Vous êtes sur la page 1sur 19

El estrs es un trmino de uso comn hoy en da, tanto para la investigacin cientfica como en el marco de la vida cotidiana, sin

embargo esta palabra ya era estudiada desde el siglo XVII bajo diferentes mbitos, a continuacin se presenta la evolucin que ha tenido desde su origen hasta la actualidad.

Antecedentes histricos del estrs

El termino estrs tuvo sus inicios a finales del siglo XVII por el fsico Ingls Robert Hooke quien lo utilizo por analoga con el uso de la misma palabra en el campo de la ingeniera a travs de su Ley de elasticidad en donde explica y proporciona el concepto de carga, postulando que cuando una presin es aplicada sobre una estructura esta produce un efecto de estiramiento, generando un cambio de la forma; este sera el resultado de la interaccin entre la presin y el estrs. El concepto de estrs es pues entendido aqu como la situacin en la cual una exigencia externa acta sobre un cuerpo y ste, anlogamente a una mquina, se expone a un desgaste. Ante esta demanda, el cuerpo necesitara energa proveniente del sistema nervioso para sobrellevar los desgastes. Por ello, los cientficos relacionaron inicialmente el estrs con un desgaste de la energa nerviosa. Esto cobra particular relevancia cuando en el siglo XVIII los mdicos plantean que la tercera parte de las enfermedades se deban a orgenes nerviosos (Cooper 2004). Posteriormente con la llegada del siglo XIX George Beard un mdico americano describi un cuadro frecuente es sus pacientes como resultado de una sobrecarga de las demandas propias del nuevo siglo, y lo llama neurastenia. Si bien es cierto la neurastenia no hace alusin a un cuadro idntico al del estrs moderno, sin embargo Beard sugiere que las condiciones sociales y las exigencias de la creciente vida urbana moderna pueden suscitar un desequilibrio en la persona que podra culminar en una enfermedad mental. Esto, adems, contribuyo a que los problemas psicolgicos que se calificaban como nerviosos fuesen tratados desde una nueva perspectiva (Hofstra 2001).

Paralelamente en Inglaterra se diagnostic una enfermedad similar, descubierta por el escoses George Cheyne, quien la presentaba tambin como propiciada por la situacin social existente en ese momento, pero que, en este caso, se circunscriba slo a la parte de la poblacin de nivel socioeconmico alto. Por contar con este diagnstico, los mdicos ingleses no comenzaron a usar el trmino neurastenia sino hasta 50 aos despus que Beard lo sugiere. Robert Kugelmann (1992) menciona que desde 1880 y durante 40 aos, el cuadro de neurastenia se consider una enfermedad resultante de una sobrecarga del sistema nervioso que produca una serie de desrdenes por lo que se le llam tambin debilidad de los nervios. Otros nombres usados como sinnimos de esta enfermedad fueron postracin nerviosa, agotamiento nervioso, fatiga patolgica o irritabilidad mrbida (Baldwin 1901). Por su parte Beard consideraba una amplia gama de sntomas fsicos y mentales como una alta ansiedad, fatiga extrema, desesperacin, fobias e insomnio; e incluso problemas de atencin, migraa, indigestin e impotencia sexual cuando ocurre el problema (Kugelman 1992). Durante el periodo en el que la neurastenia fue considerada como una enfermedad de los nervios, las variables que se consideraron para explicar este tipo de enfermedad fueron las relacionadas con aspectos sociales y ticos. En Inglaterra la llamada English Malady, identificada por Cheyne, afectaba principalmente a la lite intelectual de dicha sociedad y se atribua a un exceso de comodidad y pereza y a una dificultad para afrontar el momento de afliccin que atravesaban como civilizacin moderna. Beard, por su parte, consideraba que la neurastenia era un desorden propio de la cultura moderna motivado por el intenso y agitado ritmo propio de la vida urbana americana, que produca consecuencias negativas a nivel psicolgico en las personas como el desgaste y el desequilibrio emocional (Asociacin Catlica de Psicologa 2007). A su vez, el mdico britnico Clifford Allbutt sostena en el Contemporary Review que el sistema nervioso no se debilita ni se agota por el esfuerzo ya que por naturaleza
2

es activo. Allbutt estaba en contra de la opinin popular de que el siglo XIX estaba marcado por el estrs y los deseos insatisfechos; y ms bien planteaba que en una poca en la que las autoridades civiles se han debilitado, las personas se ven en la necesidad de una mayor auto exigencia moral y de un mayor autocontrol. No obstante, por el hecho de carecer tanto de la suficiente fortaleza interior como de un adecuado y maduro uso de su libertad para afrontar esta situacin, se enmascaraban en quejas somticas como las que son propias de la neurastenia. Este planteamiento resulta interesante considerando que se aproxima a la realidad humana de una manera integral y toma en cuenta la necesidad de una fortaleza a nivel moral para poder responder tambin a nivel psicolgico. En cuanto a la visin del desgaste nervioso y la incidencia perjudicial de ste en el organismo propiciando otras enfermedades, Allbutt era mucho ms optimista que sus contemporneos, pues consideraba que sus repercusiones en realidad no eran tan dramticas. Para demostrarlo, aluda al hecho de que los efectos de la neurastenia no tenan consecuencias fatales en los pacientes que sufran enfermedades

cardiovasculares (Asociacin Catlica de Psicologa 2007) Las primeras dcadas del siglo XX tambin son testigo de la importancia en el concepto de estrs como enfermedad suscitada por una causa psicolgica o conflicto interno, con ello se populariza lo que se llamara medicina psicosomtica. Con el cambio de un paradigma fisiolgico a uno con un acento ms psicolgico, el cuadro de neurastenia cambi de un diagnstico somtico a un diagnstico psicolgico y pas a formar parte del nuevo lenguaje de la neurosis. Posteriormente, muchos lo retomarn de manera aislada y le darn el nuevo nombre de fatiga crnica (Hofstra 2001). Fue probablemente el neurlogo Walter Cannon el primer investigador moderno que aplic el concepto de estrs en este sentido a las personas, interesado principalmente en los efectos que el fro, la prdida de oxgeno y otros factores ambientales (considerados estresores) producen en el organismo. Cannon parti de la hiptesis de que toda vida humana requiere mantener un equilibrio interior al cual llamara homeostasis1 y en caso de cambios intensos se da un proceso de reacomodacin a travs del sistema endocrino y vegetativo (Hobfoll 1989).
3

Las investigaciones de Cannon lo llevaron a la conclusin de que a pesar de que un organismo pueda resistir un bajo nivel de estresores o un estresor inicial, cuando stos son prolongados o de carcter intenso pueden provocar un quiebre en los sistemas biolgicos. Dicha formulacin es una valiosa intuicin para los efectos dainos del estrs crnico sobre la salud que actualmente se confirman gracias a los estudios sobre el sistema endocrino e inmunolgico. El enfoque de Cannon, adems, define el estrs como un conjunto de estmulos del medio ambiente que alteran el funcionamiento del organismo. Al ubicar el estrs fuera de la persona, se hace necesario identificar, definir y entender cules son las situaciones estresantes, determinando as cmo y hasta qu punto los procesos fisiolgicos afectan al ser humano en diferentes aspectos (Weinman 1987). De acuerdo a la teora de Cannon seran los hechos y situaciones los que generan el estrs: si una situacin considerada como estmulo provoca alteracin emocional, agotamiento psicolgico, debilitamiento fsico o deterioro, entonces se califica dicha situacin como estresante o estresor. Tomando los avances de Cannon, Hans Selye descubri que en sus pacientes se presentaban ciertas constantes biolgicas independientemente del tipo de enfermedad que sufrieran. A partir de dicha observacin fue desarrollando una definicin de estrs basada no en el estmulo (como la de Cannon) sino en la respuesta que dan las personas durante situaciones estresantes (Selye 1983). De acuerdo a Selye, el agente desencadenante del estrs es siempre algn elemento que atenta contra la homeostasis del organismo. El estrs sera la respuesta no especfica del organismo ante cualquier situacin demandante, ya sea que se trate de un efecto mental o somtico (Sandn 1995). En un inicio, Selye consideraba que la respuesta de estrs era un mecanismo inherente a la situacin: cada vez que se diera una demanda al organismo, se producira una respuesta defensiva con el fin de proteger y propiciar la adaptacin; l no encontraba diferencias en las respuestas dadas frente a estmulos agradables o desagradables (Selye 1983).

En los aos 1940 y 1950 Harold G. Wolff aport un elemento importante al enfocar el estrs como un proceso dinmico en el cual el organismo interacta con el estmulo, implicando una adaptacin a las demandas que se dan y ofreciendo la ventaja de apuntar a una definicin mucho ms integral y completa que las propuestas anteriormente presentadas. Posteriormente, se desarrollaron teoras sobre el estrs que se basaban en la interaccin. Lazarus es el principal representante de esta perspectiva. Pues desarroll el aspecto cognitivo y las evaluaciones adaptativas o desadaptativas que se pueden hacer sobre la realidad (Folkman 1985). Desde esta visin, el estrs se originara a partir de las relaciones particulares entre la persona y su entorno, por lo que se acentan los factores psicolgicos que median entre los estmulos (estresores) y las respuestas de estrs. Actualmente una de las ms reconocidas definiciones de estrs es justamente la de este autor, quien lo define como una ...relacin entre la persona y el ambiente, el cual es cognitivamente evaluado como significativo y que excede a sus recursos... (Folkman et al 1991). En un inicio, Lazarus (1991) plante el concepto de evaluacin centrndose bsicamente en el estrs psicolgico, donde poda distinguir tres estados (amenaza, dao-prdida y desafo). Sin embargo, enriqueci su teora desarrollando la nocin de evaluacin en relacin a la emocin, permitiendo discriminar la variedad de emociones individuales que se presentan en una situacin y que tambin afectan el proceso subjetivamente evaluativo o interpretativo. Con la investigacin de Lazarus de los usuales patrones que propician el estrs se confirma que el subjetivismo y la distorsin de la evaluacin de las situaciones son elementos que requieren de correccin para un adecuado y adaptativo afrontamiento del estrs. Esto resulta sumamente valioso para reafirmar la importancia de la interpretacin que hace la persona de los hechos y la necesidad de educar en criterios y patrones cognitivos que conduzcan a una aproximacin lgica, realista y objetiva a la realidad.

Dentro de las investigaciones ms recientes se encuentran las del el psiclogo Seldon Cohen (1997) quien ha realizado durante 25 aos investigaciones sobre la relacin entre estrs y salud, plantea un modelo que incluye los tres acentos en el desarrollo del concepto de estrs hasta la actualidad, Cohen, considera cada aproximacin como un estadio propio del proceso a travs del cual las demandas del ambiente son traducidas en cambios psicolgicos y biolgicos que ponen a la persona en riesgo de enfermarse. Cohen prefiere llamar estrs a toda la aproximacin en conjunto del proceso (Cohen, Kessler & Gordon 1997). Con este mismo enfoque Segerstrom & Miller (2004), quienes consideran que el sistema inmunolgico podra ser el principal mediador en la relacin estrs-enfermedad. El trmino de estrs es sin duda, uno de los conceptos ms controvertidos dentro de la psicologa a pesar de ser muchas las investigaciones que se centran en su estudio y numerosos los campos a los que se aplica. Se trata de un constructo polmico, difcil de determinar y definir y fcil de confundir con otros conceptos. Actualmente, todava no existe una definicin que satisfaga a la mayora de los investigadores, y esta se caracterizan por su imprecisin y ambigedad, de esta forma, se encuentran caractersticas, efectos y consecuencias, factores y variables relacionadas contradictorias, entre muchos de los autores especializados con el tema (McGrath 1970). Surgimiento del concepto

El termino estrs tiene varios significados segn el mbito, por ejemplo en la fsica y en la arquitectura se refiere a una fuerza aplicada sobre un objeto que puede deformarlo o romperlo (Cano 2002). Melgosa (1999 citado en Campos 2006) seala que estrs es un trmino adaptado al castellano que proviene de la voz inglesa stress, palabra aparecida inicialmente como distress proveniente del antiguo trmino francs desstrese. Cano (2002) seala que en la psicologa, estrs usualmente se refiere a ciertos acontecimientos que ocurren cuando nos encontramos en situaciones que implican
6

fuertes demandas para el individuo, las cuales pueden agotar todos los recursos de afrontamiento.

La aparicin del trmino y su uso no cientfico se encuentra en el siglo XIV. Se utilizaba con el significado de tensin, adversidad, afliccin. A finales del siglo XVIII, Hocke lo utiliz en el mbito de la fsica. Pero es a partir del siglo XIX, cuando su uso se extiende. Bernard (1867) afirmaba que los cambios externos en el ambiente pueden perturbar al organismo y que ste para mantener su propio ajuste frente a tales cambios intentar alcanzar la estabilidad (De la Gndara 1998).

Cannon en 1911, descubre de forma accidental la influencia de factores emocionales en la secrecin de adrenalina, desarrollando el trmino de lucha o huida. Es decir, en situaciones de peligro o gran excitacin el ser humano aumenta los niveles de esta sustancia que facilita una respuesta fisiolgica aumentada que ayuda a enfrentarse ante una huida o realizacin de esfuerzos fsicos para la lucha. El estrs, para este autor, sera todo estmulo susceptible de provocar una reaccin de huida. Posteriormente, en 1922, acua el trmino homeostasis1 para denotar el mantenimiento del medio interno (Cannon 1922). Finalmente, define estrs (crtico o niveles crticos de estrs) como aquellos que podan provocar un debilitamiento de los mecanismos homeostticos (Cannon 1935). A pesar de su relacin con el aspecto ms fisiolgico del estrs, Cannon tambin lo relaciona con las organizaciones sociales e industriales.

Pero sin duda, uno de los autores ms relevantes en los inicios de los estudios sobre el estrs es Hans Selye. Este autor define el estrs como una respuesta general del organismo ante cualquier estmulo estresor o situacin estresante (Selye 1 956). Acu el concepto sndrome de adaptacin general definido como la suma de todas las reacciones del cuerpo como respuesta a una situacin continuada de estrs (Selye 1980). A partir de este momento suceden un sin fin de intentos de delimitar y definir el concepto estrs. Estos, se han clasificado tradicionalmente en funcin de que concepten a este como estmulo, respuesta, percepcin o transaccin (Cox & Mackay 1981).
7

Las definiciones que tratan el estrs como un estmulo, adoptan el uso que de este concepto hace la fsica en sus estudios sobre la resistencia de los materiales. Siendo el estrs la fuerza o el estmulo que acta sobre el individuo y da lugar a una respuesta de tensin. Se define en trminos de estresores, estmulos cuya probabilidad de ocurrir es independiente de las acciones o caractersticas de la persona sobre la que actan (De la Gndara 1998). Appley & Trumbull (1967) lo caracterizan como situaciones nuevas, que pueden cambiar de forma inesperada y que alcanzan una gran intensidad.

Las definiciones de estrs como respuesta, se centran en la respuesta fisiolgica o psicolgica que manifiesta una persona ante un estresor ambiental. De esta forma lo caracterstico y central del estrs ser la respuesta que presenta un individuo. En esta categora podemos encontrar la definicin clsica de Selye (1956). En esta lnea, Matteson & Ivancevich (1987) lo definen como respuesta adaptativa, mediada por caractersticas individuales, consecuencia de una accin externa, situacin o evento que pone demandas fsicas y/o psicolgicas especiales sobre una persona.

Las que conceptan el estrs como percepcin, mantiene que el estrs surge de los procesos perceptivos que actan en una situacin determinada, la interpretacin cognitiva posterior que realiza el sujeto y los efectos o consecuencias que se van a producir a nivel fisiolgico y/o psicolgico. Por tanto, los elementos fundamentales del estrs quedan definidos por la apreciacin y valoracin que el sujeto hace de ellos y de su interaccin (Lazarus 1966). De esta forma cualquier evento, independientemente de sus caractersticas e intensidad, puede ser estresante siempre y cuando un individuo lo interprete como tal.

Finalmente, las definiciones del estrs como transaccin entre persona y ambiente afirman que siempre hay que tener en cuenta el ambiente y su relacin con la persona a travs del tiempo. Se diferencian de las anteriores en que las de percepcin se centran en la evaluacin que el sujeto hace de una situacin frente a las de

transaccin que enfatiza la relacin persona-ambiente-tiempo en trminos de demandas y discrepancias. Peir (1999), distingue dos tipos de definiciones transaccionales: las que consideran las discrepancias entre las demandas planteadas al individuo (externas o internas) y sus capacidades para afrontarlas, considerando tambin la apreciacin que ese individuo hace de esas discrepancias; y las que atienden a las discrepancias entre las caractersticas del ambiente y las preferencias de los individuos sobre el mismo

Entre las primeras, algunas de las ms relevantes son las de McGrath (1970) y Lazarus & Folkman (1984b): Para Sells (1970) el estrs hace referencia a una falta de disponibilidad de respuestas adecuadas ante una situacin que produce consecuencias importantes y graves. McGrath (1970) resalta el importante desequilibrio percibido entre la demanda y la capacidad bajo condiciones en las que el fracaso en la solucin de la situacin tiene importantes consecuencias percibidas. Lazarus & Folkman (1984b) enfatizaron la relacin entre la persona y el ambiente que es apreciado por la persona como gravoso o con demandas superiores a sus recursos y daino para su bienestar.

Entre las segundas, destacan la de Edwards (1988) y De la Gndara (1998) que atienden a discrepancias entre el ambiente y el individuo: Edwards (1988) lo define como una discrepancia negativa entre un estado percibido por un individuo y el estado deseado, supuesto que esa diferencia es considerada importante por el individuo.

De la Gndara (1998) plantea que para las definiciones transaccionales el estrs es una consecuencia de la interaccin de los estmulos ambientales y la respuesta idiosincrsica del individuo.

A continuacin se mencionan algunas otras definiciones que se encontraron en la literatura:

Engel (1962) dice que el estrs es todo proceso originado tanto en el ambiente exterior como en el interior de la persona que implica un apremio o exigencia sobre el organismo y cuya resolucin o manejo requiere el esfuerzo de los mecanismos psicolgicos de defensa, antes de que sea activado ningn otro sistema. Toro (1983) es el fenmeno genrico basado en un modelo interactivo incluible en la concepcin biopsicosocial de los procesos de salud y enfermedad. Ruff & Korchin (1967) dicen que es el esfuerzo agotador para mantener las funciones esenciales al nivel requerido. Lipowsky (1975) conceptualiza al estrs como la informacin que el sujeto interpreta como amenaza de peligro.

Entonces, el estrs puede definirse como un proceso o secuencia de etapas, el cul comienza cuando el individuo recibe un conjunto de exigencias impuestas por el medio, y a las cuales el individuo debe adaptarse para dar una respuesta adecuada y rpida usando todos los recursos disponibles a su disposicin, provocando que el individuo realice un esfuerzo agotador para lograr tal respuesta (Vsquez 2007).

Es importante destacar que el estrs se presenta de distinta manera segn el tipo de individuo, pero en forma general es posible reconocer dos grandes clasificaciones de estrs, una basada en las emociones de acuerdo a la disposicin de las personas como es el Eustrs o estrs positivo y Distrs o estrs negativo; una

10

segunda clasificacin que divide al estrs es de acuerdo a su duracin e intensidad, en la que se encuentra el estrs episdico y estrs crnico.

El primero de ellos, se refiere a situaciones en las que el estrs es adaptativo, esto es, produce un nivel de estimulacin y/o activacin que permite que el sujeto logre buenos resultados sin costes excesivos, en este caso, el estrs tiene resultados y consecuencias fundamentalmente positivas, es un estrs bueno, facilita la ejecucin, eleva el nivel de arousal2, es adaptativo.

Por otro lado, el trmino distrs se refiere a situaciones desagradables con consecuencias negativas para la salud fsica y psquica del individuo. De esta forma, la falta de adaptacin y la presin excesiva que se cronifica poco a poco van a superar a la persona resultando disfuncional.

El estrs episdico es la forma de estrs ms comn. Surge de las exigencias y presiones del pasado reciente y las exigencias y presiones anticipadas del futuro cercano. Es un estrs que no se posterga por mucho tiempo y luego de que se enfrenta o resuelve la situacin que lo origina, este desaparece Slipack (1996 citado en Campos 2006). El estrs crnico, es aquel que se presenta varias veces o frecuentemente cuando un individuo es sometido a un agente estresor de manera constante, por lo que los sntomas de estrs aparecen cada vez que la situacin se presenta y mientras el individuo no afronte esa exigencia de recursos el estrs no desaparecer. El estrs crnico se puede presentar cuando la persona se encuentra sometida a las siguientes situaciones: a) Ambiente laboral inadecuado. b) Sobrecarga de trabajo. c) Alteracin de ritmos biolgicos. d) Responsabilidades y decisiones muy importantes

11

Estos tipos de estrs pueden ser desencadenados por diversas causas, en la Tabla 1 se presentan los factores que han considerado algunos autores.

Tabla 1. Causas del estrs


Autor Factores Contiene La frustracin y ansiedad, insatisfaccin, tedio, miedo agotamiento por cansancio, factores de contrariedad y coaccin, los celos, la envidia, decepcin y la timidez, la impresin de no haber logrado xito o el xito brusco, darle vueltas al asunto, emociones intensas, la muerte o la enfermedad de un pariente cercano, el fracaso, la quiebra, preocupaciones materiales y profesionales, problemas afectivos y conyugales como el divorcio y/o la viudez. Los factores del medio ambiente como luz, ruido, calor, mudanzas de domicilio, promocin profesional, agotamiento, cansancio fsico, fatiga, insomnio, hambre y enfermedad, cambios climticos, fro, calores, polucin, ruido, trabajo de noche. Alimentacin, sub-alimentacin, sper alimentacin, malnutricin y desequilibrio alimentario, exceso de sal, exceso de grasas, exceso de azcar, exceso o insuficiencia de protenas, exceso de tabaco, caf y alcohol, alimentacin pobre en vitaminas y minerales. El estrs del trabajador en cadena, el estrs del trabajador de noche, el estrs del personal tcnico o del dirigente, el estrs del piloto de lnea, el estrs del emigrado, estrs del jubilado. Ruido, transito intenso, contaminacin ambiental, tiempo restringido, espacio reducido, falta de privacin, distancias inseguridad pblica, desastres naturales. Hijos con problemas, esposa(o) ausente, padres (presiones, peleas), enfermedades propias y de parientes, as como al muerte de algn familiar. Inseguridad para logro de metas, planeamiento de numerosas metas, exmenes, pensamientos negativos, etc. Dinero limitado, jefe exigente, mala comunicacin, fricciones personales, cargas excesivas de trabajo, evaluacin del desempeo profesional. Comunicarse, impuntualidad de las citas, hablar en pblico, hablar con autoridades, interactuar con familiares o conocidos. Se refiere al medio en el que nos desenvolvemos a diario, que nos bombardea con una serie de demandas de trabajo, de horarios, de cambios a los que tenemos que adaptarnos, de los ruidos, de las aglomeraciones de gente en el trasponte pblico, centros comerciales, calle, normas de conducta que seguir, amenazas constantes a nuestra seguridad, autoestima y en nuestras relaciones interpersonales. Afecciones que se dan a nivel orgnico, es propio de cada persona y del momento en que se encuentre viviendo, por ejemplo en la etapa de la adolescencia, la vejez, la forma de alimentacin, la enfermedad, los accidentes, trastornos del sueo, etc., la forma de reaccionar de nuestro cuerpo tiene mucho que ver con la gentica heredada que tenemos en el ADN. Se refiere al modo en que perciben, interpretan y se catalogan las experiencias que nos involucran, el modo de ver lo que vivencia, el tipo de problemas que se presenten; todas estas aprehensiones determinan si el indiviso se estresa o se relaja ante determinadas situaciones, ya que puede ser que las sensaciones subjetivas eleven ms los niveles de estrs, ansiedad, tensin, entre otras.

Psicoemocionales

Bensabat y Selye (1994)

Fsicos

Biolgicos

Socio profesionales

Ambientales

Familiares Domnguez (2002) Personales Laborales Interpersonal

Entorno

Davis (1985)

Fisiolgica

Pensamientos

12

Exceso y falta de trabajo, tiempo inadecuado para completar el trabajo de modo satisfactorio para nosotros y para los dems; ausencia de una descripcin clara del trabajo, o de la cadena de Cano (2002) mando; falta de reconocimiento o recompensa por un buen rendimiento laboral, no tener oportunidad de exponer las quejas, responsabilidades mltiples, pero poca autoridad o capacidad de tomar decisiones; superiores, colegas o subordinados que no cooperan ni apoyan; falta de control o de satisfaccin del trabajador Psicosociales por el producto terminado fruto de su trabajo; inseguridad en el empleo, poca estabilidad de la posicin laboral; verse expuesto a prejuicios en funcin de la edad, el sexo, la raza, el origen tnico o la religin; exposicin a la violencia, a amenazas o a intimidaciones; condiciones de trabajo fsico desagradables o peligrosas; no tener oportunidad de servirse eficazmente del talento o las capacidades personales; posibilidad de que un pequeo error o una inatencin momentneos tengan consecuencias serias o incluso desastrosas. Fuente: Elaboracin propia a partir de Zarate (2010) Factores determinantes del estrs laboral en los servidores pblicos.

Como se puede apreciar, Bensabat & Selye (1994) afirman que todas las actividades, ya sean fsicas o psquicas, son potencialmente factores de estrs, Domnguez (2002) expresa la existencia de factores ambientales, familiares, personales, laborales e interpersonales. Mismos que Davis (1985) resume en entorno, fisiolgicas y pensamientos. Hablando de estrs laboral que es el tema de estudio, Cano (2002) seala que cualquier situacin o condicin que presiona al ind ividuo en su actividad laboral puede provocar la reaccin de estrs.

Tambin es importante conocer los componentes que integran el estrs, mismos que ayudan a entender las fases y sntomas que el individuo puede sufrir con la presencia de este fenmeno.

Componentes, faces y sntomas del estrs

De acuerdo a Melgosa (1999 citado en Campos 2006) dice que el estrs tiene dos componentes bsicos: Los agentes estresantes o estresores Que son todas las situaciones que ocurren alrededor de un individuo y le producen estrs, siendo estas situaciones provocadas por personas, grupos o
13

conjuntos de grupos. Santos (2004) llama estresores a todos los factores que originan el estrs y es enftico en que el nivel de activacin del individuo se estima como el nivel inicial de una condicin de estrs. A su vez Peir (1992) dice que los estresores se pueden identificar en algunas de las siguientes categoras: Estresores del ambiente fsico: Ruido, vibracin, iluminacin, etc. Demandas estresantes del trabajo: Turnos, sobrecarga, exposicin a riesgos. Contenidos del trabajo: Oportunidad de control, uso, habilidades, variedad de tareas, feedback, identidad de tarea, complejidad del trabajo. Estrs por desempeo de roles: Conflicto, ambigedad y sobrecarga. Relaciones interpersonales y grupales: Superiores, compaeros, subordinados, clientes, etc. Desarrollo de carrera: Inseguridad en el trabajo, transiciones, estresores en diferentes estadios. Nuevas tecnologas: Aspectos ergonmicos, demandas, adaptacin a cambios, implantacin. Estructura organizacional. Clima organizacional. Estrs por la relacin de trabajo y otros mbitos de la vida (familia, etc.).

La respuesta al estrs Se entiende como la relacin que presenta el individuo frente a los agentes estresores causantes de tal estrs. Esta respuesta presentada por el individuo frente a una situacin estresante puede ser de dos tipos (Campos 2006): Respuesta en armona, adecuada con la demanda que se presenta.

14

Respuesta negativa, insuficiente o exagerada en relacin con la demanda planteada, lo cual genera desadaptacin.

En este punto se pueden notar significativas diferencias individuales, ya que para algunas personas hay experiencias que les resultan agotadoras, difciles o con un fuerte efecto negativo sobre el organismo, para otras personas estas vivencias resultan solamente alteradoras y no ocasionan daos en el sistema nervioso y en ninguna parte del organismo. El estrs no es algo que aparezca repentinamente, es algo que se va gestando y como tal implica una serie de etapas o fases para que se desarrolle totalmente y llegue a su mxima expresin. Melgosa (1999 citado en Campos 2006) indica que las faces por las que pasa el estrs son las siguientes: Fase de alarma: Es donde concurre el aviso o se detecta la presencia de un agente estresor. Se da cuando el individuo se enfrenta a una situacin nueva o difcil, el cerebro analiza los elementos que tiene a su alcance, los compara recurriendo a lo almacenado en la memoria y si percibe que no dispone de suficiente energa para responder, enva las rdenes necesarias para que el organismo libere adrenalina. El cuerpo se prepara para responder,

incrementando la frecuencia cardiaca, la tensin arterial, la tensin de los msculos... es una reaccin biolgica normal que aporta lo necesario para que el organismo se encuentre en ptimas condiciones para ejecutar la respuesta ante la estimulacin percibida. Fase de resistencia: Fase generada cuando el sujeto enfrenta y trata de resolver la situacin que produce el estrs. Si el sujeto logra resolver la situacin, el estrs no logra concretarse. En esta fase la persona se mantiene, mientras dura la estimulacin, en continuo estado de activacin y a pesar de que aparecen los primeros sntomas de cansancio el organismo sigue respondiendo bien. Cuando la situacin estresante cesa, el organismo vuelve a la normalidad como si nada hubiera ocurrido.
15

Fase de agotamiento: Fase producida cuando el sujeto no logra resolver la situacin de estrs, causando una disminucin en la capacidad de respuesta y en el organismo del sujeto fatiga, ansiedad y depresin. El estrs termina convirtindose en peligroso cuando se presenta con mucha frecuencia, se prolonga desmesuradamente en el tiempo o se concentra en un determinado rgano impidiendo tanto la recuperacin funcional como psicolgica.

Las reacciones ms frecuentes cuando los individuos se encuentran sometidos a una reaccin de estrs es la ansiedad, definiendo esta como una reaccin emocional de alerta ante una amenaza (Cano 2002), en la tabla 1.1 se presentan los sntomas de la ansiedad en tres diferentes niveles.
Tabla 1.1 Sntomas del estrs
A nivel cognitivo subjetivo:
Sntomas Preocupacin Temor Inseguridad Dificultada para decidir Miedo Pensamientos negativos sobre uno mismo Pensamientos negativos sobre nuestra actuacin ante los otros Temor a que se den cuenta de nuestras dificultades, Temor a la prdida del control, Dificultades para pensar, estudiar, o concentrarse, etc.

Nivel

A nivel fisiolgico:

A nivel motor u observable:

Sudoracin Tensin muscular Palpitaciones Taquicardia Temblor Molestias en el estmago Otras molestias gstricas Dificultades respiratorias Sequedad de boca Dificultades para tragar Dolores de cabeza Mareo Nuseas Molestias en el estmago Tiritar, etc.

Evitacin de situaciones temidas Fumar, comer o beber en exceso Intranquilidad motora (movimientos repetitivos, rascarse, tocarse, etc.) Ir de un lado para otro sin una finalidad concreta Tartamudear Llorar Quedarse paralizado, etc.

Fuente: Cano (2002) La naturaleza del estrs.

El estrs adems de producir ansiedad, puede producir enfado o ira, irritabilidad, tristeza o depresin, y otras reacciones. Pero adems de estas reacciones emocionales, se pueden identificar otros sntomas producidos por el estrs, como son el agotamiento fsico, la falta de rendimiento, etc. Finalmente si el estrs es muy intenso y se prolonga en el tiempo, puede llegar a producir enfermedades fsicas y desrdenes mentales (Cano 2002).

16

El estrs aumenta la vulnerabilidad a infecciones, enfermedades autoinmunes y gastrointestinales, fatiga crnica, enfermedades crnicas como la diabetes,

enfermedades cardiacas, hipertensin, depresin o alteraciones cognitivas (Leza 2005); sin embargo, es conveniente especificar las consecuencias para el trabajador y para la organizacin.

Consecuencias para el trabajador Las consecuencias del estrs en el individuo son mltiples, pero a grandes rasgos se pueden sealar la gran influencia que este tiene en la salud y en la parte psquica.

En la salud el trabajador con estrs tiende a incrementar sus conductas no saludables, ya que puede presentar trastornos gastrointestinales (lcera pptica, dispepsia funcional, intestino irritable, colitis ulcerosas, aerofagia, digestiones lentas.), trastornos cardiovasculares (Hipertensin arterial, enfermedades coronarias), trastornos

respiratorios (Asma bronquial, hiperventilacin, sensacin de opresin en la caja torcica.), trastornos endocrinos (Anorexia, hipoglucemia, descompensacin de la diabetes, trastornos tiroideos ), trastornos dermatolgicos (Prurito, dermatitis,

sudoracin excesiva, alopecia, tricotilomana), trastornos musculares (Tics, calambres y contracturas, rigidez, dolores musculares, alteraciones en los reflejos musculares) y otros (Cefaleas, dolor crnico, trastornos inmunolgicos, artritis reumatoide, etc.), adems de estar propenso a desarrollar adicciones (Tabaquismo, alcoholismo y otras).

En la parte psquica, el estrs causa en la persona una preocupacin excesiva, incapacidad para tomar decisiones, sensacin de confusin, incapacidad para concentrarse, dificultad para mantener la atencin, los sentimientos de falta de control, sensacin de desorientacin, frecuentes olvidos, bloqueos mentales, hipersensibilidad a las crticas, el mal humor, mayor susceptibilidad a sufrir accidentes y el consumo de txicos.

17

El mantenimiento de estos efectos puede provocar el desarrollo de trastornos psicolgicos asociados al estrs. Entre los ms frecuentes estn: trastornos del sueo, trastornos de ansiedad, fobias, drogodependencias, trastornos sexuales, depresin y otros trastornos afectivos, trastornos de la alimentacin y trastornos de la personalidad. Todas estas consecuencias deterioran la calidad de las relaciones

interpersonales, tanto familiares como laborales, pudiendo provocar la ruptura de dichas relaciones (INSHT 2001b). Las consecuencias del estrs laboral no slo perjudican al individuo, sino que tambin pueden producir un deterioro en el mbito laboral, influyendo negativamente tanto en las relaciones interpersonales como en el rendimiento y la productividad.

Consecuencias para la organizacin

El estrs puede inducir a la enfermedad, al absentismo laboral, al aumento de accidentes o incluso la incapacidad laboral, lo que genera para la empresa problemas considerables de planificacin, de logstica y de personal. De manera que es evidente el enorme coste humano y econmico que el estrs genera en el mundo laboral. Los costes evidentes por enfermedad, absentismo laboral, accidentes o suicidios representan un alto tributo, pero tambin lo hacen los costes ocultos como la ruptura de las relaciones interpersonales, el aumento de cambio de puesto de trabajo, la disminucin de la creatividad, el bajo rendimiento, la agresividad en el trabajo y el empeoramiento de la calidad de vida (INSHT 2001b). Por lo tanto, el estrs refleja la disminucin de la produccin (calidad, cantidad o ambas), la falta de cooperacin entre compaeros, el aumento de peticiones de cambio de puesto de trabajo, la necesidad de una mayor supervisin del personal, el aumento de quejas de los clientes, los problemas de relaciones interpersonales en el trabajo, la falta de orden y limpieza, el aumento del absentismo, el aumento de
18

incidentes y accidentes, el aumento de quejas al servicio mdico y el aumento del consumo de tabaco, alcohol y medicamentos (INSHT, 2001b).

Homeostasis: caracterstica de un organismo vivo, por la cual mediante la absorcin de alimentos y vitaminas (metabolismo) puede regular las funciones que existen dentro de l, para mantener una condicin estable y constante.
2

Es un concepto hipottico que mide el grado de activacin fisiolgoca y psicolgica de un cuerpo, segn el cual, podemos predecir el desempeo de un sujeto tomando como principio que, al tener un arousal ptimo, se tiene un rendimiento ptimo y al tener un arousal sobre-activado o sub-activado, se va a tener un rendimiento bajo.

19