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Francisco Elias Simo Meron

Uma Leitura Analtica da Novela A


Metamorfose, de Franz Kafka












So Paulo
2006

2

Francisco Elias Simo Meron




Uma Leitura Analtica da Novela
A Metamorfose, de Franz Kafka



Dissertao apresentada ao Depar-
tamento de Lingstica da Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo, para a obten-
o do ttulo de Mestre em Lingstica.

rea de concentrao: Semitica e
Lingstica Geral

Orientador:
Prof. Dr. Luiz A. de Moraes Tatit








So Paulo
2006

3






















queles que, mesmo na distncia que divide dois estados,
estiveram sempre presentes durante minha estadia na
metrpole de So Paulo e a quem tenho sempre como
exemplos em minha vida: meu centenrio av, minha me,
tio Paulo, minha irm e meu cunhado. A todos vocs, com
eterna gratido por todo o apoio e carinho, dedico com
muito amor este trabalho.


4
AGRADECIMENTOS



Em primeiro lugar, gostaria de agradecer ao meu orientador, Prof. Luiz
Tatit, pelas observaes precisas e sugestes que contriburam muito para o
resultado final do meu trabalho. Sou grato a ele por ter aceitado orientar minha
pesquisa sobre uma obra difcil, de significado pouco transparente, e pela
disponibilidade em atender-me sempre que foi solicitado. Depois, ao Prof. Jos Luiz
Fiorin, quem primeiro me apresentou a teoria semitica, quando eu ainda iniciava
meus estudos na ps-graduao da USP. Sou grato a ele, tambm, pelas sugestes e
correes do trabalho, apresentadas no exame de qualificao. Ao Prof. Iv Lopes,
pela leitura serena e precisa do meu relatrio de qualificao.
Agradeo, tambm, s professoras Diana Luz, Norma Discini e Ana
Paula Scher, aos professores Antnio Vicente e Marcos Lopes. Aos funcionrios do
Departamento de Lingstica e da Biblioteca da FFLCH e aos colegas dos grupos de
estudo Ges-usp e Sadi.
Agradeo a Lilian, pela leitura e correo do Abstract.
Agradeo aos amigos, aos de c e de l, que me acompanharem
afetivamente ao longo desses dois anos e meio de So Paulo. Aos de l: Marcos,
Claus, Luciano, Fernanda, Samira e Paulo. E aos de c: Mariana, Camila, Juliana,
Carvalho, Evandro, Gisele, Lara, Cad, Ricardo e Carlos.
Obrigado, Evandro amigo, pela leitura atenta e pelas sugestes de ordem
estilstica que contriburam para tornar o texto mais limpo. Obrigado pela palavra
amiga e pelas conversas sobre literatura e vida, to raras nos tempos atuais.
Obrigado, Mariana, amiga querida e sensvel, obrigado pela palavra
amiga, pelos gestos que tanto me deram fora e estmulo em momentos difceis para
que eu chegasse aqui, onde me encontro agora.
Devo agradecer, ainda, o auxlio financeiro do CNPq, que me concedeu
uma bolsa de pesquisa para a realizao deste projeto.

5




Olho ao redor
e no h
nenhum momento
que j no tenha
sido meu.
Esto libertas as lembranas
segundo a minha vontade...

Torno a olhar
ao derredor,
e uma pontada
de ironia
chega, te acorda,
rememora,
e o sonho meu
esvai-se das mos...
(Marcos Oliveira)



A liberdade do pssaro devorada pela liberdade
do homem que devorado pela prpria liberdade.
(Evandro Affonso Ferreira)



A compreenso metafsica do drama pessoal
aumenta as chances que temos de enfrentar as
intempries do drama da histria.
(Joseph Brodsky)



O essencial da realidade o sentido. Para ns, o
que no tem sentido no real... s o que tem nome existe... A
vida da palavra. A vida da palavra tender para milhares de
combinaes como pedaos do corpo de serpente lendria que se
procuram, retalhados, no meio das trevas... Em geral considera-
se a palavra como sombra da realidade, como reflexo. Mais
justo, porm, dizer o contrrio! A realidade uma sombra da
palavra.
(Bruno Schulz)




6
SUMRIO


RESUMO 07
ABSTRACT 08
1 INTRODUO 09
2 A METAMORFOSE 12
3 COTIDIANO DE GREGOR 14
4 PAPEL DA MEMRIA VOLUNTRIA 18
5 DESPERTAR DE GREGOR 20
6 CUMPRIMENTO DO CONTRATO 27
7 AMEAA AO CUMPRIMENTO DO CONTRATO 29
8 METAMORFOSE COMO LIBERDADE 34
9 CONSEQNCIAS DA METAMORFOSE EM GREGOR 36
10 APARIO DE GREGOR 39
11 AFASTAMENTO DE GREGOR 47
12 ATROFIA DO TEMPO E DO ESPAO 51
13 PERSONIFICAO DA DESGRAA 53
14 VTIMA EXPIATRIA 62
15 CONCLUSO 65
BIBLIOGRAFIA 70

7
RESUMO


Este trabalho uma anlise da novela A Metamorfose, do escritor tcheco
Franz Kafka, sob a perspectiva da teoria semitica francesa, tal qual construda
desde os estudos de Algirdas J. Greimas at estudos recentes, mais conhecidos
como semitica tensiva. A anlise se dedica sobretudo a elementos decorrentes da
metamorfose de Gregor, em especial s transformaes que esto em torno do
drama familiar vivido pelos Samsa, resultantes da metamorfose do personagem
Gregor em um inseto, pois que parece residir a toda a problemtica da novela.
a partir dessa perspectiva que foi dada ateno a relaes contratuais, a
transformaes actanciais e modais, a elementos tensivos que subjazem noo de
metamorfose e que interferem na relao entre os actantes condicionando os
diferentes modos de presena de Gregor no espao, bem como a outros elementos
secundrios, porm imprescindveis para a boa conduo da anlise.
Desse modo, esperamos acrescentar uma contribuio tanto para os
estudos semiticos, na medida em que a anlise repousa sobre uma obra bem
diversa da origem proppiana da semitica de Greimas, como para os estudos sobre a
obra de Kafka (mais especificamente, A Metamorfose), que, ao que parece, ainda no
foi o objeto de uma abordagem estritamente semitica.

PALAVRAS-CHAVE: Semitica; Literatura; Discurso

8
ABSTRACT


This master dissertation is an analysis of Franz Kafka short story The
Metamorphosis, based on the scope of French semiotics, as it was built since Algirdas J.
Greimas studies until the recent ones, most called as tensive semiotics. The analysis focuses especially
some elements proceeded from Gregorys metamorphosis, basically transformations involving
Samsas familiar drama because of Gregorys transformations to an insect. This seems to be the real
matter involving Kafkas short story.
In according to our standpoint, this work concentrates in: contractual transformations,
actantial relations and modal arrangements, tensive elements that concern the metamorphosis
concept, the actantial bonds that determine some ways of Gregorys condition in the family, and
finally, others secondary but indispensable elements for the analysis.
Thus, we expect to contribute to semiotics studies, insofar as Kafkas work The
Metamorphosis is quite different from the most ones that have their origin in the Proppean
branch of Greimas semiotics. Furthermore, we expect to contribute also to Kafkas studies that, as
far as we know, do not have yet a semiotic approach.

KEYWORDS: Semiotics; Literature; Discourse

9
1 INTRODUO


preciso conhecer a obra de Kafka para entender a difcil tarefa daquele
que se prope a analis-la. Basta lanar um olhar vasta crtica em torno da obra do
escritor tcheco (Albert Camus, Gilles Deleuze & Felix Guattari, Jean-Paul Sartre,
Elias Canetti, Maurice Blanchot, Walter Benjamin, Theodor W. Adorno etc.), para
que se tenha uma idia do cabedal analtico exigido pela complexidade de seus
textos. Todos esses autores so unnimes quanto sua complexidade.
A obra escolhida como objeto de anlise a novela A Metamorfose
(KAFKA, 1997) no contraria a regra, ainda que, inicialmente, dada a sua
popularidade, possa no apresentar ao leitor grandes dificuldades de compreenso.
No entanto, medida que surgem outras camadas de sentido coexistindo com o que
fora depreendido na primeira leitura, a aparente simplicidade se desfaz e torna-se
evidente que a novela merece uma abordagem descritiva mais acurada. A prpria
definio do texto-objeto se mostra, assim, relevante. A opo pela traduo
brasileira de Modesto Carone no prescindiu da consulta do original, Die
Verwandlung (KAFKA, 1998b), em alemo, toda vez em que este foi til no
esclarecimento de alguns pontos importantes acerca da significao da novela.
A novela A Metamorfose tem incio com a sbita transformao do
personagem Gregor Samsa num inseto monstruoso. Trata-se, na verdade, de um
acontecimento que se impe tanto ao prprio Gregor quanto ao leitor, a partir do
despertar do personagem, marcado pelo trmino de uma noite de sonhos
intranqilos.
De um modo geral, as literaturas que versam sobre o fenmeno da
metamorfose tratam-na normalmente como decorrente de fenmenos naturais, tal
qual a lagarta que vira borboleta, como uma transformao operada por um sujeito
criador (cujo caso mais famoso talvez seja o de Frankenstein), ou, ainda, por meio
de uma mediao transcendente (como acontece nas cosmogonias).

10
Freqentemente apresentadas tambm como transformao do homem
em animal, as metamorfoses eram marcadas como punio. Um exemplo clssico
desse tipo de metamorfose pode ser visto na obra do poeta romano Ovdio,
Metamorfoses:

... e como serpente eis que se alonga,
Eis na ctis nascer v dura escama,
Cerleas ndoas variar-lhe o corpo:
Na terra cai de peitos: manso, e manso
Os membros se confundem, que o sustinham,
E em buliosa cauda se afeioam (OVDIO, 2000. p. 75).

A esse pequeno trecho segue o momento de desespero da esposa de
Cadmo ao se deparar com o marido transformado em serpente:

Coa mo ferindo o peito, a esposa clama:
Cadmo, espera; infeliz, despe esse monstro!
Que isto! Que dos ombros, que dos braos!
As mos, os ps, e a cor, e o resto, e tudo!
Por que, poder do Cu, por que, Destinos,
Me no mudais tambm na forma horrenda? (Idem).

Diante do marido desgraado, a esposa apela ao poder do Cu para
que a transforme tambm em uma forma horrenda. Trata-se visivelmente de um
poder sobrenatural (numes), tal como o prprio Cadmo denomina: ... imploro
aos numes/ Que em comprida serpente me transformem. A sano, nesse caso,
decorre do desafio de Cadmo, feito aos numes, depois de ter matado uma serpente.
De modo bastante diverso, Gregor Samsa, o protagonista da Metamorfose,
no desafia nenhum Deus, cujo poder se exerceria com a sua transformao em
inseto; num simples acordar que Gregor se encontra metamorfoseado. Esse
misterioso evento, a princpio intrigante, revela uma maior preocupao do

11
enunciador em mostrar mais as conseqncias da metamorfose do que a sua prpria
gnese.
Outro fato curioso o universo em que ocorre a metamorfose. Nele no
h seres fabulares, o espao no um espao afastado do lar, onde o heri se
encontra freqentemente desprotegido para lutar contra as foras antagnicas pelas
quais ameaado. Enfim, no se trata tambm de um universo mtico. Tudo ocorre
em meio ao prprio ambiente do personagem, mais exatamente em seu prprio
quarto, incidindo no cotidiano de toda a famlia. A metamorfose de Gregor se passa
num mundo moderno e burocrtico, em que o heri um trabalhador assalariado e
cuja vida consiste em acordar cedo todos os dias, para alcanar a tempo o trem que
o leva em direo ao trabalho.
As diversas metamorfoses podem ainda ser confrontadas sob a tica da
velocidade de suas apresentaes. Comparada com a transformao operada em
Frankenstein, a metamorfose de Cadmo apresenta um andamento acelerado. Em
Frankenstein, por exemplo, a criatura construda aos poucos, ao longo do
desenrolar da histria, por meio da juno das partes de seres humanos j
desprovidos de vida. Em Ovdio, ao contrrio, trata-se de uma metamorfose que
apresentada numa rpida seqncia em srie, em alguns poucos versos: ... e como
serpente eis que se alonga,/ Eis na ctis nascer v dura escama,/ Cerleas ndoas
variar-lhe o corpo:/ Na terra cai de peitos: manso, e manso/ Os membros se
confundem, que o sustinham,/ E em buliosa cauda se afeioam (OVDIO, op.
cit.).
A apresentao da metamorfose de Gregor, por sua vez, dotada ainda
de maior velocidade que a de Cadmo:

Quando certa manh Gregor Samsa acordou de sonhos
intranqilos, encontrou-se em sua cama metamorfoseado num
inseto monstruoso (KAFKA, 1997. p. 7).

Trata-se, talvez, da metamorfose mais acelerada da histria da literatura.
Nem mesmo na narrativa bblica da criao do homem a transformao do barro

12
em homem se d de modo to acelerado: Ento, o Senhor Deus modelou o
homem com o barro da terra, e soprou-lhe no rosto o sopro da vida, e o homem
tornou-se um ser vivo (Gn, II, 7). Enquanto o barro precisa ser primeiramente
modelado, para somente depois receber o sopro, e por fim tornar-se homem, a Gregor
basta acordar para se encontrar metamorfoseado num inseto. Desse modo, o andamento
resulta numa das importantes questes acerca da significao na novela A
Metamorfose, especialmente se no se restringir apenas a essa transformao do
homem em inseto.
Todos esses exemplos introdutrios e utilizados para caracterizar os
diversos andamentos das metamorfoses revelam um elemento em comum. Eles
mostram a metamorfose apenas em seu aspecto mais visvel, ou seja, em sua
figuratividade. Assim, no obstante a diversidade dos andamentos, esses exemplos
concernem apenas configurao mais superficial da metamorfose.
No h dvida de que a transformao figurativa um aspecto
importante da metamorfose de Gregor o que pode ser facilmente constatado a
partir das vrias passagens que lhe so dedicadas ao longo da histria. Mas h que se
pensar tambm em outras dimenses dessa transformao, para que este estudo
chegue a produzir resultados verdadeiramente semiticos.





2 A METAMORFOSE


A novela de Kafka inaugura, cada uma a partir de sua perspectiva
particular, duas questes incomuns de ordem antropocultural, moral e at mesmo
existencial no seio do ambiente familiar. Do ponto de vista do indivduo, a questo
: (i) como lidar com a inusitada situao de se ver repentinamente metamorfoseado

13
num inseto monstruoso? Do ponto de vista da coletividade que rodeia esse
indivduo, a questo se resume em: (ii) como lidar com a presena inesperada e
inevitvel desse estranho ser no espao ntimo do lar?
Em termos gerais, a origem de ambas as questes est no trao de
descontinuidade que envolve a metamorfose. De um lado, a prpria natureza
humana do sujeito questionada depois da transformao brusca e regressiva do
homem em inseto. De outro, a estrutura familiar comprometida, pois o sustento
da famlia depende do sacrifcio dirio de Gregor. Alm disso, torna-se difcil a
convivncia com um ser repugnante, ainda que este seja membro da famlia.
A prpria discursivizao da Metamorfose se mostra descontnua,
sobretudo porque a histria tem incio no com uma introduo no sentido estrito
da palavra. Com efeito, sem qualquer delonga ou preparao gradativa tipificada nas
narrativas de Era uma vez..., nas primeiras linhas da novela o enunciador
apresenta a subitaneidade do inslito acontecimento que irrompe no cotidiano da
famlia Samsa:

Quando certa manh Gregor Samsa acordou de sonhos
intranqilos, encontrou-se em sua cama metamorfoseado num
inseto monstruoso (KAFKA, 1997. p. 7).

A irrupo desse acontecimento imprevisvel transgride a lgica do bom
senso e at mesmo a lgica natural da condio humana , que afasta qualquer
possibilidade de o ser humano acordar metamorfoseado em inseto. O carter
contingencial da metamorfose de Gregor vai resultar posteriormente na dificuldade
do enunciador em ajustar esse corpo estranho (o inseto monstruoso) sintagmtica
e paradigmaticamente cadeia do cotidiano dos Samsa. Em outras palavras, o
problema levantado pelo enunciador kafkiano reside em saber a qual paradigma e a
qual posio na cadeia sintagmtica se ajusta Gregor depois da metamorfose.
O carter superlativo da metamorfose, por sua vez, no esconde sua
origem tensiva: trata-se de uma metamorfose cujo andamento acelerado, tpico dos
acontecimentos marcados pela imprevisibilidade, pelo inesperado, multiplica a

14
intensidade do acontecimento ao se coadunar com o aspecto tnico da
monstruosidade do inseto. Tudo se passa como se a elasticidade do discurso da
Metamorfose dependesse do adiamento da resoluo tensiva imposta pela
transformao do protagonista em inseto. E a atenuao do seu carter superlativo
torna-se apenas uma questo de tempo e espao. Assim, o fato em si da metamorfose
se apresenta como um fenmeno que pressupe, em seu nvel mais abstrato,
relaes tensivas entre as dimenses da intensidade (com as sub-dimenses de
andamento e tonicidade) e da extensidade (com as sub-dimenses de temporalidade e
espacialidade).
Todas essas questes elaboradas at aqui no teriam sua validade sem um
olhar atento para o cotidiano em meio ao qual emerge a metamorfose.





3 COTIDIANO DE GREGOR


So esparsos, porm bastante significativos os trechos da novela que
fazem aluso ao cotidiano dos Samsa at o momento da metamorfose de Gregor.
Desde a falncia de seu pai
1
, Gregor assume a condio de nico provedor de toda a
famlia. Ao tornar-se representante de vendas (caixeiro-viajante) de uma firma de
tecidos, ele tem como objetivo
2
nesse momento difcil afastar qualquer desgraa
que venha afligir a famlia. Seu objetivo maior evitar que seus familiares sofram a
privao dos valores que at ento prevalecem no crculo familiar, tais como

1
O pai de Gregor tinha sido proprietrio de algum tipo de comrcio que, por razes desconhecidas, foi
falncia.

2
Alm de garantir o bem-estar dirio da famlia, Gregor tambm se incumbiu de pagar o restante da
dvida que o pai contrara desde o fracasso de seu comrcio.


15
tranqilidade, segurana, bem-estar, prestgio, conforto, enfim, valores tpicos de uma classe
burguesa:

A preocupao de Gregor na poca tinha sido apenas fazer tudo
para a famlia esquecer o mais rpido possvel a desgraa
comercial, que havia levado todos a um estado de completa
desesperana. E assim comeara a trabalhar com um fogo muito
especial e, quase da noite para o dia, passara de pequeno caixeiro a
caixeiro-viajante, que naturalmente tinha possibilidades bem
diversas de ganhar dinheiro e cujos xitos no trabalho se
transformaram imediatamente, na forma de provises, em dinheiro
sonante que podia ser posto na mesa diante da famlia espantada e
feliz. Tinham sido bons tempos... (KAFKA, 1997. p. 41).

Gregor assume a funo de destinador (ou sujeito-operador) do objeto
modal do poder fazer famlia. Sua preocupao na poca atenuar o estado de
desesperana da famlia com o dinheiro
3
que lhe permitisse realizar a conjuno com
os objetos de valor desejados, tais como o apartamento to bonito
4
, o farto
desjejum
5
, jias da famlia
6
etc.
Bem diverso dessa dedicao irrestrita de Gregor o comportamento de
seus familiares que permanecem todos passivos, tal qual um sujeito de estado apenas
espera do dinheiro fcil do trabalho alheio. Basta, porm, que se trate de dissipar a
proviso adquirida s custas do sacrifcio de Gregor, para que eles assumam sem
qualquer dificuldade a funo de sujeito do fazer. O pai, por exemplo, era um sujeito

3
Figura mpar classe burguesa, que nela v seu objeto modal preferido.

4
Que vida tranqila a famlia levava! disse Gregor a si mesmo e sentiu [...] um grande orgulho por
ter podido proporcionar aos seus pais e sua irm uma vida assim, num apartamento to bonito
(KAFKA, 1997. p. 34).

5
... para o pai a refeio mais importante do dia era o desjejum, que ele prolongava horas com a leitura
de diversos jornais (Ibidem, p. 25).

6
... jias da famlia, que a me e a irm antes tinham usado com o maior dos jbilos em festas e
solenidades (Ibidem, p. 62).


16
moroso que depois de se aposentar tornou-se impotente para realizar as aes
mais simples. Ao contrrio de Gregor, que brilhava de sucesso ao passar quase da
noite para o dia, [...] de pequeno caixeiro a caixeiro-viajante, o pai se apresentava
num estado de visvel decadncia:

Ora, o pai era na verdade um homem saudvel, porm velho, que
no trabalhava fazia cinco anos e que, seja como for, no podia se
exceder; nesses cinco anos, que foram as primeiras frias da sua
vida estafante e no entanto malograda, ele havia engordado muito
e com isso se tornado bastante moroso (KAFKA, 1997. p. 43).

A falta de disposio para o trabalho dirio estende-se tambm me e
irm de Gregor. De um lado, em razo da sade precria da me, e, de outro, devido
imaturidade da irm, cuja vida consistia, de modo geral, em aes desprovidas de
qualquer compromisso com o dever:

E a velha me, que sofria de asma, a quem uma caminhada pelo
apartamento j era um esforo, e que, dia sim dia no, passava o
dia no sof, junto janela aberta, com dificuldades de respirao
[...]. E [...] a irm, que com dezessete anos era ainda uma criana e
cujo estilo de vida at agora dava gosto de ver, consistindo em
vestir roupas bonitas, dormir bastante, ajudar na casa, participar de
algumas diverses modestas e acima de tudo tocar violino
(KAFKA, 1997. pp. 43-44).

Ao contrrio da irm, Gregor tem sua vida orientada pelo cumprimento
incondicional do dever. Receptor dos valores estabelecidos pelos seus familiares, ele
se mostra um filho exemplar (destinatrio) e consagra todas as suas foras e toda a
sua vida na execuo das tarefas que lhe so incumbidas. Essa aceitao
desimpedida dos valores determinados por um destinador qualquer (no presente
caso, a famlia) torna Gregor uma funo contnua do primeiro. assim que ele se

17
submete ao exerccio dos programas prescritos (ou seja, da ordem do dever fazer) na
relao contratual com seus familiares, preservando a continuidade do contrato.
A fcil adeso ao contrato cujas regras foram estabelecidas pelo
destinador faz de Gregor um sujeito dotado de disciplina e obedincia incondicional
tanto famlia como ao chefe da firma para qual trabalha. Ele tambm funcionrio
exemplar, nunca faltou e nem mesmo se atrasou no trabalho, jamais foi acometido
por alguma doena que interferisse no exerccio de sua profisso. Sem vida pessoal,
inteiramente dedicado famlia e ao trabalho, ou seja, absorvido de modo integral
pela autoridade dos outros, Gregor um sujeito completamente alienado. Vivendo
exclusivamente na submisso irrestrita livre vontade da famlia, ele cumpre
diariamente a funo do sujeito que deve executar aquilo que lhe prescrito, em
detrimento daquilo que de fato deseja. V-se, portanto, que o bom desempenho de
sua funo depende da total alienao do sujeito que desconhece por completo as
regras de funcionamento de seu mundo burocrtico. Gregor alheio (ou seja, no
sabe) ao que se passa nos bastidores da firma em que trabalha
7
, uma vez que fica
quase o ano inteiro fora da firma, e no menos ao que se passa em casa, a exemplo
do dinheiro poupado pelo pai depois de sua falncia, sob o desconhecimento total
de Gregor
8
.
O alienado aquele que se distancia da vida e que no vivencia as
experincias que a vida oferece, permanecendo alheio ao mundo ao seu redor.
Automatizado na execuo dos programas dirios e distncia do mundo das coisas
e dos seres que o cercam, Gregor nas palavras da prpria me no tem outra
coisa na cabea a no ser a firma
9
. Curiosa a imagem digna de uma criao

7
O senhor [gerente] sabe muito bem que o caixeiro-viajante, que fica quase o ano inteiro fora da firma,
pode assim se tornar facilmente vtima de mexericos, casualidades e queixas infundadas, contra as quais
completamente impossvel se defender, uma vez que na maioria das vezes ele no fica sabendo delas e
s o faz quando, exausto, termina uma viagem e j em casa sente na prpria carne as conseqncias
nefastas cujas origens no podem mais ser descobertas (KAFKA, 1997. p. 26).

8
Ele [Gregor] achava que daquele negcio no havia sobrado absolutamente nada para o pai pelo
menos o pai no lhe dissera nada em sentido contrrio e, seja como for, Gregor tambm no o havia
interrogado a esse respeito (Ibidem, p. 41).

9
Ibidem, p. 17.


18
surrealista do homem que possui a firma na cabea. Essa metfora fornece uma
boa ilustrao da condio de Gregor no cotidiano.





4 PAPEL DA MEMRIA VOLUNTRIA


A dedicao excessiva de Gregor ao trabalho, movido por um nimo
[...] para cuidar da famlia
10
, alm do dever implcito, pressupe tambm seu amor
incondicional pela famlia. Esse amor parece corresponder mais a um ideal de
sentimento interiorizado em Gregor do que propriamente a um sentimento
verdadeiro resultante do convvio harmonioso e intenso com os seus. Os poucos
trechos da novela que chegam a insinuar uma convivncia relativamente afetuosa
entre Gregor e seus familiares a mostram marcada pela superficialidade da relao.
No h de fato sequer um nico exemplo que se configure como uma demonstrao
de sentimento intenso compartilhado no ambiente familiar. Alis, nos primeiros
tempos de sua profisso de caixeiro-viajante essa superficialidade era somente em
parte atenuada sob o sentimento de nostalgia quando ele se afastava do lar.
assim que Gregor, ao se atirar cansado cama mida, nos pequenos quartos de
hotel distante da famlia que permanecia em casa enquanto ele viajava pelo
interior a trabalho recordava com nostalgia as conversas animadas dos velhos
tempos, quando todos se encontravam reunidos juntos mesa, na sala de estar
11
. A
figura das conversas animadas, a princpio emblematicamente superficial, adquire
certa tonicidade quando vista distncia, nas lembranas nostlgicas do sujeito
que se encontra afastado do lar.

10
KAFKA, 1997. p. 63.

11
Ibidem, pp. 59-60.


19
O distanciamento espacial de Gregor resulta na sua aproximao
temporal do ambiente familiar, sob a forma da lembrana nostlgica, do tempo da
memria. A nostalgia, assim como a saudade, um estado de alma que atualiza as
vivncias passadas. Essa sobreposio do passado no instante presente tem a
capacidade de afetar o esprito, como um objeto que se antecipa diante dos sentidos.
H uma passagem de Proust (1973) que bastante esclarecedora sobre a natureza
dessas lembranas:

A imagem de nossa amada, ainda que a julguemos antiga e
autntica, foi muitas vezes retocada por ns. E a cruel recordao
no contempornea dessa imagem restaurada, mas pertence a
outra poca; um dos poucos testemunhos de um passado
monstruoso (PROUST, 1973. p. 160).

Nessa pequena passagem, Proust compara dois tipos de lembranas com
naturezas distintas, que produzem, por sua vez, uma imagem retocada e uma
imagem de recordao. A imagem retocada resulta da memria voluntria, na qual
intervm a inteligncia que mobiliza todos os recursos na tentativa de restaurar a
imagem passada. A imagem da recordao, diferentemente, advm da memria
involuntria, ativada pelos signos sensveis que invadem a percepo do sujeito
12
.
A lembrana que Gregor possui da famlia parece assemelhar-se em
muito memria voluntria de que fala o narrador proustiano. Certamente essa
lembrana no tem o mesmo grau de intensidade nem a riqueza das lembranas de
Proust. Mas bem provvel que as imagens das conversas animadas da famlia
tambm sejam imagens retocadas por Gregor.
Essa viso sempre distncia da famlia chega aos olhos ingnuos de
Gregor como um quadro cuja representao adquire os traos de unidade e
perfeio. Por isso, sua imagem ganha certa densidade quando vista de longe. Ao
passar a maior parte do tempo fora de casa, Gregor substitui aos poucos a famlia

12
DELEUZE, 2003. pp. 49-62.


20
verdadeira pela imagem produzida de suas recordaes nostlgicas, estas muito mais
harmnicas.
Talvez tenha lhe ocorrido semelhante fato no tocante profisso, sendo
bem provvel que a profisso de caixeiro-viajante lhe tivesse sido inicialmente
motivada pelas imagens tambm retocadas que compem o quadro estimulante,
tpico do imaginrio da profisso: encontros amorosos, cidades variadas, novos
amigos, experincias singulares etc.
13

Em todo o caso, o importante constatar que ele parece viver
distanciado do mundo no dia-a-dia de sua vida atribulada de caixeiro-viajante.
Assim, as primeiras linhas da novela que narram a transformao do homem em
inseto adquirem um sentido mais profundo, pois narram ao mesmo tempo uma
ameaa de despertar do sujeito para a vida, quando o mundo ento comea a lhe
fazer sentido.





5 DESPERTAR DE GREGOR


A vida de Gregor quase integralmente absorvida pelo trabalho. Mesmo
em casa ele estuda horrios de viagem, atitude em plena conformidade com a
figura do sujeito que s tem a firma na cabea. Para si ele reserva apenas a leitura do
jornal e os trabalhos espordicos de carpintaria. provvel ainda que o jornal seja
uma das fontes dos valores que vigoram no ambiente familiar. Quanto aos trabalhos
de carpintaria, eles no passam de distrao para o filho segundo as palavras da

13
H um trecho da novela que confirma em parte esse imaginrio como tendo supostamente envolvido
a Gregor: ... nos seus pensamentos apareceram de novo, depois de muito tempo, o chefe e o gerente,
os caixeiros e os aprendizes, o contnuo to obtuso, dois, trs amigos de outras firmas, uma arrumadeira
de um hotel do interior recordao agradvel e passageira , uma moa que trabalhava na caixa de uma
loja de chapus que ele tinha cortejado seriamente mas devagar demais... (KAFKA, 1997. p. 63).


21
prpria me. A moldura que Gregor entalhou para enquadrar a imagem retirada de
uma revista est to margem da prpria figura assim como ele est margem da
vida. Ambos no passam de acessrios meramente funcionais, respectivamente, da
figura recortada e da vida.
Essas observaes indicam que Gregor vive os dias aprisionado num
cotidiano cujo sentido ditado sempre pelo outro. No trabalho ele deve obrigaes
a seu chefe, em casa, a seus pais, assim como a moldura deve sua existncia obra
que cerca. H, sobretudo, um trecho que fornece um exemplo aprecivel desse
carter submisso de Gregor. Mais por dissimulao que propriamente por
manifestao sincera de um parecer acerca do comportamento do filho talvez por
causa da presena do gerente, a quem a me procura insinuar uma aproximao ao
se colocar como julgadora do filho as palavras da me de Gregor revelam o
quadro invarivel de sua vida cotidiana:

Esse moo no tem outra coisa na cabea a no ser a firma. Eu
quase me irrito por ele nunca sair noite; agora esteve oito dias na
cidade, mas passou todas as noites em casa. Fica sentado mesa
conosco e l em silncio o jornal ou estuda horrios de viagem.
uma distrao para ele ocupar-se de trabalhos de carpintaria
(KAFKA, 1997. p. 17).

Essa a realidade na e para a qual Gregor acorda. O despertar de
sonhos intranqilos o faz perceber pela primeira vez que ele est inserido num
mundo ainda mais intranqilo que o dos seus sonhos. Gregor acorda imerso num
cotidiano que no d nenhuma trgua quele que dele participa. Implacvel nas
obras de Kafka sob diversos pontos de vista, o cotidiano mostra a vida quase
sempre em seu estgio ltimo de degenerao (de imperfeio), alm de quase nunca
corresponder stricto sensu evoluo das aes realizadas diariamente. Sem qualquer

22
possibilidade de movimento progressivo
14
, o cotidiano normalmente se apresenta
mais como decorrente de uma involuo. A realizao do programa narrativo
principal indefinidamente adiada, devido tanto crescente impotncia do sujeito
como aos seus medos internos ou ainda constante presena de misteriosas foras
antagnicas que se intensificam e se multiplicam, estas sim, de maneira progressiva
em prejuzo do heri.
Assim, ao acordar envolvido de experincias sensoriais resultantes da
metamorfose, Gregor recebe as primeiras novas impresses de sua vida estafante.
Seu dia-a-dia regrado, em cumprimento profisso de caixeiro-viajante,
visivelmente marcado pela diminuio de intensidade (afetividade) nas relaes
subjetais, de um convvio humano que muda sempre, jamais perdura, nunca se
torna caloroso. O mesmo ocorre com os outros programas implicados no exerccio
da profisso, que tambm perdem a intensidade, programas que possivelmente
haviam despertado outrora a sua ateno:

Ah, meu Deus! pensou. Que profisso cansativa eu
escolhi. Entra dia, sai dia viajando. A excitao comercial muito
maior que na prpria sede da firma e alm disso me imposta essa
canseira de viajar, a preocupao com a troca de trens, as refeies
irregulares e ruins, um convvio humano que muda sempre, jamais
perdura, nunca se torna caloroso. O diabo carregue tudo isso!
(KAFKA, 1997. p. 8).

Essas transformaes no se limitam vida profissional. Elas tambm
aludem a situaes vivenciadas no ambiente familiar, onde configura-se um quadro
de enfraquecimento dos gestos que compem a relao de Gregor com a famlia.
Ao contrrio dos bons tempos em que a famlia se surpreendia diante do dinheiro

14
Tal fato pode ser verificado no romance O Castelo (KAFKA, 2000), cujo cotidiano a despeito das
tentativas do protagonista, o agrimensor K., em chegar ao castelo impossibilita qualquer tipo de
evoluo narrativa e, conseqentemente, impede ao suposto heri realizar sua performance.


23
sonante, fruto do empenho de Gregor no cumprimento de sua profisso, agora
no restava mais esse brilho, nenhum calor especial:

Tinham sido bons tempos e nunca se repetiram, pelo menos no
com esse brilho [...]. Tanto a famlia como Gregor acostumaram-se
a isso: aceitava-se com gratido o dinheiro, ele o entregava com
prazer, mas disso no resultou mais nenhum calor especial
(KAFKA, 1997. pp. 41-42).

Gregor v a prpria vida se deteriorar num cotidiano que no lhe faz
mais sentido, mas do qual no pode escapar, pois no faltam destinadores para lhe
cobrar o cumprimento do dever. Em Kafka h sempre essa possibilidade de uma
atualizao repentina do destinador que faz prevalecer o cumprimento s suas leis
15
.
Ele lamenta-se de sua sorte, de uma vida marcada pela anestesia, marasmo,
prostrao etc., em que todas as foras do sujeito se esgotam integralmente no seu
emprego exclusivo e extenuante ao cumprimento dos mesmos programas rotineiros.
como se ao cotidiano de Gregor e seus familiares estivesse interdito o menor
trao de dinamismo, vitalidade, transformao significativa, enfim, de transgresso
regra inexorvel que paralisa a vida.
Essas reflexes de Gregor mostram que ele ignora, em certo sentido, a
metamorfose corporal, que s lembrada quando das suas insistentes tentativas de
recuperao do controle dos movimentos corporais necessrios para a retomada das
atividades dirias. Sua ateno se volta antes para a vida cujo estado de degenerao
se substitura ao brilho e calor especial anterior.
Assim, movido por um impulso que to rapidamente se converteu em
seu sucesso profissional, Gregor realizava diariamente seus programas parciais
unicamente com o objetivo final maior de prover a famlia de suas necessidades
burguesas. Mas, com o passar do tempo, cada um dos programas parciais sofre do

15
Ao contrrio da Metamorfose, na maior parte dos casos no h, nas obras de Kafka, a figurativizao do
destinador. Este se apresenta, normalmente, diludo no mundo burocrtico do universo kafkiano e/ou
concentrado no mundo interior do sujeito. Talvez o exemplo mais marcante esteja no Processo (KAFKA,
1997b), em que Josef K., o protagonista do romance, interioriza o destinador que, na melhor das
hipteses, se manifesta s sombras do papel temtico da culpa.

24
excessivo desgaste que acaba por colocar em risco o contrato estabelecido entre
Gregor e seus familiares. As prprias palavras de Gregor so sintomticas do desejo
de grande ruptura do contrato:

Acordar cedo assim deixa a pessoa completamente embotada
pensou. O ser humano precisa ter o seu sono. [...] Se eu no
me contivesse, por causa dos meus pais, teria pedido demisso h
muito tempo; teria me postado diante do chefe e dito o que penso
do fundo do corao. [...] Bem, ainda no renunciei por completo
esperana: assim que juntar o dinheiro para lhe pagar a dvida de
meus pais [...] vou fazer isso sem falta. Chegar ento a vez da
grande ruptura. Por enquanto, porm, tenho de me levantar, pois
meu trem parte s cinco (KAFKA, 1997. p. 9).

A transformao de Gregor em inseto um impedimento realizao da
ao e, portanto, um fator que necessariamente implicaria a quebra de contrato ,
sobretudo por se tratar de um inseto incapaz de realizar os movimentos corporais
mais simples
16
. No entanto, o senso de obrigao de Gregor o impede de romper o
contrato. Suas preocupaes so ainda humanas (a despeito da metamorfose em
inseto) e o mantm em continuidade permanente com o dever, ao menos at que ele
tenha quitado a dvida dos pais. Essa situao absurda do inseto que deve executar
tarefas humanas esconde questes de maior profundidade a respeito da vida
repetitiva dos Samsa. Por um lado, percebe-se claramente que h um vnculo
profundo (uma continuidade) entre Gregor e seus destinadores que mantm intacto
o contrato. Por outro, a metamorfose o torna um inseto impotente, desajeitado para
realizar os gestos mais naturais. Como se isso no bastasse, a noo de repetio
que subjaz palavra cotidiano tem um efeito devastador (de descontinuidade),
pois que resulta na crescente atonia do sujeito Gregor e na perda de intensidade do
mundo ao seu redor, tornando-o desprovido de cor, brilho, vida, enfim, um mundo

16
Obviamente no excluo aqui o fato de ser inadmissvel a boa convivncia de um inseto monstruoso
em meio a seres humanos.


25
mortificado. Conseqentemente, a repetio contnua dos mesmos programas dirios
acaba por tornar entediante a vida de Gregor, ficando a sensao de que no lhe
acontece nada de novo. Trata-se de um mundo do qual Gregor, do fundo do
corao, desejaria no mais fazer parte.
Essa forma de vida que prevalece entre os Samsa indica que seu carter
previsvel decorre da ordem instalada no ambiente familiar, responsvel pelo
controle das expectativas dos indivduos que compartilham do universo coletivo da
famlia. Em outras palavras, h sempre a espera do retorno do mesmo em cada um
dos ritos cotidianos. Com isso, as conseqncias de tamanha previsibilidade so
inevitveis: os dias se arrastam na sucesso dos mesmos programas dirios (entra
dia, sai dia viajando), sem qualquer esperana de mudana, e o sujeito extenuado
frente a um mundo esmaecido em demasia sofre as conseqncias da perda quase
total de intensidade da vida.
Segundo o dicionrio Houaiss, o cotidiano definido como o que
comum a todos os dias, o que significa que cada novo dia no passa seno de um
mesmo dia, como se de fato o tempo no andasse. Essa uniformidade do cotidiano
leva-o a ser considerado para empregar uma expresso bem popular como uma
mesmice. Talvez fosse at mais exato pensar essa inrcia temporal em termos de algo
prximo de uma acronia. Mas o importante ressaltar que essa monotonia tpica do
cotidiano kafkiano no exclui transformaes de outra ordem, que ocorrem num
tempo de longa durao ou tomando uma expresso de emprstimo a Benjamin, em
seu ensaio dedicado a Kafka
17
num tempo de perodos csmicos. Assim,
dominado pelo regime da lentido, o cotidiano dos Samsa marcado pela ausncia
de acontecimentos significativos que colocam em risco sua ordem, sua
previsibilidade.

17
BENJAMIN, Walter. Franz Kafka. A propsito do dcimo aniversrio de sua morte. In:
Magia e tcnica, arte e poltica: ensaios sobre literatura e histria da cultura. So Paulo: Brasiliense, 1994. pp. 138-
39. Nesse ensaio, Benjamin recorre expresso perodos csmicos para se referir lentido (aos
perodos lentos) de certos fenmenos humanos que so objetos de preocupao de Kafka. Esse
movimento lento concerne s transformaes actanciais profundas de Gregor e contrasta sobretudo
com a metamorfose acelerada de Gregor, apresentada nas primeiras linhas da novela. Por enquanto,
basta apenas ressaltar que se trata de transformaes cuja lentido e profundidade as tornam quase que
imperceptveis aos sentidos.


26
A degradao da vida cotidiana encenada na Metamorfose encerra duas
questes importantes que merecem a devida ateno: (i) a boa eficincia dos ritos
cotidianos ou seja, acordar cedo, embarcar no trem que parte s cinco da manh,
fazer baldeaes, realizar as vendas em ateno s encomendas dos compradores, ir
para o hotel, retornar casa etc. depende da dessemantizao desses programas
parciais e de sua insero num projeto maior, como, por exemplo, dar famlia a
condio de uma vida confortvel e estvel; (ii) por outro lado, o automatismo
decorrente da necessria neutralizao desses programas parciais, alm de sua
repetio constante, resulta num estado de atenuao excessiva do grau de
intensidade (cujas conseqncias so apresentadas aqui sob a figura do
desinteresse e do cansao) dos projetos cotidianos, colocando, portanto, em
risco o projeto mais vasto e principal.
Ao se deparar com um mundo privado de intensidade, o homem se
torna aptico e a vida perde o sentido. Os gestos, os programas dirios, as relaes
subjetais e objetais no podem prescindir nem do valor nem da afetividade, do
contrrio o homem inundado pelo sentimento de absurdo diante da vida. Assim, a
metamorfose parece ter um significado muito especial para Gregor. Ela lhe d
mostras de ser uma possvel esperana do potencial de transformao e de
escapatria desse mundo vazio de sentido. No entanto, ao invs de ser um meio de
lhe acrescentar algo, a metamorfose retira ainda mais o pouco de vida que lhe resta e
enfraquece as aes j desgastadas da repetio contnua do cotidiano.










27
6 CUMPRIMENTO DO CONTRATO


Apesar de todos esses revezes que afligem Gregor, o fato que ele
procura retomar normalmente sua rotina diria. a sua memria ainda humana que
o mantm psicologicamente unido ou em continuidade funo de provedor da
famlia. Seu corpo de inseto, ao contrrio, o impede de realizar os gestos mais
naturais e lhe causa os transtornos tpicos de quem no dispe de um mnimo de
coordenao motora. Essa ciso do sujeito que pensa como humano malgrado sua
constituio morfolgica de inseto repercute diretamente no enunciador, que alterna
as malogradas tentativas de Gregor de se levantar da cama e as diversas reflexes
que sempre reportam sua condio humana (como se nada de anormal lhe tivesse
ocorrido), especialmente a respeito de situaes em torno da sua profisso de
caixeiro-viajante.
Gregor ignora sua condio morfolgica de inseto e busca a todo custo
se levantar da cama. A impossibilidade de realizar as aes de sua vida diria e
contnua faz com que, na realidade, esses programas cotidianos se encontrem
virtualizados na sua memria. De fato, ele perfaz em seu imaginrio todos os
programas habituais de seu cotidiano: levantar-se, [da cama] calmo e sem
perturbao, vestir-se e sobretudo tomar o caf da manh
18
, preparar a mala com o
mostrurio de tecidos, embarcar o mais rpido possvel no prximo trem etc
19
. V-
se, portanto, que todos esses programas mais parecem ao leitor meras conjecturas
que invadem os pensamentos de Gregor, enquanto este ainda permanece em estado
de sonolncia na cama.
At esse momento quando dos primeiros instantes aps a
metamorfose Gregor no tem dvida de que sua vida se encontra em plena
normalidade. Para ele, as alteraes sofridas com a metamorfose no passam de
pura imaginao:

18
KAFKA, 1997. p. 12.

19
Ibidem, pp. 9-12.

28
Lembrou-se de j ter sentido, vrias vezes, alguma dor ligeira na
cama, provocada talvez pela posio desajeitada de deitar, mas que
depois, ao ficar em p, mostrava ser pura imaginao, e estava
ansioso para ver como iriam gradativamente se dissipar as imagens
do dia de hoje. No duvidava nem pouco de que a alterao da voz
no era outra coisa seno o prenncio de um severo resfriado,
molstia profissional de caixeiro-viajante (KAFKA, 1997. p. 12).

Esse trecho mostra que no de imediato que Gregor desperta para a
realidade que o cerca. A sua imaginao (ou seu intelecto) uma forte concorrente
para a realidade que se oferece aos sentidos. Prevalece sempre o carter transitivo da
metamorfose, num movimento temporal que transita sem nunca se decidir entre o
sono e a viglia, como se o sujeito estivesse permanentemente em estado de
sonolncia. Assim, quando ele d incio execuo dos programas dirios, a situao
se mostra de maneira bem diversa do que o esperado. Seu corpo no dispe mais da
mesma eficincia que o levou rpida condio de provedor da famlia. Gregor,
impotente com a metamorfose, ento impedido de realizar os gestos mais naturais
e automatizados de seu corpo:

[...] as coisas ficaram difceis, em particular porque ele era
incomumente largo. Teria necessitado de braos e mos para se
erguer [da cama]; em vez disso, porm, s tinha as numerosas
perninhas que faziam sem cessar os movimentos mais diversos e
que, alm disso, ele no podia dominar. Se queria dobrar uma, ela
era a primeira a se estender; se finalmente conseguia realizar o que
queria com essa perna, ento todas as outras, nesse nterim,
trabalhavam na mais intensa e dolorosa agitao, como se
estivessem soltas (KAKFA, 1997. pp. 12-13).

A perda da competncia modal no desestimula em nada a Gregor, que
insiste em reassumir normalmente suas atividades dirias. Ele, todavia, no pode nem
sabe mais realizar seus programas dirios e permanece como um sujeito modalizado

29
positivamente apenas pelo dever fazer. Sua alienao, at ento restrita ao mbito da
vida familiar e do trabalho, se estende agora ao prprio corpo. Essa insuficincia
modal ou seja, a de um sujeito que deve fazer, porm no mais o pode nem mesmo
sabe fazer mergulha-o num quadro totalmente desfavorvel: a continuidade com
relao ao cumprimento do contrato ameaada, pois os instantes passam sem que
ele consiga efetivamente se desembaraar da inusitada situao em que se encontra.





7 AMEAA AO CUMPRIMENTO DO CONTRATO


Impossibilitado de se levantar da cama e assumir normalmente suas
atividades dirias, Gregor se atrasa, provocando uma inquietao em toda a famlia.
Como se no bastasse a preocupao de seus familiares, o prenncio de um grave
problema no tocante ao estado Gregor atrai tambm a ateno dos superiores da
firma de tecidos, que enviam o prprio gerente casa da famlia Samsa. Assim, os
destinadores se fazem presentes e cobram de Gregor o cumprimento da ao diria:

Gregor chamaram; era a me. um quarto para as sete.
Voc no queria partir? (KAFKA, 1997. p. 11).
Gregor falou ento o pai, do aposento esquerda , o
senhor gerente chegou e quer saber por que voc no partiu no
trem de hoje cedo (Ibidem, p. 17).
Senhor Samsa bradou ento o gerente, elevando a voz , o
que est acontecendo? O senhor se entrincheira no seu quarto,
responde somente sim ou no, causa preocupaes srias e
desnecessrias aos seus pais e descura para mencionar isso
apenas de passagem seus deveres funcionais de uma maneira

30
realmente inaudita. Falo aqui em nome dos seus pais e do seu
chefe... (Ibidem, p. 19).

Do lado de fora do quarto, a famlia e o gerente esperam com grande
expectativa que Gregor cumpra seus deveres funcionais. Mais exatamente, Gregor
j deveria ter se levantado da cama e embarcado no trem de hoje cedo, conforme
fazia desde o momento em que assumiu a condio de provedor da famlia.
importante notar que o gerente emprega a expresso deveres funcionais para se
referir ao compromisso dirio de Gregor com a firma de tecidos. Com isso, alm da
cobrana explcita feita a Gregor, o gerente denuncia tambm a maneira pela qual
ele assimilado pela firma, ou seja, enquanto sujeito do dever fazer.
desse modo que Gregor atende s necessidades funcionais da
cotidianidade encenada na novela A Metamorfose. essa a condio, de encerrado na
funcionalidade do cotidiano, que se encontra disponvel para Gregor. No que
concerne ao seqestro
20
do sujeito, esses destinadores no poupam adjuvantes,
obviamente sempre em prejuzo de Gregor. Cogita-se, assim, entre os familiares e o
gerente, a presena da figura do mdico, a quem se limita o poder do parecer
tcnico (sano) sobre as reais condies do sujeito, se de fato Gregor competente
ou no para fazer o que lhe designado:

Certamente o chefe viria com o mdico do seguro de sade, [...] e
cercearia todas as objees apoiado no mdico, para quem s
existem pessoas inteiramente sadias mas refratrias ao trabalho
(KAFKA, 1997. p. 10).

Na tentativa de impedir que Gregor se desligue desse fio contnuo que o
une famlia e ao trabalho, essa tica social de alienao do sujeito convoca figuras

20
Com a alienao, o mundo que se apodera do sujeito, absorve-o e encerra-o; ou, mais
concretamente, seqestra-o (FONTANILLE, J. & ZILBERBERG, C., 2001. pp. 216-17).


31
que lhe so indesejveis como a do sujeito preguioso
21
, do sujeito intil
22
, do
sujeito vagabundo
23
, do sujeito irresponsvel
24
, do sujeito insensato
25
, dentre
outras , como se essas figuras fossem representativas dos sujeitos que colocam em
risco a estabilidade do contrato, alm de serem um alerta das supostas sanes que
podem recair sobre aquele sujeito que no agir de acordo com os valores e a
conduta prescritos socialmente por essa tica.
Mas Gregor permanece trancado em seu quarto. Enquanto ele no entra
no campo de viso da famlia e do gerente, so inmeras as suposies a respeito de
seu atraso e de sua relutncia na opinio daqueles que esto a sua espera do lado
de fora em ao menos abrir a porta do quarto. Em todo o caso, a convocao de
todos esses destinadores para assegurarem a continuidade do contrato a custo do
sacrifcio de Gregor um claro indcio de uma descontinuidade irremedivel,
prestes a eclodir no momento em que a porta do quarto de Gregor se abrir. A
metamorfose corporal e a conseqente perda de motricidade resultam na lentido de
Gregor. Esta prolonga o tempo de espera da famlia e do gerente, aumentando
conseqentemente a tenso de todos diante da porta. Em outras palavras, o
transcorrer do tempo indica que j hora de Gregor sair do quarto, no havendo,
portanto, razo alguma para permanecer fechado num espao que a essa hora do dia
j deveria adquirir um carter transitrio. A inquietao da famlia e do gerente se
deve, assim, desarmonia existente entre o tempo que se alonga e o espao do
quarto que se fecha com Gregor em seu interior.
Esse ambiente de crescente inquietao, com a famlia reunida ao redor
do gerente do lado de fora do quarto de Gregor, configura-se de modo similar a um

21
Certamente o chefe viria com o mdico do seguro de sade, censuraria os pais por causa do filho
preguioso... (KAFKA, 1997. p. 10).

22
No fique inutilmente a na cama disse Gregor a si mesmo (Ibidem, p. 13).

23
Ser que todos os funcionrios eram sem exceo vagabundos? (Ibidem, p. 16).

24
Gregor ainda estava aqui e no cogitava minimamente em abandonar sua famlia (Ibidem, p. 18).

25
Acreditava [o gerente] conhec-lo [Gregor] como um homem calmo e sensato e agora o senhor parece
querer de repente comear a ostentar estranhos caprichos (Ibidem, p. 19).


32
tribunal. O gerente acusa Gregor tanto da falta de explicaes e justificativas sobre o
atraso como das suas negligncias no trabalho. Em meio a essas acusaes possvel
ainda entrever as estratgias de manipulao empregadas com o intuito de forar
Gregor a sair do quarto:

Senhor Samsa bradou ento o gerente, elevando a voz , o
que est acontecendo? O senhor se entrincheira no seu quarto,
responde somente sim ou no, causa preocupaes srias e
desnecessrias aos seus pais e descura [...] seus deveres funcionais de
uma maneira realmente inaudita. [...] Acreditava conhec-lo como um
homem calmo e sensato [...] O chefe em verdade me insinuou esta
manh uma possvel explicao para as suas omisses [...] mas eu
quase empenhei minha palavra de honra no sentido de que essa
explicao no podia estar certa. Porm, vendo agora sua incompreensvel
obstinao, perco completamente a vontade de interceder o mnimo
que seja pelo senhor. [...] Nos ltimos tempos seu rendimento tem
sido muito insatisfatrio... (KAFKA, 1997. pp. 19-20).

Embora no esteja transcrita aqui a fala do gerente em toda a sua
integralidade, parece que o trecho transcrito j suficiente para mostrar as diferentes
estratgias de manipulao utilizadas pelo gerente. Na seduo, por exemplo, o
destinador manipulador cria uma imagem favorvel do destinatrio: Acreditava
conhec-lo como um homem calmo e sensato, e essa explicao [sobre as
omisses de Gregor] no podia estar certa. O gerente insinua ter depositado a
confiana em Gregor, a partir das suas qualidades de funcionrio exemplar. Nota-se
que o gerente cria uma imagem favorvel de Gregor, mas o faz negando-a. Ou seja,
Gregor parece, mas no um homem calmo e sensato, e quanto s supostas
omisses de Gregor, o gerente reconhece ter errado: Gregor teria sido omisso no
servio.
Ao lado desses exemplos da imagem desfavorvel que o gerente faz de
Gregor, h ainda outros: descura [...] seus deveres funcionais, incompreensvel

33
obstinao, rendimento [...] insatisfatrio. Aqui, o gerente emprega a estratgia
da provocao, em que o destinador manipulador (o gerente) cria uma imagem
negativa do destinatrio (Gregor) e fora-o a aderir manipulao, cumprindo o que
determina o contrato sob pena de ter sua imagem aviltada. Todo o discurso do
gerente d a entrever ainda a estratgia da intimidao, na medida em que mostra seu
poder sobre Gregor (poder despedi-lo do emprego).
Ao redor do gerente, por outro lado, se encontra a famlia, mais
especificamente a me de Gregor, que intercede em favor do filho ( Pelo amor
de Deus! exclamou a me j em lgrimas. Talvez ele esteja seriamente doente e
ns o atormentamos
26
). Do interior do quarto, Gregor busca em vo se justificar
das acusaes que lhe so dirigidas, pois suas palavras so incompreensveis. Assim,
com o tribunal instalado do lado de fora de seu quarto, ele se v obrigado a retomar
suas funes de provedor da famlia, sob o risco de receber uma sano negativa
caso o contrato no seja cumprido, uma vez que possvel reconhecer nitidamente
o destinador julgador potencialmente presente em cada um daqueles que aguardam
ansiosamente a sua sada do quarto.
Essas especulaes do gerente e da famlia em torno das supostas causas
que afligem Gregor impedindo-o de exercer suas funes ordinrias ressaltam um
dado importante: a linguagem, instrumento simblico que d ordem ao mundo,
impotente diante dos fenmenos extraordinrios. Um mundo em que a linguagem
se presta sobretudo a exigncias de ordem burocrtica e que tem o homem
automatizado como sua medida se torna um mundo surpreendido mas inoperante
diante de um acontecimento dessa ordem que, por sua vez, exige medidas
inimaginveis para seu entendimento. O inseto monstruoso um referente cujos
primeiros ndices (a voz de animal) so intangveis ao entendimento daqueles que
vivem no universo da Metamorfose, pois lhes escapam compreenso. Quando a
realidade de um fenmeno incompreensvel ao homem, resta-lhe o recurso do
julgamento: o gerente, de um lado, acusa Gregor de descumprir suas obrigaes
(seus deveres funcionais); a me, de outro, defende o filho, atribuindo sua falta a

26
KAFKA, 1997. p. 21.


34
uma possvel enfermidade. Ambos os julgamentos concernem a temas de uma
realidade estritamente limitada ao cotidiano at ento previsvel e bem conhecido de
todos. A compreenso do outro exige um grau de abertura que no se encontra
disponvel aos personagens kafkianos, que ignoram qualquer acontecimento exterior
a si prprios. Mas a hesitao de todos diante da porta do quarto de Gregor revela
que esses instantes de perturbao ordem do cotidiano so como que preparativos
de um acontecimento maior que est por vir e do qual a famlia no pode escapar.
Desse modo, mais do que uma simples ruptura de contrato, a metamorfose de
Gregor parece ser uma transgresso inexorvel, um flagelo que ameaa a concepo
de mundo dos Samsa.





8 METAMORFOSE COMO LIBERDADE


O trao de descontinuidade que a metamorfose em inseto ilustra e
figurativiza muito bem no deixa de revelar seu avesso. Nos primeiros instantes
aps sua transformao, Gregor manifesta o desejo interior de ruptura do contrato
que mantinha com a vida que at ento levava como caixeiro-viajante. A
impossibilidade de se desviar do dever que o impelia a consumir todas as foras no
exerccio da profisso tornara-se, de fato, seu pesadelo. Enquanto seus colegas de
trabalho desrespeitam a ordem superior de dedicao exclusiva e cumprimento
irrestrito ao dever ao estenderem, por exemplo, o caf da manh at o meio da
tarde
27
, Gregor acorda cedo todos os dias e realiza invariavelmente os mesmos
programas dirios, sem que haja a menor possibilidade de abertura no horizonte do
seu dia-a-dia rotinizado (Tentasse eu fazer isso com o chefe que tenho: voaria no

27
KAFKA, 1997. p. 9.


35
ato para a rua). Seu desabafo inevitvel e tambm compreensvel: O diabo que
carregue tudo isso! (KAFKA, 1997. pp. 8-9).
Percebe-se ainda em meio s suas reflexes, quando ento se encontrava
em estado de sonolncia, que a realizao de seu desejo do fundo do corao de
uma iminente ruptura (da grande ruptura) mais se assemelha a uma vaga
esperana. Esta, por sua vez, permanece virtualizada, em decorrncia do quadro
financeiro da famlia que depende de seu sacrifcio integral para saldar a dvida
28

herdada aps a falncia do pai:

Bem, ainda no renunciei por completo esperana: assim que
juntar o dinheiro para lhe pagar a dvida dos meus pais deve
demorar ainda de cinco a seis anos vou fazer isso sem falta.
Chegar ento a vez da grande ruptura (KAFKA, 1997. p. 9).

H nele um desejo interior (do fundo do corao) sufocado,
sacrificado pelo dever a ser cumprido, ainda que seja a custo da prpria vida. Em
termos modais, isso significa que Gregor sacrifica seus projetos pessoais segundo
o querer , em funo de uma indelvel dependncia dos projetos coletivos da
famlia, segundo o dever. Assim, no de se surpreender que a par da vida que at
ento levava como caixeiro-viajante e dentro de limites estreitos de uma rotina
determinada sempre pelo dever fazer Gregor tambm reprimisse seus desejos em
funo do projeto maior designado pela famlia (Se no me contivesse, por causa

28
A palavra dvida empregada como traduo da palavra Schuld, do alemo. Esta ltima, cujos
significados so dvida e culpa, fornece ao texto original ao menos duas leituras possveis,
asseguradas por isotopias que participam de campos diferentes. Assim, a isotopia do campo jurdico
confirma a opo de traduo dvida. O significado culpa, por sua vez, remete a uma isotopia do
campo psicolgico (e tambm religioso), o que acrescenta um dado significativo a respeito da
compreenso da novela. Porque no h em nenhum momento uma meno explcita das razes pelas
quais Gregor assume a funo de provedor da famlia, o semema culpa preenche essa lacuna. Desse
modo, parece que Gregor assume a culpa da famlia e por ela ir responder at que possa se redimir das
faltas existentes apenas no imaginrio do sujeito que levaram a famlia desgraa. Esse sentimento
de culpa, isento de uma falta explcita, tpico do universo kafkiano. No romance O Processo (KAFKA,
1997), por exemplo, o total desconhecimento do protagonista Josef K. de uma culpa que lhe fora
atribuda o impossibilita de se defender. O sujeito sabe apenas que culpado, porm desconhece
totalmente a natureza da falta. Assim, ele carrega consigo esse sentimento at o ltimo instante de sua
vida.


36
de meus pais, teria pedido demisso h muito tempo). A prpria noo de
conteno (Se no me contivesse...), derivao do verbo conter, fornece sua
origem tensiva: a concentrao do espao que no se expande (no eixo da
extensidade) se articula com a atenuao (no eixo da intensidade) da fora (o
mpeto) que faz avanar
29
.
Desse modo, ainda que em termos antropolgicos a metamorfose em
inseto represente o que possa haver de mais degradante no mbito de uma
experincia da evoluo humana, inevitvel que a interrupo dos programas que
cerceiam a liberdade e limitam a vontade dos desejos mais profundos parea a
Gregor como uma sada favorvel da situao insuportvel na qual se encontrava.
Mas o curso de sua vida de inseto logo mostrar o carter inconsistente de uma
imaginao assentada nessa v esperana.





9 CONSEQNCIAS DA METAMORFOSE EM GREGOR


Uma importante questo a ser levantada a respeito da metamorfose de
Gregor est no cerne da prpria definio da noo de metamorfose, sob o sema
da transformao. Isso porque transformaes de diversas ordens subjazem
metamorfose em seu aspecto mais visvel. Mas no somente a que reside toda a
problemtica, pois que da metamorfose de Gregor tambm decorrem outras
transformaes que repercutem no desenrolar da narrativa.
J foi dito anteriormente que era Gregor quem destinava famlia o
objeto modal do poder fazer, atravs do sacrifcio dirio de sua vida. Cumpridor
ordeiro do papel do qual era cobrado, mediante aquiescncia irrestrita ao contrato

29
Segundo Houaiss, a definio do verbo conter : frear o mpeto de; impedir de avanar; dominar.


37
estabelecido com a famlia, Gregor alcana a duras penas a posio central no
ambiente familiar. Da simples condio de filho, Gregor passa muito rapidamente a
ocupar sob a funo de provedor da famlia o lugar de seu pai fracassado com a
falncia do comrcio. Assim, no de se surpreender que o papel actancial que
desempenhava de destinador (provedor) exclusivo da famlia sofra inevitavelmente
as conseqncias da metamorfose em inseto.
A metamorfose de Gregor se torna, assim, uma ameaa ao exerccio de
sua funo de destinador enquanto caixeiro-viajante ao lhe retirar faculdades
indispensveis. Como se isso no bastasse, o drama vivido pelo protagonista,
sobretudo na primeira parte da novela, ainda maior por causa do carter
desarmnico da transformao. A no realizao da metamorfose em igual
proporo nas diferentes dimenses do sujeito corporal, sensorial e intelectual
torna-se um grave problema para Gregor. A despeito da completa transformao
corporal que sofrera (isto , de uma descontinuidade radical na constituio de seu
corpo) impossibilitando-o de realizar os movimentos mais primrios como, por
exemplo, levantar-se da cama , seu intelecto, seguro por uma memria ainda
humana, preserva os projetos em continuidade com a funo que representava como
destinatrio dos valores dominantes no ambiente familiar. Talvez o drama vivido
por Gregor pudesse ser resumido com a seguinte questo: como manter a
continuidade de sua funo de provedor, depois de ter vivenciado uma experincia de
carter to descontnuo, como o caso da metamorfose corporal em inseto?
Indiscutivelmente esse carter descontnuo da metamorfose semioticamente
representado em seu nvel mais superficial (o nvel figurativo) tem como efeito
uma transformao mais profunda, ou seja, a transformao actancial do sujeito que
perde sua condio de provedor da famlia.
Antes de constatar que a partir da metamorfose seus programas
narrativos dirios mais naturais tais como dormir do lado direito, levantar-se da
cama, abrir a porta do quarto, sair de casa, tomar o trem que parte s cinco etc.
30


30
Todos esses programas narrativos os quais Gregor, devido metamorfose, fica impedido de realizar
com a mesma naturalidade e desenvoltura de sempre encontram-se sobretudo na primeira parte da
novela, em suas tentativas de se livrar da cama e retomar suas atividades dirias.

38
estavam todos comprometidos, Gregor experimenta novas sensaes, como, por
exemplo, uma dor ainda nunca experimentada, leve e surda, uma leve coceira na
parte de cima do ventre, ou, ainda, calafrios provocados pelo contato da perna
com os pontinhos brancos em seu ventre
31
.
A situao de Gregor, em face da sua nova condio de inseto ,
ento, a seguinte: (i) seu corpo sofre uma brusca transformao, que, somada a seu
aspecto repugnante como teremos a oportunidade de verificar mais adiante
instaura uma descontinuidade no cotidiano de toda a famlia, ao impossibilitar o
exerccio da profisso de caixeiro-viajante; (ii) o carter desarmnico da
metamorfose tem como efeito um sujeito que, a despeito de seu corpo de inseto,
pensa ainda como humano, o que traz problemas de diversas ordens, dentre eles, o
de falta de coordenao motora para a realizao dos gestos mais primitivos; (iii) em
meio a essa situao embaraosa, cabe ressaltar ainda a transformao gradual das
impresses sensoriais de Gregor, que as tem progressivamente substitudas pela
percepo de inseto.
A transformao no ocorre apenas na constituio morfolgica (ou
corporal) do homem que se v repentinamente transformado em inseto.
Apresentada de modo acelerado, essa transformao corporal em si mesma
acelerada adquire maior sentido quando contrastada com as outras transformaes
de igual importncia, porm mais sutis que a apresentada j nas primeiras linhas da
novela.









31
KAFKA, 1997. pp. 8-9.

39
10 APARIO DE GREGOR


Em meio s tentativas frustradas de comunicao com a famlia, Gregor
finalmente cede autoridade sobretudo do pai e do gerente, que o incitam a abrir a
porta do quarto. No bastasse a humilhao que vinha sofrendo desde que assumiu
a profisso de caixeiro-viajante, agora necessrio empenhar todas as foras para se
apresentar a todos que o aguardam ansiosos do lado de fora do quarto. Essa
situao humilhante, em que o cumprimento do dever ignora at mesmo as
condies mais adversas, revela que o descontentamento com a realidade no
adquire a fora necessria para a realizao de um projeto que transcenda o
cotidiano banal. Mesmo diante de uma situao totalmente desfavorvel, quando
parece ser inevitvel a ruptura (a descontinuidade) da vida submissa que at ento
levava no ambiente familiar e profissional, Gregor se mostra profundamente
vinculado ao projeto dos outros e realiza com sacrifcio a ao esperada:

Gregor deslocou-se devagar at a porta empurrando a cadeira,
largou-a l, lanou-se de encontro porta, conservando-se em p
apoiado nela [...] e ali descansou por um instante do esforo. Mas
depois comeou a girar, com a boca, a chave na fechadura.
Infelizmente, ao que parecia ele no tinha dentes de verdade [...]
mas em compensao as mandbulas eram sem dvida muito
fortes; com a ajuda delas pde de fato pr a chave em movimento
e no dar ateno ao fato de que estava seguramente causando
leso em si mesmo, pois um lquido marrom saiu da sua boca,
escorreu sobre a chave e pingou no cho. [...] E imaginando que
todos acompanhavam ansiosos os seus esforos, mordeu a chave
como um louco, com todas as foras que ainda podia reunir.
medida que a chave ia girando, ele danava em torno da fechadura;
agora mantinha-se em p s com o auxlio da boca e, conforme a
necessidade, ficava pendurado na chave ou a empurrava outra vez
para baixo com todo o peso do seu corpo (KAFKA, 1997. p. 23).

40
Apesar do carter lastimvel da situao, praticamente impossvel
conter o riso ainda que discreto vista dessa passagem da novela, que mostra
Gregor (o homem-inseto) buscando a todo custo reassumir as funes burocrticas
e rotineiras do seu cotidiano montono e extenuante. Com humor, Kafka leva aqui
ao limite extremo sua crtica ordem social do mundo que encerra o sujeito numa
rotina subserviente. No seria indiferente tratar os personagens kafkianos como se
estes fossem ssifos da modernidade condenados a carregar sua pedra simplesmente
pelo fato de existirem. A imagem do lquido marrom que escorre da boca de
Gregor no mostra apenas a leso corporal do sujeito que se sacrifica vontade
alheia. De modo ainda mais profundo, ela revela um sujeito cujo esprito, no
totalmente liberto do sono cotidiano, ainda est aprisionado ao se submeter
semelhante humilhao e degradao moral.
Esse momento que precede a apario de Gregor representa a vida
maquinal do caixeiro-viajante que se dedica totalmente famlia. Mas ele no deixa
de representar tambm a visvel runa do comportamento ousado de Gregor, at
ento visto como um ato honroso do filho que assume inteiramente o sustento de
toda a famlia. Se a imagem desse sacrifcio possua outrora um aspecto glorificante
do sujeito, agora ela se assemelha mais sua condenao. O que se v a
transformao figurativa representada pelas figuras contrrias da glorificao e da
condenao de um nico e mesmo projeto do sujeito que se esfora em prover a
famlia de suas necessidades, em obedecer s expectativas de seu cotidiano.
A iminente irrupo do inseto monstruoso no campo de percepo da
famlia e do gerente contraria a expectativa da vida rotineira encenada na novela. Ao
contrrio do cotidiano que aplaca tanto as imprevisibilidades tpicas do andamento
acelerado como tambm a tonicidade das coisas (ou dos corpos) estranhas e
significativas que invadem o campo de percepo do sujeito , o acontecimento
originalmente uma ocorrncia da ordem do sobrevir, de carter inesperado, que
transgride todas as previsibilidades do sujeito que se v lanado longe de suas vias
habituais e projetado em sua devastao:


41
Segundo o Micro-Robert, o acontecimento definido como o que
chega e que tem importncia para o homem. A primeira indicao
mais compreensvel que a segunda, pois que ela da ordem do
survenir, da imprevisibilidade, isto , o tempo mais vivace que o
homem poderia sofrer. A segunda indicao, e que tem
importncia para o homem, concerne tonicidade, na medida em
que esta ltima a modalidade humana por excelncia, aquela que
fixa o prprio estado do sujeito de estado. O sujeito instalado na
ordem racional, programado e partidrio do parvenir, controlador
de suas expectativas sucessivas, se v lanado longe de suas vias
habituais e projetado em sua devastao... (ZILBERBERG, 2002.
p. 140).

A irrupo de um acontecimento no pode prescindir, em sua essncia,
de reaes de ordem afetiva naqueles que o experimentam. As noes de energia
ou de tenso que subjazem noo de afeto so forte indcio de que os
coeficientes tensivos da tonicidade e sobretudo do andamento tm extrema relevncia
para a compreenso do acontecimento. Segundo a observao feita por Zilberberg,
no h como no falar de andamento quando se trata de abordar questes em torno
da noo de acontecimento:

O andamento o senhor tanto dos nossos pensamentos como
dos nossos afetos, pois ele controla despoticamente os aumentos e
as diminuies constitutivas de nossas vivncias. No ,
entretanto, a existncia do andamento que est em causa, e sim sua
autoridade: como instituir os rudimentos de uma semitica do
acontecimento sem declarar a prevalncia do andamento?
(ZILBERBERG, 2002. p. 114).

A metamorfose do homem em inseto infringe a lgica do senso comum.
Em razo do hbito de associar percepes sucessivas colhidas da experincia,
estabelecendo entre elas uma relao causal, o leitor se surpreende diante da

42
impossibilidade de se apoiar a um antecedente que se assemelhe a esse inslito
acontecimento. A metamorfose de Gregor surge como um acontecimento da ordem
do absurdo, em que o impensvel acontece, um acontecimento que traz em si uma
constituio modal concessiva ao apresentar um dado programa narrativo como
irrealizvel (no poder ser) e um contra-programa que, no entanto, garante a sua
realizao (poder ser). O carter concessivo do fenmeno da metamorfose pode ser
ainda resumido no seguinte enunciado: embora parecesse impossvel uma tal
metamorfose, ela aconteceu.
A lgica concessiva desse raro acontecimento adquire ainda maior
singularidade quando revelada sua origem tensiva. A analtica tensiva determina os
coeficientes tensivos que, ao lado do carter concessivo que subjaz noo de
acontecimento, compe a metamorfose de Gregor: na dimenso da intensidade, a
velocidade do evento da transformao revela seu carter acelerado (ao
despertar de sonhos intranqilos), e a monstruosidade de Gregor, seu carter
tnico. A correlao de ambas as sub-dimenses a do andamento e a da tonicidade
d ao acontecimento um valor superlativo. Mais precisamente, o andamento
acelerado acrescido tonicidade do evento tm como resultado o excesso de
intensidade. A originalidade do acontecimento se deve mais velocidade da
transformao e tonicidade do inseto (de sua forma monstruosa) ou seja, aos
respectivos coeficientes tensivos que propriamente transformao figurativa do
homem em inseto.
Em Gregor, o efeito de cada um desses coeficientes tensivos (o andamento
acelerado e a tonicidade) que subjazem metamorfose no se faz sentir em igual
proporo. A viso do prprio corpo completamente transformado seu ventre
abaulado, marrom, dividido por nervuras arqueadas, suas numerosas pernas,
lastimavelmente finas parece de fato no lhe causar grande espanto, que se
manifesta a esse respeito com a simples questo: O que aconteceu comigo?
pensou
32
. Mais adiante, seus pensamentos mostram claramente que na realidade ele
no d a menor importncia inusitada situao em que se encontrava: Que tal

32
KAFKA, 1997. p. 7.


43
se eu continuasse dormindo mais um pouco e esquecesse todas essas tolices?
pensou...
33
.
Essas observaes ressaltam um dado importante. como se houvesse
em Gregor apenas o estranhamento decorrente de um acontecimento cuja
velocidade (andamento acelerado) ultrapassa as expectativas do sujeito. Sua reao
parece justificar somente o coeficiente tensivo do andamento (acelerado), mas no o
coeficiente da tonicidade de seu aspecto monstruoso, mencionado anteriormente.
H, portanto, uma ciso interna entre o sujeito que pensa e o sujeito que sente. De
um lado, a percepo do sujeito que ainda pensa como humano distingue
claramente a alterao corporal decorrente da transformao em inseto. De outro, o
sujeito que j possui as impresses sensoriais de um inseto no se espanta diante do
acontecimento incomum. O mesmo acontecimento reconhecido pelo sujeito
como uma mudana radical da forma corporal humana na forma de inseto (devido
sua velocidade), mas no assustador para a percepo (devido a sua atonicidade).
Essa desarmonia entre os coeficientes tensivos se justifica plenamente, na medida
em que a metamorfose corporal e sensorial foi bem mais veloz que a intelectual. A
estranheza causada por essa desarmonia ainda maior porque diferentemente de
Gregor, que percebe a si mesmo em meio desarmonia entre os coeficientes
tensivos de acelerao e atonicidade para o leitor, a variao das sub-dimenses da
intensidade se d, ao contrrio, de modo harmnico: o andamento acelerado da
metamorfose se harmoniza com o aumento de tonicidade do aspecto horrendo do
inseto
34
.
Para a famlia e o gerente, por exemplo, a penetrao do inseto
monstruoso no espao familiar adquire todas as caractersticas de um
acontecimento. Ela retm o agir dos sujeitos envolvidos pelo acontecimento, e a
estes resta apenas sofrer o impacto da presena inesperada de um ser que causa
pavor e repulsa:

33
KAFKA, 1997. p. 8.

34
Camus, em seu ensaio intitulado A esperana e o absurdo na obra de Franz Kafka j chamava a
ateno para um paradoxo recorrente na obra de Kafka, decorrente da naturalidade com que os
personagens kafkianos vivenciam experincias de carter inslito (CAMUS, 2005. p. 146).

44
Uma vez que [Gregor] precisava abri-la [a porta do quarto]
puxando contra si uma das suas folhas, ela j estava com efeito
bem aberta e ele ainda no podia ser visto. [...] Estava ainda
ocupado com essa manobra difcil [...], quando ouviu o gerente
soltar um oh alto soava como um vento que zune e ento
Gregor o viu tambm: era o mais prximo da porta e comprimia a
mo sobre a boca, enquanto recuava devagar, como se o impelisse
uma fora invisvel que continuasse agindo de modo constante. A
me [...] estava ali com os cabelos ainda desfeitos pela noite,
espetados para o alto [...] fitou o pai com as mos entrelaadas,
depois deu dois passos em direo a Gregor e caiu no meio das
saias que se espalhavam ao seu redor, o rosto totalmente afundado
no peito. O pai cerrou o punho com expresso hostil, como se
quisesse fazer Gregor recuar para dentro do quarto, depois olhou
em volta de si, inseguro, na sala de estar, em seguida cobriu os
olhos com as mos e chorou a ponto de sacudir o peito poderoso.
[...] o gerente [...] tinha virado as costas e s lhe dirigia o olhar por
cima dos ombros trmulos, com os lbios revirados [...] no ficou
parado um instante, recuando sem perder Gregor de vista, muito
gradualmente, em direo porta, como se houvesse uma
proibio secreta de deixar a sala (KAFKA, 1997. pp. 24-27).

O trecho acima apresenta um farto nmero de gestos que configuram a
pantomima daqueles que se encontram sob o efeito da presena monstruosa e
repulsiva de Gregor: num primeiro instante, o gerente, com a mo sobre a boca,
fica paralisado de pavor; a me, assustada, cai no meio das saias que se espalhavam
ao seu redor, e se desespera, com o rosto totalmente afundado no peito, ao ver o
estado do filho; o pai ameaa reaes hostis contra Gregor (cerrou o punho com
expresso hostil), mas, numa atitude confusa, interrompe-as abruptamente ao
menos por um certo tempo , como se estivesse perturbado sob o impacto da
presena do inseto monstruoso. Do mesmo modo que a me, desesperado pela
desgraa do filho, ele ainda cobriu os olhos com as mos e chorou a ponto de

45
sacudir o peito poderoso. A situao fica ainda mais tensa quando Gregor tenta
impedir a fuga do gerente: nesse instante, ele acaba por se encontrar muito prximo
me que, apavorada e com gestos descontrolados, clama ento por socorro
35
.
A cenografia da novela deixa bem claro que no se trata de um universo
fantstico, a menos que no somente Gregor mas todos ao seu redor tambm sejam
seres fantsticos
36
, o que parece de todo improvvel. Todos os sujeitos que
testemunham a presena impactante de Gregor sofrem o pavor e a perturbao
modal caracterstica daquele que vivencia um acontecimento brusco e assustador e,
como conseqncia disso, so impossibilitados de qualquer reao imediata de fuga
ou algo semelhante. Desse modo, compreende-se a fora invisvel que age sobre o
gerente, impedindo-o temporariamente de se afastar de Gregor. O impacto da
transformao brusca do homem em inseto foge a qualquer compreenso humana,
exigindo tempo para que os sujeitos surpreendidos se restabeleam e tomem
qualquer atitude como reao de defesa.
A falta de lugar no ambiente familiar para um ser cujo aspecto causa
repulsa parece ser a primeira justificativa para o afastamento de Gregor do convvio
familiar e o isolamento em seu prprio quarto. Ao recobrar em parte os sentidos,
depois do susto inicial, o pai de Gregor o enxota com extrema violncia para dentro
do quarto:

Infelizmente a fuga do gerente [que fugia com medo de Gregor]
pareceu perturbar por completo o pai, que at ento tinha estado
relativamente sereno; [o pai] agarrou com a mo direita a bengala
do gerente [...], pegou com a esquerda um grande jornal da mesa e,
batendo os ps, brandindo a bengala e o jornal, ps-se a tocar

35
KAKFA, 1997. p. 28.

36
O acontecimento mais inslito, isolado num mundo governado por leis, reintegra-se por si mesmo
ordem universal. Se fizerem um cavalo falar, pensarei por um momento que est enfeitiado. Mas se ele
persistir em discursar em meio s rvores imveis, sobre um solo inerte, eu lhe admitirei o poder natural
de falar. No verei mais o cavalo, mas o homem disfarado de cavalo. Em contrapartida, se conseguirem
me convencer de que esse cavalo fantstico, ento porque as rvores e a terra e o rio tambm o so,
mesmo que nada tenha sido dito a respeito. No se atribui ao fantstico seu quinho: ou ele no existe
ou se estende a todo o universo (SARTRE, 2005. p. 136).

46
Gregor de volta ao seu quarto. Nenhum pedido de Gregor
adiantou, nenhum pedido tambm foi entendido; por mais
humilde que inclinasse a cabea, com tanto mais fora o pai batia
os ps. [...] Um lado do seu corpo se ergueu, permaneceu torto na
abertura da porta, um dos seus flancos se esfolou inteiro [...]
quando o pai desferiu, por trs, um golpe agora de fato possante e
liberador e ele [Gregor] voou, sangrando violentamente, bem para
dentro do seu quarto. A porta foi fechada ainda com a bengala,
depois houve por fim silncio (KAFKA, 1997. pp. 29-31).

Inicialmente, o ato do pai de Gregor parece apenas uma reao instintiva
do sujeito confuso diante do fenmeno inslito da metamorfose, responsvel pela
instaurao do pavor no ambiente at ento tranqilo do lar. Os coeficientes
tensivos (forte tonicidade e andamento acelerado) atestam o carter superlativo da
metamorfose e no seria surpreendente que as reaes fossem do mesmo modo
intensas. Sem descartar a ressonncia tensiva da metamorfose de Gregor nos seus
familiares, h que se notar que a ao do pai no de todo irrefletida, como se fosse
apenas conseqncia de uma perturbao mental ou emocional do sujeito que se
sente ameaado: ele se mostra suficientemente equilibrado e em pleno domnio para
orientar o filho nas suas difceis manobras de volta ao quarto, valendo-se de todos
os recursos necessrios para tornar bem sucedida a tarefa. A violncia do pai parece
decorrer no de um desequilbrio do sujeito, mas de uma manifestao consciente e
covarde de violncia contra o filho impotente e desgraado.
Aos olhos do pai, o princpio de mutao que subjaz noo de
metamorfose se mostra ameaador conservao da estrutura familiar que tem Gregor
como nico provedor. A transformao do homem em inseto embora em
nenhum momento o narrador esclarea ao leitor sua significao mediante sequer
um nico comentrio adquire aqui o significado de transgresso ordem cotidiana
dos Samsa e merece punio severa.
possvel tambm considerar esse ato de violncia de modo um pouco
diverso, como uma conduta desinteressada do pai, de carter ainda mais perverso

47
que a punio imediata frente a uma suposta desobedincia do filho. No havendo
nenhum motivo racional que justifique a violncia brutal do pai contra um ser que
no possui as rdeas de seu prprio destino desgraado, o exerccio da fora, aqui,
mais se assemelha vontade de afirmao irracional do poder. Desvincula-se a
punio do julgamento racional das faltas de um sujeito descumpridor de suas
obrigaes. Mediante a apresentao desse universo cujos valores no so
suficientes para servir de obstculos agresso gratuita do pai sobre o filho, Kafka
fornece uma boa ilustrao da vitria do irracional sobre o racional.





11 AFASTAMENTO DE GREGOR


O afastamento e o isolamento de Gregor em seu quarto mostra que o
espao interno do lar dos Samsa segmentado. O trao de descontinuidade (a
demarcao) que subjaz ao timo latino da palavra inseto est implicado agora na
redistribuio dos sujeitos nesse espao e em sua ocupao, que passa a levar em
conta a condio de Gregor depois da metamorfose. Sua natureza sui generis o torna
um signo cujo significante causa repugnncia e cuja ambigidade do significado
(ainda filho e j um monstro) impede que a famlia tome a seu respeito uma deciso
final imediata.
Essa descontinuidade que se encontra na camada mais profunda da
novela figurativizada pela porta, que se interpe entre Gregor e a famlia
37
. O
espao do lar, antes compartilhado em livre trnsito dos ocupantes por suas
dependncias, no pode prescindir agora dessa diviso que assegura a aparente

37
Do mesmo modo que a porta, o lenol servir de elemento importante de descontinuidade a se interpor
entre Gregor e a famlia, mais adiante, quando Grete passar a entrar a em seu quarto para aliment-lo
(Cf. KAFKA, 1997. p. 46).


48
tranqilidade do ambiente familiar. De um lado da porta se encontra a famlia, de
outro, Gregor. Seu afastamento espacial revela que ele no mais integralmente
aceito em meio a seus familiares. Desse modo, a segmentao do inseto transferida
no apenas ao espao mas tambm instituio famlia. Trata-se de uma
axiologizao ao mesmo tempo do espao e da instituio familiar, em que a parte
indesejada afastada para a periferia do espao compartilhado, donde se simula um
quadro de aceitao (mais precisamente, de aceitao restrita, visto que distncia) do
sujeito marginal.
Por trs desse quadro esboa a figura paradoxal de uma incluso excludente
de Gregor, que permanece parte da famlia, mas abandonado sua margem. O
afastamento torna-se inevitvel diante do carter repulsivo de sua natureza de
inseto monstruoso. Numa escala que marca a intensidade de rejeio de Gregor e
cujos graus podem ser dispostos na srie ascendente: atrao aceitao irrestrita
aceitao restrita averso, a condio de Gregor no ambiente familiar transita entre a
aceitao restrita e a averso, conforme a relao de proximidade com a famlia.
Mantido distncia, confinado em seu prprio quarto, seu estado de aceitao restrita,
quando ele ainda visto como membro da famlia
38
. No caso de sua aproximao,
quando ele sai dos limites do quarto, prevalece a averso ao Gregor j-inseto,
sentimento no entanto insuficiente para que seus familiares o expulsem
definitivamente do espao do lar. Esse carter transitivo entre o ser ainda-humano e o
j-inseto d o tom da novela nas suas partes segunda e ltima, em que a distribuio
dos personagens no apartamento acompanhada por instabilidade e tenso
constantes, em alternncia com o estado de aparente tranqilidade.
Nesses primeiros instantes em que a presena de Gregor no ambiente
familiar parece transgredir todas as expectativas lgicas da experincia coletiva do
convvio entre humanos, prevalece a reao tensiva dos familiares em conformidade
com a relao espacial que o separa destes. Nessa tranqilidade aparente do
ambiente familiar, recuperada com o afastamento de Gregor, existe uma semente de

38
importante ressaltar que, mesmo depois da metamorfose, a me se refere a Gregor pelo prprio
nome e o trata ainda por filho: Deixem-me ver Gregor, ele o meu filho infeliz! (KAFKA, 1997. p.
47).

49
inquietao que afeta a todos que cercam Gregor. Embora o susto inicial tenha
passado, e a famlia tomado as devidas precaues burocrticas, permanece o estado
de inquietao no ambiente familiar e a convivncia com um ser cuja natureza
ainda incerta torna-se um problema a ser resolvido para que a famlia possa
recuperar definitivamente a tranqilidade desejada.
Essa tranqilidade dissimulada da famlia denunciada nas cenas
discretas que a partir de ento compem seu cotidiano. Grete, a irm de Gregor,
assume a responsabilidade dos cuidados para com o irmo. atravs dela que ele
recebe diariamente as refeies, tal como um invlido incapacitado de agir por conta
prpria. As relaes agora se invertem. Se Gregor pde at ento gozar da posio
de heri da famlia que dependia de seu sacrifcio, agora a irm que usufrui dessa
posio insigne. De uma moa algo intil
39
ela passa a ser perita nos assuntos
acerca do irmo
40
. Ela entra no quarto de Gregor na ponta dos ps, como se fosse
o quarto de um doente grave ou mesmo de um estranho
41
e no o poupa de seus
suspiros e invocaes aos santos
42
. Na verdade, esses gestos revelam o asco que lhe
causa entrar no quarto de Gregor, experincia inevitvel para quem quer poupar os
pais, que nas duas primeiras semanas [...] no conseguiram vencer a prpria
resistncia para entrar no quarto e v-lo
43
.
Para tornar-lhe a tarefa menos insuportvel, Gregor, ao menor sinal de
entrada da irm em seu quarto, se esconde debaixo do canap, assim como o faz um
animal domesticado que responde ao sinal de comando de seu dono
44
. Tambm

39
KAFKA, 1997. p. 46.

40
Ibidem, p. 50.

41
Ibidem, p. 36.

42
Ibidem, p. 39.

43
Ibidem, p. 46.

44
De fato, a irm gira lentamente a chave, advertindo Gregor de sua entrada: [Gregor] tinha terminado
tudo fazia tempo, e j estava deitado preguiosamente no mesmo lugar, quando a irm, para mostrar que
ia voltar, virou lentamente a chave. Isso o sobressaltou de imediato [...] e ele correu de imediato para
debaixo do canap (Ibidem, p. 38).


50
aqui, o espao axiologizado
45
, tal como acontece com o espao integral do lar,
quando Gregor ento relegado unicamente ao prprio quarto. Nas dimenses do
quarto, o canap o substitui em sua funo quando considerada a dimenso ampla
do apartamento.
A axiologizao do espao uma constante nos grupos hierarquizados e,
tambm, um dos importantes elementos significativos da novela em questo. O que
difere que aqui, na Metamorfose, as regras hierrquicas e a fonte de seus valores no
so explcitas ao sujeito subordinado que se encontra na condio de alienado. As
regras e os valores surgem como se fossem resultantes diretas da natureza dos seres
envolvidos e, portanto, no podem ser contestados. a tirania prpria aos regimes
de dominao que mascaram a origem real das regras e dos valores que eles mesmos
criam. Mas no h nada de natural que justifique a recluso de Gregor embaixo do
canap. Ao contrrio, esse comportamento automatizado se explica facilmente
depois do ato de violncia do pai, que no mede esforos para enxotar o filho para
dentro do quarto. A partir de ento, para o condicionamento de Gregor necessrio
apenas um pequeno passo, bastando um simples girar de chave, indicando a entrada
da irm, para que ele se refugie de imediato embaixo do canap.
A trajetria de Gregor at esse momento em que sua vida se restringe
aos limites do quarto pode ser acompanhada a partir do modo de ocupao do
espao. O mundo moderno figurativizado na Metamorfose mostra que o espao
tambm se transforma, assim como os sujeitos que o habitam: a decadncia de
Gregor condio de inseto se harmoniza com o fechamento do espao e do
sujeito em seu interior. O fim dessa trajetria do sujeito apresentado por Kafka
revela um mundo em que o homem padece de uma existncia vazia de sensibilidade
e de uma vida inteiramente consumida pelo automatismo que o aprisiona. um
mundo onde no se encontra mais a natureza a que o homem possa recorrer como
sada da vida rotineira. Sem a menor possibilidade de sonhar, resta-lhe apenas a

45
A axiologizao do espao no exclusiva do momento que sucede a metamorfose de Gregor. Ela
tambm faz parte do universo burocrtico de Gregor, quando da distribuio verticalizada de valores
negativos e positivos segundo o posicionamento dos sujeitos. Por exemplo, o chefe quem se posiciona
do alto da sua banca e fala de cima para baixo com o funcionrio que alm do mais precisa se
aproximar bastante por causa da surdez do chefe (KAFKA, 1997. p. 9).

51
fonte de imagens medonhas que o pesadelo
46
. No h mais lugar para aventuras.
O quarto fechado se torna agora o nico espao de ao de um sujeito j em si
mesmo impotente.





12 ATROFIA DO TEMPO E DO ESPAO


O heri da Metamorfose faz parte de um mundo atrofiado em suas
categorias mais bsicas: as do tempo e do espao. Enfraquece de modo muito
rpido o esprito aventureiro de Gregor, supostamente presente no incio de sua
carreira de caixeiro-viajante, diante das experincias reais de uma profisso que tolhe
o sujeito em seus sonhos mais secretos. Criadas pela modernidade, as possibilidades
ilusrias em que o aperfeioamento tcnico promete ao homem moderno a
conquista do tempo e do espao se desfazem ao sujeito: no lhe sobra tempo para a
realizao de suas vontades internas e a expanso do espao no resulta numa
liberdade maior do sujeito que o habita. O tempo e o espao se reduzem ao sujeito.
O mundo kafkiano no lhe permite aventuras quixotescas. Ao contrrio do heri de
Cervantes, que dispe de todo o tempo em suas aventuras por terras longnquas,
Gregor tem a vida controlada pelos ponteiros do relgio e pelo espao limitado que
determina o trajeto do sujeito na sua rotina diria. Suas viagens j no so mais de
aventuras como as de Quixote, so apenas viagens burocrticas de um assalariado.
Seus percursos dirios so feitos nica e exclusivamente em funo do ponto de
chegada e do tempo previsto para sua realizao: parte-se sempre de algum lugar

46
Vale ainda lembrar que no somente no incio da novela que Gregor tem seu sono perturbado
(sonhos intranqilos). A segunda parte da novela tambm se inicia com o despertar do personagem
do sono pesado, semelhante a um desmaio (KAFKA, 1997. p. 33).

52
para se chegar a outro, donde o carter secundrio do trajeto; acorda-se cedo todos
os dias, em cumprimento pontualidade exigida pela profisso.
Essa demarcao dos limites de tempo e espao entre um ponto e outro
demonstra seu aspecto mensurvel, fornecendo elementos de sua extensidade. Esta
diminui ao sujeito preso num mundo burocrtico que detm o controle do tempo e
do espao. Trata-se da submisso a uma experincia temporal e espacial exterior ao
sujeito. As portas que o mundo moderno abre ao sujeito so inacessveis ao
caixeiro-viajante, a quem interdito qualquer tentativa de dar espessura vida, como
se esta fosse suficientemente estreita para a associarmos a linhas bem demarcadas
sobre uma superfcie tambm delimitada. Gregor no passa de um sujeito que anda
na linha. A prpria vida de caixeiro-viajante o confirma: a figura do trem, meio
de transporte que se locomove sobre trilhos, exemplo do mundo que tem o
controle do tempo e do espao ao mesmo tempo como sua grande conquista e
derrota. No h qualquer possibilidade de desvio no trajeto e a viagem tem sempre
durao previamente determinada
47
.
Com a metamorfose o mundo de Gregor se fecha ainda mais. O espao
limitado a quatro paredes. O tempo, categoria diretamente implicada nas noes
de destino e futuro, subtrado ao sujeito impotente para a vida. De nada adianta
dispor de tempo se no se pode aproveit-lo. Isolado no quarto, Gregor sofre
uma experincia inusitada com o tempo, desvinculado da histria do sujeito e de
suas aes.
A imobilidade paralisante da vida de Gregor o torna um homem sem
histria, sem futuro, pois o tempo vira-lhe as costas. H um momento em que ele
mesmo tem dvidas quanto ao Natal ter passado ou no, quando ento ele
confiaria a [sua irm] que tivera a firme inteno de mand-la ao conservatrio
(KAFKA, 1997. p. 71). O futuro e o passado lhe escapam e s podem ser vividos
muito precariamente por meio de seus pensamentos: na memria passada de uns
poucos momentos imprecisos da famlia reunida; e nos planos futuros de uma

47
No h nenhuma possibilidade de deciso individual do passageiro que viaja de trem. A ele no cabe
nenhum poder de interromper ou acelerar o movimento, cujo controle j est estabelecido de antemo.
O trajeto determinado pela linha e tem de ser cumprido no tempo certo.


53
retomada das atividades humanas. Ambos os casos revelam que Gregor se mostra
impotente tambm na sua imaginao, que no consegue transcender a vida
medocre de caixeiro-viajante nem mesmo o dia-a-dia montono da famlia com
suas preocupaes pequeno-burguesas. Na realidade, seu mundo se reduz ao instante
presente (tempo) e ao quarto fechado (espao). Os dias passam imutveis para
aquele que no possui a liberdade de ao. Os extremos temporais de eternidade e
brevidade se confundem e para Gregor no h seno uma nica estao como
referncia temporal: a estao do sofrimento. O tempo no progride, apenas circula
em torno de uma humilhao cada vez maior de Gregor. A privacidade implcita no
afastamento do sujeito em seu prprio quarto, cuja porta est fechada (e que, antes
da metamorfose, poderia ser aberta), se confunde com seu encarceramento no quarto
que no pode mais ser aberto. So abaladas aqui as categorias do tempo e do espao.
Conseqentemente, tem-se um sujeito cujas reaes afetivas tambm so declinantes
e seu estado de alma arrebatado pelo sentimento de angstia
48
.





13 PERSONIFICAO DA DESGRAA


O confinamento de Gregor no quarto a providncia imediata que a
famlia toma para restabelecer temporariamente a tranqilidade no ambiente
familiar. Essa atitude pode ainda ser vista como que amparada por um resduo de
esperana do retorno de Gregor sua condio normal, voltando, com isso, a fazer

48
Mas o quarto alto e vazio, no qual era forado a permanecer de bruos no cho, o angustiava, sem
que pudesse descobrir a causa, pois afinal era o quarto habitado h cinco anos por ele (KAFKA, 1997.
p. 35). O estado emocional do sujeito angustiado confirma, assim, a experincia temporal e espacial de
Gregor: segundo o dicionrio Houaiss, angstia tem o sentido de estreiteza, reduo de espao ou de
tempo.


54
parte novamente da famlia
49
. Enquanto essa realidade ilusria da famlia no se
concretiza, pai, me e filha adotam um novo modus vivendi que passa a levar em
considerao a condio de Gregor. Assim, as aes de todos visam atenuar os
infortnios e, quem sabe, at mesmo recuperar integralmente a vida
50
h muito
perdida (desde a falncia do pai) cujo estado crtico culminou com a metamorfose
de Gregor, o nico responsvel pelo sustento da famlia.
Curiosamente, as aes dos familiares parecem ignorar por completo a
gravidade da situao a que todos esto acometidos. Embora Gregor tenha se
tornado objeto das conversas no ambiente familiar
51
, isso no significa
aprofundamento maior ou avaliao melhor da situao em que se encontravam.
Em nenhum momento questiona-se a metamorfose em si, e se Gregor passa a ser
objeto dessas conversas, no de modo algum para seu proveito, mas to somente
para o proveito da famlia que deve pensar como agora deviam se comportar.
certo que o estilo elptico de Kafka dificulta em muito a tarefa do leitor em conhecer
as mincias das supostas conversas e confabulaes da famlia a respeito de
Gregor. Apesar disso, no difcil compar-las a reunies burocrticas em que se
discutem inutilmente questes em torno de um acontecimento catastrfico: por

49
H de fato um trecho que mostra, ao menos na opinio da me de Gregor, essa v esperana de um
retorno normalidade perdida com a metamorfose do filho. Trata-se do momento em que ela reluta,
contra a vontade de Grete, na retirada dos mveis do quarto de Gregor: No como se ns
mostrssemos, retirando os mveis, que renunciamos a qualquer esperana de melhora e o [a Gregor]
abandonamos prpria sorte, sem nenhuma considerao? Creio que o melhor seria tentarmos
conservar o quarto exatamente no mesmo estado em que estava antes, a fim de que Gregor, ao voltar
outra vez para ns, encontre tudo como era e possa desse modo esquecer mais facilmente o que
aconteceu no meio tempo (KAFKA, 1997. pp. 49-59). Em diversos momentos, esparsos no texto,
Gregor tambm parece compartilhar dessa opinio da me.

50
O estado de plenitude da famlia, quando de sua tranqilidade absoluta, no foi explorado pelo
narrador kafkiano, que se limitou a relatar a histria tendo como eixo condutor o que em termos
proppianos conhecido como reparao da falta. A primeira reparao concerne performance de Gregor, ao
assumir a condio de provedor da famlia, depois da falncia do pai: A preocupao de Gregor na
poca tinha sido apenas fazer tudo para a famlia esquecer o mais rpido possvel a desgraa comercial,
que havia levado todos a um estado de completa desesperana. E assim comeara a trabalhar com um
fogo muito especial... (KAFKA, 1997. p. 41). A segunda reparao tem incio a partir da segunda parte
da novela, quando a famlia assume a funo de provedor, na tentativa de restabelecer a ordem no
ambiente familiar.

51
Especialmente nos primeiros tempos no havia conversa que de algum modo no tratasse dele,
mesmo em segredo. Durante dois dias, em todas as refeies, podiam-se ouvir confabulaes sobre
como agora deviam se comportar (KAFKA, 1997. p. 40).


55
estarem sempre distantes do cerne do problema essas discusses se mostram
improfcuas e terminam em resolues na sua grande maioria precrias e nefastas
aos mais prejudicados. Se h aqui algum uso da razo, nesse caso ele se presta mais
aos desgnios burocrticos dos Samsa (como deviam se comportar) que ao
entendimento real do problema.
Essa indiferena da famlia com relao ao fenmeno da metamorfose de
Gregor revela sua incapacidade de lidar com um signo estranho. O nico elemento
de sentido desse signo que lhe parece definitivo o aspecto repulsivo do
significante. Por isso a famlia o mantm afastado. Mas j a se entrev uma sombra
do futuro de Gregor: uma vez definido o seu significado (ou filho ou inseto
monstruoso), ele certamente ter sua funo actancial determinada, que, por sua vez,
corresponder a uma atualizao da dixis positiva (se filho) ou negativa (se inseto
monstruoso).
J foi mencionado anteriormente a dedicao de Grete se
responsabilizando pelos cuidados do irmo. Assim, a famlia busca retomar a
normalidade da vida cotidiana, como se nada tivesse acontecido. Mas o silncio no
ambiente familiar o indcio negativo de uma inquietude arraigada e
misteriosamente compartilhada entre os familiares. A mudez aqui signo de um
rudo interno que, em nome do mandamento do dever familiar, deveria ser
contido
52
. No interior desse silncio abissal que preenche os espaos do lar dos
Samsa os pequenos gestos adquirem relevo e conduzem o sentido dentro do novo
cdigo que substitui a linguagem verbal na comunicao entre Gregor e os seus.
assim, por exemplo, que ele podia ouvir nitidamente [que] os trs [pai, me e irm]
agora se afastavam nas pontas dos ps
53
, como se estivessem espreita do lado de
fora de seu quarto. Gestos como esses denunciam uma continuidade dissimulada na
relao contratual entre eles e Gregor, j fadada inevitvel irrupo da

52
Esse rudo contido que atravessa o silncio do lar se manifesta com toda a sua fora no motivo da
agresso do pai contra Gregor: O grave ferimento de Gregor [...] parecia ter lembrado ao pai que
Gregor, a despeito de sua atual figura triste e repulsiva, era um membro da famlia que no podia ser
tratado como um inimigo, mas diante do qual o mandamento do dever familiar impunha engolir a
repugnncia e suportar, suportar e nada mais (KAFKA, 1997. p. 59).

53
KAFKA, 1997. p. 35.


56
descontinuidade profunda que permanece feito sementes prontas a germinar e se
disseminar no seio da famlia. De fato, no se mantm sob vigilncia seno aquilo
ou aquele que se teme e que pode tornar-se repentinamente ameaador.
O primeiro sintoma mais visvel da runa da vida cotidiana dos Samsa a
demisso voluntria da cozinheira, que pediu de joelhos me que a dispensasse
imediatamente do emprego
54
. Com isso, me e filha assumem a tarefa de cozinhar
diariamente para toda a famlia. A partir de ento, sucede-se a eles uma srie de
descontinuidades que posteriormente vo se refletir diretamente na condio de
Gregor no ambiente familiar.
O peclio que, sob o total desconhecimento de Gregor, ainda
remanescia da falncia comercial do pai insuficiente para permitir que a famlia
vivesse de renda; talvez fosse suficiente para sustent-la um, no mximo dois anos,
no mais que isso
55
. A escassez desse pequeno capital, ainda que somado ao
dinheiro acumulado atravs do sacrifcio de Gregor
56
, vai exigir um esforo
desmedido daqueles que at ento viviam sob sua dependncia. Pai, me e filha
passam a ter que trabalhar e sustent-lo, invertendo as funes de provedor
(destinador) e provido (destinatrio): o pai se torna funcionrio subalterno de um
banco
57
, a me costurava finas roupas de baixo para uma loja de modas, a irm
Grete trabalha como balconista e noite estudava estenografia e francs para
conseguir talvez mais tarde um posto melhor
58
, enquanto Gregor permanece no
quarto como um sujeito de estado esperando que a famlia o proveja de suas
necessidades.
O cumprimento desses programas dirios sacrifica a famlia Samsa num
de seus bens mais preciosos: o tempo ocioso. Como se isso no bastasse, todos

54
KAFKA, 1997. p. 40.

55
Ibidem, p. 43.

56
[...] o dinheiro que Gregor trouxera todos os meses para casa ele s reservava alguns florins para si
mesmo no tinha sido todo gasto e formara um pequeno capital (Ibidem, p. 43).

57
Ibidem, p. 56.

58
Ibidem, p. 60.


57
ficam exaustos com a sobrecarga de trabalho, sem que esse sacrifcio seja suficiente
para restabelecer a economia domstica [...] cada vez mais restrita
59
. A seqncia
de sucessivas perdas no se interrompe aqui: a empregada despedida, as jias da
famlia so vendidas
60
e um quarto do apartamento alugado a trs inquilinos
sisudos
61
, que exigem ainda mais o sacrifcio de toda a famlia, sobretudo da me e
da irm de Gregor.
As inmeras perdas dos objetos de valor aqui relatadas, que at ento se
encontravam em posse inviolvel da famlia, confirmam a descontinuidade
verificada num nvel mais profundo do sentido da novela. Trata-se de um exemplo
tpico do percurso temtico da desgraa, segundo as palavras do prprio narrador:

[...] o que detinha a famlia de uma troca de casa era
principalmente a total falta de esperana e o pensamento de que
tinha sido atingida por uma desgraa como mais ningum em todo
o crculo de parentes e conhecidos. O que o mundo exigia de gente
pobre, eles cumpriam at o ponto extremo: o pai ia buscar o caf
da manh para os pequenos funcionrios do banco, a me se
sacrificava pelas roupas de baixo de pessoas estranhas, a irm
corria de l para c atrs do balco ao comando dos fregueses, mas
as energias da famlia no iam mais longe que isso (KAFKA,
1997. p. 62).

Diante desse quadro totalmente desfavorvel, acrescenta-se ainda outra
gravidade: a figura de Gregor representa a de um sujeito impotente a quem a famlia
no pode mais recorrer para reparar as inmeras perdas que vinha sofrendo. A
outrora figura do heri que se aventurava com todo o empenho em busca do objeto-
modal preferido da famlia (o dinheiro) substituda pela figura do inseto, incapaz

59
KAFKA, 1997. p. 62.

60
Ibidem, p. 62.

61
Ibidem, p. 66.


58
at mesmo de realizar aes prprias de sua natureza animal. Suas numerosas
pernas so inteis, pois no o tornam mais rpido. Suas costas duras como
couraa no lhe servem de proteo contra a agresso do pai
62
. E se ele rasteja
pelas paredes, esse fato no deve ser levado em conta, pois trata-se de um prazer
que tem curta durao: por causa da ferida [ele] agora [tinha] perdido,
provavelmente para sempre, algo de sua mobilidade e no momento [precisava] de
longos, longos minutos para atravessar o quarto, como um velho invlido de
guerra
63
.
A metamorfose havia lhe retirado por completo os traos subjetais j
em si mesmos decadentes, quando de sua vida automatizada na profisso de
caixeiro-viajante e aos poucos ele vai sendo progressivamente objetualizado pela
famlia, pois ela no dispe de tempo para se ocupar de Gregor mais que o
absolutamente necessrio
64
. Ele no mais chamado nem mesmo pelo prprio
nome Gregor a faxineira recm contratada pela famlia o chamava de velho
bicho sujo
65
e passa a ser simples objeto em meio a outros que so lanados em
seu quarto, que se torna depsito de muitas coisas que na verdade no se podia
vender, mas que tambm no se queria jogar fora e at mesmo da lata de cinzas e
a lata de lixo da cozinha
66
. Se a transformao em inseto j se configura como
limitao das aptides humanas, agora a debilidade de seu corpo extenuado e
martirizado pelas agresses do pai o torna um ser passivo e inerte, como um velho

62
Essa impotncia do inseto cujas costas duras como couraa so, ao contrrio do anunciado, uma
proteo frgil contra inimigos alheios facilmente constatada quando, no final da segunda parte da
novela, Gregor bombardeado pelo pai com uma rajada de mas: [...] o pai tinha decidido
bombarde-lo. Da fruteira em cima do buf ele havia enchido os bolsos de mas e [...] as atirava uma a
uma. [...] Uma ma atirada sem fora raspou as costas de Gregor mas escorregou sem causar danos.
Uma que logo se seguiu, pelo contrrio, literalmente penetrou nas costas dele; Gregor quis continuar se
arrastando [...] mas ele se sentia como se estivesse pregado no cho [...] (KAFKA, 1997. pp. 57-58).

63
Ibidem, p. 59.

64
Ibidem, p. 62.

65
No comeo ela [a faxineira] tambm o chamava ao seu encontro, com palavras que provavelmente
considerava amistosas, como venha um pouco aqui, velho bicho sujo! ou vejam s o velho bicho
sujo! (Ibidem, p. 65).

66
Ibidem, p. 67.


59
invlido de guerra. Em seus rastejamentos pelo espao exguo do quarto, em meio
aos entulhos ali lanados e sujeira acumulada por falta de limpeza, Gregor se sente
triste e morto de cansao, e no se [move] novamente durante horas
67
. O estado
de prostrao e excesso de passividade o torna um objeto indiferente (objeto sem
valor) para a famlia de tal modo que por diversas noites ela esquece aberta a porta
do quarto, sem que esse fato se converta em proveito de Gregor, como, por
exemplo, de uma possvel fuga desse universo aprisionador.
Mas aos poucos esses aspectos passivos e dependentes de Gregor vo se
tornando prejudiciais famlia j extenuada com o intenso trabalho dirio. E so
constantes os momentos em que a falta de esperana se converte na aflio das
mulheres [me e filha que] misturavam suas lgrimas ou fitavam a mesa com os
olhos secos
68
. A situao se agrava ainda mais quando Gregor atrado pelo som
do violino da irm (que executa uma melodia com tanta beleza!
69
) e decide
avanar para a sala de estar onde todos se encontram reunidos. Sem a menor
preocupao de ser visto, ele se projeta no campo de percepo da famlia e dos
inquilinos que no [ficaram] nem um pouco agitados e davam a impresso de que
Gregor os entretinha mais que o violino
70
. Esse fato inusitado leva-os a rescindir o
contrato de locao do quarto
71
, resultando com isso numa suposta diminuio dos
recursos necessrios para o sustento da famlia.
A partir de ento, Gregor passa a ser responsabilizado por todo o mal
que se abate sobre a famlia e a ser visto conseqentemente como o antiobjeto
disseminador da desgraa no ambiente familiar. E por essa razo, segundo as palavras
de Grete, ele tem de ser totalmente afastado (precisamos tentar nos livrar dele):

67
KAFKA, 1997. p. 67.

68
Ibidem, p. 63.

69
Ibidem, p. 71.

70
Ibidem, p. 72.

71
Declaro por este meio disse ele [o inquilino] que eu, levando em conta as condies repulsivas
reinantes nesta casa e nesta famlia [...], rescindo neste momento a locao do meu quarto.
Naturalmente no vou pagar o mnimo que seja nem pelos dias que aqui passei; pelo contrrio, vou
ainda refletir se no movo contra o senhor [Samsa] alguma ao com reivindicaes que sero
acredite-me muito fceis de fundamentar (KAFKA, 1997. p. 73).

60
Queridos pais disse a irm e como introduo bateu com a
mo na mesa , assim no pode continuar. Se vocs acaso no
compreendem, eu compreendo. No quero pronunciar o nome do
meu irmo diante desse monstro e por isso digo apenas o seguinte:
precisamos tentar nos livrar dele. Procuramos fazer o que
humanamente possvel para trat-lo e suport-lo e acredito que
ningum pode nos fazer a menor censura (KAFKA, 1997. p. 74).

Ao convocar figuras dspares como monstro e meu irmo, Grete o
faz instituindo-as como sendo figuras contrrias e excludentes. Com isso, ela no
consegue outra coisa seno instruir a famlia sobre as diferenas semnticas e
actanciais que distinguem o Gregor-irmo do Gregor-monstro. Ou seja, ao lhe retirar por
completo a funo de sujeito e o trao semntico que o caracteriza como ser
humano, ela d incio ao processo de triagem que resultar na excluso do irmo. Alm
disso, a desgraa cada vez mais crescente que se abate sobre os Samsa desde a falncia
do pai, seguida posteriormente com a metamorfose e suas conseqncias na vida
familiar, se polariza agora unicamente na figura de Gregor sob a verso particular de
Grete. Todas as graves dificuldades da famlia, suas inmeras perdas e o temor que
instaura a tenso no ambiente familiar tornam-se, assim, fortes argumentos contra
Gregor:

Precisamos tentar nos livrar disso disse ento a irm [...].
Isso ainda vai matar a ambos, eu vejo esse momento chegando.
Quando j se tem de trabalhar to pesado, como todos ns, no
possvel suportar em casa mais esse eterno tormento (KAFKA,
1997. p. 75).

Nas palavras de Grete (Isso ainda vai matar a ambos), ele se torna
ainda o anti-sujeito (monstro, bicho) que pe toda a existncia da famlia em
perigo (eterno tormento). No mais apenas como um antiobjeto, que se deixa
simplesmente margem do ambiente familiar, Gregor ento visto na funo de

61
perigoso anti-sujeito, at mesmo ameaador, visto que pode matar a ambos ou
ocupar o apartamento todo e nos fazer pernoitar na rua. Aos olhos de Grete, ele
no mais o irmo Gregor; o culpado real da desgraa instaurada na famlia e,
portanto, merece ser punido:

preciso que isso v para fora exclamou a irm , o nico
meio, pai. Voc simplesmente precisa se livrar do pensamento de
que Gregor. Nossa verdadeira infelicidade termos acreditado
nisso at agora. Mas como que poderia ser Gregor? Se fosse
Gregor, ele teria h muito tempo compreendido que o convvio de
seres humanos com um bicho assim no possvel e teria ido
embora voluntariamente. Nesse caso no teramos irmo, mas
poderamos continuar vivendo e honrar a sua memria. Mas como
est, esse bicho nos persegue, expulsa os inquilinos, quer
certamente ocupar o apartamento todo e nos fazer pernoitar na
rua (KAFKA, 1997. pp. 75-76).

Aos poucos, essa verso particular da situao passa a ser inteiramente
compartilhada tambm pelos pais ( Ela tem mil vezes razo disse o pai consigo
mesmo) e Gregor finalmente trancado dentro de seu quarto, a porta [...] batida
na maior pressa, travada e fechada a chave
72
. Essa unanimidade sobre o destino
desventurado de Gregor parece ser acompanhada de total inconscincia da famlia a
respeito do quadro real da situao em que se encontravam. Como pode Gregor ser
culpado de algo que no est sob o seu domnio? Se a princpio ele vtima de uma
fatalidade que o transforma, contra toda lgica da natureza humana, num inseto
monstruoso, agora ele se torna vtima da prpria famlia que, possuda por uma
desrazo incomum, exige sua irrevogvel punio.




72
KAFKA, 1997. p. 77.


62
14 VTIMA EXPIATRIA


Na obra de Ren Girard, a noo vtima expiatria normalmente se
coaduna com a expresso corrente bode expiatrio, que significa pessoa ou coisa
a que(m) se imputam dios, revezes, frustraes, desgraas
73
. Para o antroplogo
francs, trata-se de um mecanismo fundador da humanidade, em que uma
unanimidade violenta coletiva se volta contra um nico indivduo ou um grupo de
indivduos como meio de instaurar uma ordem, uma lei, num universo ameaado
por algum mal
74
(pestes, crimes como parricida, incesto etc.). Essa hostilidade da
maioria contra um nico indivduo (ou seja, a vtima expiatria) exerce o papel de
purificador (tranqilizador, apaziguador) de determinado grupo social em conflito
interno. O sacrifcio da vtima ento celebrado e tomado como exemplo sempre
que a coletividade sentir a necessidade de restabelecer a ordem. A repetio contnua
desse mecanismo, segundo o antroplogo, que possibilitou a constituio da
cultura e da humanidade. Girard, rigoroso na elaborao de seu corpus, analisa
diversos textos de fontes variadas (mitos, ritos sacrificiais de diferentes religies,
festas populares como carnaval etc.) que confirmam a sua hiptese do mecanismo
do bode expiatrio, e constata que ao longo do tempo esses textos apresentam
uma transformao contnua do mesmo mecanismo.
Obviamente uma anlise semitica prescinde desse tipo de abordagem.
Mas ela abre a possibilidade de estabelecer um novo tipo de relao com o texto de
Kafka que parece ocupar um lugar bastante instvel no conjunto de sua obra. Alm
disso, um olhar atento para a noo de vtima expiatria ou bode expiatrio
ilumina a situao de Gregor depois de ter sido responsabilizado por Grete pelos
males que se abatiam sobre a famlia. Sua escolha como vtima expiatria apazigua
a tenso, restaura a ordem e faz retornar entre seus familiares a esperana (as
perspectivas do futuro) h muito perdida no ambiente familiar:

73
HOUAISS, 2001.

74
GIRARD, 1990.


63
Depois [da morte de Gregor] os trs [pai, me e filha] deixaram
juntos o apartamento, coisa que no faziam havia meses, e foram
de bonde eltrico para o ar livre no subrbio da cidade. [...]
conversaram sobre as perspectivas do futuro, descobrindo que,
examinadas de perto, elas no eram de modo algum ms, pois os
trs tinham empregos muito vantajosos e particularmente
promissores [...]. claro que a grande melhora imediata da
situao viria, facilmente, da mudana de casa; eles agora queriam
um apartamento menor e mais barato, mas mais bem situado e
sobretudo mais prtico do que o atual, que tinha sido escolhido
ainda por Gregor (KAFKA, 1997. p. 84).

Desse modo, a novela de Kafka parece ser um texto moderno que se
assemelha muito lgica desse mecanismo mtico de que trata Girard: existe uma
situao de extrema insegurana (de crise) que ameaa por completo a tranqilidade
e at mesmo a vida do grupo (a famlia Samsa) com sucessivas descontinuidades (as
inmeras perdas que a famlia sofre); a violncia tanto verbal (as acusaes de sua
irm Grete) como pragmtica (as agresses do pai), interna ao grupo, tem Gregor
como seu nico alvo ou seja, a violncia se polariza exclusivamente nele; a morte
de Gregor (a vtima expiatria) finalmente restabelece a tranqilidade no ambiente
familiar.
Assim como ocorre nas fontes analisadas pelo antroplogo francs,
aquele que sanciona (a famlia Samsa) a vtima (Gregor) tem total desconhecimento
do mecanismo; para ela Gregor realmente o culpado dos infortnios e por isso
merece a punio. O desconhecimento desse mecanismo mostra a alienao
daqueles que vivem no universo kafkiano de leis misteriosas e inacessveis. Trata-se
de um universo moderno que faz valer leis primitivas implacveis quele que recebe
a marca da vtima expiatria, alm de no haver aqui qualquer possibilidade de
desvelamento das verdadeiras leis implicadas nos fenmenos que irrompem no
cotidiano da famlia. O destinador julgador (Grete) desconhece totalmente as causas

64
do fenmeno da metamorfose e atribui a um ser inocente (Gregor), vtima da
fatalidade, toda a responsabilidade pela desgraa da famlia.
Mas esse triste destino de Gregor est traado j na primeira frase da
novela: Als Gregor Samsa eines Morgens aus unruhigen Trumen erwachte, fand er sich in
seinem Bett zu einem ungeheueren Ungeziefer verwandelt
75
(KAFKA, 1998b. p. 57). A
palavra Ungeziefer (do original em alemo) foi traduzida para o portugus como
inseto. Embora haja em alemo o cognato Insekt, Kafka optou por Ungeziefer,
cuja conotao que lhe peculiar se perde na traduo pelo simples fato de o
sistema lingstico do portugus diferir do sistema lingstico do alemo. Isso
representa a perda de um elemento significativo a respeito da metamorfose de
Gregor, o trao semntico da nocividade:

Ungeziefer: em geral, certo tipo de inseto (como, e. g., piolho,
pulga), que se toma como nocivo (e, por isso, se mata)
(LANGENSCHEIDTS GROSSWRTERBUCH, 1998).

Ao empregar a palavra Ungeziefer, Kafka insere a senda de Gregor
nesse fluxo mtico (o destino) do qual impossvel escapar. Assim, sua vida tem o
fim marcado j nos primeiros instantes da metamorfose. A razo de viver se
converte aqui paradoxalmente numa razo de morrer Gregor um ser nocivo e,
por isso, se mata. Ao contrrio dos heris aventureiros cuja vida se apresenta como
horizonte aberto, Gregor vive num mundo de horizonte fechado que se estreita
cada vez mais at a sua morte, pois sua histria a histria de uma vtima
expiatria, que conta a violncia do mundo (da fatalidade) que reage duramente
contra aquele que no adere sua ordem. O que se v nele no mais um homem,
mas um produto infeliz, um ser desprezvel e nocivo, ao qual no se pode mais
aplicar leis humanas. Sua condio abjeta o submete implacvel lei mtica que tem
a violncia vtima expiatria como o nico mecanismo possvel de restaurao
da vida.

75
Quando certa manh Gregor Samsa acordou de sonhos intranqilos, encontrou-se em sua cama
metamorfoseado num inseto monstruoso (KAFKA, 1997. p. 7).

65
15 CONCLUSO


As bases epistemolgicas do mtodo que orientou a anlise aqui
apresentada tiveram como princpio fundamental a teoria semitica. Assim, os
resultados da pesquisa tm o seu lugar facilmente identificvel dentro do modelo
terico escolhido, ainda que a redao final tenha se pautado na necessidade de
apresentar um texto cuja recepo abarcasse tambm o leitor de crtica literria, rea
onde se encontra a grande maioria dos estudiosos do escritor Franz Kafka. Desse
modo, ressalta-se tambm o carter interdisciplinar da teoria semitica.
A novela A Metamorfose tem uma organizao discursiva muito diversa
dos textos que deram origem aos estudos narrativos. Gregor, o protagonista da
novela, tem o percurso inverso ao dos heris presentes nos contos analisados por
Propp, em Morfologia do Conto Maravilhoso
76
: a partir da metamorfose que o
transforma num inseto, sua vida se resume num conjunto de sucessivas e inevitveis
perdas contra as quais no pode lutar. Em seu mundo, o sentimento de falta no
instrui uma possvel busca do objeto, pois o trao de mudana que subjaz noo
de metamorfose se traduz por um movimento decadente do homem que contraria
todas as expectativas de evoluo criativa da espcie humana. O personagem de
Kafka se encontra abandonado prpria sorte ao tentar romper qualquer vnculo de
submisso vontade alheia.
A anlise da Metamorfose demonstrou que a transformao de Gregor se
opera em diferentes nveis: figurativo, modal e actancial. A hipertrofia figurativa da
rpida transformao do simples caixeiro-viajante num inseto monstruoso
consoante atrofia das faculdades modais (poder, saber e querer) do sujeito.
Conseqentemente, a perda das faculdades modais opera uma transformao
gradual no sujeito (transformao actancial, que no goza da mesma visibilidade da
transformao figurativa): a impotncia e a passividade do sujeito Gregor o tornam
cada vez mais prximo da condio de objeto, em seguida de antiobjeto, at que

76
PROPP, 1983.

66
finalmente ele se torne anti-sujeito. A distino desses diferentes nveis de
transformao pe em evidncia o andamento das transformaes: a metamorfose
acelerada e abrupta do homem em inseto contrasta com a lenta e gradual transformao
actancial do sujeito (sujeito objeto antiobjeto anti-sujeito).
Procuramos tambm ressaltar o aspecto decadente da trajetria do
sujeito, que no se restringe apenas transformao de Gregor em inseto. Sua vida
antes da metamorfose j era em si decadente, uma vez que o mundo no se lhe
oferecia mais como fonte de excitaes e intensidades. Ele vivia imerso num mundo
em que predominava de modo irrestrito a adequao integral do sujeito s regras
que o ajustavam a uma vida automatizada (por exemplo, na profisso extenuante de
caixeiro-viajante). O homem moderno de Kafka, nesse caso, no corresponde ao
estgio superior da evoluo biolgica da espcie que lhe permitiu conquistar a
individualidade e a liberdade. Ele apenas um autmato a cumprir diariamente os
mesmos programas, preso num mundo repleto de fronteiras intransponveis.
Essas fronteiras limitam a vida de Gregor em diferentes nveis: no
trabalho, ele apenas um caixeiro-viajante alheio aos possveis bons momentos da
profisso; em casa, um filho desconhecedor das artimanhas da famlia que se
beneficia do seu sacrifcio dirio; no ofcio artstico, ele se limita a emoldurar figuras
recortadas de uma revista qualquer. Seu mundo interior tambm no escapa a essa
severidade: o sono no lhe produz sonhos nos quais o esprito se entregaria
liberdade onrica; as esperanas do futuro e as lembranas do passado no
conseguem transcender a vida opressora; e suas reflexes sobre a vida se mostram
sempre inteis, pois que no resultam em aes.
A normalidade do cotidiano de Gregor corresponde, portanto, a uma
vida marcada por fronteiras internas e externas ao sujeito que se v abandonado nos
seus desejos mais ntimos. esse o preo que ele paga para garantir conforto e
segurana sua famlia. E tambm esse o preo que paga todo homem que se
distancia de suas razes afetivas para se degradar nas funes burocrticas de uma
vida que leva ao esvaziamento completo do ser. Gregor no passa de um homem
domesticado pela vida burocrtica de caixeiro-viajante. A anlise possibilitou uma

67
compreenso mais minuciosa dessa condio degradante de Gregor ainda no
perodo que antecede a metamorfose: sua funo de destinatrio receptor irrestrito
e obediente dos valores determinados pelos familiares se intensifica sempre que a
funo de sujeito provedor (ou destinador) se encontre ameaada. Diramos ainda
que a funo de provedor est subordinada de modo irrestrito de destinatrio.
Vimos, tambm, que o fenmeno da metamorfose regressiva do homem
em inseto ocorre no espao fechado e ntimo do lar. O significado de um
acontecimento que se passa no espao em que os ocupantes gozam de intimidade
faz ressaltar um dado importante: o inimigo um semelhante e no um estrangeiro.
Assim, a novela de Kafka surpreende ao encenar a tragdia humana num espao
normalmente preservado de conflitos pela ideologia burguesa.
Outro ponto relevante da anlise foi a importncia dada ao carter
ambguo da metamorfose que mantm a instabilidade constante da narrativa. A
natureza ambgua de Gregor (ainda homem e j inseto) resulta na tenso do sujeito
que se v ainda em continuidade com as preocupaes de caixeiro-viajante, apesar do
trao de descontinuidade subentendido pela transformao. Esse carter transitivo da
natureza de Gregor que parece desestabilizar a noo ordinria de paradigma
pde ainda ser depreendido a partir das relaes tensivas, num nvel mais profundo
da anlise.
Pudemos, tambm, constatar a condio alienante de Gregor. O
despertar de sonhos intranqilos o lana num universo opressor do qual no pode
escapar. A metamorfose o torna um sujeito ainda mais isolado e dissociado do
mundo exterior e de si mesmo (Gregor incapaz de reconhecer o prprio corpo),
alm de ser um impedimento para a realizao tanto de suas antigas performances
humanas como das suas recentes aes de inseto. Ele nega a vida extenuante de
caixeiro-viajante, mas se torna um ser ainda mais impotente (um inseto que mal tem
o controle do corpo) para afirmar outra vida melhor. Assim, sua existncia passa a
adquirir sentido segundo a vontade daqueles que se encontram ao seu redor. Essas
observaes nos levam concluso de que o mximo de sentido que a vida de
Gregor alcana advm somente da negao de sua vida estafante.

68
Embora Gregor continue sendo o mesmo personagem, suas funes
actanciais perante a famlia se transformam gradativamente, alterando tambm a
configurao familiar. Desse modo, cada meno a Gregor denuncia uma disposio
actancial da famlia. assim, por exemplo, que filho pressupe a contraparte
genitora (pai e me), ou seja, h aqui uma relao entre sujeitos (os pais
destinadores e o filho destinatrio). As figuras bicho e monstro, por sua vez,
convocam instantaneamente a figura da vtima (a famlia) desprotegida e
ameaada. Nesse caso, a relao entre anti-sujeito e sujeito que se estabelece
Gregor e a famlia.
Vimos ainda que, ao se transformar em inseto, Gregor experimenta uma
nova forma de sujeio: a violncia que adestra o sujeito perde o carter abstrato do
mundo burocrtico e se concretiza nas agresses do pai e nas duras acusaes da
irm. Tambm aqui, a distino dos nveis de anlise se mostrou bastante profcua:
as figuras impotentes do pai velho e moroso e da irm algo intil assumem
paradoxalmente a funo de destinadores, contrariando o senso comum de que
estes so seres poderosos em seus aspectos mais visveis (ou seja, em sua
figuratividade).
As categorias do tempo e do espao tambm ocuparam papel importante
na anlise. A desarmonia que se constata na relao existente entre a escassez de
espao (no quarto fechado) e o excesso de tempo retira deste ltimo a estabilidade e,
conseqentemente, as referncias temporais tambm se esvaem o drama daquele
que vive aprisionado a sensao de que todos os dias so um nico e mesmo dia.
O espao fechado do quarto, por sua vez, perde as caractersticas de espao ntimo
(que pode ser aberto) e adquire o sentido de uma cela que no pode mais ser aberta.
Procuramos examinar tambm o processo de triagem que finalmente
exclui Gregor do ambiente familiar, depois de Grete instruir a famlia das diferenas
actanciais (antiobjeto e anti-sujeito) e semnticas de Gregor (monstro, bicho).
Esse processo de triagem pde ainda ser amparado pelo tema da vtima
expiatria, central obra do antroplogo Ren Girard, e tambm por um exame da

69
palavra Ungeziefer, cujos aspectos semnticos contm em si um percurso narrativo
de sano (percurso do sacrifcio) do anti-sujeito (parasita) que deve ser eliminado.
Ressaltamos ainda que a linguagem verbal exerce papel preponderante
no destino de Gregor. De todas as perdas que a metamorfose pressupe, talvez seja
a perda da linguagem verbal aquela que tenha sido mais fatal para Gregor. Privado
da fala humana ele se v privado tambm da prpria defesa contra as acusaes da
irm: ele no pode lhe responder que no monstro nem bicho, a quem no
pode ser atribudo a desgraa da famlia, e que foi apenas acometido por uma
fatalidade da qual no tem a menor culpa; no pode dizer-lhe que o irmo que
sempre se preocupou com o bem-estar da famlia, sacrificando inteiramente sua vida
etc. Por isso, num mundo em que a linguagem um forte instrumento de poder e
no apenas de comunicao o sujeito dela privado v todas as possibilidades de
esperana se evadirem e a vida relegada aos desgnios inexorveis do destino e do
acaso.


70
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