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Critique de la raison pure(EmmanuelKant - 1781)

Article crit par Franois TRMOLIRES

Dans la Prface la premire dition de la Critique de la raison pure (1781), Emmanuel Kant (1724-1804) tablit un parallle clbre entre les progrs des sciences exactes et la confusion qui rgne dans la mtaphysique, pourtant la plus ancienne et longtemps la plus prestigieuse des sciences. Alors que les premires ont su se doter de mthodes et de procdures, la seconde attend toujours un tribunal qui puisse arbitrer les querelles des philosophes. Car il est vain de croire que ces querelles pourraient s'teindre d'elles-mmes. Le fait qu'aucune rponse ne s'impose ne suffit pas disqualifier les questions, et l'indiffrence apparente des contemporains masque en fait des positions mtaphysiques inavoues, et infondes. La Critique de la raison pure n'est rien d'autre que ce tribunal, c'est--dire la mise en place de rgles pour l'exercice de la raison en dehors de l'exprience.

I-Critique et mtaphysique
Dans la Prface la seconde dition (1787), le parallle est approfondi; et il apparat que le projet kantien accomplit en philosophie la rvolution scientifique: Jusqu'ici, on admettait que toute notre connaissance devait ncessairement se rgler d'aprs les objets [...] Que l'on fasse donc une fois l'essai de voir si nous ne russirions pas mieux, dans les problmes de mtaphysique, ds lors que nous admettrions que les objets doivent se rgler d'aprs notre connaissance [...] Il en est ici comme avec les premires ides de Copernic, lequel, comme il ne sortait pas bien de l'explication des mouvements clestes en admettant que toute l'arme des astres tournait autour du spectateur, tenta de voir s'il ne russirait pas mieux en faisant tourner le spectateur et en laissant au contraire les astres immobiles. Kant droule partir de l une esthtique transcendantale, expos des conditions de toute intuition sensible (l'espace et le temps); puis une logique transcendantale, expos des concepts et principes par lesquels l'entendement lgifre, c'est--dire organise les donnes de l'exprience: connaissance non plus en soi (noumnes) mais pour nous (phnomnes); enfin, il labore une thorie transcendantale de la mthode. En limitant l'entendement au domaine de la nature, la Critique de la raison pure spare nettement les sciences physiques d'avec l'anthropologie ou la morale. Aussi Kant se trouve-t-il conduit, pour assumer toutes les consquences de la pense critique, rdiger ensuite une Critique de la raison pratique (1788). Mais il ne suffit pas de juxtaposer les domaines de la nature et de la libert, o lgifrent des facults distinctes; nous savons bien que l'exprience est leur terrain commun. La Critique de la facult de juger (1790) aura donc pour enjeu d'tablir, dans les deux dimensions esthtique et tlologique, l'existence d'un passage entre facult de connatre et facult de dsirer, sans quoi subsisterait entre elles un gouffre immense, comme s'il s'agissait, crit Kant dans son introduction, de mondes diffrents.

II-Enjeux d'interprtation
La porte historique de la Critique de la raison pure est considrable. Kant entend dsormais par mtaphysique la science des limites et des fins de la raison et, localement, la partie rationnelle d'une science (connaissance par les seuls concepts a priori) c'est en ce sens qu'il parle de mtaphysique de la nature, ou encore de Mtaphysique des murs. Renouvelant compltement un thme trs ancien, la mthodologie transcendantale, dans la dernire partie de l'ouvrage, distingue soigneusement, partir d'une rflexion sur la croyance, l'opinion, la foi et le savoir. La mtaphysique classique, critique des preuves de l'existence de Dieu, n'a plus lieu d'tre, d'o de profondes consquences pour la thologie et la philosophie modernes, comme pour la naissance des sciences humaines.

La rvolution copernicienne opre par le kantisme apparat comme le point d'orgue de la pense des Lumires. ce titre, elle tiendra le rle de pense quasi officielle en France au XIXesicle (Jules Barni par exemple, l'un des premiers traducteurs de Kant, a t proche conseiller de Gambetta). La Critique de la raison pure a enfin connu un sort particulier en Allemagne, avec le no-kantisme dit de l'cole de Marbourg; en raction cette lecture incarne ses yeux principalement par Ernst Cassirer et qu'il jugeait trop pistmologique, Heidegger a soutenu, dans Kant et le problme de la mtaphysique (1929), que Kant ne remplace pas la mtaphysique par une thorie de la connaissance, mais s'interroge sur la possibilit intrinsque de l'ontologie. La rvolution kantienne est ici interprte comme dmonstration de la finitude de l'esprit humain, et primat de l'imagination transcendantale sur la raison. Ce dplacement ne serait assum au fond que par Heidegger lui-mme, et la deuxime dition de la Critique tmoignerait d'un recul de Kant, prparant le systmatisme de la philosophie allemande aprs lui, travers notamment l'idalisme absolu de Hegel. Ainsi la postrit de l'uvre est-elle au moins triple, avec l'idalisme post-kantien, le criticisme no-kantien, et le projet heideggerien de dconstruction de la mtaphysique...
Franois TRMOLIRES

Bibliographie
E.KANT, Critique de la raison pure, nouvelle traduction, prsent. et notes A.Renaut, Aubier, Paris, 1997.

tudes
F.-X.CHENET, L'Assise de l'ontologie critique. L'esthtique transcendantale, Presses universitaires de Lille, 1994 F.MARTY, La Naissance de la mtaphysique chez Kant. Une tude sur la notion kantienne d'analogie, Beauchesne, Paris, 1980 M.PUECH, Kant et la causalit, Vrin, Paris, 1990.