Vous êtes sur la page 1sur 12

COURS II Texte, Histoire et Foi J.

FERRY - Page 1 sur 1

COURS II BIBLE ET HISTOIRE I TEXTE, HISTOIRE ET FOI ***

SOMMAIRE A Introduction : une question rcurrente 1. Une question rcurrente : la Bible dvoile 2. Texte, histoire et lecture de foi B Trois illustrations 1. Prises de Jrusalem (597 et 587) et Exil Babylone 2. La chute de Samarie en 722 3. La sparation du royaume du Nord la mort de Salomon 4. La bataille de Taanak (Jg 4-5) Conclusion

ELEMENT DE BIBLIOGRAPHIE Jacques BRIEND, Olivier ARTUS, Damien NOL, Archologie, Bible et Histoire , Cahier Evangile 131, mars 2005. www.bible-service.net : tlcharger la recension de Damien Nol sur La Bible dvoile

***

Copyright @CETAD 2005-2006

COURS II Texte, Histoire et Foi J. FERRY - Page 2 sur 2

A - INTRODUCTION : UNE QUESTION RECURRENTE


1 - UNE QUESTION RECURRENTE : LA BIBLE DEVOILEE La question de la relation entre le Bible et lhistoire est une question rcurrente, un serpent de mer ! Vous avez sans doute entendu parler dun livre rcent1, qui pose nouveau la question : La Bible est-elle un livre dhistoire ? La rponse des auteurs est clairement ngative. La Bible, le plus souvent, ne correspond pas aux dcouvertes archologiques ; elle nest donc pas historique. Les auteurs israliens prennent en fait le contrepied des archologues de la fin des XIXe et XXe sicles pour qui la Bible tait une des principales sources de larchologie et qui cherchaient dans leurs fouilles une confirmation des rcits bibliques. Les mthodes de travail et les thses des deux auteurs sont discutes, et discutables, mais stimulent indniablement la recherche.
Ce qui est discutable : essentiellement le fait quils lisent les textes au premier degr, comme sils prtendaient raconter ce qui stait effectivement pass. Ils nexaminent pas le genre littraire, alors quun mythe, une pope ne se lisent pas comme une chronique royale ! Ces thses sont vulgarises dans un rcent numro des Cahiers de la revue Science et Vie (juin 2003) : Enqute : La Bible face aux archologues, la part du vrai, la part du mythe. Comme si le mythe tait en opposition avec la vrit ! Une des questions sous-jacentes capitales est ce que lon entend par vrit La vrit ne se rduit pas lhistoricit des faits2. Autre lment discutable : rien nest dit sur la fonction du texte. Or, nous verrons que, devant un texte, le lecteur doit se poser la question : Pourquoi et quand ces textes ont-ils t crits ? Pourquoi la Bible recueillet-elle les traditions patriarcales ? Telle est la bonne question, plutt que dpiloguer sans fin pour savoir si Abraham a exist.

LAncien Testament est avant tout un texte religieux. Comme tel, il est lexpression dun peuple qui, par de multiples rcritures en des contextes et des thologies varis, a su dire la vrit du lien qui lunit son Dieu, sans prtendre lobjectivit de lhistorien, si tant est que celle-ci puisse exister ! Avec lAT, nous disposons moins dune source premire comme peut ltre le rsultat dune fouille archologique, que dun texte construit, dune histoire produite par des vises thologiques. Un livre biblique offre une documentation relative une priode particulire et une reprsentation biblique du pass dIsral qui instaure une continuit dans un pass poutant discontinu et htrogne (=le discours dIsral sur son propre pass). Il faut donner acte Finkelstein et Silbermann que de fait la Bible est une reconstruction, quelle ne saurait tre aborde comme un document dhistoire Mais leur approche hermneutique nest gure labore.
Rolf RENDTORFF commence ainsi son Introduction : LAT rassemble des rcits labors au cours de lhistoire plus que millnaire du peuple dIsral et qui refltent sa vie au long de cette priode. Une relation de rciprocit lie ainsi les crits ou livres de lAT et la vie dIsral dans son histoire. Lintelligence des textes suppose donc une familiarit avec le contexte historique et lvolution de la socit isralite, alors mme que ces textes en demeurent la plus importante, en fait le plus souvent la seule source () . (p. 7) LAT est un produit de lhistoire du peuple dIsral. Il en tmoigne et la reflte de multiples faons. Il est en mme temps la seule source dont nous puissions apprendre quelque chose du cours et du contexte de cette histoire. La relation de rciprocit entre ces deux faits constitue le problme fondamental de lexgse vtrotestamentaire. (p. 13)

Damien Nol3 crit que la double tche de lhistorien est darticuler un double front : dune part interroger la documentation relative chaque poque particulire, et dautre part ne pas oublier que la reprsentation biblique de lhistoire dIsral comme de toute histoire nationale dailleurs , qui instaure une continuit dans un pass pourtant discontinu et htrogne, suggre lhistorien que la documentation mise sa disposition par le Bible prsente tous les indices dune forte reconstruction qui procde dune tradition. .

1 2

I. FINKELSTEIN, N.A. SILBERMAN, La Bible dvoile, Les nouvelles rvlations de larchologie, Bayard, 2002 cf. F. BROSSIER, La Bible dit-elle vrai ? La Bible tout simplement, Atelier, 3 cf. D. NOL, Enseigner lhistoire dIsral en Facult de Thologie , La Thologie dans lhistoire, J. Dor (d.), Beauchesne, 1997, p. 59-71, repris dans Cahier Evangile 109. Aux temps des rois
Copyright @CETAD 2005-2006

COURS II Texte, Histoire et Foi J. FERRY - Page 3 sur 3

Deux fronts souvrent donc lhistorien. Le premier est celui de la reprsentation biblique du pass dIsral partir dlments disponibles dans les documents bibliques et extrabibliques (). Le second est ltude de la reprsentation biblique du pass dIsral. Ici, lhistorien prend acte du discours tenu par Isral sur son propre pass et le traite comme un fait dhistoire. (p. 59). Sen tenir la premire dmarche conduit soit un fondamentalisme historique qui paraphrase le texte biblique, soit lillusion positiviste de croire quon peut atteindre le pass comme une donne brute non interprte.Au contraire, la conjonction des deux dmarches rend compte de la vrit fondamentale du rcit qui est moins un discours sur le pass quune image thologique en laquelle Isral dit son ident comme peuple croyant4.

J.L. Ska note que les uvres de la Bible ne cherchent pas tant fournir des dtails aux historiens qu former la conscience dun peuple qui cherche comprendre sa destine en ce monde .(p. 133)
Il fait une comparaison avec la Piet de Michel-Ange5 : Les rcits bibliques sont souvent bien plus proches des uvres dart () que des rubriques de presse ou des journaux tlviss , ils veulent former plus quinformer et finale, lanalogie avec lart revient, puisque Ska termine par une comparaison avec le tableau Guernica de Picasso : lartiste ne prtend pas y peindre la ralit des faits (les faits bruts de la guerre civile espagnole), mais ouvrir plutt au sens de lvnement, sa signification. Analogiquement, les rcits bibliques transmettent quelque chose du pass, mais leur but nen demeure pas moins celui de luvre dart : transmettre un message sur ce qui sest pass. (p. 132)

II-A Avez-vous entendu parler de la question Histoire et Foi, ou lu des magazines de vulgarisation son propos ?

2 - TEXTE, HISTOIRE ET LECTURE DE FOI Aprs les considrations gnrales, soyons plus prcis, avec une rflexion sur les trois termes Texte, histoire, lecture croyante qui ont rapport avec la Bible : la Bible est un texte, dans lhistoire, que les juifs et les chrtiens lisent dans la foi. Elle voudrait expliciter quelques prsupposs dune lecture critique de lAT. Quand nous coutons ou lisons un texte de lEcriture, cest que nous accordons ce texte une valeur particulire pour notre vie de croyant. Si vous tes engags dans ce parcours thologique, cest pour avancer dans lintelligence de la foi, cd entrer dans une lecture critique de la Bible.

Un texte LEcriture, lEcriture sainte selon lexpression traditionnelle qui est dans les programmes officiels, est dabord un texte. Comme tout texte, elle est lire avec son organisation, les lois du rcit (cf. histoire de David), les diffrents genres littraires... En un premier temps, nous appliquerons la Bible les mmes mthodes de lecture qu nimporte quel autre texte (cf. vos tudes secondaires et suprieures : on fait des tudes de textes), car la Bible est littrature. Cette dimension culturelle de lEcriture est remise en valeur par lanalyse narrative et dans la socit, jusque dans lEducation Nationale !

dans un contexte Ce texte est dans un contexte, il est tiss par lhistoire et dans lhistoire. Cest vident pour les textes qualifis dhistoriques (cf lappelation livres historiques) o les vnements constituent le point de dpart du texte :
4 5

cf. P. ABADIE, Bible et histoire, Mose 2, sur www.bible-service.net, le site du service biblique Evangile et vie. J.L. SKA, Les nigmes du pass, Histoire et rcit biblique, Lessius, 2001, p. 13

Copyright @CETAD 2005-2006

COURS II Texte, Histoire et Foi J. FERRY - Page 4 sur 4

les textes racontent des pisodes historiques : des guerres, lhistoire des rois, le sige de Samarie, ceux de Jrusalem. On parle de personnages historiques : Pharaons, rois dAssyrie et de Babylonie. des vnements ont fond le texte, lont gnr : la sortie dEgypte Trs vite alors, nous rencontrons la question : quest-ce que faire de lhistoire ?

Faire de lhistoire En lisant des textes dabord historiques, nous constatons que sy mlent des choses qui ne relvent pas de lhistoire : des discours du narrateur qui apporte un point de vue, un jugement sur les vnements quil raconte, par exemple : si vous (les Isralites) avez perdu cette bataille, cest parce que vous avez pch !ou bien : si vous avez remport la victoire, cest parce que le Seigneur tait avec vous !, ce qui na jamais t une explication historique ! Cest l que nous voyons la dimension croyante de ces textes, ils sont des lectures de foi des vnements. Lhistoire est un lment constitutif de la foi dIsral. Elle est le lieu de la rencontre entre Dieu et son peuple, le lieu o Isral connat, ou apprend reconnatre, son Dieu. Cette affirmation est reprise et mise en valeur dans le document rcent de la Commission biblique pontificale (Linterprtation de la Bible dans lEglise, 1993, Cerf 1994) :
La mthode historico-critique est considre comme un point de passage oblig dans la lecture de la Bible, justement parce quelle rend compte de limportance de lhistoire pour la Rvlation, et cest le fondamentalisme qui est refus, cest--dire une faon de lire la Bible sans aucune distance, au pied de la lettre, dans un littralisme qui vacue lhistoire (cf. les Tmoins de Jehovah). Pour caricaturer, le fondamentalisme, au bout du compte, revient dire : moins je rflchis, plus jai des chances davoir lEsprit en direct, alors que cest tout le contraire : Dieu rejoint lhomme dans les mdiations de lhistoire, lIncarnation.

Je vous propose de regarder trois pisodes de lhistoire dIsral pour voir comment se mlent ces diffrentes donnes : des textes dans une histoire et lus dans la foi. Pour rendre les choses plus claires, nous comparerons, quand cest possible, des textes bibliques et des textes extra-bibliques parlant du mme vnement. Nous verrons alors le spcifique biblique : sa dimension propre est prcisment la foi dIsral qui apparat dans lensemble de la Bible, dans des grands moments les hauts faits de Dieu pour son peuple comme dans des dtails sans importance au regard de lhistoire. En ce sens, mme pour un historien ou un commentateur de la Bible non croyant, il est indispensable de prendre en compte cette dimension religieuse du texte biblique, sinon il passerait ct dun lment constitutif du texte quil cherche connatre.
Le Dieu de la Bible est un Dieu qui agit dans lhistoire , contrairement aux divinits paennes qui appartiennent au monde imaginaire du mythe. Pour la thologie chrtienne, il est fondamental de pouvoir vrifier lenracinement historique des affirmations de foi. Il appert immdiatement quun dogme tel que celui de lIncarnation doit ncessairement tre li une histoire concrte et vrifiable de quelque manire pour le croyant.Pour lAT Dieu se prsente souvent comme le Seigneur qui vous a fait sortir de la terre dEgypte . Si cette affirmation ne correspond aucune ralit concrte, aucun vnement vrifiable dune faon ou dune autre, cela pourrait impliquer que la foi dIsral est construite sur des sables mouvants. LAT, en effet, prsente un Dieu qui guide son peuple dans tous les vnements de son histoire, et non pas une divinit mythique qui vit hors du temps et de lespace. Le lien entre foi et histoire est donc essentiel dans lAT tout autant que dans le Nouveau. (p. 5-6)

Copyright @CETAD 2005-2006

COURS II Texte, Histoire et Foi J. FERRY - Page 5 sur 5

B. TROIS ILLUSTRATIONS
Dans cette partie, nous allons partir de lvnement le plus rcent et le plus connu lexil Babylone pour remonter vers des faits historiques plus anciens et moins documents. Mais pour comprendre ce qui suit, il est indispensable davoir le texte biblique ouvert sous les yeux, dans une dition intgrale, si possible la TOB ou la BJ.

1. PRISES DE JERUSALEM (597 ET 587) ET EXIL A BABYLONE Lun de vnements essentiels de lhistoire dIsral, presque le plus important avec lExode. Une priode remise en valeur par lexgse de ces dernires annes : cest en exil qua mri la rflxion dIsral sur son histoire, cest cette poque que de nombreux textes bibliques ont t crits, ou du moins mis en forrme pour devenir les livres que nous lisons actuellement6.

La documentation Relativement importante, elle est de trois ordres : les textes bibliques : 2 R 24-25 et 2 C 36 Jr 32-45 ; Ez 24 et 33,21-33 + des lments disperss dans les deux livres.

les textes extra-bibliques : Chroniques babyloniennes (publies par Weiseman) qui sont une chronique des vnements les plus importants de la cour de Babylone. les donnes archologiques : fouilles de Y. Shiloh, archologue isralien mort en 95 qui a conduit des grandes campagnes de fouilles Jrusalem, dans la Cit de David. 7

Nous disposons donc, pour la chute de Jrusalem et lexil qui a suivi, dune base matrielle solide. Nous pouvons comparer des textes pour clarifier lhistoire et comprendre la relecture de foi faite par les croyants dIsral.

La chronique babylonienne Elle est lacunaire pour la seconde prise de Jrusalem en 587 et le second exil. Mais nous avons des renseignements dorigine babylonienne pour le premier exil de 597 [cf. Isral et les nations. SCE 69, 1989. Textes p. 89-93]
Texte 45 : La vingtime anne de Nabopolassar (Nabuchodonosor est alors prince hritier) lEgypte et Babylone entrent en guerre. Nabuchodonosor conduit les armes la victoire Karkmish. La 21e anne, il ny a rien : Le roi dAkkad resta dans son pays. Aprs la mort de Nabopolassar, Nabuchodonosor lui succde. Il remporte une srie de victoires : la premire anne, la quatrime... jusqu la septime anne : La septime anne, au mois de kislimu8, le roi dAkkad mobilisa ses troupes et marcha vers le Hattu. Il stablit devant la ville de Juda et au mois daddar, le deuxime jour9, il prit la ville ; il se saisit du roi, y investit un roi de son choix ; il y prleva une lourde redevance quil ramena Babylone.

Dans ce texte trs sobre, il ne manque rien.

6 Cette perspective est dveloppe dans la rcente Introduction lAncien Testament de RMER, MACCHI, NIHAN. Genve, Labor et Fides, 2004. Prsentation simple de Pierre GIBERT, La Bible est ne Babylone , Le Monde de la Bible 161 (2004), p. 3639. 7 La destruction de Jrusalem par les Babyloniens : Jrusalem - le tmoignage archologique., Le Monde de la Bible n 40, p. 8-15 ; repris dans Folio histoire n 122 (1998) 8 Cest--dire : 18 dcembre 598 15 janvier 597. 9 Le 16 mars 597.

Copyright @CETAD 2005-2006

COURS II Texte, Histoire et Foi J. FERRY - Page 6 sur 6

Texte biblique : 2 R 24,10-17 Le texte est plus dvelopp que le texte babylonien mais lui correspond parfaitement au niveau historique. La seule diffrence: 2 R 24,12 parle de la prise de Jrusalem la 8me anne de Nabuchodonosor, tandis que la chronique babylonienne indique la 7me anne, en accord avec Jr 52,28. Les historiens adoptent en gnral cette date, cest-dire 597. Sil ny a pas de diffrence au plan historique, une phrase apporte une note diffrente, un lment nouveau dans le texte biblique, en 2 R 24,13 : Selon ce que le Seigneur avait dit, il (Nabuchodonosor) emporta tous les trsors de la Maison du Seigneur et les trsors de la maison du roi.... Il est clair quune telle phrase est impensable dans un texte babylonien ! Mais en plus, elle suggre au lecteur qui connat bien la Bible une conception particulire du droulement de lhistoire. En effet, le texte fait allusion une parole dIsae en 2 R 20,17-18 (cf Is 39,5-8) o le prophte annonce le dpart des trsors de Jrusalem pour Babylone : Des jours viennent ... Nous avons donc dans le livre des Rois une structure annonce/accomplissement qui dit une conception de lhistoire. Lhistoire est conduite et dirige par la parole prophtique, expression de la volont de Dieu. Cette vision de lhistoire tendue entre annonces et accomplisssements est bien particulire ! Or, cest elle qui prside la rdaction de livre des Rois. Ces livres font donc une prsentation religieuse de lhistoire qui ne simpose pas du tout du point de vue historique. Et bien sr la Chronique babylonienne nen souffle mot !

La seconde chute de Jrusalem, en 587 Le texte babylonien ne nous est pas parvenu. On peut supposer quil devait tre du mme style que celui que nous avons lu. Peut-tre un peu plus dvelopp, puisque les consquences en furent politiquement plus importantes : fin du royaume de Juda. Le texte biblique dcrit dun ton neutre (2 R 25) les diffrentes tapes de la chute de Jrusalem et de lexil. L encore, le rdacteur du livre des Rois, dans une petite phrase, livre sa vision de lhistoire en 2 R 24,18-20 : ... Cest cause de la colre du Seigneur que ceci arriva Jrusalem et Juda au point quil les rejeta loin de sa prsence. Le rdacteur donne des vnements son interprtation pesonnelle qui ne relve pas de lhistoire mais de sa vision thologique, il fait une lecture de foi de lhistoire.
Les choses sont encore plus manifestes en 2 Ch 36,10-21o on trouve une liste des fautes contre YHWH.

2. LA CHUTE DE SAMARIE EN 722 Documentation L encore trois types de documents : Larchologie. Les fouilles attestent la destruction de la ville au VIIIe sicle. Textes assyriens : Isral et les nations, textes 28-29
texte 28 p. 69 : Au mois de tbet, le 25e jour, Salmanasar sassit sur le trne dAssyrie et dAkkad. Il dtruisit Samarie. La cinquime anne, Salmanasar alla son destin au mois de Tbet. Salmanasar exera la royaut sur Akkad et sur lAssyrie pendant cinq ans. Au mois de tbet, le 12e jour, Sargon sassit sur le trne dAssyrie. Au mois de nisan, Mrodach-baladan sassit sur le trne de Babylone. texte 29 p. 70 : son successeur Sargon II organisa la conqute... Les gens de Samarie qui staient mis daccord avec un roi mon pour ne pas faire allgeance et pour ne pas livrer de redevance et avaient engag les hostilits, je combattis contre eux avec la force des grands dieux mes Seigneurs. Je comptai comme butin 27280 personnes avec leurs chars et les dieux en qui ils se confiaient. Je levai parmi eux 200 chars pour mon contigent royal et jinstallai le reste en Assyrie mme. Je transformai Samarie et la rendis plus grande quavant. Jy fis venir des gens des pays que javais conquis de mes mains. Jinstallai leur tte un mien haut fonctionnaire comme gouverneur et je les comptai parmi les gens dAssyrie.

Copyright @CETAD 2005-2006

COURS II Texte, Histoire et Foi J. FERRY - Page 7 sur 7

Texte biblique : 2 R 17,7-2310 : ce texte relativement long, trs intressant, est rvlateur de la thologie des rdacteurs des livres des Rois. Il constitue une longue mditation sur les vnements, beaucoup plus longue que les notations du livre des Rois propos de la chute de Jrusalem.
La totalit des exgtes (notez-le, cest rarissime !) qualifie ce texte de deutronomiste pour le vocabulaire, la pense, la problmatique. Quest-ce dire ? Lcole deutronomiste est un courant de rflexion dIsral qui, pendant lexil, a repris et relu lhistoire partir des perspectives dveloppes dans le Deutronome. Sachez simplement que cette pense du Deutronome senracine dans le royaume du Nord, le royaume de Samarie.

Larchologie, les textes assyriens et les donnes bibliques concident donc largement en ce qui concerne le droulement et le cadre historique des vnements. L o les diffrences sont trs nettes, cest au niveau de leur valuation, de leur comprhension. Si larchologie ne peut quindiquer des faits, notons que les textes assyriens interprtent dj les faits. Le succs des oprations militaires de Salmanasar et de Sargon est attribu au dieu Assur et la vaillance du roi, lieutenant de la divinit et charg par Assur daggrandir le territoire de lAssyrie et de faire progresser le culte dAssur.

Comment expliquer la chute de Samarie en 722 ? Deux rponses possibles : Dun point de vue historique, politique, le royaume du Nord est tomb, sa capitale a t prise, sa population en grande partie disperse, parce que le roi, ses gnraux et ses conseillers se sont opposs la grande puissance du VIIIe sicle : lAssyrie. Sopposer lAssyrie comme le firent les responsables fut une erreur politique qui a conduit le royaume sa perte. Dun point de vue thologique, lanalyse que fait le livre des Rois nest pas du tout celle-l. La cause du dsastre nest pas politique. Cela est arriv parce que les fils dIsral ont pch contre le Seigneur leur Dieu, lui qui les avait fait monter du pays dEgypte... et parce quils ont craint dautres dieux. (2 R 17,7). Les versets qui suivent sont une liste de pchs cultuels, des pchs contre le premier commandement.

Dans lcriture, lhistoire dIsral est vue sous langle dune alliance, dun pacte qui a un aspect donnant-donnant entre Dieu et son peuple. Dieu donne son alliance matrialise dans le don de la terre promise aux pres, le peuple doit observer les commandements. Devant le pch du peuple, Dieu a envoy ses prophtes pour faire revenir le peuple sur le droit chemin, mais le peuple a rejet les lois et lalliance rappele par les prophtes. Alors, Le Seigneur sest mis dans une violente colre contre Isral ; il les a carts loin de sa prsence. 2 R 17,18 Ce qui est arriv Isral, et qui arrivera plus tard Juda, est la consquence logique de la relation entre Dieu et Isral telle que le Deutronome la conoit. Bndiction et bonheur si le peuple obit Dieu cest--dire met en pratique ses prescriptions ; maldiction et mort sil sloigne de Dieu dans la dsobissance, particulirement dans la pch didoltrie. La relecture de foi de lhistoire dIsral dans ce texte nous conduit loin de lhistoire telle que nous lentendons. Elle se fait partir dun systme thologique donn. Le texte biblique apparat donc comme une expression de cette vision thologique de lhistoire.

3. LA SPARATION DU ROYAUME DU NORD A LA MORT DE SALOMON Cest un vnement pour lequel nous navons aucun tmoignage extra-biblique (sauf quelques donnes archologiques difficiles interprter), mais qui est rapport dans lcriture.

10

Cf. P. BUIS, Le livre des Rois, Gabalda.

Copyright @CETAD 2005-2006

COURS II Texte, Histoire et Foi J. FERRY - Page 8 sur 8

Remarque : ce quont fait les rdacteurs (relire en interprtant selon leurs vues thologiques), les traducteurs et diteurs de nos Bibles actuelles le font aussi ! Regardez en 1 R 12 les titres et sous-titres choisis par la TOB et la BJ, ils utilisent tous deux le titre schisme : Du schisme la fin du royaume dIsral. Sous-titre : Schisme politique et religieux. Jeroboam, roi dIsral (TOB). Cest dj une lecture dont nous allons voir quelle ne correspond gure la ralit historique. Dfinition du schisme selon le Petit Robert : (1) la sparation des fidles dune religion, qui reconnaissent des autorits diffrentes (question hirarchique) ; (2) une scission lintrieur dun groupe organis.

Il est effectivement habituel de considrer la cration du royaume du Nord comme un schisme. Or, cette question mrite examen.

Rtrospective historique. Les livres de Samuel racontent comment David fut oint comme roi de Juda Hbron. Plus tard, 7 ans aprs selon 2 S 5,1-5, il devint aussi roi sur Isral. Cest ce que lon appelle le rgime dunion personnelle. La personnalit de David, puis celle de son fils Salomon, furent assez fortes pour unifier les deux ralits des tribus du Nord (Isral) et du Sud (Juda). Mais, chaque succession, le systme exige que le pacte se renouvelle, que le nouveau roi soit reconnu par les tribus du Nord et celles du Sud. A la mort de Salomon, il fallait que son fils soit reconnu. Et de fait, Roboam vint Sichem pour se faire reconnatre comme roi par les tribus du Nord. Le texte de 1 R 11,26-12,1 : 1 R 12 : Si la sparation a eu lieu, cest du fait de Roboam et de ses prtentions financires exorbitantes pour le Nord. Le roi Roboam, le fils de Salomon, est responsable de cette division. Les demandes des tribus du Nord taient justifies et il tait du devoir du roi de les accepter. 1 R 11 : Le texte biblique va plus loin : il justifie la division par une intervention divine. Le prophte Ahiyya de Silo intervient auprs de Jroboam dans une action symbolique. Il prend son manteau, le dchire en douze morceaux pour annoncer la division du royaume. Le fonds de ce texte apparat trs ancien.
Signalons aussi que ni Ose, ni les cycles dlie, pourtant trs soucieux du culte et de la puret yahviste, ne parlent dun tel schisme.

Du point de vue historique, les vnements paraissent relativement clairs. Aprs la mort de Salomon et en raison des consquences socio-conomiques de sa politique de grands travaux, la grogne qui avait commenc se manifester (1 R 11,26) se dveloppa en revendications explicites au moment daccepter Roboam comme roi sur les tribus du Nord. Celui-ci ncoute pas les anciens, adopte une attitude de fermet se montre tellement intransigeant et arrogant que Jeroboam et tout le peuple ne lacceptent pas comme roi et rcusent la dynastie de David au profit dune nouvelle dynastie : la dynastie de Jroboam. Jroboam doit normalement assurer le culte et il le fait en levant la dignit de sanctuaires royaux Bthel et Dan, deux anciens sanctuaires. Rien de rprhensible dans tout cela. Mais avec le temps, sous leffet dune dtrioration du climat politique (coups dtat en srie) et religieux (cultes idoltriques), les Isralites du royaume du Nord vont tre vigoureusement repris et condamns par les prophtes. Et la rprobation va tre projete aux origines. Schma classique : si le peuple pche maintenant, cest que ds lorigine il est mauvais et pcheur... Les rdacteurs deutronomistes vont voir dans le geste de Jroboam une rupture de lalliance avec David et avec le culte authentiquement yahviste. Dans ltat de division actuel, lunit apparat la fois comme un tat initial, une sorte de lge dor, et lidal perdu quil convient de retrouver. Historiquement il ny a pas eu schisme, seulement sparation. Mais pour le rdacteur deutronomiste qui a dit les livres des Rois, oui. Le terme de schisme est thologique et non historique11.

11

cf. D. NOL, Au temps des rois , Cahier Evangile 109, p. 27.

Copyright @CETAD 2005-2006

COURS II Texte, Histoire et Foi J. FERRY - Page 9 sur 9

4. LA BATAILLE DE TAANAK (JG 4-5) La bataille de Taanak nous est rapporte deux fois dans l'Ancien Testament. Ce cas est singulier, mme s'il n'est pas unique. Pour l'historien, il est intressant de noter que les deux textes sont de genres littraires diffrents : le ch. 4 du livre des Juges est un rcit en prose qui relve de la thologie du livre des Juges. Le rcit, dans son tat final, est l'oeuvre des derniers diteurs du livre. le ch. 5 est un cantique, un pome pique considr en gnral comme le plus vieux (ou un des plus vieux) texte de la Bible. Or, historiquement parlant, ce texte ancien donne plus de renseignements historiques dignes de foi... Ces textes sont reconnus comme indpendants l'un de l'autre. Le cantique est plus ancien, mais il a t introduit de manire secondaire dans le livre des Juges.

Etude littraire Plus tard, nous ferons des tudes plus dtailles, et introduirons la dimension diachronique. Commenons par quelques observations : dlimitation, personnages, lieux, temps, volution, paroles, actions... Pour comprendre ce qui suit, il est indispensable davoir le texte biblique ouvert sous les yeux, dans une dition intgrale. LE RCIT EN PROSE : JG 4 Dlimitation 4,1 : Ehoud mort : le passage consacr au juge Ehoud est clos. Une autre tape s'ouvre au ch. 4, avec un jugement pos d'emble. La formule est caractristique dans le livre des Juges et dans ceux des Rois ; indice d'une rdaction deutronomiste. 5,31 : Et le pays fut en repos pendant 40 ans est une formule de clotre (cf 3,11).

Le rcit est encadr par une introduction (4,1-3 : les partis en prsence, Yavn et le Seigneur + les fils d'Isral) et une conclusion (4,23-24 : "en ce jour-l..." + mention des 3 mmes personnages qu'en 4,1-3). Le corps du rcit est donc 4,4-22. Personnages Les fils d'Isral, le Seigneur, Debora, Baraq, Heber le Qnite, Yal, femme de Hber, Yavn, roi de Canaan, Haor ; Sisera, chef de son arme.

Trois temps dans le rcit : vv. 4-10/11 : vv. 12-16 : vv. 17-22 : les prparatifs de la bataille la bataille aprs la bataille, la mort de Sisera.

Evolution Pour entrer dans ce texte, il importe de se poser des questions : quel est le personnage principal ? quel est le sujet des principaux verbes ? Ici, les rponses dpendent des parties du rcit, ce qui nous conduit voir que le texte est complexe. En remontant partir de la fin, on observe les units suivantes : vv. 17-23 : ce que certains ont appel "le rcit Yal" : le personnage principal est Yal. Au v.18 : sujet du verbe, elle prend la parole. Le rcit de ces quelques versets est organis autour de cette femme.
v. 17 : v. 18 : v. 19 : v. 20-21 : ouverture 1re scne 2me scne 3me scne

Mais ce rcit est presque autonome, sans lien direct avec ce qui prcde, au sens o il n'est pas ncessaire l'action. Il na aucun lien avec l'vnement guerrier : la bataille est finie. Seule la mention de Sisera fait lien avec le combat. Le v. 11 a sans doute t introduit pour faire ce lien.

Copyright @CETAD 2005-2006

COURS II Texte, Histoire et Foi J. FERRY - Page 10 sur 10

vv. 12-16. "le rcit Baraq" : le personnage principal est indniablement Baraq, ou plus prcisment partir des vv. 15-16 : Baraq et YHWH ou YHWH par Baraq. Cest un rcit de guerre ; noter le vocabulaire utilis pour parler de la guerre :
v. 14 : v. 15 : v. 16 : Le Seigneur a livr Sisera entre tes mains, le Seigneur est sorti devant toi le Seigneur mit en droute Sisera il n'en resta pas un seul

Quelques expressions de ce texte se retrouvent dans dautres rcits de guerre de YHWH, comme on annona ( Jg 4,12 ; Ex 14,5 ; voir aussi Is 7,2). il n'en resta pas un seul : (Ex 14,28 ; voir aussi1 S 11,11). Ce langage guerrier est ici appliqu Dieu. Les formules indiquent que le combat est l'oeuvre de Dieu. Cela choque au premier abord notre mentalit moderne, si bien qu'on le remarque peine, mais la guerre est retire Isral et confie Dieu. Dbora donne l'ordre Baraq de partir au combat par une formule tonnante : Le Seigneur a livr Sisera entre tes mains . vv. 4-11. 3me petite unit de ce rcit : les prparatifs. Ce rcit ne possde pas d'indpendance narrative, il est organis comme prparatif au rcit Baraq et, en mme temps, il permet de fusionner les deux rcits qui suivent. Un personnage mne lensemble : Dbora (cf. v. 4). Au plan de lhistoire de la rdaction, ces versets sont forts complexes. Quelques indices seulement : Dbora est-elle juge ou prophte ? Les vv. 4 et 5 ne disent pas la mme chose.
On a distingu 4 phases dans l'histoire de la rdaction : deux petits rcits anciens sur Baraq-Sisera, et Yal-Sisera, l'addition du personnage de Dbora ces rcits, la narration sur Dbora, les mentions de l'action de YHWH : YHWH est prsent comme celui qui ragit aux actes humains (4,1-3a ; 9a : YHWH vendra Sisera ; 23-24). YHWH est celui qui agit souverainement (4,6a.14-15). On voit s'esquisser une "thologisation" du rcit.

LE CANTIQUE DE DBORA : JG 5 Le genre littraire est compltement diffrent ! Il sagit dun pome pique entour d'lments liturgiques.
On a longtemps pens, et les commentaires en tmoignent, que ce texte est trs ancien : XIe sicle, l'poque de Sal. Maintenant, c'est plus discut... Je n'entrerai pas dans le dbat, complexe. Le texte est trs difficile comprendre, ne serait-ce que sur les plans linguistique et philologique. 22 des 30 versets contiennent un mot qui ne peut tre traduit que par hypothse... D'o des diffrences entres les traductions franaises : BJ, TOB, Dhorme... Disons simplement que c'est un texte ancien, prexilique, entre le XIe et le VIIIe sicle, qui n'est pas d'un seul tenant.

A premire lecture : Les v. 1 et 31b forment l'encadrement. Nous relevons des oppositions, notamment au centre du texte, les oppositions maudire/bnir (aussi au v. 31a), collectif/singulier : une femme seule - v. 23 : maudissez, Mroz - vv. 24-27 : : bnie soit Yal Alternances entre des lments hymniques, psalmiques : vv. 2-5. 9-11a (dominante cultuelle) et des lments piques : vv. 6-8. 11b-17. 19-22. 28-30 (dominante guerrire)

Allez retrouver dans le texte biblique 1. Les lments psalmiques :


refrain : bnissez le Seigneur appel la louange comparez avec le psaume 68

Copyright @CETAD 2005-2006

COURS II Texte, Histoire et Foi J. FERRY - Page 11 sur 11

2. Le pome pique : vv. 6-8.12-30, avec des sous-sections :


avant la bataille : 6-8 la concentration des combattants : 13-18 (aprs l'invitation au chant) la description de la bataille : 19-23 La fuite et le meurtre de Sisera : 24-27 la mre dans l'attente 28-30 (on a l une opposition entre la mort ignominieuse du chef ennemi et lattente illusoire de son triomphe).

Critique historique De ce rapide regard historique, pouvons-nous dgager des consquences sur le plan historique ? 1. La bataille de Taanaq. Il y a eu une bataille dans la plaine d'Izrel entre des tribus et Canaan. Il est plus difficile de la dater. Les datations proposes sont
soit 1150 (Jg 5,19 impliquerait une absence d'occupation Meggido. Les donnes archologiques indiquent une rupture d'occupation vers 1150) soit 1050 en sappuyant sur la liste des tribus qui suppose un minimum de concertation.

Lieu : au torrent du Qishn. Limportance commerciale de cette route est suggre en Jg 5,6. On peut donc penser que lenjeu tait le contrle de la route qui menait de la plaine ctire Damas.
Les Isralites taient laise dans les montagnes, mais dmunis en plaine car leurs armes taient insuffisantes : Cest peine si on voyait un bouclier et une lance pour 40000 hommes en Isral. Jg 5,8. Les chars de fer, dont il est question en Jg 4,13, donnent une ide de la disproportion entre les armes de Sisera et les Isralites. Lissue favorable de la bataille nest possible que grce des circonstances exceptionnelles. De fait, une pluie torrentielle a fait dborder le torrent de Qishn (5,20-22), embourb la plaine et les chars, qui devaient assurer la victoire de Sisera, sont devenus des proies faciles pour les Isralites. Dailleurs on a un rcit rcent (1903) dun archologue qui a ainsi perdu tous ses chariots dans le Qishn !

2. La structure d'Isral l'poque des Juges Le peuple n'a pas encore une unit politique structure, mais des tribus sont lies les unes aux autres. Jg 5,14-18 en donne une liste : celles qui ont particip la bataille : Ephram, Benjamin, Makir, Zabulon, Issakar, Nephtali ceux qui semblent avoir eu autre chose faire ! Ruben, Gad, Asher certaines tribus ne sont pas mentionnes : Lvi (tribu sacerdotale au statut particulier), Simon et Juda : les tribus du Sud. Ce texte se situe dans le milieu des tribus du Nord, avant David. Toutes les tribus dIsral nont donc pas particip la bataille. Et le texte le leur en fait reproche. La tribu de Juda en est totalement absente, et il ne lui est adress aucun reproche... Il ny a pas l la belle image des 12 tribus autour de larche montant la bataille sous la conduite dun chef. Les choses sont plus complexes.

Lecture thologique La prsentation de lvnement est thologique. La victoire dIsral ne peut tre que le fruit de laction de Dieu, une exprience dun Dieu qui libre et qui sauve, qui sauve en librant de lennemi. La prsence de circonstances exceptionnelles est lue comme la trace vidente de laction protectrice de Dieu en faveur de son peuple. Le texte le dit clairement : ce ne sont pas les Isralites qui ont gagn quoi que ce soit, ils sont simplement venus au secours du Seigneur qui, lui a combattu avec ses armes, les toiles et le torrent du Qishn (cf. Jg 5,23). A lpoque, Dieu mne la guerre et Isral aide Dieu ! Limportance donne aux femmes dans ce rcit peut surprendre. Laction de Dieu prend des chemins inattendus.

Ce texte s'inscrit dans la srie de textes rapportant les guerres de YHWH. A l'arrire-plan, il y a la conception d'un dieu national. Encore une fois, il y a l un texte qui dit une histoire, relue dans la foi.
Copyright @CETAD 2005-2006

COURS II Texte, Histoire et Foi J. FERRY - Page 12 sur 12

CONCLUSION Nous pourrions continuer notre remonte dans le temps jusqu Mose et aux Patriarches. Nous verrions alors que les lments historiques deviennent de plus en plus insaisissables, ce qui ne veut pas dire quil ny en ait pas eu. Quoi quil en soit, cette triple dimension dun texte situ dans une histoire et relue dans la foi se retrouve dans lensemble de lcriture. Le petit parcours que nous venons de faire dans ce chapitre II pose quelques questions. Surtout lorque lon aborde lcriture pour la premire fois dun point de vue critique, que lon a surtout une approche liturgique de lcriture. Certains pourraient alors tre tents de dire : il y a une manipulation de lhistoire. Cest vrai au sens o lhistoire est utilise, mise au service de la lecture de foi. Lhistoire est perue comme rvlatrice de la prsence et de laction de Dieu. Cest un a priori thologique. Y a-t-il pour autant malhonntet ? Non, car le texte biblique ne prtend pas faire de lhistoire comme nous lentendons aujourdhui... Des choix sont faits. Nous venons de le voir dans lAT. Cest tout aussi vrai dans le NT. Voyez la finale de lvangile de Jean : Jsus a opr sous les yeux de ses disciples bien dautres signes qui ne sont pas rapports dans ce livre. Ceux-ci lont t pour que vous croyiez que Jsus est le Christ, le Fils de Dieu et pour que, en croyant, vous ayez la vie en son nom. (Jn 20,30-31). Lcriture est donc une relecture, et une relecture de foi. Ce ne sont pas ses dimensions historiques qui rendent compte de la finalit dun texte biblique. Sa finalit est pour que vous croyiez... ce qui ne veut pas dire que le texte ne livre pas des donnes historiques... Lcriture est un texte crit par des croyants, et pour des croyants, par une comunaut et pour des communauts, et donc lu en communaut, dune faon ou dune autre, pour dcouvrir dans son histoire prsente la prsence et laction de Dieu.

II-B Quels sont les textes bibliques pas plus de trois ! auxquels vous avez pens en lisant ce cours, et pour lesquels vous vous posez vraiment maintenant la question de lhistoire ? Pourriez-vous formuler votre question ?

***

Copyright @CETAD 2005-2006