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Despuis quelques annes, le container a le vent en poupe.

Il est souvent dfini comme la solution ad hoc, voire idale, afin de raliser des architectures vivre. Des publications aux nombreux sites internet ddis fournissent des informations exhaustives ainsi quune trs large palette de realizations partir de ces modules maritimes. Cette somme d`informations comprend de multiples mises en uvre et utilisations du container et autres modules similaires ou quivalents, afin de raliser des abris, des logements, en passant par des quipements ou des show-rooms. Louvrage habiter un container? Sengage dans cette ligne, tout en prmunissant le lecteur contre les limites de lexercice. Il offer un regard circonstanci sur lusage de ce matriau en architecture, notamment en ce qui concerne lhabitat. D une part en posant les bases de la conception du container, son usage et ses caractristiques, dautre part en posant la question de l habitabilit de ces modules. Par le croisement de tmoignages de concepteurs et dutilisateurs, des orientations et prconisations sont apportes pour cette option btie qui apporte des solutions intressantes si elle est mise en uvre dans les rgles de lart et utilise bon escient. En rsulte un corpus de rsolutions techniques tires dexpriencies personnelles, darchitectes ou doccupants qui ont pu oprer partie de ces lments, soit en faisant appel des techniciens aguerris, soit en autoconstruction, puisque ce choix rpond avant tout un critre conomique. Habiter un container? au lieu de jhabite un container, car la question se pose. Sans prjuger de la rponse quant lusage de containers pour y vivre durablement, lapproche envisage cer usage en fonction de loption prise, de la situation, du contexte gographique, sociologique, conomique.

Le container est un objet qui doit entretenir un dialogue singulier avec son contexte. Cet ouvrage espre ouvrir le regard comme veiller les consciences sur ce matriau du XXI sicle intimement li la socitt de consommation qui nous domine. De nombreux modules sont disperss pars sur les continents, en attente dune seconde vie et qui les mettra intelligemment au service de lhomme et permettra aux concepteurs dsireux de les mettre en ceuvre, de le faire avec bienveillance, pour les occupants et pour lenvironnement. Une slection de ralisations appliques lhabitat, couples contenu-contenant articuls selon 101

la temporalit (temporaire ou permanent), mais aussi selon le mode doccupation (individuel ou collectif) ainsi que les rsolutions techniques, tous continents confondus. Ensemble, ils illustrent les multiples possibilits de recourir au container dans larchitecture, inscrit dans la dynamique actuelle. Aucun projet de papier qui nait fait ses preuves nest ici intgr. Un panel de constructions complmentaires ouvre le spectre du potentiel de ces lments modulaires. Enfin, si le container est un matriau dtourn pour servir dabri a lhomme, il faut se mfier des contrefaons. En effet, on ne saurait recommander de puiser dans une fabrication spcifique soi-disant ddie a larchitecture, puisque lintrt de ce module-existant-consiste en son recyclage.

Container ou conteneur ? Conteneur est la version francise de container, terme anglais signifiant qui contient (to contain=contenir, renfermer mais aussi tre divisible, en mathmatiques). Container est aussi attribu au bateau, porte conteneurs. Dans le domaine du transport o la langue de Shakespeare domine, la terminologie anglaise est donc largement employe. Aussi, le mot franais conteneur est la plupart du temps associ aux grosses poubelles en plastique, quelles soient vertes ou jaunes, ce qui est peu valorisant pour le sujet qui nous intresse, savoir sil est possible, confortable, apprciable dhabiter ces caissons mtalliques paralllpipdiques. Dans ce sens, tout au long de louvrage, nous emploierons le terme originel container pour parler de ces caisses mtalliques bien connues de tous. Une manire de rappeler la dimension transfrontalire, le caractre international, voire hors sol, de ce matriau qui, potentiellement, intresse le domaine de larchitecture, plus particulirement de lhabitat.

Une dfinition, un usage initial Container (kten-R), nom masculin (anglicisme). Conteneur, mot anglais, rcipient, contenant. Caisse de dimensions normalises utilise pour la manutention, le stockage ou le transport de matires ou de lots dobjets dont elle permet de simplifier lemballage (Larousse). Rcipient mtallique servant contenir des marchandises ou des substances afin de faciliter leur transport et leur manutention, 101 dassurer leur conservation et

ventuellement de se protger contre leur nocivit (hachette).

Le container est donc une grosse bote mtallique destine faciliter la manutention et le transport de toutes sortes de marchandises de la bote de conserve la chane hifi en passant par le chocolat, le champagne, les vtements, les sacs de farine ou de ciment, soit des marchandises non prissables. De mme que ce mode de transport favorise la maturation de certains produits rputs plus fragiles, comme les bananes ou les mangues qui achvent leur mrissement en soute. Bref, sont concernes toutes les marchandises qui doivent voyager sur de longues distances et qui ne sont ni en vrac, comme le charbon par exemple, ni liquides, comme les hydrocarbures, car ils reprsentent un risque potentiel.

Une invention amricaine Bien que cr au XIX sicle, le container, alors souvent en bois, nest adapt aux normes mondiales quaprs la seconde guerre mondiale. Cest en 1956 quil aurait pris sa forme actuelle, cr par un transporteur routier amricain : Malcolm Maclean (19132001). Lhistoire raconte que lors dune journe passe attendre, assis sur un quai du New Jersey, le chargement sur un navire de la livraison rcemment effectue partir de son camion, Maclean imagina un moyen qui cumulerait une optimisation de lemballage des marchandises et de leur chargement depuis les platesformes ferroviaires directement sur des bateaux realisant ainsi une conomie de temps significative puisque ce systme court-circuite des intermdiaires et de les transporter par mer. Ainsi, il eut lide de fabriquer un paralllpipde rectangle en acir, remplaant le traditionnel break bulk, ancien moyen de transport de marchandises en vrac par caisses, cartons, etc. Grce cette proposition, il dsolidarise la caisse du chssis de la remorque pour dplacer plus facilement les marchandises circulant dun continent lautre. Le matriau acir mis en uvre apporte une rsistance accrue par rapport au bois dj utilis dans ces modes de transport de marchandises, afin de garantir une livraison en tat parfait.

Du container la containerisation Au cours des dcennies qui suivirent linvention de Maclean, lide rvolutionna profondment le commerce mondial ainsi que la physionomie des ports. Ce systme ingnieux est aujourdhui employ pour 90% des marchandises, conditionnes dans 101

les containers, eux-mmes empils sur de grands ports du monde. On estime aujourdhui que le trafic annuel correspond plus de 200 millions de containers. Avant ladoption de ce nouveau procd par tous les transporteurs de marchandises, les chargements combinaient plusieurs types demballage dont lagencement sur les navires tait complexe. Pour atteindre lobjectif vis par Maclean : luniformisation de son systme, les containers sont dfinitivement standardiss en 1974 par lISO (International Organization for Standardization/ Organisation internationale de

normalisation), ce qui permet de les inscrire aux critres du monde conomique et de rpondre aux besoins gnraux de la socit. Il implique une homognisation de ce module lchelle du globe afin de faciliter les changes. Aussi, tymologiquement parlant est-ce un hasard ? -, ISO fait aussi rfrence au grec isos, qui signifie gal. Le container est aujourdhui devenu lunit de mesure du transport maritime. Une sorte de modulor de la globalisation.

Sa conception modulaire, talonne sur 20 ou 40 pieds de long (soit environ 6 et 12 m), le rend extrmement facile assembler, empiler, etc. plusieurs containers peuvent tre dplacs dans le mme temps, ce qui permet dachever un transport plus rapidement qu lunit. Dans les ports, ce prcieux gain de temps immobilise chaque navire le moins longtemps possible et permet deffectuer un maximum de rotations. Lempilement de ces caisses dans la cale ou sur le pont augmente considrablement le taux de remplissage et donc la rentabilit des navires.

On considre que le container a entran une profonde rvolution dans le monde du travail des dockers. Auparavant, il fallait compter sur une centaine dhommes pendant cinq jours pour dcharger un cargo transporteur de bois ; depuis la containerisation, huit suffisent pour effectuer la mme tche, ce qui revient une diminution de plus de 90% de la main duvre impliquant de facto une augmentation du chmage. Cette technique abaisse considrablement les cots, conomies substantielles pour les ports marchands puisque les grues de levage ont remplac les manutentionnaires et que le rythme de ce ballet mcanique est bien plus rapide qu dos dhommes. Les oprations de manutentions sont considrablement simplifies malgr des rotations exponentielles lies laugmentation des changes commerciaux entre les pays du monde et la globalisation qui rgne depuis la fin du XX sicle, marqu par lapparition du container, 101

vritable symbole de lconomie de march actuelle. De mme, chaque marchandise, empote chez lexpditeur et dpote chez le destinataire, voyage de manire anonyme, puisque tous les containers se ressemblent dans leur forme et dans leurs formats. Seule une palette de couleurs, assez rjouissantes et quelques tatouages sur leur derme mtallique authentifient une identit technique dont, seules, les compagnies de transit ont le code. Cette uniformisations a, daprs les clients, rduit considrablement les pertes, casses et vols de produits. Avec lassemblage de ces modules, les paysages portuaires ont fondamentalement chang, gnrant de vritables villes organises en ranges de containers superposs, tel des jeux de lego gants dont Rotterdam aux Pays-Bas, Salerno en Italie ou Shanghai en Rpublique populaire de chine dtiennent le monopole. Une image mtaphorique, subjuguante, tant donn la dimension de ces assemblages et leur aspect bigarr. Aujourdhui, la socit danoise Maersk possde la plus grande flotte (avec prs de 400 units) ainsi que le porte-containers le plus grand, lEmma Maersk, construit en 2006, capable de transporter en une seule cargaison jusqu 11 000 containers de 6 m de long.

CARACTESTIQUES TECHNIQUES COMPOSITION Les containers sont composs 99% dacier. La structure est en acier 5 mm (cadre avant et arrire) pouvant supporter cinq autres units, pour un poids total pouvant dpasser 100 tonnes. Le toit et les parois sont en tle de 1.5 2.2 mm dpaisseur. Outre sa rsistance, lacier prsente lavantage de pouvoir tre indfiniment recycl sans perdre ses propits, et ainsi rduire son impact cologique. La fabrication dune tonne dacier recycl engendre 80% de CO en moins quune tonne dacier manufactur partir du minerai de fer. LA PLATE-FORME est llement principal du container puisque cest elle qui va supporter la charge transporter. Elle est constitue de traverses en acier entoures 101

par un cadre et recouvertes par un plancher gnralement constitu en bois. Le bois prsente une certaine souplesse. Il ne conservera pas comme lacier la trace du passage dun chariot trs lourd par exemple, mais reprendra sa forme initiale. Accessoirement, mais de manire trs pratique, ce matriau mallable autorise la fixation de cales cloues. LE TOIT doit pouvoir supporter une charge de 300 kg sur une surface de 600x300 mm (soit lquivalent du poids de trois ou quatre dockers) sans subir de dformation permanente. Cette partie est la plus fragile, toutes proportions gardes, de cette bote mtallique, car finalement peu sollicite. LES PORTES sont intgres dans le cadre arrire. Leurs deux battants souvrent 270, ce qui laisse une bonne marge de manuvre. Elles sont quipes de join (gnralement en caoutchouc) qui redent le container tanche lair et leau si un container tombe leau, il flote. Leur fermeture est assure par des barres verticales sencastrant par pivotement dans des ergots fixs sur les longerons horizontaux suprieurs et infrieurs du cadre. Les barres sont manuvres par des leviers qui sont immobiliss en position ferme par une patte. Lorsque le container a t rempli, cette patte est munie dun sceau qui garantira au destinataire que le container na pas te ouvert pendant le transport. Il existe des containers avec des portes latrales appels containers open side.

TYPOLOGIES Les containers son dsigns par catgorie 20 pieds (environ 6 m de long) pour les containers de 30 m et 40 pieds (ou 12 m) de long pour les containers de 65 m. ils ont en commun une largeur de 8 pieds (ou 2,40 m). Lunit de mesure de la containerisation est lEVP (Equivalent Vingt Pieds, en anglais TEU Twenty Equivalent Unit). Cela signifie quun conteneur de 20 pieds correspond 1 EVP et un conteneur de 40 pieds correspond 2 EVP. Leurs dimensions sont standard. Les constructions modulaires et modulables sont donc facilies par ces units de mesure communes aux diffrents continents. En fonction de leur taille et de leurs caractristiques, on dfinit plusieurs types de containers.

CONTAINERS DRY Ils sont ddis aux marchandises sches. Ce sont les plus utiliss. Une unit standard 101

comporte deux portes lavant ou sur les cts. Les principales dimensions sont : dry 20 pieds, dry 40 pieds, dry 45 pieds.

Autres containers disponibles sur le march : CONTAINERS HIGH CUBE 45 PIEDS

OPEN SIDE Plus rare, ce containers 20 pieds ouverture latrale, avec quatre portes battantes sur le grand cte, prsente un aspect assez pratique. Sa fabrication est aux normes maritimes 6.06 m long x 2.44 m large x 2.60m haut, pour un poids vide de 2.2 tonnes. Il conserve sa double porte une extrmit.

CONTAINERS OPEN TOP Il sagit de modules ouverts en toiture, qui peuvent tre couverts par une bche, par exemple.

ACIER CORTEN Cest le type dacier qui est le plus souvent mis en uvre pour les containers. Cest-dire un acier auto patin corrosion superficielle renforce insensible la corrosion et prsentant une forte rsistance la tension. Il sagit dun alliage qui incorpore phosphore, cuivre, chrome, nickel et molybdne afin daccrotre la rsistance aux agressions atmosphriques. Le matriau forme au contact de lair une couche autoprotectrice doxydes de couleur rouille le plus souvent. Ce mlange est ralis dans la masse, ce qui fait qu chaque gratignure, lacier sautocicatrise automatiquement par oxydation et demeure insensible dau temps. Il est rare de trouver des containers en acir corten brut. Dune part la couche de peinture apporte une protection supplmentaire et stoppe le processus doxydation (qui peut entraner des coulures et donc des marques), dautre part elle aide lidentification claire du container, avec son numro de srie tatou sur le flanc ou sur les portes.

PLANCHER EN BOIS Contrairement aux ides reues, le sol des containers nest pas en mtal. Il est en bois. 101

Car cest le matriau le plus intressant pour raliser les planchers, eu gard aux contraintes du transport maritime. De prfrence des essences tropicales sont utilises, car elles sont denses, adaptes un milieu humide, et rsistent aux attaques des insectes, correspondant aux risques de dommages que subit un container lors de son voyage travers les mers du globe. Cest dailleurs une essence rare des forts dAsie du Sud-Est (cultiv aux Philippines et en Indonsie), lapitong, qui a jusqu prsent t mise en uvre. Ce qui navantage pas le bilan carbone du container. Heureusement, depuis quelques annes, des planchers en bambou sont dvelopps. A rsistance et imputrescibilit quivalente, le bambou se dveloppe en seulement quatre ou cinq ans, lorsquon en compte soixante pour un apitong afin quil atteigne la mme taille pour tre exploitable. Ce choix judicieux permet de rduire la dforestation car le bambou pousse dans des plantations destines lindustrie. Aussi, la dure de vie de ces planchers en bambou est gale celle des planchers classiques, soit dune douzaine dannes. Notons que cette innovation est due une socit chinoise. A titre dinformation, la socit CMACGM, troisime armateur mondial, a opt pour ces planchers en bambou pour le transport international de marchandises. Ainsi, la rcupration des containers aprs leur dernier voyage, il est possible de bnficier de ce type de revtement et de ses caractristiques intrinsques, nettement suprieures celles qui sont ncessaires pour larchitecture.

CONTAINERS REFFER Ce sont les containers dots dune unit rfrigrante, qui peut tre de type mcanique ou cryognique. Ils sont utiliss pour le transport de matires prissables ou ncessitant une temprature et une hygromtrie constantes. Ces containers sont isols thermiquement.

CONTAINER ISOTHERME Cest un container avec un systme disolation. Il existe des containers isothermes de 20 et 40 pieds avec isolation 200 mm intrieure sur les 4 murs et le plafond.

LES POINTS ISO Quel que soit le type de container, le systme de fixation est le mme : de pices de 101

coin (corner casting ou corner fitting, en anglais) prsentes sur les huit angles de chaque bote, appels points ISO. Ce sont des cubes en acier percs sur chacune des faces visibles afin de permettre la fixation (arrimage) entre eux lors du transport et la prhension (transbordage) de chacun pour le chargement et le dchargement des marchandises. Pour cela, on utilise un twist-lock, qui, comme son nom lindique, rsulte dune action de tourner-verrouiller. Trs lourds et trs rsistants, ces pices massives moules en mtal sont capitales, car elles forment le seul lien vertical entre chaque container. Ce sont elles qui les prmunissent de la chute dans certaines mers dmontes, il arrive que des containers passent par-dessus bord. Elles servent au levage, qui peut tre effectu par une multitude dengins (portiques, des lvateurs flche, des grues mobiles), du moment quils possdent un spreader ou palonnier. Sur le mode de transport, le gerbage ou palonnier. Sur le mode de transport, le gerbage ou empilement peut tre effectu jusqu 6-8 niveaux. Des twist locks, il en existe diffrents types : des classiques des modles plus sophistiqus, verrouillage automatique, plus rapides pour assembler les containers sur les navires XXL qui naviguent aujourdhui sur les mers. Mais aussi des doubles placs entre chaque conteneur gerb afin de garantir la rigidit de lensemble. La dimension de ces coins et surtout leur cartement en largeur et en hauteur sont dfinis au millimtre prs par la norme ISO 668 car ils sont utiliss pour la manutention par des chariots spcialiss, mais surtout pour larrimage des containers sur le pont des bateaux, sur les camions ou sur les wagons ainsi que pour les superposer sur nimporte quels continents. En outre, ces points ISO qui prolongent la structure, prsentent une lgre saillie afin de ne pas laisser reposer les containers tle contre tle. Ce sont ces coins ISO qui ont donn au container son intermodalit et assur de ce fait son succs plantaire.

CONTAINERS FLAT-RACK Il sagit de plates-formes capables de transporter des machines ou des colis volumineux souvent unitaires (qui peuvent se passer de protections sur les quatre cts sont ouverts et les deux petits cts sont relevables pour protger les marchandises aux extrmits. PROVENANCE Cot EXPERTISE 101

La grande majorit des containers est fabrique en Chine. On les trouve profusion dans quasiment tous les pays, sur les cinq continents, ainsi que sur les ples. Leur disponibilit varie en fonction des flux de transports de marchandises et des taux dutilisation. Ils peuvent tre stocks vide dans certains ports europens, amricains ou encore africains, puisque le retour vide dun container est payant. Pour sen procurer, il suffit de contacter des armateurs, si possible ceux qui sont proches du lieu de montage ou dassemblage. En France, le leader est la compagnie CGM-CMA (class 3 mondial) Le prix dun container neuf peut aller de 2500 (20 pieds) 4000 euros environ (40 pieds) et un container doccasion brut sans amnagement, 1200 1600 euros. Ces tarifs peuvent varier puisquils voluent selon loffre et la demande. Comme la bourse, leur cours peut tre fluctuant, dans certaines proportions toutefois. En effet, le prix suit lindexation du cot de lacier sa matire premire est quasi unique et la disponibilit de ces modules dans les ports. Pour les containers doccasion, le prix dachat dpend essentiellement du trafic international, du prix de stockage dans le port o il est dpos, et bien entendu de ltat du container. Le prix sera plus intressant lorsque le stock est important, puisque lachat dun container ne pnalisera pas le flux de transports. Il faut aussi compter lacheminement du container sur le site btir. La crise conomique de 2008-2009 na videmment pas pargn les changes commerciaux et, par consquent, considrablement frein le flux de containers la chine, principal fabricant, a quasiment stopp la production. Les socits ne pouvaient plus payer le stationnement des botes devenues inutiles, aussi, cherchant sen dbarrasser, lachat tait alors intressant. Depuis le printemps 2010, le trafic a repris de plus belle par rapport lavantcrise, avec un bond de plus de 20%. Ce phnomne entrane un manque de containers dans les ports et, malgr les 200 millions de containers estims en circulation, il en manque. Les usines chinoises tournent dsormais plein rgime pour tenter de compenser ce vide. En attendant les nouveaux arrivages, les plus anciens sont rpars et remis en service, tirant la dure de vie de 10 15, voire 20 ans. Alors, le prix du neuf flambe, prenant 800 euros environ en quelques semaines. Fin 2010, on constate que la construction mtallique traditionnelle tait moins onreuse que lusage de containers. Dbut 2011, on assiste une pnurie gnrale de containers sur toute lEuropevidemment, la tendance peut sinverser en fonction de la nature et de lintensit des changes commerciaux. 101

Dans la ralisation dun projet en containers, le plus onreux ne sera pas le container lui-mme, mais les transformations ncessaires, en fonction de llaboration, voire de la sophistication de louvrage. Percement de fentres, de baies, isolation, tanchit, intgration dquipements comme les sanitaires ou salle deau, cuisine et donc lectricit, plomberie, etc. Raison pour laquelle certains optent pour ce module dans leur projet dautoconstruction, ce qui devient alors intressant puisque cest le cot de la mainduvre (mais aussi du savoir-faire) qui fait la diffrence. Seul risque, si lon nest pas bricoleur : oser des dtails aventureux qui peuvent savrer dramatiques lusage. En amont, un architecte est susceptible daider la conception et peut certainement accompagner la ralisation par sa connaissance technique, ainsi que par la mise en place dlments rduisant les erreurs possibles. Souvent, les commanditaires voient dans lintervention dun architecte une amputation du budget par les honoraires, mais lintervention de ce spcialiste peut aussi, et cest sa mission, optimiser la conception comme valoriser le projet, notamment par des conseils sur la mise en uvre et un regard sur le chantier.

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