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Cuatro palabras nuevas

Hay palabras y conceptos que son relativamente modernos y uno cree que son viejsimos porque siempre los ha escuchado. Pero debemos tener en cuenta que ese siempre no abarca ms que unas cuantas decenas de aos. La palabra cientfico, demos por caso, la acu el ingls William Whewell en 1840 para reemplazar la expresin filsofo natural, que le pareca demasiado vaga. Isaac Asimov pensaba que Whewell la haba inventado pensando en su amigo Michael Faraday, e l mayor investigador de todos los tiempos. Por esto me atrevo a sugerir que Faraday fue el primer cientfico de la historia (Asimov, Viaje a la ciencia, 1995). En realidad el primer cientfico, en el sentido moderno de la palabra, fue el filsofo natural Galileo Galilei (n. 1564), el muchacho que introdujo el rigor matemtico en la ciencia. Galileo arrojaba desde la torre de Pisa sapos, piedras, monedas y escupa, y meda el tiempo de cada con los latidos de su propio corazn. El amor es tan antiguo como el miedo, claro, pero el amor galante es un sentimiento novsimo, data del Bajo Medioevo, de los ltimos aos del feudalismo y los caballeros, cuando la mujer que entonces vala ms que una cabra y menos que una vaca empez a ser muy apreciada por obra y gracia de la aparicin en escena de la Virgen Mara, la deidad que trajeron de Oriente los cruzados y despert una devocin mayor que la del mismsimo Jehov. La mujer fue mirada entonces de otra manera, inspir madrigales y castillos, los caballeros iban al campo de batalla con pauelos perfumados y las mujeres a las fiestas con cintas, escotes y miriaques. As naci en el burgo ese frenes que hoy llamamos moda. El amor, pues, entendido como un sentimiento romntico, no tiene ms de siete siglos. Pocos aos despus apareci el concepto de genio, un prodigio netamente renacentista. Antes, el artista era apenas un instrumento de las musas. Canta, oh diosa, la clera del plida Aquiles, implora la lnea famosa. El artista era un mdium, una criatura inocente de sus errores e indigna de sus mritos. Con el nacimiento del individuo (tambin fenmeno del Bajo Medioevo) las cosas cambian, Dios pierde terreno, el mundo es antropocntrico, el talento se valora como el resultado de un esfuerzo personal, los artistas empiezan a firmar sus obras y a cobrar duro, y las multitudes se inclinan ante el brillo del genio. El intelectual, entendido como una persona que maneja ms informacin que bienes tangibles, es un personaje antiguo. Pero hubo que esperar hasta el siglo XVIII para que los intelectuales conformaran un campo sociolgico, es decir, una comunidad integrada por un nmero significativo de personas cuyas opiniones repercutan en el diseo de los contenidos de las polticas pblicas de la sociedad. Es un fenmeno que tuvo en Francia su epicentro y en La Enciclopedia el proyecto aglutinante. La palabra intelectual apenas fue acuada a finales del XIX por los opositores de Dreyfus (militares y comerciantes, principalmente) para zaherir a los defensores del traidor (filsofos, cientficos, artistas y escritores). As, el caso Dreyfus fue, en un primer plano, un hito del antisemitismo. En un segundo plano, otra friccin entre los hombres de accin y los hombres de pensamiento. Con los aos, la pal abra intelectual perdi su connotacin peyorativa y fue un vocablo tranquilo y preciso... bueno, es un decir: la verdad es que los intelectuales seguimos considerando antipticos a los militares y a los mercachifles, y que ellos nos siguen mirando como parsitos, mamertos, jipis, filsofos, etc. Al principio fue el verbo, es decir, la accin, dicen ellos. Perdn, verbo significa palabra, decimos nosotros. [Este texto fue publicado el 19 de octubre de 2013 en el impreso de El Espectador y pertenece al ganador del premio Juan Rulfo, Julio Cesar Londoo, nato del Valle del Cauca]