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A ESPERANA BBLICA DO CRENTE. A esperana, pela sua prpria natureza, diz respeito ao futuro (cf. Rm 8.24,25).

Porm, ela abrange muito mais do que uma simples vontade ou anseio por algo futuro. Esta esperana consiste numa certeza na alma, i.e., uma firme confiana sobre as coisas futuras, porque tais coisas decorrem da revelao e das promessas de Deus. Noutras palavras, a esperana bblica do crente est intimamente vinculada a uma f firme (Rm 15.13; Hb 11.1) e a uma slida confiana em Deus (Sl 33.21,22). O salmista expressa claramente este fato mediante um paralelo entre confiana e esperana: No confieis em prncipes nem em filhos de homens, em quem no h salvao. Bem-aventurado aquele que tem o Deus de Jac por seu auxlio e cuja esperana est posta no SENHOR, seu Deus (Sl 146.3,5; cf. Jr 17.7). Por conseguinte, a esperana firme do crente uma esperana que no traz confuso (Rm 5.5; cf. Sl 22.4,5; Is 49.23); a esperana, portanto, uma ncora para o crente atravs da vida (Hb 6.19,20). A BASE DA ESPERANA DO CRENTE. O alicerce da esperana segura do crente procede da natureza de Deus, de Jesus Cristo e da Palavra de Deus. (1) As Escrituras revelam como Deus sempre foi fiel, no passado, ao seu povo. O Salmo 22, por exemplo, revela a luta de Davi numa situao pessoal crtica, que ameaa a sua vida. Todavia, ao meditar nos feitos de Deus no passado ele confia que Deus o livrar: Em ti confiaram nossos pais; confiaram, e tu os livraste (22.4). O poder maravilhoso que o Deus Criador j manifestou em favor do seu povo est exemplificado no xodo, na conquista de Cana, nos milagres de Jesus e dos apstolos, e em casos semelhantes, os quais edificam a nossa confiana no Senhor como nosso Ajudador (cf. 105; 124.8; Hb 13.6; ver x 6.7 nota). Por outro lado, aqueles que no conhecem a Deus no tm em que se firmar para terem esperana (Ef 2.12; 1Ts 4.13). (2) A plenitude da revelao do novo concerto em Jesus Cristo acresce mais uma razo para a esperana inabalvel em Deus. Para o crente, o Filho de Deus veio para destruir as obras do diabo (1Jo 3.8), que o deus deste sculo (2Co 4.4; cf. Gl 1.4; Hb 2.14; ver 1Jo 5.19 nota; ver o estudo O SOFRIMENTO DOS JUSTOS). Jesus, ao expulsar demnios durante o seu ministrio terreno, demonstrou seu poder sobre Satans (ver o estudo PODER SOBRE SATANS E OS DEMNIOS). Alm disso, pela sua morte e ressurreio, Ele esmagou o poder de Satans (cf. Jo 12.31) e demonstrou o poder do reino de Deus (ver o estudo O REINO DE DEUS). No de se estranhar, portanto, o que Pedro exclama a respeito da nossa esperana: Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que, segundo a sua grande misericrdia, nos gerou de novo para uma viva esperana, pela ressurreio de Jesus Cristo dentre os mortos (1Pe 1.3). Jesus , pois, chamado nossa esperana (Cl 1.27; 1Tm 1.1); devemos depositar nEle a nossa esperana, mediante o poder do Esprito Santo (Rm 15.12,13; cf. 1Pe 1.13; ver x 17.11 nota). (3) A Palavra de Deus a terceira base da esperana. Deus revelou sua Palavra atravs dos profetas e apstolos no passado; Ele os inspirou pelo Esprito Santo para escreverem isentos de erros (2Tm 3.16; 2Pe 1.19-21; ver o estudo A INSPIRAO E A AUTORIDADE DAS ESCRITURAS). Pelo fato de que sua eterna Palavra permanece firme nos cus (Sl 119.89), podemos depositar nossa esperana nessa Palavra

(Sl 119.49, 74, 81, 114, 147; 130.5; cf. At 26.6; Rm 15.4). De fato, tudo quanto sabemos a respeito de Deus e de Jesus Cristo vem da revelao infalvel das Sagradas Escrituras.

A SUMA ESPERANA DO CRENTE. A suprema esperana e confiana do crente no deve estar em seres humanos (Sl 33.16,17; 147.10,11), nem em bens materiais, nem em dinheiro (Sl 20.7; Mt 6.19-21; Lc 12.13-21; 1Tm 6.17; ver Nm 18.20 nota; ver o estudo RIQUEZA E POBREZA), antes deve estar em Deus, no seu Filho Jesus e na sua Palavra. E em que consiste esta esperana? (1) Temos esperana na graa de Deus e no livramento que Ele nos oferece, nas tribulaes desta vida presente (Sl 33.18,19; 42.1-5; 71.1-5,13-14; Jr 17.17,18). (2) Temos esperana de que chegar o dia em que nossas tribulaes cessaro aqui na terra, quando esta no estar mais sujeita corrupo, e ter lugar a redeno (ressurreio) do nosso corpo (Rm 8.18-25; cf. Sl 16.9,10; 2Pe 3.12; ver At 24.15 nota; ver o estudo A RESSURREIO DO CORPO). (3) Temos esperana da consumao da nossa salvao (1Ts 5.8; ver o estudo TERMOS BBLICOS PARA SALVAO). (4) Temos a esperana de uma casa eterna nos novos cus (2Co 5.1-5; 2Pe 3.13; ver Jo 14.2 nota), naquela cidade cujo arquiteto e edificador Deus (Hb 11.10). (5) Temos a bendita esperana da vinda gloriosa do nosso grande Deus e Salvador, Jesus Cristo (Tt 2.13), quando, ento, os crentes sero arrebatados da terra, para o encontro com Ele nos ares (1Ts 4.1318; ver o estudo O ARREBATAMENTO DA IGREJA), e, quando, ento, ns o veremos como Ele e nos tornaremos semelhantes a Ele (Fp 3.20,21; 1Jo 3.2,3). (6) Temos a esperana de receber a coroa da justia (2Tm 4.8), de glria (1Pe 5.4) e da vida (Ap 2.10). Finalmente, temos a esperana da vida eterna (Tt 1.2; 3.7); da vida garantida a todos que confiam no Senhor Jesus Cristo e o obedecem (Jo 3.16,36; 6.47; 1Jo 5.11-13). Com promessas to grandes reservadas queles que esperam em Deus e no seu Filho Jesus, Pedro nos conclama: estai sempre preparados para responder com mansido e temor a qualquer que v os pedir a razo da esperana que h em vs (1Pe 3.15).

Ev. ELISEU MARTINS