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ID_REVUE=RISS&ID_NUMPUBLIE=RISS_180&ID_ARTICLE=RISS_180_0231

Les rseaux internationaux de connaissance et dinnovation dans le cadre de lintgration, de la cohsion et de llargissement europens par Riccardo CAPPELLIN
| rs | Revue internationale des sciences sociales 2004/2 - N 180
ISSN 3034-3037 | ISBN 2-7492-0292-2 | pages 231 252

Pour citer cet article : Cappellin R., Les rseaux internationaux de connaissance et dinnovation dans le cadre de lintgration, de la cohsion et de llargissement europens, Revue internationale des sciences sociales 2004/2, N 180, p. 231-252.

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LEXCELLENCE DANS LES SCIENCES SOCIALES

Les rseaux internationaux de connaissance et dinnovation dans le cadre de lintgration, de la cohsion et de llargissement europens*
Riccardo Cappellin
Introduction
ser des formes plus leves dintgration des socits des secteurs de lindustrie et des serLe concept de socit fonde sur la connais- vices, non seulement du point de vue commercial sance ne comporte pas seulement des dimen- et financier mais galement en termes de connaissions technologique ou socioculturelle, mais ga- sance et dinnovation. Lune des caractristiques lement locale et internationale. Le processus de tels rseaux internationaux est, en effet, que dlargissement de lEurope et celui, plus large, linformation qui y circule ne concerne pas seulede globalisation mettent en vidence le problme ment la connaissance codifie, linstar de ce qui de la transition des rgions les moins dveloppes se produit dans le cadre de la collaboration entre celles de lobjectif 1 et des pays nouveaux institutions de RDT, mais galement la connaismembres ou candidats vers sance tacite, le savoir-forme un modle dconomie fonet diffrentes formes de Riccardo Cappelin est professeur de sur la connaissance. Il comptence. dconomie luniversit Tor Vergata de Rome, en Italie. Ses sagit galement de savoir Plusieurs questions cls se recherches portent sur lconomie des comment viter leur excluposent du point de vue de la changements technologiques, les polision vis--vis des rgions les thorie et de laction tiques et lconomie rgionales, lintplus dveloppes dont les publique. Il sagit tout gration europenne, le fdralisme, activits se situent la dabord, en ce qui concerne lconomie industrielle et urbaine ainsi que celles du travail et des transports. Il pointe de la technologique. la durabilit des rseaux a rcemment publi des articles sur La promotion des flux dapprentissage et dinnova Les agglomrations urbaines et les transfrontaliers et interrgiotion, de limportance de la politiques de dveloppement rgionale naux de connaissance na fait proximit spatiale. Il appardans une Europe largie (2000) et sur La gouvernance des rseaux rgiolobjet que de peu de tient, en deuxime lieu, de naux et le processus de globalisation recherches. Il sagit pourtant savoir dans quelle mesure (2001). E-mail : dune question qui pourrait cette dernire exigence peut cappellin@economia.uniroma2.it avoir dimportantes implicatre compatible avec la tions en ce qui concerne la ncessaire connectivit qui cohsion et llargissement doit permettre dintensifier de lEurope. Sa comprhension pourrait contribuer lintgration et la cohsion europennes tout en renforcer le dveloppement conomique de comblant le foss entre les mains-duvre hautegrappes industrielles au sein des rgions les moins ment et faiblement qualifies en Europe. avances dEurope. Il est en fait important dautoIl est ncessaire denvisager les obstacles riser les rgions accder titre individuel, non qui entravent habituellement les retombes seulement aux rseaux de connaissance codifie, technologiques au-del des frontires dune de Recherche et de dveloppement technologique conomie locale spcifique et au plan internatio(RDT), mais aussi ceux qui facilitent lchange de nal tout comme les politiques et cadres lgislatifs connaissance tacite et de savoir-faire. ou rglementaires qui peuvent contribuer les La cration de rseaux de ce type aux che- lever. Des actions publiques spcifiques pourlons international et interrgional pourrait favori- raient favoriser lmergence de rseaux stables et
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flexibles constituant ainsi un espace europen de la recherche . La contribution potentielle lamlioration de lintgration des organismes de recherche de lUnion europenne (UE) et donc la comptitivit lchelle europenne serait ainsi renforce. Ltude du dveloppement des rseaux de connaissance et dinnovation lchelon international peut tre effectue propos des trois grandes rgions europennes (Europe centrale et orientale, du nord-ouest et mridionale) :

Rgions dveloppes Europe du nord-ouest Europe centale et orientale Rgions objectif 1 Europe du sud

Figure 1. Les rseaux interrgionaux de connaissance, la cohsion et llargissement europens.

comment les processus dinnovation et dapprentissage peuvent effectivement contribuer au dveloppement conomique lorsque celui-ci intervient dans des grappes et des rseaux locaux ; quels sont les obstacles entravant de manire significative le fonctionnement des rseaux de cration de connaissance et dinnovation au niveau interrgional et international en Europe, en particulier dans les relations entre les rgions les plus dveloppes et celles qui sont moins favorises, au sud et parmi les pays candidats lentre dans lUnion ; lidentification des options en termes daction publique et de mesures de transfert de technologie dont lobjectif serait de renforcer lintgration au sein de lespace europen de la recherche et du savoir . De telles options et mesures ne concerneraient pas seulement lducation suprieure et les institutions de recherche, mais aussi les petites et moyennes entreprises (PME) des secteurs traditionnels qui verraient leur comptitivit renforce lchelon europen par le biais de la mise en place de rseaux stables et flexibles.

Dans la mesure o la connaissance tacite et les capacits dinnovation se trouvent frquemment incarnes dans le capital humain, des organisations et institutions particulires, le concept de distance organisationnelle et institutionnelle sparant les diffrentes rgions au niveau international et interrgional est crucial. La question est de savoir si la cration et la diffusion de la connaissance favorisent la divergence ou, au contraire, la convergence conomique. La rponse dpend pour une large part du degr de dveloppement des institutions qui produisent et transfrent cette mme connaissance. Pos en termes daction publique europenne, un tel problme requiert par consquent denvisager le cadre institutionnel propice la cration et au soutien de rseaux de connaissance et dinnovation ainsi qu leur extension aux rgions de lobjectif 1 et aux nouveaux tats membres. Lobjet de cet article est de discuter trois questions cls en termes de politique publique europenne :

Le cadre thorique de ltude des rseaux de connaissance transnationaux


Dans sa communication relative La dimension rgionale de lespace europen de la recherche, la Commission europenne souligne que les niveaux de coopration et le partage des rsultats de recherche entre les centres de recherche dEurope dans le domaine socio-conomique sont encore trs faibles par rapport aux autres domaines de recherche . Une analyse exhaustive et critique des dveloppements thoriques concernant les processus dinnovation et de cration de connaissance permet de clarifier les diffrences et relations qui existent entre les concepts utiliss dans diffrents types de disciplines et de littrature, ainsi que leur pertinence dans le cas dune tude interrgionale et transnationale portant sur lEurope. On songe ici des notions qui peuvent tre particulirement utiles, celles de grappes, rseaux, capital social, paisseur institutionnelle, innovation, connectivit, processus dapprentissage interactif, organisationnel et institutionnel, dcalages technolo-

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CONOMIE GLOBALE

Institutions publiques

C O N O M I E N A T I O N A L E

Rseaux dentreprises industrielles

Services et institutions de recherche

C O N O M I E I N T E R R G I O N A L E

Intermdiaires financiers Services spcialiss

CONOMIE EUROPENNE
Figure 2. Les rseaux dinnovation et de connaissance prsents en grappe dans le contexte de lconomie internationale.

giques, externalits dynamiques, capacit dabsorption de la connaissance, implantation locale, ouverture externe, socit du savoir et conomie dapprentissage. De manire plus spcifique, il est attendu quune telle recherche favorise le dveloppement dun nouveau cadre thorique en ce qui concerne les relations entre les processus dinnovation et dapprentissage. Linnovation peut tre considre comme un processus dapprentissage complexe, interactif et

non linaire qui intervient au sein des entreprises, entre elles et en relation avec leur environnement. Un tel point de vue est fond sur une dfinition large de la notion qui recouvre les amliorations technologiques aussi bien que celle des mthodes et moyens de ralisation. Linnovation est alors susceptible de se traduire de manire concrte par la modification ou lapparition de nouveaux produits, de nouvelles mthodes de production ou de ralisation de services, de nouvelles approches en

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termes de marketing, de distribution, des changements dans les modes de gestion, dorganisation du travail et de qualification du personnel (Commission europenne, 1995). Ladoption de cette perspective sous-tend une critique du modle linaire et squentiel de linnovation qui met exclusivement laccent sur les formes technologiques et radicales du phnomne. La notion dinteractivit du processus dinnovation fait rfrence la collaboration des diffrents services dune mme entreprise aussi bien qu la coopration avec dautres socits, en particulier les clients et fournisseurs, les dispensateurs de connaissance, les partenaires financiers, les organismes financiers et administrations publiques. Joints lacception large de la notion dinnovation, les arguments qui viennent dtre exposs conduisent largir la gamme des activits entrepreneuriales qui peuvent tre considres comme innovantes. Les industries de haute technologie qui sont situes dans les zones europennes centrales du point de vue conomique sont celles qui sont habituellement prises en compte de ce point de vue. Ltude doit galement intgrer les activits traditionnelles, qui nimpliquent pas ncessairement un effort intensif en termes de recherche et de dveloppement, qui sont souvent situes dans des rgions priphriques mais peuvent elles aussi tre innovantes. Le problme quil est ncessaire danalyser se situe au croisement de quatre champs de recherche qui, dans le domaine conomique et social, connaissent un dveloppement rapide : la recherche portant sur lconomie internationale, la relation entre localisation des activits et croissance (la nouvelle gographie conomique et la littrature concernant la croissance endogne) ; la recherche consacre aux sciences cognitives et la gestion de la connaissance ainsi que, de manire lie, aux processus dapprentissage et de cration de cette mme connaissance au sein des organisations ; la recherche concernant le rle des institutions et des organisations dans le dveloppement et lintgration conomique ; la recherche relative aux processus de gnration et de diffusion de linnovation ainsi quau changement des systmes industriels. En outre, dans la mesure o dautres disciplines telles que la sociologie et la science politique mettent laccent sur le rle du capital social

et des institutions dans la cration et le dveloppement de rseaux de connaissance et dinnovation, des occasions de travail interdisciplinaire se font jour. Le cadre thorique de cette approche intgre de lanalyse de linnovation pourrait tre prsent de manire schmatise selon la figure 2. Les grappes sont formes de groupes dentreprises, dinstitutions universitaire et de recherche, de structures de dveloppement local et/ou des organisations les soutenant qui ont toutes en commun dtre innovantes. La formation de grappes sapparente celle de rseaux, mais une plus grande chelle et en dveloppant de fortes relations dinterdpendance. Les flux dinteraction peuvent prendre diffrentes formes. Il peut sagir de transferts de connaissance, de transactions financires ou, tout simplement, de contacts personnels accrus. Les grappes locales se trouvent toutefois de plus en plus intgres dans lconomie rgionale, nationale, europenne et globale. Les rseaux locaux connaissent par consquent une extension au niveau international et interrgional. Il apparat clairement quune analyse dont lobjet est de confirmer lhypothse dune extension possible des rseaux de connaissance et dinnovation dans un cadre interrgional et international aura des implications politiques importantes pour lintgration europenne.

Lagglomration gographique au sein des grappes et le modle des rseaux locaux


Les processus dinnovation observs en Europe depuis les annes quatre-vingt ont t, pour lessentiel, influencs par les milieux dans lesquels ils intervenaient, ainsi que par les institutions qui les soutenaient. Ici, les gains obtenus en termes dinnovation et de productivit sont fonds sur des formes subtiles de coopration dans le cadre desquelles la cration de connaissances nouvelles passe par un intense processus dinteraction. Dans cette perspective, le rle jou par les grappes mrite une attention particulire. Les grappes pourraient tre dfinies comme des concentrations gographiques dentreprises qui sont interconnectes, de fournisseurs spcialiss, de prestataires de services, de socits appartenant des secteurs industriels lis et dinstitutions associes [] dans un domaine particulier. Les protagonistes voqus sont en concurrence

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mais cooprent galement. (Porter, 1990, 2000). La croissance conomique observe dans des rgions particulires a t attribue de telles grappes de socits qui bnficient de relations de coopration et connaissent un rythme rapide dinnovation (Porter, 1998). On souscrit largement lide selon laquelle les grappes industrielles peuvent contribuer amliorer la performance dconomies rgionales en renforant linnovation ainsi que la comptitivit des entreprises et ainsi gnrer croissance et emploi. Sil est frquemment affirm que les grappes voques renforcent la comptitivit et la capacit dinnovation, peu danalyses rigoureuses ont t prsentes pour venir soutenir une telle assertion. Les thories labores ce propos ne distinguent pas suffisamment entre les diffrentes forces qui favorisent la concentration spatiale dactivits lies entre elles. En runissant les diffrents phnomnes sous une mme rubrique, elles introduisent une confusion dans les processus luvre, ce qui est susceptible de conduire la formulation de recommandations errones en termes daction publique. Laccent peut ainsi tre mis de manire excessive sur la collaboration locale au dtriment de la promotion de relations externes. En ce qui concerne les processus et facteurs qui favorisent linnovation dans les grappes industrielles, tout comme les diffrentes chelles spatiales auxquelles elles peuvent se construire, lambigut et le silence prvalent toujours. La plupart des travaux portant sur les relations entre la technologie, la distribution gographique des activits innovantes et la spcialisation internationale sont fondes sur le concept d externalits dynamiques localement dlimites . De fait, les thories inspires par les approches les plus orthodoxes (la nouvelle gographie conomique de Krugman, 1990, 1991, 1995) tout comme celles qui sont plus htrodoxes (Lundvall, 1992) mettent laccent sur le concept qui vient dtre voqu pour considrer quil sagit dun mcanisme qui contribue de faon majeure lagglomration, lobtention de performances soutenues et la spcialisation. Il nen demeure pas moins quune analyse plus dtaille, permettant de saisir les modalits doccurrence de ces externalits dynamiques localement dlimites en diffrents lieux et au sein de diffrents secteurs, serait extrmement prcieuse. Lattention sest focalise sur linnovation en tant que processus interactif impliquant le par-

tage et lchange entre acteurs (Lawson et Lorenz, 1999). Ici, largument cl est que, les processus dinnovation impliquant par nature de la collaboration, les tendances la formation de grappes gographiques ont t renforces en raison des avantages quil y a simplanter proximit dautres socits spcialises dans des activits industrielles proches (Storper, 1995, 1997). Luniversalisation de laccs linformation qui procde du dveloppement rapide des moyens de tlcommunications est rgulirement proclame. Il nen demeure pas moins que laccs la connaissance tacite fonde sur des rseaux et des contacts personnels qui sont plus fiables tout en prsentant de moindres risques est facilite par la concentration spatiale des protagonistes des interactions et changes. Les grappes et les rseaux constituent un type spcifique de force conomique dont les bases sont dordre spatial. Cette force est dpendante de lexistence de milieux particuliers et est fonde sur diffrentes formes caractristiques de relations de coopration. Celles-ci peuvent prendre une forme bi- ou multilatrale, tre de nature verticale (entre clients et fournisseurs) ou horizontale, lorsque des liens sont tablis avec des entreprises qui oprent dans des domaines identiques ou complmentaires dans les secteurs de lindustrie ou des services. La cooprations des entreprises avec des institutions de recherche et de dveloppement qui appartiennent au secteur public, sont semi-publiques ou prives, est envisage dans la perspective dune cration de synergies et, par consquent, davantages conomiques. Au sein de ces grappes, le sentiment dappartenance est la base dune approche ou dune gouvernance associatives qui conduisent la cration de clubs, forums, consortiums et de diffrents dispositifs institutionnels de partenariat (Cooke, 1998 ; Cooke et Morgan, 1998). Parmi les avantages perus des phnomnes dagglomration voqus figurent (Marshall, 1890 ; Chinitz, 1961 ; Porter, 1995) : laccs un flux maximum dinformation et dides et lapprovisionnement en facteurs de production partags ou de type non commercial qui sont spcifiques une industrie ; des opportunits de collaboration plus importantes ; un meilleur accs aux sous-traitants et fournisseurs spcialiss disponibles ; une disponibilit et une efficacit accrue de services locaux spcifiques tels que le capital

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risque, la proprit spcialise, les institutions ducatives, les aroports, les technologies de linformation et de la communication (TIC) ou dautres infrastructures et biens publics ; le dveloppement de la mise en commun dune main duvre spcialise dont lexistence tient la prsence dinstitutions de formation spcifiques ; des risques rduits pour les socits et les employs qui choisissent de simplanter proximit immdiate de grappes plutt quailleurs parce que leurs options sen trouvent largies ; enfin, un plus grand choix de clients. Le modle qui vient dtre voqu peut tre considr comme un lment critique du dveloppement conomique et de la cration de savoirs dans la mesure o cette dernire est gnre, au sein de rseaux, dans le cadre dinstitutions formelles et informelles (Amin et Cohendet, 1999 ; Gordon, 1991 ; Kogut et al., 1993 ; Keeble et Wilkinson, 1999). La notion de rseaux peut ici faire rfrence aux relations sociales entre les individus aussi bien quaux interactions entre les organisations. Depuis une dizaine dannes, la nature des relations de coopration tout comme les rseaux de socits ont fait lobjet dune attention accrue. Le modle du rseau social est fond sur les travaux de Granowetter (1985) ainsi que ceux dautres sociologues de lconomie (Piore et Sabel, 1984). Il met laccent sur la collaboration troite et la confiance qui existent entre les firmes et les institutions qui leur sont lies (Zucker, 1986). Il est ainsi possible de surmonter les dysfonctionnements du march, de rpartir les risques tandis que les relations de collaboration voques facilitent linnovation et lapprentissage. La confiance est en fait renforce par lexistence dune identit locale et dune tradition communes ainsi que par la proximit spatiale. Le fait que des conomistes et politologues aient commenc faire une utilisation intensive du concept de rseaux constitue un motif supplmentaire de dialogue et de collaboration entre champs disciplinaires. Dun point de vue thorique, le terme de rseau fait rfrence aux biens et services dont les cots de production (lutilit) diminuent mesure de laccroissement du nombre de participants ainsi que de la connexion systmatique entre ces derniers pris individuellement (Katz et Shapiro, 1994 ; Economides, 1996).

Dans une perspective conomique, les rsultats obtenus par une conomie ne dpendent pas seulement de facteurs de production tels que le capital, le travail et la technologie. Ils sont aussi conditionn par les formes trs diffrentes dorganisation et de coopration qui peuvent prvaloir au sein de rseaux caractriss par la circulation de flux matriels et immatriels entre des entreprises, des institutions et dautres acteurs impliqus dans le systme conomique. Il est ncessaire dtablir une connexion entre la littrature consacre aux grappes gographiques et industrielles (Aydalot et Keeble, 1988 ; Audretsch et Feldman, 1996 ; Florida, 1995 ; Gordon et McCann, 2000 ; Maillat, 1995 ; Maillat et Kebir, 1999 ; Malecki, 2000 ; Maskell et Malmberg, 1999 ; Morgan 1997 ; OCDE, 1995 ; Saxenian, 1996 ; Steiner, 1998 ; Von Hippel, 1998) et un autre courant, parallle mais distinct (ODell et Grayson, 1998 ; Nooteboom, 1999) au sein duquel laccent a essentiellement t mis sur les structures organisationnelles des firmes. Des concepts tels que le couplage relch dorganisations ont t introduits dans ces derniers travaux pour dsigner des combinaisons spcifiques unissant capacits internes et investissement dans des accords de recherche. De nouvelles et prometteuses pistes dinvestigation pouvaient ainsi tre explores et/ou des comptences complmentaires obtenues. La diffrenciation des rseaux en fonction des secteurs, rgions et pays concerns est un phnomne bien connu. Jusqu prsent, les travaux consacrs leur analyse ont t pour lessentiels fonds sur des tudes de cas tandis que le terme de rseau tait employ de manire peu rigoureuse. Il nen demeure pas moins que le caractre crucial de la structure spcifique des diffrents rseaux analyss doit tre reconnu. Il ny a pas un rseau, mais des rseaux dont les structures sont particulires. Ainsi, le concept de petits mondes est utilis pour faire rfrence des types de rseaux qui sont troitement interconnects en interne mais qui comportent galement des relations non redondantes avec lextrieur. Les rseaux sont devenus un objet de recherche central dans le domaine du dveloppement conomique rgional. Beaucoup des tudes qui leur ont t consacres ont privilgi lhypothse selon laquelle de vigoureuses actions de mise en rseau contribuent amliorer les performances conomiques locales en favorisant un partage accru de linformation et de la connais-

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sance parmi les individus, entreprises et organisations. Que lon se place dans la perspective de llaboration doutils thoriques ou de laide la conception de laction publique, il est par consquent important darriver laborer une taxinomie des grappes.

Les processus dapprentissage interactif et de cration de connaissance


La croissance de la base de connaissance dpend de la faon dont les expriences sont, intentionnellement ou non, traites tandis que linterprtation et le transfert de ces dernires est affect par les modes dinteractions entre individus et entre organisations (Cohen et Levinthal, 1989 ; Anderson, 1995). La gnration de connaissances nouvelles peut tre envisage comme un processus cognitif dans le cadre duquel les expriences nouvelles, externes ou effectues en interne, intentionnelles ou non, sont reconnues comme telles et compares aux schmas qui sont dj en place dans le cerveau humain (Laughlin, 1996 ; McCain, 1992). Linnovation devrait tre apprhende dans une perspective cognitive qui sous-tend la prise en compte de trois dimensions distinctes du phnomne : la connaissance, les comptences ainsi que ses produits et processus (Arrow, 1962 ; McKenzie, 1979 ; Mansell et When, 1998 ; Morgan, 1997 ; Prahalad et Hamel, 1990). La cration de nouvelle connaissance induit un intense processus dinteraction (Knack et Keefer, 1997 ; Nonaka et Takeuchi, 1995 ; Nonaka et Konno, 1998 ; Nonaka et al., 2000 ; Ritzen et al., 2000 ; Spender, 2001 ; Steven, 1998). Celui-ci peut tre caractris par la transformation de la nature de la connaissance qui, de tacite, devient codifie tandis quintervient un retour vers la pratique, lieu de dveloppement de nouvelles formes de connaissance tacite. Le transfert de ce dernier type de connaissance implique des contacts directs ainsi quune proximit spatiale alors que la connaissance codifie peut tre transmise distance, par le biais de TIC. La connaissance tacite est plus importante que la connaissance codifie qui est, quant elle, habituellement largement accessible. Les processus interactifs, qui mlent apprentissage en produisant ainsi qu en cherchant , interviennent entre les entreprises et toute une varit dacteurs socio-conomiques constituent un mcanisme important darticula-

tion des connaissances existante et de celles, nouvelles, qui sont introduites dans lconomie. Diffrents types de connaissances sont ncessaires pour permettre aux entreprises de rsoudre les problmes qui mergent au moment de lapplication de solutions. Dans ce contexte, la circulation de la connaissance est susceptible de prendre la forme dune pratique transdisciplinaire interactive (Gibbons et al., 1994). Il faut, dans le mme temps, considrer que la nature de la production du savoir est changeante. Des centres de recherche trans- et interdisciplinaires mergent au sein duniversits qui sengagent aux cts de partenaires et dpendent de plus en plus de financements externes. Lensemble de ces facteurs remet en cause les fondements disciplinaires de la connaissance. La socit de la connaissance telle quelle existe, se caractrise, tant dans une perspective gographique quinstitutionnelle, par une extension rapide des processus de production. Le fait que llaboration du savoir seffectue de plus en plus de manire autonome reprsente un changement crucial. Le processus dapprentissage comporte de fait une dimension interactive. La production de connaissances intgre en effet des groupes dindividus, tant au sein de chaque entreprise que, par le biais de rseaux sociaux, dans lensemble de lconomie. Elle requiert le dveloppement de relations, de rseaux et de cooprations unissant diffrents acteurs, lintrieur aussi bien qu lextrieur des canaux institutionnels existants. Il apparat clairement que la production de connaissances scientifiques ne relve plus, dsormais, des seules institutions spcifiques telles que les universits ou les organismes de recherche publics partir desquels le savoir serait diffus sous la forme de retombes bnficiant aux autres secteurs. Le nombre dacteurs activement engags dans llaboration de connaissance, tout comme leurs implantations, saccroissent de faon exponentielle. Il en rsulte quun systme local de production et dinnovation sera constitu dune pluralit de protagonistes tels que des petites et grandes entreprises oprant dans un secteur. Au sein de celui-ci des relations du type de celles qui caractrisent un rseau existeront ou pourront tre prvues du point de vue conomique. Des instituts de recherche et de formation suprieure, des laboratoires privs de recherche et de dveloppement technique, des structures de transfert technologique, des chambres de commerce, des socits de conseil, des socits de

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capital-risque, des chambres de commerce, des associations dentreprise, des organismes de formation professionnelle ainsi que des agences gouvernementales spcifiques y coexisteront en parallle avec des groupes sociaux, rseaux et associations informelles (Cooke, 1998 ; Freeman, 1995 ; Patel et Pavitt, 1994). Une comprhension approfondie des mcanismes dapprentissage, daccumulation de la connaissance et dinnovation est particulirement utile quand il sagit dexplorer les processus de restructuration et de diversification. Ceci est particulirement vrai lorsque lintrt se porte sur des rgions de nouveaux savoirs, tacites ou codifis, ont favoris lmergence de branches de production innovantes compltement indites partir de la vieille conomie ou encore, ont permis cette dernire dvoluer vers la production de services ou de produits exigeant une technologie intermdiaire sans quil soit possible de discerner ce qui, dans les progrs raliss, relve de lconomie de la connaissance . La recherche doit se proccuper des modalits de dveloppement de tels secteurs et de la proportion dans laquelle ils sont lis aux forces du march ou plutt laction publique. Il sagirait galement de savoir dans quelle mesure les interactions institutionnelles entre milieux daffaires, investissement financier, capital humain et organismes porteurs de savoir sont systmiques ou encore didentifier le degr dimplication des entreprises dans des chanes de valeur la fois locales et globales. Ltude des processus dapprentissage a fait lobjet de travaux intensifs et constitue un champ dinvestigation en pleine expansion dans le domaine de la thorie des organisations. Celle-ci met laccent sur les processus cognitifs qui interviennent chez les agents organisationnels, le rle des rgles et des processus interactifs dapprentissage dans les organisations couples de faon relche. Lapprentissage peut galement tre envisag comme lune des modalits dadaptation dune organisation son environnement, par exemple par le biais de la mise en uvre de capacits dabsorption et daccumulation. De telles questions nont cependant t abordes que de manire marginale dans les tudes consacres lconomie fonde sur le savoir. Lapprentissage peut tre considr comme un processus social continu de dveloppement encastr dans un contexte rgional ou culturel. Lorsquil est plus particulirement envisag au

niveau dune organisation, ce processus sapparente une tentative consciente visant la conservation dun acquis ou lobtention dune amlioration en termes de comptitivit, de productivit ou de capacit dinnovation dans un contexte marqu par lincertitude, que ce soit du point de vue de la technologie ou du march (Argyris et Schon, 1978 ; Dixon, 1995 ; Dodgson, 1993 ; Duncan et Weiss, 1979 ; Fiol et Lyles, 1985 ; Hedberg, 1981 ; Nevis et al., 1995 ; Pedler et al., 1991 ; Shrivastava, 1983 ; Stankiewicz, 2001). Ds lors que lapprentissage est conu comme devant tre un objectif dlibrment poursuivi par lorganisation et ses membres, il ne devient une ralit que quand lorganisation concerne dveloppe des processus systmiques dacquisition et de communication de la connaissance. Lapprentissage organisationnel est donc reprable lorsquexistent des systmes dont cest lobjectif et qui sont indpendants des individus. Difficiles saisir, les capacits dintgration constituent lun des concepts cls de lanalyse des rseaux dapprentissage. Lune des caractristiques cruciales de lapprentissage interactif est, en dautres termes, quil rsulte du fait quil a t possible non seulement daccder des fragments de connaissances, de comptences, etc., mais encore que ceux-ci ont t intgrs dans des configurations spcifiques. Ici encore, laccent est mis, dans la littrature existante, sur les processus travers lesquels on accde , et acquiert, la connaissance et beaucoup moins sur la faon dont celle-ci est intgre. De nombreux lments suggrent pourtant fortement que les modalits selon lesquelles les diffrents agents envisagent les fragments de connaissance et dinformation disponibles sont lorigine de diffrences majeures en termes de comptitivit et de performance. Le transfert de connaissance intgre apparat dans le mme temps beaucoup plus difficile effectuer que celui dlments spcifiques de savoir et dinformation et ceci mme lorsque le processus intervient au sein dune mme entreprise ou organisation. Lintgration ou compatibilit est cependant troitement lie la disponibilit de canaux de diffusion communs. Ceux-ci, des standards de communication ou des codes permettant de retracer les expriences par exemple, sont le produit de routines communes et dinvestissements intentionnels. De manire similaire, il est important danalyser la faon dont lintgration de rseaux diffrents, non connects au pralable, peut tre rali-

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se. Ainsi, de nombreux centres de recherche de haut niveau existent en Europe et ceci dans la plupart des disciplines scientifiques. Les rsultats empiriques dune tude qui leur a t consacre montrent cependant que, dans les diffrentes phases du processus de recherche, les centres europens tendent demeurer plus fortement spcialiss et moins intgrs que leurs quivalents amricains. Aux Etats-Unis existent en outre des institutions dont lobjet est prcisment de favoriser lintgration de groupes de recherche, par exemple les National Institutes of Health (Instituts nationaux de la sant) dans le domaine de la recherche biomdicale.

Le rle des institutions et du capital social dans la cration de connaissances


Il est un fait de premire importance qui doit tre pris en considration. Les processus modernes dinnovation dpendent de la division du travail, qui autorise, notamment par le biais de la professionnalisation et de la spcialisation, des gains defficacit. Lobtention dun tel rsultat requiert cependant lexistence dun cadre au sein duquel la connexion entre les contributions des diffrents agents puisse seffectuer. Celui-ci constitue une dimension critique des processus de connectivit ou de transfert de technologies dont la coordination ne peut, particulirement en ce qui concerne la connaissance et les qualifications, tre abandonne aux marchs conventionnels. La cration dinstitutions favorisant la connectivit des diffrentes technologies devrait donc tre une proccupation centrale dans le domaine de laction publique. Les grappes et les rseaux sont des organisations qui ont lapprentissage pour objet et figurent parmi les dispositifs hors march qui permettent aux entreprises de chercher coordonner leurs activits avec dautres organisations du mme type ou des institutions qui gnrent de la connaissance. Les grappes constituent par consquent des institutions diffrencies, organises de manire subtile afin de faciliter la coopration, lapprentissage interactif et la connectivit des institutions qui produisent de la technologie. Sil est en principe possible dchanger de la connaissance explicite et codifie sur des marchs, tel nest pas le cas avec le savoir tacite qui requiert que des ressources soient alloues en dehors du march. Une entreprise devra par

exemple consentir des efforts en faveur de rseaux de socits ou de coopration entre agents privs et institutions publiques. Les approches qui sappuient uniquement sur des indicateurs quantitatifs pour reprer les capacits de connaissance et dapprentissage dans la socit atteignent leurs limites lorsque le savoir tacite et hautement spcialis apparat comme un facteur dcisif dans lutilisation ainsi que ladaptation des nouvelles ides et expriences (pour des lments additionnels propos des approches quantitatives voir Cantner et Pyka 1998 ; OCDE, 1999). Lexistence dune confiance et de routines constituent ensuite, au-del des institutions formelles, un pralable dcisif lorsquil sagit de russir faire merger et de prenniser des rseaux dinnovation et dapprentissage. Cela renvoie au concept fondamental de capital social (Grootaert, 1998 ; Krishna, 2000 ; Putnam, 1993 ; Woolcock, 1998). Lorsquon envisaage les rsultats interdisciplinaires des processus dapprentissage individuels, limportance des arrangements institutionnels en ce qui concerne la gnration de connaissance et les rseaux dapprentissage apparat clairement. Or, de tels arrangements ne sont pas tous disponibles sur le march (Lawson et Lorenz, 1999 ; Maskell et Malmberg, 1999). Il en va ainsi de : la rduction de lincertitude relative au savoir procdant de lexpriences des autres (entreprises, instituts de recherche, etc.) ; la stimulation, chez les diffrents membres dun rseaux, de la propension investir moyen et long terme dans les canaux de diffusion (par exemple des codes, produits et forums communs) ; le dveloppement et ladaptation de stratgies de recherche, de production, de distribution et de service aprs-vente qui permettent daccrotre la capacit dautres participants absorber linformation ; laccroissement de la spcificit du dveloppement, du traitement et de la diffusion de la connaissance de manire mieux inciter les participants concentrer leurs investissements sur le rseau et protger les nouveaux savoirs des grappes concurrentes. La croissance conomique devrait senvisager comme un processus volutif. Lapproche endogne semble permettre de comprendre de manire plutt satisfaisante les forces qui se trouvent lorigine immdiate de ce phnomne.

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Pour interprter et expliquer la bote noire que constitue la croissance conomique, ainsi que la nature et la dynamique de lorganisation de la production, il convient de spcifier le rle que jouent les institutions, les changements qui les affectent et les technologies dans le progrs. Les lments qui viennent dtre voqus permettent de raliser des conomies dchelle, aussi bien en interne quen externe, de rduire les cots de production et de transaction et de favoriser les conomies denvergure. Les institutions jouent un rle cl dans le processus dinnovation. Les processus de dveloppement ne se produisent pas dans le vide mais senracinent profondment dans des contextes institutionnels et historiques (North, 1981, 1986, 1990). La question centrale dans le domaine de lhistoire conomique et de lconomie du dveloppement est de rendre compte de lvolution des institutions politiques et conomiques qui contribuent crer un environnement qui favorise lamlioration de la productivit. (North, 1991, p. 98) Le dveloppement conomique se trouve alors stimul dans les territoires dots de systmes institutionnels hautement volus, complexes et flexibles. Cest la raison pour laquelle les institutions de formation et de recherche, les associations dentrepreneurs, les syndicats et les gouvernements locaux sont en mesure dutiliser plus efficacement les ressources disponibles en vue dune amlioration de la comptitivit lorsque les entreprises sont intgres dans des territoires caractris par des rseaux relationnels denses. Lapparition dobstacles entravant les processus de croissance auto-entretenue tient souvent la faiblesse des performances du rseau institutionnel. Selon la thorie no-institutionnaliste, limportance stratgique des institutions dans les processus de dveloppement provient des conomies que leur fonctionnement permet de raliser. Le comportement des institutions est en effet susceptible de dterminer des rductions de cots de transaction et de production, un accroissement de la confiance qui rgne entre acteurs conomiques et sociaux, une amlioration des capacits entreprendre, des mcanismes relationnels et dapprentissage. Laction des institutions est galement susceptible de renforcer la coopration entre acteurs ainsi que les rseaux. Grappes et rseaux peuvent donc senvisager comme des clubs conomiques dont laction vise linternalisation des problmes poss par la

transmission efficace de connaissance. De ce point de vue, ils se substituent la fois aux marchs formels et lintgration organisationnelle. Ils constituent une expression spcifique des processus dinnovation et peuvent ce titre tre vus comme une forme dinstitution au sens de Coase (1992). Celle-ci reprsente une tentative dintgration des effets externes positifs de linnovation, du savoir technologique et des activits de dveloppement (Coleman, 1988 ; Keeble et al., 1999 ; Lagendijk et Cornford, 2000). Dans un tel contexte, les concepts de confiance et de capital social sont critiques et sont de plus en plus utiliss pour tenter de saisir les caractristiques sous-jacentes des grappes et rseaux. La notion de capital social est la plus inclusive. Elle dsigne, dans la dfinition bien connue quen propose Putnam (1993), les caractristiques dune organisation telles la confiance, les normes et rseaux, qui sont susceptibles damliorer lefficacit de la socit en facilitant les actions coordonnes . De manire moins conceptuelle, on peut voir le capital social comme l adhsif qui facilite les transactions, la coopration et lapprentissage dans un monde incertain. La cration de telles institutions peut tre mise en danger ou en question par des cots de transaction levs (Williamson, 2000). Il demeure que, en raison du caractre spcifique de la connaissance technique, asymtrique et tacite, les transactions doivent tre mdiatises selon des modalits qui ne relvent pas du march. On songe en premier lieu aux rseaux ainsi quaux autres formes darrangements entre organisations et individus, aux procdures qui permettent dinstaurer une confiance, dont la mise en uvre permet de limiter les consquences dommageables de la nature asymtrique de linformation. Il est donc ncessaire que laction publique soutienne les grappes de manire rduire les cots de transaction. Les processus de formation de nouvelles connaissances, cest--dire dapprentissage, sont dordre social et interactif. Ils dpendent de lorganisation institutionnelle de lconomie. Les rgles (procdures, formes organisationnelles, normes, routines) sont au fondement du comportement organisationnel. Il pourrait paratre paradoxal que laccent mis sur le changement conomique saccompagne dun intrt croissant pour la stabilit des institutions. Il nen demeure pas moins que la gnration et la transmission de nouvelles formes de connaissance tacite est faci-

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lite, voire conditionne, par lexistence dun certain niveau de capital social. Ce dernier constitue par consquent un atout dont limportance pourrait crotre dans le contexte de lmergence dune conomie du savoir. Les collectivits locales et rgionales, enfin, peuvent galement soutenir le dveloppement des entreprises et linnovation en leur sein, tant du point de vue financier que technique. Elles sont en mesure de mettre disposition des infrastructures spcialises, des systmes dinformation ou des programmes de formation destins des industries spcifiques. Elles peuvent favoriser le dveloppement dinteractions constructives entre socits tout en dcourageant les comportements opportunistes en soutenant des institutions qui promeuvent lintrt collectif. La construction institutionnelle ou la densit institutionnelle constituent en particulier des lments importants dans les pays en transition, lest et au centre de lEurope. Ceux-ci font en fait face deux problmes lis. Ils doivent mettre en place une conomie capitaliste de march dune part, et, dautre part, installer un systme politique dmocratique. Les administrations nationales et les entreprises doivent en consquence entreprendre de gros efforts de changement qui, dans le second cas, peuvent provoquer des tensions sociales. Dans un tel contexte, les rseaux, envisags comme forme de coopration entre groupes dindividus, entreprises, institutions, organisations politiques, etc., sont de la premire importance. Ils contribuent en effet instaurer la confiance et favoriser la coopration entre partenaires, promouvoir la dmocratisation et la participation active la rsolution de problmes locaux tels que le chmage. Les rseaux constituent galement un facteur de dveloppement des capacits dinnovation et de collaboration avec les institutions de recherche et de dveloppement technique. Ils concourent enfin la promotion de la coopration au niveau interrgional et international.

Louverture comme facteur dinnovation et de dveloppement


Les travaux portant sur les grappes et rseaux locaux ngligent souvent le rle jou par les relations externes. Dans les faits, la socit du savoir est par ailleurs caractrise par une extension rapide des processus de production tant du point de vue gographique quinstitutionnel.

Dans la littrature conomique, les effets de lactivit des entreprises multinationales sur les pays qui en bnficient ont t identifis comme la fois positifs et ngatifs. Dune part, les multinationales peuvent avoir une influence favorable sur la productivit locale par le biais de la formation des salaris et des gestionnaires. Lorsque ceux-ci quittent les entreprises dtenues par des capitaux trangers, leur exprience peut avoir des retombes positives pour les entreprises nationales qui les recrutent. Des possibilits dimitation des pratiques technologiques, de gestion et dorganisation (Dunning, 1993, 2000 ; Mansfield et Romeo, 1980) sont galement ouvertes, notamment par le biais de la cration dune demande de produits ou services locaux, la spcialisation accrue des activits conduites en amont et en aval, la gnration dexternalits positives (Hirschman, 1958 ; Rodiguez-Clare, 1997) ainsi que la pression concurrentielle qui constitue une incitation lamlioration de lefficacit statique et dynamique des entreprises nationales (Cantwell, 1989 ; Caves, 1974). Lhypothse selon laquelle les firmes multinationales peuvent agir comme catalyseur pour les exportations a galement t valide (Aitken et Harrison, 1999, Rodriguez-Clare, 1997). Limpact des investissements trangers sur laccroissement de la productivit et le potentiel dune conomie locale a t interprt en fonction de deux hypothses contradictoires (Blomstrom et Kokko, 1998). Il a dune part t avanc que plus lcart de productivit sparant les entreprises du pays hte et celles des entreprises dtenues par des trangers est significatif, plus le potentiel de transfert de technologie vers les premires est important. Lhypothse du rattrapage repose donc sur lidentification dune relation positive entre lampleur des carts technologiques voqus et les opportunits de croissance induites par la prsence dinvestissements trangers. Cela signifie que la promotion de limplantation de multinationales qui sont la pointe de la technologie a un impact positif, en particulier dans les situations o les fabricants locaux sont dans une situation de faiblesse relative, sous rserve cependant que des politiques antitrust et de concurrence appropries soient adoptes afin de rduire les risques dapparition de monopoles dans ces marchs. Selon dautres auteurs, cependant, moins lcart technologique entre les entreprises nationales et trangres est important, plus la capacit

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dabsorption des premires et les bnfices qui peuvent tre attendus en termes de transfert de technologie sont importants. Outre lexistence dune cohrence entre les technologies nationales et trangres, lhypothse de laccumulation (Cantwell, 1989) insiste par consquent sur le rle des capacits nationales dabsorption et de rattrapage comme dterminants des effets vertueux des investissements trangers. Une telle proposition saccorde avec le point de vue selon lequel la faiblesse des diffrentiels technologiques sparant entreprises nationales et trangres constituerait un facteur de capacit accrue des conomies locales saisir les opportunits technologiques et rpondre aux stimulations rsultant de la prsence de multinationales. Les technologies trangres sont utiles aux entreprises locales lorsque ces dernires dtiennent les capacits dapprentissage et dapplication qui sont ncessaires pour en tirer parti. Lexistence dcarts technologiques importants pourrait au contraire signaler que les technologies trangres sont trop diffrentes de celles qui sont dorigine nationale. Les entreprises locales nauraient par consquent rien apprendre ou seraient dans une trop grande position de faiblesse pour pouvoir le faire. Cohen et Levinthal (1989) montrent en fait que les investissements en faveur de la recherche et du dveloppement ne sont pas seulement orients vers la production de nouvelles informations mais visent galement lassimilation de connaissances externes. galement lie la distance technologique (ou proximit organisationnelle) entre deux acteurs conomiques, la capacit dabsorption dune entreprise est dtermine par la quantit de connaissances externes quelle est capable dutiliser. Pour bnficier de transferts interrgionaux ou internationaux de connaissances, il est par consquent ncessaire de dtenir en interne les capacits ncessaires leur assimilation ou leur reproduction. Il apparat clairement que la capacit dabsorption est lie aux concepts de capital social et de densit institutionnelle tels quils ont t explicits plus haut. Pour lessentiel, les travaux portant sur les relations entre investissements trangers directs, transferts et retombes technologiques se sont nanmoins focaliss sur les pays les moins dvelopps. Ils devraient par consquent tre adapts au cas europen ainsi quaux relations entre les rgions les plus dveloppes et les moins favorises de lUnion largie.

Dans un monde globalis o le capital et, de manire croissante, les individus circulent librement, le capital social est le seul facteur qui reste attach des lieux spcifiques. Lconomie de lapprentissage se caractrise donc par lhypermobilit de linformation et du savoir ainsi que par le caractre local du capital social. Ce paradoxe apparent pourrait tre rsolu en consentant un effort de coopration institutionnelle lchelon international et interrgional ainsi quen promouvant lharmonisation des normes et institutions appropries. Les grappes locales et rgionales tendent dautre part tre de plus en plus internationalises et tre exposes des menaces ainsi qu des opportunits qui dpassent les frontires nationales. Il savre particulirement important, dans cette perspective, de russir savoir si les petites et moyennes entreprises (PME) sont en mesure dtre prsentes sur les marchs globaux. Linternationalisation des processus et acteurs des systmes de production constitue de fait une caractristique nouvelle des formes de coopration en grappes dans de nombreux pays europens, y compris en ce qui concerne les PME (Storey, 1994 ; Szarka, 1990). Les grappes locales sont de plus intgres dans des rseaux plus vastes au sein desquels circulent des flux de produits intermdiaires, de services spcialiss, de capital, dinformation, de connaissance et de savoir-faire. Un modle dorganisation en rseau peut donc intgrer le fait que des PME cherchent jouer un rle global en intgrant leur activit celles dautres entreprises du mme type ou de firmes plus importantes dans des pays trangers. Linternationalisation requiert en fait que les entreprises soient capables de travailler dans un environnement diffrent et quelles fournissent un effort supplmentaire en ce qui concerne la dcentralisation ainsi que la conclusion dalliances avec des socits trangres. Le processus de globalisation ne devrait pas tre analys comme une contrainte externe mettant la survie des PME en pril. Linternalisation croissante des systmes de production locaux pourrait plutt tre dcrite comme lextension, au-del des frontires, dun mme modle de spcialisation et de coopration avec dautres entreprises qui existent depuis longtemps au niveau rgional. Lune des caractristiques majeures du processus dinternationalisation des PME est donc le fait que les entreprises tendent graduellement leur champ gographique. Les relations de confiance et de collaboration qui ntaient lori-

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gine habituelles qu lchelon infra-national, au sein des grappes locales, prvalent dsormais galement au niveau interrgional et international. Linternationalisation sapparente un processus d apprentissage organisationnel (Cappellin, 1998). Les formes quadoptent les entreprises varient de manire continue dans la mesure o elles tentent de sadapter de manire pragmatique, sur la base de lexprience, aux environnements varis de diffrents pays. Ltude des conomies rgionales contribue lanalyse des retombes interrgionales et internationales en mettant laccent sur le rle de la distance dune part et, dautre part, des infrastructures molles et dures . Il est en particulier possible de distinguer entre des concepts gographique et organisationnelle / institutionnelle de distance (Bellet et al., 1993 ; Gilly et Torre, 1998 ; Rallet et Torre, 1998). Dans la mesure o la distance gographique, lie aux technologies de transport et de communication, spare des entreprises qui oprent dans le mme secteur technologique, elle constitue un moindre obstacle la coopration internationale. Des entreprises implantes dans des pays diffrents partagent, du fait de leur appartenance un mme secteur, des traditions, normes et relations avec des institutions. Lamlioration du processus de mise en rseau requiert en outre certaines structures de facilitation au plan tant matriel (technologies de transport, dinformation et de communication) quimmatriel (institutions intermdiaires, centres ou agences de services et de transfert technologique). Le double ensemble de distinctions dichotomiques tablies entre des formes de savoir globales / locales, dune part, et tacites / explicites, dautre part, devrait en outre tre remis en question. Nous avons vu que le savoir tacite ne peut faire lobjet dchanges commerciaux. Les formes organisationnelles qui autorisent son transfert ne sont en revanche pas dpendantes dune implantation ou localisation gographique spcifique. Il en va ainsi des relations qui stablissent au sein des grandes firmes multinationales ou des rseaux inter-entreprises ou encore des diffrents types de coopration qui peuvent impliquer les agents privs et les institutions publiques. Il est certes clair que lextension des relations de type individuel ne peut tre que locale. Les relations entre organisations et institutions, qui ont un caractre collectif et plus formel, peuvent en revanche se nouer indpendamment

des grandes distances qui peuvent sparer les protagonistes. Les avantages perus de lagglomration (accs un flux maximal dinformations, mise en commun de la main-duvre spcialise, disponibilit de sous-traitants, de fournisseurs et de services aux entreprises galement spcialiss) sont remis en question par le dveloppement de plusieurs facteurs. On songe ici aux technologies modernes dinformation et de communication, la mobilit accrue de la main-duvre et aux changements qui sont intervenus dans lorganisation industrielle tels lexternalisation des tches, la logistique et les modes de fabrication en flux tendus. Lensemble des lments qui viennent dtre voqus rend possible la gestion de relations troites en dpit des importantes distances qui peuvent sparer les protagonistes impliqus. Dans ce dernier type de configuration, laccs aux rseaux de connaissance et dapprentissage dpend en revanche de lexistence de comptences et de relations spcifiques ainsi que dinfrastructures molles mme dautoriser laccs des connaissances tacites et lengagement dans le traitement des expriences nouvelles. La distance physique peut nanmoins reprsenter une condition ncessaire, mais non suffisante, pour la cration de rseaux de connaissance et dinnovation rassemblant des socits et des organisations. Il apparat, en fait, que la contigut gographique favorise certainement la proximit organisationnelle et institutionnelle entre diffrents acteurs locaux. Laccumulation de connaissances tacites, llaboration de nouvelles comptences et les retombes en termes de savoir passent toutefois galement par lexistence dune culture, dun capital social et dun cadre institutionnel communs. De manire corrlative, il en dcoule que les transferts de connaissances ne sont pas limits par les facteurs territoriaux lorsque la culture, le cadre organisationnel, le capital social et les institutions sont harmoniss ou communs. Lespace polaris que dfinit Perroux peut tre considr comme le produit de diffrentes relations conomiques. Aussi la prise en compte des distances physiques ne permet-elle pas de le mesurer de manire adquate. En dautres termes, comme lindiquent les thories du dveloppement, le territoire est un construit social. Les politiques publiques pertinentes seraient donc celles qui pourraient contribuer lever les obstacles lintgration technologique, surmon-

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ter les problmes poss par la distance organisationnelle et institutionnelle ainsi que les tendances la concentration gographique. Une action publique approprie favoriserait donc une extension des processus de dveloppement et dinnovation dans les rgions priphriques.

La politique rgionale, lintgration institutionnelle et llargissement europen


Les relations entre les macro-rgions du sud de lEurope et celles du centre ainsi que de lest du continent sont souvent envisages travers le prisme de la concurrence. On sattend ce que le cot moins lev de la main-duvre dans les nouveaux tats membres et dans les pays en voie dadhsion attirera les investissements trangers au dtriment du potentiel de dveloppement des rgions de laire mditerranenne qui sont en retard du point de vue conomique. Lie la dverticalisation des processus et la sous-traitance de phases spcifiques de la production, la dlocalisation dune partie des activits industrielles vers les pays de lEurope centrale et orientale devraient permettre damliorer la comptitivit des entreprises europennes qui auraient accs une main-duvre moins coteuse. Au sein des pays membres plus anciens, le processus de dcentralisation voqu pourrait en outre reprsenter une alternative limmigration accrue de travailleurs trangers, laquelle est associe des tensions sociales et des cots conomiques. Les dlocalisations inciteraient galement les autres entreprises restructurer leur organisation, accrotre leur efficacit et se reconvertir dans des productions requrant une plus grande qualification. Il en dcoulerait une augmentation de la productivit et des salaires au sein des tats dont ladhsion est antrieure llargissement. Le risque de devoir faire face une concurrence accrue en raison des cots peu levs de la main duvre est, de plus, largement compens par la faiblesse des niveaux de productivit mesurs dans les nouveaux tats membres. Lvolution moyen terme des cots de production relatifs dpend par consquent du taux daccroissement de la productivit qui peut tre anticip dans les nouveaux tats membres et dans ceux qui sont en voie dadhsion. On peut galement sattendre ce que laccentuation du processus dintgration entrane assez rapidement une aug-

mentation des niveaux de salaire dans les pays dEurope centrale et orientale, ainsi que cela sest produit dans la partie orientale de lAllemagne aprs la runification. Il convient donc de ne pas surestimer le risque de diminution des niveaux de salaires. Dimportantes diffrences distinguent cependant les rgions des pays mditerranens, dj membres de lUE avant llargissement, de celles de lEurope centrale et orientale. Le schma prsent dans la figure 3 constitue une illustration de ce phnomne. Les nouveaux pays membres peuvent tre placs dans le quadrant II qui dfinit une importante distance gographique et institutionnelle vis--vis des rgions les plus dveloppes de lUE. Les rgions des pays membres de lUE avant llargissement et en retard du point de vue conomique sont, en revanche, caractrises par des distances gographiques, organisationnelles et institutionnelles plus rduites par rapport au ple le plus avanc de lUnion. Les caractristiques des conomies des pays (de lEurope centrale et orientale) situs dans le quadrant II sont compatibles avec le dveloppement de flux dexportation et dimportation de produits finis ou de matires premires. Lorsque les distances gographiques, institutionnelles et organisationnelles qui sparent les pays considrs du ple le plus avanc de lEurope sont plus rduites (comme dans le cas des tats de lEurope mridionale), le dveloppement de relations interrgionales de production et de coopration technologique est en revanche possible. Il est donc probable que la concurrence opposant les deux macro-rgions voques sera des plus limites. Les problmes qui affectent le processus de dveloppement de lEurope centrale et de lEst sont trs diffrents de ceux auxquels les pays du sud de lEurope doivent faire face. Leffondrement des conomies planifies sexplique par limportant retard pris dans ladoption des nouvelles technologies ainsi que par linsuffisante croissance de leur productivit, elle-mme lie un dficit de liberts politiques et conomiques. Les pays en transition sont donc fortement marqus par les systmes institutionnels et les modles de gestion dont ils ont hrits. Il peut tre affirm que ceux-ci vont probablement voluer, de manire graduelle mais profonde. Les perspectives de dveloppement conomique dans ces pays dpendent en fait du lance-

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DISTANCE INSTITUTIONNELLE ET ORGANISATIONNELLE

TECHNOLOGIES OBSOLTES CADRE INSTITUTIONNEL DIFFRENT MANQUE DESPRIT DENTREPRISE DFICIT EN TERMES DINFRASTRUCTURES DE TRANSPORT

EUROPE CENTRALE ET ORIENTALE

EUROPE MRIDIONALE

DISTANCE GOGRAPHIQUE

COTS DE PRODUCTION LEVS

EUROPE DU NORD ET DE LOUEST

MANSUE DE CAPITAL PRIV CHOMAGE LEV SERVICES PUBLICS PEU PERFORMANTS

Figure 3. Les problmes cls de la politique rgionale dans deux macro-rgions europennes.

ment et de la mise en uvre dune varit de rformes et de mesures politiques qui impliquent des arbitrages significatifs tels que ceux qui suivent : la poursuite du processus de privatisation et de restructuration des grandes entreprises absorbe toujours des flux importants de dpenses publiques ; le processus de drglementation et de cration de nouvelles rgles de gouvernance des entreprises doit permettre de rduire les risques auxquels les investisseurs trangers font face ; lamlioration de la qualit et de la comptitivit des productions existantes sur les marchs internationaux qui contribuerait par consquent rduire les dficits commerciaux ; la ncessit de moderniser le secteur bancaire et les services financiers ; la capacit amliorer les faibles niveaux de productivit actuels qui sont dus linadquation des machines utilises et de lorganisation interne ; laptitude contenir les pressions internes lies aux augmentations de salaires et de prix,

daugmenter le pouvoir dachat limit des salaris qui constitue un frein au dveloppement du march interne et des activits de services ; la qualit de ces derniers, qui demeure mdiocre ; llargissement de la base fiscale de manire diminuer la pression fiscale exerce sur les entreprises ; la ncessit de rduire les dficits publics et dlargir lassiette fiscale, ce qui pourrait contribuer rduire le revenu disponible des mnages ; linstabilit gouvernementale lie aux conflits politiques internes qui pourrait ralentir le processus des rformes ; le risque de tensions politiques du fait de la non rsolution des problmes lis aux minorits ethniques et la ncessit de promouvoir lintgration avec les pays frontaliers. Des mesures relevant de la politique rgionale traditionnelle sont par ailleurs adoptes en direction des rgions de ceux parmi les tats membres de plus longue date de lUE qui sont en retard du point de vue conomique. Il sagit, par exemple :

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Croissance conomique

Ingalit sociale

INTGRATION DU MARCH

INTGRATION INSTITUTIONNELLE

TAT ISOL

PROCESSUS DE GLOBALISATION

INTGRATION EUROPENNE

UNION POLITIQUE ET CONOMIQUE

Figure 4. Formes dintgration internationale, arbitrages entre croissance et ingalit.

de subventions financires linvestissement priv ; de la rduction des cots de production par le biais dune rduction des charges qui psent sur le travail ou de la rduction des salaires ; de transfert des finances publiques aux autorits locales. Les mesures de ce type ont t dveloppes en fonction de priorits qui sont celles des rgions essentiellement rurales et non industrialises du sud de lEurope. La situation de ces dernires na que peu de rapport avec les problmes actuels des nouveaux tats membres ou de ceux qui sont en voie dadhsion. Il peut par consquent tre pronostiqu quune extension automatique de la rglementation actuelle du Fonds de dveloppement rgional europen entranerait leffondrement de la politique qui porte le mme nom (Cappellin, 1998). Dans la mesure o elles ralentiraient le processus de restructuration industrielle tout en accroissant les dpenses et dficits publics si elles taient mises en uvre, de telles actions publiques entreraient en effet en conflit avec les politiques visant la convergence macroconomique et lintgration microconomique. Une politique europenne qui viserait un dveloppement auto-entretenu et durable en

Europe centrale et orientale devrait au contraire viser moderniser les systmes institutionnels, promouvoir le changement technologique et organisationnel, accrotre la productivit du dispositif industriel, ainsi qu favoriser une intgration accrue, au plan conomique aussi bien quinstitutionnel, des entreprises et institutions de ces pays avec ceux des autres tats membres de lUnion europenne. La forme daction publique rgionale la plus approprie en Europe centrale et orientale ne consiste donc pas en des transferts de ressources financiers en tant que tels. Il sagit plutt de promouvoir ladoption graduelle des rgles et rglementations europennes ainsi quune intgration plus troite avec dautres pays de lUE, tant dun point de vue technologique, que financier, social ou institutionnel. Il est de fait ncessaire de concentrer laide financire sur la modernisation du systme institutionnel, la promotion du changement technologique et organisationnel ainsi que lamlioration de la productivit conomique. Les bnfices long terme dune telle politique seraient partags dans lensemble de lUnion europenne. Lincapacit assurer un largissement et une intgration efficaces serait linverse syno-

Les rseaux internationaux de connaissance et dinnovation dans le cadre de lintgration

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nyme de difficult accrue grer les effets presque automatiques de la globalisation. Les pays situs en dehors de lUnion europenne, ou y tant mal intgrs, seraient exposs linstabilit politique et tents par le dumping social pour chapper aux rglementations environnementales quand ils ne recourraient pas des dvaluations comptitives. Un tel scnario se raliserait au dtriment des rgions les plus dfavorises de lUnion europenne. Ds lors que le rle jou par lintgration institutionnelle dans la cohsion internationale est pris en considration, largument qui vient dtre expos peut tre gnralis. Le dbat relatif au capitalisme global donne lieu une polarisation entre ceux qui expriment leur peur de la mondialisation et ceux qui affichent leur foi dans les vertus du commerce. Les conomistes saccordent sur le fait que les pays tendent connatre la prosprit lorsquils souvrent au commerce et que les investissements trangers long terme des entreprises productives apportent des bnfices similaires. Croire que louverture des marchs va, comme par magie, favoriser la prosprit quelles quen soient les conditions est une erreur. Il ne faut pas, en outre, oublier que lconomie globale en est toujours lge du capitalisme prdateur. Conclure que la peur suscite par la globalisation est justifie et quune action urgente est ncessaire serait nanmoins aller un peu vite en besogne, car on oublierait ainsi de prendre en compte le contexte institutionnel de lintgration dans les marchs globaux. Ainsi que lexemple de lUnion europenne en atteste, lintgration combine des marchs et des institutions (qui constituent deux aspects dun processus plus large dintgration conomique) peut favoriser lmergence dune interaction vertueuse de la croissance et de lgalit sociale (figure 4). Une telle dynamique, qui, nous lavons vu, est lie aux conditions institutionnelles de linnovation, contribue positivement lconomie et la socit de la connaissance. En fait, lorsque lintgration seffectue lchelle dun continent, les processus de mise en rseau qui interviennent au plan international tendent graduellement devenir similaires ceux qui existent dans le cadre dun march interne au niveau rgional et national. La russite des pays mditerranens qui ont rejoint lUnion europenne dans les annes quatre-vingts pourrait, de ce point de vue, tre considre comme un signe avant-coureur de possibles succs en Europe centrale et orientale.

Conclusions
Cet article a propos une analyse du rle que les rseaux de connaissance et dapprentissage interactifs pourrait jouer dans le domaine de la cohsion et le processus dintgration europenne. Lintgration des rgions les moins dveloppes dans des rseaux internationaux de connaissance et dinnovation constitue un facteur crucial dans leur transition vers le modle de l conomie du savoir . Une extension accrue de ces rseaux au niveau international et interrgional peut contribuer une amlioration de la productivit et de la croissance au sein des rgions les moins dveloppes, des nouveaux tats membres et des pays candidats lentre dans lUnion europenne. Lide selon laquelle la connaissance et lapprentissage sont aujourdhui au cur de phnomnes tels que la comptitivit, la division internationale du travail, lagglomration et lexclusion est, aujourdhui, largement accepte. Linnovation gnre simultanment des gagnants et des perdants tandis quelle dpend de lexistence de processus tels que lapprentissage, la cration et laccumulation de connaissances. Facteur dimportantes opportunits en termes de croissance, lapprentissage peut donc aussi tre synonyme de graves menaces en termes dexclusion et de marginalisation, particulirement en ce qui concerne les rgions qui sont en retard du point de vue conomique. La question devient alors de savoir comment valuer la position de rgions particulires et, si elle se rvle inadquate, comment lamliorer. Le facteur capital intellectuel joue un rle considrable dans les mthodologies qui ont t rcemment labores. Quil sagisse de la gestion de la connaissance ou de la mthode du tableau de bord quilibr , celles-ci ont t conues de manire mesurer le rle que jouent les atouts cachs dans la performance dune entreprise. Le type datouts auxquels il vient dtre fait allusion est galement trs important dans le cas des grappes ou rseaux dentreprise et mme dans celui dun systme rgional et national global dinnovation. Il importe dans une telle perspective dinsister explicitement sur le concept de capital intellectuel tel quil sapplique aux rseaux et systmes constitus dentreprises complmentaires. Il en va de mme en ce qui concerne les flux, le capital social et les institutions qui jouent le

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rle de facilitateurs dans les relations entre diffrents types dacteurs. Une telle approche pourrait contribuer la cration de rseaux de connaissance, ce qui se traduirait par une amlioration du rsultat de lEurope tel quil apparat lheure actuelle sur son tableau de bord de linnovation . Les critres actuellement pris en compte dans le tableau de bord europen de linnovation mettent laccent sur les dotations ou niveaux de ressources immatrielles spcifiques. Une approche empirique diffrente devrait tre focalise sur les leviers qui permettent dactiver le processus de cration de savoir et sur les flux qui caractrisent les rseaux de connaissance et dinnovation au niveau international et interrgional. Cela implique de dcrire les caractristiques structurelles des rseaux voqus et de mesurer toute une varit de facteurs tels que laccessibilit internationale, la rceptivit, la capacit douverture et le capital humain, le capital social, lesprit dentreprise par exemple. Ceux-ci ont en effet une influence sur les processus interactifs dapprentissage au sein des organisations et des institutions ainsi quau niveau interrgional et international. La transition des rgions des nouveaux tats membres et des pays en voie dadhsion qui sont en retard du point de vue conomique vers l conomie du savoir requiert de nouvelles infrastructures, dures et molles , ou de nouvelles institutions. La cration de ces dernires, tant aux niveaux local queuropen, aurait pour effet damliorer le potentiel dexpansion des rseaux de connaissance et dinnovation qui existent dans les pays les plus dvelopps vers les rgions moins favorises de lEurope centrale, orientale et mridionale. Il faudrait que le concept d Espace europen de la recherche , actuellement utilis pour dfinir le cadre de la politique europenne de recherche dans son ensemble, soit, de ce point de vue, entendu de manire plus large, de manire incorporer le rle jou par les acteurs autres que les institutions de recherche et les universits. Cet espace devrait ainsi, dans la perspective dune gouvernance multi-niveaux, intgrer les diffrents protagonistes qui sont actifs au sein des systmes dinnovation rgionaux et nationaux. On songe ici aux entreprises industrielles, aux prestataires de services ainsi quaux institutions intermdiaires et publiques. Une telle rflexion met en lumire la ncessit de concentrer les recherches

sur cinq dimensions de la cohsion et de lintgration conomique europenne : les carts ou distances qui sparent les diffrents espaces europens ; le rle de la capacit dabsorption de connaissance et le niveau des aptitudes linnovation qui, au plan local, dterminent les possibilits daccrotre la souplesse et la diversification interne ; les dfis ou opportunits que suscitent les conflits ou la coopration entre acteurs internes et externes avec une rfrence particulire la production et lintgration technologique ; les rles des obstacles ainsi que des infrastructures dures et moles, qui entravent ou facilitent linteraction entre ou au sein des diffrents systmes de connaissance rgionaux et nationaux ; le rle des politiques de la Communaut europenne visant encourager lintgration europenne, une attention particulire tant accorde aux politiques rgionales de recherche et de dveloppement technologique. Lobjet de futures recherches devrait, dans cette perspective, tre de complter les indicateurs qui existent, tel le tableau de bord europen de linnovation, en intgrant de nouveaux outils de mesure drivs du modle de la gestion territoriale de la connaissance . Il faudrait galement quune analyse empirique originale soit entreprise pour identifier de la manire la plus complte possible les facteurs qui sont luvre dans les processus dinnovation et dacquisition de connaissances. Il serait ainsi possible de contribuer de manire substantielle lamlioration de lindicateur voqu. Lanalyse des rseaux de connaissance et dinnovation devrait galement prendre en compte les diffrents niveaux gographiques et typologies spatiales. On songe ici aux zones mtropolitaines, aux rgions industrielles dveloppes et celles qui sont en cours de reconversion, aux rgions conomiquement en retard (celle de lobjectif 1 pour reprendre le jargon de la politique rgionale europenne), aux conomies en transition en Europe centrale et orientale. La recherche devrait enfin se focaliser sur les diffrences qui existent entre les rgions voques ainsi que sur les formes que prend leur interaction. Pour mesurer limpact des diffrents leviers de laction publique sur les divers processus de

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cration de connaissances et dinnovation, il appartiendrait didentifier les outils effectivement adopts dans ce domaine et dvaluer le dcalage qui existe entre loffre et la demande (ou le besoin) en matire de politiques dinnovation dans les diffrentes rgions. Dans la mesure o lidentification des besoins procderait de la mise en uvre des mesures quantitatives du capital dinnovation qui viennent dtre voques, il convient, pour mettre en uvre une telle approche, que la capacit de

laction publique rpondre aux besoins de chaque systme rgional dinnovation soit value. La gouvernance des rseaux de connaissance ainsi que la coopration entre les institutions rgionales, nationales et europennes agissant dans ce domaine requirent lidentification pralable des facteurs qui ont un impact sur les processus dinnovation tous les niveaux gographiques (local, rgional, national, continental).
Traduit de langlais

Note
* Une premire version de cet article a t prsente lors du 8e Forum Semmering sur les sciences et technologies, organis par le Centre interdisciplinaire pour la Recherche comparative en sciences sociales de Vienne (Autriche), qui sest tenu Bruxelles du 10 au 12 novembre 2003.

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