, il faut reconnatre que les uvres en moyen breto n contiennent un important vocabulaire celtique tomb plus tard en dsutude. Les recherches de Gw. Le Menn ont permis d'largir notre connaissance du " moyen breto n ". Une priode de transition : du XVIIIe sicle au milieu du XIXe Aprs Maunoir commence une longue priode de transition qui voit se perptuer les tendances de l'ancienne littrature. ct de ces courants traditionnels, les condition s d'un renouveau apparaissent, surtout vers la fin de cette priode. Les uvres d'dification L'immense majorit des livres imprims en Bretagne de la fin du XVIIe au XIXe sic le sont des livres religieux. crits dans une langue pleine de mots franais, ils sont gnralement sans grande originalit littraire ; ils connaissent une trs grande diffusion, qui s'explique par leur caractre difiant. Leur principal mrite est de maintenir dans le peuple breton une certaine connaissance de sa langue crite. Parmi les plus rpandus de ces livres, ci tons les Heuryou Brezonec ha latin, de Charles Briz, parues en 1712 et qui seront rimprimes jusqu'au XIXe sicle. Le thtre populaire Bien que n'ayant eu que tard les honneurs de l'impression, c'est pourtant le thtre qui maintient le plus fidlement les traditions littraires bretonnes. Celle des mystres du Moyen ge a t continue jusqu'au XIXe sicle, surtout dans le pays de Trguier. Le soir, des gnrations de paysans recopiaient patiemment ces pices, les mettaient au got et dans la langue du jour et apprenaient par cur des milliers de vers. Puis, malgr les frquentes interdictions des autorits religieuses et civiles, ils les reprsentaient devant les foules accourues. La littrature moderne Tandis que les anciennes modes littraires se survivent encore, H. de La Ville marqu (1815-1895) introduit un souffle nouveau avec la premire dition, en 1839, du Barza z Breiz. Cette uvre est de son temps par bien des cts : le romantisme, l'image plus embellie qu'exacte de l'Antiquit celtique, le purisme et la recherche du vocabula ire. Si l'on a mis en doute l'authenticit de beaucoup de pices et mme la correction de la

langue, on souligne leur valeur littraire et la qualit des airs qui les accompagne nt. Depuis sa parution, une controverse anime, ardente, porte sur la part de cration q ui caractrise le Barzaz Breiz. Il ne fait aucun doute que plusieurs des pices recueil lies par La Villemarqu ont t " embellies " par lui, mais, cette poque, le fait ne choquait point ; en outre on a retrouv, depuis lors, des versions populaires de certains d es chants que l'on croyait entirement sortis de l'imagination de l'auteur. La thse et les tr avaux de D. Laurent ont prouv l'authenticit de nombreuses pices. La posie Depuis La Villemarqu, la vitalit de la posie bretonne a continu se manifester. Parmi les potes du XIXe sicle, citons Brizeux qui a compos en breton Telenn Arvor (Harpe d'Arvor) et Furnez Breiz (Sagesse de Bretagne). Aprs la Premire Guerre mondiale, l'inspiration des potes bretons gagne en profondeur et en tendue. J. P. Calloc'h (1888-1917), tu au front, fut le plus gran d d'entre eux ; ses posies ont t publies en 1921 et 1935 sous le titre de Ar en deulin ( genoux). Il crivait dans le dialecte de Vannes - ainsi que Roperh Er Mason (19001952). De beaux pomes sont dus G. B. Kerverziou (dans la revue Gwalarn, Nord-Ouest), Loeiz Ar Floc'h (Maodez Glandour), pote, philosophe, critique (citons Imram, 1941 ), Fant Rozeg (Meavenn), Ronan Huon (dans la revue Al Liamm, Le Lien). Deux crivains qui se sont illustrs dans d'autres genres littraires ont galement compos des pomes de valeur : Roparz Hmon, Barzhonegou (Posies), recueil qui en 1967 rassemble des posies antrieurement publies part : Pierre Hlias, Maner kuz (Manoir secret, 1964). Rares sont les crivains cits ci-aprs qui n'ont pas compos de pomes. La posie populaire bretonne reste vivante jusqu'en plein XXe sicle avec des so niou, chants d'amour, chants de mariage, satires, des gwerziou, commentaires d'un vnemen t d'actualit, chants dans les foires et pardons, et vendus en feuilles volantes. Ces posies sont les derniers chos de la tradition des lais mdivaux bretons. Si le thtre populaire s'teignait vers la fin du XIXe sicle, certains auteurs lui rendaient en prestige et en qualit ce qu'il perdait en audience dans les foules. L'abb Le Bayon (1876-1935), auteur de Nikolazig et de Noluen, tente de renouv eler le thtre sujets religieux ; il crit en dialecte vannetais. Jakez Riou russit avec autant de verve dans le thtre (Nomenoe-oe) que dans la nouvelle et le roman ; c'est aussi le cas de Roparz Hmon (1900-1978) : son uvre de philologue, de romancier, de pote, ne fait pas oublier son uvre thtrale, Un den a

netra (Un homme de rien, 1927), Meurlarjez (Mardi-Gras, 1938), Roperzh Emmet (1944). Tanguy Malmanche (1875-1953) a crit entre autres Gurvan (1923), Buhez Salan lesanvet ar Foll (La Vie de Salaun surnomm le Fou, 1926), An Antekrist paru en 1950, Ar Baganiz (Les Paens) parus en 1931. Par leur posie, leur force et leur simplicit, ces uvres font de leur auteur un des plus grands crivains bretons de thtre . Le thtre breton contemporain est surtout marqu par la personnalit de Pierre Jake z Hlias, n en 1914, qui a donn plusieurs grandes pices : Mevel ar Gosker (Le Valet du Cosquer, traduit sous le titre Le Grand Valet), Le Roi Kado, La Femme de paille. Ces pices ont une version bretonne et une version franaise. L'auteur a, en outre, crit pour la radio environ 260 pices plus brves. La grande majorit du million de personnes connaissant le breton ne sait ni le lire ni l'crire. L'usage du breton dclinera donc encore dans les campagnes, mais il demeur era sans doute comme seconde langue d'un public cultiv, soutenue par l'enseignement universitaire, ce qui assure aux crivains bretons un public restreint mais fidle. Le maintien d'une telle activit littraire, alors que la langue recule, montre qu'il est toujours difficile de prvoir le destin d'une langue. (c) Encyclopdia Universalis 2005, tous droits rservs