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Monsieur Thomas Gaehtgens

Les rapports de l'histoire de l'art et de l'art contemporain en Allemagne l'poque de Wlfflin et de Meier-Graefe
In: Revue de l'Art, 1990, n88. pp. 31-38.

Citer ce document / Cite this document : Gaehtgens Thomas. Les rapports de l'histoire de l'art et de l'art contemporain en Allemagne l'poque de Wlfflin et de MeierGraefe. In: Revue de l'Art, 1990, n88. pp. 31-38. doi : 10.3406/rvart.1990.347832 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rvart_0035-1326_1990_num_88_1_347832

Thomas

Gaehtgens

Les rapports de art et de

de histoire art contemporain

en Allemagne poque et de de Wolfflin

Meier-Graefe

Hermann Grimm 1828-1901) le successeur de Kugler la chaire histoire de art de Berlin ne intressait gure aux vastes perspectives historiques Il se concentrait presque exclusive ment sur les grands matres de la Renaissance Professeur depuis 1875 fondateur de Institut

objet premier qui conserver condition en ce de autre pratique tre histoire comme liens toute tion ment cinquante parue prsent mthode Kugler ser autre sait tait contemporain les soutient paralllement prsent que art En disons avec furent un entrer faire face de rvlatrice ct poque notre attirer en laquelle tudie nous conduisait part tenu lieu objet pratique Il les et est histoire recherche la regard de des elle analyse de les une par 1842 lui ans bien sur histoire tendances recherche art fin que celle dans entendons type pour la siennes semblait se et ides historique nous certaine ce des de comme Dans La un attention sr tout le problmatique situe sur et de contemporain Tant un universitaire le que sicle hui le cadre exemplaire premire progrs offre poques de mais peu Franz ses avons dtail lecteur de Etudier en art aux cette antrieures nous en encore progrs notre par nous-mme utilit diffrences un tudie ne aspect histoire un art de un histoire antipodes occidental est renonc Kugler mais des perspective autre son sur pas nous en de dition double antrieures possible manuel telle discipline histoire des pour ides et attendons La la ou est ici but nous reconnatre que tat temps interroger de prhistoire La les de 1800-58 arts elle dmarche fondamenta particulire prs Il par produit de intrt art du que son nous lui une thse mthodes art embras soulignait contenter histoire accompli de peuvent sa histoire comme de interdi Manuel propos tablie par mrite ambi un posi art avec cent il sur En t les est de au un sa
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Arnold Bocklin Autoportrait 1893 Kunstmuseum

le 31

histoire de art il se tourna pourtant sur le tard vers la peinture du XIXe sicle mais l aussi pour ne considrer que quelques grandes figures Sa faveur allait Cornlius et Bocklin Il rvrait profondment Bismarck et Empire allemand Pour Grimm crit Waetzoldt la biographie hroque est dans historiogra phie de art le seul genre qui vaille la peine Raphal Michel-Ange et the taient les personnages dont se nourrissait sa conception littraire une histoire de art destine exaltation des gnies est galement eux qui marqurent son got en vertu de quoi Cornlius auquel il ddi son ouvrage sur MichelAnge et Bocklin lui apparaissaient comme les reprsentants par excellence de art contempo rain Il leur adjoignait toutefois quelques artistes traditionnels des peintres histoire hui tombs dans oubli comme Spangenberg et Geseischap Pour Grimm les grands de histoire il vnrait devaient rester des modles pour ses contemporains Il ne attachait pas analyser le prsent mais montrer la valeur esthtique et morale exemplaire des matres du pass o le critre appliqu art de son temps Celui-ci devait selon lui se rattacher la tradition et la continuer Il ne comprenait pas la nouveaut que ce ft le naturalisme fran ais ou impression nisme de Liebermann histoire de art pratique par Grimm est celle de historicisme Et la concentration sur des individus lui faisait relguer au second plan les liens historiques ide une volution de art universel lui chappait Il ne pouvait donc voir dans art contemporain le rsultat un proces sus historique Ici amorce dans la discipline une orientation nouvelle qui se manifestera encore plus clairement un peu plus tard Chaque histo rien pouvait entretenir occasion un contact personnel avec art contemporain mais celui-ci ne imposait pas comme objet de recherche et enseignement Pour le successeur de Grimm Heinrich Wolfflin 1864-1945) histoire de art tait une science de la vision Les Principes fondamentaux de histoire de art dont la premire dition date de 1915 apportaient une armature mthodologi que utilise encore hui3 observation et analyse des uvres permettaient par des comparaisons de mettre jour un processus volution historique enthousiasme lyrique pour les grands matres dans la recherche et enseignement en histoire de art cdait le pas tude des caractres formels de chaque production artistique Dans ses Principes fondamentaux de histoire de art Wolfflin se concentrait sur art italien et hollandais des XVIe et xvile sicles en dfinissant des catgories linaire et pictural surface et profondeur clart et obscurit Il voulait par un systme analyse des formes laborer des concepts permettant de saisir art des diffrentes poques des diffrentes nations des diffrents artistes Il affirmait que tout est pas possible toutes les poques et que la vision aussi son histoire Les limites de sa mthode apparaissent lors il interroge sur les raisons du changement des formes expression Certes il observe 32

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Lovis Corinth Portrait de Julius Meyer- Graefe 1917 Paris Muse Orsay lui-mme que histoire des formes ne arrte jamais5 Mais sur la nature des causes qui produisent cette volution il ne est peine exprim Il reconnat certes des caractres nationaux la distinction entre un art germani que et un art des pays latins va de pair avec ses couples de principes contraires est ainsi que le sentiment plus pictural du Nord oppose celui du Sud plus linaire Dans son ouvrage tardif sur Italie et le sentiment allemand de la forme6 publi en 1931 le titre mme exprime dj cette opposition Le thme du livre est closion fconde que peut susciter la rencontre de ces deux caractres nationaux et nous aurons revenir Wolf lin donc publi ses Principes fondamen taux de histoire de art en 1915 Au cours des deux dcennies prcdentes il avait d pour parvenir son systme analyse stylistique rompre avec ou plutt dpasser enseignement de son matre Burckhardt qui pla ait tude de art dans la perspective une histoire culturelle en 1898 Wlfflin fit paratre Art classique il avait ddicac Jacob Burckhardt7 dont les crits avec ceux Hippolyte Taine avaient marqu et inspir son livre Mais il devait beaucoup aussi amiti Adolphe von Hilde brand et aux encouragements il en avait re us La division de ouvrage en deux parties corres pond ces deux ples Dans la premire Wolfflin cherche situer art de la Renaissance italienne en parallle avec histoire de la culture alors que la seconde traite les questions pro prement artistiques Avant-propos commence ainsi intrt du public dans la mesure o il un contact avec art semble vouloir se tourner nouveau hui vers les questions pro prement artistiques un livre histoire de art on exige plus seulement des anecdotes biogra phiques ou le tableau du contexte historique mais on souhaite apprendre quelque chose de ce qui fait la valeur et la nature de uvre on aspire de nouveaux concepts car les vieux mots

ont fait leur temps et esthtique totalement relgue recommence attirer attention sur elle Il en vient alors citer ouvrage Hildebrand intitul Le Problme de la forme9 est enfin dit-il un livre qui ne se contente pas accumuler une documentation supplmentaire mais conduit un peu plus loin en profon deur 10 tait donc Hildebrand et la seconde partie de Art classique qui devaient lui faire dcouvrir la systmatisation du concept de style dans les Principes fondamentaux de histoire de art his torien de art tait Wolfflin rvis et modifi ses positions historien Hildebrand eut introduit dans le cercle form autour de lui par Konrad Fiedler et Hans von Mares o il est trouv confront un art et une thorie esthtique de son temps Malgr tout ce qui t crit sur Woifflin cet aspect important de sa formation son rapport certaines tendances artistiques de son poque pas encore suffisamment retenu attention Il semble important de prsenter son propos quelques observations mais en se concentrant moins sur Mares et Hildebrand que sur Arnold Bocklin En 1897 un an avant la parution de Art classique Wolfflin tint le discours inaugural de la grande exposition organise Baie occasion du soixante-dixime anniversaire de Bocklin 11 Si on excepte un court essai sur Liebermann Bocklin et Mares sont les seuls peintres contem porains sur lesquels il se soit jamais exprim par crit En 1897 Bcklin tait au sommet de sa gloire et Wolfflin estimait beaucoup Pourtant le discours il lui consacre se distingue des loges dythyrambiques de ses contemporains par une grande conscience analytique Ce est pas lui qui verrait dans le peintre comme le critique Rosenhagen un hros issu de race divine 12 ou comme tel autre le dbut un nouvel art religieux 13 Mais si Wolf lin en parle de fa on plus concrte et nuance il ne en admire pas moins allant dire que Bocklin rendu son me art Cette phrase rvle le sentiment de Wolfflin que art dans son volution avant Bocklin ou son poque mme avait subi une perte que le peintre avait su compenser Il est difficile hui imaginer quelles dlirantes manifestations enthousiasme provo qua art de Bocklin partir de 1890 environ Elles ne le cdent en rien au culte des stars qui caractrise la vie artistique aujourdhui Contentons-nous de voquer par quelques citations pour Henri Mendelsohn Bocklin depuis longtemps de lui-mme apport une rponse toutes les questions dont les dernires dcennies avaient fait des problmes 14 et pour Richard Muther mme pour la couleur toutes les recherches du XIXe sicle culminent en Bocklin. les gnrations venir le clbreront sans doute comme le grand pote de la couleur de notre sicle 15 Finissons avec Max Lehr Le quinzime sicle nous donn Lonard de Vinci le seizime Albrecht Drer le dix-sep time Rembrandt. et le dix-neuvime nous donna Bocklin 16 enthousiasme provoqu par Bocklin le sentiment national allemand tait videmment pas tranger artiste origine suisse avait

pass de longues annes en Allemagne On le clbrait comme un gnie allemand ou germani que et il tait intgr art allemand Pour Frite von Ostini il tait fondamentalement allemand si allemand que les trangers ne pouvaient pas le comprendre17 Des remarques semblables se rencontrent aussi chez Wolfflin Wolfflin connaissait personnellement Bocklin Ils taient mme lis amiti Aprs son discours de 1897 il est encore exprim sur lui dans des crits plus tardifs dans lesquels il manifeste une admiration qui confine au vritable culte18 Si on cherche les causes de cette fascination qui ne laisse pas hui tonner on les trou vera dans ses crits mme Ce que Wlffl admire en Bocklin est abord universalit Selon lui le peintre matris tous les genres et en en mme temps aboli les frontires Il loue sa richesse expression artiste su reprsenter la tendresse la grce la gaiet exubrance aussi bien que le choc des forces lmentaires Une seule chose lui tait trangre le doucetre le sentimental le fminin car son art tait viril de part en part 19 cela ajoutait pour Wolfflin ide que Bocklin crait aprs une image intrieure Il ne peignait pas le modle mais composait une figure idale aprs tre affranchi de utilisa tion directe de la nature Et Wolfflin de poursuivre En principe cette manire de crer est la ngation de impressionnisme et la signifi cation historique de Bocklin apparatra bien que on aura enfin rgl son compte ce pouvoir puissant qui domine notre poque 20 Dans les tudes sur Wolfflin on toujours rpugn le dire clairement La chose ne fait pourtant aucun doute Wolfflin aimait pas impressionnisme Son attitude face art fran ais on devrait mme plutt dire face la France tout court ne se distingait pas beau coup de celle de Allemand moyen nationaliste et conservateur en 1888 il passa un certain temps Paris il ne semble pas tre intress art fran ais Il tudia la littrature et la philosophie occupa Hippolyte Taine Il est sans doute pass ct de art fran ais moderne sans le voir mme si plus tard en Allemagne il est rconcili avec impression nisme de Liebermann dont il avait pu faire la connaissance et pour lequel il obtint mme le titre de docteur de la Facult des Lettres Italie et le Nord forment un autre sujet est au Sud que Bocklin avait pu percer trouver sa voie hors des acadmies Comme si tait pas allemand ce un Allemand ressent en Italie Comme si les plus beaux fruits avaient pas mri l o esprit allemand rencontre la nature mridionale 21 La tradition du classicisme alle mand fond sur la rencontre du Nord avec la culture italienne et antique tait encore toute prsente admiration que nourrissait Wolfflin pour art de Bocklin offre un parallle tonnant avec son analyse de la Renaissance italienne dans son livre art classique de 1898 Ce qui est classique pour lui est la haute Renaissance italienne Son but est de rendre cet art accessible aux lecteurs par une nouvelle interprtation Dans Introduc tion il rappelle que le terme de classique passe pour avoir quelque chose en lui de rfrigrant

art classique ajoute-t-il semble ce qui est ternellement mort ternellement vieux le fruit des acadmies un produit de cole non de la vie 22 On lui oppose art du Quattrocento plus proche dans sa richesse narrative des tendances ralistes de art contemporain Pour Wolfflin au contraire la haute Renais sance italienne au XVT8 sicle dveloppe un idal dont il regrette absence son poque ou il reconnat seulement dans uvre de Bocklin et avec des rserves dans celui de Mares Toutes les tudes on lui consacres ont tent de retrouver les sources philosophiques possibles de sa pense notamment la psychologie de la perception laquelle il intressait particulire ment mais on jamais vu la conception il tait faite de la Renaissance dans la perspective une critique de son propre temps En cela il reste trs proche de son matre Burckhardt qui tait tourn vers tude du pass par insatis faction devant le cours pris par poque dans laquelle il vivait Le livre de Wolfflin est pas seulement un trait scientifique Il est crit dans intention de prsenter aux regards du prsent le miroir une culture suprieure et incomprise De fait crit-il homme nordique moderne confront des uvres comme Ecole Athnes ou des reprsentations semblables est dans un tat de si totale imprparation elles le laissent forc ment dans la perplexit On ne peut offusquer entendre un demander tranquillement pourquoi Raphal pas plutt peint un march de fleurs romain ou telle scne amusante de paysans qui se font raser le dimanche matin sur la piazza Montanara Des questions sont rso lues dans ces uvres qui ont aucun rapport avec amateurisme moderne et nous ne sommes

plus gure capables avec notre got archasant en apprcier la forme sa juste valeur 23 impressionnisme apparat dans la perspective de Wolffin comme un style archaque un style sans idal Si on interroge sur ce caractre de art classique que son poque ne comprenait plus la rponse quand on la lit de prs se trouve dans la seconde partie du livre est un nouveau rapport de art la ralit art classique dpasse imitation de la nature et il peut mme admettre ce qui est pas naturel pour les besoins de la forme opposition entre ralisme et idalisme puise sans doute pas tous les rapports du Quattrocento au Cinquecento mais il est significatif que Wolfflin fasse appel ce couple de concepts emprunt son poque pour clairer une poque rvolue Pour lui le Cinque cento signifie la transfiguration de la vie prsente Cette transfiguration opre par une idalisation intrieure du modle Michel-Ange est ses yeux celui qui de la fa on la plus parfaite renonc au monde extrieur et cr partir de ide 24 Ce sont l en partie les arguments mmes dont Wolfflin se sert pour caractriser art de Bocklin De mme que la Renaissance classique dpass la premire Renaissance tout en la continuant de mme Bocklin dpass poque dans laquelle il avait ses racines art de son temps touffait avec le ralisme et impression nisme dans une banale imitation de la ralit partant de l il conduit vers plus lvation vers un nouvel idal Ainsi comprise histoire de art de Wolfflin se dessine mieux Elle ressortit une conception idaliste de art que beaucoup de ses contem porains partageaient Ils projetaient leur idal

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Arnold Bocklin Dans lejen des vagues 1883 Munich Neue Pinakothek 33

dans le pass dtermins en cela par une du cation humaniste hrite de poque de Goethe et de Humboldt tude de histoire de la littrature et de art de antiquit et de la Renaissance tait considre comme le meilleur fondement de ducation des citoyens Les fouil les entreprises en Grce par Schliemann et Wiegand sur ordre de empereur Guillaume de mme que accroissement rapide des collections berlinoises dans lesquelles Wilhelm von Bode donnait la premire place la sculpture et la peinture italiennes de la Renaissance correspon daient cet idal pdagogique histoire de art de Wo If lin trouve ainsi sa place dans le contexte culturel de poque -wilhelminienne Seul est reconnu dans le prsent art fond sur un idal que on croit dcouvrir dans le pass En autres termes Wolfflin fut moderne par sa mthode mais restait li dans son idal esthti que historicisme par ses artistes et ses poques de prdilection II En 1904 onze ans avant la publication des Principes fondamentaux de histoire de art-ns. Wolfflin Julius Meier-Graefe 1867-1935 pu bliait son Evolution de art moderne15 Le soustitre qui t nglig dans la plupart des ditions postrieures en est pas moins rvla teur des intentions de auteur tait Etude comparative des beaux-arts comme contribution une nouvelle esthtique ouvrage est une tenta tive de prsenter le dveloppement de art moderne au XIXe sicle comme une volution continue il remonte dans une introduction consacre des questions de mthode art palochrtien et mdival auteur attache pour essentiel la peinture de Delacroix impressionnisme et Art nouveau plus prci sment la peinture fran aise laquelle il attribue un rle avant-garde par rapport aux autres pays Meier-Graefe voulait trouver les critres qui permissent de juger art moderne Il ne intres sait pas une prsentation dtaille de la carrire des artistes dans le sens du culte de la person nalit Hermann Grimm Les questions his toire culturelle ou histoire sociale lui taient tout aussi trangres mme il comprenait in trt de cet arrire-plan Son ambition tait de sparer essentiel de accessoire pour donner au lecteur un fil conducteur capable de le conduire dans les jugements sur art des cent dernires annes Son critre consistait tablir ce qui faisait une uvre art tait une uvre art Nous avons crivait-il des histoires de art crites par des gens senss. On trouve beau coup de noms et beaucoup de faits Il est rare que de tous ces faits ressorte art le sens qui pousse tous ces destins la seule chose qui mrite tre reconnue et qui doive tre pour que toute cette histoire ne devienne pas une charge morte 26 Il tait donc sa la recherche une histoire de art qui conduist une science de art Son origine ses intrts et sa carrire avaient conduit Meier-Graefe cette position toute diffrente de celle de Wolfflin N en 1867 il vivait depuis 1890 Berlin o il faisait partie du cercle qui frquentait un local baptis Au cochon noir Il comprenait principalement des crivains et des potes parmi lesquels Richard Dehmel 34

Paul Scheerbart Otto Julius Bierbaum et Detlev von Liliencron Les discussions tournaient autour des uvres de Nietzsche Ibsen de Dostoevski et de Strindberg Meier-Graefe apprit aussi connatre des peintres comme Walter Leistikow et Edouard Munch auquel il consacra sa pre mire tude aprs tre abord essay sans succs au roman Il frquenta aussi Universit o il entendit des cours de Grimm Treitschke et Simmel En 1893 il collabora la prparation de exposition Munch et rdigea cette occasion son deuxime article sur le peintre norvgien Ces deux premiers crits tmoignent encore une conception no-romantique artiste crivait-il ne nat plus de idal de son poque mais de la protestation contre elle 27 la suite de Nietzsche Meier-Graefe voyait dans artiste le hros tragique qui doit combattre les masses Le gnie est un martyr en rbellion contre troitesse esprit et de got de la bourgeoisie triomphante Avec la fondation de la revue Pan dont le premier numro parut en 1895 tous ces crivains et critiques dbutants engageaient en faveur de la naissance un art nouveau Meier-Graefe lui-mme avait pris une part dterminante dans la conception de cette publication mais ds le premier numro apparurent des divergences opinion qui le contraignirent mettre fin sa collaboration Dans son enthousiasme il avait abord cru on pouvait gagner la cause de art moderne de larges fractions du public les conservateurs de muses la noblesse et mme empereur qui comptaient tous parmi les sous cripteurs de la revue Aprs un sjour Paris en 1894 o il avait appris connatre impres sionnisme il avait pris parti pour une propaga tion de art moderne dans un cadre internatio nal Depuis il opposait un point de vue

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Juttner Caricature une uvre par Arnold Bocklin feu des vagues dans Lustige Bltter 22 1907 Nr 21

nationaliste marqu prcisment par le ressenti ment envers la France Un article de lui consacr Toulouse-Lau trec et illustr par les lithographies originales de Mlle Marcelle Lender et de Miss Lol Fller provoqua un scandale et suscita de nombreuses critiques Eberhard von Bodenhausen un des collaborateurs de Pan crivit son pre en 1895 Cette adulation de tranger atteint son sommet lorsque Toulouse-Lautrec. nous envoy une lithographie en couleur traite dans un style affiche qui lui aurait valu tre siffl par les Parisiens qui disposent une excellente formation technique et par laquelle il voulait montrer aprs mon avis dont je ne dmordrai pas o peut aller la sottise des Allemands avec leur manque de sentiment national et leur adulation aveugle de tranger Alors que selon moi ce serait un acte digne de reconnaissance et encourager que de montrer Allemand comme au Fran ais que nous possdons des trsors. ai alors aussitt dclar MeierGraefe que cette lithographie serait la pierre sur laquelle un de nous deux trbucherait 28 Comme Meier-Graefe tait pas dispos dans sa recherche des tendances de art moderne se tenir intrieur des frontires nationales il fallut en venir une sparation Ce fut lui qui tomba Pan devint une revue de tendance nationaliste Meier-Graefe quitta Berlin pour Paris o il se consacra la propagation de Art nouveau et la rnovation de la dcoration intrieure Il ouvrit en 1895 la galerie Art nouveau ce qui ne empcha pas de continuer crire des articles surtout sur les impressionnistes fran ais et van Gogh Ils paraissaient dans Avenir de Maximi lian Harden et dans Atelier Adolf Rosenhagen ce que Meier-Graefe et fond son propre forum avec la revue Art dcoratif con ue aprs le modle du Studio anglais Le trs grand nombre articles il avait crits surtout sur des peintres impressionnistes ou postimpressionnistes mais aussi sur des re prsentants de Art nouveau en Angleterre lui firent ressentir le besoin de rassembler ses ides o un long essai il allait dvelopper encore dans son livre de 1904 Histoire de volution de art moderne Cet ouvrage se fonde sur un contact direct avec art du XIXe sicle Cependant les retours il fait sur des poques plus anciennes rvlent chez auteur ambition clairer analyse des tendances de art contemporain par volution historique des arts Son but est une sorte esth tique pratique comme il appelle Il ne croit pas existence de lois qui permettraient de porter un jugement sur art ce en quoi il se distancie de esthtique philosophique de Friedrich Theo dor Vischer sans ailleurs le nommer Selon lui on ne peut approcher de art que par une dmarche personnelle observation compara tive Il adhrait par l contre sa conviction premire une histoire de art comme histoire de la vision Il tait pas trs loign de Wolfflin il affirmait Nous autres Allemands nous commettons erreur de penser art au lieu de le contempler Nous transportons notre me au lieu de nous laisser animer par lui 29 Meier-Graefe distingue deux courants princi-

Auch ein Kuns -Enthus

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Caricature une uvre par Arnold Bocklin Un autre enthousiasme art dans Lustige Bltter 1895 paux dans la peinture un courant synthtique et un courant analytique Il relie le courant analyti que une fa on de pratiquer art oriente vers la pense propre aux peuples germaniques tandis que art latin cherche toucher les sens o une opposition entre un art littraire et un art proprement artistique qui est pas sans se recouper avec les catgories wlffliniennes Pour lui le centre de Part contemporain est Paris Aucun sentiment patriotique ne peut rien chan ger ce fait qui nous parat regrettable moins parce il donne en avance notre meilleur ennemi ce que nous avons pas encore que parce que nous en sommes arrivs une sorte de concentration 30 Il est clair que Meier-Graefe nourrit des rserves gard de art allemand contemporain non parce il est allemand mais parce que est un art qui privilgie le contenu et ce titre il lui parat moins riche avenir Nous croyons crit-il que la peinture allemande telle elle se distingue avec uvre de Leibi Thoma Bocklin Lenbach etc apporte moins de perspectives pour avenir de la peinture et surtout pour volution gnrale de art que celle de Paris.. 31 En France il dcouvre la survivance et essor une conception picturale qui lui parat essence de art moderne o une recherche de cette picturalit depuis art palochrtien jusque dans art moderne o elle atteint un sommet partir de Delacroix dans les uvres de Manet et des impressionnistes Dans son livre de 1904 Meier-Graefe aprs avoir longuement trait de la peinture fran aise en arrive art allemand Il parle de Feuerbach de Mares puis en vient Bocklin dont il estimait beaucoup uvre de jeunesse Par contre il critique violemment ce que le peintre avait produit aprs 1870 environ Selon MeierGraefe les couleurs seraient tales une main malhabile en contrastes injustifis le sens une expression harmonieuse aurait fait dfaut Bocklin et il ne lui resterait pas un atome de got des couleurs 32 Compar celui un Delacroix un Manet ou un Menzel son art serait dcadent outr sentimental Meier-Graefe ne reculait pas devant des apprciations nergi ques pour attaquer aussi bien le clbre artiste suisse que ses adulateurs allemands Bocklin devenait sous sa plume une sorte de corrupteur aux charmes duquel avaient succomb ses parti sans Il utiliserait les attraits les plus superficiels du naturalisme le plus criard en jouant sur effet de surprise sur les ractions du grand public inhabituel Tout cela avait rien voir avec art et ne dbouchait sur aucun avenir Meier-Graefe tait pas tout fait seul rejeter ainsi Bocklin Dj Richard Muther avait mis en garde dans son Histoire de la peinture contre une survaluation du peintre Ce sont surtout les sujets de ses tableaux il mettait lui en question Par son contenu aussi cri vait-il art de Bocklin pas pris racine dans notre poque Nous sommes surpris au sicle des bateaux vapeur et du chemin de fer du

tlgraphe et de automobile il ait eu encore un artiste prendre la nature pour le lieu habitation des dieux grecs 33 Tous les contemporains en jugeaient pas ainsi occasion des soixante-dix ans du peintre Carl Neumann professeur histoire de art Universit de Heidelberg rdigea en son honneur un vritable pean Ses transports en thousiasme qui nous paraissent hui passablement ridicules dans leur sentimentalit nave accompagnaient comme il se doit de vives critiques encontre des impressionnistes fran ais 34 Mais on pourrait citer aussi le pote Hugo von Hofmansthal qui dans une de ses uvres adressait au peintre en ces termes Tu as embelli image de univers 35 ou bien Thomas Mann qui crivait en 1913 ct de mon bureau est accroche une grande et belle reproduction du Bois sacr de Bocklin et souvent aussitt aprs que ai eu me dpenser en occupations mesquinement bourgeoises un regard sur la paix qui se dgage de ce sacrifice rendu la force affronter ma tche 36 De telles dclarations sont encore dpasses par certains pomes crits la gloire de Bocklin comme celui que publiait en 1897 la revue Kunst fr Alle dans lequel auteur liait le jeu des naades dans les vagues au souvenir nostalgique des baignades de jeunesse 37 est contre cette mythologie banalise superficelle mlodramatique que protestait Meier-Graefe anne qui suivit la parution de son Histoire de volution de art moderne donc en 1905 il lan une grande offensive contre les admirateurs du peintre en publiant un livre intitul Le cas Bocklin titre qui rappelait le rejet de Wagner par Nietzsche en 188838 Son attaque vrai dire dpassait largement Bocklin taient tous les ennemis de art moderne qui se trouvaient viss des esprits troits borns il assimilait la couche sociale sur laquelle appuyait le Reich wilhelminien Les dernires lignes de ouvrage sont l-dessus sans quivo que Ce livre ne traite que art Si tais politicien il faudrait considrer encore un autre domaine Et plus loin ce qui chapp Bocklin et ce qui manque esprit allemand aujourdhui est en dernire analyse la mme chose Le cas Bocklin est le cas Allemagne 39 Aussitt levrent les protestations les plus nergiques Dans les spectaculaires confrences il tint Universit de Heidelberg Henry Thode qui enseignait histoire de art partit en guerre contre Meier-Graefe et les partisans de art fran ais Plusieurs pamphlets plus ou moins diffamatoires accusrent Meier-Graefe avoir partie lie avec des marchands de peinture juifs Les convictions nationalistes et les prjugs racistes faisaient leur entre dans un dbat sur art40 Il est vrai que Meier-Graefe avait pas mch ses mots Il ne tait pas non plus rendu la tche facile en construisant toute une thorie pour fonder ses attaques contre les admirateurs de Bocklin Il distinguait trois catgories les his toriens de art les potes et les techniciens mais tous selon lui taient passs ct de ce qui fait une uvre une uvre art Les historiens croyaient la thorie de la personnalit comme 35

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Arnold Bcklin Le jeu des yades 1886 Bale Kunstmuseum une sorte ersatz de religion Ils essayaient de tout expliquer par des dtails biographiques mais se montraient incapables arriver par l interroger sur la vritable signification des uvres La plupart des lecteurs auront sans doute compris que la critique visait avant tout Hermann Grimm Mais Meier-Graefe accor dait pas plus de crdit aux potes ceux qui voquent en termes potiques les motions prouves face aux uvres Il ne faisait aucun cas non plus des techniciens mot par lequel il entendait les connaisseurs qui accordaient selon lui une attention exclusive un aspect tout fait extrieur de la cration artistique toutes ces mthodes impuissantes il oppo sait ses propres analyses qui lui permettaient de dnoncer ce il avait de creux dans la peinture de Bcklin avec sa technique an cienne Plus encore il refusait toute valeur ses uvres tardives parce elles ne inscrivaient pas dans le schma volution de art moderne il avait dfini Ce schma reposait sur une opposition entre les catgories du linaire et du pictural qui devaient jouer le rle que on sait dans les Principes fondamentaux de Wlfflin Meier-Graefe qui avait suivi ses cours avait-il t influenc par lui sur ce point La question reste ouverte III Prs de trente ans plus tard en 1927 la ville de Baie clbrait le centime anniversaire de la naissance de son illustre fils Arnold Bcklin par une grande rtrospective qui fut ensuite 36 prsente Berlin Le catalogue ouvrait par un pome de Stefan George crit en 1907 en pleine polmique vibrant hommage au peintre qui avait su sauver de ordure le diamant de art et maintenir le flambeau sacr en des annes gla ciaires est Wlfflin qui fut charg de allo cution solennelle Il est inutile de revenir sur ses propos son point de vue avait pas chang Les vieux fronts se reformrent ceci prs aux admirateurs et aux dtracteurs incondi tionnels ajoutaient maintenant des libraux comme Ludwig Justi conservateur Berlin que son engagement pour art moderne empchait pas de rendre hommage Bcklin Dans intro duction il crivit pour le catalogue il adopta un ton mesur dans la ligne de son prdcesseur Hugo von Tschudi le grand admirateur des impressionnistes fran ais qui avait pourtant dfendu art de Bcklin et acquis pour la Galerie nationale de Berlin un ensemble important de ses uvres vrai dire surtout des tableaux de jeunesse Justi donc prenait ses distances gard de la polmique qui avait svi au dbut du sicle Si on le comprenait mieux maintenant observait-il tait grce aux expressionnistes mme si eux-mmes avaient rejet son exemple Son adhsion allait cependant pas sans rser ves ct de russites magistrales son uvre contenait des checs dus la sclrose au tarisse ment de inspiration o les choix oprs pour exposition En cela Justi se rapprochait de Meier-Graefe Il en rapprochait encore lors il dgageait les raisons culturelles du succs

avait connu le peintre vers 1900 artiste doit aller avec son temps Degas peint des danseuses et Toulouse-Lautrec Montmartre mais les peti tes villes Allemagne en taient pas encore l le seul lien spirituel rsidait dans une ducation classique les gens de poque connaissaient encore le grec et le latin et est ce monde que Bcklin avait trouv devant lui41 Ces explications donnes par Justi font com prendre pourquoi les tableaux sujets religieux ou mythologiques taient absents de exposition qui se concentrait sur les paysages Italie Elle comprenait un grand nombre tudes aprs le motif dans lesquelles Justi croyait dcouvrir une spontanit face la nature qui lui faisait rappro cher Bcklin de Manet Ainsi exposition taitelle le reflet une nouvelle fa on interprter son uvre effort objectivit de Justi tait loin cepen dant de correspondre attitude gnrale autour de 1930 Dans son compte-rendu de exposition la revue Die Kunst origine Die Kunst fr All entonnait la trompette du nationalisme Il tait question un plerinage Berlin Tout le peuple allemand avait retrouv un de ses plus grands artistes clat de sa gloire avait pu tre un moment terni par les attaques intresses de snobs mais elle ne pouvait tre obscurcie long temps Bcklin redevenait ce il devait tre un nouveau Fhreru Meier-Graefe lui dfendait bien sr une position contraire quoique sur un ton plus modr dans la mesure o le cas Bcklin lui semblait appartenir un pass rvolu Mais sur le fond il avait pas chang non plus Il apprciait les dbuts du peintre et continuait condamner ses uvres tardives Quant admi ration dont elles avaient fait objet il voyait toujours un phnomne dont tude relevait de la sociologie La gnration de 1890 qui en flammait pour Nietzsche et Wagner avait trouv en Bcklin la troisime personne de la trinit43 Mais poque de exposition de Baie aprs expressionnisme le cubisme le futurisme orphisme dada et le surralisme les dfenseurs de art moderne taient plus des francs-tireurs et Meier-Graefe tait plus seul Un autre critique Karl Scheffler se lan dans une attaque une extrme vivacit contre ce il appelait le ro mantisme malsain dont les deux principaux reprsentants taient dans le domaine de la peinture Klinger et Bcklin Scheffler ne nour rissait pas de sympathies particulires pour ex pressionnisme Il voyait des points communs entre ce romantisme moderne et le no-roman tisme de Bcklin Cela ne change rien cri vait-il que le romantisme du prsent ait des tendances socialistes ou communistes tandis que le romantisme de Bcklin est fortement teint de nationalisme il pas plus de diffrence entre les mthodes de gouvernement bolchvistes ou fascistes.. une alle de la victoire soit borde par des poupes en marbre de princes ou de chefs rvolutionnaires cela revient au mme 44 Pour Scheffler exposition Bcklin montrait on avait rien oubli rien appris Il mettait en cause toute son organisation mat rielle les flambeaux les drapeaux et Wlfflin venu de Suisse pour tenir le discours Il lui reprochait en tre rest la vieille polmique

avoir prtendu que les impressionnistes taient dpasss Il tournait en ridicule son argument selon lequel leurs tableaux taient sans objet Une peinture sans objet tait justement ce avait produit Bocklin avec ses centaures et ses nrides totalement trangers aux paysans et aux marins sans ducation secondaire pas admi ration pour Bocklin 45 est dans cette formule que Scheffler rsumait les raisons de son succs auprs un public de citadins Histoire de volution de art moderne et Le cas Bocklin par Meier-Graefe sont des ouvrages histoire de art que histoire universitaire de art pas encore pleinement accepts Ils passent pour les travaux un franc-tireur un critique dont on ne met pas en doute la sensi bilit mais auquel aurait fait dfaut une forma tion systmatique Tout est sans doute pas faux dans ce jugement et pourtant il ne touche pas essentiel La querelle provoque par art de Bocklin et le jugement port sur son uvre par Wolfflin font apparatre deux attitudes contrai res qui se sont opposes Berlin autour de 1900 dans histoire de art hui prs un sicle de distance nous pouvons mieux juger si elles sont exclusives une de autre Avant de rpondre la question consid rons-les encore une fois un peu plus prs Wlfflin cherche objet de son histoire de art dans le lointain mais interprtation il pro pose de art italien de la Renaissance reste marque par le lien qui unit son temps admiration que Wolfflin nourrit pour Bocklin allie la conviction que son uvre est la mesure de la Renaissance italienne On pourrait qualifier son histoire de art de rtrospective non par ses mthodes mais par son objet art du prsent ne lui inspirait pas le dsir de tudier scientifiquement Il faisait exception pour Bocklin auquel il faudrait ajouter quelques tudes sur Mares et Hildebrand dont la peinture correspondait ide de art il avait trouve dans tude de la Renaissance moins que sa conception de art de Bocklin ait en fait dtermin son tude est pour cette raison mme que MeierGraefe rejetait Bocklin Il partait une recon naissance de la qualit de art contemporain qui avait selon lui atteint sa perfection dans art fran ais Pour en comprendre la particularit il cherchait le situer dans un contexte historique Sa science de art pourrait ainsi tre qualifie de progressiste histoire de art servait pour lui rechercher les fondements une esthtique du prsent et du futur On peut suivre travers notre sicle volu tion de ces deux attitudes histoire universitaire de art continu regarder vers le pass Les conservateurs de muses ainsi que la critique art et la littrature artistique horizons divers ont cherch au contraire diriger leur regard sur le contemporain et vers avenir Mais il est instructif de constater en Allemagne ces deux attitudes correspondent des attitudes philoso phiques et mme politiques Aprs la premire guerre mondiale et la chute du Reich wilhelminien art moderne demeura enjeu un affron tement politique et le langage de la politique imprgna encore plus aggressivement le discours esthtique On pourrait mme avancer non sans

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Juttner Caricature une oeuvre par Arnold Bocklin dans Lustige Bltter Bd 15 Heft rserves que les consquences de cette opposi tion sont apparues dans toute leur force poque intolrance absolue o art moderne fut qualifi de dcadent et perscut histoire universitaire de art tait pas en Allemagne prpare preuve une telle poque mais elle adapta mieux que les gens des muses et que les critiques plus ouverts art moderne Si nous considrons hui les deux attitudes il devient vident que histoire uni versitaire de art aucun droit de prtendre exclusivit Il est clair en effet que histoire de art moderne pas t crite par des repr sentants universitaires de la discipline Au contraire ils ont souvent maintenant abandonn avec un certain ddain ce domaine de art contemporain aux gens des muses ou aux critiques Histoire de volution de art moderne de Meier-Graefe reste un ouvrage de rfrence mme si la langue dans laquelle elle est crite est plutt celle un littrateur Les jugements que auteur porte sur histoire de art moderne aux dbuts de Picasso ont sans doute t prciss sur quelques points mais ils ont pas t profondment remis en question Il fond par l une tradition laquelle ont contribu des hommes de muse comme Lichtwark Sauerlandt Tschudi Pauli Hartlaub et des critiques et des crivains comme Scheffler Osborn Eins tein ou Raphal Leurs crits sont hui les sources de notre comprhension de art mo derne histoire universitaire de art elle est reste

1900

plutt ferme art moderne quelques rares exceptions prs comme Hamann Berlin ou ailleurs Worringer Burger et quelques autres Et est un universitaire non de Berlin mais de Munich qui publia en 1949 La perte du milieu un livre qui rejetait en bloc comme dcadent tout art moderne46 Ultime tentative de rsis tance une vie artistique toujours plus populaire dans laquelle intrt pour art contemporain prenait le dessus Un homme de muse Werner Haftmann lui opposa une rponse dcisive avec sa Peinture au X!C sicle Ce est donc pas tout fait sans raison on pu prdire rcemment Laf de histoire de art et Belting auteur du livre qui porte ce titre pas tort il crit qu au fond tous les historiens de art qui ont forg le profil de la discipline sont passs en ignorant ct de art moderne 48 Il va refuser pour cette raison toute lgitimit notre discipline dans ses formes et avec ses mthodes tablies La sparation entre deux histoires de art qui intressent une art devenu historique et autre art moderne et qui les abordent avec des paradigmes totalement diffrents plus aucun sens crit-il49 On aurait tort pourtant de considrer cette proclamation comme la sim ple expression une nostalgie face la crise que connat la discipline En vrit histoire de art devra ouvrir son poque si elle ne veut pas perdre toute crdibilit et accepter des crises sans lesquelles elle perdrait sa vitalit 37

NOTES Le prsent article pour origine une confrence prononce le 19 novembre 1988 Tours dans le cadre du premier Congrs national archologie et histoire de art Franz Kugler Handbuch der Kunstgeschichte Stuttgart 1842 Wilhelm Waetzoldt Deutsche Kunsthistoriker Leipzig 1921-24 vol II 230 Heinrich Wlfflin Kunstgeschichtliche Grundbegriffe Mnchen 1915 nous citons aprs la 12e dition Baie 1960 Op cit. 22 Op cit. 20 Heinrich Wlfflin Italien und das deutsche Formgefhl Munich 1931 Heinrich Wlfflin Die klassische Kunst Mnchen 1898 nous citons aprs la 8e dition Baie 1948 Op cii. Adolf von Hildebrand Das Problem der Form der bildenden Kunst Strasbourg 1893 10 Op cit. 11 Heinrich Wlfflin Arnold Bcklin Festrede dans Basler fahrbuch 1898 218-229 rimprim dans Heinrich Wlfflin Kleine Schriften dit par Joseph Gantner Bale 1946 109-118 12 Hans Rosenhagen Wrdigungen Berlin 1902 81 13 Johannes Manskopf Bcklins Kunst und die Religion Munich 1905 14 Henri Mendelsohn Arnold Bcklin Berlin 1901 243 15 Richard Muther Geschichte der Malerei im 19 Jahrhundert Munich 1893-94 vol III pp 618-620 16 Max Lehrs Arnold Bcklin Ein Leitfaden zum Verstndnis seiner Kunst Munich 1897 14 15 17 Fritz von Ostini Arnold Bcklin 4e dition BielefeldLeipzig 1907 123 18 Voir galement Heinrich Wlfflin Arnold Bcklin Bei Anla von Schicks Tagebuch dans Die Kunst III 1901 1-8 et du mme auteur Bemerkungen ber Landschaft und Staffage dans Aus der Werkstatt des Verlages Piper &Co 1904-26 Munich 1926 48-52 ainsi que le mme Rede vor dem Basler Kunstverein nach dem Tode Bcklins le 30 janvier 1901 dans Allgemeine Schweizer Zeitung 1.2.1901 en partie rimprim dans Wlfflin Kleine Schriften op cit. 253 19 Wlfflin Kleine Schriften op cit. 109 20 Ibidem 110 21 Ibidem 113 22 Wlfflin Die klassische Kunst op cit. 13 23 Ibidem 14 24 Wlfflin Kleine Schriften op cit. 227 25 Julius Meier-Graefe Die Entwicklungsgeschichte der modernen Kunst Vol. Stuttgart 1904 sur Meier-Graefe voir

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Arnold Bcklin le des morts 1880 Bale Kunstmuseum

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Arnold Bcklin Le bois sacr 1882 Bale Kunstmuseum

tude de Kenworth Moffett Meier-Graefe as art critic Munich 1973 avec une bibliographie abondante et la rcente dition de Entwicklungsgeschichte avec une introduction pntrante par Belting Mnchen 1987 26 Op cit. VI 27 Julius Meier-Graefe Edvard Munch Berlin 1895 28 Eberhard von Bodenhausen dans Karl Salzmann Pan-Geschichte einer Zeitschrift Archiv fiir Geschichte des Buchwesens vol 1948 216 29 Meier-Graefe Die Entwicklungsgeschichte der modernen Kunst op cit. vol 30 Ibidem 25 31 Ibidem 25-26 32 Ibidem 445 33 Richard Muther Geschichte der Malerei im 19 Jahrhundert Leipzig 1909 vol III 465 34 Carl Neumann Zu Arnold Bcklins 70 Geburtstag dans Die Kunst fr Alle 13 1897-98 35 Hugo von Hofmannsthal Zu einer Totenfeier fr Arnold Bcklin dans Gesammelte Werke edit par Herbert Steiner Frankfurt/M. 1946 Gedichte und Lyrische Dramen 54 36 Thomas Mann dans Gesammelte Werke OldenburgFrankfurt/M. 1960 vol XI 740 37 Le pome est de Joseph Victor Widmann voir Neumann op cit. 38 Julius Meier-Graefe Der Fall Backiin und die Lehre von den Einheiten Munich-Stuttgart 1905 Moffett op cit. 52-60 et galement Peter Paret Die Berliner Sezession Moderne Kunst und ihre Feinde im Kaiserlichen Deutschland Berlin 1981 246-255 39 Op cit. 269-270 40 Henry Thode Deutsche Weltanschauung und Kunst dans Sddeutsche Monatshefte no IO 1905 41 Ludwig Justi Arnold Bcklin zum 100 Geburtstag Cat exposition Berlin 1927 2-3 42 Bcklins Fhrerschaft in unserer Zeit dans Die Kunst 1927 octobre 43 Julius Meier-Graefe Berliner Bcklin Ausstellungen dans Frankfurter Zeitung le 17.10.1927 Extraits rimprims dans Kunst und Knstler 26 1927 91-94 44 Karl Scheffler Reaktionen dans Kunst und Knstler 26 1927 85-90 45 Op cit. SS Wlfflin se sentait mal compris voir Heinrich Wlfflin Autobiographie Tagebcher und Briefe edit par Gantner Ble-Stuttgarc 1982 396-397 Die ganze Haltung meiner Rede war absolut unpolemisch Scheffler hat das alles hineingehrt 46 Hans Sedimayr Verlust der Mitte Salzburg 1948 47 Werner Haftmann Malerei im 20 fahrhundert vol. Munich 1954-55 48 Hans Belting Das Ende der Kunstgeschichte Mnchen 1983 39 49 Op cit. 51

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