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Alexander Lwen

La entrega al cuerpo y a los sentimientos

ERA NACIENTE

Joy: Surrender to the body and to life. (c) Alexander Lowen, 1994. (c) edicin en espaol para todo el mundo: Era Naciente SRL. Traduccin de Florencia Rodrguez, Carina Fideleff y Leandro Wolfson, supervisada por Cha Rodrguez Kreimer.
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,::v ; Ilustracin portada: Fedhar, a partir de una figura de Henry Matisse, i Diseo interior y portada: Carmen Piaggio.

Hecho el depsito que preve la ley 11.723 Impreso en Argentina


ISBN: 987-9065-02-6

Aclaracin : , Quiero agradecer al editor, Sr. Juan Carlos Kreimer, de la editorial ERA NACIENTE, que i me ha permitido fotocopiar este libro ! argumentando que no volver a ediatrse en 1 mucho tiempo. ALBERTO WANG wang@elsitio.net

Sumari

i Prefacio.......................................... .................................7 ii 1. El gozo ..... ...................................... ................... 11 * 2. La entrega al cuerpo........................................ .......32 3. Oh Dios! La emocin sanadora............................ 57 4. Resistencia al llanto................................................86 v 5. El enojo: otra emocin sanadora..... .................... 119

6. La entrega al amor....... :.................... ................. 154


7. La traicin al amor....... ....................................... 182 8. El abuso sexual.....................................................209 9. l miedo: la emocin paralizante.........................233 10. El miedo a la muerte.............................................266 11. La pasin, el sexo y el gozo................................. 304 12. La entrega a Dios, la pasin y el espritu .............325 Citas Bibliogrficas.....................................................359
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Alexander Lwen

EL MIEDO A LA VIDA
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Cuerpo y Mente en busca de A utenticidad.

Si a un nio se le quiebra el espritu a fin de que se amolde.al sistema, castigando sus exuberantes sentimienI tos amorosos y sensuales, a partir de entonces los supri mir. Su espritu quedar aplastado por la vergenza sufrida, y cuando sea adulto sta se manifestar en sentimientos de culpa e inseguridad neurtica Tendr miedo de la vida y procurar ponerla bajo coritrol. En vez de aprender a ser", lo obsesionar el hacer , eldesem; peo que silencie sus temores. A trapado en una cultura en la que el poder y el progreso son los valores predominan tes, no encontrar satisfaccin y p a z. tomado de Terapia del Ser.

Para librarse de esos temores debilitantes y reemplazar el hacer por el ser, el Dr. Alexander Lowen propone en este libro la terapia Bioenergtica, una combinacin de trabajo corporal y anlisis del caracter que saca a .relucir las fuentes profundas del miedo y la ira. Y las resuelve!

PREFACIO
J j-. Hace 48 aos que atend por primera vez a una persona en terapia. Acababa de terminar mi anlisis con Wilhelm Reich; la obra de este ltimo empezaba a conocerse y como consecuencia aument la demanda por el tipo de terapia que l haca. Esa persona quiso atenderse conmigo, a pesar de que yo no era mdico, porque en ese momento ramos pocos los formados en esta clase de terapia. Por ser un novato en la materia, le cobr apenas dos dlares la hora, honorario que aun entonces era muy bajo; pero al recordar esa primera experiencia me pregunto si lo que yo haca vala incluso esa pequea suma. Ignoraba la profun didad y gravedad de las perturbaciones que afectan a pantos individuos en nuestra cultura: la depresin, la angustia, la ansie dad, la falta de amor y de alegra de vivir. Hoy, despus de haber trabajado con seres humanos durante casi medio siglo y de haber escrito once libros, creo haber comprendido el problema humano y estar en condiciones de formular los principios de un enfoque teraputico eficaz, que he llamado anlisis bioenergtico. En esta obra describir el proceso de esta terapia e ilustrar su aplicacin con los historiales clnicos de mis clientes. Permtaseme adelantar que no es una cura rpida ni sencilla, aunque s es eficaz; pero su eficacia depende de la experiencia y la comprensin que el terapeuta tenga de s mismo. Dado que los problemas con que lucha la gente se han estructurado en su personalidad a lo largo de muchos aos, es poco realista esperar una cura rpida o sencilla. Rara vez se producen autnticos milagros, pero de vez en cuando sucede uno, y es el milagro de la creacin de una nuev vida. A ese milagro est dedicado este libro. En 1951, cuando retorn a los Estados Unidos luego de haber estudiado medicina en Suiza y retom mi tarea teraputica, tena absoluta claridad de que el mtodo de Reich, si bien valioso, no

haba logrado en mi proceso teraputico liberarme de varias tensiones que aun me mantenan sujeto. El analisis que haba realizado con Wilhelm Reich en tomo de mi caracter y de mi historia no haba llegado a una profundidad e intensidad suficien tes como para confrontarme con mis muchas tendencias neurticas. Necesitaba una terapia que ampliara mi comprensin acerca de los temas ligados a mi caracter y al mismo tiempo necesitaba concentrarme de manera activa e intensa sobre mis tensiones musculares crnicas. Despus de haberme dado cuenta de esto, comenc a descubrir y trabajar sobre esta terapia llamada analisis bioenergtico. Los pasos que di se apoyaron sobre los principios' formulados por Wilhelm Reich; stos son: ?La identidad funcional de los procesos psquicos y somticos. A pesar de la divisin entre cuerpo y mente que existe en l mayora de las personas, lod procesos fsicos y psiquyicos trabajan juntos a favor de la supervivencia del organismo. 2. La comprensin de que tanto las actividades mentales como psquicoas son bsicamente procesos energticos. 3. La respiracin es para la salud del individuo es funcin fundamental. 4i La sexualidad desempea un rol fundamental en el camino de descubrimiento del s mismo. El principio que sustenta el anlisis bioenergtico es la identidad funcional y la anttesis que existe entre la mente y el cuerpo, o entre los procesos psicolgicos y fsicos. Derivan del hecho de que una persona es un ser unitario y lo que acontece en la mente debe acontecer tambin en el cuerpo. As, si un indivi duo est deprimido, desesperado, si se siente impotente y fraca sado, su cuerpo manifestar una actitud deprimida semejante, la que se har evidente en una menor formacin de impulsos,%na disminucin de la movilidad general y una respiracin constrei da. Todas las funciones corporales estarn deprimidas, incluido el metabolismo, con lo cual la generacin de energa ser menor.

Por supuesto, la mente puede influir en el cuerpo, del mismo modo que ste afecta lo que pasa en la mente. En algunos casos es posible mejorar el funcionamiento corporal modificando la actitud mental; pero cualquier cambio as provocado ser slo temporario si no se produce a la vez una alteracin significativa en los procesos corporales subyacentes. Por otro lado, el mejora miento directo de funciones corporales como la respiracin, la locomoocin, los sentimientos y la autoexpresin tiene efectos inmediatos y duraderos en la actitud mental. En ltimo anlisis, si el proceso teraputico pretende alcanzar su objetivo, que es liberar al individuo de las limitaciones de su pasado y las inhibiciones de su presente, debe provocar, como cambio funda mental, un incremento de su energa. El diagrama siguiente describe la jerarqua de las funciones de la personalidad como una pirmide en la que el ego est en el vrtice superior. Estas funciones estn interrelacionadas y depen den una de la otra; todas ellas descansan en una base que representa a produccin y uso de la energa.

La finalidad de la terapi consiste en ayudar al sujeto a recobrar toda la potencialidad de su ser. Los individuos que acuden a una terapia lo hacen porque se sienten muy mermados en su capacidad de vivir y de experimentar plenamente la vida a raz de los traumas que sufrieron en su niez. Esta es la perturba cin fundamental de su personalidad, la que est en la base de los sntomas que ellos presentan. Si el sntoma revela cmo ha sido invalidado el individuo por su crianza, lo que hay en la base es la prdida de una parte de su propio ser, de su self o s-mismo. Todo paciente padece alguna limitacin en su mismidad: una menor conciencia de s, una expresin restringida de s, un reducido dominio de s. Estas funciones bsicas son los pilares del templo del self Si estn debilitadas, la consecuente inseguridad de la personalidad mina todos los esfuerzos del sujeto por encontrar la paz y el gozo que brindan a la vida sus mayores satisfacciones y su sentido ms hondo. Lograrlos es la ambiciosa meta de cual quier empeo teraputico, y, como ya dije, no es sencillo; pero sin una clara comprensin de esta meta, uno puede perderse en la maraa de conflictos y ambivalencias que confunden y frustran la mayora de los esfuerzos teraputicos. Para muchsimos seres de nuestra cultura, la vida se ha convertido en una lucha por sobrevivir, y la alegra en una experiencia poco habitual.

1. Gozo
La mayora de mis pacientes, despus de trabajar conmigo durante una sesin, se van sintindose bien, y algunos sienten gozo o alegra. Por lo general, estos sentimientos agradables no duran mucho. Son el resultado de la experiencia que tuvie ron en la sesin* de haberse liberado de alguna tensin que los limitaba, de sentirse ms vivos y comprenderse ms profunda mente a s mismos; pero no duran porque lograron ese avance con mi ayuda, y luego, cuando estn solos, no son capaces de mantener ese grado de apertura y de libertad. Ahora bien: cada irrupcin de sentimiento, cada liberacin de tensin, es un paso hacia la recuperacin del selfy por ms que uno no pueda conservar plenamente lo logrado. Otro motivo es que a medida que el individuo profundiza fsica y psquicamente en su bs queda, se encuentra con recuerdos y sentim ientos ms atemorizantes, que proceden de un perodo anterior de su niez y que han sido ms intensamente suprimidos en aras de la supervivencia. Pero al profundizar en el self se cobra coraje para abordar esos temores y traumas de un modo ms maduro, o sea, sin negacin ni supresin. *En algn lugar profundo dentro de nosotros est el nio libre e inocente que saba que el don de la vida era el don de la alegra. Los nios pequeos suelen estar abiertos a los sentimientos de gozo. Saltan de alegra, literalmente hablando. Tambin lo hacen los animales, que corren y retozan juguetones en un gozoso abandono a la vida. Es muy raro ver a una persona mayor o madura sentir y actuar de esamanera. Quizs lo ms cercano a ello sea el baile; de ah que sea la actividad ms natural en las celebraciones alegres. Pero los nios no necesitan una ocasin especial para estar contentos. Con tal de que los dejen en libertad cuando estn junto a otros nios, pronto surge en ellos la
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actividad gozosa. Recuerdo algo que me ocurri cuando tena cuatro o cinco aos. Estbamos varios chicos en la calle cuando comenz a nevar copiosamente. Nos entusiasmamos, y empeza mos a bailar alrededor de un farol, cantando: / ts snowing, its snowing, a little boy isgrowing [Esta nevando, est nevando, un niito est naciendo]. No olvidar jams ei gozo que sent en esa oportunidad. Es comn que los nios experimenten alegra cuando reciben un regalo muy anhelado por ellos, que los hace saltar y lanzar exclamaciones de jbilo. Los adultos se contienen ms en su expresin de los sentimientos, y esto limita la intensi dad de sus sentimientos positivos. Adems, estn abrumados por sus ocupaciones y responsabilidades y asediados por sus culpas, todo lo cual athinora su entusiasmo a punto tal que pocas veces sienten alegrai Yo la he sentido en circunstancias muy corrientes. Hace un tiempo, mientras caminaba por el campo, sent que mi espritu se elevaba. Era un camino bien conocido por m, sin ninguna particularidad, pero a cada paso que daba, cada vez que mi pie pisaba la tierra, senta una corriente circulndome por el cuerpo que pareca volverme cinco centmetros ms alto. Algo se solt dentro de m y me sent lleno de jbilo. Desde entonces, quedaron huellas de ese sentimiento en m, y aunque hubo en mi vida episodios dolorosos y perturbadores, la mayor parte del tiempo tengo ese sentimiento positivo en el cuerpo. Lo atribuyo a la terapia que inici en 1942 y al trabajo permanente que he hecho sobre m mismo a lo largo de los aos. Dicha terapia me permiti tomar contacto con ese nio que haba dentro de m, ese nio que conoca la alegra pese a haber atravesado una infancia bsica mente infeliz; y me permiti integrar en mi vida adulta las cualidades de l niez que tornan posible la alegra. Suponiendo que la niez sea sana y normal, ella se caracteriza por dos cualidades generadoras de alegra: la libertad y la inocencia. La importancia de la libertad para el sentimiento de
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alegra no necesita de mayores explicaciones. Es difcil imaginar S que alguien la sienta si sus movimientos se ven limitados por alguna fuerza externa. Cuando yo era pequeo, el peor castigo que mi madre poda infligirme era obligarme a permanecer en casa cuando los otros chicos jugaban fuera. Unas de las razones de que yo (al igual que tantos otros chicos) estuviera ansioso por crecer era que as podra ganar mi libertad. En la madurez, me liber del control de mis padres; y dentro de esta cultura, tener libertad significaba poseer el derecho de buscar la propia felici dad o dicha. Lamentablemente,, la libertad externa no basta. Tambin hay que lograr la libertad interna, o sea, la libertad para expresar abiertamente los propios sentimientos. Yo no la tena, como no la tienen muchos de los miembros de nuestra cultura. Nuestra conducta y nuestras expresiones estn bajo el control de un superego, que tiene catalogado lo que se debe y lo que no se debe hacer, y el poder para castigarnos si transgredimos sus mandamientos. El superego es la internalizacin del padre o madre dictatoriales. Sin embargo, funciona por debajo del nivel de la conciencia, de modo que no nos damos cuenta de que las limitaciones que impone a nuestros sentimientos y acciones no son obra de nuestra libre voluntad. El hecho de destronar al superego y de restaurar la libertad de expresin del individuo no implica convertir a ste en un ser incivilizado; ms bien es la condicin para ser un miembro responsable de la sociedad, una persona autnticamente moral. Slo un individuo libre puede respetar los derechos y las libertades de los dems. El relato bblico de Adn y Eva nos cuenta cmo la primera pareja humana perdi su alegra al perder su inocencia. Antes de comer el fruto prohibido deirbol del conocimiento, vivanen un estado de bienaventuranza en el Jardn del Edn, el Paraso original, como animales, en medio de los dems animales que se regan por los instintos naturales de sus cuerpos. Una vez que comieron la manzana prohibida, aprendieron a diferenciar el bien
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del mal, lo correcto de lo incorrecto. Sus ojos se abrieron y vieron que ellos estaban desnudos. Se cubrieron el cuerpo porque tuvieron vergenza y se ocultaron de Dios porque sintieron culpa. Ningn otro animal salvaje sabe diferenciar el bien del mal, o siente vergenza o culpa. Ningn otro animal es capaz de juzgar sus propios sentimientos, pensamientos y acciones. Ningn otro animal se enjuicia a s mismo. Ninguno puede concebir que algo sea correcto o incorrecto. Ninguno tiene un superego o es consciente de s salvo el perro que vive en relacin dependiente dentro del hogar de su dueo, ms o menos como les sucede a los nios. Adiestramos a nuestros perros a fin de que observen ciertas pautas de conducta que consideramos buenas o correctas, y los castigamos o humillamos si nos desobedecen. Al perro que no cumple las rdenes se lo tilda de malo, y la mayora de los perros aprenden a conducirse para complacer a sus amos. Ense arle a un perro o a un nio a conducirse en un medio civilizado es imprescindible para la vida social, y tanto el perro como el nio tratarn naturalmente de amoldarse a lo que se espera de ellos, siempre y cuando que con ello no violen la integridad de sus respectivos organismos. Pero con mucha frecuencia se viola dicha integridad llevndolo al animal o al nio a resistirse, lo cual genera una lucha de poder que ninguno de ellos est en condicio nes de ganar. Se someten a la violacin, y en la prctica esto quiebra su espritu. Es dable observar esta quiebra en un perro acobardado que pone su rabo entre las patas ante el amo, pero tambin es posible verlo en un nio cuyos ojos se tornan opacos, su cuerpo se vuelve rgido y adopta modales sumisos. Estos nios, al crecer, se transforman en adultos neurticos que quiz sepan cmo vencer en una contienda, pero no saben cmo alcanzar el gozo. Las personas que acuden a la terapia, por ms que tengan xito en su carrera profesional, son individuos de espritu quebrantado a punto tal que la alegra se ha vuelto para ellos un sentim iento^
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extrao. El sntoma que presentan no es ms que la torpe manifestacin de su congoja. Algunos han sido tan quebrados que terminan conducindose en forma disfuncional, en tanto que otros se convierten en marginales sociales. En este libro conoce remos algunas historias de este tipo que nos resultarn conmove doras; pero sera un autoengao suponer que uno es sano porque no va a ninguna terapia o cree que no la necesita. Yo inici mi terapia con Reich ilusionado de que todo en m andaba bien, pero no me llev mucho tiempo darme cuenta de que estaba aterrado, me senta inseguro y con el cuerpo tensionado. En un libro anterior, Bioenergtica, narr algunas de mis experiencias en esa terapia, que si por un lado me sacudieron al mostrarme mi grado de neurosis, por el otro me indicaron el camino para recobrar mi integridad y me dieron valor para seguirlo. Ese camino era la entrega al cuerpo, y lo que deba ntregar era la identificacin que tena con mi ego, en favor de una identificacin con mi cuerpo y sus sentimientos. En el plano del ego, me autoconsideraba un individuo inteligente, brillante y superior. Supona que era capaz de grandes realizaciones, aunque ignoraba de cules. Quera ser famoso. Me mova una ambicin poco comn, que me haba sido inculcada por mi madre compensando la falta de ambicin de mi padre, aunque por suerte tuve de ste suficiente apoyo como para impedir que mi madre me dominase. La entrega al cuerpo implicaba renunciar a mi ego agrandado, que disimulaba y compensaba sentimientos subyacentes de inferioridad, vergenza y culpa. Si yo hubiese aceptado tales sentimientos, me habra sentido terriblemente humillado, e inconscientemente intentaba evitar lo. La entrega al cuerpo significa la entrega a la sexualidad, que, segn yo mismo intua, era la raz de mis ms profundos = temores al rechazo y la humillacin. No obstante,qu#m^ impuls a ver a Reich y hacer terapia con l fue el atractivo que tenan para m el goce y el xtasis del sexo
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En un plano consciente yo no senta culpa por mi sexualidad. Como adulto moderno y culto, la aceptaba y la consideraba natural y positiva. Sin embargo, en lo corporal me senta impul sado por un deseo que no tena una verdadera satisfaccin. Era un sujeto tpicamente narcisista que aparentaba libertad sexual en su conducta, pero una libertad que era externa, no interna; la libertad para actuar, no para sentir. Aunque habra negado que tuviese cualquier sentimiento:de culpa respecto de la sexualidad, no poda entregarme plenamente a ninguna mujer ni permitir qqe la excitacin me desbordase en el acto sexual. Al igual que la mayora de los miembros de nuestra cultura, tena la pelvis bloqueada por tensiones musculares crnicas y era imposible para m moverme con libertad y espontaneidad en el clmaxidel coito. Al aflojar esas tensiones en mi terapia con Reich, cuando mi pelvis pudo moverse libre y espontneamente, en armona con mi respiracin, sent un jbilo semejante al que debe experimen tar un recluso cuando lio dejan en libertad. La tensin muscular crnica en distintos lugares del cuerpo constituye la prisin que impide la libre expresin del espritu del individuo. Esas tensiones se radican en la mandbula, el cuello, los hombros, el pecho, la parte superior e inferior de la espalda y las piernas. Crean inhibicin a los impulsos, que el sujeto no se atreve a expresar por temor al castigo verbal o fsico. La amenaza de rechazo o el retiro del amor de un progenitor le hace sentir a un nio pequeo que corre riesgo de muerte, y a menudo provoca ms temor que el castigo fsico. El nio que vive temeroso est tenso, contrado y ansioso. Es un estado que genera dolor, y para no sentir ese dolor ni ese temor, el nio se adormece a s mismo. Dicha anestesia corpo ral elimina el dolor y el temor porque de hecho los impulsos peligrosos son aprisionados. Parecera que con ello se asegu ra la supervivencia, pero el proceso se convierte en una moda lidad de vida para el sujeto. El placer queda su56rdinado a la

supervivencia, y el ego, que originariamente estaba al servici del cuerpo en su deseo de placer, ahora lo controla en bien de la seguridad. Se genera una divisin entre el ego y el cuerpo, estructurada en una banda de tensin en la base del crneo, qu interrumpe la conexin energtica entre la cabeza y el cuerpo, entre el pensamiento y el sentimiento. Una de las funciones del ego, como representante del instinto de autoconservacin, es la de resguardar la supervivencia. Lo logra gracias a su capacidad para coordinar las respuestas del cuerpo a la realidad externa, con su control de la musculatura voluntaria. En este papel toma el mando de todas las funciones corporales que podran obstaculizar la supervivencia; pero como el general, una vez que le tom el gusto al poder, se convierte en dictador, el ego se vuelve renuente a ceder su hegemona. Por ms que el peligro haya pasado y el nio atemorizado sea ahora un adulto independiente, el ego no puede permitirse aceptar la nueva realidad y entregar el control. Se ha transformado en un superego que debe preservar el control por miedo a que, en caso de abandonar dicha posicin, se produzca una anarqua. Conoc muchos pacientes que, aun siendo adultos independientes, se guan temindoles a sus padres, sin poder hablarles con sincerir dad; cuando estaban con ellos, se acobardaban como perritQ% atemorizados.. Si como consecuencia de la terapia cobraban coraje para hablarles francamente, se sorprendan al comprobar que esa persona que les haba parecido tan amedrentadora no era el monstruo que teman. La diferencia entre el ego y el superego es que el primero puede entregar el control cuando la situacin lo permite, no as el superego. Muy pocas personas, casi nadie> son capaces de relajar conscientemente sus mandbulas contradas, los tensos msculos de su cuello, su espalda contracturada o sus piernas rgidas. En la mayora de los casos ni siquiera se dan cuenta de la tensin o del control inconsciente que sta representa. Mu17

chos sienten la tensin por el dolor que les causa, pero ni se imaginan que la tensin y el dolor son resultado de su manera de obrar o de autocontenerse. Algunos hasta consideran que su rigidez es una seal de fortaleza, una prueba de que son capa ces de hacer frente a la adversidad, de que no se quebrantarn 0 cedern ante el estrs, de que pueden tolerar el malestar y hasta la angustia. Creo que Estados Unidos se ha transformado en una nacin tan aterrada por la enfermedad y la muerte, que sus habitantes ya no pueden vivir como seres libres. Este temor es la causa fundamental de nuestra desdicha y descontento, pero la mayora de la gente no se da cuenta de lo aterrada que est. Sin embargo, fada?msculo^crnim toete l^jiSO't^i'-InltiCl'o^ : at'frado?de lo contrario, no detendra tan tenazmente el flujo del sentimiento y de la vida. Es adems un msculo enojado, ya que el enojo es la reaccin natural frente a la contencin forzada y a la privacin de la libertad. <Y tiene tristeza, por la prdida de un estado potencial de excitacin placentera que hara correr la sangre, vibrar al cuerpo y fluir las ondas. Ese estado de vivacidad es la base fsica de la experiencia de alegra, como lo saben muchos religiosos. Es en procura de alcanzar ese estado de excitacin que se sacuden los Shakers, se revuelcan los Holly Rollers y danzan en remo1inos los derviches hasta llegar al xtasis. * * La alegra es una experiencia religiosa. En la religin se la asocia con la entrega a Dios y la aceptacin de Su gracia. En el corazn mismo de las creencias bblicas est el mandato: Te alegrars ante el Seor, tu Dios. Este es el consejo que le da Moiss a los hijos de Israel tras librarlos de su cautiverio en Egipto (Deuteronomio,.. .). La palabra hebrea para alegra
* Shakers: grupo de cuqueros norteamericanos de los siglos XVIII y XIX que se agitaban y contorsionaban en sus ceremonias religiosas. Holy Rollers: miembros de una secta cristiana contempornea, caracterizada por sus rituales estridentes. ^

es gool, cuyo significado primario es la de dar vueltas bajo la influencia de una emocin intensa. El Salmista utiliza esta palabra para describir a Dios como un ser que gira en los remolinos del deleite sublime. En el Nuevo Testamento (Juan, 15: 11), Jess les dice a los discpulos que les ha transmitido sus enseanzas para que mi gozo est en vosotros y vuestro gozo sea colmado*. El cristianis mo ensea que ser uno con Dios, el Padre, es experimentar el gozo. Otra concepcin de la alegra nos la da Schilfer en su Oda a la alegra, donde la describe como formada por las llamas celestiales y dotada del poder de extraer la flor del capullo, el sol del cielo, y de hacer rodar las esferas por el ter infinito. Estas imgenes sugieren que el Dios del cielo puede identifi carse con las fuerzas csmicas que crean a los astros y los hacen girar sobre su eje. De ellos, el ms importante para la vida sobre la Tierra es el Sol; sus rayos fecundan la tierra para que la vida crezca y se desarrolle. Es la llama celestial, la esfera que rueda. Al brillar, ilumina y calienta la Tierra, poniendo en marcha as la danza de la vida. A muchos seres vivientes los llena de jbilo encontrarse al despertar con un da soleado y rutilante. El ser humano es particularmente sensible a esta llama celestial. Np es de extraar, pues, que los antiguos egipcios adoraran al Sol como a su Dios. Rabrindranath Tagore, el sabio y poeta hind, se refiere asimismo a la alegra en trminos de los procesos naturales. Lo que en definitiva empuja al hombre no es la compulsin sino la alegra, y la alegra est en todas partes. Est en la verde hierba que cubre la tierra, en la azul serenidad del cielo, en la incansable exuberancia de la primavera, en la callada abstinencia del invier no, en la carne viva que anima nuestra estructura corporal, en el equilibrio perfecto de la figura humana noble y erecta al vivir, en el ejercicio de todas nuestras facultades. Y agrega:
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Slo ha alcanzado la verdad ltima quien sabe que el mundo entero es una creacin de la alegra. Pero cabra preguntarse: y qu pasa con la tristeza? Todos sabemos que hay tristeza en la vida. Esta tristeza nos toca con la prdida de algn ser querido, o de nuestras capacidades por un accidente o enfermedad, o con la desesperanza. As como no existe el da sin la noche ni la vida sin la muerte, no puede existir la alegra sin la tristeza. En la vida puede haber tanto dolor como placer, pero aceptaremos el dolor en tanto y en cuanto no nos atrape. Aceptaremos la prdida si sabemos que no estamos condenados a una afliccin eterna. Aceptamos la noche porque sabemos que el da se abrir paso luego, y as tambin aceptamos la tristeza si sabemos que luego surgir la alegra. Lo que ocurre es que la alegra slo puede surgir si nuestro espritu es libre. Por desgracia, muchas personas ya han sido espiritualmente quebrantadas, y hasta que no sanen, no ser posible para ellas la alegra. Si es as, cmo es que el hombre perdi su jbilo? La Biblia ofrece algunas explicaciones. Tal como ella nos lo cuenta, en una poca vivan en el Jardn del Edn, que era el Paraso, un hombre y una mujer. Como todos los dems ani males de ese jardn, se hallaban en un estado de bienaventura da ignorancia. En el jardn haba dos rboles cuyo fruto era prohibido comer, el del conocimiento y el de la vida. La ser piente tent a Eva a comer el fruto del rbol del Conocimiento. Eva protest diciendo que si comiese el fruto prohibido, mori ra; pero la serpiente .le dijo que no iba a morir, sino que se convertira en un ser como Dios, capaz de diferenciar el bien del mal. Eva comi el fruto y persuadi a Adn de que hiciera lo mismo. Y al hacerlo, alcanzaron el conocimiento. Segn la Biblia, el conocimiento que alcanzaron fue que estaban desnudos. Se avergonzaron, se cubrieron sus cuerpos y se ocultaron de Dios, que baj a hablarles y les hizo admitir que

haban pecado. Furioso, Dios los ech del jardn maldicindolos. A Adn le dijo: Con el sudor de tu frente ganars el pan; y a Eva: Parirs con dolor. Luego coloc un ngel con una espada en llamas en la entrada del jardn, para que no pudieran regresar. El relato nos dice adems cmo se volvi el hombre un ser autoconsciente. Todos los animales estn desnudos, pero ningu no se avergenza por ello. El conocimiento prohibido era la conciencia de la sexualidad. Todos los animales son sexuales, pero esta sexualidad no los cohbe* Esta cohibicin despoja a la sexualidad de su carcter natural y espontneo, y, de hecho, quita su inocencia al ser humano. La prdida de la inocencia origina culpa, que destruye la alegra. El relato bblico es alegrico, pero describe la experiencia que atraviesa todo ser humano en el proceso de aculturacin. Todo nio nace en un estado de inocencia y libertad que le permite experimentar la alegra. Podra decirse que ste es el estado natural del nio, como lo es de todas las cras de ani males. Tuve la oportunidad de visitar Escocia en la primavera, justo despus del nacimiento de los corderos; los vi saltando por las colinas jubilosos, como ya haba visto a otros animales recin nacidos. Tambin he visto a mi hijo saltar de jbilo cuando lo entusiasmaba algo, de la misma manera que yo saltaba de nio. Al parecer, en ese entonces no era para m muy difcil sentirme alegre; todo lo que precisaba era ser libre, lo que en este caso quera decir poder jugar en la calle con mis amigos. Mi casa no se caracterizaba por ser un sitio alegre. No recuerdo a mi madre cantando o riendo alguna vez. Los recuer dos ms placenteros de mi infancia estn vinculados con mi padre. Jugaba a las cartas conmigo, nos lea historietas a m y a mi hermana, me llevaba a andar en trineo y a jugar a la pelota. El castigo que yo ms tema era ser encerrado cuando los otros chicos salan a jugar. Luego, al empezar la escuela, a los seis aos, perd gran parte de mi libertad y mi alegra. La
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vida se volvi seria y se me acumulaban las exigencias. De vez en cuando, cuando jugaba a la pelota con mis amigos, volva a experimentar el entusiasmo en el cuerpo y a sentirme otra vez contento. Pero esa encantadora despreocupacin de la infancia que alguna vez tuve desapareci para siempre, junto con mi inocencia. De adulto, conoc la alegra en algunas ocasiones. Una fue cuando me enamor. La excitacin que me invadi me sac del mundo cotidiano de los esfuerzos y luchas, y me llev a un estado de beatitud, el mismo que debo haber conocido de beb cuando mi madre me acunaba. Pero el gozo que tengo que haber sentido junto a mi madre se torn tristeza cuando me destet, a los nueve meses, y la congoja producida por esa prdida no me abandon nunca. En mi adultez, el dolor de esa experiencia, as como otras decepciones y temores, me condicionaron para que no me entre gase plenamente al amor. As pues, nunca disfrut plenamente esa alegra que el amor promete cuando uno se entrega a l; slo ^la prob.

Sentir la vida del cuerpo


La alegra pertenece al mbito de los sentimientos corporales positivos. No es una actitud mental. Nadie puede resolver estar contento. Los sentimientos corporales positivos parten de una base que puede llamarse sentirse bien. Lo opuesto es sentirse mal, lo cual implica que en vez de una excitacin positiva hay una excitacin negativa, ya sea por temor, desesperanza o culpa. Si e temor o la desesperanza son demasiado grandes, se suprime todo sentimiento, en cuyo caso el cuerpo se siente entumecido o carente de vida. Sise suprimen los sentimientos, uno siente poco; esto es la depresin, que por desgracia puede convertirse en un modo de vida. Por otro lado, si la excitacin placentera parte de

una base de sentirse bien, se conoce la alegra; y si sta fluye, se transforma en xtasis. Si el cuerpo tiene una vida intensa y vibrante, los sentimientos' cambian como el clima. Podemos estar enojados en un momento^ cariosos al momento siguiente, y luego echarnos a llorar. Est cambio de talante, como los del clima, no trastorna el equilibrio bsico de la persona. Tiene lugar en la superficie y no perturba las pulsaciones profundas que le dan al sujeto su sentimiento de bienestar. La supresin de los sentimientos, en cambio, es uiT~ proceso adormecedor que reduce la pulsacin interna del cuerpo, su vitalidad, su estado de excitamiento. Por esta razn, al supri mir un sentimiento se suprimen todos los dems. Si suprimimos j nuestro temor, suprimimos nuestra ira. La supresin de la ira, a su vez, tiene como resultado la supresin del amor. J Muy temprano en la vida se nos ensea que ciertos senti mientos son malos en tanto que otros son buenos. De hecho, as nos dicen los Diez Mandamientos. Amar y honrar al padre y a la madre es bueno, odiarlos es malo. Desear a la mujer del prjimo es un pecado; no obstante, si es una mujer atractiva y somos hombres vitales, ese deseo es perfectamente natural. Lo importante es reparar en que sentir no es lo mismo que pecar; lo que cuenta es lo que hagamos con nuestros senti mientos. Condenar los sentimientos es condenar la vida. En bien de la armona Social debemos imponer ciertos controles a la conducta. No matars, No robars, son restricciones indispensables cuando se vive en pequeos o grandes grupos humanos. Los seres humanos son criaturas sociales cuya su pervivencia depende de la accin cooperativa del grupo. Las limitaciones impuestas a la conducta que promueven el bienes tar grupal no.constituyen una afrenta para el individuo, pero las que se imponen a los sentimientos son otra cuestin. Dado que constituyen la vida del cuerpo, cuando se juzga buenos o malos a los sentimientos, se est juzgando al individuo, no a
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sus acciones. Esto es lo que a menudo hacen los padres, cuan do le dicen al nio que es bueno o malo por albergar determi nados sentimientos. Se aplica en especial a los sentimientos sexuales, pero tambin a muchos otros. Los padres suelen ha cerlo avergonzar al nio por sentirse atemorizado, lo que lo obliga a negar su temor y a mostrarse valiente. Pero no sentir temor no implica que uno sea corajudo... lo nico que signifi ca es que uno no siente. Ningn animal salvaje distingue el bien del mal, siente vergenza o culpa. Ningn animal en la naturaleza tiene un superego o es consciente de s mismo. Est libre de toda coercin interna derivada del temor. El sentimiento es la percepcin de un movimiento interior; Si no hay movimiento, no hay sentimiento. As, si uno deja caer inmvil el brazo durante varios minutos, pierde la sensacin del brazo; decimos que est como muerto. El mismo principio es vlido para todos los dems sentimientos. Laviraf por ejemplo, es el sentimiento correspondiente a un estallido de energa corporal que activa los msculos capaces de ejecutar la accin airada. Ese estallido es un impulso, que al ser percibido por la mente consciente crea un sentimiento. No obstante, la percepcin es un fenmeno de superficie, lo cual significa que el impulso sloj origina el sentimiento cuando alcanza la superficie del cuerpo^? incluyendo el sistema muscular involuntario. 1 Muchos pulsos del cuerpo no generan sentimientos a raz de que permanecen confinados en el interior. No sentimos de ordinario el latido del corazn pues no alcanza la superficie. Si se hiciera muy intenso, su efecto se sentira en sta y seramos conscientes de nuestro corazn. Cuando un impulso llega a un msculo, ste se predispone a^ actuar. Si es un msculo voluntario, la accin queda bajo, el I control del ego y puede ser limitada o modificada por la mente consciente. El bloqueo de la accin genera un estado de tensin en el msculo, que se carga energticamente para actuar, pero no
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lo hace debido al mandato de restriccin que le enva la mente. Esta tensin es consciente, o sea que puede liberarse ya sea retrayendo el impulso o dndole otra forma de descarga (p.ej., pegar un puetazo sobre la mesa en vez de pegrselo a otra persona en la cara). Sin embargo, en la medida en que el agravio 0 la afrenta que provoc la ira contine como elemento irritante perturbador, el impulso colrico no se retirar. Esto es lo que ocurre en las peleas entre padres e hijos, ya que estos ltimos no pueden huir y librarse de la hostil idad de aqullos, y en la mayora fie los casos no tienen otra forma de descargar el impulso sin provocar ms ira y hostilidad an en el progenitor. En estas circunstancias, la tensin se torna crnica y dolorosa. Slo se |ogra alivio anestesiando la zona, inmovilizndola a fin de que pierda todo sentimiento. 1 Los individuos que suprimieron la ira contra sus padres como consecuencia del*temor muestran una marcada tensin en los pisculos de la parte superior de la espalda, que en muchos casos se eleva y forma una curva, creando una figura parecida a la de un perro o gato cuando se disponen a atacar. Se dira que tener la espalda alzada de este modo es seal de una actitud colrica. Pero el sujeto no est en.contacto con su actitud corporal ni con la ira potencial que subyace: esta ira est congelada y el indivi duo, anestesiado. Puede estallarle furia ante la menor provoca cin sin percibir que lo que est ventilando es una ira suprimida mucho tiempo atrs. Lamentablemente, esta reaccin airada no libera la tensin, pues es una explosin ms que una verdadera expresin de la ira subyacente. Estas tensiones musculares crnicas se presentan en todo el cuerpo como signo de impulsos bloqueados y de sentimientos perdidos. La mandbula es una zona de tensin muscular crnica en muchos sujetos, tan grave a veces que genera una enfermedad llamada disfuncin de la articulacin temporomandibular; Los impulsos bloqueados son el llonto y morder. Se contrae la
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mandbula a fin de mantener el autocontrol en situaciones en que uno podra echarse a llorar o salir corriendo por el miedo. Si ese control es consciente y puede sometrselo a voluntad, beneficia al bienestar de la persona. Pero la tensin crnica en la mandbula no se afloja con un empeo consciente, salvo en forma momen tnea, ya que representa una actitud caracterolgica de determi nacin. Cada tensin impone un lmite a la capacidad del indivi duo para expresarse. La mayora de los miembros de nuestra cultura padece considerables tensiones crnicas en su musculatura (en el cuello, el pecho, la parte inferior de la espalda y las piernas, por nombrar slo algunas zonas), que los mantienen atados, restringiendo la gracia de sus movimientos y anulando su capa cidad para expresarse libre y plenamente. La tensin muscular crnica es el lado fsico de la culpa, pues indica el mandato que ha promulgado el ego contra ciertos sentimientos y acciones. Algunos sujetos que padecen estas tensiones crnicas sienten, de hecho, culpa, pero la mayora no se da cuenta o no sabe porqu la siente. En un sentido especfico, la culpa corresponde a carecer del derecho de ser libre, de hacer lo que uno quiere. En un sentido general, es la.sensacin de no estar uno a sus anchas en su cuerpo, de no sentirse bien. Cuando uno no se siente cmodo con su propio self la idea subyacente es: Debo haber hecho algo malo o equivocado. Por ejemplo, si uno miente, se siente mal o culpable porque ha traicionado a su verdadero self, a sus sentimientos autnticos. Es natural sentir culpa por la mentira. Hay gente, empero, a la que eso no le pasa, y es porque en realidad no sienten: han suprimido el sentimiento. Por otro lado, uno no puede sentir culpa si est bien, contento o alegre. Los dos estados sentirse bien = sentir alegra; sentirse mal = sentirse culpable son mutuamente excluyentes. En la mayora de los casos un fruto prohibido provoca sentimientos mezclados. Sabe bien una de las razones por las que se lo ha prohibido: como es obvio, no es necesario ningn
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mandato contra un objeto o actividad indeseable o desagrada ble-, pero como lo ha vedado el superego, o sea, la parte de la mente consciente que incorpora los mandatos parentales, no podemos entregarnos al placer que nos produce. Esto da origen a un gusto amargo, que pasa a ser el ncleo de nuestros sentimientos de culpa. Por supuesto, la sexualidad es el fruto prohibido de nuestra cultura y casi todos los seres civilizados padecen, en alguna medida, de culpa o de vergenza en torno de sus sentimientos y fantasas sexuales. En los individuos narcisistas hay una negacin y disociacin de los sentimientos, con la consecuencia de que no sienten culpa ni vergenza, pero tampoco amor. 2Estos sujetos parecen desinhibidos y libres en su compor tamiento sexual, pero su libertad es externa, no interna; es una libertad en la accin pero no en los sentimientos. Sus actos sexuales constituyen una actuacin ms que una entrega al amor. Para ellos el sexo es un acto, no una experiencia gozosa. Sin la libertad interna de sentir profundamente y de expresar con plenitud esos sentimientos, no puede haber gozo. La libertad interior se manifiesta en el donaire del cuerpo, su suavidad y vivacidad. Corresponde a la libertad respecto de la culpa, la vergenza y la autoconciencia. Como ya dije, es una caracterstica del ser que todos los animales salvajes poseen, gfo que est ausente en la mayora de los seres civilizados. E&Ua expresin fsica de la inocencia, de una manera de actuar espon tnea, sin engaos, fiel al propio ser. Lamentablemente, una vez que se pierde la inocencia, no puede recuperarse. Al adquirir el conocimiento de lo correcto y lo incorrecto, al saber sobre la sexualidad, estaremos conde nados a ser pecadores? Tendremos que vivir en la falsedad, la manipulacin y el autoengao? Todas las religiones predican la salvacin y nos dicen que no estamos condenados al infier no, ni siquiera al purgatorio, aunque en esta vida muchas per sonas viven en ese plano. La salvacin exige la entrega a Dios,
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el abandono del egotismo, el compromiso con una vida moral. Pero es ms fcil decirlo que hacerlo. Hemos perdido contacto con Dios porque hemos perdido contacto con el Dios que est dentro nuestro: el espritu remolineante que anima nuestro ser, el centro pulsante del self interno que aviva y da sentido a nuestra vida. El objetivo de la terapia es conectamos con el Dios interior, y este Dios reside en el self natural, en el cuerpo que ha sido, creado a imagen y semejanza de Dios. El self natural est enterrado dentro :de ste bajo muchas capas de tensin, que representan los mandatos del superego y los senti mientos suprimidos. Para aiicartzario, el paciente debe hacer un viaje retrospectivo en el tiempo hasta sus primeros aos. Es un viaje penoso, pues despierta recuerdos atemorizantes y evoca sentimientos dolorosos; pero al levantar la represin y anular la Supresin del sentimiento, poco a poco cobrar vida plena el cuerpo que Dios cre. iEl viaje de autodescubrimiento que es el proceso teraputico no puede hacerse solo. Como Dante en La Divina Comedia, el viajero se siente perdido y confundido. Dante, en su angustia, llam en su ayuda a su protectora, Beatriz, que estaba en el Cielo; y ella le envi a Virgilio, el poeta latino, para que fuera su gua y lo condujera de vuelta al hogar a travs del Infierno que somete al viajero a tantos azares. Si Virgilio poda ayudarlo a Dante a atravesar esta zona aterradora, es porque l mismo la haba cruzado ya. Con su auxilio, Dante logr pasar el Infierno y el Purgatorio para al fin entrar en el Paraso. En el proceso terapu tico, el gua es una persona que ha hecho un viaje similar de autodescrubrimiento de su propio infierno. En una terapia anal tica, el gua debe haberse sometido antes a un anlisis cabal, que lo haya llevado a su autorrealizacin. Para el paleme en terapia, el infierno es el inconsciente reprimido, el submundo donde estn enterrados los terrores del ,pasado: la desesperanza, el tormento, las manas. Si el paciente
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desciende a ese mundo tenebroso, experimentar los dolores propios del pasado enterrado; revivir los conflictos que no pudo antes manejar y descubrir en s mismo una fortaleza con la que haba soado, pero de la que no se supona capaz. Al principio sta proviene de la gua, apoyo y aliento del terapeuta, pero cuando el paciente comprueba que sus terrores eran los temores de su infancia, y que como adulto est en condiciones de hacerles frente, hace suya esa fortaleza. El Infierno slo existe en las tinieblas de la noche y de la muerte; a la luz del da, vale decir, ton plena conciencia, no se ven monstruos reales. Las madrastras malvadas resultan ser las madres enojadas que aterraban al nio. Los sentimientos supuestamente vergonzantes, peligrosos e in aceptables son reacciones naturales frente a situaciones anorma les. Lentamente el paciente vuelve a aduearse de su cuerpo, y con l, de su alma y de su self. i : He sealado en otro lugar que el inconsciente es la parte del cuerpo que uno no siente.3 La conciencia es como la punta del iceberg que se proyecta por encima de la superficie del mar, pero tambin incluye la parte suycente a la superficie, la que puede verse. Hay grandes zonas de nuestro cuerpo que no podemos sentir. No tenemos conciencia del funcionamiento de nuestras venas y arterias, nervios, glndulas endocrinas, riones, etc. Algunos faquires de la India parecen capaces de ahondar su conciencia a punto tal de percibir tales rganos, pero sta no es la forma natural en que opera la conciencia. Sin embargo, en personas con problemas o conflictos emocionales, ciertas zonas que normalmente estn dentro del alcance de la conciencia tampoco son percibidas a raz de que fueron inmovilizadas por la tensin crnica. La inmovilizacin bloquea impulsos amenaza dores pero tambin anestesia ese sector del cuerpo, provocando una prdida de esa parte del self. Dichas zonas, pues, representan conflictos emocionales reprimidos en el subconsciente; por ejem plo, la mayora de las personas no percibe la tensin de sus
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mandbulas ni se da cuenta de que deriva de la supresin de los impulsos a morder o llorar. Estos conflictos son los representan tes de lo inconsciente reprimido, el submundo en que han sido sepultados los sentimientos que el ego o mente consciente creen peligrosos, vergonzantes o inaceptables. Al igual que las almas en el infierno, tales sentimientos, muertos para la mente consciente, siguen viviendo en el submundo de los tormentos. Ocasionalmente el tormento alcanza la con ciencia, pero dado que es un peligro para la supervivencia, vuelve a ser enterrado. Seremos capaces de sobrevivir si podemos vivir en la superficie, controlando sentimientos y conductas, pero esto entraa un sacrificio de nuestros sentimientos ms profundos, fivir en la superficie, de acuerdo con los trminos del ego, es una manera narcisista de vida que resulta vaca y en general conduce a la depresin. Vivir en las honduras del propio ser puede ser penoso y aterrador al principio; pero tambin gratificante y gozoso si tenemos el coraje de atravesar el Infierno que nos lleva fal Paraso. Los sentimientos profundos enterrados son los que pertenecen al nio que fuimos, el nio inocente y libre que conoci la alegra hasta que su espritu fue quebrantado cuando se lo hizo avergon zar y sentir culpa por sus impulsos naturales. Ese nio contina viviendo en nuestro corazn y en nuestras entraas, pero hemos perdido contacto con l, o sea, con la parte ms profunda nuestra. Para encontrarnos, para hallar al nio sepultado, debemos entrar en esas zonas oscuras de nuestro ser, en las tinieblas de lo inconsciente. Debemos hacer frente a los temores y peligros que implica ese descenso, y para ello precisamos la ayuda de un guaterapeuta que ya haya terminado su viaje en su propio proceso de autodescubrimiento. Estas ideas guardan un paralelismo con el pensamiento mitolgico, en el cual se equipara al diafragma con la superficie de la Tierra. La parte del cuerpo que est por encima del
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diafragma se encuentra a la luz del da, la que est por debajo (el vientre), yace en la oscuridad de la noche e inconsciente. La mente consciente tiene cierto control sobre los procesos de la parte superior del cuerpo, pero escaso o nulo sobre los de la mitad inferior, que incluyen las funciones sexuales, excretorias y de la reproduccin. Este sector del cuerpo est ntimamente conectado con la naturaleza animal del hombre, en tanto que las funciones de la mitad superior estn ms sujetas a influencias culturales. La forma ms simple de describir esta diferencia consiste en decir que Comemos como seres humanos, pero defecamos como ani males. Quiz porque la parte inferior est ms asociada a nuestra ndole animal, sus funciones (sobre todo la sexualidad y la locomocin) pueden brindar experiencias muy gratificantes, jubilosas y hasta de xtasis.

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2. La entrega al cuerpo
Entrega
La idea de entrega no goza de popularidad entre los indivi duos modernos, que conciben la vida como una batalla, una lucha: o al menos una situacin competitiva. Para muchos, la vida es una5 ; actividad que apunta a alguna realizacin o logro, algn xito. La ' identidad est ms ligada a la actividad que uno realiza que a si^ propio ser. Esto es tpico de una cultura narcisista en la q u e imagen es ms importante que la realidad. De hecho, en el cas? de mucha gente, la reemplaza.1En una cultura narcisista el xito parecera aumentar la autoestima, pero slo lo hace porque agranda el ego. El fracaso tiene el efecto opuesto: achica el ego. En esta atmsfera, la palabra entrega se equipara con derrota, pero en rigor slo es una derrota del ego narcisista. Sin una entrega del ego narcisista, no hay entrega al amor, y sin esta entrega, el gozo es imposible. Entrega no significa abandonar o sacrificar el ego, sino que ste reconozca qu^Str papel es estar al servicio del self, como rgano de la concienciad y no ser el amo del cuerpo. Debemos admitir que el cuerpo posee una sabidura derivada de miles de millones de aos de historia evolutiva, que la mente consciente apenas puede imaginar, pero nunca aprehender. El misterio del amor, por ejemplo, est ms all del alcance del conocimiento cientfico. La ciencia no puede establecer ninguna conexin entre su concepcin del corazn como un rgano destinado a bombear sangre por todo el organis mo, y la concepcin del corazn como rgano del amor, qli es un sentimiento. Los hombres sabios han entendido esta aprente paradoja. La afirmacin de Pascal, El corazn tiene razones que la razn no conoce, es cierta.

No es verdad, como sostienen algunos, que mente y cuerpo sean la misma cosa. Su aparente igualdad es resultado de la visin limitada de la mente consciente, que slo ve la superficie de las cosas. Como en nuestra visin del iceberg proverbial, apenas alcanzamos a ver el diez por ciento de su masa total. La parte oscura e inconsciente de nuestro cuerpo es lo que mantiene el fluir de la vida. No vivimos por obra de nuestra voluntad. La voluntad es impotente para regular o coordinar los complicados procesos bioqumicos y biofsicos del cuerpo. Es impotente para gravitar en el metabolismo del que depende la vida. Este concepto es muy tranquilizador, ya que su ocurriera lo inverso, ante la primera falla de la voluntad la'vida acabara. Consideremos el desarrollo del embrin en el ser humano, proceso que a nuestra mente la maravilla. Este organismo mins, culo, el huevo fecundado, sabe lo que tiene que hacer a fin de potenciar su posibilidad inherente de convertirse en un ser humano: sa es la maravilla. Y sin embargo los seres humanos tenemos la arrogancia de suponer que sabemos ms que la naturaleza. Yo tengo fe en el poder del cuerpo viviente para curarse a s mismo, lo cual no quiere decir que no podamos contribuir a ese proceso curativo, pero s que no podemos reemplazarlo. La terapia es un proceso de curacin natural en el que el terapeuta da su apoyo a la propia funcin sanadora del cuerpo. No es el mdico el que le dice al cuerpo cmo reparar un hueso fracturado, ni quien le ordena a la piel regenerarse a s misma despus de haber sufrido un corte o una herida. En muchos casos, la curacin se producir incluso sin el apoyo del mdico. Me he preguntado por qu no pasa lo mismo con la enferme dad mental o, emocional. Cuando nos deprimimos, por qu, no nos curamos en forma espontnea? Debo decir que algunos individuos logran superar espontneamente su reaccin depresi va. Por desgracia, en la mayora de los casos la depresin tiende a repetirse, porque persiste la causa subyacente.2Esa causa es la
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No es verdad, como sostienen algunos, que mente y cuerpo sean la misma cosa. Su aparente igualdad es resultado de la visin limitada de la mente consciente, que slo ve la superficie de las cosas. Como en nuestra visin del iceberg proverbial, apenas alcanzamos a ver el diez por ciento de su masa total. La parte oscura e inconsciente de nuestro cuerpo es lo que mantiene el fluir de la vida. No vivimos por obra de nuestra voluntad. La voluntad es impotente para regular o coordinar los complicados procesos bioqumicos y biofsicos del cuerpo. Es impotente para gravitar en el metabolismo del que depende la vida. Este concepto es muy tranquilizador, ya que su ocurriera lo inverso, ante la primera falla de la voluntad la vida acabara. Consideremos el desarrollo del embrin en el ser humano, proceso que a nuestra mente la maravilla. Este organismo mins culo, el huevo fecundado, sabe lo que tiene que hacer a fin de potenciar su posibilidad inherente de convertirse en un ser humano: sa es la maravilla. Y sin embargo los seres humanos tenemos la arrogancia de suponer que sabemos ms que la naturaleza. Yo tengo fe en el poder del cuerpo viviente para curarse a s mismo, lo cual no quiere decir que no podamos contribuir a ese proceso curativo, pero s que no podemos reemplazarlo. La terapia es un proceso de curacin natural en el que el terapeuta da su apoyo a la propia funcin sanadora del cuerpo. No es el mdico el que le dice al cuerpo cmo reparar un hueso fracturado, ni quien le ordena a la piel regenerarse a s misma despus de haber sufrido un corte o una herida. En muchos casos, la curacin se producir incluso sin el apoyo del mdico. Me he preguntado por qu no pasa lo mismo con la enferme dad mental o, emocional. Cuando nos deprimimos, por qu, no nos curamos en forma espontnea? Debo decir que algunos individuos logran superar espontneamente su reaccin depresi va. Por desgracia, en la mayora de los casos la depresin tiende a repetirse, porque persiste la causa subyacente.2Esa causa es la
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inhibicin de la expresin de los propios sentimientos de temor, tristeza o ira. La supresin de estos sentimientos y la tensin concomitante reducen la motilidad del cuerpo, lo que origina una merma de la vivacidad. Junto a ello est la ilusin de que uno ser amado por ser bueno, obediente, exitoso, etc. Esta ilusin contri buye a mantener el nimo del individuo en su afn por conquistar el amor ajeno, pero como el verdadero amor no puede adquirirse ni ganarse con ninguna actuacin, tarde o temprano la ilusin se derrumba y el individuo se deprime. La depresin desaparecera si pudiera sentir y expresar lo que siente. Cuando se consigue que un paciente deprimido llore o se encolerice, se logra sacarlo, al menos temporariamente, de su depresin. La expresin del sentimiento alivia la tensin, permitiendo que el cuerpo recobre su motilidad y por tanto aumente su vivacidad. Este es el aspecto fsico del proceso teraputico. Por el lado psicolgico, es preciso develar la ilusin y comprender su origen infantil y su papel como mecanismo de supervivencia. Todos los pacientes padecen de alguna ilusin, en diverso grado. Algunos tienen la ilusin de que la riqueza les traer felicidad, o de que la fama les asegurar el amor, o de que la sumisin los protege contra una posible violencia. Nos forja mos estas ilusiones en una poca temprana de la vida, como medio de sobrevivir a una situacin infantil penosa, y ya adul tos tememos renunciar a ellas. Tal vez la principal ilusin sea la creencia de que la mente consciente controla al cuerpo y de que si cambiamos nuestro modo de pensar, podremos cambiar nuestros sentimientos. Nunca he visto que ello sucediera, aun que la ilusin de que la mente es todopoderosa puede darnos nimo durante un tiempo; pero, como siempre, cuando la per sona pierde energa, la ilusin se viene a pique, y el resultado es la depresin. Las ilusiones son defensas del ego contra la realidad, y si bien nos ahorran el dolor que puede causarnos una realidad aterradora,
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nos hacen prisioneros de la irrealidad. La salud emocional consiste en la capacidad para aceptar la realidad, no para huir de ella. Nuestra realidad bsica es nuestro cuerpo. Nuestro self no es una mera imagen mental sino un organismo real viviente y pulsante. Para conocernos, tenemos que sentir nuestro cuerpo. La prdida de sentimiento en algn lugar del cuerpo es la prdida de una parte de nuestro self. La autoconciencia, primera etapa del proceso teraputico de autodescubrimiento, es el sentimiento del cuerpo total, de la cabeza a los pies. Muchos individuos lo pierden en situaciones de estrs. Se disocian de su cuerpo para escaparle a la realidad, reaccin de tipo esquizofrnico que constituye un serio trastorno emocional. Pero en nuestra cultura casi todos estn disociados de ciertas partes de su cuerpo. Algunos no tienen sensacin alguna de su espalda en especial aquellos de quienes se dice que carecen de espina dorsal ; otros no sienten sus visceras son los que revelarn su falta de coraje . Todas las partes del cuerpo contribuyen a nuestro sentido del self si estamos en contacto con ellas. Y slo podemos estarlo si se mantienen vivas y mviles. Cuando todas las partes estn cargadas de energa y vibran, nos sentimos ms vivos y gozosos. Pero para que esto ocurra tenemos que entregamos al cuerpo y sus senti mientos. Dicha entrega implica permitir que el cuerpo est plenamente vivo y libre. Implica no controlarlo, no hacer con l como si fuera una mquina que uno debe poner en marcha o detener. El cuerpo tiene una mente y sabe lo que debe hacer. De hecho, lo que entregamos es la ilusin del poder de la mente. Para comenzar, lo mejor es hacerlo por la respiracin. Esta es la base de la tcnica que Reich emple en su terapia conmigo. La respiracin es quiz la funcin corporal ms importante, porque de ella depende la vida en gran medida. Se caracteriza por ser una actividad natural involuntaria pero al mismo tiempo sujeta al control consciente. En circunstancias ordinarias, uno no es cons-

cente de su respiracin, pero si tiene dificultad para obtener aire suficiente, como cuando se encuentra a gran altura, se le vuelve consciente su esfuerzo para respirar. Los enfermos de enfisema libran una penosa batalla para obtener el aire suficiente. Los estados emocionales afectan en forma directa la respira cin. Cuando una persona se enoja mucho, su respiracin se acelera a fin de movilizar ms energa para una accin agresiva. El temor tiene el efecto opuesto: hace que la persona retenga la respiracin, pues en dicho estado se suspende la accin. Si el temor se convierte en pnico (como cuando alguien quiere escapar desesperadamente de una situacin peligrosa), la respira cin se vuelve rpida y muy superficial. En estados de terror, uno? apenas respira, ya que el terror tiene sobre el cuerpo un efecto paralizante. En estados de placer, la respiracin es lenta y profunda; pero si la excitacin placentera se incrementa hasta el gozo o el xtasis, como en el orgasmo sexual, la respiracin se torna muy rpida y tambin muy profunda, en respuesta al mayor monto de excitacin placentera de la descarga. Estudiando la respiracin de una persona, el terapeuta comprende su estado emocional. En un libro anterior describ mi terapia con Reich.3 Repetir aqu algunas de las experiencias que tuve en esa terapia pata ilustrar el concepto de entrega. Estaba acostado sobre una cama, vestido slo con un short, de modo que Reich pudiera observarme respirar. El se sent junto a la cama y me dio la simple consigna de respirar, lo que yo hice del modo habitual, mientras l estudiaba mi cuerpo. Despus de unos diez o quince minutos, me seal: Lowen, usted no est respirando. Le contest que s lo haca. Pero su pecho no se mueve, insisti. As era. Me pidi que colocara una mano sobre el pecho para apreciar u movimiento. Sent cmo se elevaba y descenda, y decid movi lizarlo en cada inspiracin y espiracin. As lo hice durante un rato, respirando por la boca, bastante relajado. Reich me pidi

que abriera bien los ojos, y cuando lo hice se me escap un fuerte y largo grito. Me sent a m mismo gritar pero sin ningn sentimiento que se vinculara con eso. El grito vena de m, pero yo no estaba conectado con l. Reich me pidi que dejase de gritar ya que las ventanas del cuarto daban a la calle. Retom entonces mi respiracin anterior como si nada hubiese sucedido. El grito me sorprendi, pero no me afect en el plano emocional. Reich me dijo que volviera a abrir grandes los ojos, y otra vez grit sin sentir ninguna emocin. Nos reunamos tres veces por semana, pero en los dos o tres meses siguientes no aconteci nada fuera de la comn. Reich me alentaba a que me soltase y respirase con ms libertad, y yo lo intentaba. No obstante, mis esfuerzos provocaban su crtica de que mi respiracin no era libre, de que en lugar de dejar que sucediera, yo estaba ejecutando a conciencia el ejercicio. Incons cientemente controlaba mi respiracin para que no pasase nada, aunque entonces no lo saba. Procur dejar de controlarme, abandonarme a mi cuerpo y a sus procesos involuntarios, pero me resultaba difcil. La respiracin ms plena, aunque era conscien te, origin los sntomas de la hiperventilacin: tuve en las manos y los brazos cosquilieos conocidos como parestesias, y en un momento mis manos se contracturaron como en el mal de Parkinson; estaban heladas, curvas como garras y paralizadas. Pero yo no senta miedo. Segu respirando con ms tranquilidad y poco a poco la contractura afloj, las parestesias desaparecieron y volvi el calor a mis manos. Luego de varias sesiones en que la respiracin profunda provoc este sndrome de hiperventilacin, la reaccin no volvi a producirse. Mi cuerpo se haba adaptado a la respiracin profunda y se haba relajado ms. Poco despus interrumpimos la terapia por las vacaciones de verano. Cuando la retomamos en el otoo, otra vez intent abandonarme y respirar espontneamente. Durante ese segundo ao de terapia sucedieron hechos importantes. En un episodio
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reviv una experiencia infantil que explic los gritos de. mi primera sesin. Tendido sobre la cama, respirando, tuve la impresin de ver una imagen en el cielorraso, impresin que se volvi ms ntida con el transcurso de las sesiones, hasta que la imagen se aclar y vi que era el rostro de mi madre mirndome desde arriba muy enojada. Sent que yo era un beb de unos nueve meses que estaba en el cochecito, fuera de la casa, llorando para que acudiera mi madre. Es probable que ella estuviese haciendo algo importante, porque cuando vino me mir con una ira tal que qued congelado por el terror. Los gritos que entonces no pude emitir estallaron en mi primera sesin, treinta y dos aos despus. En otra oportunidad tuve la experiencia poco usual de que era movido por una fuerza interior. Mi cuerpo empez a balancearse, me incorpor de la cama, me sent y luego me puse de pie y, parado frente a la cama, comenc a golpearla con ambos puos. Al hacerlo vi la cara de mi padre y supe que le estaba pegando a l por haberme dado una paliza cuando yo tena siete u ocho aos. Ms tarde le pregunt acerc de este incidente y me lo ratific, explicndome lo que haba pasado: yo haba estado fuera de casa hasta muy tarde, lo cual preocup mucho a mi madre, quien le pidi que me diera una tunda como castigo. Lo sorprendente de esta experiencia es que mis movimientos no eran conscientes: no decid levantarme y pegarle a la cama, sino que mi cuerpo actu por su cuenta, del mismo modo que cuando me puse a gritar. En m i segundo ao de terapia con Reich comenc a respirar de manera mucho ms libre. Si bien an no me poda entregar totalmente a mi cuerpo, su motilidad aument considerablemen te. Tendido en la cama, mientras separaba y juntaba levemente las piernas, surgieron vibraciones en ellas, las que indicaban que las recorra una corriente energtica; la sensacin era muy agradable. Tambin pude sentir esas vibraciones en mi cadera cuando sta cobr ms vida. En parte derivaban de la tensin liberada de los msculos de esa zona, pero en parte eran un fenmeno natural de
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la vida. Los cuerpos vivos son sistemas vibratorios, los cuerpos muertos no se mueven. A pesar de las dos irrupciones [breakthrough] que yo haba tenido y de la creciente vivacidad de mi cuerpo, an no era capaz de entregarme a punto tal de experimentar el reflejo del orgasmo. En ese momento, Reich me sugiri que interrumpiramos la terapia, yaque parecamos haber llegado a un callejn sin salida. Esta sugerencia tuvo en m un efecto tremendo. Sufr un colapso y comenc a sollozar profundamente. Interrumpir la terapia representaba el fracaso y la derrota de mi anhelo de alcanzar la salud sexual. Se lo dije, y tambin le manifest cunto necesitaba su ayuuda. Pedir ayuda no era fcil para m; crea que tena que hacerlo todo por m mismo. Pero algo que no poda hacer era entregarme al cuerpo y sus sentimientos. Haper es lo opuesto de entregarse. Hacer es una funcin del ego, mientras que entregarse al cuerpo exige abandonar al ego. Aunque yo no me consideraba una persona egocntric o narcisista, se era un aspecto importante de mi personalidad, como luego aprend. No quera o no poda echarme a llorar (salvo que me hallase en una situacin extrema, o sea, que corriera peligro de perder el mayor anhelo de mi corazn), porque inconscientemente estaba resuelto a lograr xito. Reconociendo la importancia de mi quiebre [breakdown], Reich acept continuar con la terapia. Despus de ese episodio pude abandonarme ms plenamente y mi respiracin se torn ms libre y profunda. Cuando lleg otra vez la poca de las vacaciones, Reich me aconsej que dejara la terapia por un ao, y que volviera en el otoo subsiguiente. Esto me pareci bien, ya que en ese momento senta la necesidad de parar en mi esfuerzo por mejorar. El quiebre que mi llanto represent me permiti entregarme ms plenamente que en el pasado a mis sentimientos de amor. Ms o menos un ao atrs me haba enamorado de una joven, pero la relacin no era todava slida. En un momento, cuando pareci que iba a terminar, tuve

reviv una experiencia infantil que explic los gritos de. mi primera sesin. Tendido sobre la cama, respirando, tuve la impresin de ver una imagen en el cielorraso, impresin que se volvi ms ntida con el transcurso de las sesiones, hasta que la imagen se aclar y vi que era el rostro de mi madre mirndome desde arriba muy enojada. Sent que yo era un beb de unos nueve meses que estaba en el cochecito, fuera de la casa, llorando para que acudiera mi madre. Es probable que ella estuviese haciendo algo importante, porque cuando vino me mir con una ira tal que qued congelado por el terror. Los gritos que entonces no pude emitir estallaron en mi primera sesin, treinta y dos aos despus. En otra oportunidad tuve la experiencia poco usual de que era movido por una fuerza interior. Mi cuerpo empez a balancearse, me incorpor de la cama, me sent y luego me puse de pie y, parado frente a la cama, comenc a golpearla con ambos puos. Al hacerlo vi la cara de mi padre y supe que le estaba pegando a l por haberme dado una paliza cuando yo tena siete u ocho aos. Ms tarde le pregunt acerc de este incidente y me lo ratific, explicndome lo que haba pasado: yo haba estado fuera de casa hasta muy tarde, lo cual preocup mucho a mi madre, quien le pidi que me diera una tunda como castigo. Lo sorprendente de esta experiencia es que mis movimientos no eran conscientes: no decid levantarme y pegarle a la cama, sino que mi cuerpo actu por su cuenta, del mismo modo que cuando me puse a gritar. En mi segundo ao de terapia con Reich comenc a respirar de manera mucho ms libre. Si bien an no me poda entregar totalmente a mi cuerpo, su motilidad aument considerablemen te. Tendido en la cama, mientras separaba y juntaba levemente las piernas, surgieron vibraciones en ellas, las que indicaban que las recorra una corriente energtica; la sensacin era muy agradable. Tambin pude sentir esas vibraciones en mi cadera cuando sta cobr ms vida. En parte derivaban de la tensin liberada de los msculos de esa zona, pero en parte eran un fenmeno natural de
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la vida. Los cuerpos vivos son sistemas vibratorios, los cuerpos muertos no se mueven. A pesar de las dos irrupciones [breakthrough] que yo haba tenido y de la creciente vivacidad de mi cuerpo, an no era capaz de entregarme a punto tal de experimentar el reflejo del orgasmo. En ese momento, Reich me sugiri que interrumpiramos la terapia, ya que parecamos haber llegado a un callejn sin salida. Esta sugerencia tuvo en m un efecto tremendo. Sufr un colapso y comenc a sollozar profundamente. Interrumpir la terapia representaba el fracaso y la derrota de mi anhelo de alcanzar la salud sexual. Se lo dije, y tambin le manifest cunto necesitaba su ayuuda. Pedir ayuda no era fcil para m; crea que tena que hacerlo todo por m mismo. Pero algo que no poda hacer era entregarme al cuerpo y sus sentimientos. Hacer es lo opuesto de entregarse. Hacer es una funcin del ego, mientras que entregarse al cuerpo exige abandonar al ego. Aunque yo no me consideraba una persona egocntric o narcisista, se era un aspecto importante de mi personalidad, como luego aprend. No quera o no poda echarme a llorar (salvo que me hallase en una situacin extrema, o sea, que corriera peligro de perder el mayor anhelo de mi corazn), porque inconscientemente estaba resuelto a lograr xito. Reconociendo la importancia de mi quiebre [ < breakdown], Reich acept continuar con la terapia. Despus de ese episodio pude abandonarme ms plenamente y mi respiracin se torn ms libre y profunda. Cuando lleg otra vez la poca de las vacaciones, Reich me aconsej que dejara la terapia por un ao, y que volviera en el otoo subsiguiente. Esto me pareci bien, ya que en ese momento senta la necesidad de parar en mi esfuerzo por mejorar. El quiebre que mi llanto represent me permiti entregarme ms plenamente que en el pasado a mis sentimientos de amor. Ms o menos un ao atrs me haba enamorado de una joven, pero la relacin no era todava slida. En un momento, cuando pareci que iba a terminar, tuve
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otro derrumbe y llor desconsoladamente, expresando el amor que senta. Con posterioridad a eso viv la experiencia sexual ms intensa y placentera que jams haba tenido, y fue por mi entrega a mi sentimiento profundo. Al ao siguiente me cas con esa dama... y an hoy sigo casado con ella. Cuando retom la terapia despus del ao de interrupcin, mi capacidad para ceder a ios actos involuntarios de mi cuerpo haba mejorado muchsimo, y no pas demasiado tiempo sin que surgiera el reflejo del orgasmo. Me sent entusiasmado y feliz. Sent que me haba transformado... aunque la transformacin no perdur. Las experiencias transformadoras revelan la posibilidad del gozo y son, por ende, significativas y muy preciadas, pero rara vez llegan lo bastante profundo como para que sus efectos sean perdurables. Para que esto ocurra, uno debe elaborar los conflic tos que derivan del pasado y estn hondamente estructurados en la personalidad, tanto en el plano fsico como psquico. Mi terapia con Reich haba dejado irresueltos demasiados problemas como para que yo pudiese estar bien abierto a mis sentimientos, aunque las experiencias que viv en ella me persuadieron de que slo entregndome al cuerpo podra lograr la alegra. Cuando me recib de mdico y retom la atencin de pacien tes, emple la tcnica que haba aprendido con Reich. El paciente se acostaba en una cama, relajado, y respiraba, en tanto yo lo estimulaba a que se entregara a su cuerpo al par que charlbamos sobre su vida y sus problemas. Pero no suceda demasiado. Sentado en la silla, observndolo, sent una vez la necesidad de estirar mi espalda hacia atrs, contra el respaldo de la silla, con una profunda inhalacin. De pronto se me ocurri que era eso justamente l que los pacientes necesitaban. En la cocina de mi consultorio haba una banqueta de tres patas. La cubr con una frazada enrollada y le dije al paciente que se acostase de espaldas sobre la banqueta, con los brazos hacia atrs, tocando la silla, como muestra la figura.
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El efecto fue muy positivo. La respiracin del paciente se volvi notoriamente ms profunda a raz del estiramiento. Yo poda observarla onda respiratoria y en qu lugares se bloqueaba. Desde entonces, el uso del taburete bioenergtico se ha vuelto regular en este enfoque teraputico. En los cuarenta aos trans curridos desde que lo introduje aprend a incrementar su prove cho haciendo que el paciente utilizase su voz miiitras est en l. En el prximo captulo describir cmo coordin la voz con la respiracin. Otro cambio importante que logr con la tcnica reichiana fue el uso de ejercicios corporales especficos para ayudar al paciente a cobrar mayor conciencia de su cuerpo, una ms cabal expresin de s y ms autodominio. Antes de conocerlo personalmente a Reich yo haba reunido considerable expe riencia como entrenador atltico y saba que estos ejercicios podan tener grandes efectos en los sentimientos y el estado anmico. Era posible planearlos de modo tal que se ajustaran a los problemas emocionales especficos que uno observaba en
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el cuerpo de cada paciente. Muchos de estos ejercicios involucraban la expresin de sentimientos. Originalmente los cre para aumentar la motilidad de mi propio cuerpo. Los describiremos en los captulos siguientes. El primer ejercicio que hice para aumentar la sensacin en mis piernas, y por lo tanto mi sentimiento de seguridad, se llama el arco. Es una posicin bien conocida, ya que forma parte del programa de ejercicios chinos del Tai Chi Chuan, aunque en el momento en que empec a aplicarlo, en 1953, yo no lo saba. Parado con los pies bien separados, las rodillas flexionadas y el cuerpo ligeramente arqueado, colocaba mis puos en la base de la espalda a fin de mantener el arco. Esta postura me brindaba una mayor seguridad de estar en contacto con la parte inferior de mi cuerpo, y facilitaba la respiracin sta puede ser la razn por la que los chinos la utilicen. Buscando mi propia modalidad, invert la postura, inclinndome hacia adelante hasta que los dedos de las manos tocaran el suelo, con los pies a unos 30 cm de distancia y ligeramente doblados hacia adentro. En esa posicin me senta prximo a la tierra y a mis pies y piernas. Si entonces apoyaba todo el peso del cuerpo sobre los pies y lentamente enderezaba las rodillas sin llegar a trabarlas, por lo comn mis piernas comenzaban a vibrar. La figura 2 ilustra esta posicin. Estos y otros ejercicios se describen con ms detalle en otro libro m o,4donde se analiza la importancia que tiene la vibracin para el proceso vital. En el curso de mi terapia con Reich yo haba experimentado vibraciones en el cuerpo, particularmente en las piernas y la cadera, al respirar tirado sobre la cama. Eran acciones involuntarias que surgan como respuesta a la onda de excitacin que flua por mi cuerpo. Los individuos incapaces de soltarse porque tienen el cuerpo demasiado rgido encuentran dificultades para dejar que se produzcan estas vibraciones. Sin embargo, la prctica regular de los ejercicios ayuda a la persona a sentir la placentera sensa
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cin de que el cuerpo se vuelve ms vivo. Tambin puede logrrselo con leves movimientos de las piernas, los que siempre originan sensaciones agradables en estas zonas. No obstante, en la terapia de Reich no se planeaban estos ejercicios en forma deliberada y regular como parte del programa teraputico. En la actualidad se los ha incorporado, junto con otros, al programa bioenergtico regular tendiente a lograr que el sujeto alcance un mayor enraizamiento, se conecte ms con su cuerpo y con la realidad. A m me ayudaron mucho y contino practicndolos habitualmente conmigo y con mis pacientes.

Enraizamiento y realidad
La entrega al cuerpo se asocia a la renuncia a las ilusiones y al descender a la tierra y a la realidad. De un individuo muy conectado con la realidad suele decirse que tiene los pies sobre la tierra. Esto significa que siente la conexin existente entre sus

pies y el suelo donde est parado. Los sujetos excesivamente erguidos o colgados de sus hombros no experimentan este contacto con el suelo porque sus pies estn relativamente entume cidos. Saben que estn tocando algo, pero no tienen sensacin de contacto. Han retirado esa energa excitatoria de la parte inferior del cuerpo como reaccin frente al temor. Si ste es muy intenso, la persona retirar de hecho todos sus sentimientos del cuerpo, y su conciencia se limitar a la cabeza. Vivir entonces en un mundo de fantasa, comn en los nios autistas y en los adultos esquizoides. Muchas personas viven ms en su cabeza que en su cuerpo a fin de evitar sentir el dolor o el terror que ste alberga. Algunos llegan incluso a dividirse y disociarse del cuerpo en Situaciones de gran temor. Su conciencia se va del cuerpo y se vivencian a s mismos como si lo miraran desde arriba. Esta reaccin, de tipo esquizofrnico, representa un quiebre con la realidad. Uno de mis pacientes, que era por supuesto un individuo muy perturbado, contaba que vea desde el cielorraso su propio cuerpo tirado sobre la cama. El contacto con la realidad no es un estado de todo o nada. Algunos estamos en mayor contacto y otros estamos ms escindidos. Dicho contacto con la realidad es la condicin de la cordura, y por lo tanto tambin de la salud fsica y emocional; pero muchos se confunden acerca de la realidad, equiparndola con la norma cultural ms que con lo que sienten en su cuerpo. Por supuesto, si falta el sentimiento o ste se encuentra muy reducido, uno busca el sentido de la vida ms all del propio self. Los individuos cuyo cuerpo est vivo y vibrante pueden experimentar la realidad de su ser, el ser de una persona que siente. El grado de vivacidad y de sentimiento que uno tiene mide su contacto con la realidad. Los seres que sienten son personas con los pies sobre la tierra. Decimos que estn bien enraizadas. Estar enraizado, pues, significa tener los pies sobre la tierra. Casi todos los adultos los tienen, en el sentido mecnico de que
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sus pies los sustentan y desplazan; pero cuando el contacto es puramente mecnico, no se experimenta la relacin con el suelo o la tierra de un modo vivo y significativo, ni se siente que las relaciones con los dems procedan de los sentimientos en vez de provenir de las acciones. No se siente tampoco al cuerpo dotado de vida y significacin. Uno se vincula con l como con su automvil, como un objeto que le es esencial para su actividad y movilidad. Quizs lo cuide, como lo hara con su auto, pero no se identifica con l. Tal vez tenga grandes triunfos en la vida, pero sta ser irreal. Quiz goce de las satisfacciones que brindan el poder y el dinero, pero no sentir alegra. No estar enraizado en la realidad, como no lo est su automvil. La capacidad de gozo depende de este enraizamiento, o sea, literalmente, de tener los pies sobre la tierra y estar en contacto con sta. Para sentir la tierra, las piernas y los pies tienen que estar cargados de energa. Tienen que estar vivos y mviles, vale decir, presentar ciertos movimientos espontneos e involuntarios, como las vibraciones. Estas no tienen por qu ser intensas; pueden ser leves, como el murmullo sordo que deja or un auto de gran potencia. Si el motor no emite ni el ms mnimo sonido, sabemos que est muerto. Si los pies de una persona parecen carentes de vida y sus piernas se mantienen fijas e inmviles, es que no tienen contacto con el suelo. Cuando, en cambio, estn plenamente vivos, el individuo puede sentir que fluye por ellos una corriente de excitacin, calentndolos y hacindolos vibrar. Una vez me consult una joven esquizofrnica que haba llegado hasta mi consultorio caminando por calles cubiertas de nieve con slo un par de zapatillas livianas. Sus pies estaban muy fros y azules, entumecidos y carentes de vida, pero ella no senta dolor alguno ni tena conciencia de su estado. Por supuesto, estaba desenraizada y desconectada de su cuerpo. El enraizamiento es un proceso energtico en el que la excitacin fluye a lo largo de todo el cuerpo de la cabeza a los pies.
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Si ese flujo es intenso y pleno, la persona siente su cuerpo, su sexualidad y la tierra sobre la cual est parada: est en contacto con su realidad. El flujo de excitacin se asocia con las ondas respiratorias, de modo tal que cuando la respiracin es libre y profunda, la excitacin fluye anlogamente. Si la respiracin o el flujo se bloquean, la persona no siente su cuerpo por debajo del lugar en que ese bloqueo se produjo. Limitado el flujo, se reduce el sentimiento, tomo el flujo de excitacin es pulstil (o sea, baja hasta los pies y luego sube a la cabeza, al igual que las oscilacio nes de un pndulo), excita los diversos sectores del cuerpo: cabeza, corazn, genitales y piernas. Dado que al descender atraviesa la regin pelviana, toda perturbacin sexual importante bloquear ese fluir hacia las piernas y los pies. Si el individuo est desenraizado, tambin lo estar su comportamiento sexual. Como estar enraizado implica pararse sobre los propios pies, denota asimismo un estado de independencia y madurez. Por lo tanto, la posicin de pie es ms adulta que la yacente, que tiene un carcter ms infantil. De ah que para un paciente sea ms sencillo hacer una regresin a una posicin infantil si est acostado que si est parado. Esto explica por qu experiencias como el reflejo orgsmico que un paciente puede sentir en la terapia acostado en la cama no se traduce luego, necesariamente, en cambios de su conducta adulta. El reflejo orgsmico es un criterio vlido, pero no absoluto, de salud, salvo que el individuo est adems bien enraizado. Hay que admitir que los sentimientos de un nio, si bien pueden ser similares a los de un adulto, no son idnticos. La ira de un nio no es la misma que la de un adulto, como tampoco su tristeza. El amor de un adulto difiere del de un nio, no en su esencia (pues es una funcin del corazn), pero s en su extensin y alcances, que estn determinados por el cuerpo en su totalidad. Ello no implica que los bebs o nios pequeos no estn enraizados: lo estn gracias a su conexin con la madre la madre Tierra, pero no son independientes.
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Este anlisis nos ayuda a comprender el atractivo que ejerce un culto que demande de sus miembros la entrega de sus respectivos egos al lder. La entrega a un lder equivale a una regresin a la infancia, y est asociada con una abdicacin del poder y de la responsabilidad. Protegido por el lder y sin verse entorpecido por la necesidad de elegir entre lo que est bien y lo que est mal, el miembro del culto tiene un sentimiento de libertad y de inocencia. Gomo resultado de ello, siente un gozo que fortalece su adhesin al culto. La cuestin es si esta alegra es ilusoria o real. Las ilusiones pueden producir sentimientos reales pero stos no se sostienen cuando la ilusin se derrumba, como inevitablemente sucede. En el caso del culto, la ilusin es que el lder es el padre amante y todopoderoso que se har cargo de los devotos como un buen padre se hara cargo de sus hijos. La realidad es la opuesta, ya que los lderes de estos cultos son individuos narcisistas que necesitan seguidores para sustentar las imgenes grandiosas que tienen de s mismos. Adems, necesitan tener poder sobre otros para compensar su impotencia. Por supuesto, estos lderes slo atraen a quienes estn buscando inconscientemente un padre-lder poderoso. Ciertos elementos de la relacin entre el lder y sus aclitos estuvieron presentes en mi vnculo con Reich, aunque yo nunca me convert en un aclito. En el momento en que se produjo nji quiebre y me ech a llorar ante la perspectiva de que mi terapia con l terminase en el fracaso, tena conciencia de cunto nece sitaba su proteccin y cmo buscaba en l al padre bueno y poderoso. La amenaza de que la terapia fracasase representaba la prdida de dicha esperanza. Mi llanto fue en parte por la prdida de esa esperanza, pero tambin fue expresin de mi tristeza al no tener el tipo de padre que podra haberme dado el apoyo que yo precisaba para ser libre y tener alegra. Mi defensa ante el dolor y la tristeza de esta falta consisti en adoptar la actitud de que no necesitaba ayuda alguna, de que poda hacerlo
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todo por m mismo. As es como yo haba obrado en el mundo, y segn las apariencias pareca cierto, pero en un plano ms profundo no era as. En la poca en que concluy mi terapia con Reich, fue surgiendo un culto en torno de l. Nunca form parte del grupo que lo rode entre 1947 y 1956 y que lo vea como a un ser omnisapiente y todopoderoso. En parte me ayud haber viajado a Europa en 1947 para estudiar medicina en la Universidad de Ginebra, lo que me llev a permanecer fuera de ese crculo; pero ms importante an fue la influencia de mi esposa. Ella descon fiaba mucho de cualquier acercamiento a otro ser humano basado en su aceptacin acrtica o en el sometimiento a l por conside rarlo un ser superior, que todo lo puede y lo sabe. Por entonces vio que muchos de los allegados a Reich renunciaban a su indepen dencia y juicio maduro a fin de intimar con el gran hombre. Tambin yo lo advert. Dicho esto, agregar que a mi juicio, tanto entonces como ahora, Reich era realmente un gran hombre en muchos aspectos. Su comprensin de los problemas emocionales de los seres humanos, su percepcin de la unidad subyacente en toda la naturaleza y la claridad de su pensamiento lo colocaban por encima de todos los dems que trabajaban en este campo. Pero no era todopoderoso y tena muchos problemas personales que gravitaron negativamente en su trabajo y en su vida. 5 La situacin teraputica fomenta forzosamente un apego al terapeuta, que puede ser legtimamente considerado una figura materna o paterna sustitutiva. Si uno acude a la terapia es porque necesita ayuda, en la forma de aceptacin, comprensin y apoyo. Si el terapeuta se interesa personalmente por el paciente, ste puede con facilidad apegarse a l, enamorarse y volverse depen diente. Positivo como es en muchos aspectos este vnculo, debilita la conciencia de la independencia propia que el paciente necesita, y hace que se quede aferrado al terapeuta en un estado ajeno al enraizamiento. Tambin, como se sabe, el paciente
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tranferir al terapeuta todos los sentimientos, positivos y negati vos, que haya tenido con sus padres. Los positivos estimulan su sometimiento y tienden a hacerlo regresar a una posicin ms infantil, lo que facilita la expresin de sentimientos negados suprimidos en la infancia, como los de amor. Esta expresin de sentimientos positivos puede originar una sensacin de libertad y de gozo, pero si no se expresan al mismo tiempo los negativos, como la desconfianza y la ira, los positivos no se sostienen. Terminan siendo minados por la negatividad subyacente y la desesperacin irresuelta. Si estos sentimientos negativos no son bien elaborados en la terapia, socavan la entrega inicial y dejan al paciente amargado y frustrado. Lo mismo sucede en las relaciones amorosas cuando el gozo de la entrega inicial al amado o amada es socavado por las hostilidades no resueltas de la niez. Como veremos en los prximos captulos, estos sentimientos negativos incluyen una profunda desesperanza y una furia asesina que deben ser experimentadas y vividas a fondo en la terapia para que el paciente se libere. Su temor a estos sentimientos es la espina dorsal de su resistencia a entregarse al cuerpo, a su self y a la vida. Todo terapeuta se percata de la necesidad de traer a la conciencia tales sentimientos negativos para poder elaborarlos. Cuando yo era paciente de Reich, tena por costumbre preguntar^ me en cada sesin si yo albergaba algn sentimiento o pensa miento negativo acerca de l. Recuerdo que yo siempre lo negaba, lo que era cierto en lo que respecta a mi percatamiento consciente. Al convertirme en su "seguidor renunci a mi actitud crtica, lo que posiblit mi entrega a l, y a travs de l, a mi cuerpo. Slo al separarme del movimiento reichiano porque no me haba dado lo que yo necesitaba pude criticarlo a Reich. Y lo que no me haba dado era una comprensin profunda de mi carcter. Este fracaso de Reich conmigo podra atribuirse a que su trabajo teraputico con el cuerpo no era lo bastante cabal y profundo. Debe recordarse
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que mi terapia con l tuvo lugar hace cincuenta aos, en una poca en que la comprensin de la dinmica energtica del cuerpo y la personalidad no estaban tan desarrolladas como hoy lo estn en el anlisis bioenergtico. Este avance fue el fruto de un cambio en la posicin del paciente en la terapia, que pas de estar acostado o sentado a estar de pie. En el psicoanlisis clsico el paciente est tendido en el divn y el acento recae en las palabras que pronuncia. El principal material del proceso analtico son los pensamientos, al par que la pasividad y quietud de la situacin analtica elimina o disminuye toda otra forma de expresin de s. En mi trabajo con Reich yo estaba tendido de espaldas tambin, y esta posicin pasiva me permita regresar a estados infantiles, facilitando la recuperacin de los recuerdos correspondientes. Pero las palabras no eran el canal principal de expresin. La atencin de Reich se centraba en mi modo de respirar y en lo que suceda a nivel corporal. Yo no slo era escuchado sino mirado, lo cual ampliaba enormemente la pantalla teraputica. De espaldas en la cama, con las rodillas recogidas, yo poda sentir mis pies en contacto con la cama, pero la posicin era de desvalimiento. Cuando un sujeto se pone de pie adopta una posicin adulta que permite que el foco se desplace al presente, que es donde se encuentran sus problemas. Por su postura, el terapeuta puede inferir cmo se sostiene y se presenta ante el mundo. La postura ms comn que he visto expresa pasividad: el individuo traba las rodillas y todo su peso recae sobre los talones, como si estuviera esperando que le digan qu debe hacer. En esa posicin est tan desequilibrado, que bastara un leve empujn para hacerlo caer hacia atrs. Uno percibe que fue educado de nio para ser bueno y obediente. Si se le pide que flexione las rodillas y desplace su peso hacia la parte delantera de los pies, la expresin cambia y se lo ve ms acometedor, ms preparado a avanzar o a actuar. La postura de pie permite al terapeuta evaluar el grado de enraizamiento del paciente, fsica
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mente en relacin con el piso y psicolgicamente en relacin con su cuerpo. En la terapia bioenergtica el paciente no siempre est de pie. Al comienzo de la sesin paciente y terapeuta se sientan frente a frente para que el primero pueda contarle qu le sucede. A partir de ah, el paciente puede trabajar sus sentimientos ya sea acostado . o parado. La tristeza, por ejemplo, se expresa por lo general mucho mejor cuando uno est acostado, en tanto que en esta postura se dificulta la expresin de la ira. Muchos terapeutas, carentes de una adecuada comprensin del lenguaje corporal, hacen que el paciente golpee la cama puestos frente a sta de rodillas, para sentir y expresar su clera. Esta posicin denota una actitud de sometimiento que contradice la intencin de golpear. Uno puede enojarse sentado, pero en tal caso la expresin de su ira se limitar a las palabras y ademanes. Si uno observa a una persona golpear la cama estando parada, en cambio, nota que su accin est bien enraizada en la realidad de su enojo. El individuo que golpea indiscriminadamente y con toda furia, en lugar de hacerlo con enojo simplemente y de manera ms focalizada, no siente nada en las piernas y pies que lo mantenga conectado con su cuerpo y el suelo. La expresin de furia no ayuda a descargar la tensin, y mantiene al paciente colgado y desconectado de la irealidad. Cuando comenc mi prctica clnica, trabaj con un psiclogo gravemente deprimido. Se recuper tan bien que luego vino a verme su esposa, y me dijo: Usted fue el nico terapeuta capaz de lograr que mi marido se apoyase de vuelta sobre sus propios pies. Le contest que lo haba logrado... haciendo que se apoyara sobre sus propios pies. Esto no significa que el hecho de que una persona se pare le permitir superar su depresin, pero es un avance en ese sentido. En mi opinin, mantenerla sentada en una silla o acostada en un divn, solamente hablando, es una des ventaja para el proceso teraputico.
pfSil

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Si se quiere que la alegra caracterice a la propia vida, ella no puede depender de ninguna experiencia especial. Estoy seguro de que todos han conocido momentos de gozo como resultado de la irrupcin de alguna emocin intensa, que origina un sentimiento de libertad o de liberacin. Es como cuando el sol irrumpe a travs de las nubes durante un corto tiempo, y luego vuelve a cubrirse. Adniiitamos que no es posible que el sol brille todo el tiempo... perol nos gustara que por lo menos lo hiciese la mayor parte del tiempo. Demasiadas personas viven en medio de las tinieblas de su pasado, causadas por imgenes; aterradoras que noiven con " claridad y que asedian su inconsciente producindoles;sueos perturbadores en la noche y vagas ansiedades durante e} da. El psicoanlisis surgi como una tcnica destinada a traer a la conciencia esos recuerdos reprimidos a fin de hacer su abreacci y descargarlos. Creo que esto es'esencial en toda terapia. Pra que el solipuedabrillarly calentarnos, debe precederlo el amanecer. En anlisis lo llamamos1la comprensin intuitiva (insight), que uno adquiere cuando la luz de la conciencia disipa la oscuridad del alma. Como terapia analtica, el anlisis bioenergtico reconoce la importancia del Concete a ti mismo. En este tipo de trabajo, el self qs considerado no slo como un reflejo de la mente sino tambin como un self corporal. Y dado que este self corporal es ms tangible y objetivo que su reflejo en la mente, subjetivo, conocer el propio self es conectarse con el cuerpo. Muchas personas no se conectan con su cuerpo, o a lo sumo slo lo hacen con algunas partes de l. No estn enraizadas en la realidad de su cuerpo. Las partes con las que uno no se conecta contienen los sentimientos aterradores que son el equivalente de las imgenes mentales aterradoras. Por ejemplo, la mayora de la gente no siente su espalda, pese a que sta desempea un papel trascendental al respaldar al individuo y sustentarlo cuando sufre-presiones. Esta funcin se

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vincula con el hecho de tener una espina dorsal, o sea, con el hecho de no ser un gusano ni un flojo. 'La columna verte bral slo puede cumplir dicha funcin si el individuo la viven cia como una estructura energtica viva. Si es demasiado dbil o dcil, el individuo carecer de la capacidad para respaldar su posicin y los dems lo vern como un flojo. Si es dema siado rgida, puede quedar inmovilizado en una postura de resistencia que bloquee su capacidad para responder al amor y a la vida. Hace unos aos conoc a un hombre que padeca una espondilitis anquilosante, enfermedad reumtica en que la co lumna queda casi comgelada, como si fuese slida'. No poda dar vuelta la cabezal ms que unos pocos grados al derecha o izquierda. Era penoso verlo, pero no estoy seguro de que l sufriera dolor; si lo < haca, jams se quej. Haba tenido un padre muy fuerte y dominante, que lo haba asustado hasta el punto de dejarlo literalmente tieso. Y qu papel jug la co lumna vertebral en este enfrentamiento? Si se hubiese plegado la agresin del padre, habra sido un flojo (un tipo sin columna). De nio no pudo enfrentarlo abiertamente, slo re sistirse a l internamente endureciendo la columna. Esta ac cin inconsciente preserv su integridad interna al precio de su movilidad y su gozo. Era triste... pero l no estaba triste. Cuando una persona se tiende sobre la banqueta bioenergtica, puede percibir cmo est su espalda, su tensin o su debilidad. La tensin crnica es el equivalente del temor. Como ste inmoviliza al individuo, inmovilizacin es sinni mo de temor. Si uno percibe su rigidez o tensin, puede darse cuenta de su temor, lo que liberar sus recuerdos infantiles. Sobre la banqueta, muchos pacientes me manifestaron el temor de que su espalda pudiera quebrarse, y luego recordaron que de nios teman que el padre les rompiese la espalda si lo desafiaban. Este darse cuenta les permiti sentir su ira, tam bin bloqueada por la tensin de los msculos de la espalda.
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Al expresar esa ira golpeando la cama, por ejemplo, se libera la tensin y se restaura a la espalda su flexibilidad y su fuerza. Sea cual fuere el grado en que una persona est desconectada de su cuerpo, de lo que est desconectada es del sentimiento vinculado con la movilidad de esa parte. Una mandbula o garganta contradas impedirn sentir tristeza, porque el sujeto no podr HorarfS i todo el cuerpo est rgido, no tendr sentimiento alguno de ternura. En un plano ms profundo, mucha gente carece de sentimientos amorosos porque sus corazones estn encerrados en una rgida caja torcica que bloquea la conciencia del corazn y la expresin de los sentimientos cariosos. El objetivo de la terapia es el autodescubrimient, que implica recuperar el alma propia y liberar el espirtu. A ese objetivo se llega en tres etapas. La primera es la conciencia de s, que significa percibir todas las partes del cuerpo y los sentimientos que en ellas puedan surgir. Me sorprende comprobar cunta gente ignora la expresin de su rostro y su mirada, pese a que se mira en el espejo todos los das. Por supuesto, la razn es que no quieren verse. Piensan que no pueden hacerse frente, y que los dems tampoco podrn. Se ponen entonces una mscara, una sonrisa estereotipada que proclama al mundo que todo anda bien, cuando no es as. Si dejan caer la mscara, generalmente se asiste a una expresin de tristeza, dolor, depresin o temor. En la medida en que la llevan puesta no pueden sentir su propio rostro, pues est congelado en la sonrisa fija. Sentir dicha tristeza, dolor o temor no produce gozo, pero si esas emociones suprimidas no se sienten, tampoco se las podr liberar. Uno queda aprisionado detrs de una fachada que impide que el sol llegue a su corazn. Cuando el individuo avanza y deja atrs esa oscura celda, tal vez al principio el sol sea enceguecedor para l, pero una vez que se ^habita, ya no quiere volver ms a su prisin tenebrosa. n--r" La segunda etapa es la expresin de s. Si los sentimientos no se expresan, se los suprime y uno pierde contacto con el self.
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Cuando a los nios se Ies veda expresar ciertos sentimientos, como la ira, o se los castiga si lo hacen, los ocultan y a la larga pasan a formar parte del sombro mundo subterrneo de la personalidad. Gran cantidad de gente est aterrada de sus propios sentimientos, a los que considera peligrosos, atemorizantes o alocados. Muchos tienen una furia asesina que, segn piensan, deben mantener sepultada por el temor a su destructividad potencial. Esta furia es como una bomba que no ha explotado y uno no se atreve a tocar; pero tan pronto se la hace estallar en un sitio seguro, se toma inocua; uno puede liberar los sentimientos asesinos en el seguro medio teraputico, y de hecho yo lo estimulo todo el tiempo. Una vez liberada, la furia puede mane jarse por va racional. La tercera etapa es el adueamiento de s. Implica que el individuo conoce lo que siente, que est en contacto consigo mismo. Que es capaz adems de expresarse apropiadamente para promover sus mejores intereses. Que es dueo de s. Han desaparecido los controles inconscientes que provenan del te mor a ser l mismo. Han desaparecido la vergenza y la culpa sobre lo que l es o siente. Han desaparecido las tensiones musculares de su cuerpo que bloqueaban su expresin de s y limitaban su conciencia de s. En su lugar hay autoaceptacin y libertad para ser. A lo largo de este volumen explicar cmo se arriba a esa etapa mediante el proceso teraputico. Este involucra la inda gacin analtica del pasado del sujeto para comprender cmo y por qu se perdi o fue daado su self. Puesto que el cuerpo registra y estructura las experiencias infantiles que dieron ori gen a los problemas y dificultades de la persona, la lectura del cuerpo brinda informacin bsica sobre su pasado. Esto, ms lo que se aprende mediante la interpretacin de los sueos, el anlisis de la conducta y el intercambio verbal con el terapeu ta, debe ser vinculado por el paciente con lo que l siente y

con su sensacin del cuerpo. Slo as mente y cuerpo se inte gran en una persona total. La terapia es un viaje de autodescubrimiento. No es rpido ni sencillo, y en l no faltan los momentos de miedo. En algunos casos puede llevar toda la vida, pero su retribucin es saber qu no se ha vivido sta en vano. Uno descubre el sentido de la vida en la experiencia profunda del gozo.

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3. Oh Dios!
El llanto: la emocion liberadora
Las tensiones musculares crnicas que ahogan y aprisionan el espritu se desarrollan en la niez por la necesidad de controlar la expresin de las emociones intensas (temor, tristeza, ira y pasin sexual). Desde luego, estos controles no siempre son eficaces, ya que el sentimiento es la vida del cuerpo y a veces la vida se afirma a s misma pese a los intentos de control del individuo. El control ejercido por un individuo neurtico puede quebrarse y desembo car en un estallido histrico de llanto y gritos, de furia salvaje o en alguna actuacin sexual. Estas acciones no son acordes con el ego o egosintnicas, y no ayudan en nada a resolver el conflicto existente entre la necesidad de expresar los propios sentimientos y el temor a dicha expresin. Hasta que ese conflic to se resuelve, la persona no es libre de ser ella misma. Origina riamente, el temor a la expresin se vinculaba con el temor a las consecuencias que esa expresin podra acarrear, pero en el adulto, si tal temor persiste, es irracional. Por ejemplo, expresar en una sesin teraputica la ira que a uno le provoc el modo en que lo trataron cuando era chico no puede, por cierto, causar ningn castigo ni tener ninguna consecuencia seria. Lo que se teme son los sentimientos mismos, vividos como amenazadores. Muchos abrigan una clera asesina porque su espritu fue que brantado de nios y temen que en caso de perder el control pudieran matar a alguien. En los 48 aos que llevo trabajando con pacientes y alentndolos a sentir y expresar su ira, ni uno de ellos perdi a tal punto el control que me atacase o rompiera algn objeto de mi consultorio. Golpean con sus puos o con una raqueta de tenis sobre la cama tan fuerte como pueden, pero
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saben lo que hacen y sus acciones estn sometidas a su control consciente. Lo cierto es que pocos de mis pacientes llegan a enojarse lo bastamte como para que los ojos les ardan de furia. En un captulo posterior describir de qu manera trabajo con ellos a fin de que sientan su furia. No es suficiente saber qe uno est enojado, hay que sentirlo; y lo mismo es vlido para el temor, la tristeza, el amor o la pasin sexual. Uno no puede sentir una emocin si no la expresa en un gesto, una mirada, el tono de la voz o un movimiento corporal. Ello se debe a que el sentimiento es la percepcin del%bvi miento o impulso; Como ya he dicho, distingo entre la expre sin emocional y el estallido histrico. En este ltimo, el ego (que es el rgano de la percepcin) no est conectado con la accin, y el resultado es que a sta no se la percibe como una emocin. No es raro ver que alguien tiene un ataque de furia pero niega estar enojado. Cuando grit en el consultorio de Reich no me daba cuenta del terror que senta. Normalmente veo pacientes que muestran en su cuerpo todas las seales del temor: ojos muy abiertos, hombros alzados, respiracin limita da... pero niegan sentir temor alguno. Lo mismo cabe decir, en especial, de la tristeza, como veremos luego. Creo que la gente le tiene ms temor a su tristeza que a cualquier otra emocin. Esto puede parecer extrao, ya que la tristeza no parecera ser un sentimiento aterrador. El temor se vincula con la profundidad de la tristeza. En la mayora, se aproxima a la desesperanza, y temen, consciente o inconsciente mente, que si abandonan su afn de contenerse, podran sumirse en un pozo de desesperacin sin esperanzas de salir. Ahora bien: si no se permiten sentir esa desesperacin, pasarn toda la vida luchando por mantenerse erguidos, sin seguridad alguna y por cierto sin que les sobrevengan sentimientos positivos. Si se dejan caer en la desesperacin, advertirn que sta emana de situaciones infantiles y ya no tiene relevancia en la vida actual
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. del adulto. Por supuesto, si uno usa toda su energa en sostener su self o presentar una fachada negadora positiva, jams alcan zar la seguridad, paz y alegra que la vida ofrece. El hecho es que algunos pacientes no pueden llorar y la mayora no lo puede hacer intensamente, lo que les impide sentir su afliccin y es un obstculo para que logren gozar. Si se quiere ayudarlos, hay que comprender la estructura tensionante que bloquea su expresin y conocer las tcnicas corporales que podrn permitirles salir de su bloqueo. Si una persona acude a la terapia, es porque se siente de uno u otro modo herida. Tal vez est angustiada, deprimida, confundida, frustrada, o simplemente se sienta infortunada. Confa en que la terapia la habilitar para modificar esta situa cin, mejorar su modo de funcionar en el mundo y tener senti mientos positivos... quizs incluso cierta alegra. Si se siente herida es porque lo ha sido: sus problemas y sntomas se remontan directamente a experiencias traumticas infantiles que minaron su sentido del self y quebraron su espritu. Aun que algunos pacientes se dan cuenta de que su infancia fue infeliz, que sintieron soledad o terror, la mayora piensa que su desdicha es consecuencia de alguna flaqueza o defecto de su personalidad. Buscan la terapia para superar sus debilidades, para ser ms fuertes. Este cuadro del paciente tpico ha cam biado considerablemente en los ltimos tiempos, pues ahora la gente sabe mucho ms de terapia y ha aprendido que los pro blemas emocionales derivan de traumas infantiles. Muchos quieren conocer su pasado para comprender porqu sienten y se comportan como lo hacen, pero ms que nada pretenden aplicar este saber a fin de cambiar su vida para que sea ms gratificante. Por desgracia, esto slo en pequeo grado puede lograrse, ya que los efectos del pasado se estructuran en el cuerpo y desbordan a la voluntad o a la mente consciente. Un cambio profundo y significativo slo tiene lugar cuando hay
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entrega al cuerpo, por haber revivido el pasado rn-ucionalmente. En este proceso, la primera etapa consiste en llorar. Llorar es aceptar la realidad presente y pasada. Al llorar sentimos nuestra tristeza y nos damos cuenta de lo heridos que estamos, de cunto hemos sido heridos. Si un paciente me confiesa: No tengo de qu llorar, como algunos lo han hecho, lo nico que puedo responderle es: Entonces, por qu est aqu? Todos tienen algo de que llorar en nuestra cultura. La mera falta de gozo en la vida ya es un motivo suficiente. Algunos me han dicho: He llorado mucho, pero no me hizo bien. Nojes verdad. El llanto no cambiar* sin duda, el mundo exterior; no les traer amor ni xito, pero s cambiar su mundo interno. Aflojr * la tensin y el dolor. Esto se comprende mejor s i se observa lo que le sucede a un beb cuando empieza a llorar. i ; El beb llora cuando siente alguna afliccin o congoja. Su llanto es un llamado a la madre para que sta elimine la causa de su afliccin, que hace que su cuerpo se contraiga y ponga rgido la reaccin natural ante el dolor y el malestar . El cuerpo del beb reacciona ms intensamente porque est ms vivo, ms sensible y ms tierno. Adems, carece de la capacidad del ego para tolerar el dolor. Incapaz de soportar la tensin, comienza a temblar; el mentn se le frunce, y un instante despus el cuerpo se estremece con un sollozo profundo. Los sollozos son convul siones que recorren todo el cuerpo en un intento de aliviar la tensin provocada por la afliccin. El beb seguir llorando en la medida en que esta ltima contine, o hasta que se agote. En ese momento, cuando ya no tiene ms energa y no puede seguir llorando, se duerme para proteger su vida. El llanto tiene un efecto semejante en los nios extremadamente cansados que no pueden aplacarse, estado de tensin que los pone inquietos y frenticos. Con frecuencia esto desemboca en que la madre se enfurece con ellos y les da un chirlo, lo que hace que lloren profundamente. Los efectos son dos: se alivia la tensin del
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cuerpo del nio y su respiracin se vuelve ms plena y profunda. En general, despus de esto el nio se queda dormido. Existe la creencia generalizada de que un buen episodio de llanto lo hace sentir mejor a uno. Un buen llanto es lo bas tante sostenido y profundo como para aliviar un monto signifi cativo de la tensin generada por alguna afliccin. Verter l grimas es tambin un mecanismo para aflojar tensiones de los ojos y, en alguna medida, del resto del cuerpo, ya que ste se suaviza con el sentimiento de tristeza. Los ojos se congelan par el temor, se contraen por el dolor y se vuelven turbios por la itristeza. El proceso de echar a rodar las lgrimas es como un ablandamiento y fusin, semejante a la que se produce con el hielo o la nieve en la iprimavera. Los ojos que no lloran se ponen duros, secos y quebradizos, lo cual puede perjudicar sus funciones. Llorar derramando lgrimas es una accin muy hu mana; ningn otro animal ms que el hombre la realiza. Refle ja su capacidad para advertir la tristeza, dolor o afliccin de otro ser. De ah que la mayora de la gente llore cuando ve una pelcula triste, en tanto que rara vez solloza. Cuando uno so lloza, lo que expresa es su propio pesar y dolor. Creo, pues, que la capacidad de verter lgrimas, de llorar, es la base de la capacidad para sentir compasin. El sollozo no es la nica forma de expresin vocal que deriva de sentimientos de tristeza, pesar o afliccin. Si el dolor es intenso y aparentemente no tiene fin, el llanto toma la for ma de un quejido. El quejido es un sonido ms continuo y ms agudo. Expresa una herida profunda, sentida en el corazn, como la que produce la muerte de un ser querido; de ah que el quejido sea la reaccin tpica de las mujeres a quienes se les muere su amado. Otro sonido relacionado con el llanto es el lamento, que en contraste con el quejido, es ms grave o de ms baja frecuencia. Uno se lamenta ante un dolor incesante y de antigua data. Hay en el lamento un factor de resignacin
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que est ausente en el quejido o el sollozo. Estos sonidos se asocian con el dolor, la afliccin, la herida y la prdida; son los sonidos del pesar y la tristeza, no del gozo, que tiene su propia gama de expresiones vocales. La risa, verbigracia, se parece al sollozo pero tiene un tono positivo, un final dinmi co. Y hay* gritos de deleite as como hay gritos de tormento. Uno puede cantar las melodas ms alegres y las ms tristes. Como este estudio se refiere a los sentimientos, importa reconocer que la voz es el medio de expresin de muchos de ellos. Tambin podemos expresar sentimientos mediante acciones, pero en tal caso la expresin proviene de otro lugar, a saber, la musculatura, que es el mecanismo que tiene el cuerpo para la accin. Una sonrisa, un abrazo, un golpe, una caricia, expresan sentimientos. Si un individuo no experimenta el sentimiento correspondiente a una accin, es porque la accin es mecnica y est disociado de ellaLo mismo cabe decir de la voz. Muchas personas hablan en un tono seco y mecnico que no transmite sentimiento alguno. Tambin en este caso estn disociados de su cuerpo, al que han sometido al control del ego. Muchos, por ejemplo, son incapaces de sollozar a raz de que suprimieron esta expresin del sentimiento mediante tensiones crnicas de la garganta. Otros no pueden sentir o expresar la ira. Son invlidos emocionales, que tampoco podrn sentir jbilo ni ninguna otra emocin intensa. En mi opinin, una terapia que no ayuda a recuperar la expresin de s como funcin natural es una terapia fracasada. En este captulos examinaremos los problemas que presentan los pacientes en cuanto a su expresin vocal. La voz es el resultado de las vibraciones producidas en la columna de aire cuando atraviesa las cuerdas vocales. Las varia ciones en el sonido son generadas por el dimetro de la abertura de la garganta, cuyas cmaras de aire son utilizadas para crear resonancia, y por la cantidad de aire. La voz humana tiene una gama muy amplia de expresiones, correspondientes a todo lo que

una persona es capaz de sentir. No slo la voz puede expresar todas las emociones mencionadas, sino que puede modificar la intensidad del sonido en consonancia con la intensidad del sentimiento. La voz es uno de los canales principales para a expresin del sentimiento, y por ende para la expresin de s; toda limitacin impuesta a la voz es una limitacin a la autoexpresin y constituye una merma en el sentido del self. En el lenguaje corriente esta relacin se indica cuando se afirma que alguien no tiene voz en sus propios asuntos. Dado que todos los pacientes sufren una merma de su autoestima o de su sentimiento de s, en lo que atae a su derecho a tener voz, en una terapia tendiente a enaltecer el self es importante trabajar con la voz. Muchos nios han atravesado experiencias penosas o aterradoras que les hicie ron perder la voz. Ria se describa como la sobreviviente de un incesto. Su padre la haba violado con penetracin antes de que cumpliera sus seis aos. El dolor que le provoc esta experiencia fue tan intenso que Ria abandon su cuerpo y vivi el resto de su vida en su cabeza. Al decir que abandon su cuerpo, que remos significar que no tena un percatamiento consciente de ste. Se miraba los pies y se sorprenda de que estuvieran conectados con su cuerpo. En menor medida, lo mismo le pasaba con los brazos. Pese a este grado severo de disociacin, era una sobreviviente: se haba casado dos veces, cri a tres hijos y pudo mantenerse econmicamente; pero los hombres con los que se cas tambin abusaron fsica y sexualmente de ella, y no pudo tolerarlo por mucho tiempo. En grupos de autoayuda de otras vctimas de incesto cobr coraje para ini ciar una terapia, la difcil tarea de recobrar su self En una sesin manifest cunto le costaba hablar en voz alta. Si tengo que decirle a alguien, Cmo te atreves! Quin te crees que eres?, me siento ahogada confes. Tengo miedo de ser estrangulada hasta morir por haber hablado. Hace unos tres
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aos tuve un fugaz recuerdo de una escena de mi infancia. Estaba parada junto a la puerta, con la mano en el picaporte, dispuesta a dejar la habitacin. Tena alrededor de nueve aos. Frente a m estaba mi padre, y recuerdo que le dije: Si no dejas de hacer eso conmigo, le contar a mam. El me aferr la garganta, me la apret y me sacudi. Pens que iba a morirme. Pero despus de ese incidente, no me toc ms. Durante la terapia hice que Ria pateara y gritara: * Dja me tranquila! Slo lo lograba gracias a mi estmulo y mi apoyo, pero despus de un minuto, ms o menos, tena un estallido histrico; cuando terminaba, se replegaba, enroscn dose en un ngulo de la cama como una nia aterrada, gimoteando por el temor. Luego, poco a poco, sala de ese estado ms conectada con su cuerpo y con su self. Practicamos ejercicios de enraizamiento que desarrollaron an ms esta conexin. Normalmente hablaba con voz muy controlada, lige ra y juvenil; esta voz vena de su cabeza, y haba en ella poca resonancia, o sea, poco sentimiento. Le era extremadamente difcil poner autoafirmacin en su voz. Cuando gritaba Dja me tranquila!, la voz le sala del cuerpo con sentimiento, pero no estaba conectada con su ego o su mente. Es una tpica reaccin histrica, que denota una escisin en la personalidad: cuando Ria hablaba con su cabeza, no haba sentimiento cor poral; cuando gritaba en forma histrica, no haba identifica cin con el ego. El hecho de gritar tiene siempre, por su propia ndole, un elemento de histeria, por cuanto es una expresin incontrolada. Uno puede aullar sin dejar de controlarse, pero no gritar. Gri tar es perder la chaveta; es cuando el ego es desbordado por el estallido emocional. Esta reaccin catrtica sirve para aliviar la tensin. En tal sentido, acta como la vlvula de seguridad de una mquina de vapor, que lo suelta si la presin se vuelve demasiado grande. En general, la persona gritar cuando el
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dolor o estrs dq una situacin se le toma intolerable. En tales circunstancias, si no puede gritar de hecho puede perder la chaveta o enloquecer. El sollozo y el llanto tambin reducen la tensin y alivian el estrs , pero por lo comn uno llora cuando el trauma o dao ha terminado. El grito, en cambio, es un intento de evitar el trauma o, al menos, de atemperar la gravedad del ataque. Gritar y llorar son reacciones involuntarias, aunque .en la mayora de los casos el sujeto puede iniciar la accin o detenerla. A veces escapa a su con trol, y entonces gritar o llorar histricamente, como si no pudiese parar; pero siempre se detendr cuando se le pase la furia. En nuestra cultura tenemos un gran tab respecto de la conducta descontrolada porque nos produce miedo; es un sig no de carcter dbil o infantil. Y es cierto que, en algn senti do, al gritar o llorar uno vuelve a un tipo de conducta ms infantil, pero esa regresin puede ser indispensable para prote ger al organismo de los efectos destructivos de la supresin de los sentimientos. La capacidad de soltar el control en el momento y lugar apropiados es un signo de madurez y de dominio de s, pero cabra preguntarse: si uno decide conscientemente soltarse y entregarse al cuerpo y a sus sentimientos, est realmente fue ra de control? Qu control tiene sobre s un individuo al que le aterra gritar y bloquea a tal punto su llanto que no puede expresar estos sentimientos? La capacidad de soltar el control del ego incluye la de restablecerlo cuando es aconsejable o necesario. El paciente que se suelta en un ejercicio bioenergtico, pateando y gritando en una aparente prdida de su control, suele darse cuenta perfectamente de lo que ocurre y puede detener la accin a voluntad. Es como montar a caballo. Si el jinete tiene miedo de entregarse al animal, si procura controlar todos y cada uno de sus movimientos, pronto com probar que no lo controla en absoluto. La persona aterrada de
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soltar su control no controla nada: es controlada por su temor. Cuando uno aprende a abandonarse, a sus sentimientos inten sos a travs de la voz y el movimiento, pierde el miedo de entregarse a su self. Como sabemos, los bebs son capaces de gritar tan fuerte que se los escucha a gran distancia; tambin lloran con toda libertad. Es sorprendente el poder que tiene la voz de un beb. Cuando mi hijo era beb sufra de clicos; cada vez que le daba un ataque, gritaba tanto que se lo oa a dos cuadras de distancia. Slo mi loro era capaz de gritar ms fuerte: cada vez que mi loro se pone a gritar, es como si todo su organismo se convirtiese en una caja de resonancia. Las vibraciones de su voz son tan intensas que no hay tensin que se resista. Es conocido el hecho de que algunas voces humanas pueden quebrar vidrios. Uno de mis problemas era mi incapacidad para hacer libre uso de mi voz. Poda llorar fcilmen te, pero sollozar me costaba. Ms de 25 aos despus de mi terapia con Reich, tuve un insight que me hizo comprender por qu mi voz no se haba liberado. Durante un seminario de anlisis bioenergtico, dos de las participantes, que tambin eran terapeu tas, se ofrecieron como voluntarias para trabajar sobre mi cuerpo. Yo dud, pero finalmente me abandon. Una de ellas me masaje los pies y las piernas mientras yo estaba tendido en el suelo, para Aojar ciertas fuertes tensiones que siempre tuve en esa zona; me dolan las pantorrillas si tan slo me las presionaban. La otra mujer se ocup de mi cuello tieso. De pronto sent un fuerte dolor en la parte anterior del cuello, como si me hubiesen cortado la garganta con un cuchillo. Supe de inmediato que era el aspecto fsico de lo que mi madre me haba hecho psicolgicamente: me haba cortado la g; rganta. En un plano muy profundo, yo tena miedo de contestarle cuando era chico, y esto hizo que ms tarde, ya adulto, tuviera dificultades para contestarle a los dems. Un monto considerable de trabajo sobre este problema a lo largo de los aos mejor mucho la situacin.

Otra de mis pacientes, a quien llamar Margarita, me cont un sueo recurrente en el que tena una almohada puesta sobre su rostro que la sofocaba hasta casi asfixiarla. Margarita era otra sobreviviente, aunque en su caso^apenas si sobreviva. Pareca funcionar normalmente, pero estaba siempre sumida en un temor angustioso que le tornaba la vida insoportable. Ya tena cerca de cincuenta aos cuando comenz su terapia conmigo y todava la aterrorizaba su madre, a quien describi como una mujer fra, dura y controladora. Para sobrevivir, recurri al repliegue emo cional: viva sin sentir prcticamente nada. En gran medida, viva slo en su cabeza. i Margarita tena gran dificultad para ceder a la tristeza. Si empezaba a llorar, le daban nuseas y tena que frenar su llanto. Esto se prolong durante mucho tiempo, hasta que al fin las nuseas desaparecieron y pudo llorar, pero sus sollozos no fluan; parecan ms bien quejidos entrecortados, intentos de abrir la garganta y dejar salir el dolor, que fracasaban una y otra vez. Hablaba con voz dbil, chata e intelectual, a gran velocidad, sin expresin emocional alguna. Lo que deca tena sentido, pero no sentimiento. A fin de ayudarla, hice presin con mis dedos en los costados de su gargante para aflojar la tensin mientras ella intentaba gritar. Tena la garganta tan rgida que gritarle era casi imposible; no obstante, nuestra labor durante todo el ao anterior la haba aflojado un poco. Para mi sorpresa, en vez de sentirse ahogada abri la boca y dej salir un sonido muy pleno. Cuando termin, me dijo: Nunca me escuch esa voz. Era la voz de la nia enterrada en su cuerpo todos esos aos. Los nios nacen inocentes, sin inhibiciones ni culpas respecto de sus sentimientos. Muchos, en ese temprano estadio de beati tud, sienten gozo. Cuando establezco contacto visual con nios de uno a dos aos, veo que sus ojos ies iluminan y aparece en su rostro una mirada de placer. Invariablemente se dan vuelta,
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llevados por la timidez o la cohibicin, pero a los pocos minutos me miran otra vez con el fin de recobrar la excitacin y el placer que les provoc ese contacto. Vuelven a apartar la vista, pero esta vez por menos tiempo. El nio podra seguir jugando a este juego durante mucho tiempo; mis ocupaciones y responsabilidades adultas me obligan a dejarlos. No s si la vida de ellos estar o no llena de gozo. Algunos tienen el rostro y sobre todo los ojos tan relucientes, que estoy seguro de que s. Otros parecen tristes o afligidos, pero aun ellos se encienden cuando se establece un contacto visual placentero. Tambin he visto a los adultos encenderse con este contac to visual, aunque de un modo tan provisorio y fugaz que uno puede percibir su embarazo y su culpa. Pero hay muchos cu yos ojos no se encienden ni pueden hacerlo porque se ha en friado gravemente ese fuego interno del espritu que llamamos pasin. Se lo advierte en la oscuridad de la mirada, la tristeza de la expresin facial, la adustez del mentn y la tiesura del cuerpo. Perdieron su capacidad de gozo en su infancia, cuando se aniquil su inocencia y su libertad. Es oportuno aqu mencionar el caso de Martha. Era una mujer de 51 aos, madre de tres hijos ya crecidos, y acababa de divorciarse cuando vino a verme porque, segn me confes, la vida no tena sentido para ella. Lo que quera decirme es que haba en su vida muy poco placer y ningn gozo. Me coment que siempre haba sentido ansiedad y crea que era una situacin normal. En nuestro primer encuentro me impacto la oscuridad alrede dor de sus ojos. No haba en ellos brillo alguno y en toda la consulta no s encendieron ni siquiera por un instante. Era una mujer de fsico pequeo pero bien proporcionado. Tena moda les vivaces y, a pesar de la torva expresin de su boca y su mentn, no se la vea deprimida. Despus de muchos aos de matrimonio, durante los cuales haba servido fielmente a su
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marido, ste la dej por otra mujer. Martha asumi el divorcio estoicamente y continu con su vida vaca, hasta darse cuenta de que necesitaba ayuda. Saba que haba estado siempre aterrada por su marido y era incapaz de mantener una opinin propia ante l. El divorcio la dej en una situacin muy insegura, ya que antes de eso nunca se haba mantenido a s misma. Se aproximaba su menopausia y estaba desesperada, pero no quera admitirlo y no lloraba. Era otra sobreviviente, una ms entre tantas personas de nuestra poca que sobreviven sin alegra. A varios les he odo decir: Soy un sobreviviente. Creo que esto es digno de mrito si se han atravesado situaciones amena zadoras como la de los campos de concentracin nazis; pero esa declaracin suele acarrear consecuencias presentes y futuras. De hecho, es como si el sujeto dijera: Puedo tolerarlo. Soy capaz de sobrevivir en situaciones que haran sucumbir a otros. Puedo soportar "ataques* agresivos o destructivos. Si uno est aten diendo a su supervivencia, no prev que pueda haber gozo y no reacciona frente a ste. Un caballero armado con su escudo y su coraza no se pone a bailar un vals. La actitud que lo predispone a uno a enfrentarse con una catstrofe no lo predispone a disfrutar de la vida. Esto no quiere decir que esos individuos que se autotitulan sobrevivientes no desean disfrutar: pero una cosa es querer gozar y otra es estar abierto al gozo/ Si la vida gira en torno de la supervivencia, no est abierta al placer^Si uno se acoraza contra un posible ataque, no estar abierto al amor. La apertura a la vida, a una persona as, la hace sentirse muy vulnerable, y su temor hace que vuelva a cerrarse. Martha era la menor de tres hermanas. En su hogar se viva un clima de violencia potencial permanente. Sus padres se peleaban todo el tiempo, sobre todo por cuestiones econmicas. Recordaba un episodio de cuando ella tena cinco aos. El padre y la madre estaban gritndose en la sala, cuando de pronto el padre pate la
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mesa en que estaba servido el caf y estuvo a punto de hacer pedazos el juego de caf de porcelana china, si las hermanas de Martha no lo detenan. Al relatar este incidente, Martha no mencion que le hubiese provocado terror. Creo que no lo sinti a raz de la conmocin. S dijo que era una situacin que asustaba. En esta atmsfera familiar, Martha se repleg y se encerr. Coment que sola esconderse para jugar debajo de la mesa del comedor, protegida por el mantel. Esa era su casa... pero no su santuario: nunca estaba libre de temores. Dijo: Viva en un perpetuo estado de ansiedad por lo que pudiera llegar a pasar... En * mi casa no haba alegra ni diversin. El estado de nimo prevaleciente era el de un pesado y duro trabajo. Era una tristeza pesada. En su permanente afliccin, Martha no cont con la com prensin o el apoyo de ninguno de sus progenitores. Cuando a los seis aos tuvo que ir al colegio, fue para ella una experien cia aterrorizante. La llev su madre, y cuando se dio vuelta para irse, Martha le rog llorando que no la abandonara; pero la madre hizo caso omiso de sus ruegos y parti. Martha pas todo el da llorando sin parar en un rincn. Me impresionaba el hecho de que Martha hubiera pasado su infancia envuelta en una nube negra y amenazante. La su pervivencia dictaba que cobrara coraje y saliera al mundo, pues no poda pasar toda su vida debajo de una mesa. Tan pronto termin la escuela secundaria se cas con un hombre al que no amaba. Haba encontrado un modo de enfrentar al mundo: si haca lo que se pretenda de ella, no sera herida. Decidi ser una chica buenita. Su marido result ser un indivi duo colrico y violento, bastante parecido a su padre, pero Martha saba que era capaz de sobrevivir. El hecho de acudir a la terapia implicaba que Martha quera algo ms que sobrevivir; para ello deba introducir un cambio
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fundamental en su actitud hacia la vida, lo cual exiga tomar ms de una decisin. Si hasta entonces su conducta le haba permitido sobrevivir, renunciar a ella significaba que su supervivencia correra peligro. Si bien en su situacin actual no exista una amenaza real, al renunciar a su postura defensiva y abrirse a la vida surgieron en ella los sentimientos de vulnerabilidad y de peligro que haba conocido de nia. A pesar de sus 51 aos y de su cultura, segua siendo esa niita aterrada que se esconda. Padeca angustia y ansiedad y se senta insegura. Si el camino hacia el gozo pasa por la entrega al self\ d sa;c los propios sentimientos, el primer paso del proceso teraputico consiste en percibir y expresar la tristeza. Haber pasado 51 aos tratando tan slo de sobrevivir era una historia desdichada. Para expresar esa desdicha es preciso llorar, pero aunque Martha vea la tristeza en su rostro, le era muy difcil llorar. Al yacer sobre el taburete bioenergtico que describ en el captulo anterior, pudo sentir la angustia en su cuerpo. Una vez que se habitu a mantener su voz en un sonido sostenido, logr emitir un breve llanto junto con las palabras Dios mo, Dios!. Estas palabras son el ms profundo y espontneo pedido de ayuda de una persona. Todos las decimos en alguna ocasin, cuando llegamos al punto en que sentimos que la presin o el dolor es excesivo. No es el llanto.de un sobreviviente que piensa que no debe dejarse quebrar bajo ninguna circunstancia. Las emitimos cuando sentimos que ya no damos ms, que es demasiado. Lo sorprendente es que si se dicen con sentimien to, fcilmente conducen al llanto. La palabra Dios, con dos consonantes a cada lado del diptongo, se asemeja al sonido de un sollozo.* Cuando la gente se echa a llorar profundamente, o sea, cuando solloza, a menudo dir de manera espontnea Oh Dios, oh Dios!.
* El autor se refiere a la palabra inglesa God" (Dios), que tambin tiene dos consonantes y es monosilbica. [N. del T.]

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Al pronunciar Martha estas palabras, le suger que le dijese a Dios lo que senta. Ya sea que uno conciba a Dios como una deidad religiosa o como una fuerza sobrenatural, puede volcar en l su corazn sin temor a ser humillado o rechazado. Es ms fcil decirle a Dios Me siento herido, que decrselo a otra persona que, segn nuestra experiencia, tal vez no tenga ganas de escu charlo. La reaccin de Martha ante mi sugerencia fue la siguiente: Eres mezquino. No eres bueno. No me quieres, y luego: No s lo que siento... Siento, siento, no s. /No saber lo que uno siente denota una?terriMe?eonfusin, una * falta de conciencia de s, un sentido muy inadecuado del self. En esa situacin, uno tiene que sentirse mal. Le pregunt: No se siente usted terriblemente mal? S me contest , me siento terriblemente mal. Esas eran mis palabras. Las suyas fueron: No me siento bien. No soy feliz. Me siento triste. Muy, muy triste. Pero no llor. En lugar de ello seal: No puedo respirar tras lo cual aadi: Tambin es toy enojada. Su voz, al expresar estos sentimientos, era muy apagada. Sonaba como la de una nia. Cuando se lo seal, me dijo: Es muy difcil para m expresar algo. Tambin me pasa con la gente. No puedo hablar. Me la paso pensando, Los nios son para ser vistos, no odos. Si el llanto es ahogado, uno no puede respirar, porque ha sofocado el flujo de aire al constreir la garganta. La garganta de Martha estaba muy constreida, lo que explicaba tambiii su voz apagada, como la de una nia. Esa constriccin era el motivo de su incapacidad para respirar profundamente y con soltura. Su dificultad respiratoria se puso ms en evidencia en el curso de otro ejercicio. Este ejercicio es un segundo paso en la expre sin del sentimiento. Implica patear, que es una expresin de
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protesta; y todos tenemos algo que patear, todos hemos sido heridos de algn modo que juzgamos inmerecido. Tenemos derecho a protestar, a preguntar por qu, a patear. Hice que Martha practicara este ejercicio mientras permaneca tendida en la cama. La consigna fue patear fuertemente la cama con las piernas rectas, bastante rpido, a la vez que preguntaba por qu?. Con mi estmulo, pate rpido segn se lo indiqu y pronto su voz se convirti en grito. Se permiti gritar salvajemente durante un par de minutos. Al terminar, se ri y coment: Me siento bien. Luego le volvi la ansiedad y seal: Sert que si me soltaba y perda el control, iba a perder la vida. Era la primera vez que mencionaba un temor suyo vinculado con su vida. No examin el problema en esa sesin, pero para m estaba claro que toda la vida haba tenido miedo de perderla. Si, gritaba histricamente, la mataran, la estrangularan. La constriccin de su garganta estaba directamente ligada al temor a ser estrangula da. Era como si alguien tuviese puesta una mano sobre su garganta en un gesto amenazador; La capacidad de hablar y de gritar es la base para que un individuo sienta que tiene algo que decir en sus asuntos personales. Los prisioneros y los esclavos, que no son gente libre, no tienen nada que decir; pero tambin los nios pue den caer en esta categora si los han amedrentado tanto que no pueden emitir ningn sonido fuerte. Aunque no se conviertan en esclavos, aprenden a someterse y a quedarse quietos como* tcnica de supervivencia. Esta tcnica suele perdurar en la vida adulta y no se la abandona a menos que la persona experimen te que, por ms que grite y alle, no la castigarn. Por otro lado, hay individuos para los que el gritar es casi un modo de vida (conducta histrica). Creo que ambas pautas se desarro llan en familias donde los padres se caracterizan por su violen cia real o potencial. Si el nio no queda aterrado, puede identi ficarse con el padre y adoptar su misma pauta de conducta; si

en cambio sta lo aterra, se replegar en s mismo y se quedar quieto y sometido. Todos los bebs reaccionan ante cualquier tipo de desazn llorando, y se estima que ste es un modo de llamar a la madre para que ella elimine la causa de la desazn. Las cras de todos los mamferos llaman a sus madres cuando sienten desazn, pero el llanto de la cra humana es algo ms que un pedido de ayuda. Aunque la madre acuda, el nio puede seguir llorando durante un tiempo. Por otra parte, no se trata de un sonido o grito nico reiterado, sino de un sonido quebrado continuo, que se conecta , con el ritmo de la respiracin. Es el mismo sonido del sollozo del adulto acongojado. Tambin en el sollozo puede verse un pedido de auxilio, pero tanto en el adulto como en el nio tiene una significacin ms profunda: expresa la emocin de la tristeza o el pesar. La tristeza se asocia asimismo al fluir de las lgrimas, pero en muchos casos, cuando una persona solloza profundamente, no derrama una sola lgrima, mientras que en otros casos se vierten lgrimas sin sollozar. Como sonido y sentimiento estn tan ntimamente ligados, hemos aprendido a controlar nuestra voz a fin de que no trasunte nuestros sentimientos. Podemos hablar en un tono liso y chato, carente de emocionalidad, que niega todo sentimiento, o bien podemos alzar la voz (volverla ms aguda) para ocultar el hecho de que nos sentimos bajoneados. Esta regulacin de la voz se ejerce en gran medida a travs del control respiratorio. Si respi ramos libre y plenamente, nuestra voz reflejar en modo natural nuestros sentimientos; si lo hacemos en forma superficial, nos quedamos splo en aquel nivel de nuestros sentimientos donde podemos controlar con la conciencia la calidad de la expresin vocal. Un modo de conseguir que un paciente se contacte con sus sentimientos ms profundos es pedirle que profundice su respi racin. La tcnica que yo utilizo es muy simple. El paciente se recuesta sobre la banqueta bioenergtica respirando normalmen7A

te. Luego le pido que emita un sonido y lo sostenga lo ms posible. Algunos emitn un sonido breve pero fuerte; esto puede indicar que les gustara abrir ms su voz, pero 110 lo logran. Otros emiten un sonido suave, que implica que no se sienten con derecho a expresarse cabalmente. En ambos casos, el sujeto no abandona su control. Luego sugiere que se empeen en alargar el sonido, para lo cual tienen que forzar la espiracin. Al hacerlo, su control empieza a quebrarse. Hacia el final del sonido uno escucha el principio de un llanto, un lamento o una nota de agona. Al forzar el sonido, las vibraciones alcanzan zonas ms profundas del cuerpo. Cuando llegan a la pelvis, se oye y ve que el paciente est a punto de llorar. Si se repite la experiencia varias veces alentando al paciente a que preste atencin al tono del sonido que emite, a menudo se logra inducir el llanto., Sin embargo, en la mayora de los casos me he visto en la necesidad de decirle que quiebre la voz profiriendo una especie de gruido, algo as como ug, ug, ug. Este sonido enva vibraciones por todo el cuerpo igual que un sollozo. La mayora no lo siente como tal, pese a que lo es, porque lo producen en forma mecnica; pero si continan producindolo, y en particular si lo hacen a mayor velocidad, se vuelve involuntario, y entonces s lo sienten como un autntico sollozo. Equivale a cargar una bomba. La accin deliberada induce un sentimiento que vuelca el movimiento en un acto expresivo. La palabra Dios, al ser entonada, adquiere un carcter similar, y si se la repite rpida mente puede llevar tambin al llanto. Llorar es aceptar nuestra naturaleza humana, o sea, el hecho de que hemos sido expulsados del Paraso terrenal y vivimos con la conciencia del dolor, la lucha y el sufrimiento; pero al parecer no tendramos derecho alguno a quejarnos, pues por haber comido el fruto del rbol del conocimiento, somos como dioses, capaces de distinguir lo correcto de lo incorrecto, el bien del mal. Ese conocimiento es nuestra cruz, la conciencia de s que nos despoja

de nuestra espontaneidad e inocencia; pero llevamos la cruz con orgullo porque nos hace sentir que somos especiales, que nica mente nosotros somos los hijos de Dios, por ms que hayamos sido nosotros los que violamos su primer mandato. El hombre adquiri adems otros conocimientos que ahora le hn dado el poder de destruir la Tierra, su autntico Jardn del Edn. l a autoconciencia del hombre es a la vez su maldicin y su gloria. Es una maldicin porque lo priva del gozo, de la alegra de la dichosa ignorancia; es su gloria porque le brinda el saber de que el gozo es un xtasis. Un animal experimenta dolor y placer, tristeza y alegra, pero no tiene conocimiento alguno de estos estados suyos. Conocer el gozo es conocer el pesar, aun cuando ste no sea inmediato en la vida de cada cual. Es conocer que perderemos a nuestros seres queridos y aun nuestra propia vida. Si negamos este conocimiento, negamos nuestra autntica huma nidad y la posibilidad de conocer la alegra; pero ese saber no es cuestin de palabras sino de sentimientos. Saber y sentir que la vida humana tiene un aspecto trgico, que la desdicha es inevita ble, permite experimentar un jbilo trascendente. Hemos sido heridos y volveremos a serlo, pero tambin hemos sido amados y honrados por el hecho de ser plenamente humanos. Para vivir la vida como un ser humano pleno se requiere la capacidad de llorar profunda y libremente. Si uno lo hace, no siente confusin, desesperacin ni tormento. Nuestros sollozos y nuestras lgrimas nos limpian y renuevan nuestro espritu para que podamos volver a disfrutar. William James escribi: Ha cado el muro de piedra dentro de l, se ha quebrado la dureza de su corazn. (...) Sobre todo si lloramos!, pues entonces es como si nuestras lgrimas irrumpieran a travs de un dique antiqusimo, lavndonos y dejndonos con el corazn tierno, abiertos a cual quier rumbo ms noble. 1 Pero llorar no produce milagros; un solo llanto no puede cambiarnos tanto. La cuestin es ser capaz de llorar con facilidad
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y libertad. Yo me quebr en dos oportunidades durante mi terapia con Reich, y cada vez pareci ocurrir un milagro; pero si bien esos llantos fueron profundos, sobrevinieron como consecuencia de la presin externa. Cuando aparecieron otros problemas mi mand bula se contractur cuando yo, para hacerles frente, me puse tenso. Estuve a punto de fracasar, pero al fin no fracas. Saba que no me era fcil llorar. En una oportunidad, mientras trabajaba con Pierrakos mi colaborador en los primeros tiempos del anlisis bioenergtico , le ped que aplicara presin sobre mi mandbu la, mientras yo yaca en la cama. Apoy los dos puos a los costados de mi rostro y presion. Sent dolor pero no llor. El sigui presionando, y entonces dije: {Dios mo, por favor, djame llorar!, y estall en profundos sollozos. Cuando me levant, Pierrakos me dijo que tena la cabeza rodeada por un halo brillante. i Ahora bien: incluso esa experiencia, que fue importante, debi ser repetida. El objeto de la terapia no era provocarme el llanto (aunque a veces hay que hacerlo) sino ayudarme a recupe rar mi capacidad para llorar con soltura. Eso sucedi muchos aos ms tarde, cuando empec a ayudar a mis pacientes a que lloraran. Si mientras estaba tendido en la banqueta mantena el sonido por un tiempo suficiente, ste se quebraba en sollozos con los que me yo identificaba y a los que me entregaba. A fin de persistir en esa entrega, luchando contra mi carcter (el de alguien decidido a no ceder), tena que llorar en forma regular. 7 Hubo pocas en que lo haca un poco todos los das. Si alguien me inquira Por qu ests triste?, yo le contestaba: Por m, por ti y por el resto del mundo. Cuando las personas me miran a los ojos profundamente, dicen que hay en ellos una tristeza, que tiene su origen en la poca en que, a los nueve meses de edad, yo perd mi estado de gracia. Pero mis ojos an son capaces de encenderse cuando establezco con otro ser humano un clido contacto visual.
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Si un paciente me dice que ya ha llorado bastante, le sealo que* el llanto es como la lluvia del cielo que fecunda la tierra. Acaso puedo decir alguna vez; Ya tuvimos bastante lluvia, no necesi tamos ms? Quiz no precisemos un diluvi, pero una cantidad regular de lluvia es indispensable para mantener verde el planeta y limpia el alma. Tanto la tristeza como la alegra derivan de sensaciones en el vientre. En el captulo anterior sealamos que el reflejo del orgasmo se presenta cuando la onda respiratoria fluye libremente hacia la pelvis. En esta entrega al cuerpo hay una sensacin de libertad y entusiasmo que genera el sentimiento de alegra. Si se * bloquea dicha onda, de modo tal que no llega a la pelvis, se provoca el temor de entregarse a la excitacin sexual. Este temor y la correspondiente prdida de libertad dan origen al sentimiento de tristeza. Si la tristeza puede expresarse mediante el llanto, se libera la tensin, se restablece la libertad y la completud y se recobra un buen sentimiento corporal. En ingls, para decir que alguien llora o se re muy a fondo, se emplean las expresiones a good belly cry o 0 good belly laugh [un buen llanto de vientre, una buena risa de vientre; en castellano, llorar o reir desde las tripas], lo cual muestra la participacin del vientre tanto en la tristeza como en la alegra. Ambas tienen por resultado que la persona se sienta bien. Por supuesto, el individuo capaz de respirar profundamente desde el vientre y de llorar o rer con esa profundidad, se siente bien y no tiene necesidad de terapia. Si el llanto y la risa se asemejan por sus pautas energticas y convulsivas, no podremos curarnos gracias a ellos, como lo hizo Norman Cousins? Ambas acciones tienen un efecto catrtico por cuanto contribuyen a liberar un estado de tensin; pero la risa no es eficaz para liberar al sujeto de su tristeza o desesperacin suprimidas, y resulta vana en tal sentido. Quiz lo saque temporariamente de su tristeza, pero al dejar de rer volver a recaer en ella. Para una persona es mucho ms sencillo rer que
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llorar. Ya en una edad temprana uno aprende que si se re, atrae a la gente, y en cambio si llora la ahuyenta. Re y el mundo reir contigo, llora y te quedars solo, reza un antiguo adagio. Muchos tienen dificultades en responder al llanto ajeno porque roza su propia tristeza y dolor, que se empean en negar. Pero los amigos que slo son amigos en las buenas no resultan confiables. Un verdadero amigo es aquel capaz de compartir nuestro dolor, y si puede hacerlo es porque ha aceptado su propio dolor y pesar. Para mucha gente la risa es un disfraz que, como tal, puede tener valor si se trata de mantener el espritu ante una crisis, pero en estos casos no es la franca risotada del verdadero goce la que se produce. Al trabajar con la voz, como describ anteriormente, puede ocurrir que un paciente, en vez de llorar, estalle en una carcajada espontnea. La situacin, de todas maneras, no es oportuna para rer. Si est en terapia, es porque tiene serios problemas en su vida y porque le resulta difcil hacerles frente, segn ella misma admite. En estas circunstancias, la risa puede verse como una resistencia a entregarse, una negacin de la realidad de los propios sentimientos. Cuando le puntualizo esto a un paciente, su respuesta suele ser: Pero es que no me siento triste. En vez de enfrentar su resistencia, prefiero entonces unirme a l en su risa, rerme yo tambin y estimularlo a que se ra ms fuerte an. En la mayor, parte de los casos, cuando la risa se hace ms estridente, el paciente termina sollozando y experi mentando la tristeza subyacente bajo la superficie de su concien cia. Luego de llorar, siente un gran alivio y liberacin. Para las mujeres es ms fcil llorar, o sea, sollozar, que para los hombres. Creo que esto es efecto de la cultura, porque suele creerse qu es una vergenza que los hombres lloren. No obstan te, la facilidad de la mujer para llorar se vincula asimismo con su estructura corporal, que, en lneas generales, es ms blanda que la de los hombres. Como regla, los hombres tienen un cuerpo ms rgido, no se quiebran fcilmente. Si esta rigidez es inconsciente,

si es una actitud caracterolgica, equivale a una fal ta de rszpi-csa ante la vida y representa una prdida de espontaneidad y vitali dad. Los muertos no lloran. Atribuyo la mayor longevidad de la mujer a su blandura, y creo que un hombre capaz de llorar puede vivir ms. El llanto protege al corazn.2 Es el nico modo de liberar el desconsuelo que provoca la prdida del amor. La vida es un proceso fluido, que se congela totalmente en la muerte y parcialmente en los estados de rigidez, que son estados de tensin. El llanto es una dilucin o fusin. Los sollozos convulsivos del llanto son como el quiebre de los tmpanos con el deshielo de la primavera. Las lgrimas fluyen como consecuencia. Sin embargo, la mayora de nosotros hemos sido muy profun damente heridos. Llevamos demasiado dolor en nuestro cuerpo como para entregarnos a nuestro self. Nuestra tristeza llega a la desesperanza, que debemos negar en bien de la supervivencia. Nuestro temor puede paralizarnos a punto tal que slo somos capaces de funcionar suprimiendo y negando el temor. Anulamos el sentimiento tensando el cuerpo y limitando la respiracin, pero con ello anulamos tambin la posibilidad de gozo. A fin de ayudar a mis pacientes, les digo que la desesperanza no corresponde al presente sino al pasado; que el temor no es el producto de una amenaza actual sino de una antigua. Cierto es que los sentimien tos de desesperanza y de temor estn presentes en el cuerpo, pero slo los hemos embalsamado en ste, y el pasado sigue perduran do en la tensin. Si se la afloja, uno se libera del pasado. Ahora bien: la tensin slo puede aflojarse si uno expresa el sentimiento contenido en ella. Las tcnicas de relajacin slo tienen un efecto temporario. Tan pronto surge una situacin vital capaz de evocar el sentimiento bloqueado, la musculatura vuelve a contraerse para controlar dicho sentimiento. Su descar ga mediante un estallido histrico puede ser catrtica, pero no genera tampoco una liberacin perdurable. Si queremos liberar a nuestros pacientes, es importante que comprendamos la din
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mica de la expresin de s. El ego forma parte integral de ella, tanto como el cuerpo. Mente y cuerpo tienen que estar integra dos en la expresin del sentimiento para que ste constituya una reafirmacin del self. El llanto, o incluso el grito, no ser teraputico a menos que uno sepa por qu llora o grita y pueda expresarlo en palabras. He visto a pacientes que, respirando sobre la banqueta, se echaban a llorar y me decan: No s por qu lloro. Si el sonido porta, el sentimiento, las palabras expresan la imagen o idea que le da sentido. El anlisis bioenergtico es una tcnica teraputica de mente y cuerpo que trabaja con sentimien tos e ideas, con sonidos y palabras. La mayora de los pacientes, al echarse a llorar profundamente, repetirn Oh, Dios!, que segn dije antes es un pedido involuntario de auxilio por la angustia que padecen. Si el sonido del llanto es un pedido de ayuda, las palabras comunican dicho pedido en un nivel adulto. Cuando una persona expresa un sentimiento en palabras as como en sonidos y acciones, su ego se identifica con el sentimiento. A menudo, en medio de una liberacin catrtica un paciente gritar en forma espontnea, y luego dir: Me sent gritar, pero no estaba conectado con ese grito. Ponerle palabras al sentimiento contribuye a establecer la conexin. Cuando una persona exclama Oh, Dios! en medio de su llanto, le sugiero que le diga a Dios lo que siente. A veces dice: No siento nada, o bien: No s lo que siento. En tal caso tal vez yo lepregunto: Se siente triste?. S, es la respuesta. Bueno, entonces cuntele a Dios que se siente triste. Dir: Me siento triste, en tono inexpresivo. Cun triste se siente?, ser mi prxima pregunta. Muy triste, es casi siempre la respuesta, y sa es la verdad de su self. Si consigo que empleen las palabras cargadas de sentimiento, su llanto se ahonda. Algunos pacientes se abren con facilidad y manifiestan: Me siento herido, siento dolor u otras enunciaciones semejantes que expresan las imge81

nes e ideas asociadas a su tristeza y a su llanto. Cuanto ms pueden expresar en palabras por qu lloran, ms integrados estn. Mente y cuerpo trabajan juntos para brindar un sentido ms tenso del self. En ocasiones, ante mi sugerencia de que el paciente le diga a Dios lo que siente, obtengo una reaccin muy negativa. Una mujer dijo, enojada: Vete al diablo, Dios! Nunca estabas cuando te necesit. No te preocupaste por m. Te odio!. Ha ba sido criada en un hogar muy religioso y concurrido a es cuelas religiosas. Cuando cuestion sus sentimientos, ella dijo que as era como senta y as como ella era. Su padre era un pervertido sexual, que la acosaba tocndola y mirndola en forma seductora. Vea a todas las mujeres como rameras, haca comentarios negativos y humillantes acerca de cualquier mani festacin sexual y deca chistes obscenos en la mesa. Esperaba que su hija fuese un ngel, pero la consideraba una puta. Las exclamaciones de mi paciente sobre Dios le permitieron notar con ms claridad la hipocresa reinante en su familia y hasta qu punto la haban vuelto una amargada que rechazaba con asco a los hombres. Dios representaba a su padre, lo cual nos indica que antes de quedarse anclada en la genitalidad, entre los tres y cuatro aos, lo haba adorado, como sucede Con la mayora de las nias. Sus experiencias posteriores con l fueron como una traicin a su amor. Tena hacia l una clera que iba ms all de las palabras, una ira asesina, porque senta que le haba matado el espritu. Proyect en m, como terapeuta-Dios, hombre y padre sus ti tutivo, todos esos sentimientos. Los temas de la resistencia y la transfe rencia, tan crticos en toda terapia, slo pueden tratarse con palabras; pero si se pretende que stas tengan algn valor, el paciente deber estar en contacto con sus sentimientos. Si un paciente no siente su tristeza y no puede llorar, no lo alcanzarn las palabras.
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Una de las razones de que el anlisis bioenergtico se centre en el cuerpo es que rara vez las palabras bastan para evocar sentimientos suprimidos. La supresin del sentimiento es obra del ego que observa, censura y controla nuestras acciones y conducta. Las palabras son su voz, as como el sonido es la voz del cuerpo. Y uno puede engaar con palabras pero difcilmente pueda engaar con el sonido. Reconocemos de inmediato un tono de falsedad en el sonido que no expresa autnticamente un sentimiento. En el anlisis bioenergtico es un axioma que el cuerpo no miente. Por desgracia, la mayora de la gente es ciega aila expresin del cuerpo, porque desde pequea se le ense a creer ms en las palabras que escucha que en lo que percibe. Hay nios que retienen, empero, esa inocencia que les permite confiar en lo que ven. La moraleja del cuento sobre Las vestiduras del emperador es que slo los inocentes son capaces de ver la verdad. Los nios an no aprendieron el sofisticado arte de jugar con las palabras para disimular los sentimientos. Nunca olvidar que en mis primeros aos como terapeuta me consult un hombre que de entrada me dijo: S que estuve enamorado de mi madre. Es como si me hubiera dicho: Doc tor, a ver si me cuenta algo nuevo. No acept su desafo y la terapia no pudo avanzar. Tendra que haberle dicho: Lo que usted no sabe es cun enfermo est. La misma ceguera evidencian las personas que, cuando les sealo su necesidad de llorar, me responden: No tengo dificul tades para llorar. He llorado mucho. Tal vez esto ltimo sea cierto, pero lo primero no. Su dificultad radica en la imposibili dad de llorar lo bastante profundo como para llegar al fondo de su tristeza. Su llanto es como el agua que desborda de un dique: jams podr vaciar el lago de sus lgrimas. El hecho de que necesiten ayuda para abordar la vida indica la existencia de angustia, de falta de gozo... y esto es algo como para llorar. A muchos se les ensea de nios que llorar slo es aceptable cuando
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a uno lo destruyen, no cuando sufre o se siente lastimado. A los nios que lloran cuando sufren algn dao se les dice: Deja de llorar, o te dar motivos para llorar! Y en algunos casos, para qne dejen de llorar, se les duplica el castigo. Como todos sabemos, se les hace sentir vergenza por llorar, sobre todo a los varones: slo las nenas lloran. Y tambin se disuade de llorar a los adultos: hay que ser valiente, el llanto es un signo de debilidad, etc. He comprobado que la capacidad de llorar es una seal de fortaleza. Las mujeres, que pueden llorar ms fcilmente que los hombres, son el sexo fuerte. Cuando un individuo llora, cada sollozo es un pulso de vida que recorre su cuerpo, y que efectivamente es posible ver cuando lo atraviesa. Al llegar a la pelvis, provoca en esa estructura, como ya mencion, un movimiento hacia adelante. La persona que llora puede sentir cmo ese pulso toca el suelo pelviano al pasar por el canal interno del cuerpo. Eso es llegar al fondo. Pero este llanto profundo es tan infrecuente como la respiracin profunda. El llanto tiene, no obstante, otra dimensin, que es la amplitud de la onda, expresada en el concepto de que el sonido producido es ms intenso o lleno. Un sonido lleno significa que la boca, garganta, pecho y abdomen estn bien abiertos. El grado de apertura indica cun abierto est el individuo a la vida, a tomar para s y a sacar de s. Cuando decimos que un paciente se cierra sobre s mismo, esto es literalmente cierto respecto de las aberturas de su cuerpo: sus labios estarn apretados, su mandbula dura, la garganta constreida, el pecho rgidamente alzado, el vientre aplanado, los glteos metidos para adentro. Tendr incluso los ojos ms entrecerrados. La terapia es el proceso de apertura a la vida, operacin ala vez fsica y psicolgica. Se trasunta enojos brillantes, amplia y clida sonrisa, modales llenos de donaire y un corazn abierto. Pero abrir el corazn sin abrir los canales a travs de los cuales fluye hacia el mundo el sentimiento del amor es un gesto vaco. Es
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como abrir las cajas de seguridad de un banco, pero mantener cerrada la puerta que da acceso al lugar donde se encuentran. Siempre inicio el programa de trabajo teraputico ayudndole a la persona a abrir la voz (hacerse or) y los ojos (ver con sus propios ojos), antes de abrir su corazn. No obstante, este proceso de apertura no es ni rpido ni sencillo. Es como aprender a caminar. El paciente prueba el terreno con cada paso que da. Debe aprender a confiar en s mismo y renovar su confianza en la vida. Y como un nio que tropieza y cae pero luego lo intenta otra vez, el paciente tropezar, sentir temor e impotencia, pero al levan tarse y seguir andando, crecern su fe, su confianza, su sabidura y su gozo. Un llanto profundo puede provocar una irrupcin tal que el sujeto perciba su libertad y sienta el gozo que sta trae aparejado. Dichas irrupciones son como las del Sol brillando a travs de las nubes de un cielo encapotado: no un signo de que la tormenta ha terminado, sino el indicio de que se aproxima el final de la tormenta. Cada irrupcin vuelve al sujeto ms fuerte y abierto a la vida, ms capaz de entregarse a su cuerpo. En el captulo siguiente examinar las resistencias al llanto, que son fuertes, estn hondamente estructuradas en la personali dad, y no puede abandonrselas sin antes comprender que surgie ron como un medio de supervivencia.

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4. Resistencia al llanto
En el captulo anterior seal que la mayora de las personas tienen necesidad de llorar para descargar el dolor y la tristeza que hay en su vida. El llanto, o sea, el sollozo, libera la tensin que mantiene a esos penosos sentimientos encerrados en el cuerpo. Es la respuesta natural a una herida fsica o psicolgica. Todo trauma conmociona al organismo y lo lleva a cristalizarse o contraerse, a dejar de respirar y a cerrarse como una almeja. El llanto es el proceso de descristalizacin, de descontraccin y de apertura a la vida. Tras las convulsiones, la respiracin se torna relajada y profunda. El individuo recobra el pleno uso de su voz y renueva su alma, as como una buena lluvia renueva y recarga a la tierra. Los que no pueden llorar quedan congelados, con los cuerpos contrados y la respiracin gravemente limitada. Ninguna perso na recobrar su total potencialidad para ser si no es capaz de llorar. Para recuperar esa potencialidad, el llanto tiene que provenir del fondo del vientre, y esto no es fcil para la mayora, cuya respiracin y cuyo llanto se hayan restringidos por una tensin diafragmtica que va de moderada a grave. En este captulo quisiera examinar las resistencias psicolgi cas al llanto, que guardan paralelismo con los bloqueos fsicos. En nuestra cultura casi todos consideran al llanto un signo de debilidad. Aun en situaciones en que es una reaccin natural, como ante la muerte de un ser querido, a menudo se advierte al que est de duelo que debe ser fuerte y no ceder a su tristeza. Entregarse a los propios sentimientos en una situacin como sta puede ser objeto de fuerte reprobacin. Por supuesto, representa una prdida del control del ego, un abandono a los sentimientos, pero... en qu circunstancias puede ser ms apropiado que en sta entregar el control del ego? Se ve en el llanto no slo un signo de debilidad sino de inmadurez, de infantilismo. Los chicos
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grandes no lloran. La gente suele mofarse de los chicos que lloran. Por cierto que el llanto est asociado al desvalimiento. En una situacin de peligro, puede ser necesario no entregarse a la impotencia y llorar; pero en el paciente que acude a la terapia no pesa esta amenaza de desvalimiento, salvo en el plano de su ego. Muchos hombres tienen la idea equivocada de que llorar no es viril. Juan comparta esta creencia. Me vino a consultar porque estaba gravemente deprimido. Dijo que cuando no tena que salir a trabajar, se quedaba en la cama todo el da, incapaz de moverse. Era un joven apuesto, de algo ms de treinta aos, que aspiraba a ser actor. En su clase de teatro haba odo hablar del anlisis bioenergtico, que operaba con el cuerpo para ayudar a la gente a estar ms en contacto consigo misma y aumentaba su capacidad de expresar sentimientos. Juan haba estado en terapia con un psiclogo que, segn deca, lo haba ayudado, y deseaba conti nuar ese vnculo al par que trabajaba conmigo. No tuve ningn reparo, ya que slo dispona para atenderlo de una hora cada quince das. Juan tena un aspecto viril, un cuerpo fuerte y musculoso, que l atribua al programa de fisicocul turismo que haba seguido cuando era ms joven. Su rasgo ms llamativo era su contoneo al caminar, que acentuaba usando botas de vaquero. Saba bien que su aspecto reflejaba el fuerte elemento narcisista de su persona lidad, pero lo consideraba una ventaja. Respiraba de manera muy superficial, como pude apreciar cuando se tendi sobre la ban queta y lo estimul a hacer los ejercicios antes descriptos a fin de profundizar la respiracin, desarrollar la vibracin de su cuerpo y expresar cierto sentimiento. Los hizo, pero sin mucho senti miento. Me sonrea, como dicindome: No creo que esto funcio ne. Sin embargo, luego de las sesiones siempre se senta mejor y yo tena la esperanza de que a la larga advertira su valor. Por ese entonces Juan viva con la madre, aunque en otro momento de su vida se haba ido de la casa y haba vivido solo unos cuantos
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aos. Tena un herman menor casado, al que aparentemente las cosas le iban bien. Su padre haba muerto cuando l era joven, lo que lo situ en la posicin del hombre de la familia. La depresin de Juan provena de que si por un lado haba sido puesto en esa posicin, por otro lo socavaba la relacin emocional que mantena con su madre, una mujer dominante. Juan recono ca que entre ambos haban habido sentimientos sexuales. Yo saba que su depresin pasara si lograba hacerlo llorar, pero nunca llegaba ese momento. Sin embargo, relat un incidente de su infancia que arroj luz sobre su resistencia a llorar. Dijo que cuando l tena seis aos su madre lo haba encerrado en el bao . y le haba pegado durante todo el da; slo se detuvo cuando Juan, quebrantado, se ech a llorar fuertemente. En el breve perodo de nuestro trabajo comn nunca se quebr ni llor. Un da m dijo: Usted no la podr conmigo. No voy a llorar. Su depresin prosigui, y pese al consejo de su otro terapeuta, por su propia voluntad se intern en un hospital. No volv a verlo nunca ms. Estoy seguro de que fsicamente le era muy difcil llorar, pero adems tena el propsito consciente de no hacerlo. Ese propsito formaba parte de su sistema de defensas del ego. Cuando me dijo Usted no la podr conmigo, tambin quiso decirme que no llegara hasta l, que no podra hacerlo ceder. La madre lo haba hecho ceder y llorar una vez, pero desde entonces su ncleo interior se haba endurecido hasta el punto de que era capaz de resistirse a ella con la fuerza del acero. Hay que tener en cuenta que esta resistencia fue la que salv su integridad: en caso de que la madre lo hubiese quebrado, Juan se habra vuelto esquizofrnico. Como su resistencia le permiti sobrevivir, no tena intencin de suprimirla. Lo con gel adems en una actitud de desafo que no le dejaba energa o libertad para ningn placer o acto creativo. No es de extraar que se deprimiese. Mi experiencia con l me hizo advertir con qu fuerza se resiste la gente a llorar.
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Por lo general inicio el trabajo corporal haciendo qu el paciente se recueste en la banqueta bioenergtica y respire, lo cual me permite observar la calidad de la onda respiratoria. La posicin es algo tensionante, y esto fuerza al sujeto a respirar ms profundamente. En ningn caso lo hace tan plena o libremente como debera. A fin de ahondar la respiracin, le pido entonces que emita un sonido fuerte y lo sostenga el mayor tiempo posible. En casi todos los casos, el sonido emitido es muy breve y apagado. Contener la respiracin es el medio de no abandonarse al cuerpo y sus sentimientos. Esta contencin es inconsciente. Los pacientes nuevos suelen pensar que si hicieran un esfuerzo podran dejar que el aire penetrase ms plenamente y mantener el sonido por ms tiempo. Se los alienta a que lo intenten. Al hacerlo, la onda respiratoria alcanza al vientre, que es donde estn los sentimientos. Si el sonido se prolonga lo suficiente, por lo comn se oye en l un tono triste. A veces la voz se quiebra y el individuo emite unos sollozos. Ocasionalmente, sollozar con fuerza. Aunque en las primeras etapas de la terapia nunca lo har con la profundidad suficiente como para aliviar el dolor y padecimiento, la experiencia brinda una oportunidad para exami nar la actitud del sujeto hacia la expresin de la tristeza. Sorprende comprobar cunta gente acude a Ja terapia con problemas que los menoscaban y sin embargo niegan todo sentimiento de tristeza. Esto es particularmente vlido en el caso de los pacientes deprimidos, que una vez suprimidas sus emocio nes, estn en este sentido adormecidos. Si pudieran llorar, su depresin desaparecera, pues entonces volveran a sentirse vivos.Pero la tristeza no es la nica emocin suprimida; tambin lo es la ira. La gente puede irritarse, enfurecerse y hasta ponerse violenta, pero le es muy difcil sentir y expresar emociones tan clara como la tristeza o la ira. La expresin de la irritacin o aun de la furia no tiene como consecuencia ningn cambio significa tivo en la situacin del sujeto. Son apenas alivios secundarios de
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la tensin de la frustracin, como cuando se disipa la presin emitiendo vapor. Una vez liberada la tensin la persona se siente mejor, pero su situacin no se modific. La ira, en cambio, no desaparece hasta que no se aclara la situacin penosa, y lo mismo cabe decir de la tristeza. Si alguien se siente profundamente triste, introducir algunos cambios en su vida. Saber que uno est triste o colrico es bueno, pero no suficiente. Para sentirlo, uno debe expresarlo. Los bebs y nios pequeos lo hacen fcilmente cuando se los hiere; por qu en los adultos s bloquea esta reaccin natural? Jimena era una mujer casada de ms de treinta aos que haba . estado en terapia varios aos sin que encontrara alivio su frustra cin y depresin. Observando su cuerpo pude entender lo que senta. Tena la cabeza pequea y la sostena rgidamente por sobre el cuello. Su tenso rostro mostraba una expresin de amargura. Su cuerpo era blando y armonioso pero ms bien de muchachito e inmaduro. La divisin que se notaba entre su cabeza y su cuerpo indicaba que su ego no se identificaba con ste. Este aspecto de muchachito denotaba un deseo de negar su feminidad. Incapaz de aceptar su autntica naturaleza o de eludirla totalmente, viva frustrada y atormentada: no es de extraar que se deprimiese. En varias sesiones trabajamos su incapacidad para expresar cualquier sentimiento profundo. Me diante el ejercicio de respiracin en el taburete y el de enraizamiento pudo hacer vibrar a sus piernas, lo que le dio cierta sensacin en el cuerpo, pero sin que estallase ninguna emocin. Manifest un poco de su frustracin y amargura al patear, gritando Djenme tranquila!. En una sesin, Jimena describa una experiencia que haba tenido una semana atrs en un grupo de estudio de bioenergtica. Seal que otros integrantes del grupo se haban puesto a llorar, y algunos manifestaron tener ciertos sentimientos sexuales. Aadi: Mi cuerpo vibraba, mi pelvis se mova, pero yo no
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senta nada. No confo en la gente. No me rindo. No me entrego a nada. Me parece que no confo ni siquiera en m misma. Fue una clara enunciacin de la ndole de su problema: no se entrega ba a su cuerpo, ya que esto de algn modo era una amenaza para su supervivencia. Tena que disociar su conciencia de su cuerpo, creando entre ambos una escisin. La terapia deba hacerle comprender lo que haba pasado, y por qu. Recostada en el taburete respirando, Jimena sinti la tensin en su espalda que representaba su rigidez, su inflexibilidad: ella no se curvaba ni se rompa. Sinti dolor y dijo: Me duele pero no voy a llorar. Slo los maricas lloran. Yo lo puedo soportar. Ms adelante agreg: Usted no va a quebrarme, maldicin!, no va a quebrarme. No voy a ceder. Le ser ms fcil romper la silla que romperme a m. Es doloroso. Un poco despus dijo: Usted est tratando de hacerme ceder o abandonar pero prefiero el infierno. Jimena se daba cuenta de que la cuestin no era entre ella y yo; saba que el conflicto lo tena con su madre. Afirm: Entre nosotras haba una lucha de poder. Yo deba salvar una parte de m, porque ella me posea casi entera. Yo haca lo que ella quera. Le poda entregar cualquier cosa, menos mis sentimien tos. Si le entregaba mis sentimientos, me convertira en un objeto para ella, en un juguete. Cuando no le di lo que pretenda de m, se puso como loca. Miguel relat una historia similar en muchos aspectos a la de Juan, salvo por el hecho de que Miguel no sufra de depresin. Haba alcanzado cierto prestigio en su profesin pero le pareca que su vida careca de sentido y de disfrute. Su cuerpo estaba gravemente dividido: su mitad superior no condeca con la inferior. Tena hombros rectos y anchos y un pecho amplio, la cintura muy estrecha y la parte inferior del cuerpo pequea y poco desarrollada. Sealndole los hombros le dije: Est bien prepa rado para cargar con fuertes responsabilidades. Se sonri y me contest: Toda mi vida he cargado con gente. Lo que no le dije
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fue que me impresion como un hombre quebrado. Hablaba con voz dbil y carente de sentimiento. Cont que fue el mayor de tres hermanos. Describi a su madre diciendo que era una loca que le tena miedo a la vida. Me golpeaba todo lo que poda para reventarme. o me permita llorar. Yo tena que aguantar todo eso. De su padre dijo que no estaba nunca presente, ya sea por el trabajo o porque se iba a beber. Si Juan haba forjado una fortsima resistencia contra su madre, Miguel, en cambio, se haba sometido a ella, convirtin dose en su pequeo servidor, como nunca lo haba sido el padre. Este sometimiento tuvo como consecuencia la prdida de gran parte de su virilidad y de su self. La resistencia de Juan le haba ^posibilitado conservar algn sentido de su virilidad, que l intentaba resguardar con su contoneo, sus botas de vaquero y sus pretensiones de llegar a ser actor. Miguel, por su lado, renunci a toda resistencia. Fue su modo de sobrevivir. Otra diferencia importante era que Juan no quera llorar, en tanto que Miguel no poda hacerlo, no tena voz para ello. i Al respirar y vocalizar sobre la banqueta bioenergtica su voz se volvi algo ms potente pero no al punto de poder llorar. En contraste con Juan o con Jimena, Miguel tena una resistencia inconsciente a llorar. Su ego se haba identificado con su capacidad para aguantar todo eso y su papel del que deba cargar con las responsabilidades ajenas. El llanto habra sido una admisin de su fracaso y del vaco y tristeza de su vida personal. No obstante, el hecho de que acudiera a m en busca de ayuda indicaba una disposicin a enfrentar este pro blema. Es esencial para un paciente protestar acerca del modo en que fue tratado de nio. Sin una fuerte protesta, nadie se libera del horror del pasado. Hice que Miguel se acostara en la cama y pateara con fuerza diciendo: No lo aguanto ms!. Gracias a mi estmulo, se abandon, pate de un modo salvaje y grit lo que
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le indiqu, aadiendo luego: Oh, Dios! Es tan triste, causa tanto dolor!, tras lo cual empez a llorar apenas. Uno se queda perplejo frente a una conducta materna incdriprensible, capaz de causar en el hijo efectos devastadores. Qu poda haber posedo la mente de la madre de Juan para que ioT* castigase tan implacablemente? Qu fuerza extraa la llev, contra sus sentimientos ms profundos, a quebrar a su hijo, a destruirle el espritu? Por qu la madre de Jimena necesitaba poseerla en cuerpo y alma? El maltrato fsico, sexual y psicolgi co. de los nios es hoy comn y bien conocido. Todos mis pacientes padecieron algn tipo de maltrato de uno o ambos progenitores. Lo que me resulta particularmente desconsolador esila crueldad ejercida contra los nios por padres que, a su vez, fueron vctimas de crueldades. Algunos haban estado en los campos de concentracin nazis. Esta conducta parece reflejar una ley de la naturaleza humana: Haz a los dems lo que te ha sido hecho a ti. Los padres cran a sus hijos como los criaron a ellos. Muchos pacientes me contaron que sus padres los haban tratado con la misma dureza con que ellos haban sido tratados de nios. Estoy seguro de que la madre de Juan haba sido castigada por su padre, y tambin de que se senta justificada en atacar a Juan como lo haca. Detener el avance de esta actuacin destructiva descar gada en los nios requiere que el progenitor sea una persona esclarecida. En el prximo captulo me referir a las condiciones de dicho esclarecimiento. El sobreviviente se caracteriza, en general, por poseer una voluntad fuerte, que fue lo que le permiti sobrevivir. En mu chos casos tambin le posibilit alcanzar xito en el mundo. Trabaj con varias personas que haban llegado a ocupar pues tos importantes en el mundo profesional o empresarial me diante estrategias fundadas en la voluntad de sobrevivir. Una de ellas es la negacin del sentimiento, sustituyndolo por un intelecto agudo y calculador. Esto puede resultar un elemento

positivo en un mundo en que los sentimientos son una desven taja, donde los valores predominantes son el poder, el dinero y el prestigio y donde prevalece una intensa competencia por el xito. En un medio tal, los sentimientos se subordinan al im pulso a triunfar. Y algunos lo logran, en trminos de dinero, ' poder y prestigio, pero sus vidas quedan emocionalmente va cas: no tienen ninguna relacin ntima gratificante, ningn placer real en su trabajo, ningn gozo. Se lo aprecia en la opacidad de sus ojos, la falta de energa de sus movimientos. Muchos sufren depresin y la mayora se lamenta de una fati ga y cansancio crnicos. La dinmica bsica en estos indivi duos es su disociacin del cuerpo. Una mujer que me consult deca de s: Estaba identificada con mi trabajo. Era gerente consultora de una gran empresa. Senta que tena poder y muchas responsabilidades, lo cual me haca sentir mis mritos, pero trabajaba demasiado y al fin me deprim. Otra me cuenta una historia semejante: Al terminar la univer sidad quise abrirme un camino profesional. Me empe diligen temente en ir subiendo los peldaos de la escala empresarial. Una vez que llegu a cargos ejecutivos, empec a estar en contacto con profesionales de todo el mundo. Todo anduvo bien hasta que llegu a los 36 aos; en ese momento mantuve mi primera y nica relacin ntima, y termin en que l me abandon. Por primera vez en mi vida, me deprim. Ese fue slo el comienzo del quiebre de su segunda naturaleza narcisista. Dej su empleo para iniciar una nueva carrera de tipo asistencial, lo cual fue un cambio positivo, pero seis meses ms tarde sufri un grave accidente de automvil; si bien se recuper, qued en un estado de gran angustia manifestado en una afeccin conocida como el sndrome de irritabilidad intestinal, cuyos sntomas eran calambres y diarrea. Este sndrome proviene de una tensin crnica en taparte inferior de los intestinos, que a mi juicio se vincula con el temor.
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Describi as el efecto que este trastorno haba tenido sobre su personalidad: Siempre pude controlar mi mente, pero ahora me vea obligada a reconocer mi impotencia para controlar mi cuerpo. Fue una experiencia horrenda, aterradora. En ese perodo, to das las noches me acostaba literalmente en posicin fetal, por el terror que me causaba lo que le estaba sucediendo a mi cuerpo. Por primera vez en mi vida no pude negar ni ocultar mi vulnerabilidad.. ^Todos los sobrevivientes se resisten fuertemente a entregarse a su cuerpo ya que esto les provoca los sentimientos ms penosos y aterradores. Si lo que est enjuego es la vulnerabilidad, cmo -puede uno atreverse a llorar profundamente, dado que el sentiiniento asociado con el llanto ser el de total desamparo? Ana haba perdido a su madre a los cinco aos, convirtindose en una criatura dependiente y desvalida. Fue criada por toda una serie de madres sustituas que abusaron fsica y emocionalmente de ella. Por desgracia, en esa etapa de dolor y prdida, temor y desvalimiento, su padre la critic mucho, acusndola de no ser tan bella como la madre, tan inteligente como sta, tan dulce, etc. La actitud bsica del padre ante la vida era que slo los fuertes sobreviven. Ana aprendi que no debe expresarse ningn dolor emocional. Hizo lo que todo sobreviviente aprende a hacer: disociarse del cuerpo y replegarse en la mente. As, uno no se siente vulnerable. Identificando su self con su ego, tiene adems una ilusin de poder. Como la voluntad es el instrumento del ego, cree realmen te que cuando hay voluntad, se encuentra el camino y que querer es poder. Y esto es vlido en tanto y en cuanto el cuerpo tiene energa para soportar las directivas del ego. Pero toda la fuerza de voluntad del mundo no alcanza si la persona carece de la energa indispensable para instrumentarla. Los individuos sanos slo recurren a la fuerza de voluntad en caso de emergencia.
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Sus acciones normales estn motivadas por sus sentimientos, ms bien que por su voluntad. No se necesita fuerza de voluntad para hacer lo que uno desea: cuando el deseo es intenso, no hay necesidad de la voluntad. El deseo es una carga energtica activadora de un impulso que da origen a acciones libres y, en general, gratificantes. Un impulso es una fuerza que fluye desde el ncleo del cuerpo hacia la superficie, donde mueve a los msculos a la accin. La voluntad, en cambio, es una fuerza que proviene del ego, de la cabeza, y lleva a actuar en forma contraria a los impulsos naturales del cuerpo. Cuanto uno siente miedo, su impulso natural es correr y huir de la situacin amenazadora. Sin embargo, quizs esto no sea lo ms adecuado. No siempre se puede escapar de un peligro huyendo. Hay veces en que el curso de accin ms sensato es enfrentar la amenaza, pero esto es difcil cuando uno est aterrado y su impulso es correr. En tales circunstancias, movilizar la voluntad para contrarrestar el temor es positivo. Esta situacin es muy a menudo vivida por los nios cuyos padres los amenazan y maltratan. De hecho, algunos intentan escapar del hogar, pero esas tentativas suelen ser infructuosas: el nio debe aceptar la situacin y rendirse ante el progenitor, a la vez que encuentra algn modo de mantener su integridad. Su sometimiento no debe ser total: no debe quebrarse su voluntad. Su cuerpo se atiesa y pone rgido para no quebrarse, accin mediada por el ego a travs de la voluntad. En el rostro del nio se instala una expresin que muestra que est resuelto a no entregarse, a no perder el control o ser desbordado por el temor. La tensin crnica de la mandbula, tan frecuente, procede directamente de esta necesidad de control. Una vez que la voluntad es movilizada por la rigidez y tensin crnica del cuerpo, se convierte en una fuerza motora en busca de poder y da origen a un tipo de vida en el que la lucha por el poder pasa a ser el tema predominante. El llanto se considera, en una situacin as,
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como un quiebre de la voluntad, y la entrega, como algo imposi ble., Se vive en un estado de emergencia permanente. Desde luego, en ese estado no hay gozo posible.

La rendicin de la voluntad: desesperanza


Si la gente acude a la terapia, es porque necesita modificar ciertos aspectos de su conducta y de su personalidad. En un plano consciente quiere cambiar, pero al mismo tiempo tiene resisten cia al cambio, resistencia que deriva en gran parte de su deseo de controlar el proceso de cambio. Someterse al proceso teraputico implica renunciar a ese control, y el paciente lo siente como un sometimiento al terapeutaJEsto origina en l sentimientos de vulnerabilidad, as como la idea de que ser mal interpretado y maltratado, como lo fue de nio en la situacin familiar donde estaba impotente. A raz de su pasado, el paciente piensa que el terapeuta tiene poder sobre l y que debe oponrsele para mante ner su integridad. La terapia degenera con frecuencia en una lucha de poder,-que en rigor no es otra cosa que la lucha del paciente para evitar entregarse. La idea de entregarse asusta a la mayora. Soltarse o ceder al cuerpo o al self suena ms aceptable, pero la gente no sabe lo que sign ifica, y en la prctica resulta no menos atemorizante. Las pautas neurticas de comportamiento sur gieron como un medio de supervivencia, y aunque en la vida adulta prueban ser contraproducentes, el individuo se aferra a ellas como a su vida. Por otro lado, estn tan incorporadas que las experimenta como parte de su naturaleza. Por cierto, son su segunda naturaleza la primera fue la del nio inocente y abierto, pero esa primera naturaleza se perdi y parece irrecu97

perable . El adulto ya ha convivido tanto tiempo con su se gunda naturaleza que la siente cmoda, como un viejo par de zapatos. No obstante, cuando una persona viene a terapia, ad mite tcitamente que su segunda naturaleza le fall en aspectos importantes. Lo cual no quier decir que est dispuesto a en tregarla. El cambio que busca consiste en lograr el xito con esa segunda naturaleza o carcter. Est preparado a aprender mejores maneras de actuar y hacer frente al medio, pero no a [ renunciar a su estrategia de supervivencia. "sta actitud se conoce como resistencia. A veces aparece en las primeras etapas de la terapia, cuando el paciente expresa su desconfianza en el terapeuta o cuestiona su idoneidad. Personal mente recibo con beneplcito una clara manifestacin de descon fianza del paciente hacia m. Fue herido de nio por aquellos en quien confiaba, y sera ingenuo que ahora depositase su confianza en un extrao del que poco o nadallbe/M ^onpteitti^rapxi^ liDa?noest garantizada por diplomas b pbr la fM A qetiiiteiigm^ Mignsterapeuta puede cambiar a un paciente*qew1jMeiti# icaffibiarse ^sfmisrno? El cambio teraputico es un proceso de crecimiento e integracin resultante de lo que el sujeto aprende y experimenta a travs del proceso de la terapia, y el mejor juez de l es el paciente mismo. Lamentablemente, la mayora no confa en sus propias percepciones y sentimientos, lo que es parte de su problema caracterolgico; y en su desesperacin, muchos tien den a ceder el control al terapeuta en la ilusin de que podr u cambiarlos. La entrega a que aqu aludo es al self, no a otra persona. Uno puede aceptar las sugerencias de un terapeuta pero o tiene por qu someterse a l. El proceso teraputico se inicia con la primera consulta. Nos \ sentamos frente a frente y el paciente me cuenta sobre s, sus I problemas y su historia. Mientras habla, tengo la oportunidad de / estudiarlo, vale decir, de notar cmo se contiene, el tono de su ' voz, la expresin de su rostro, su mirada, etc. Le pregunto sobre
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su vida actual y su niez en busca de informacin que explique sus dificultades. Tambin le pregunto cmo experimenta su cuerpo, de qu tensiones musculares tiene conciencia, qu dolo res o dolencias ha tenido. A continuacin le explico el vnculo cuerpo-mente, poniendo el nfasis en la identidad funcional de lo fsico y lo psquico. Muchos de mis consultantes estn bastante familiarizados ya con mi enfoque por haber ledo algunos de mis libros, o haber odo hablar de l a otros terapeutas, o haber tenido alguna experiencia personal. Si el individuo tiene la ropa adecua da y est dispuesto, lo hago pararse delante de un espejo para ver mejor su cuerpo y sus pautas de tensin, sealndole y explicn dole lo que veo. Es importante que comprenda que su cuerpo debe cambiar si quiere cambiar su persona. En particular, deber comprender y aflojar lo que se le seala en este examen para liberarse. Y para aliviar esas tensiones, debe sentir su efecto limitativo, entender cmo ddininansu conducta actual y aprender cmo y porqu se desarrollaron. Por ltimo, tendr que expresar los impulsos bloqueados por esas tensiones. Aesta altura, todava no se habla de entrega: el foco est puesto en la conciencia y la comprensin, en que aumente la identidad entre el individuo y su cuerpo. El siguiente caso mostrar la importancia de comprender, en toda su profundidad la desazn y dificultades de una paciente. Mara era una joven a quien conoc como participante en un. seminario destinado a profesionales. Al mirar su cuerpo not una severa contractura en la cintura, que divida funcionalmente su cuerpo en dos mitades separadas. O sea que la onda excitatoria vinculada con la respiracin no circulaba hacia la parte inferior del cuerpo. Esta escisin tena dos efectos significativos en su personalidad. Por un lado, los sentimientos de su corazn, situados en el pecho, no se conectaban con sus sentimientos sexuales, situados en la pelvis. Esta perturbacin afectaba seria mente su relacin con los hombres. En segundo lugar, su cuerpo
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evidenciaba una profunda inseguridad resultante de la falta de sentimiento de la parte inferior, que minaba sus posibilidades de actuar asentada sobre una base slida. Le inform de todo esto a Mara y le dije que poda cambiar f si trabajaba en su problemtica con un enfoque bioenergtico, o sea, fsico y psquico. Ms tarde inici la terapia conmigo porque, me confes, fui el nico terapeuta que comprendi su problema en toda su profundidad. Otros terapeutas con los que trabaj desde el punto de vista psicolgico la vean como una mujer capaz y exitosa. Mara tambin era terapeuta, haba hecho una vr'-r buena carrera y pareca mantener buenas relaciones con el mari:i do... porque se someta a l. Capaz de presentar una fachada % T magnfica, engaaba a otros, pero se confunda a s misma. r Muchos ind ividuos parecen normales ante una visin superficial, pero cuando se mira su cuerpo con cuidado se aprecia la verdad de su ser. El cuerpo no miente, pero uno debe ser capaz de leer lo que expresa si quiere conocer esa verdad. Mara trabaj conmigo varios aos; relatar con ms detalle su caso en un captulo posterior. Al fortalecerse y desarrollar un mayor sentido de su self, decidi abandonar al marido y, por primera vez en su vida adulta, sinti alegra. No todos los que me consultan quieren conocer la verdad QAtfji, sobre s mismos. Hay individuos narcisistas que no estn dis puestos a enterarse de esta verdad, lo cual vuelve prcticamente imposible trabajar con ellos. No pretendo que mis pacientes acepten todo lo que yo veo, pero s que estn abiertos a escuchar me. Conocern la verdad al experimentarla por s mismos en el plano corporal. Al principio, empero, interesa desarrollar una buena relacin de trabajo. El mejor cimiento de dicha relacin es que el paciente sienta que es comprendido, que se lo ve como una persona que lucha para alcanzar cierta realizacin. Toda la vida le han dicho que necesitaba esforzarse, modificar tal o cual pauta de conducta, para sentirse mejor. En caso de advertirse sus

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temores, se le deca que podra superarlos. Era llevado a creer que sus dificultades estaban slo en su mente. Ahora se da cuenta que tambin estn en su cuerpo, y que trabajar con cuerpo y mente en forma integrada es ms eficaz que una terapia solamente verbal. Por lo general, los ejercicios respiratorios y expresivos que le hago practicar tienen un efecto positivo, le transmiten energa y elevan su espritu. Estas primeras experiencias no producirn cambios significativos en su personalidad, pero son valiosas para establecer una relacin positiva entre nosotros y construir una base slida de comprensin, que sustentar el duro trabajo posterior que tendremos que hacer para liberar al paciente de sus preocupaciones. Las defensas del ego no son puramente psicolgicas; si lo fueran, sera ms sencillo abandonarlas. La mayora reconoce que sus defensas son un inconveniente, que la situacin que les dio origen ya no existe. Lo que se requiere es una entrega al self\ al cuerpo, y no a otra persona o situacin hostil. Sin embargo, la dificultad radica en que las defensas estn estructuradas en el cuerpo, donde cumplen la funcin de suprimir el sentimiento. Son muros que contienen y controlan impulsos atemorizantes. Si a un individuo se lo priva del gozo de vivir, no puede sino sentir una furia asesina. Cmo se maneja un impulso tal en una sociedad civilizada? No se tiran abajo las paredes de una prisin que alberga a criminales peligrosos si antes no se consigui de alguna manera aventar su agresividad. Pero tambin erigimos paredes para ocultarnos, para escondernos y protegernos de ser heridos, para contener nuestro mar de tristeza. Por desgracia, estas paredes se convierten en nuestra prisin. Los pacientes no se permmiten llorar porque tienen miedo* de la profundidad de su tristeza, que en la mayora de los casos es equivalente a la desesperacin o est prxima a sta. Como me dijo un paciente, Si me largo a llorar, ya no podr parar. No vacilo en afirmar que casi todo el mundo alberga un sentimiento
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de desesperacin en cuanto a encontrar un verdadero amor, a ser alguna vez feliz o alcanzar el gozo. Mara le coment una vez a su madre que era infeliz, que quera algo de felicidad en su vida, y la madre le respondi: La vida no consiste en ser feliz, sino en hacer lo que se debe. Pero si no se siente alegra, la vida resulta vaca, dolorosa y atemorizante. Es el dolor que provoca el hambre de conectarse con los dems, un dolor tan insoportable como el que provoca el hambre de comida. Es comprensible que las personas se muestren renuentes a descender hasta este infierno; pero negar esto, anestesia los anhelos y dolores del self, equivale a aceptar una muerte en vida. Si uno se adormece de este modo, tal vez sobreviva, pero no eliminar el dolor. De tanto en tanto saldr a la superficie como dolor puramente fsico, bajo la forma de una tensin crnica en algn sector del cuerpo, y har a la persona desdichada. Si es un dolor emocional, puede reducrselo a travs del llanto y de la entrega. La diferencia entre un dolor puramente fsico y uno emocional es que el primero est localizado y afecta a una zona restringida del cuerpo; el dolor emocional tambin est en el cuerpo, pero es generalizado. El dolor de cabeza es un dolor localizado, el de muelas se limita a la boca, y un dolor en el cuello slo est en el cuello. En contraste con ello, el dolor de la soledad se siente en todo el cuerpo. El dolor emocional proviene de la contraccin del cuerpo como respuesta a la prdida o dilucin de un vnculo am oroso. Estas experiencias pueden ser desconsoladoras, sobre todo cuando le acontecen a un nio y se conectan con un sentimiento de rechazo y de traicin.1 Como al nio le parece que el dolor hace peligrar su vida, la supervivencia le demanda suprimir la experiencia, con todo su dolor y su temor. Y esta supresin se logra entumeciendo el cuerpo, volvindolo rgido o disocindose de l. Ambos procedimientos alejan el sentimiento y provocan soledad y vaco. Esta situacin se torna penosa cuando surge un impulso a abrirse y tenderse hacia los

dems, y es bloqueado por el temor al rechazo. Dado que estos impulsos no pueden ser sofocados por completo en la medida en que uno siga vivo, porque son la esencia del vivir, el individuo entra en pugna con su propia naturaleza, vale decir, con su cuerpo y sus sentimientos. En rigor, la lucha es entre el ego, con su defensa contra el rechazo y la traicin, y el cuerpo, con su corazn aprisionado. La tensin que este conflicto crea en el cuerpo se vivencia como dolor. Si uno se entrega a su propia naturaleza y permite que el impulso alcance plena y libre expresin, de inmediato el dolor se reduce y deviene un sentimiento placentero de plenitud y libertad. Como el dolor emocional representa el conflicto entre el _ impulso y el temor a su expresin, puede eliminrselo suprimien do por completo el impulso o mitigando el dolor, o sea, bloquean do la libre expresin del impulso. Mara, a quien antes hice referencia, se quejaba, despus de unos meses de terapia, de que no tena sentimientos positivos. Hablbamos de la relacin sexual con el marido, a quien ella senta como una persona menesterosa. Las propuestas amorosas que l le haca la dejaban indiferente, pese a lo cual disfrutaba de otros aspectos del matrimonio. Yo siempre la alent a que fuese autntica consigo misma y no se sometiera sexualmente si no tena deseos. Este apoyo mo le permiti hacer algunos progresos importantes, pero segua conflictuada. En un momento me dijo: Tengo miedo de comentarle lo que siento. Tengo miedo de decirle que no amo a mi marido, porque usted me aconsejar que lo deje. Y si le comento que no siento que progrese en la terapia, usted me recomendar que la interrumpamos. Era el mismo conflicto que tena con la madre, quien, como ya mencionamos, le d ijo que La vida no consiste en ser feliz (en alcanzar la alegra). Segn la madre, la vida estaba para servir a los dems. Mara me explic que la madre la consideraba su hija favorita. Me deca que era su hija verdadera, su seda suave. Ella me
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necesitaba y yo deba estar presente para cuando me precisara. Fue as como me perd a m misma. Mara comprendi que cuando se distanci de sus sentimientos, esto dej en su persona lidad un espacio vaco que ocup la madre. Esta entrega de su self (no a su self) la haca sentirse permanentemente sola, vaca, insatisfecha y triste. Pero agreg tengo mucha renuencia a entrar en ese lugar, por ms que s que es verdadero. Duele tanto, ique enseguida salto de vuelta a mi cabeza. Mara se retiraba de su vientre, donde senta que estaba radicada la tristeza por la prdida de su self pero este mismo repliegue era una entrega def su self Aadira que el repliegue hacia arriba la despojaba asimismo de gran parte de sus sentimientos sexuales, lo que contribua en gran medida a su conflicto con el esposo, i Todos los sentimientos proceden de procesos corporales y debe entendrselos en funcin de stos. Muchos de estos proce ros provienen de experiencias del pasado y las reflejan. La tristeza de Mara reflejaba el penoso sentimiento de prdida de su se/fcorporal. Cuando deca: Duele tanto..., se refera al conflic to entre su necesidad de llorar y la contencin que se lo impeda. Este conflicto es capaz de provocar un dolor atormentador. Seal: Siento como si estuviera en el potro de los tormentos y me torturan. No puedo soportarlo, pero pienso que debo hacerlo, pues de lo contrario me abandonarn. Me transfiri ese temor: si no mejoraba, yo la abandonara. Aunque saba muy bien que su temor era irracional, era un sentimiento real, que slo poda descargarse mediante la expresin de su ira, no por un acto de la voluntad. Luego de este dilogo se sinti mucho mejor, porque haba manifestado sus temores y advertido que tenan sus races en un conflicto de su infancia y que slo la contencin de su expresin lo mantena vigente. Casi todas las personas tienen algn temor al abandono que procede de experiencias infantiles. Enlamayorparte de los casos, ese temor, equivalente a un pnico, no se percibe conscientemen104

te a causa de que est bloqueado por la rigidez de la caja torcita. Restringiendo al mnimo la respiracin uno puede mantenerse por encima del sentimiento de pnico, pero este tipo de respira cin corta a la vez todo sentimiento y deja al individuo vaco e insatisfecho. Por otro lado, experimentar pnico es doloroso y aterrador; sin embargo, puede superrselo respirando profundo. El sentimiento de pnico est vinculado directamente con la sensacin de no poder aduearse del propio aliento. Ahora bien: el motivo de la dificultad para respirar es que los msculos de la caja torcica se han contrado por el temor al abandono. Se crea as un crculo vicioso: ___ Temor al rechazo o abandono -dificultad para respirar -> respiracin superficial -^pnico cuando se respira profundo. * El individuo se ve forzado a vivir en la superficie desde*T punto de vista emocional. En ese plano puede soterrar el senti miento de pnico; pero esa manera de vivir, en apariencia segura, es una especie de muerte. No obstante, es este mecanismo el que mantiene vivo el temor al abandono. Si uno atraviesa el temor respirando, llorar profundamente y se dar cuenta de que dicho temor es un remanente del pasado. Adems, el llanto liberar el dolor por la prdida de amor, como antes indiqu. As, entregn dose al cuerpo y llorando profundo, uno atraviesa el temor y el dolor y llega a las aguas serenas de la paz, donde puede conocer el gozo de la libertad. El caso de Mara permite comprender el dolor de la soledad* aspecto fsico del temor a estar solo. Este temor genera la necesidad de personas y actividades que nos distraigan de la sensacin de soledad. Como esa distraccin es apenas temporaria, el individuo vuelve a enfrentarse una y otra vez con el temor a estar solo, un temor que no es racional, pero es real. Por supuesto, no todos tienen miedo de estar solos. Una persona puede estar a solas y es capaz de estar consigo misma. Pero si carece de un sentimiento fuerte y seguro de su self\ estar a solas ser como estar
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vaca, El sentimiento de soledad surge de ese vaco interir-r que, como en el caso de Mara, es consecuencia de un corte con sus sentimientos. Nadie siente soledad si est emocionalmente vivo. Podr estar solo, pero se sentir parte de la vida, de la naturaleza y del universo. Muchos prefieren estar solos que vivir en medio de la confusin que parece formar parte de las relaciones actuales. Otros aceptan estar solos porque no han encontrado una persona con quien compartir la vida. No sienten la soledad, no sienten dolor ni vaco. Si alguien no es capaz de estar solo, se vuelve un menesteroso que busca a otros para que llenen su vaco interior. En su vida no puede haber gozo porque la vive en un nivel de supervivencia, diciendo siempre: No puedo vivir sin ti. La irracionalidad subyacente en el temor a estar solo se pone en evidencia cuando se manifiesta: Si acepto estar solo ahora, estar solo siempre. Esta expresin de temor pasa por alto que el ser humano es un animal social, que quiere vivir con sus semejantes y en intimidad con una persona. Nos sentimos atra dos unos a otros porque el contacto favorece nuestra vivacidad; pero este efecto positivo se pierde si, a travs de su depresin o de su necesidad perentoria de compaa, una persona se convierte en una carga para la otra. Hay individuos neurticos que necesitan ser necesitados, pero los acuerdos basados en la necesidad tarde o temprano crean resentimientos que fcilmente se transforman en hostilidad profunda. Tanto la persona que necesita como la necesitada pierden su libertad y la posibilidad de alcanzar el gozo en su relacin. La nica relacin sana de la que forma parte inherente el necesitar y ser necesitado es la que existe entre el padre o la madre y el hijo. El progenitor que satisface las necesidades de sus hijos satisface, a la vez, las suyas propias. El nio no satisfecho se convierte en un adulto menesteroso, que siempre precisa que est alguien presente para l. Es un senti miento autntico pero no corresponde al presente ni puede ser
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satisfecho en el presente. Quien pretenda responder a esa necesi dad, infantilizar al sujeto sin ayudarlo. Su necesidad actual es funcionar plenamente como adulto, pues slo en este plano podr ser satisfecho. Deben removerse los bloqueos, fsicos y psqui cos, que le impiden un funcionamiento adulto, y esto se logra reviviendo el pasado con la comprensin del presente. Respiran do y llorando profundamente es dable sentir el dolor por la prdida del soporte y amor en la niez. Puede entonces aceptarse que esa prdida corresponde al pasado y ser libre para consumar el propio ser en el presente. El nio no estaba en condiciones de lograr esto, ya que el amor y apoyo de sus padres era esencial para su vida. Su supervivencia exiga que negara la prdida. Deba creer que poda llegar a recobrar ese amor merced a algn esfuerzo de su parte, o sometindose a las demandas de sus padres, aun al punto de sacrificar su self, como en el caso de Mara. Pero si bien este sacrificio asegura la supervivencia, tambin garantiza la insatisfaccin, el vaco y la soledad. La desesperacin se entierra en la base del estmago y no se la desentierra jams. Ninguna tentativa de superar la prdida y el dolor del pasa do gracias a la voluntad puede tener xito, y su fracaso perpe ta la desesperaza. Para atravesar sta, hay primero que a cei tarla reparando en que no es propia del presente. Este principi est ejemplificado en la historia de ese granjero a quien e robaron un caballo y que desde entonces mont guardia per: manente en la puerta del granero armado con una escopeta. Como todos los neurticos, al negar la realidad del presente, el granjero se condena a revivir el pasado. Entregarse al cuerpo es aceptar la realidad del presente. Este principio es claro, pero su aplicacin no resulta sencilla. Dicha entrega requiere algo ms que una decisin consciente, dado que la resistencia es en gran medida inconsciente y est estructurada en el cuerpo bajo la forma de una tensin muscular crnica que no se afloja a
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voluntad. La mandbula tiesa y tenaz puede ablandarse mo mentneamente, pero retoma su posicin fija tan pronto se retira la conciencia de ese lugar. Es un hbito antiguo y fami liar, y ha pasado a formar parte de la personalidad a punto tal que sin l, uno se siente extrao. Si se decide de veras a aflojar esa actitud tiesa y tenaz de la mandbula, comprobar que una nueva posicin, ms relajada, es adecuada, y comenzar a sen tir la incomodidad que produce la anterior. Este cambio radical lleva tiempo y trabajo, puesto que renunciar a la manera re suelta de ser que uno ha adquirido afecta toda su conducta en el mundo. Importa un cambio real en el estilo de vida, que ,debe pasar del hacer al ser, de la dureza a :1a blandura. Ade ms, el alivio de la tensin crnica puede, generar un dolor considerable, pues toda vez que se intenta estirar msculos contrados, duele. Este dolor est presente ya en la musculatura contrada, aunque no se lo siente. Los msculos contrados deben estirarse antes de que se los pueda aflojar. En muchos sujetos, la tensin de la mandbula est asociada con una retraccin ms que con una proyeccin hacia adelante en actitud agresiva. Ambas posiciones obstaculizan la entrega al inmovilizar la mandbula o limitar su libre movimiento. Si la mandbula proyectada hacia adelante expresa No quiero soltar me, la retrada dice No puedo soltarme. Para destrabar la mandbula es preciso llevar a cabo un largo trabajo que provoca dolor; pero el dolor del estiramiento muscular desaparece cuando se alivia la tensin, en tanto que el dolor propio de una disfuncin temporomandibular causada por una tensin crnica aumenta con el correr del tiempo. Los que la padecen no pueden abrir completamente la boca, lo cual restringe tanto su respiracin como la emisin de la voz. La tensin crnica en los msculos de la mandbula no es un fenmeno aislado. A la mandbula contrada la acompaa siem pre una garganta contrada, que constrie la capacidad del indi-

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viduo para dar voz a sus sentimientos. Una garganta contrada vuelve extremadamente difcil llorar o gritar. Con los pacientes que tienen esta clase de tensin empleo ejercicios respiratorios especiales, pero la tarea es lenta. Aunque el individuo tenga una irrupcin y llore profundamente, la liberacin no es duradera. Los msculos son elsticos y pronto retoman su estado habitual anterior. Hay que llorar una y otra vez, en cada ocasin con un poco ms de profundidad y libertad, hasta que el llanto sea algo tan natural como caminar. Lo mismo con el grito: hay que practicarlo hasta que sea tan espontneo como hablar. Un buen lugar y momento para ello es el automvil, cuando uno conduce por una ruta o autopista; cerrando las ventanas, puede desgaitarse a gritos que nadie lo escuchar. i La entrega del yo exige asimismo ablandar los msculos de la nuca, en particular los que conectan la cabeza con el cuello. La tensin en estos msculos es muy corriente en nuestra cultura porque estamos operando todo el tiempo desde nuestra cabeza y tenemos un enorme temor a perderla. No perder la cabeza es uno de los mandatos bsicos de nuestra sociedad; pero si no aflojamos el control del ego, cmo podemos entregarnos al cuerpo y a la vida? Cmo enamorarnos sin perder la cabeza? Las personas que viven permanentemente en su cabeza no pueden caer enamoradas [tofall in love] ni caer dormidos [to fall asleep]. La tensin en los msculos de la base del crneo, donde la cabeza se articula con el cuello, es la causante de todas las cefaleas as como de muchos problemas oculares, ya que se produce un anillo de tensin en la parte posterior de los ojos, el que se difunde por los msculos de la nuca, dificultando la rotacin de la cabeza. Esta rigidez en la nuca representa una actitud obstinada, tozuda. De los individuos que la tienen se dice que estn envarados. Y si este envaramiento persiste, con los aos crea una artritis en las vrtebras que puede llegar a ser muy dolorosa.
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Estas tensiones no se alivian nicamente con masajes o manipulaciones. Constituyen actitudes caracterolgicas desa rrolladas en los comienzos de la vida frente a situaciones angustiantes, mediante el control y sofocacin del sentimiento, actitudes que deben ser comprendidas tanto histricamente como en su funcin actual. Adems, deben expresarse los sen timientos que ellas contienen. El principal es la tristeza, tal como se manifiesta en el enunciado Se derrumb y se ech a llorar. Si se analiza la resistencia de un sujeto al llanto y se logra que se derrumbe y se deshaga en lgrimas, gran parte de la tensin puede eliminarse. Otra parte se descarga gritan do. Cuando se grita, fluye hacia arriba, para salir por la cabe za, una tremenda carga energtica. Al gritar, uno pierde la cabeza, se sale de sus casillas. El grito es una vlvula de seguridad que permite la descarga segura de una fuerza largo tiempo aprisionada. La forma en que el sujeto porta su cabeza es significativa en cuanto a su actitud caracterolgica. He aqu dos casos. Ladislao era un empresario que senta que no haba sido capaz de realizar todas sus potencialidades vitales. Aunque estuvo mucho tiempo en terapia analtica, sta no lo modific en lo sustancial. Indivi duo corpulento, permaneca muy atento mientras estaba sentado conmigo conversando, y echab su cabeza hacia adelante. Al examinar su problema not que se defenda mucho. Pareca aceptar enseguida mis observaciones, pero luego daba una expli cacin lgica de su proceder y nada cambiaba. Desde el punto de vista fsico, su trax rgido restringa mucho su respiracin y bloqueaba su llanto. En una ocasin, sobre el taburete bionergtico, estuvo a punto de llorar, pero el llanto se troc en una carcajada que dur ms de quince minutos. La risa era su defensa contra el llanto. Creo que el primer quiebre de estas defensas se produjo cuando de pronto me di cuenta de la posicin de su cabeza: comprend que Ladislao estaba a la cabeza de s
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mismo, * o sea, que se anticipaba a cada situacin antes de que se produjera, pensando de antemano, calculando y planeando su modo de abordarla. Si bien esta actitud le daba una ventaja competitiva en su trabajo, lo despojaba de la espontaneidad y libertad que podan brindarle una vida gozosa y satisfactoria. No tard en comprender lo que yo quera transmitirle, y esto abri el camino a un progreso en la terapia. El segundo caso se vinculaba con un hombre prximo a cumplir sesenta aos que me consult por su hipertensin. Roberto era un individuo corpulento, que tena xito en su profesin y estaba contento con su matrimonio; pero algo fallaba en su personalidad, porque padeca una grave hipertensin. Al mirar su cuerpo advert que se sostena a s mismo para no dejarse abatir. Tena el pecho inflado, los hombros levantados y la cabeza muy erecta y echada un poco hacia atrs y hacia el costado, como alguien que mira por encima a la gente en vez de mirarla a la misma altura. La mitad superior de su cuerpo era de mayor tamao que la inferior. Una simple interpretacin de esta postura era que Roberto quera estar por encima del comn de la gente, como si fuese un ser superior. Cuando le seal cmo sostena la cabeza, me dijo que su abuelo presentaba la misma postura. Roberto haba sido criado en el norte de Italia, en el seno de una familia que se crea importante porque estaba vinculada con un miembro de la antigua nobleza. Roberto no se crea superior, pero este sentimiento se manifestaba en su expresin corporal. Lo admiti cuando se lo dije. Adems de la hipertensin, Roberto padeca un dolor en la parte inferior de la espalda vinculada con una banda de tensin en tomo de la cintura que bloqueaba el flujo de la excitacin hacia el extremo inferior del cuerpo y contribua a que su
* Ahead of himself: adelante de s mismo; heacT es cabeza", ttahea<f,

adelante o "a la cabeza" de algo. [N. del T.]

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presin arterial fuese alta. Por otra parte, se eriga elevndose por sobre la mitad inferior del cuerpo, que representa la natu raleza animal, fundamento comn de la humanidad. Slo po demos sentirnos superiores a travs de las funciones de la cabeza, no de las de la pelvis. Para que mermara su presin arterial Roberto tena que abatirse, o sea, entregarse. Necesitaba llorar porque, pese a su aparente xito, no estaba gratificado ni senta gozo. La sonrisa perpetua en su ostra esconda su tristeza subyacente. Pero no le era fcil llorar,) pueq para ello deba renunciar a la fachada de hombre superior. En el plano consciente lo deseaba, pero no era tan sencillo modificar su actitud corporal. Al hacerlo respirar profundamente en la banqueta a la vez que emita un sonido agudo continuo, estuvo prximo a sollozar. Not lo constreido que tena el pecho y lo difcil que le resultaba respirar ampliamen te. Cuando se reclin.en la posicin de enraizamiento, sus piernas comenzaron a vibrar y entonces repar en lo poco que senta en ellas. De nuevo>en la banqueta, la respiracin y la emisin de la voz permitieron que irrumpieran algunos sollozos ms durade ros. Otra vez en la posicin de enraizamiento, la vibracin de sus piernas aument. Tambin lo hice patear, lo que increment su capacidad para soltarse. Cuando se incorpor al final de la sesin, dijo que se senta mucho ms relajado y cerca de la tierra, y su presin arterial era casi normal. Roberto acept hacer algunos ejercicios bioenergticos en su casa. Se hizo construir una banqueta y la us regularmente para profundizar su respiracin y tratar de sacar a flote en parte su tristeza. Tambin se hizo el hbito de patear. Todo esto lo mantena ms vivaz y la presin arterial se redujo, pero no logr mantenerla en ese bajo nivel. En lugar de utilizar los ejercicios para abordar sus problemas, Roberto los estaba empleando para .sobreponerse a ellos. Como resida en un pas extranjero, yo slo lo vea de tanto en tanto. Cuando, a pesar de los ejercicios que
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haca en su casa, la presin le volvi a subir, vino de nuevo a verme. Esta vez le seal que l se mantena erguido a fin de negar que era un hombre quebrantado .'El quiebre era notorio en la parte inferior de la espalda, donde una banda de fuerte tensin alrede dor de la pelvis cortaba todo sentimiento de pasin que pudiera tener al hacer el amor. Roberto conoca esta tensin pero no haba aceptado que ella haba causado una ruptura en su personalidad, una escisin en su plena naturaleza sexual. Este problema no se soluciona solamente llorando, aunque el llanto es el producto de sentir la invalidez que causa. Ante el dolor y la invalidez, slg puede reaccionarse con una ira intensa, casi asesina. Roberto haba suprimido su ira como haba suprimido su sexualidad, y esta supresin deba deshacerse para que recuperara su verdadero self. La ira es la emocin sanadora. La mayora de las personas tienen fuertes tensiones muscula res en la parte superior de la espalda y en los hombros, relaciona das con la supresin de la ira y que no se alivian hasta tanto se les da cabida a los impulsos suprimidos. Hay una resistencia a llorar cuyo origen se encuentra en una fuente ms profunda que las examinadas en la seccin previa de este captulo, y esa fuente es la desesperanza. Amuchos pacientes les he odo decir que si se resisten a entregarse a su tristeza y llanto, es porque tienen miedo de que no podrn parar. Esta idea es irracional: nadie llora sin parar; sin embargo, se funda en un sentimiento real. Mi rplica es que, desde luego, dejarn de llorar; as como la lluvia se detiene, se detiene el llanto. Pero por ms que diga esto, el sujeto no pierde ese temor. Siente que su pesadumbre es como un pozo sin fondo del cual, una vez que se deje caer en l, nunca podr salir. Otra metfora que se emplea para expresar la desesperacin es la de ahogarse en la tristeza o en las propias lgrimas; aunque este sentimiento es algo ms que una metfora. Muchos me han dicho que al llorar sentan lquido en su garganta, y esto originaba la sensacin de estar ahogndose. Como nunca
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la experiment, slo puedo conjeturar cul es el mecanismo. Pienso que las lgrimas se vuelcan para adentro en lugar de derramarse, y es esto lo que da la impresin de que uno se est ahogando. Pero tambin podra tratarse de una revivencia de la sensacin de ahogo sufrida en otro perodo previo de la vid. Los nios tragan agua cuando estn aprendiendo a nadar; ste es un posible origen del temor a ahogarse. Otra posible explicacin es que se haya tragado lquido amnitico en el tero. De hecho, el embrin hace movimientos respiratorios cuando sufre una prdida temporaria de oxgeno a raz de un espasmo de la arteria uterina. Estas sensaciones y ansiedades constrien la garganta, con el resultado de que tanto la respiracin como el llanto sufren limitaciones. Apai^e^eestosfactoresfsicos^laresistenciaallorartieneun fuerte^ncleo psicolgico en el miedo a desesperarse. Todos los que acuden a terapia luchan con un sentimiento de desesperanza: la desesperanza de no encontrar un amor genuino, o de no poder ser libres o realizar su propio ser. La desesperanza es un senti miento terrible. Mina la voluntad, debilita el anhelo de vivir y da lugar a la depresin. Como consecuencia, el individuo har todo lo posible por no desesperarse, por no tocar fondo; esfuerzo este que le insume mucha energa y no favorece en nada la evitacin de la desesperanza. Tarde o temprano, al decaer la energa propia, caer en la desesperanza, la depresin, la enfermedad o un la muerte. Si una persona quiere curarse emocional y fsicamente, necesita hacer frente a su desesperanza, lo que significa sentirla cabalmente y comprender que deriva de experiencias de su infancia y no tiene una conexin directa con su vida adulta. En la medida en que la persona tenga miedo de respirar profundo, no hay posibilidades reales de que alcance la satisfaccin. Tendr una sensacin de vaco en la base del estmago, ms all de las condiciones en que se desenvuelve su vida externa. El matrimo nio, los hijos, el xito en el mundo no conseguirn llenar ese
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vaco, energticamente ligado al temor a sentir la tristeza o desesperanza. Lanica forma de dejar atrs la desesperanza es^medianiiet : llanto pro fundo, que abre paso a la onda de excitacin qu^yaiaL estmago y al piso pelviano. Si equiparamos la pelvis al staii de una casa, podemos notar que hay en el stano una tapa disimulada que se abre hacia arriba a modo de puerta y permite salir al mundo del sol y del placer. Esa tapa-puerta es el aparato genital, o ms concretamente, la sexualidad. Cuando la onda de excitacin llega a lo profundo de la pelvis, uno se excita sexualmente, aunque no siempre genitalmente; esto ltimo es consecuencia de que la onda excitatoria alcance el sistema circulatorio, aumentando el flujo sanguneo a los genitales. Resultado directo de esta excitacin de la sangre es la tumescencia del varn y la exudacin y lubricacin de la mujer. Por olr lado, la onda excitatoria asociada a una respiracin profunda se conecta directamente con el sistema muscular y produce un movimiento espontneo de la pelvis: hacia adelante al espirar, hacia atrs al inspirar. EsteSmoviminto espontneo, similar al vaivJdella^ colMl^ufl perro^ se denomina reflejo delrgasmo* ; Reprs6ta^

iMflJteg^t^erporyiesJa basevfsica4i]yieitoi^aJii(gQi9;
El llanto es siempre una entrega al cuerpo y a sus sentimientos, pero en casi todos los pacientes es restringido y superficial. Las convulsiones del sollozo no llegan bien al fondo del vientre para liberar la tristeza y la desesperanza que le est asociada. As pues, la entrega no es total; el temor a la prdida de control que ella entraa es demasiado grande. Como veremos en un captulo posterior, pone en peligro la supervivencia. Pero como este temor arraiga en tensiones musculares crnicas inconscientes, no basta con tener conciencia de que existe ni con proponrse ignorarlo. Las tensiones deben aliviarse mediante un trabajo coherente con la respiracin y con la parte inferior del cuerpo, que le d al individuo un mayor sentimiento de seguridad, de poder pararse
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sobre sus propias piernas, de que stas lo sustentarn. La activi dad vibratoria de las piernas que antes mencion proporciona ese sentimiento; pero es una cuestin de grado: una pequea vibra cin, como un pequeo acceso de llanto, ayuda poco. Si aumenta la vibracin, aumentar el sentimiento, pero tamb'in importa su calidad. Si las vibraciones son profundas, regulares y continuas, como el zumbido permanente de un motor de gran potencia, uno adquiere un fuerte sentimiento interior de seguridad. Lo mismo es vlido del llanto. La irurupcin inicial de la tristeza provoca un sollozo convulsivo, espasmdico y de corta duracin. La onda es amplia, pero el canal es demasiado estrecho. La garganta sigue 8constreida, por ms que se hayan soltado algunos sollozos. Tal vez uno abri un agujero en el dique, pero para que se vace el lago de lgrimas habra que derrumbar la pared ntegra. Es un trabajo lento y sostenido. En general, toda irrupcin de sentimiento que no asuste al paciente lo har albergar mayores esperanzas. Percibir entonces la posibilidad de liberarse de la crcel de su desesperanza. Por desgracia, quiz tambin perciba ms agudamente cun profunda es sta. Todo terapeuta avezado conoce esta reaccin conflictiva o ambigua frente a la irrupcin. Quiz la esperanza se desvanezca, sumergida por el desaliento abrumador de la desesperanza. No obstante, si la irrupcin tuvo lugar una vez, puede repetirse y abrir un agujero ms ancho en el dique, una luz ms intensa en medio de las tinieblas. Y as el paciente avanza paso a paso en su viaje de autodescubrimiento. Cada irrupcin de llanto permite conectarse ms plena y hondamente con el pasado. Se siente entonces que la desesperan za no es algo nuevo, que ya se la vivi en otro momento anterior de la vida, en relacin con la falta de amor de uno de los padres o de ambos. Muchos pacientes me han contado cun solos se sintieron de nios, que ninguno de sus progenitores vea lo que le pasaba o lo entenda, y cmo renunciaron a toda esperanza de
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ser alguna vez amados plenamente. En su estado de soledad, sobrevivieron disocindose de su cuerpo y viviendo slo en su cabeza.' Pero este repliegue no es casi nunca total, salvo en los nios autistas. Algunos me dijeron que cuando eran chicos pensaban que se iban a morir, y que sobrevivieron desterrando todo sentimiento, o sea, esa desesperacin que se haba enterrado en el fondo de su vientre. En tanto y en cuanto suprimieron, el sentimiento, perdieron contacto con el cuerpo y se transformaron en individuos incompletos, vacos e inseguros, que slo vivan en la superficie, desvinculados de su propio ser interior, pero tambin de los dems seres humanos en un plano profundo. puede estblcer una conexin profunda con otro <si no la tieng^ amsjtggimismo. La desesperacin suele transferirse a la situacin teraputica, Tras un destello inicial de esperanza, resultante de la temprana irrupcin del sentimiento, el avance teraputico se vuelve ms lento y hasta puede detenerse. Algunos pacientes expresan su desesperanza de que la terapia no funcione, otros la interrumpen. El proceso indica que el paciente se empea en lograr algo que ambiciona, realizar un sueo; ambos objetivos tienen como finalidad encontrar amor, un amor especial o singular que al paciente le fue prometido cuando era nio pero nunca obtuvo. Era un amor ertico basado en una relacin especial, ntima, entre el nio y uno de sus padres, un relacin que lo haca sentirse alguien especial para ese progenitor. Tena fuertes elementos sexuales que lo excitaban, a la vez que lo despojaban de su inocencia y libertad. Era el fruto prohibido del amor sexual adulto, percibido pero no posedo. Sea como fuere, el nio quedar marcado por la sobrecogedora excitacin de esta atrac cin y dedicar inconscientemente su vida a tratar de realizar su sueo imposible: el de ser esa persona especial. Esta actitud narcisista lo impulsar a tratar de demostrar su superioridad de uno u otro modo de hecho, en la forma en que lo deseaba el

progenitor seductor Pero este amor singular no es un vnculo profundo entre dos seres, ya que se basa en las apariencias, no en los sentimientos. Si el amor es una relacin especial entre dos individuos, es porque constituye un sentimiento especial. Esiel an ^ jgl^ u e vuelv singulai^O especiaMa relacin?no la sigulari<kdWeiloMdiVidtftl<^q^fo0ViertP am(|r. Las relaciones especiales no son necesariamente gratificantes y duraderas, y estos individuos acudirn a la terapia sintindose desesperados aunque con la esperanza de que el tratamiento les permita realizar su sueo de ser considerados y amados como alguien especial. Ese deseo es transferido al terapeuta, visto inconscientemente como el progenitor que prometa la gratificacin. El paciente est dispuesto a hacer cualquier cosa que el terapeuta le solicite, en la ilusin de que si se conquista su amor, ello dar como consecuen cia su autorrealizacin. La situacin teraputica puede cargarse as de estas anticipaciones tcitas* y, como las situaciones infan tiles originales, puede terminar en el fracaso y en la desesperanza del paciente. La terapia no tiene que ser una bsqueda de amor sino de autodescubrimiento o de amor a s mismo . Quien la busque para ser gratificado por una relacin de amor, se decep cionar e inevitablemente caer en la desesperacin. Esto sucede de continuo en la terapia, ya que slo una persona desesperada puede pensar que el amor y la salvacin estn fuera de ella misma. Si el paciente acepta que la desesperacin procede de su vaco interior, queda abierto el camino para elaborar esa desespera cin hasta convertirla en la plenitud de ser. En los prximos captulos veremos en qu consiste ese camino, a fin de apreciar mejor qu se requiere para conquistar el propio self.

5. El enojo: otra emocin sanadora


Estoy tan enojado!
En el captulo anterior, nos ocupamos de la emocin de la tristeza con particular referencia a su expresin en el llanto. Hemos visto que todos los pacientes necesitan llorar para des ahogar el dolor y la tristeza ocasionados por las heridas fsicas y emocionales de su niez. Por lo general, a los nios se les ensea a no llorar y, en muchos casos, se los castiga o se les grita por hacerlo. La inhibicin del llanto provoca una seria tensin crnica en los msculos del tubo interno del organismo relacio nado con las funciones respiratoria y alimenticia. Estas tensiones producen contracturas en el tubo respiratorio y de esta manera limitan la respiracin de la persona, reducen su energa y dismi nuyen su expresin vocal. Pero no es ste el nico efecto de los traumas de la infancia. Tambin se producen tensiones serias en el tubo externo, entre cuyas principales funciones se encuentra la de trasladar el cuerpo en el espacio. llnaahisMEia^dolQiiQsa^se lg|gj<g!in; la^prdida de graciakdjel cuerp^-glJas divisioneqtie?

^^ttgsM ^sesmentQS-Kpmdpales:\Ja:eab.eza^i^trancm@^
g^jS||jjeMraxi Estos cortes destruyen la integridad de la personalidad, que no se puede restablecer simplemente llorando. ^mocin -que restaura- o?-protege es el enojo? Todos los pacientes tienen enojo suprimido, y en muchos casos esto impli ca una furia asesina, que no pudieron expresar cuando de nios fueron lastimados. Estos sentimientos deben expresarse en un lugar seguro para que el cuerpo recupere su vitalidad y su unidad. Sin embargo, al igual que con el llanto, los pacientes tienen gran dificultad en expresar su enojo de manera eficaz y apropiada. Sin esta capacidad, el individuo resulta vctima o victimario.
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El enojo es una emocin importante en la vida de todo ser, ya que sirve para conservar y proteger la integridad fsica y psicol gica del organismo. Sin el enojo nos encontramos indefensos ante los ataques a que la vida est expuesta. Las cras de las especies ms desarrolladas carecen de la coordinacin motriz necesaria para expresar el enojo, y por tanto necesitan la proteccin de los padres. Esto es particularmente vlido para el ser humano, que requiere ms tiempo que la mayora de los otros mamferos para adquirir esta capacidad. Pero decir que un beb no puede enojarse no es del todo cierto. Si se sujeta a un beb se puede percibir su esfuerzo por liberarse, que representa una respuesta colrica aunque inconsciente. Si se le retira el pecho a un beb, se sentir cmo muerde con las encas para retener el pezn si an no est listo para soltarlo. Como la mayora de los padres saben, morder es una clara expresin de enojo. A medida que el nio crece y aumenta su coordinacin motriz, se desarrolla su capacidad para expresar rabia y responde con enojo a cualquier violacin de su integridad o de su espacio, que incluye sus posesiones persona les. Si con su enojo no logra proteger su integridad, el nio llora, ya que se siente indefenso ante la situacin traumtica. La emocin del enojo es parte de la funcin ms amplia de la agresin, que literalmente significa avanzar. La agresin es lo opuesto a la regresin, que significa retroceder. En psicologa es lo opuesto a la pasividad, que denota una actitud de inmovilidad o de espera. Podemos avanzar hacia otra persona por amor o por enojo. Ambas acciones resultan agresivas y ambas son positivas para el individuo. Por lo general, no nos enojamos con la gente que no significa nada para nosotros o que no nos ha herido. Si son simplemente personas negativas, las evitamos. Cuando nos eno jamos con las personas que nos importan, lo hacemos para restablecer una relacin positiva con ellas. En mi opinin, todos hemos vivido una situacin en la cual, luego de una pelea con un ser amado, se restablecen los buenos sentimientos.
1 on

En un seminario que dictado en la casa de:Reich en l945, ste declar que la personalidad neurtica slo se desarrolla cuando la capacidad de un nio de expresar rabia ante un insulto a su personalidad se ve bloqueada. ^gal^que^la:frstracin;deLla i bsqueda del placer conduce a un retiro del impulso que lleva a Jtep&pdjda de la integridad eggppral;?Dicha integridad slo puede

^Mbeerseppormedio dela-moyizaci^.dejenerga^gie^fea-y
illx p resi n como imites natui$les d^lorganismo y su capacidad para sal ir al mundo nue^amente^#
trauma

El trauma daa la integridad del organismo representado por el crculo

La reaccin intenta restaurar la integridad del organismo = enojo, clera.

El ser humano vive el enojo como una onda de excitacin que asciende por la espalda y se transmite a los brazos, que se cargan de energa para golpear. Esta excitacin tambin fluye hacia la parte superior de la cabeza y desciende hacia los caninos superio res, que tambin se cargan de energa para morder. Somos seres V carnvoros y morder es un impulso agresivo natural en nosotros. Yo he sentido este flujo de excitacin en mi canino durante un ejercicio con el enojo. Cuando dicha excitacin recorre los msculos de la espalda, stos se encorvan en posicin de ataque. Al mismo tiempo, se puede sentir cmo se eriza el pelo en la cabeza y en la espalda. Muy rara vez ocurre esto en los seres

humanos, pero es comn observarlo en los perros. En la Figura 2A se puede apreciar est excitacin en el enojo. En la Figura 2B, el flujo de excitacin se encuentra invertido; en consecuencia, los ojos estn muy abiertos, las cejas arqueadas, la cabeza echada hacia atrs y los hombros levantados. Este es el movimiento energtico al sentir miedo itontndm d^m o^diW ^ase qaed^nmovilizado enunavDQicindy migdoJ MigdosiemQcio#gV'rsar*Por el mismo motivo, cuando una persona est muy atemorizada, podemos suponer que tiene una cantidad igual de enojo potencial o suprimida en su personalidad. Expresar el enojo libera el miedo, as como llorar libera la tristeza. En la mayora de los casos, el miedo se niega y se suprime en la misma medida, y como resultado la persona queda inmovilizada o insensibilizada. En esta situacin, es importante encontrar una manera de ayudar a la persona a ponerse en contacto con su enojo suprimido. Hablar con un paciente acerca de sus problemas le permite en ocasiones ponerse en contacto con un sentimiento de enojo, que puede expresar en el ejercicio de golpear que muestra la Figura 3. El llanto permite expresar lo mismo en forma ms directa. Si un paciente comienza a llorar como consecuencia del ejercicio descrito en el captulo anterior, sentir su herida y su dolor. La tristeza se transformar en enojo, que puede expresarse golpean do la cama. As como no liberamos la tristeza si lloramos una sola vez, ningn paciente liberar todo su enojo suprimido golpeando la cama una vez. En el transcurso de la terapia, a medida que el llanto se hace ms profundo, el enojo se vuelve ms fuerte, ms concentrada, y se la comprende mejor. Tambin es posible movilizar el sentimiento de enojo golpeando en forma mecnica al principio, enfoque que puede compararse con el cargar una bomba de agua: la accin misma puede inducir el sentimiento de enojo ya que ste se encuentra inserto en el movimiento mismo. En el ejercicio de golpear, la persona usa los puos, si es hombre,
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5o una raqueta de tenis, si es mujer. La raqueta otorga a una mujer una mayor sensacin de poder. Los hombres tienen ms fuerza en los brazos y pueden romper la raqueta si la utilizan para golpear la cama. Se le indica al paciente que acompae la accin con palabras que tambin expresen su sentimiento. Podra decir, por ejemplo: Tengo tanta bronca, Te aplastara, Te matara. Combinar las palabras con la accin fsica realza el sentimiento. As como todos los pacientes tienen algn motivo por el cual llorar o patear a causa del trato que recibieron en la infancia, tambin tienen muchos motivos para estar enojados. Pero su enojo puede provenir de su situacin actual, que no pueden abordar en forma adecuada por miedo a una represalia. El ejercicio libera la tensin de los msculos que haban bloqueado la expresin de la enojo, y en consecuencia facilita y promueve
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la capacidad de expresar el enojo en todas las situaciones de la vida. Segn mi experiencia, nunca conduce a la actuacin (acting-out), es decir, a la expresin irracional deb enojo. Y en todos los aos que he utilizado este ejercicio con mis pacientes, nadie sali lastimado ni se rompi nada en mi lugar de trabajo. Si siento que un paciente est perdiendo el control, lo detengo y le muestro cmo controlar sus acciones sin dejar de expresar su enojo.

Golpear con los puos.

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JluajidOidigo que el enojo no es una emocin destructiva, hago un^distincin entre enojo, rabia y furia. L rabia implica^una" .accin destructiva. Tiene intencin de lastimar, de herir a alguien o de romper algo. Tambin enceguece y el ataque se vuelca a menudo sobre algn inocente, alguien indefenso, o un nio. Decimos de una persona que se encuentra enceguecido de rabia. Adems, la rabia es una explosiva, de manera que una vez que se desata no puede ser (x>ntrolada.-5^^^e.;(^ntener.qlieQpj^Qe{:g^ inoteabia. Como sealara en mi libro ElNarcisismo, la rabia crece cuando una persona siente qu su poder se ve bloqueado o frustrado.1Un nio que persistentemente se resiste a una exigen cia de su padre puede provocar en ste una rabia que apunte a doblegar la resistencia del nio, forzndolo a obedecer. Cuando un nio no obedece una orden de su padre, lo conduce a enfren tarse con su sentimiento de impotencia, que proviene del hecho de que durante su infancia fue a su vez obligado a obedecer sin poder expresar su propio enojo por miedo. Ese enojo suprimido se convierte en rabia y acta en el presente sobre el nio u otra persona a quien el padre no teme. Muchos de mis pacientes fueron obligados a someterse al poder de sus padres cuando eran nios y eran a menudo castigados con una paliza en las nalgas, castigo en particular humillante, ya que socava el sentido de dignidad y privacidad del nio. Otros han relatado cmo se los obligaba a ir buscar el arma de su castigo, ya fuera una correa, una vara, etc., lo cual aumenta el miedo del nio y lo humilla. Si ste sufre un abuso grave, la rabia que sentira normalmente queda enterrada bajo una montaa de miedo y se transforma en una rabia asesina cuando se libera. |||$lM5argofesa rabia debefset;-liberada para qu<g?lpersona: pueda sentir y expresar^nojo*genuino^Cuando pido a mis pacientes que golpeen la cama con los puos o con una raqueta, lo que a menudo sale a flote es rabia, no enojo. En un principio, por lo general se rehsan a expresar algn sentimiento en sus golpes, que son golpes impotentes, pero una
V juu*' ' 7

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/v ez que comienzan a soltarse, golpean rpida^y I desconsoladamente, como si quisieran aplastar o matar. Este tipo 1 de accin es histrica, por cuanto no est integrada al ego y no es I efectiva. Cuando les pregunto porqu, o con quin estn enojaj dos, o contra quin est dirigida la accin, con frecuencia f responden que no lo saben. En consecuencia, tiene poco valor ; para promover el proceso teraputico de autodescubrimiento, i aunque sirve para descargar una parte de la furia contenida. Estas j acciones son catrticas y constituyen una vlvula de seguridad, i pues permiten desahogarse. A medida que la terapia progresa, I 4anto analtica como fsicamente, el paciente se pone en contacto con los motivos de su rabia, sus golpes se concentran ms, y I puede sentir su enojo. Si se acompaan los golpes con las I palabras adecuadas, la accin se vuelve egosintnica (acorde con el ego). Todos los pacientes con los que he trabajado han sido lastimados y humillados hasta el punto en que las palabras te matara cobran sentido para ellos. Al mismo tiempo, el paciente es plenamente consciente de que se trata de un sentimiento que no pudo expresar. La expresin slo denota la intensidad del enojo. MS^intsvque la rabia es la furia. Estoy furioso expresa un sentimiento extremo de enojo, simbolizado por el remolino o el tornado que destruye todo lo encuentra en su camino. Una de mis pacientes tuvo un sueo en el que senta que un viento creca dentro de ella y la levantaba del suelo. Tambin senta que sus mejillas se hinchaban, como se ve en las pelculas cuando sopla un fuerte viento norte. Mientras flotaba en el aire, mova las manos en seal de amenaza a unas personas que se encontraban en la habitacin con ella. Interpret este sueo como un viento creciente que nunca se liber, nunca lleg a ser remolino. Esta paciente, a quien voy a dar el nombre de Susana, estaba aterrada por su rabia asesina. Haba golpeado la cama en numerosas ocasiones pero sin sentir satisfaccin alguna. Una vez, mientras golpeaba la cama y deca te matara pensando en su padre, se
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congel por un momento en posicin catatonica, sin poder mover un msculo. Unos aos antes, otra paciente haba contado que en una ocasin haba tenido una reaccin catatnica al atacar a su hermano con un cuchillo en la mano con la intencin de matarlo. Algo la detuvo y se retir a otra habitacin, donde se qued inmvil casi media hora en catatona. Me di cuenta de que la reaccin catatnica fue la defensa final contra la actuacin de su impulso asesino. Susana me haba contado varias veces que estaba colmada de odio y a menudo senta una rabia amarga, pero nunca poda expresarla. Su cuerpo estaba congelado, y eso se traduca en insensibilidad. Ese estado de congelamiento es el aspecto fsico del odio. Sentimos un odio profundo por aquellos a quienes alguna vezamamos profundamente pero que, segn sentimos, nos han traicionado. No obstante, el odio puede proyectarse (transferirse) a otros con quienes no hemos tenido una relacin ntima ni ningn trato personal. La relacin de Susana con su padre era una mezcla de amor y odio. En el transcurso de la terapia, ella se dio cuenta de que su padre se haba relacionado sexualmente con ella desde que era una nia. Si bien no recordaba ningn acto de abuso sexual, saba que su padre la haba mirado como un objeto sexual desde pequea. Aun en su vida madura, l trataba cada tanto de apretarla contra su cuerpo cuando ella visitaba a la familia. Reconoca una actitud seductora en l, senta que l estaba obsesionado por el sexo, y al mismo tiempo menospreciaba a 4cualquier muchacha o mujer que manifestara algn deseo sexual. Como resultado de la conducta de su padre y de su educacin catlica, Susana se senta avergonzada de su cuerpo y sumamente incmoda con cualquier expresin sexual. No poda permitirse ningn deseo sexual y por tanto ninguna demostracin del mismo. Se senta deprimida e incapaz de movilizarse para efectuar cualquier actividad placentera. Durante los fines de semana, pasaba la mayor parte del tiempo en cama. Slo despus
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de varios aos de terapia pudo expresar que no poda continuar mucho tiempo ms en ese estado y que podra llegar a matarse. Dicha accin habra representado el vuelco de su odio asesino contra s misma. Un estado de congelamiento slo puede cambiar por medio del calor; especficamente el calor que emana del enojo. La rabia, cuando es suprimida, por oposicin al enojo, es un sentimiento fro. Un individuo puede sentir cmo el calor de su enojo crece en su cabeza a medida que crece la excitacin. Sentir calor en la cabeza debido al aumento de flujo de sangre, lo cual puede, literalmente, hacerlo ver todo rojo (enfurecerse). El enojo es una fuerza vital positiva que tiene poderosas propiedades curati vas. En una ocasin, cuando sent ese enojo, desapareci un .estado de citica que me haba molestado durante meses. Tam bin le ocurri esto a una de mis pacientes: en cierta forma, el sueo de Susana tuvo un efecto positivo sobre ella. Aunque en su caso no hubo un abuso sexual evidente, se senta torturada por el abuso psicolgico continuo de su feminidad, al cual haba sobre vivido insensibilizndose, anulando todos sus sentimientos. Cualquier sentimiento fuerte podra haber trastornado su ego vulnerable. Cuando cont su sueo acerca del viento que creca en ella, seal que pens que representaba un avance; Por primera vez, se vio llevada por su enojo y aunque la haca flotar,en el aire, no se senta aterrada. pddeeirmecuhtaLgtdecami:paGencia>yimi?i5yodrhte^ ilSSi aosven que la terapi ihaba progresado ;en forma tan^lenta^ Tambin pudo manifestarme cunto aprecio senta por m. Se haba sentido demasiado fra e insensibilizada para permitirse tales sentimientos, y demasiado atemorizada y vulnerable cmo para expresarlos. Cabe sealar que la terapia apunta a restablecer la capacidad del individuo para sentir y expresar enojo, respuesta natural a las situaciones que hieren o amenazan su integridad o libertad.
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Todos los nios tienen esta capacidad natural para proteger su integridad y su libertad. Desafortunadamente, las condiciones modernas de vida a menudo obligan a los padres a frustrar los impulsos espontneos de un nio, lo cual le provocar enojo y golpear a su progenitor; y a pesar de que tales golpes no son dainos, no muchos padres pueden aceptar o tolerar ese compor tamiento. La mayora de los padres reprimen violentamente a un nio enojado y muchos lo castigan por lo que consideran un comportamiento inadecuado. El poder que tienen a raz de la dependencia del nio respecto de ellos, puede forzar al mismo a suprimir su enojo. Este es un caso desafortunado ya que el nio que tiene miedo de expresar enojo ante sus padres se transforma en un adulto mutilado. El enojo suprimido no desaparece. Los nios volcarn el impulso prohibido contra nios ms pequeos, y:los lastimarn deliberadamente. O, cuando el nio cuyo enojo fue suprimido llega a adulto, lo actuar contra sus propios hijos indefensos. i Castigar a un nio por su expresin de enojo puede ser visto como una manera de ensearle comportamiento social, pero el efecto que tiene es el de quebrar su espritu y convertirlo en una persona sumisa ante la autoridad. Un nio necesita aprender los cdigos del comportamiento social, pero esto debe ocurrir de manera tal que no se dae su personalidad. En Japn vi a un nio de tres aos golpear a su madre, que no hizo el menor esfuerzo por detenerlo o reprenderlo. En la cultura tradicional japonesa, no se controla a un nio hasta la edad de seis aos, ya que su compor tamiento hasta entonces se considera natural e inocente. Despus de los seis aos, el proceso de socializacin se logra por medio de la vergenza en lugar del castigo corporal. As suceda tambin en las culturas aborgenes de Amrica. En la crianza de los nios espartanos, a quienes se los entrenaba para ser valientes guerre ros, el nio no se vea expuesto antes de los seis aos a situaciones atemorizantes o al castigo para proteger su espritu. Los nios
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cuya capacidad de expresar enojo no se ve socavada no se transforman en adultos iracundos. A pesar de que tienen su carcter, suelen ser personas apacibles hasta que se abusa de ellos o son tratados con violencia. Por lo general, su enojo es apropiado para la situacin que viven* ya que no se origina en conflictos no resueltos y heridas del pasado. Las personas arrebatadas o que pierden los estribos estn sentadas sobre una gran montaa de enojo suprimido que est cerca de la superficie y, por tanto, fcilmente saldr a flote. El enojo que se libera por medio de la provocacin contribuye en pequea medida a la solucin del , conflicto subyacente, que es el miedo de identificarse con el enojo mismo. Una persona realmente enojada a menudo es considerada como loca. Muchos nios son educados con la idea de que el enojo es malo desde el punto de vista moral. Debemos ser comprensivos, entender la posicin de la otra persona, ofrecer la otra mejilla, perdonar al otro, etc. Hay mucho por decir en favor de esta filosofa, siempre que como consecuencia de la misma no quede mos mutilados ni anulados. Sin embargo, en la mayora de los casos, entender la posicin del otro implica una autonegacin, que proviene del miedo. Perdonar es un signo de gracia, pero la eleccin debe ser autntica. El individuo que no puede enojarse no obra por propia eleccin sino por miedo. Ningn paciente se siente capaz de expresar su enojo en forma libre y completa. Guillermo se haba criado en un hogar religioso donde, segn me relat, nadie nunca se enojaba. Deca que nunca haba estado enojado en su vida. Su madre lo educ para que fuera el nio perfecto, dulce y angelical. Aunque a veces se vea angelical con sus rulos rubios, no era un nio dulce. Haba una amargura no expresada en su personalidad. A me nudo se quejaba de sentirse frustrado en su carrera y en su vida amorosa, pues no lograba alcanzar su objetivo: ser la persona sobresaliente que su madre haba querido. Luego, cuando
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acept la imposibilidad de tal ambicin, todava se senta frus trado porque no se haba liberado de su madre, para quien l segua siendo su nio angelical. Guillermo nunca se haba sentido alegre. Con su sueo imposible a cuestas, se haba visto privado de la inocencia y la libertad caractersticas de la niez. Nunca se le ocurri que tena derecho a enojarse por esta privacin. Como resultado, haba luchado por encontrar alguna alegra en su trabajo y en su vida sexual, pero fue imposible, ya que la lucha y la alegra son incompatibles. Guillermo necesitaba de su enojo ya que sin la capacidad de enojarse segua siendo una vctima, muy vulnerable e indefensa para abandonar su lucha, aceptar su humanidad comn y destro nar a su madre de su posicin superior. Necesitaba sentir cun enojado estaba con su madre, pero eso habra resultado sacrilego. Muchos pacientes relatan que se sienten culpables por expresar enojo contra sus progenitores, en especial su madre. Muchas son las madres que inculcan culpa en sus hijos por cualquier senti miento negativo que abriguen hacia ellas. Pero la culpa tiene su fundamento en el miedo y la supresin del enojo.2Si a un nio se le permite expresar sus sentimientos con libertad, conserva su sentimiento de inocencia. Guillermo haba sido un nio sumiso y nunca haba expresado ningn sentimiento negativo hacia su madre. Se haba convertido en su angelito, luego de que su madre dominante, quien tambin se vea a s misma como una diosa de alguna manera, lo castrara psicolgicamente y lo convirtiera en una persona impotente. Transcurrieron varios aos de terapia antes de que Guillermo pudiera sentir enojo contra su madre por el dao que le haba causado, a pesar de que reconoci estar lastimado. Si bien el cuerpo de Guillermo no se encontraba congelado como el de Susana, estaba limitado por tantas tensiones que tena muy pocos movimientos espontneos y, por ende, muy pocos sentimientos.
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Guillermo funcionaba principalmente por medio de su voluntad. Provocarle vibraciones en las piernas fue el primer paso para liberarlo de la cadena de tensiones que mantenan prisionero a su espritu. Pas mucho tiempo antes de que pudiera llorar. Por fortuna, practic con constancia los ejercicios durante las sesio nes y en su casa porque lo hacan sentirse ms vivo, y fue este compromiso con su cuerpo lo que finalmente le permiti liberar un poco de enojo hacia su madre. Uno de los ejercicios que sugiero a mis pacientes en su hogar es el de golpear la cama. Yo mismo he puesto en prctica este ejercicio a lo largo de los aos, para liberar la tensin en los hombros y desarrollar un movimiento suelto de los brazos, que considero esencial para expresar el enojo. Al principio, era consciente de que, aunque senta poder en mi brazo derecho, el izquierdo pareca dbil e impotente. Nadie puede ser un buen luchador con un solo brazo. Sola dar de 50 a 75 golpes todas las maanas. Con el tiempo, mi brazo izquierdo se liber y los golpes de ambos brazos se igualaron en fuerza y fluidez. Golpear la cama no es slo un ejercicio teraputico para liberar los brazos de una tensin crnica: tambin sirve para liberar las tensiones que se acumulan a consecuencia del estrs de la vida cotidiana. No siempre estamos en condiciones de expresar nuestro enojo en el momento de la herida o el insulto. En ocasiones, no sentimos el enojo en el momento del insulto porque nos encontramos en estado de shock, pero luego, cuando este estado desaparece, nos damos cuenta de cun enojados quedamos por lo que ocurri. En algunos casos, es demasiado tarde o se hace imposible expresar el enojo a la persona causante de nuestra herida, pero podemos desahogarnos golpeando la cama en nuestra casa. De esa manera, recobramos nuestra integridad y el buen sentimiento que se haba perdido. Con frecuencia, los padres arden de rabia contra sus nios, que insisten en hacer lo que desean a pesar de que ellos les
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ordenan lo contrario. En nuestra cultura, los nios pueden en loquecer a sus padres cuando se pierde el control sobre ellos. En parte ste es el resultado de la sobreestimulacin que reci ben por el exceso de objetos excitantes en los supermercados y en el hogar. En parte proviene del hecho de que los padres se encuentran bajo considerable presin para mantener un poco de ordeni en el hogar y en su vida. Tambin ellos se ven Sobrestimulados y abrumados por el ambiente que los rodea. La tensin que se acumula en los padres se descarga a menudo jx>r medi de algn castigo corporal impuesto al nio. Luego de haber;desahogado su rabia en el nio, los padres pueden sentirse culpables o arrepentirse, pero el dao ya est hecho. Reich sugiere que, en tales situaciones, los padres se dirijan a su habitacin y descarguen su enojo golpeando la cama en lugar de golpear al nio. He recomendado esa accin a todos piis pacientes. Alivia a los padres y salva al nio. Muchos pacientes que practicaban este ejercicio al princi pio de la terapia decan no sentir enojo alguno. Sus movimien tos resultaban demasiado mecnicos. Y sin embargo, cada uno de ellos tena buenas razones para estar enojado por lo que se les haba hecho cuando nios. Aun cuando reconocan esto, el enojo no flua porque la tensin que lo suprima no se haba liberado del todo. Como resultado, sus movimientos eran de masiado fragmentarios y mecnicos. Una emocin puede experimentarse slo cuando todo el cuerpo est excitado e involucrado en la accin. Esto significa que el estiramiento de los brazos por encima de la cabeza debe ser tan completo que fuerce los brazos en su articulacin con los hombros. Describo esta accin a mis pacientes como tratar de alcanzar un rayo. Pero para que todo el cuerpo participe, el estiramiento debe venir en realidad desde el suelo. A fin de lograrlo, se flexiona las rodillas, se elevan ligeramente los talones y se estira el cuerpo hacia arriba y hacia atrs desde la almohadilla de los
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pies. El cuerpo se dobla como un arco que encuentra su sopor te en la planta de los pies y en los puos elevados. Cuando uno alcanza esta posicin, el golpe es un movimiento suelto. Golpear la cama no implica mayor esfuerzo que lanzar una flecha. As como el poder de una flecha depende del grado en que se curve el arco, el poder de un golpe depende del grado de estiramiento del cuerpo. Esto coincide con la ley fisiolgica que dice que el poder de una contraccin muscular es directamente proporcional al grado de estiramiento. Para la mayora de las personas, no resulta fcil alcanzar tal naturalidad al golpear la cama. A veces se producen grandes tensiones en los msculos de los hombros, entre los hombros y la escpula y entre sta y la columna vertebral, lo cual denota cun grave es el bloqueo de la expresin del enojo. Cuando se utiliza este ejercicio en la terapia, es necesario conectar la tensin con el problema psicolgico de la culpa. Sin embargo, esta conexin puede establecerse con mayor facilidad luego de que la persona ha experimentado su enojo. Jimena, por ejemplo, se dio cuenta en el transcurso de la terapia de que los hombres la convertan en vctima: la usaban sexualmente. Pudo encontrar el origen de este sentimiento en su relacin con su padre, que haba sido muy seductor con ella y al mismo tiempo la mostraba a sus amigos en el bar. Relacionar este descubrimiento con su cuerpo, primero a travs del llanto y la respiracin, y luego poniendo los pies sobre la tierra y golpeando, le brind un sentido de su self que le ayud a aceptar su fuerte sentimiento de enojo. Al golpear con fuerza la cama, coment que poda sentir ql calor ascender por su espalda, y agreg qu bueno es tener espalda y poder sentir la columna. Luego de este ejercicio, comprendi por qu haba suprimido su rabia. Cont: Cuando me enojaba, mi padre se enfureca y mi madre me culpaba a m. Aprend a echarmo ia culpa si me enojaba o me pona en contra de alguien. Quera ser buena, lo cual
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representaba la idea de mi madre de cmo deba ser yo. Cuando era nia era muy religiosa y ser buena le daba a mi vida un sentido. Si era impertinente con mi madre, me senta culpable y confesaba mi pecado. Era mi forma de sobrevivir, pero me dej mutilada. Al golpear la cama tengo una sensacin de poder. En los talleres donde el grupo participa en todas las activi dades, es posible que los miembros liberen su rabia en forma bastante rpida. En estos talleres, se intensifican todos los sen timientos a causa de la excitacin que invade al grupo cuando un miembro tras otro expresan una emocin fuerte. As, cuan do un individuo practica el ejercicio de golpear la cama con rabia, los otros se ven motivados a seguirlo. Uno tras otro se turnan para golpear y desahogar la rabia contra sus padres por los traumas que sufrieron durante su infancia. En la mayora de los casos, la rabia es asesina, pero desaparece con rapidez y el individuo s siente liberado. Es una liberacin catrtica. La persona siente todo su enojo pero no lo descarga, hasta que no se libera la tensin en los msculos de la parte superior de la espalda y los hombros, que actan para suprimir el enojo, ste no se descarga por completo; pero es un paso importante en esa direccin. Debe quedar entendido que el enojo, si bien se asocia con el pasado, proviene directamente de las tensiones musculares cr nicas, que limitan el organismo y reducen su libertad de movi miento. El enojo es la reaccin natural contra la prdida de la libertad. Esto significa que cualquier tensin muscular crnica en el cuerpo est asociada con l. De ms est decir que si uno no siente la tensin, uno no siente enojo alguno. Uno acepta la limitacin de sus movimientos y la prdida de la libertad como normales, tanto como un esclavo podra aceptar su esclavitud sin enojarse. Una vez que uno siente y comprende la tensin, es consciente de su enojo y se da cuenta de que golpear la cama para expresarla no es un ejercicio que deba practicar una sola
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vez. Se lo debe practicar en forma regular tanto en las sesiones de terapia como en el hogar, si es posible, hasta que los brazos y hombros adquieren movimientos libres y se restablezca por completo la capacidad para expresar el enojo. El enojo puede expresarse por medio de la voz, con palabras o con la mirada, pero estos modos de expresin resultan para la mayora tan difciles como golpear la cama. Paira que el enojo se refleje en una mirada es necesario que uno lo sienta e todo el cuerpo, lo cual hace que la onda de excitacin llegue a los ojos. Los ojos de algunas personas arden cuando estn muy en-ojados. Los ojos fros y mezquinos son hostiles, no son ojos enojados, y los ojos ennegrecidos expresan odio en lugar de enojo. Uno tambin puede comunicar que se siente enojado con palabras, pero stas no expresarn el enojo a menos que sean pronunciadas con un tono de enojo. Ese tono puede ser un sonido agudo y penetrante, un grito fuerte o un alarido. Para expresar verdadera rabia, el sonido debe ser acorde con la situacin. Dar un alarido o gritar, por ejemplo, a menudo expresa rabia y frustracin en lugar de enojo. Debe tenerse en cuenta que el enojo no se utiliza para controlar a otros sino para salvaguardar la propia integridad y los buenos sentimientos. Como adultos, por lo general no necesitamos gritar, dar un alarido o golpear a alguien para expresar nuestro enojo. Podemos expresarlo con calma, siempre que lo sintamos fuertemente. Este ejercicio y otros estn destina dos a ayudar a los pacientes a liberar su enojo, a alcanzar la libertad de expresarlo para luego aprender a contenerlo y contros larlo. El control consciente de los sentimientos depende de la I conciencia que se tenga de ellos. Yo me haba dado cuenta en mi trabajo con Reich de que mi capacidad para expresar enojo era limitada. Por lo general, evitaba las confrontaciones y me retiraba de una pelea a menos que me pusieran contra la pared. Senta que guardaba bastante miedo dentro de m y slo podra liberarme de l si aprenda a
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pelear. Ese miedo era ei causante de mi falta de capacidad para mantenerme alegre, como pude experimentarlo durante mi tera pia con Reich. Cuando era estudiante de medicina en la Univer sidad de Ginebra, golpear la cama se convirti en una prctica regular de todas las maanas. Puedo decir que este ejercicio redujo en gran medida el miedo que de otro modo habra sentido al tener que estudiar y dar mis exmenes en una lengua extranjera, y que, en general, produjo un efecto positivo en mi salud y mi humor, e hizo que mi estada en Ginebra resultase placentera. Cuando regres a Estados Unidos y comenc a desarrollar el anlisis bioenergtico, continu con la prctica de golpear la cama todas las maanas. Adems de los golpes ya descritos, donde ambos brazos se elevan por encima de la cabeza y se da el golpe con los dos puos, tambin comenc a golpear con un puo detrs del otro alternadamente, como en el boxeo y en la lucha. En este ejercicio, senta que mientras que el brazo derecho era fuerte y capaz de dar un buen golpe, el izquierdo era dbil y torpe. Senta l tensin en el hombro izquierdo y necesitaba liberarla, lo cual fue ocurriendo en forma gradual. Incluso instal una bolsa de arena de boxeador en el stano de mi casa para poder golpear con fuerza. Pero este ejercicio no me ayud mucho, ya que no trataba de lastimar a nadie, ni me senta enojado. Slo intentaba liberar mis brazos y recobrar mi capacidad para pelear. Supona que con esa capacidad no me sera difcil expresar mi rabia en forma adecuada. Ms tarde aprend que la razn por la cual no senta rabia era que sta se encontraba trabada en la parte superior de mi espal da, una parte de mi cuerpo con la que no tena contacto. Tom conciencia'de ella cuando vi unas cintas de video filmadas mientras yo enseaba y trabajaba con mis pacientes. Not que estaba encorvado y que la parte superior de la espalda se vea redondeada. Me afliga no poder pararme erguido con la cabeza en alto. De vez en cuando me haba descrito a m mismo como
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un hombre enojado, pero justificaba mi enojo relacionndolo con la destruccin sin sentido de la naturaleza y el medio ambiente, que realmente me encolerizaba. Tahibin me enojaba la dificultad de las personas para ver la verdad de su condicin. Pero ese enojo tena races ms profundas que yo no quera enfrentar. Haba intentado demostrar al mundo que tena razn en mi forma de ver las cosas, que era superior y que deba ser reconocido como tal. Pero tener la razn, sentirme superior y haber alcanzado el xito no me conducan a la alegra, slo a librar una lucha continua. Y me daba rabia haberme visto 8 forzado a llegar a eso para sobrevivir. No se trataba de una rabia saludable y no necesitaba golpear a nadie, ni aplastar, ni enfure cerme. Necesitaba aceptar mi fracaso, renunciar a mi ambicin, reconocerme y aceptarme a m mismo. De esta manera sera libre y no me enojara. Pero esto no ocurri de la noche a la maana. Las viejas pautas de conducta y las formas de ser cambian muy lentamente, aunque los cambios lentos pueden tener un efecto notorio. Una noche, me encontraba en una sesin de masajes y le explicaba al masajista que tena bastante tensin en la parte superior de la espalda, la cual se relacionaba con mi enojo acumulado. Entonces, sin pensarlo, dije: Pero ya no tengo porqu estar enojado. Tan pronto como pronunci estas palabras sent que mi espalda literalmente descenda, como si me hubieran quitado un peso de encima. Fue una experiencia sorprendente y siento que desde ese da me paro ms erguido. Al no ser ya una persona que vive enojada, siento que estoy ms moderado, soy ms paciente y ms tratable. Pero por extrao que parezca,, ha aumentado en gran medida mi capacidad >para enojarme, para pelear. Una vez que el enojo se expresa, se desvanece. Una persona enojada es una persona tensionada, lo cual implica que toda persona tensionada est enojada. Si la tensin es crnica, la persona no es consciente de su enojo, aunque puede salir a flote como irritacin ante frustraciones
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pequeas o como rabia ante las importantes. No se expresa en forma adecuada en las situaciones en que sera necesaria. Y tambin puede volcarse en contra del self en una conducta autodestructiva, o ser negada, y dejar as a la persona en una posicin pasiva y sumisa. Los nios sanos se enojan con facilidad y rpidamente gol pean cuando se sienten lastimados o frustrados. A medida que uno crece, puede contener el enojo si es aconsejable y no actuar de inmediato. Adems, como ya hemos dicho, el enojo puede expresarse en una mirada o con palabras sin necesidad de recurrir la accin fsica. La capacidad para contenerlo es la contrapartida de la capacidad para expresarlo de manera efectiva. El control ponsciente necesario para contenerlo es equivalente a la coordi nacin y fluidez necesarias para su expresin. En consecuencia, una persona no puede desarrollar la capacidad para controlar a menos que tambin desarrolle la capacidad para expresar. El ejercicio de golpear la cama puede adaptarse a ambos propsitos. 1 fe^ntencion.y eLcontrol se desarrollan cuando u aprenda teetener^la excitacin a un nivel alto antes de descargarla#lsta? escuna capacidad propia del adulto: Los nios no cuentan con la fuerza de ego o el desarrollo muscular para retener una fuerte carga de energa. Cuando se lastima a un nio sano, su enojo sale en llamaradas y se expresa de inmediato. $ |||ig iu i *dgbF ^(pta^con la capacidad para retener su enojo hasta; queVse ejicuentran.enelmomentQ y el lugar adecuados para su expresin. Para contener el enojo mientras se practica el ejercicio de los golpes en la cama, se mantiene la posicin arqueada durante dos o tres respiraciones. Se echa la mandbula hacia adelante a fin de movilizar el sentimiento agresivo y se abren los ojos. En esta posicin, uno inhala profundamente por la boca al tiempo que los codos y los brazos se estiraban hacia atrs para dar el golpe. Sin embargo, en lugar de golpear, uno exhala y libera con soltura parte de la tensin de los brazos y los hombros. Con la segunda
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inhalacin, se estira un poco ms y otra vez libera en la exhala cin. Cuando inhala por tercera vez, estira al mximo los brazos, contiene la respiracin y frena el estiramiento pr un'momento, y luego deja caer el golpe. No se requiere esfuerzo ya que el golpe es un acto de liberacin. Si se pretende golpear con fuerza, surgen tensiones y se reducen la fluidez y la efectividad de la accin. Es importante mantener los codos tan cerca de la cabeza como sea posible durante el estiramiento para involucrar y movilizar los msculos que se encuentran entre los hombros. Si los codos permanecen separados, la accin se ve limitada a los brazos y no )ibera la tensin de la parte superior de la espalda. Casi todos los pacientes necesitan bastante prctica para coordinar los movi5mientos y llegar a un balanceo libre y suelto en el cual participe todo el cuerpo. Cuando alcanzan este punto, sienten placer y satisfaccin al golpear. Este ejercicio, en mi opinin, es el medio ms eficaz para reducir la tensin muscular en los hombros y en la parte superior de la espalda, de la cual tanta gente se queja. Lo he empleado con i buenos resultados para tratar el problema de la insensibilidad y el i hormigueo producidos en el brazo y la mano por un pellizco del | nervio que llega al brazo atravesando un tringulo en la base del * cuello. La tensin en los msculos que forman este tringulo, especficamente, en el escaleno anterior, es la causa de o que a menudo se denomina el sndrome del scalenus anticus. Para practicar este ejercicio no es necesario estar enojado. Cuando los boxeadores profesionales practican golpes como parte de su entrenamiento disfrutan del ejercicio; nosotros tambin podemos encontrar placer en el uso de nuestro cuerpo para expresar nuestras funciones naturales. No obstante, cuando el ejercicio se emplea en la terapia para restablecer la capacidad de sentir y expresar ea enojo, debe ir acompaado de palabras apropiadas. Las palabras exte riorizan el sentimiento y ayudan a realzar la accin. Decir
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tengo tanto rabia! cuando uno golpea la cama permite inte grar la mente con la accin corporal. Tambin en este caso ei tono de la voz refleja y determina la calidad de la experiencia. Si se golpea con fuerza pero se habla dbilmente, se nota una escisin en la personalidad. El uso de la voz resuena en el tubo central del cuerpo, lo cual aumenta en gran medida la carga energtica de la accin. Desde hace mucho tiempo, los japone ses han estado familiarizados con este efecto y utilizan sonidos fuertes para ejecutar acciones enrgicas. As, pueden quebrar una pieza slida de madera con la mano si pronuncian un enrgico Ha! en el momento del impacto. Laienerga con la cual uno diga Estoy enojado! determinar la fuerza con que la sienta. No es el volumen del sonido el que produce este efecto, sino la resonancia y la intensidad del tono. Estoy tan ejonado!, dicho con calma pero con intensidad, tiene una mayor carga de sentimiento que un grito fuerte. Otro ejercicio que utilizo en situaciones grupales consiste en hacer que los participantes dirijan su enojo contra m. En este caso, el grupo se sienta en crculo mientras yo me paro o me acuclillo ante cada uno por turno, le pido al participante que levante los dos puos, proyecte la mandbula hacia adelante, abra mucho los ojos y diga, mientras sacude los puos contra m: Te matara!. Este ejercicio apunta a causar una mirada de enojo, que resulta muy difcil a la mayora de las personas. Si alguien dice que no siente rabia hacia m, le contesto que no me lo tomo como algo personal. Digamos que es como estar actuando, pero los actores deben poder volcar sentimientos reales en lo que hacen. NunCa nadie me ha atacado, pero me mantengo fuera del alcance de los golpes y el hecho de que ellos estn sentados me ofrece ms proteccin. Cuando practico este ejercicio incluso estando solo, de inmediato siento que se me eriza el pelo en el cuello y en la cabeza. Las orejas se mueven hacia atrs, mi boca grue y sienta con cunta facilidad podra atacar a alguien. Cuando abandono la
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expresin, al momento el sentimiento se desvanece. Esto me ha convencido de que sentir equivale a activar la musculatura adecuada. La falta de capacidad de algunas personas para movi lizar los msculos es lo que provoca la ausencia del sentimiento de enojo. Igualmente cierto es que la falta de capacidad para activar los msculos que producen los sonidos del llanto les dificulta sentir tristeza. Los ojos cumplen un papel muy importante en el sentimiento del enojo. He comprobado que las personas cuyos ojos lucen relativamente sin vida, es decir, opacos y sin chispa, tienen gran 1 dificultad para sentir enojo. Una vez tuve un paciente que se ^encontraba en estas condiciones. Era muy difcil despertarle cualquier sentimiento fuerte. Era una persona muy brillante y siempre en pleno dominio de sus actos y palabras. Este rasgo lo haba hecho triunfar en su profesin, pero lo llev a la depresin. Sufra de jaquecas y a menudo se senta exhausto, por el enorme s esfuerzo que requera mantenerse en tal posicin de control. En f una ocasin, mientras estaba tendido en la cama, le puse dos f dedos de mi mano derecha en su occipucio, en un lugar situado | en el extremo opuesto al centro visual del cerebro. Mi mano | izquierda estaba apoyada en su frente y sostena la cabeza. 1 Cuando ejerc una fuerte presin con los dedos contra la base de | su crneo, le ped que abriera los ojos bien grandes y se imaginara \ la cara de su madre. As lo hizo; los ojos le ardieron y brot en l ; un sentimiento de furia. Quera matarla. Al trmino del ejercicio me sorprend ante la transformacin que se hab a producido en l: se lo vea quince aos ms joven y su cara tena una vivacidad que no haba visto antes en l. Su cansancio haba desaparecido, se senta pleno de energa. Me cont que cuando mir la imagen de su madre, vio odio en la mirada de ella, y esto haba provocado su enojo. Yo tena esperanzas de que hubiramos alcanzado una irrupcin significativa y que la transformacin durase, pero no fue as. Cuando vino a la sesin la semana siguiente, haba vuelto
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a su cansancio y a su autocontrol. Haba tenido una vislumbre de lo que poda llegar a ser si movilizaba por completo sus senti mientos, pero la concrecin de esa visin iba a llevar un lrgo tiempo. Todava no poda llorar libremente. Todo msculo contracturado, toda parte del cuerpo congelada retiene los impulsos de enojo que constituyen, fundamentalmen te, la agresin necesaria para restablecer la integridad y la libertad corporal. Los brazos y las manos son nuestros principales rga nos agresivos y el nio aprende muy temprano en la vida a usarlos para expresar su enojo. Pero golpear no es la nica forma de esa expresin. Se puede araar y hay muchos nios que lo hacen. Es ms probable que las mujeres expresen su rabia araando y quiz por eso las indentificamos con los gatos. A menudo, para ayudar a un paciente a movilizar la energa y el sentimiento de sus ojos, lo hago mirarme a los ojos mientras me inclino sobre l cuando est tendido en la cama. Puedo cambiar la expresin de mis ojos a voluntad y pasar de una mirada suave a una dura y enojada, de una expresin burlona a una fra. La mayora de los pacientes reaccionan en forma acorde a estas expresiones. De vez en cuando, cuando dejo que, frente a una paciente femenina, mis ojos adopten una mirada seductora y burlona o una muy hostil, levantar sus manos como garras y me dir: Te voy a sacar los ojos a araazos!. No debemos subestimar el poder de una mirada para asustar a un nio. Una tercera forma que tiene el nio de expresar rabia es morder. Algunos nios pequeos son mordedores, lo cual en la mayora de los casos lleva a una reprimenda cortante y dura por parte de los padres. Pueden tolerar que el nio golpee, aunque no lo acepten, pero nunca toleran que muerda. Evoca un miedo muy primitivo en las personas. El nio que muerde es considerado como un animal salvaje que debe ser domesticado. Sin embargo, debemos reconocer que es un impulso sumamente naturl y que la mejor manera de controlar a un nio es a travs de la educacin,

no del castigo. Algunos padres incluso muerden a sus nios para que stos sepan cmo duele, pero tambin para asustarlos y que no lo repitan. As, el miedo a morder queda bloqueado en la personalidad como una tensin crnica en la mandbula. Efi cI captulo 3 vimos que esta tensin est relacionada tambin con la inhibicin del llanto. Es la forma ms comn de tensin crnica en las personas y es la causa del dolor en la articulacin temporomandibular, del rechinamiento de los dientes y, en mi opinin, de la falta de odo para los tonos. Cuando la tensin en los msculos de la mandhula es grave, puede afectar tanto la % . agudeza visual como la auditiva. La tensin en la mandbula I demuestra que ;hay retencin. Colocamos la mandbula en una I actitud resuelta a no soltar, no renunciar, no rendirse. En algunos pacientes la mandbula tiene un aspecto torvo, como si el individuo estuviera contenindose y aguantdose de por vida. Si bien se puede disminuir esta tensin por medio de tcni cas de relajacin, alentar al paciente a que muerda es el enfo que ms directo del problema. Con este propsito, facilito una toalla. En algunos casos el hecho de morder la toalla puede provocar bastante dolor en los msculos mandibulares apreta dos, pero el dolor desaparece tan pronto como se detiene la accin. Este dolor no es una seal negativa. El paciente intenta movilizar msculos espsticos, lo cual es necesariamente dolo roso; pero si practica en la casa la accin de morder y de mover la mandbula hacia adelante y hacia atrs y de un lado al otro, los msculos se ablandan y el dolor se desvanece. Cesa el rechinamiento de dientes durante la noche y los pa cientes comprueban que pueden abrir la boca en forma ms completa y con mayor libertad que antes. A veces me trabo en una competencia con un paciente. Cada uno de nosotros muerde con fuerza con las muelas traseras un extremo de una toalla y, como dos perros, tirbamos y tratamos de arrebatarla uno al otro. Este ejercicio no pone en peligro la
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dentadura si se muerde con los molares. Por lo general, uno puede i sentir cmo la tensin se extiende desde la articulacin! temporomandibular a la base del crneo. Esta tensin es la' \ principal resistencia a la entrega y el principal mecanismo por el I cual una persona mantiene el autocontrol. Le impide perder la . cabeza y, por lo tanto, perder el control del ego. Dicho control, / cuando es consciente, resulta positivo, pero en la mayora de los casos es inconsciente y representa una retencin del miedo. Por ^ desgracia, el miedo tambin es inconsciente, lo cual hace que elf problema se vuelva inaccesible a un abordaje verbal. Uno de los f miedos es perderla cabeza en una pelea, porque esto podra llevar \ a morder a su oponente o, quizs, a matarlo. , ^ A menudo, pasa cierto tiempo en un proceso teraputico hasta que el paciente se pone en contacto con su propio enojo o siente el problema que tiene al respecto. Las personas creen que pueden enojarse porque se irritan con facilidad o porque estallan en rabia. Igfede 4uib;ao * de terapia; David coment: He notado que mi sentimiento de rabia no est a mi alcance. Necesito que me provoquen mucho o me pongan contra una pared para que salga a flote. Estos comentarios sucedieron a su queja acerca de una tensin que senta entre los hombros y el cuello, que lo sorprenda, por ser un joven activo. Agreg: Cuando corto lea, nunca llego a sentir esta tensin. Si una persona sufre una tensin muscular crnica en alguna parte del cuerpo, se mueve de manera tal de no sentir el dolor de la tensin. A medida que uno se pone en contacto con su cuerpo por medio de los ejercicios bioenergticos, estas partes tensionadas se vuelven conscientes. David coment: Esta se mana sent que mi mandbula se desplazaba hacia atrs. Tengo los msculos muy apretados desde la mandbula al cuello y los hombros. Y como algo desconectado de lo anterior, agreg: Anoche tuve un sueo en el que me cortaban la pierna. Supon go que es un sueo de castracin. Esto lo hizo pensar en su
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padre y dijo: Mi padre nunca expresaba su enojo. Me aconseja ba que jams peleara cuando jugaba. La conciencia de David acerca de su expresin bloqueada de la rabia tena un fundamen to fsico, y lo senta en su cuerpo. Siento que mi cabeza y cuello estn atornillados al tronco. Quiero arrancarlos. David estaba acostado en la cama mientras hablaba. Le dije que proyectara la mandbula hacia adelante y emitiera un fuerte sonido, para abrir la garganta. Entonces comenz a llorar profun damente. Cuando termin, dijo: Siento los ojos ms livianos, y el cuerpo ms elstico. En la sesin siguiente, la atencin se volvi hacia su madre. Mientras estaba en la banqueta y lloraba suavemente, dijo: Siento tensin en la parte inferior de la espalda. Est tan apretada, tan comprimida. Siento como si mi madre me estuviera abotonando muy ajustado. Este sentimiento poda referirse a la experiencia de ser envuelto en paales, pero no le formul esta interpretacin para no interrumpir el flujo de sus pensamientos. Habl de su deseo de estar cerca de ella fsicamente, y luego explic que no dejaba que nadie entablase un verdadero contacto con ella. La describi como una persona gregaria pero no conectada, y agreg: Soy importante para ella por mis logros. Tengo que estar presente para cuando ella me necesite. En un ejercicio destinado a ayudarlo a ponerse en contacto con la parte inferior de su cuerpo, coment: La parte inferior de mi cuerpo est congelada. Siento la parte superior como el bulbo de un tulipn cerrado que quiere abrirse pero no est preparado para ello. Siento que mi madre quisiera atacar mis genitales para convertirme en una nia. Ella deseaba una nia. No me dej hacerme Hombre. Me castr psicolgicamente. Se mostraba seductora conmigo pero no dejaba que me le acercara. Yo me senta fsicamente torturado. He relatado algunos detalles de este caso para mostrar la relacin entre la enojo y la sexualidad. Los sentimientos de enojo
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no pueden abrirse si se encuentra bloqueada la agresin sexual. En la medida en que un hombre o una mujer se sienta psicolgi camente castrado por haber cercenado su agresividad sexual, su capacidad para expresar el enojo se ver de igual manera impe dida. Si bien el enojo, que se expresa golpeando, mordiendo o araando, es una funcin de la parte superior del cuerpo, su expresin eficaz requiere una fuerte base de seguridad en s mismo. De una persona que siente que no tiene piernas fuertes sobre las cuales apoyarse, difcilmente se puede esperar que se sienta cmoda con sus sentimientos de enojo. La tensin en la parte inferior de la espalda, que rodea al cuerpo y cercena todo deseo sexual en la pelvis, tambin interrumpe el flujo de energa hacia las piernas y los pies. De hecho, el trabajo bioenergtico con las piernas comienza ' desde el principio de la terapia. Luego de los ejercicios de S j respiracin sobre la banqueta, de inmediato sigue lo que se i denomina un ejercicio de enraizamiento, en el cual el paciente se inclina hacia adelante hasta tocar el suelo con las puntas de los / dedos. Hemos descrito este ejercicio en el captulo 2. Aqu lo / menciono una vez ms por su importancia para mantener al paciente conectado con su realidad, principalmente el suelo en el cual est parado, su cuerpo y la situacin en la que se encuentra. El enojo es un sentimiento muy vehemente y puede abrumar a algunas personas cuyo ego no es capaz de integrar la fuerte carga. Los pacientes esquizofrnicos pueden quedar escindidos si los desborda un sentimiento de enojo. Los fronterizos pueden vol verse muy ansiosos. Esto es evitable si se presta constante atencin al enraizamiento del paciente. Cuando siento que la carga emocional del ejercicio se vuelve tan intensa que puede tener dificultad para mantenerse en contacto con su realidad, detengo el ejercicio y lo hago enraizarse. Esto reduce la carga del cuerpo, de la misma manera que un cable a tierra en un circuito elctrico impide que se funda un fusible. Pero quisiera destacar
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que en casi todas las sesiones en las cuales se trabaja con el cuerpo en forma directa, el ejercicio de enraizamiento es parte del proceso. Pone a la persona en contact con sus piernas al aumentar la sensibilidad en ellas, lo cual le proporciona mayor seguridad y apoyo para todo ejercicio de autoexpresin. Tambin podemos usar las piernas para expresar enojo por medio de la patada, pero no es una expresin que empleen los adultos en general. Los nios pequeos patean a sus padres o amigos cuando se enojan, pero los adultos rara vez lo hacen. La patada se emplea en gran medida en las artes marciales dfe Oriente ms como una accin defensiva que agresiva. En primer trmino, cuando se levanta una pierna del suelo uno queda imposibilitado para cambiar de posicin. Cuando un adulto patea a otra persona, es una expresin de desprecio ms que de enojo: trata a esa persona como un objeto molesto que intenta quitar de su camino. Sin embargo, la patada cumple una funcin ms importante, f que es la de protestar. Me ocup de esta accin expresiva en el captulo 3. Es tan bsica para el trabajo bioenergtico que practico con mis pacientes que me extender sobre ella en este captulo, ya que tambin constituye una expresin de enojo. En el lenguaje corriente, patalear una situacin implica protestar acerca de ella. Todos tenemos muchos motivos para protestar por lo que nos hicieron, y es importante expresar esa protesta. En la terapia bioenergtica, se practica la palada como protesta de la siguiente manera: el paciente se tiende en la cama, estira las piernas, y patea la cama con las pantorrillas manteniendo cierto ritmo, una pierna tras la otra. Por lo general, pido a mis pacientes que utilicen palabras al tiempo que patean. La forma ms simple de protestar es preguntar por qu?. Este sencillo ejercicio demuestra vividamente la capacidad de un paciente para expresar sus sentimientos. A muchos les resul* difcil al principio y algunos practican pero con poco sentimiento. El primer grupo comprende a los individuos que slo pueden responder con

emociones a las situaciones cuando se los provoca; la expresin espontnea de los sentimientos lfes es ajena. En esta situacin, no ven una razn por la cual protestar. El segundo grupo teme., expresar un sentimiento negativo o agresivo. La incapacidad de estos pacientes para realizar el ejercicio en forma adecuada debe analizarse en trminos de su historia. Puede mostrrseles que proviene de una infancia en la cual la expresin de protesta no estaba permitida. Este ejercicio es fundamental en la terapia bioenergtica. Si un individuo no puede protestar contra la violacin de su dere cho innato de autoexpresin, se transforma en una vctima cuya meta ies la supervivencia, no la alegra. Una vez que el paciente acepta que tiene derecho a protestar, el siguiente paso es desa rrollar su capacidad para que esa protesta sea efectiva. Algunos pacientes emplean con fuerza la voz, pero la accin de sus piernas es dbil e inoperante. En otros pacientes, la patada es bastante adecuada pero la voz es dbil y poco convincente. Esta dificultad para coordinar la voz y el movimiento denota una separacin de la personalidad entre el ego y el cuerpo, entre las funciones de la mitad superior del cuerpo y las de la mitad inferior. Ningn ejercicio es tan apto para este problema como el de la patada. Se emplea en forma regular en el transcurso d( l terapia para ayudar al paciente a desarrollar la coordinacin entre las dos mitades del cuerpo y adquirir libertad para expresar con vigor este sentimiento. El problema de la apertura de la voz se analiz y se trat en el captulo 3, donde el foco era la capacidad para llorar; pero no es menos importante que una persona pueda gritar. A travs del llanto, uno puede movilizar sentimientos en la boca del estma go, que vienen de lo ms profundo. Este tipo de llanto tine'gran resonancia y es de un tono bajo, profundo, asociado con l a ^ rendicin o la entrega.iigritots un sonido de gran intensidad y de tono alto, que resuena con fuerza en las cmaras de aire de
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la cabeza. #lapestM la entegra y, por lo tanto, pertenece al reino de los sentimientos de enojo. Al gritar, uno vuela la cabeza. La carga energtica que asciende y termina en un grito inunda el ego y por un momento lo desborda. Es en ciertos aspectos opuesta a la carga que desciende como excitacin sexual y culmina en el orgasmo. En ambas acciones, el cuerpo se libera del control del ego y ambas representan, por tanto, una rendicin del mismo. Los nios pequeos no tienen mucho problema para gritar porque sus egos todava no han asumido el pleno control de sus reacciones. Por igual razn, las mujeres gritan con ms facilidad que los hombres, aunque muchas temen soltar el control del ego. El grito es como una vlvula de seguridad que permite la descarga de una excita cin que no puede manejarse racionalmente. Puede emplearse de esta manera para reducir un estrs intolerable. Yo les aconsejo a mis pacientes que griten siempre que sientan demasiada presin en su interior. Sin embargo, el objetivo de la terapia no es slo liberar la voz, sino coordinar la libertad de expresin vocal con una libertad igual de expresin fsica en el movimiento. El ejercicio de protesta es ideal para este propsito. Se le pide al paciente que patee con firmeza, ritmo y fuerza, al par que pregunta por qu?, sosteniendo el sonido tanto tiempo como le sea posible. Si se queda sin aire, debe continuar pateando mientras respira dos o tres veces y se prepara para decir nuevamente por qu?. En esta segunda expresin de su por qu?, la voz se eleva tanto en tono como en intensidad, y la patada se vuelve ms fuerte. Una vez ms, al final de la respiracin, continuar pateando mientras recupera el aliento. En la tercera repeticin, el sonido del por qu? se eleva hasta convertirse en un grito, mientras la patada llega al mximo de su velocidad y fuerza, con esta accin se busca aflojar la expresin de protesta. Si se lo logra, la liberacin es completa y el resultado es un sentimiento de alegra. No obstante,
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o es fcil lograrlo; la mayora de las personas estn demasiado asustadas para entregarse por completo al cuerpo. En otros casos, el ego se ve desbordado con rapidez y, si bien el paciente llega a gritarles una expresin disociada, como una reaccin histrica, que lo deja ms asustado an. En este caso, puede replegarse por un momento, acurrucarse y llorar como un nio, luego de lo cual recobrar el autocontrol. Tal experiencia no es negativa ya que le permite darse cuenta de que su regresin y retraimiento son temporarios y de que necesita trabajar ms para fortalecer el ego. Los pacientes que han sufrido abusos sexuales durante su niez tienden a retraerse o a abandonar el cuerpo cuando los sentimien tos se vuelven abrumadores. Si se practica este ejercicio de protesta con regularidad fortalece el ego conectndolo mejor al cuerpo, lo cual reduce la tendencia a la escisin. I Si la patada, y el grito se integran, el paciente no se escinde de l su cuerpo. Pero para que la patada sea libre y efectiva, las piernas deben encontrarse relativamente libres de tensin crnica. Esto no es comn, ya que la mayora de las personas no sienten lo suficiente en las piernas y los pies y no estn bien enraizadas. Su energa queda detenida en la cabeza y usan las piernas en forma mecnica. Caminan sobre las piernas y los pies en lugar de caminar con ellos. Sus piernas son muy delgadas o muy pesadas. Patear es uno de los mejores ejercicios para obtener ms energa y mayor sensacin en las piernas. Como ejercicio, pido a cada uno de mis pacientes que patee en forma regular en su casa como lo hace en mi consultorio donde, tendido en la cama, patea 200 veces rtmicamente, contando cada pierna por separado. Las rodillas se mantienen derechas pero sin rigidez, y la patada se da con la pantorrilla, no con el taln. La pierna debe elevarse tan alto como sea posible antes de cada golpe. Debido a que ste es un ejercicio para abrir la pelvis, no es necesario acompaarlo de ninguna expresin vocal. La mayor parte de las personas no pueden ejecutar 200 patadas sin parar, y algunas tienen dificulta151

des para llegar a las 100: su respiracin no es la adecuada para este ejercicio, pero con la prctica, se vuelve ms profunda y ms libre y se facilitan los movimientos. Como al correr, este ejercicio promueve la respiracin y, por lo tanto, s aerbico; pero, a diferencia del correr, no exige sostener peso alguno ni ejerce ninguna presin sobre las rodillas. Adems, se puede practicar en la casa. Las personas que lo han realizado con regularidad han notado cambios importantes en las piernas y en el cuerpo. Disminuye la pesadez de los musios, que muchas mujeres sufren, y las piernas cobran mejor forma. Tambin la respiracin mejora en gran medida con este ejercicio. Por qu? no es la nica frase que puede usarse mientras se patea. Decir no de la misma manera en que se dice por qu? es otro excelente medio para promover la autoexpresin. Muchas personas tienen dificultad para decir n, lo cual socava su sentido del self. Al decir no se crea un lmite que protege el espacio y la integridad propios. Otra buena manera de autoexpresin son las palabras Djame en paz!. Esta frase se refiere al sentimiento de muchos pacientes respecto al hecho de que sus padres no les dieron libertad para desarrollar se naturalmente. En numerosos casos, los padres le exigan obediencia, y cuando no la lograban, se volvan hostiles y abusivos. Los padres vean la resistencia de sus hijos como un desafo a su autoridad, que estaban decididos a quebrantar. En otros casos, los padres se involucraban demasiado con sus hijos, a quienes vean como una extensin de ellos mismos. Muy a menudo, como veremos ms adelante, esta relacin tena matices sexuales. Los pacientes que han pasado por tales experiencias necesitan vocalizar su protesta violentamente. Si se pronuncia con fuerza frases como djame en paz! y qu pretendes de m?, stas ayudan a devolver a los pacientes el sentimiento de que tienen derecho a ser libres, a ser ellos mismos, a realizar su propio ser y no el de sus padres.

Si no goza de ese derecho, la capacidad de amar d una persona se ve seriamente impedida. Muy a menudo, el amor que los^| pacientes dicen sentir hacia sus padres deriva de la culpa en lugar | del placer y la alegra en su relacin con sus padres. l|i||OgS^ \ sentir gozoso en-un^ relacin en la cual no puede ser sincero consigo mismo. Cuando los padres dan a sus hijos esa libertad, i reciben^camMo su verdadrci anior: Pero slo los padres'que sienten gozo en la relacin con sus hijos pueden darles el amor que sirva de sostn al nio acompandolo en su crecimiento / hacia la realizacin de su ser. *** Aconsejo a los pacientes no actuar sentimientos negativos contra sus padres, ya que dicha actuacin no es adecuada ni los ayuda. Los traumas que sufrieron en la infancia pertenecen al pasado y no se pueden reparar mediante acciones del presente. El pasado no puede cambiarse, pero la terapia puede liberar a una persona de las restricciones y limitaciones de su ser que son consecuencia de los traumas del pasado. Si bien estas limitacio nes pueden reducirse en gran medida liberando y expresando los impulsos aprisionados, ello debe realizarse en un marco terapu tico y no debe volcarse en actuaciones presentes contra los padres u otros, ^^nicll^iduo que se encuentra fsicay psicdgicaneite n^utiladp.debido a la supresin forzada de susimplss iaturales sejliberay siente gozo cuando su cuerpo recupera su libertad y su gracia. Puede entonces amar de verdad y, de hecho, sentir un poco de amor hacia sus padres, que abusaron de l pero tambin le dieron la vida.

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6. La entrega al amor
Casi todos hemos experimentado la felicidad de estar enamo rados en algn momento de nuestra vida.^anjor ha sido descrito como el sentimiento ms fabuloso y el ms tierno, f^teii^lplS^la'vd s^ImficSdcfirs ricOrPero tambin se lo reconoceTfo?l funt dnuestro-dolo r m&intenso, cuando el amor que sentimos es rechazado o se pierde. Esto es comprensible ya que el amor es un vnculo vital con ip ^ o f ya sea que esa fuente est representada por un individuo, una comunidad, la naturaleza, el universo o Dios. La disolucin de este vnculo se vive, por lo tanto, como una amenaza a la vida, puesto que el amor tambin es una apertura y una expansin del self para incluir al mundo; lfe|p|iitiia; dl amOr- tra como ^M ilonci una contraccin y n aislamiento qu resultan tan ^^lf5Momo fu gzs'i amor/AJ dolor de esta prdida del amor lo he llamado desconsuelo. Desafortundamente, puede durar, y afmrmcioduray ms tiempo que el gozo del amoWorque lSind&id s velve temeroso d abrirse y buscar el amor otra lieiiMitttdferamr permanece en el coraznp fd^o se pede satMacfmientraspersiste el miedoa la^prdid o'al recMzo . La relacin que mejor simboliza un vnculo amoroso es la que existe entre una madre y su hijo. En el mundo natural una prdida de este vnculo es fatal para el beb si no encuentra una madre sustitua. Cuando la relacin es segura, el beb se siente satisfe cho en su ser y se convertir en un adulto que puede establecer un vnculo positivo similar de vida con otro individuo en el proceso de formacin de pareja. El impulso que lleva a un vnculo amoroso es tan imperativo que a pesar de la experiencia del desconsuelo en la niez, un individuo buscar dicho vnculo, consciente o inconscientemente. Sin embargo, establecerlo no es algo que se pueda realizar en forma consciente. Una persona no
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puede ordenarse a s misma amar ni enamorarse. Sucede de modo espontneo, cuando los individuos que se encuentran notan de pronto que sus corazones laten al mismo ritmo y sus cuerpos vibran en el mismo grado. Puede ocurrir por contacto visual o de algn otro tipo, pero slo cuando la carga de ese contacto es lo suficientemente fuerte como para hacer que el corazn lata, que pe acelere el pulso y vibre el cuerpo con una agradable excitacin. Es la excitacin de haber encontrado un paraso perdido, el paraso que se perdi cuando el vnculo amoroso con nuestra madre se quebr por primera vez. Ningn nio puede conservar el vnculo amoroso con su madre en forma indefinida. Su destino lo forzar a separarse, a salir al mundo, a buscar una pareja con la cual restablecer un Vnculo amoroso que se ver satisfecho en el abrazo sexual y la jlegada de la progenie.^Ipip^atisfecho en su; etapa oiaL^tar abierto al^Mbi^yvpsar con facilidad a la posicifrgerjital^ El pasaje a la adultez se produce luego de un perodo de latencia durante el cual el individuo establece vnculos positivos con amigos, y luego en la adolescencia, cuando entabla relacio nes amorosas romnticas con el sexo opuesto. Pero, satisfechos o no, todos debemos pasar a una posicin adulta por los impera tivos biolgicos de nuestra naturaleza. Si estamos insatisfechos o hemos sido profundamente lastimados en nuestra infancia, nuestra actitud hacia una relacin amorosa madura y nuestro salir al mundo sern vacilantes, y nuestra apertura a la vida se ver reducida. Podremos enamorarnos, porque el amor es nuestro recurso vital, pero la entrega ser slo temporaria. Un aflojamiento momentneo del control del ego en nuestra continua lucha por la supervivencia. Estalalta de capacidad para entregarse al amoral o r z ^ es, Ja#raZ'-'de todos los problemasmociqnals: ? ^ personas y que presentan en la terapia, El individuo que sali lastimado en sus primeras -.ilaciones con los padres ha erigido
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una serie de defensas para no ser lastimado nuevamente. A esta amenaza la percibe como una amenaza a la vida. Esas defensas no se encuentran slo en su vida consciente ya que, si as fuera, l podra renunciar a ellas a voluntad. Como lia convivido con ellas desde su niez, se han convertido en parte de su personalidad, estructuradas en la dinmica energtica de su cuerpo. Se ha encerrado en su coraza como un caballero de antao para que la flecha del amor no pueda atravesar su corazn. Para describirlo mejor, podemos decir que vive en un mundo cerrado, como un rey en su castillo, y aparentemente se encuentra seguro y resguardado mientras conserva su poder, pero est aislado del mundo de la naturaleza o los sentimientos naturales. Podr aventurarse en la vida, pero lo har como una incursin, acompaado por sus soldados de guardia. No tendr fe en el amor de su gente porque la amafga experiencia le ense que la traicin es un peligro constante. Como todos los seres humanos, necesita del amor, pero tambin cree que necesita, en igual o incluso mayor medida, del poder. Para un rey, enamorarse es como caerse del caballo. Si eso ocurre, volver a montar rpidamente para recobrar su posicin de poder. La analoga es vlida, ya que en la jerarqua de las funciones de la personalidad, el ego se ve a s mismo como un rey. El rey podra decir: Soy el siervo de mi pueblo, pero en realidad su pueblo lo sirve a l. ]||^ ip l b era' servir corazn-tpe|%gn la njB10ffflBlCs 4ttdiViSs el amor se encuentra al srvMcniiel fgo^cnel fin de aumentar su poder y su sensacin de seguridad.a Par&mjacha gente, el amor es tanto la bsqueda del placer y la , felicidad como la bsqueda de la seguridad. Siempre que una persona se siente necesitada, insegura o asustada, subsqueda del amor se ve contaminada con deseos orales o infantiles insatisfe chos, y no comparte el placer y la vida con el corazn. Por otro lado, existen individuos que renuncian a su ego demasiado pronto. Estas personas no encuentran la gratificacin que el amor
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promete porque se rinden a otra persona, no l self. Sin un ego,i la persona se convierte en un nio que ye al otro como a un padre o madre para la satisfaccin de sus necesidades, es decir, para su gratificacin. Este tipo de entrega se ve en los cultos donde, como seal con anterioridad, el miembro renuncia a su ego y a su self ante un lder todopoderoso y omnisapiente, que por supuesto es pn padre o madre sustituto. Si bien la entrega le permite a la ? persona sentirse libre y feliz, se basa en su negacin de que es un | adulto, y el lder del culto, un nio emocional cuyo ego est f agrandado con la ilusin de la ominisciencia y la omnipotencia. Jj El derrumbe de este culto es inevitable y deja a todos sus? < integrantes desolados y desilusionados. Esto tambin ocurre ei| los matrimonios y las relaciones amorosas, donde la necesidad^ que el otro debe satisfacer es un aspecto fundamental del apego.: Dichas relaciones son descritas como dependientes ox codependientes, ya que cada uno necesita al otro. Esto no significa que no haya amor en ellas, sino que ese amor es infantil. smiedo a;entregarse al amor proviene del conflicto entre el ^gii^l corazQn. Amamos con el corazn pero cuestionamos, dudamos y controlamos con el ego. El corazn puede decir entrgate, pero el ego dice cuidado, no te descontroles, te abandonarn y te lastimarn. El corazn, como rgano del amor, es tambin el rgano de la gratificacin. El ego es el rgano de la supervivencia, lo cual es positivo, pero cuando el ego y la supervivencia dominan nuestra conducta, la verdadera entrega se hace imposible. Anhelamos el contacto que hace que nuestro espritu se eleve, que nuestro corazn palpite ms rpi do y nuestros pies comiencen a bailar, pero el anhelo no se satisface porque nuestro espritu est destrozado, nuestro cora zn est encerrado y nuestros pies no tienen vida. La excitacin y el calor del amor producen un efecto de derretimiento en el cuerpo. Uno puede experimentar de hecho esa sensacin de derretimiento en la base del vientre cuando el amor es un
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componente principal del deseo sexual. iEl mor ablanda a una persona; pero ser,blando es ser vulnerable^ De las personas que no pueden ablandarse con el amor se dice que tienen un corazn de piedra, pero el corazn no puedd ser de piedra si debe bombear sangre por todo el cuerpo. La rigidez se encuentra en el sistema de la musculatura voluntaria, que encierra al cuerpo en g una armadura como la que usaban los antiguos caballeros, e I impide a la persona llorar profundamente, entregarse a su triste| za y, por lo tanto, entregarse al amor. Debido a que los nios |pueden llorar profundamente, es que pueden amar en forma '*completa. Cuando se nos aleja del nio que fuimos, del nio que hay en nosotros, quedamos aislados de la capacidad de amar. Pero esto no significa que debamos comportarnos como nios. La entrega del ego representa la renuncia a sus defensas incons cientes, que bloquean la apertura y el salir a la vida. Sin embar go, no creo que exista ningn individuo por completo incapaz de sentir amor. En un libro anterior relat el caso de un hombre joven que me dijo que no saba lo que era el amor. 1 Era un individuo narcisista que funcionaba con muy poco sentimiento. Se haba aislado de su cuerpo y se mova slo desde su ego. Su cuerpo estaba tan contrado que los sentimientos e impulsos se vean impedidos de salir a la superficie y de alcanzar la concien cia. Pero si bien era difcil para l entregarse a su cuerpo o al amor, no era imposible. Mientras el corazn siga latiendo, el amor no est muerto. El impulso de amar puede estar enterrado muy profundo y fuertemente suprimido, pero no puede estar del todo ausente. Este hombre vino a verme a instancias de una mujer con la cual estaba sexualmente involucrado, quien se quejaba de que l nunca demostraba ningn sentimiento. El dijo que no saba lo que era el amor y me pregunt si el amor era lo que algunas personas sienten por su perro. Cont que no haba recibido afecto cuando era nio, pero esta negacin era una maniobra defensiva para justificar su encierro y no sentir su
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dolor. Haba enterrado a su corazn y a su nio, pero ambos estaban vivos en su inconsciente: liberarlos de su tumba vivien te sera una ardua tarea. '' - . El caso descrito es un caso extremo. La mayora de las personas sienten algn deseo de amar y pueden salir en bsqueda de ese amor en alguna medida. Esto les permite sentir amor, pero debido a que su deseo es limitado y su bsqueda vacilante, no se ven colmados de la excitacin que los elevara hacia el gozo. Estn demasiado asustados para entregarse por completo aunque, en la mayora de los casos, no estn en contacto con su miedo o su limitacin. No sqn conscientes de la tensin de sus cuerpos, que restringe su capacidad ^ ^ l ^ ^ p j j q u e s ienfiigp|pffilt) id^.-.^nar;-quejftQLeS:l.o rtitmo que la capacidad paraaDW Cuano conocen a alguien que responde a este anhelo, se aferran a esa persona como un adicto o un miembro de un culto. Sienten y creen que el otro tiene la llave que abrir la puerta de su gratificacin y, a pesar del dolor o la humillacin que puedan sufrir en la relacin, se les hace muy difcil liberarse. En mi opinin, ste es el patrn normal en nuestra cultura, ya que la relacin amorosa tpica es insegura e incierta. Adems, como no cumple la promesa de gozo que el amor ofrece, se convierte a la larga en desilusin y recriminacin. ELanhelo de amor representa al nio no amado e insatisfecho que fue enterrado dentro y, como la Bella Durmiente, espera a] prncipe para que lo despierte a la vida y al amor. El prncipe es el buen padre o madre con quien el nio experiment por primera vez la alegra del amor que posteriormente perdi. La bsqueda permanente de ese amor es como la bsqueda del Shangri-la en la novela de James Hilton, El horizonte perdido. El que busca suele obsesionarse con una persona que se parece en algunos aspectos al buen progenitor, pero que tambin perso nifica muchas de las caractersticas del progenitor malo, que rechaz al nio o abus de l. La gratificacin no se puede lograr
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por medio de la regresin, por ms que sta ayude a conectarse con el pasado y el nio que lleva dentro. Sin embargo, una vez que el nio despierta y se libera, debe integrrselo a la vida adulta. Para la mayor parte de las personas la cuestin no es si ama o no aman, sino si pueden amar con todo su ser. Eso sera esperar demasiado en una cultura como la nuestra, en la que la entrega al cuerpo es vista como un signo de debilidad. Esta entrega a medias al amor nos frustra pero, en lugar de reconocer la causa de nuestro fracaso, culpamos a nuestra pareja. Cierto es que el compromiso de esa pareja con la relacin tambin fue a medias, por lo cual tambin ella nos culpar a nosotros. Des afortunadamente, no hay manera de lograr que estas relaciones descubran la felicidad que estn buscando.ffiSMlactsipfdis^ lpein^l#c^nd?cad -uno de sus integrantes vuelca un senti-., miento d gozo en ellas. Intentar encontrar ese gozo a travs de otrp nunca funciona, a pesar de todas las canciones de amor que veden ese sueo.^Amar es compartir, jio es danfEl que ama comparte su propio^erpofcompietb con la persona amada. stcf incluye tanto compartir el gozo como el sufrimiento. Como un placer compartido se duplica, al compartir el gozo el sentimien to se acrecienta hasta llegar al xtasis en el abrazo sexual. Al compartir el sufrimiento, se devide el dolor.'Laialeg qu uno Gompatte^proviene de la entrega al propio cuerpo, o de la entrega al otro. Lias personas se enamoran genuinamente y experimentan la* alegra de la entrega en forma temporaria. No perdura porque era ms necesidad que amor, pero esto no explica el hecho de que la persona enamorada lo viva como verdadero cario. Yo podra explicarlo diciendo que el enamoramiento tiene un componente regresivo que proviene de la infancia, cuando ese amor era un compromiso cabal. La persona vuelve a experimentar el amor que una vez sinti por la madre o el padre, pero al hacerlo retrocede en una parte de su personalidad hasta llegar a ser un nio
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nuevamente. En este aspecto de su personalidad, busca el apoyo y el estmulo que entonces necesitaba. As, si bien el sentimiento del amor es genuino, no proviene de una entrega al cuerpo y al sel/, sino del abandono de la posicin adulta, que implica valerse por s mismo, solo, y asumir con responsabilidad los buenos sentimientos propios. Este problema est bien ilustrado en el caso de Diana, una mujer atractiva de 40 aos, que siempre estaba preparada para darse a s misma en el amor y para cuidar de un hombre. A cambio esperaba que l cuidara de ella. No se trata de que Diana fuera dbil, indefensa o incompetente. Tena un cuerpo fuerte y . bien constituido, era inteligente y educada y se haba mantenido sola en el pasado, pero no estaba conectada por completo con su cuerpo ni con ella misma. Vino a terapia porque estaba casada con un hombre que abusaba de ella fsicamente y a quien le tena miedo. Por medio de los ejercicios descritos en el cuarto captulo, desarroll un mejor sentido del selfy se dio cuenta de que poda enfrentarse a su marido y eventualmente dejarlo. All termin la primera etapa de su terapia. Regres cuatro aos ms tarde, porque haba entablado relacin con otro hombre que, aunque abusaba fsica mente de ella en menor medida que su ex marido, no la trataba bien. En el intervalo entre estas dos relaciones, haba vivido sola; tuvo varios empleos, en ninguno de los cuales se sinti segura ni gan ms que para subsistir, y vivi diversas aventuras amorosas. No mucho despus de mudarse a vivir con su nuevo amante, l inici un negocio y ella se fue a trabajar para l. El era mayor que ella, haba estado casado anteriormente y tena dos hijos crecidos. Diana comenz a tener problemas con a hija del hombre, que no la aceptaba, ya que la vea como una rival. Esta situacin era una repeticin de su niez, cuando su madre la vea como una rival. En ambos casos, ella no recibi el apoyo del hombre, ni de su padre ni de su pareja. Por eso una vez ms, se senta fracasada, a

pesar de sus sentimientos de amor y su esfuerzo sincero por ayudar a su amante y trabajar con l. Algo funcionaba mal en la personalidad de Diana que frus traba su ms profundo deseo de encontrar gratificacin y gozo en el amor. No se quejaba de su destino, pero expres su tristeza por no tener hijos. Durante la terapia, trataba de hacer todo lo que, segn pensaba, poda ayudarla a ser una persona ms eficaz. Practicaba los ejercicios de respiracin sobre la banqueta, el de enraizamiento, el de protesta por medio de la patada, y expres la rabia que senta contra su amante por la manera en que la trataba. Pero, si bien la hicieron sentirse * mejor, los ejercicios no produjeron un verdadero cambio en su personalidad. Estaba obsesionada con tratar de lograr cosas (la terapia, el empleo, el amor, la vida) y esa misma obsesin era la razn por la que nada le sala bien. Necesitaba justo lo opuesto, es decir, aceptar su fracaso, darse por vencida, llegar al punto donde no pudiera intentar nada ms; deba entender cmo y por qu se haba vuelto obsesiva en su intento. Uno no puede tratar de hacer que la vida o el amor funcionen: estn ms all de todo intento. Diana necesitaba llorar, expresar su tristeza ante el fracaso de su vida y su desesperacin por no verse gratificada en el amor. Sus intentos eran Una maniobra para negar su desesperacin, y el efecto era que segua obse sionada. Tambin deba comprender por qu y de qu manera se haba desarrollado esta dinmica en su personalidad. He aprendido que uno no puede confiar en que un paciente logre ese entendimiento por su cuenta. La actitud caracterolgica de un paciente Jia cumplido funciones importantes en su vid^: ha sido su medio de supervivencia, como ya mencion, y ha dado a su vida significado y esperanza. Estas fuerzas poderosas incentivan su determinacin de lograr que funcione, de satisfa cer su esperanza. Como :o aceptad ni: sa esperanza es irreal y que el significado que dio a su vida es ilusorio, seguir
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intentndolo a pesar de sus continuas desilusiones, que slo parecern reforzar su determinacin. Creo que es responsabili dad del terapeuta confrontar al paciente con la verdad de su actitud, por supuesto, con un sentimiento de empatia, qu lo ayude a comprender. El cuerpo de Diana me indic que no haba sido una nia que sufriera privaciones. Era fuerte y bien constituido, lo cual demosfraba que de nia haba sido bien cuidada y alimentada. Su problema provena de un perodo posterior, entre los tres y los seis aos, cuando se volvi consciente de su sexualidad y su independencia. En el caso de la nia, esos primeros deseos sexuales se centran en el padre, y en el caso del. nio, se centran en la madre. La nia ama a su padre y el nio a su madre con todo 1 corazn, con toda la intensidad de su ser juvenil. Aunque este jjimor tiene matices sexuales, es inocente, ya que el conocimiento de la relacin sexual no existe en la mente del nio. Al entregarse por completo a la excitacin de este amor que siente por el progenitor del sexo opuesto, el nio experimenta un goz que da sentido a su vida. Por desgracia, este estado inocente no dura y el gozo se pierde. Los padres se ven involucrados con los sentimientos de sus hijos y responden con una conciencia adulta de la sexualidad que no es inocente. Por lo general, el progenitor del sexo opuesto responde de manera muy positiva, mientras que el del mismo sexo respon- , de en forma negativa. El padre responde al amor de su hija no slo como padre sino como hombre. Su ego se siente alabado por la adoracin de la nia y su cuerpo se excita por su calor y su vivacidad. Debido a que no se produce la misma reaccin con la madre, sta se vuelve celosa y ve a la nia como su rival. Este estado de celos puede ser tan violento que la nia teme por su existencia. Como autodefensa desea destruir a la madre, pero se encuentra impotente. El padre podra ser su protector pero, se atrever l a hacer frente a la ira de la madre sabiendo que est

emocional mente involucrado en el tringulo? Esa falta de capa cidad para protejer a su hija deja en sta un sentimiento de estar desamparada y de ser vctima. Para sobrevivir, debe cortar todo deseo sexual, retirarse de la relacin con su padre y someterse a su madre. Diana hizo todo esto. La situacin del varn no difiere bsicamente. El est atrapado en una constelacin edpica y se erige como un rival de su padre. Si se entrega de lleno al amor que siente por su madre, se arriesga a que ellaise apodere de l y lo convierta en el beb de mam, apartndolo del padre. Si la rechaza, se arriesga a que se muestre hostil con l y le retire su amor y ei apoyo que todava necesita. * Cuando un hijo se erige como rival de su padre, se vuelve vulnerable a los celos y la ira de este ltimo. Comienza a temerle, porque siente que competir con l provoca su hostilidad. No competir implica perder el amor de su madre. El inters sexual de sta por l alaba su ego y excita su cuerpo, y resulta muy difcil resistirse, pero ceder la seduccin y entregarse a la excitacin lo conduaira a una relacin sexual con su madre, perspectiva aterradora y peligrosa. Esto es lo que le sucedi a Edipo, quien ignorando su verdadera identidad, mat a su padre y se cas con su madre. Su sino fue trgico. Para evitar este peligro, el nio debe cortar todo deseo sexual por su madre y, como consecuen cia, se siente psicolgicamente castrado. 2 El cuerpo de Diana mostraba los efectos de la situacin edpica de su infancia. Aunque era fuerte y bien formado, la parte inferior, desde las caderas hasta los pies, no tena una carga fuerte. Si bien sus piernas vibraban cuando estaba en posicin de enraizamiento, las vibraciones no se extendan hasta la pelvis, que se mantena muy apretada y rgida. Las ondas de su respira cin no llegaban profundamente hasta el vientre. No me queda ban dudas de que Diana tena miedo de entregarse a su sexualidad. Este miedo tambi; ^ manifestaba en la tensin del pecho, que no le permita respirar bien y limitaba los sentimientos de su
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corazn. Su cara tena una expresin joven, casi infantil a veces, que no coincida con su edad. Diana tema ser toda.una mujer. Sus afanes contenan un fuerte elemento de complacer a los dems. Quera complacerme a m como haba querido complacer a los dos hombres con los que haba mantenido relaciones. Eran figuras paternas para ella, ya que le llevaban por lo menos 15 aos. En esta actitud de complacencia, se mantena como la niita de pap. Tena la esperanza de que en este papel recobrara el amor; y la felicidad que haba conocido de nia con su padre, pero ese mismo rol le impeda encontrar gratificacin como mujer. , Diana recordaba el placer y la alegra que haba sentido con su padre: El me lea todas las noches antes de irme a dormir. Me lea por un largo rato, casi una hora. Me encantaba escucharlo. Yo estaba ansiosa de que llegara la noche para que l me leyera. Despus de leerme, hacamos molinos de papel y luego me dorma. El la introdujo en la literatura y ella recordaba sus caminatas juntos, los momentos en que l comparta sus pensa mientos con ella. Cuando le pregunt acerca de su relacin con su marido, que la haba maltratado, me respondi: Me encantaba escu charlo hablar. Era brillante. El sexo con l, continu relatan do, era lo mejor que ella haba conocido. Debido a que lo amaba a pesar del maltrato fsico, la interrogu con mayor profundidad acerca de su relacin con el padre, y me cont sobre un recuerdo que nunca olvid: Estaba tendida en la cama, tena entre tres aos y medio y cuatro aos; me senta abierta y feliz. No eran sentimientos nuevos para m. En esta ocasin, recuerdo que mi padre se par por encima de mi cama y me golpe con la mano, aunque sent que no quera hacerlo. No s por qu me golpeaba. Estaba tan contenta de verlo!. Fue un shock enorme. Me dej confundida, y as estoy desde entonces. Me sent acusada, y ahora siempre me siento acusa
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da por la gente. Tengo que estar en guardia aunque no quiero estarlo. No s cmo protegerme. El recuerdo d haber sido golpeada por su padre, que ella vivi com una traicin, la perturb desde que era pequea. Nunca haba podido liberarse de l porque nunca pudo expresar su rabia contra el padre por los golpes recibidos. En la sesin le suger golpear la cama con la raqueta de tenis para expresar una parte de esa ira suprimida. Al principio dijo que estaba enojada, supongo, para complacerme, porque, cuando intent golpear a su padre, se le hizo difcil expresar su rabia. Luego admiti que no poda expresar rabia contra l. Tambin admiti que tema que si se enojaba con su padre, l dejara de amarla. Como haca varios aos que su padre haba fallecido, tena la ilusin de que l todava la amaba. Encontr una excusa para justificar el ataque del padre dicien do que su madre lo haba provocado. El estaba dividido entre ambas. Su obsesin conmigo puso muy celosa a mi madre, y l tuvo que elegir. Luego, por primera vez, reconoci que la obsesin de su padre con ella era de ndole sexual. Estaba demasiado caliente conmigo, dijo, pero esto no merm su amor hacia l. El deseo sexual del padre la enardeca hasta un nivel de pasin y felicidad tal, que consideraba idlica esa etapa de su infancia. La otra cara, es decir, la relacin con su madre, era un infierno y le causaba pesadillas. Cuando estaba despierta, su madre a menudo le pegaba con una cuchara de madera. Diana describi a su madre como una mujer con una voluntad de hierro, inquebrantable. Destruy a mi hermana, que era hermosa y rebosaba placer al bailar por toda la casa con sus .tcos altos, el pelo muy bien arreglado y la boca pintada. Esa escena era demasiado sexual para mi madre. La golpe con una cuchara de madera y le dijo que tena que cambiarse de ropa o la golpeara hasta reducirla a polvo. Hoy en da pesa 113 kg. y habla de una manera muy afectada e irreal. Diana estaba aterrada de su madre,
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que por fuera se mostraba sumisa pero por dentro se senta rebelde. Coment: Siempre me sent como una pintura de Picasso, partida justo al medio. Su refugio, cuando se encontra ba cerca, era su abuela griega, la madre de su madre, a quien consideraba su mejor amiga. Cabe imaginar el tormento de Diana en su niez, partida como estaba por el amor hacia su padre, con la excitacin sexual implcita, y su culpa y miedo por esa relacin. La culpa era abrumadora. Me senta responsable por lo que ocurra. Si algo sala mal, era mi culpa. Casi me volv loca. Sola enojarme terriblemente, pero eso no me conduca a nada. Me golpeaba la cabeza contra la pared y gritaba una y otra vez. Mi rabia se volvi destructiva. Quera romper cosas, lo cual me haca sentir ms culpable todava. En los ltimos aos de su adolescencia y luego de graduarse del secundario, Diana sac afuera su rebelin tomando drogas y llevando una vida sexual promiscua. Se uni al movimiento hippie, y se convirti en una de sus repartidoras de flores. Aos despus se dio cuenta de que su conducta era autodestructiva y viaj a Europa para estudiar. All se enamor de un joven agradable, casi de su edad, que le corresponda en sentimiento. Desafortunadamente, esta relacin no lleg muy lejos, ya que la familia del muchacho se opuso a la relacin por considerar que Diana era de origen social inferior. Tuvo otro romance intenso con un joven, pero tampoco logr entablar una relacin perma nente. A propsito de estas relaciones, Diana dijo: Siempre escoga jvenes cuyas madres no los soltaban. Tena problemas con todas las madres. Estaban asustadas de que les fuera a quitar a sus hijos. En mi opinin, Diana era una figura bastante trgica, y as es como se vea a s misma. En una ocasin dijo: Soy tan infeliz... No veo un futuro para m. Apenas vivo de un da para el otro. Estas afirmaciones le provocaron un llanto profundo, que la llev
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a comentar: Siempre hay una profunda tristeza en m y no creo que desaparezca. Los sentimientos no cambian por -intentar superarlos. Como parte de su intento, Diana mostraba un rostro brillante y feliz, en parte para presentarse ante los dems como una persona positiva, servicial, y en parte para sostener su esperanza de que encontrara el amor de su vida. A un nivel profundo, era una tcnica de supervivencia, ya que su tristeza se acercaba a la desesperacin y ella senta que su vida corra peligro. Sin embargo, esta desesperacin era tan poco real como la esperanza de recobrar el paraso perdido que haba conocido y experimentado de nia con el amor de su padre. Tanto su esperanza como su amor pertenecan a su infancia y no se relacionaban con su situacin actual: la de una mujer madura que quera mantener una relacin madura con un hombre que fuera algo ms que un amante, que fuera su compaero y un marido que junto a ella se esforzase para formar un hogar y, tal vez, juntos llevar adelante una familia. Debido a que los hombres necesitan lo mismo de una mujer, no es una expectativa irreal, pero slo se la puede concretar si el hombre y la mujer son individuos maduros. Diana no era una mujer madura. Quedaban demasiados rastros en ella de la nia pequea, que todava buscaba una figura paternal capaz de restablecer l situacin de su infancia, un hombre que la adorase, le dijera que era hermosa, confirmara su inocencia y la protegiera contra la malvada madrastra. Por supuesto, ningn hombre puede hacer so por una mujer. La inocencia perdida no se recobra, pero s se puede eliminar la culpa devolviendo a la autoexpresin su plenitud y libertad, incluso la expresin del deseo sexual; El miedo a la madrastra se puede eliminar movilizando la ira. Esto ocurri con Diana hacia el final de su terapia, cuando pudo hacer frente a su madre y pedirle ayuda. Para su asombro, se mostr muy dispuesta a ayudarla.
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Su relacin con los hombres era ms complicada porque crea que al entregarse a ellos, se entregaba al amor. As es como una niita se ve en relacin con su padre. El es todo su mundo y sus emociones existen principalmente en funcin de esa relacin. Al escuchar a una nia de tres aos gritar con alegra Papi, papi! cuando lo ve, uno comprende la totali dad de su entrega. Esta conducta es caracterstica del nio cuyo ego o sentido del self no est del todo desarrollado, y es la causa del gozo profundo que el nio iconoce. Pero luego el nio crece; entre los tres y seis aos, su ego se desarrolla, y con l, el sentido del self aumenta y se convierte en un aspecto dominante de la personalidad. En este perodo, conocido como el perodo edpico, el nio toma conciencia de la sexualidad adulta y pierde su inocencia. Cuando ai los seis aos va a la escuela, al juntarse con otros nios de su misma edad para aprender acerca del mundo, tiene o debera tener un sentido del se//ya establecido, que denominamos el ego. Se convierte en un individuo completamente consciente de s mismo y or gulloso de su individualidad. La conciencia de uno mismo es una fuerza alienante, por cuanto lo obliga a uno a ser consciente de su separatividad. En el hogar uno era parte de la familia y encontr su identidad a partir de la posicin que ocupaba, en ese grupo. Esa identidad pierde relativamente significado en la escuela, donde el nio es uno ms entre muchos. En este mbito, entablar con uno o ms de sus pares nuevos lazos, basados en el hecho de que comparten una situacin comn e intereses y sentimientos similares. Estos vnculos pueden ser muy fuertes, ascomo el sentimiento de amor entre dos nios. El nio todava conserva el apego por su familia, pero este amor, si es sano, lo libera y sostiene en su proceder para entablar relaciones con sus pares. Si el nio est aferrado a su familia como Diana, no puede relacionarse con sus pares. Si se vio privado de amor en el hogar, se volver dependiente e
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inseguro con sus nuevos amigos. Si lo hicieron sentirse especial en el hogar, competir con sus nuevas relaciones y buscar dominarlas. En uno u otro caso, sus amistades no le ofrecern la felicidad que anhela. El amor en una relacin sana y amistosa entre dos nios fortalece el sentido individual del self. Se diferencia del amor que siente el nio por el padre del sexo opuesto, en el cual, como hemos visto, hay una entrega del self. El sexo no est ausente en estas relaciones ya que es un hecho de la vida, pero su impulso se reduce en gran medida, de manera que el nuevo sentido conscien te del self puede desarrollarse y alcanzar su madurez. En los primeros tiempos de la teora psicoanaltica, Freud postul la existencia de dos instintos antitticos que describi como el instinto de atopreservacin o instinto egoico y el de preserva cin de la especie o instinto sexual.3No se puede negar que estas dos fuerzas existen en la personalidad, no importan cmo se las describa. En un adulto, son fuerzas polares que representan una carga energtica del cuerpo que palpita entre los polos superior e inferior, entre la cabeza con sus funciones egoicas y la pelvis con sus funciones sexuales. Como cualquier actividad pendular, en ningn extremo a carga puede ser mayor que en el otro. As, en trminos de la carga energtica, ei ego no puede ser ms fuerte que su contrapartida, la sexualidad. Este principio parecera refutado por los individuos narcisistas, en quienes un egosmo exagerado se asocia con una potencia sexual disminuida. Sin embargo, su grandiosidad no demuestra una verdadera fuerza del ego, todo lo contrario. La imagen del ego pomposo se agranda para compensar la impotencia sexual. 4 La* verdadera fuerza del ego se manifiesta en la mirada, que es directa, sostenida y fuerte. Esta mirada proviene de una fuerte carga energtica en los ojos y se corresponde con una carga similar en el segmento genital. Dicha equivalencia est expresada en un dicho popular Ojos ardientes, cola caliente. Los ojos
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brillantes tambin denotan un ego fuerte, que est enraizado con el cuerpo y que proviene de los sentimientos de placer y gozo que experimenta la. persona. Siempre se adivina cuando alguien est enamorado por el brillo de sus ojos. El amor adulto no es una entrega del self, sino una entrega al , rSelfy El ego entrega su hegemona sobre la personalidad al corazn, pero en esta entrega no se ve eliminado. Ms bien se ve reforzado, porque sus races en el cuerpo se alimentan de la alegra que ste siente. Cuando decimos (yo)te amo, el yo se vuelve tan fuerte como el sentimiento de amor. Se puede decir que el amor maduro es una autoafirmacin. * Diana era un caso tpico de muchos de mis pacientes que, al enamorarse, se entregan a la otra persona, no a su self Renuncian a su independencia con la esperanza de que la otra persona los cuide. En la prctica, regresan a una posicin infantil que parece prometerles la consumacin del vnculo que mantuvieron con el padre del sexo opuesto. Se vuelven dependientes y en esta posicin se encuentran indefensos contra el abuso. Por supuesto, esas relaciones muy rara vez duran y al final se repite el descon suelo que sufrieron cuando eran pequeos. ; f Es imposible tener una relacin amorosa madura a menos que uno sea una persona madura, capaz de valerse por s mismo, solo si fuera necesario, y de expresar los sentimientos libre y comple tamente. Este amor no es egosta, porque la persona se comparte entera. Se centra en el self, pero esto hace que la relacin sea apasionante, pues cada una de las partes es un individuo con un self nico que comparte con su pareja. En tal relacin, la gratifi cacin sexual es mutuamente satisfactoria y agradable. Este punto de^vista va en contra d la famosa idea de quf en? eliamor uno, debe estar siempre-dispijestp, para, eLotro#*Esto^ l^nducs; ai que ambos se. siryanenlugar de compartirsefUno? comparte con un igual, pero sirve a;un superior? Estas relaciones amorosas pierden pronto la excitacin y la parte que es servida

termina buscando fuera la pasin amorosa que le falta en su matrimonio. Cuando esto ocurre, el cnyuge abandonado intenta con ahnco servir mejor, hacer que la relacin funcione, ser lo que su pareja necesita. Otra paciente cuyo esposo la haba abandona do, se desmoron y llor profundamente, mientras deca: Toda mi vida he tratado de arreglar las cosas, pero esto nunca funciona. No se pueden arreglar las cosas. Sigo intentando ayudar a la gente y todo lo que obtengo es dolor. Estoy cansada de esto, t Felipe tena casi sesentaiaos cuando me vino a ver porque algo faltaba en su vida. De joven haba estado casado y tuvo tres 'hijos con una mujer que no amaba, pero permaneci con ella casi veinte aos porque senta que la necesitaba. (Cuando lo conoc, labia estado viviendo con- Ruth* una mujer casi doce aos ms joven que l. La relacin haba comenzado como un encuentro sexual, pero en los ltimosiocho aos tanto el amor como el sexo se haban desvanecido. Dorman en la misma cama, a menudo desnudos, pero no haba intimidad entre ellos.i Felipe cont que ella a menudo lo criticaba por sus pequeos defectos o debilida des y, segn dijo, l la instaba a que lo hiciera. Excepto por esto, el arreglo entre ambos era cordial y parecan manejarse bien. Cada uno tena su propia carrera y a menudo se separaban por motivos de negocios. Felipe era abogado en una firma pequea pero exitosa, que se especializaba en quiebras comerciales. Es fcil comprender por qu Felipe se quejaba de que le faltaba algo a su vida. Haba estado en anlisis freudiano y junguiano durante muchos aos en busca de gratificacin, lo cual lo haba llevado tambin a la meditacin y otras activida des espirituales. Por muchos aos haba sido miembro de un grupo de hombres que apuntaban a elevar su autoconciencia masculina. Felipe era un hombre de rostro amplio y franco. Tena un cuerpo fuerte y bien constituido y modales atractivos. Las mujeres se sentan atradas hacia l, pero se mantena fiel a su pareja.
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Para entender su problema haba que conocer sus orgenes: describi a su madre como una mujer dominante con tendencias histricas y a su padre como un hombre callado, pasivo. Tena una hermana que le llevaba dos aos. Era consciente de que su madre se haba mostrado seductora con l, y lo haba hecho sentirse especial y al mismo tiempo responsable por la felicidad de ella. Con su experiencia en psicologa analtica, conoca el tema del Edipo y admita que quera competir con su padre y superarlo, y as sucedi. Se senta cmodo en el mundo de los hombres, donde poda mostrarse acometedor aunque sin agredir a nadie. Haba jugado al ftbol en la escuela. Su problema estaba en su relacin con las mujeres, pero slo poda elaborrselos si Felipe se pona en contacto con sus sentimientos hacia ellas, que haba suprimido intensamente. Hablaba en forma muy franca y coherent de su problema, pero con poca emocin. Vino a verme porque se dio cuenta de que sus emociones estaban bloqueadas en tensiones corporales que necesitaban un enfoque fsico. En la banqueta bioenergtica, la respiracin de Felipe era bastante superficial. Su pecho estaba inflado y muy contrado. Alentarlo a usar la voz ayud en cierto grado pero no evoc en l tristeza alguna. En el ejercicio de enraizamiento, tuvo bastante dificultad para hacer que sus piernas vibraran. Practic el ejerci cio de la patada con cierto sentimiento pero sin una irrupcin emocional. Haba desarrollado un fuerte control sobre sus senti mientos en los primeros aos de su vida y en este momento soltarse sobrepasaba su capacidad consciente. De todos modos, se sinti mucho mejor luego de estos ejercicios. El saba que iban en la direccin correcta y estaba decidido a continuar con ellos y con el anlisis. En una ocasin, cuando se encontraba sobre la banquete emitiendo un sonido continuo, su voz alcanz el punto en que pareca que iba a quebrarse y que llorara. Para mi asombro, comenz a rer sin pode* parar. He visto esto en otros pacientes
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y, en la mayora de los casos, si la risa contina, termina en sollozos. Es un intento inconsciente por negar la tristeza convir tindola en un asunto jocoso. Me re con l para ayudarlo a sentir que su risa era irracional, pero sigui rindose con ms fuerza an hasta que despus de unos quince minutos nos detuvimos. Si bien Felipe no llor ese da, se dio cuenta de que tena una gran resistencia a entregarse y a dejar que cualquier persona llegara a l. i A pesar de su aspecto viril, haba algo infantil en l que frustraba cualquier afirmacin de madurez completai A travs del anlisis se dio cuenta de que de nio se haba sentido atrapado por su madre y que resenta la responsabilidad que ella le haba impuesto de ser su pequeo hombre; pero estaba atrapado por su sentido narcisista de ser alguien especial y superior, lo cual provena de la atraccin sexual de su madre hacia l. El narcisismo es un problema comn en los hombres que tienen una madre seductora y controladora. Hay un aspecto flico en su personali dad, relacionado con su potencia en la ereccin, que es la base del sentimiento de ser sexualmente atractivo para las mujeres. Ven esta potencia como la capacidad de satisfacer a una mujer sexual y emocionalmente. Pero para este tipo de hombre, la entrega al amor es muy difcil: por un lado presenta el riesgo de ser posedos por una mujer como haban sido posedos por su madre, y por el otro, significa la posible prdida de la posicin flica, de la sensacin de ser especial y superior, ya que el consecuente orgasmo descargara toda la excitacin del juego de seduccin. Felipe me dijo que poda mantenerse erecto dentro de una mujer durante dos horas mientras ella tena mltiples orgasmos, pero su imposibilidad o su falta de capacidad para entregarse lo dejaba insatisfecho, como si se perdiera algo importante. La entrega no es algo que uno puede realizar por un acto de la voluntad, ya que requiere renunciar a ella. La voluntad es un mecanismo de supervivencia y, en el caso de Felipe, la supervi174

venca significaba no dejar que ninguna mujer lo poseyera. El momento crucial en terapia se produjo poco despus de la muerte de su padre, de 92 aos, a quien haba cuidado por varios aos. Yo haba conjeturado que este acontecimiento tendra un efecto liberador. La relacin de Felipe con su padre era ambigua: aunque era el hijo, en los ltimos aos de la vida de su padre haba sido el padre de l. Su relacin edpica con l, que lo haca sentirse superior, tambin le permita seguir siendo el ms joven. Despus de su muerte, pudo reclamar su reino, que era la madurez total. Se relacion con una mujer que haba conocido antes y esta relacin se convirti en un romance sexual apasionado, diferente en todo sentido de la relacin con Ruth. Felipe senta que estaba genuinamente enamorado de Isabel, la nueva mujer, quien era mayor que l y tena hijos crecidos. Antes se haba enamorado de una mujer ms joven, esta vez le entregaba su corazn a una mayor. Las circunstancias de su relacin con Isabel le posibilitaban llevar una doble vida, y pasaba los fines de semana con su nueva amante y el resto del tiempo con Ruth. La nueva relacin pareca prosperar, se intensificaba con el tiempo, mientras que la antigua se mantena en su patrn normal. Pero Felipe saba que esta situacin no poda continuar: deba tomar una decisin. Su nueva amante lo presionaba para que le hiciera saber a su pareja acerca de su relacin, pero l dudaba y se senta inseguro de s mismo. Describi de la siguiente manera su conflicto: Yo, s que ella (Isabel) me ama profundamente. Dice que nunca haba experimentado un placer sexual como el que siente cuan do est conmigo. Compartimos muchos intereses y nos com prendemos con profundidad. Puedo mostrarme muy sincero con ella. Quiere estar conmigo todo el tiempo, pero siento que hay cierta dependencia en su personalidad. Con Ruth tengo ms libertad. Ruth es una mujer prctica que sabe cmo llevar a cabo las cosas, e Isabel no. Pero yo amo a Isabel. Me excita sexualmente, a diferencia de Ruth.
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La personalidad de Felipe no le permita llevar una doble vida. Tena que ser franco con ambas mujeres, pero saba que contarle a Ruth sobre Isabel la lastimara y no se animaba a hacerlo. Felipe estaba en la banqueta respirando mientras hablbamos de este asunto, cuando de pronto comenz a llorar. Haba llorado un poco con anterioridad durante la terapia, lo cual, creo, le ayud a abrirse a su nuevo amor. En esta ocasin, dijo mientras lloraba que senta un dolor en el corazn que asociaba con la idea de lastimar a Ruth, que tambin le dola. Le destrozaba el corazn pensar en cmo se destrozara el de ella por su rechazo. Comenz a llorar ms profundamente mientras senta una tristeza que haba suprimido desde su infancia, cuando su madre haba rechazado su deseo sexual por ella. La tensin del pecho que no le permita, respirar bien y bloqueaba su capacidad para entregarse al amor, era su defensa contra el dolor de su niez y vulnerabilidad a ser lastimado otra vez. i Pero la situacin en la que Felipe se encontraba no era de fcil solucin. No poda dejar a Ruth, porque no quera herirla y porque tena miedo de estar solo. Ruth estaba en la misma situacin: perciba que haba otra mujer en la vida de Felipe, pero no poda abandonarlo. Saba que su'amor sexual se haba marchi tado, e insinu que aceptara la necesidad de Felipe de un amoro temporario. Todos esos aos no haban estado juntos por amor sino por necesidad. Su relacin era de codependencia: cada uno necesitaba del otro. Adems de sentirse atrapado en su relacin con Ruth, Felipe comenz tambin a sentirse atrapado por su relacin con Isabel, quien lo presionaba para que la dejara a Ruth y amenazaba con poner fin al idilio si no lo haca; pero su voluntad para dejar a Felipe no era ms fuerte que la de ste para dejar a Ruth. Felipe se dio cuenta de que Isabel necesitada de l y de que lo poseera igual que su madre, y comenz a pensar que deba separarse de Isabel por la misma razn por la cual se estaba separando de Ruth: no era libre.
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Ser libre se convirti en el principal objetivo de su terapia. Se dio cuenta de que no podra ser una persona libre, es decir, autntica, mientras continuara siendo dependiente. Tambin era dependiente en su. prctica profesional, ya que se apoyaba en un socio que crea necesitar. As, a pesar de que estaba acercndose a los sesenta aos, emocionalmente era un nio, no un hombre cabal capaz de valerse por s mismo y de quedarse solo. Faltaba madurez emocional en su vida; sa era una tragedia por la que poda llorar y por la que poda enojarse, y as lo hizo. En el transcurso del ao siguiente, apreci un cambio en su personali dad y en su vida. Se separ de Ruth, aunque continuaron siendo amigos. Tambin se separ de Isabel, a pesar de que la atraccin sexual entre ambos segua siendo fuerte. Y asumi un cargo de liderazgo en su compaa. Pero qu haba pasado con el amor? Felipe deca que amaba a Ruth aunque no se senta sexual mente atrado hacia ella. En resumen, su corazn estaba abierto a Ruth, y en forma diferente, tambin estaba abierto a Isabel, por quien todava senta un gran deseo sexual. Este amor provena de sus buenos sentimientos por estas personas, y no de su necesidad de ellas. Y luego su corazn se abri para dar cabida a una hermana con la que haba estado enemistado por aos. Un da, me qued sorprendido cuando, durante una sesin, manifest: Dr. Lowen, quiero decirle cunto lo quiero. Haba tenido un sueo en el que se vea ascendiendo al cielo en una nube blanca. Estaba suma mente emocionado, porque lo consider una expresin de rena cimiento espiritual. Al mismo tiempo, senta una profunda paz interior que tambin era alegra. A pesar de la paz y la simpleza de estos sentimientos, haba un elemento de pasin en ellos, Felipe estaba apasionadamente enamorado de la vida y del j mundo. No necesitaba buscar ms. Se haba encontrado a s I mismo, haba llegado al centro de s mismo, de su corazn, y all ; haba descubierto el significado de la vida en su apertura a la pasin de ser.
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Felipe haba conocido antes el amor. Se haba enamorado de Ruth cuando se conocieron, como le haba sucedido con su esposa. En estas situaciones, el sentimiento de amor era genuino > enamora, pero no lleg muy profundo y no dur. As como uno puede desenamorarse y eso ocurre muy a menudo, porque nos desilusionamos si la otra persona no puede satisfacemos. No nos damos cuenta de que nadie ms que nosotros mismos puede satisfacernos y de que nuestra gratificacin proviene de estar totalmente abiertos a nosotros mismos y a la vida. Cuando la flecha del amor atraviesa nuestra coraza y llega a nuestro corazn, nos abrimos a la vida y la alegra, pero no nos mantenemos abiertos. Nuestro ego reafirma su poder con fuerza, cuestiona, desconfa y controla. Vemos la apertura como una brecha o herida en nuestra posicin de defensa, que debemos cerrar o sanar. Enamorarse no es la respuesta, s lo es estar enamorado, es decir, estar abierto. Primero es necesario abrimos a nosotros mismos, a nuestros ms profundos sentimientos, y para ello necesitamos estar libres de miedo, vergenza o culpa. El miedo socava la capacidad para entregarse al amor. No es un miedo racional, sino que se origina y cobra sentido slo en trminos de la experiencia individual de la infancia. Sinembargo, seguir siendo poderoso en tanto sigamos actuando como si nos encontrramos en la misma situacin de la niez. Mientras Diana intentara demostrar qu niita buena era, mostrndose servil, haciendo lo correcto, sentira miedo de ser ella misma, de aceptar su sexualidad, de entregarse al amor. Mientras Felipe temiera ser posedo por una mujer, luchara contra la entrega al amor. Basara su atraccin hacia una mujer en sus propias virtudes superiores, no en el hecho de que un hombre necesita a una mujer para gratificar su vida. En este nivel, Felipe todava era un muchachito que jugaba al amor y necesitaba a una madre que lo cuidara. Nunca haba vivido realmente solo. Desde que abandonara la casa de su madre para casarse, siempre haba estado relacionado con
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alguna mujer. A pesar de su amor por Isabel, l saba que mudarse a vivir con ella inmediatamente despus de dejar a Ruth represen tara evitar enfrentarse con su miedo a estar solo. Mientras se sintiera dependiente de una mujer no sera libre, siempre temera al poder de ella para poseerlo, y le faltara la madurez que hace que la entrega completa al amor sea una expresin de lo ms profundo del self. Algunas semanas despus de conversar sobre estos temas, Felipe me cont que se haba despertado muy contento por un sueo en el cual senta que ya no tena miedo a estar solo, y que ya no dependa de una mujer. Toda vez que un paciente se siente liberado del miedo, la experiencia es maravi llosamente gozosa! La madurez es la etapa en la vida en la que uno se conoce y se acepta a s mismo. Conoce sus miedos, debilidades y maniobras, y los acepta. No creo que llegue alguna vez al punto en que se sienta completamente libre de los efectos traumticos del pasado, pero ya no est pendiente de ellos. Aceptr no significa ser impotente. Debido a que los problemas estn estructurados en el cuerpo en forma de tensiones crnicas, uno puede trabajar con el cuerpo para liberarlas. Los diferentes ejercicios bioenergticos que empleamos en la terapia pueden practicarse en el hogar. Esto es posible si la persona ha trabajado con terapia bioenergtica y sabe cmo aplicarlos. Aceptar tambin significa que uno pierde toda vergenza acerca de sus dificultades o problemas. La vergenza se asemeja a la culpa en que restringe la libertad de ser uno mismo y de expresarse a s mismo. 5 La madre de Diana la haba hecho avergonzarse mucho de sus deseos sexuales, calificando la conducta sexual inocente de la nia como baja y sucia; pero como estos deseos estaban asociados con sensaciones muy excitantes y placenteras, la nia se encontraba en un terrible conflicto, que casi la volvi loca. Intent suprimir estos deseos y, como hemos visto, los alej de s en cierto grado, pero esto le caus una tensin
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interna que luego la llev a actuarlos. Todos nosotros, habitan tes de pases civilizados, sentimos cierta vergenza de nuestro cuerpo y sus funciones animales, principalmente de la sexuali dad, pero son pocos los pacientes que hablan de su vergenza. Se sienten muy avergonzados de hablar de su vergenza y, como son seres complicados, la niegan. La expresin de s mismo no se limita a los sentimientos de tristeza y de rabia. La mayora de las personas tienen algunos secretos oscuros que tienen vergenza de revelar, y en ocasiones llegan incluso a esconderlos de s mismos. Los miedos, la envidia, la aver sin, las repulsiones y las atracciones, cuando se esconden por vergenza, se convierten en importantes barreras que impiden entregarse al amor. i As como Diana senta vergenza, Felipe senta un intenso sentimiento de culpa, que hasta entonces desconoca por comple to. La culpa se diferencia de la vergenza en que est relacionada con sentimientos y acciones mal vistos moralmente, en lugar de relacionarse con algo sucio o inferior. Pero la mayora de las personas que vienen a la terapia hoy en da son sofistcadas desde un punto de vista psicolgico y niegan todo sentimiento de culpa. Luego de esta negacin, uno no puede hablar de ello, lo cual le vuelve difcil liberarse de sus obsesiones. Se les hace creer a los nios que los sentimientos de ira y sexualidad, cuando se dirigen a los padres, son malos moralmente. El miedo se vincula tanto con la culpa como con la vergenza. La culpa de Felipe se manifestaba en una seria tensin muscular que contena mucha tristeza y rabia y slo muy rara vez llegaba a ser consciente. Tena una gran rabia contra su madre por haber traicionado su amor y contra su padre por dejarlo a merced de su madre. Pero l se haba prestado a ese juego, que lo haca sentirse especial y superior. Cmo enojarse con una madre que lo trata a uno como un ser especial y superior? La rabia slo surge cuando uno siente el precio que ha pagado, en dolor y frustracin, como consecuencia
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de esta posicin. Cuando Felipe llor profundamente, sintiendo el dolor en su corazn, estuvo en camino de ser un hombre libre. La entrega al amor involucra la capacidad de compartirse enteramente con el otro. El amor,no ;es ,una .cuestin de dar sino de estar abierto; pero esa apertura tiene que iniciarse por uno mismo, para luego pasar al otro. Implica estar en contacto con los sentimientos ms profundos de uno y expresarlos en forma adecuada. Para Felipe, significaba la admisin y la aceptacin de la rabia que senta contra todas las mujeres, ya que cada una representa a su madre de alguna manera. Para Diana, significab la aceptacin de su rabia contra todos los hombres, incluido su terapeuta, ya que cada uno representaba al padre que la traicion.

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7. La traicin al amor
Por lo general, a medida que los pacientes se conectan ins con s mismos y con los acontecimientos de la niez, toman concien cia de que se sienten traicionados por sus padres, lo que les provoca un enojo intenso. Despus de dos aos y medio de terapia, Mara dijo: Me siento tan traicionada por mi padre! Me us... Yo lo amaba y l me us sexualmente. Cuando me conecto con la pelvis, siento cmo me traicion. No entiendo porqu los hombres hacen eso. Luego agreg: Me siento como un animal. Estoy tan enojada. Quiero morder pero me da miedo concentrar ese sentimiento en el pene. Lo que desencaden estos sentimientos en ella fue romper con un hombre a quien le haba dado su amor. El aceptaba ese amor pero a menudo la criticaba. Aceptar el amor de una mujer sin retribuirlo o sin mostrar respeto es usarla. El padre la haba usado seducindola, excitando su amor y luego mostrndola a sus amigos hombres como un objeto sexual. Este comportamiento, independientemente de que fuera o no abuso sexual, constitua una traicin al amor y la confianza que el nio les tiene a los padres. Por supuesto que cada vez que un padre u otro individuo abusa sexualmente de un nio, est traicionando el amor y la confianza de ese nio. Pero tambin creo que toda traicin lleva consigo un elemento de abuso sexual, ya seaactuado abiertamen te o sugerido en forma encubierta. Otro paciente, un hombre, experimentaba este mismo senti miento de traicin por parte de su madre. De nio, le resultaba imposible enfrentarla. Ella intentaba controlar casi todas las facetas de su vida y su comportamiento, con el resultado de que, de adulto, l no poda hacer nada en beneficio propio. Tena que triunfar y hacer lo que la sociedad consideraba correcto para que su madre estuviera orgullosa de l. Haba sido su niito de la
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casa y ahora funcionaba de la misma manera en la relacin con su esposa. Lleg a una sesin quejndose de que tena la garganta seca, no poda emitir ningn sonido fuerte ni respirar hondo. Senta que se ahogaba y la imagen que surga era la de un perro al que llevaban del collar y la correa. En este caso, el collar lo ahogaba. Ella lo vesta bien y lo exhiba por todos lados como si fuese un perro premiado. Al darse cuenta de esto, l dijo: Tena que hacerla sentir orgullosa, satisfacer su imagen de madre perfecta. Era tan claro que ella lo usaba con el fin de obtener satisfaccin y excitacin sexual al tener un varn que la adorara, como en el caso del padre de Mara. Ella era totalmente inconsciente de que de esta manera estaba privando a su hijo de su virilidad. Sus acciones representaban la necesidad de hacerle a un varn lo que a ella le haban hecho de nia. Como vimos en el captulo sobre el enojo, cada uno acta sobre los indefensos y dependientes los agravios y traumas que recibi cuando era, l mismo, un nio indefenso y dependiente. El uso del poder en contra de otro siempre tiene connotaciones sexuales. Los padres usan su poder para disciplinar a su hijo y convertirlo en un buen nio y, ms tarde, en un buen adulto. Ser malo, por otra parte, no significa ser negativo u hostil sino ser sexual. Un buen nio es sumiso y hace lo que se le dice. Se le promete amor a cambio de ese comportamiento, lo que constituye una promesa falsa ya que todo lo que recibe es aprobacin, y no amor. El amor no puede estar condicionado. El amor condiciona do no es un amor verdadero. Debemos admitir, en defensa de los padres, que es necesario imponer alguna disciplina para mantener algn tipo de.orden en el hogar y evitar que un nio pequeo se lastime. Pero {lisciplinar a un nio es una cosa y quebrantarlo es otra. Las personas que vienen a terapia son individuos a quienes les daaron o les quebrantaron el espritu, que tambin es el caso de muchos que no vienen a terapia. Sin darse cuenta, la mayora
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de los padres tratan a sus hijos de la misma'forma en que sus padres los trataron a ellos. En algunos casos, lo hacen a pesar de oir una voz en ellos que les dice que eso no est bien. Por le general, un nio qu sufri abusos se convierte en un padre abusivo, ya que la dinmica de ese comportamiento se estructura en su cuerpo. Los nios que fueron tratados con violencia son, en general, violentos con sus propios hijos, que son objetos fciles sobre quienes liberar l enojo suprimida. Con el tiempo, los nios se identifican con los padres y justifican el comportamiento de stos considerndolo necesario y protector. El siguiente relato de una sesin con uno de mis pacientes Ilustra la relacin perversa que puede existir entre padres e hijos; en ste caso, entre una madre y una hija. Raquel era una mujer de unos cuarenta aos que vino a verme porque estaba deprimida. En ese momento estaba en terapia con un analista en su lugar de residencia. Me haba conocido en un taller y le atraa la idea de trabajar con el cuerpo para resolver sus problemas. Raquel era atractiva, ms alta que el comn de la gente, con un cuerpo esbelto y bien formado que, sin embargo, no pareca muy vigoroso. Tena un aire juvenil en el rostro que denotaba un rasgo infantil en su personalidad, y piernas delgadas que no parecan fuertes. La sesin que relatar fue la tercera o cuarta que tuve con ella. Comenz dicindome que los tres meses que haban transcu rrido desde la ltima visita haban sido muy difciles. Estuve con una depresin realmente seria y tena mucho miedo de no poder quitrmela jams. Es probable que est acercndome a esa parte de m que es obstinada y que ofrece resistencia. Cuando pens en venir a verlo, me espantaba la idea. Me dan ganas de venir pero le temo al trabajo fsico. La ltima vez que vine, me acurruqu en aquel silln en posicin fetal, y no quera hacer otra cosa. Continu diciendo: En mi terapia estuve trabajando con los sueos, en uno de los cuales haba serpientes. Las serpientes son
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una imagen recurrente en mis sueos. Sueo con muchas serpien tes, pero esta imagen en particular aparece una y otra vez. Esta serpiente estaba colgada del umbral de la puerta, enrollada y amenazadora; era grande, como una anaconda o una pitn; iba a enroscarse alrededor de mi cuerpo y me iba a apretar hasta matarme. En un sueo reciente, vea las serpientes de un museo a travs del vidrio y me obligaba a m misma a mirarlas. Haba otras dos que tenan cabeza con forma de primate y no de serpiente. Se volvan ms humanas. En ese momento, en mi terapia estbamos tratando el dolor que me provocaba que mi hermano hubiera abusado sexualmente de m. Cuando pens en el sueo del museo tuve la vaga sensacin de que el museo quedaba en Filadelfia, como el Museo de Arte de Filadelfia. Mientras pensaba en Filadelfia, se me ocurri que era la ciudad del amor fraternal. Pens que el amor fraternal estaba mezclado con la sexualidad. Cuando le pregunt la edad de su hermano, me dijo que era cuatro aos mayor que ella y agreg: Lo quera tanto que habra hecho cualquier cosa que me pidiera. Cuando le cont a mi analista lo que l me haba hecho, pens que me iba a desmayar. Cargu con ese peso todos estos aos sin poder ponerlo en palabras. Tena miedo de que la gente lo tomara como algo que pasaba siempre, y me habra sentido muy avergonzada. Estaba tan preocupada que fui a hacerme un test psicolgico. Hice el test de Rohrschach y vi rganos sexuales femeninos por todas partes. Haba un smbolo claramente flico en la parte superior, al que seal diciendo: No s qu puede ser este garabato. La persona a cargo del test se sonri. Cuando le pregunt a Raquel qu pensaba su analista de que ella hubiera visto vaginas en las figuras, me dijo que acababa de recibir los resultados y no se haban visto desde entonces. Pens que el hecho de que Raquel viera vaginas tena algo que ver con su madre. Le ped que me contara cmo era su relacin con ella.
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Me dijo: Bueno... me parece... tengo la sensacin de que mi madre abus sexualmente de m. Yo intua lo mismo. Raquel agreg: Le cont a mi analista algo que me sucedi de nia. Una vez tena una espina en la'pieri o algo as y no dejaba que mi madre se acercara para tocarme. Me tom por la fuerza y me sent en su falda, y yo gritaba *Socorro !\ Estaba aterrorizada. Siento una especie de aversin hacia ella, que tiene un claro matiz sexual. Raquel describi a su madre como la persona que tena el poder en la familia. Ella manejaba todo y haca que nos enfren tramos entre nosotros para que no tuviramos a quin recurrir. Estoy... estoy temblando por dentro mientras le cuento. Felicit a Raquel por tener la valenta de enfrentar estos problemas, a lo que me respondi: S, soy valiente, pero creo que eso es casi perjudicial para m. Un amigo me dijo que crea que yo era capaz de meterme en la boca de un len. Yo creo que lo hara, pero llevara conmigo una especie de criquet para mante nerle las mandbulas abiertas. La vagina es como una boca; te traga seal. Y sentas que tu madre deseaba poseerte? le pregunt. S, senta no slo su deseo de poseerme sino tambin de hacerme desaparecer. Sentas que era hostil contigo? Pensabas que sera capaz de matarte? Despus de una larga pausa, me contest: Bueno... me azotaba prcticamente todos los das. Esto me impresion mucho, y le dije: Seguramente lo haca para someterte, para quebrantar tu espritu. A veces yo fantaseaba y me preguntaba hasta dnde llegara ella con los azotes Tenan que tener un lmite. Muchas veces decida que no iba a llorar, que no iba a darle el gusto. Pero despus lloraba siu para que dejara de pegarme. De una manera
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infantil, crea que si yo no lloraba, me matara. Senta que mi madre tena cada vez menos control de s misma y que se pona cada vez ms furiosa al ver que yo no me quebrantaba. A esta altura, yo estaba casi seguro de que la madre de Raquel senta una atraccin sexual hacia su hija. Le di a entender que el comportamiento de su madre tena algo de lesbianismo. Raquel me dijo en voz baja y suave: Me alegro de que usted le ponga un nombre. Creo que me tena celos porque su niez fue muy dura. Creo que abusaron sexualmente de ella. Es una mujer corpulenta y sus huesos son muy grandes. Yo nac con un cuerpo esbelto y femenino, y me parece que eso siempre le molest. Le seal a Raquel que su madre se identificaba con su feminidad y quera poseerla. Raquel dijo que su madre era masculina, grandota y gorda, y que sola buscar excusas para mirarle la vagina. En ese momento, Raquel dijo que se senta dbil y aturdida. Exclam iAy, Dios! dbil y mareada. Coment que la madre le pona los pelos de punta, que senta y siente rechazo hacia ella, que casi no soporta tenerla cerca. Luego cont un incidente que demostraba el poder diablico que su madre ejerca sobre ella. Cuando fui a Alemania y tuve a mi hijo, no tuve problemas para darle de mamar. Pero el mismo da que lleg mi madre de visita, me qued sin leche para siempre. De golpe. Luego Raquel me dijo que crea que lo que haba hecho su hermano era una actuacin de los sentimientos de su madre, no, de los de su padre. Mi madre perdona eso. Siente un placer lujurioso. Supongo que proyecta sobre m, quesoy sexual, el odio que se tiene ella misma; de esta manera me est diciendo que soy sucia y seductora. Pero no era seductora. Haca todo lo posible para no serlo. Quera ser pura e inocente, no quera saber nada sobre sexo. No era consciente de que lo que me haca mi hermano era sexo; slo saba que era una intrusin, que era algo sucio, que me daba miedo y no me gustaba.
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Raquel hizo una pausay dijo: Me sientotan aliviada... Sque es verdad. Se dice que la verdad nos libera. Pero eso ocurre cuando aceptamos la verdad, lo que implica entregarse, entregar se a la realidad, al cuerpo, a los sentimientos. Raquel nunca lo haba hecho, nunca haba dejado de luchar para huir de su madre, del pasado. Esta lucha le haba permitido sobrevivir, pero a su vez, la haba atado a su infancia. Y comolTs imposible huir del pasado, el esfuerzo por lograrlo est destinado a fracasar, lo que hace que experimentemos la misma desesperanza y desaliento que sentimos de nios. La idea de que podemos huir del pasado / es una ilusin que se derrumba una y otra vez frente a la realidad, / y..esto hace que el individuo se deprima. I Raquel, al igual que todos los sobrevivientes, intenta cambiar el pasado constantemente, encontrar un amor que la salv y le devuelva su autoestima. Es como el cuento de la Bella Durmien te, sobre quien cay la maldicin de la bruja malvada, que la conden a dormir durante cien aos; la sac de la vida y rode el castillo con un matorral de espinas impenetrable. Lo que salv a la Bella Durmiente fue el amor de un prncipe joven y buen mozo que tuvo el coraje de atravesar la barrera de espinas y despertarla. Es tambin la historia de Cenicienta, quien fue rescatada de la vida de sirvienta por el amor de un joven prncipe. En este cuento, un hada buena se encarga de proporcionar los medios para que el prncipe vea la belleza de Cenicienta. Estos dos cuentos represen tan el sueo de las jvenes de que alguien las libere del poder maligno de una bruja o de una madrastra malvada, en lo que se convierte cualquier madre que, por celos, se vuelve en contra de su hija. Al igual qu Diana, cuyo caso expuse en el captulo ante rior, Raquel estaba con un hombre que la mantena pero que abusaba sexualmente de ella. Se supona que era el caballero blanco, el padre bueno que la amara y la protegera de la crueldad de su madre. Pero al depender de l, ella segua en su
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papel de princesa, de niita asustada que ve a su madre como un ser todopoderoso. Raquel demostr ser consciente de eso cuando dijo: "No estoy preparada para salir a ganarme la vida. Me odio por eso. Diana y Raquel son dos personas capaces de mantenerse por s solas, y lo han hecho. Creo que hay algo perverso en el hecho de que una persona siga manteniendo una relacin de maltrato. En un nivel, representa la actuacin de sentimientos autodestructivos que tienen su origen en una sensacin profun da de culpa y vergenza. Para Raquel y Diana, ellas no se merecen el amor verdadero de un hombre porque no son puras. Haber estado expuestas a la sexualidad adulta cuando an eran inocentes las ensuci..Esta culpa tan profunda no les permite entregarse a su propia sexualidad, que es la forma natural de expresar el amor adulto. En lugar de entregarse al self, se entregan a un hombre, lo que les permite experimentar cierta alegra y creer que aman. Pero estas relaciones no funcionan; repiten la experiencia que en la infancia se tuvo con el padre: la entrega y la traicin. La compulsin de repeticin, como la llamaba Freud, tiene la fuerza del destino. 1Xfiofa~esta mxi ma se ha vuelto muy conocida: Nos vemos obligados a repe tir lo que no recordamos. La mujer se ve traicionada por el hecho de que el hombre que ama no es ningn caballero de reluciente armadura sino un varn enojado que, a su vez, se siente traicionado por las mujeres. Su historia revelara que fue traicionado por su madre que, en nombre del amor, lo us y abus de l. Ahora lo usa otra mujer que espera que l sea su salvador, su protector y su proveedor. Al mismo tiempo, l se da cuenta de que la persona con la que tiene un vnculo sexual es una nia y no una mujer. En algn nivel, siente que lo engaaron, lo que desata su enojo, mientras que en otro nivel, siente el poder que tiene de herirla y abusar de ella. Acta sobre su pareja, en forma cons189

cente o inconsciente, la hostilidad que senta hacia su madre, y la pareja se somete para demostrarle que no es como su madre y que realmente lo ama. Los motivos que hay detrs de este comportamiento autodestructivo son complejos. Diana y Raquel simplemente eran masoquistas al permitir que abusaran de ellas? El com portamiento masoquista es muy complejo, ya que el verdadero masoquista dice sentir placer cuando abusan de l, y considero que es cierto. Wilhelm Reich llev a cabo un anlisis de esta aparente anomala. 2 En el caso de un paciente que disfrutaba del sexo slo si antes le pegaban en las nalgas, Reich demostr que esos golpes hacan que desapareciera su miedo a la castra cin, lo que le permita entregarse a sus sentimientos sexuales. En la mente del paciente esto sera algo as como: Me pegas porque soy un nio malo, pero no vas a castrarme. En casi todos los hombres de nuestra cultura existe el temor a la cas tracin debido a la naturaleza endmica del problema del Edipo. Este temor est relacionado con la culpa respecto de la sexualidad, pero slo, en.mQ^,PQCQSJCa-SQSJa.culpa llega a ser Este es un anlisis vlido, pero no explica el amor que Diana y Raquel expresaban por sus parejas, que las maltrata ban. Debo creer que esos sentimientos eran autnticos y que sin ellos, ninguna de las dos mujeres se habra sometido a esos abusos. La idea de que se puede amar a la persona que nos hostiga no resulta tan extraa si pensamos que durante la niez el hostigador es el padre/madre, que al mismo tiempo nos ama. El padre de Raquel amaba a su hija a pesar de que intentaba seducirla y no poda protegerla de su esposa. El padre de Diana era una fuente de alegra para ella cuando era nia y lo amaba profundamente. Como padre que ama, le pro meti estar siempre que ella lo necesitara, y fue el incumpli miento de esa promesa implcita lo que constituy la traicin.

En el prximo captulo veremos que esto se aplica hasta en l caso del padre que abusa sexualmente de su hija. El nio se queda atrapado por esa traicin porque siente que es ms el resultado de la debilidad que una.expresin de agresin. Un nio, con su profunda sensibilidad, percibe el amor d su padre aun cuando ste lo lastime. Percibe los sentimientos que hay debajo de la superficie y confa en ellos. Es como si creyera que el maltrato es una expresin de amor. Raquel crea que su madre la quera, aunque fuera de una manera pervertida, y que ios golpes que le daba eran una expresin de amor sdico. No me lastimaras si yo no te importara es una conviccin muy fuerte en los nios. Un nio podra decir: Si es cierto que me quieres, por qu no podemos llevarnos bien? Voy a hacer todo lo posible para colaborar. De hecho, esta declaracin indica que el nio est preparado para entregarse y as ganar el amor qu necesita. Si tenemos en cuenta que el nio es inocente, podemos entender que no pueda comprender ni enfrentar el mal. Sin embargo, sera ingenuo no admitir que el mal existe en el mundo humano. No existe en el mundo natural, ya que sus criaturas no probaron el fruto del rbol del conocimiento y no distinguen entre el bien y el mal, sino que hacen lo que es natural en la especie. El hombre comi el fruto prohibido y est condenado a luchar contra el mal. En algunas personas el mal es tan fuerte que se les nota en los ojos. Hace muchos aos, iba con mi esposa en un subterrneo y al mirarle los ojos a una mujer que estaba sentada enfrente nuestro, quedamos impresionados por la maldad que reflejaban.0 Como fue algo que vimos los dos, no dudamos de que lo que habamos percibido era real. Muy pocas veces not esa mirada en otras persogas, pero un caso en particular me impresion mucho. Vinieron a consultarme una madre y su hija, a quien le hice un estudio que confirm la esquizofrenia fronteriza que le haban diagnosticado. Durante la entrevista, en la que las dos estuvieron presentes, la hija le hizo un comentario negativo a su madre,
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quien la mir con tanto odio que me dej conmocionado. No haba enojo, ni siquiera furia, en esa mirada, sino que estaba llena de odio. Si las miradas mataran, sta lo habra hecho. Era una mirada destructiva. Sin embargo, esta madre deca amar a su hija, lo que constitua una negacin de su verdadero sentimiento. Ningn nio que reciba mensajes tan contradictorios sera capaz de mantener la cordura. La personalidad de esta madre tena un costado maligno, al que encubra con palabras de amor y protec cin, y que se originaba en la negacin de su odio. El odio no es malo, as como el-amor no es bueno. Son emociones naturales que resultan apropiadas en determinadas situaciones. Amamos la verdad, odiamos la hipocresa. Ama mos lo que nos da placer, odiamos lo que nos causa dolor. Existe una relacin polar entre estas dos emociones, al igual que en el caso del enojo y el miedo. 3 No podemos estar enojados y asustados en el mismo momento, aunque podemos oscilar entre estos dos sentimientos segn lo requiera la situa cin. As, en un momento dado estamos enojados y preparados para atacar, pero luego ese impulso se diluye y nos asustamos y queremos replegarnos. Por lo tanto, podemos amar y odiar, pero no al mismo tiempo. La anticipacin del placer nos inspi ra y nos abre. Nos expandimos y sentimos calidez. Si aumenta el entusiasmo, sentimos afecto y receptividad. Sufrir Una heri da cuando nos encontramos en este estado hace que el cuerpo se contraiga y se repliegue. Si la herida es profunda, la con traccin puede producir una sensacin de fro, de congelamiento en el cuerpo. Para generar una contraccin tan fuerte, es necesario que la herida provenga de alguien a quien amamos. Cabe decir, entonces, que el odio es el amor congela do^ En una sesin con un hijo con su padre, el nio les grit' los padres: Los odio, los odio!. Luego de haber expresado su odio, el nio se larg a llorar y corri a los brazos de su padre. Considerar que el odio es el amor congelado explica la
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facilidad con que un sentimiento se convie'rte en el otro. No podemos odiar si no somos capaces de amar, y viceversa. Cuando nos hiere alguien a quien amamos, nuestra primera reaccin es llorar; como hemos visto, sta sera la respuesta de un beb ante el dolor y el malestar. La reaccin natural de un nio ms grande sera enojarse para eliminar la causa del malestar y recuperar un sentimiento positivo en el cuerpo. El objetivo de las do reacciones es restablecer la conexin de amor con las perso nas1 importantes (padres, nieras y compaeros de juego). Si no se logra esa conexin, el nio permanece en un estado de contraccin, y no puede abrirse y salir de s mismo. Su amor est congelado, se convirti en odio. Si es posible expresar ese odio, como lo hizo la nia con su madre, se rompe el hielo y se restablece el flujo de sentimientos positivos. Son pocos los padres que toleran el enojo de un hijo, y muchos menos los que toleran la expresin del odio. Al no poder expresar el odio, el nio se siente mal y se considera malo; no es que se sienta un ser maligna o perverso, sino que no se siente un buen nio. Al padre/madre que caus todos estos problemas al hijo se lo considera una persona buena y justa, a quien se le debe obediencia y sumisin. Esta sumisin pasa a sustituir al amor. El nio dice: Amo a mi madre, pero es posible ver en su cuerpo la falta de amor, de calidez, de entusiasmo placentero, de apertura. Es un amor que surge de la culpa y no de la alegra. El nio se siente culpable por odiar a su madre. En las sesiones siguientes, Raquel puso de manifiesto su reticencia a ver a su madre, con quien todava estaba involucrada. Senta que su madre an tena poder sobre ella, que no era libre, que era un ttere ms que una persona, pero no poda movilizar el enojo en contra de ella. Se senta demasiado culpable y estaba demasiado congelada por el miedo como para enfrentarla. En algn nivel, senta que su madre era una bruja. Por supuesto, su comportamiento para con Raquel era inhumano. Estoy seguro de
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que senta algo de amor por su hija, pero cuando la atacaba pareca poseda por algn espritu maligno. En esos momentos, odiaba a Raquel y podra haberla destruido. Sin duda, ella haba recibido un trato similar, y el odio que senta por su hija era una proyeccin del odio que senta hacia los que haban abusado de ella. Al disociarse del odio hacia sus padres, ste pas a ser una fuerza malvola que se convirti en un espritu maligno dentro de ella. Raquel odiaba a su madre? Mi respuesta es un s inequvoco. Pero tambin estaba disociada de ese odio, que emerga, enton ces, como un odio hacia s misma. Me odio por eso, me dijo (por no sustentarse sola), pero cmo podra hacerlo si le cortaron las piernas?; y sin piernas para sostenerse, cmo podra expresar el enojo hacia su madre? Estaba inmovilizada, congelada por el miedo, la culpa y el odio. Creo que ninguna persona puede entregarse por completo al amor a menos que acepte y exprese su odio, que se convierte en una fuerza maligna slo cuando se lo niega y se lo proyecta sobre otras personas inocentes. Predicaren contra del odio es, para m, intil; es como pedirle a un tmpano que se derrita de amor. Si queremos ayudar a que las personas se liberen de las emociones negativas, es necesario comprender las fuerzas que dan origen a tales emociones; y para eso, primero debemos aceptar la realidad de esos sentimientos y no juzgarlos. Hay odio en todos mis pacientes y tienen que expresarlo, pero primero tienen que sentirlo y reconocerlo como la respuesta natural a la traicin ai amor. Deben sentir la profundidad de las heridas psicolgicas y fsicas para justificar la expresin de ese sentimiento. Cuando el paciente siente realmente la herida y es consciente de la traicin, le doy una toalla para que la retuerza cuando est recostado sobre la cama. Le sugiero que mientras la retuerce, la mire y diga: Me odiabas, no? Una vez que es capaz de expresar ese sentimiento, no le resulta difcil decir: Y yo tambin te odio. En muchos casos, esto sale espontneamente.
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Al sentir ese odio, es posible movilizar un enojo ms fuerte en el ejercicio de los golpes. Pero la expresin, por s sola, no transfor ma la personalidad. Aceptar todos los sentimientos que uno experimenta, expresarlos, lograr la autorregulacin, son hitos a lo largo del camino que recorremos durante nuestro viaje de autodescubrimiento. En este proceso de autodescubrimiento, el anlisis del com portamiento y del carcter es la brjula que nos seala la direccin correcta. Debemos comprender el cmo y el porqu del compor tamiento para cambiarlo. Siempre debemos comenzar por reco nocer y aceptar la inocencia del nio, que no tiene conocimiento de los complejos problemas psicolgicos de la personalidad humana. El amor que un nio siente por el padre/madre, que es la contracara del amor del padre/madre por su hijo, est tan arraigado en la naturaleza que se necesita bastante sofisticacin por parte del nio para cuestionarlo. Hasta ese momento, el nio cree que el abuso y la falta de amor se deben a que l ha hecho algo malo, conclusin a la que no resulta difcil llegar. Por lo general, los conflictos entre los padres se proyectan sobre el nio; uno de los padres acusa al otro de ser demasiado indulgente, lo que hace que el nio se d cuenta de que no puede satisfacer a ambos. A menudo, el nio se convierte en el smbolo, y tambin en el chivo expiatorio, de los problemas matrimoniales, y muchas veces, aunque est en el medio, se ve obligado a ponerse del lado de alguno de sus padres. Conozco muy pocas personas que dejaron atrs la niez sin la sensacin muy fuerte de que haba algo malo en ellos, de que no eran lo que deban ser. Imaginan que si amaran ms, si se esforzaran ms, si fueran ms sumisas, todo estara bien. Estas personas intentan satisfacer al otro y es un gran golpe para ellas ver que eso no funciona. Las relaciones sanas entre los adultos estn basadas en la libertad y la igualdad. La libertad es el derecho que tiene cada uno de expresar sin restricciones sus necesidades y deseos; la igual-

dad implica que dentro de la relacin cada persona existe para s misma, y no para servir al otro. Si una persona no puede decir lo que siente, no es libre; si tiene que servir a la otra, no est en situacin de igualdad. Pero hay demasiadas personas que no sienten que tienen estos derechos. De nios, los censuraron por exigir la satisfaccin de sus necesidades y deseos; los calificaron de Egostas y desconsiderados; y los hicieron sentir culpables por dar ms prioridad a sus deseos que a los de sus ipadres.l Como ya cont anteriormente, ouando una de mis pacientes, de nia, le dijo un da a su madre que! estaba triste,.la respuesta que recibi fue: No estamos aqu para ser felices Sino para hacer lo que se nos exige. Esta paciente termin siendo la madre de su madre, que es algo que les ocurre'a muchas nias y las priva del derecho de realizarse y sentirse felices. Esta traicin al amor por parte de uno de los padres provoca: en el nio um enojo muy fuerte contra ese padre/madre, y no lo puede expresar. El enojo suprimido congela el amor del nio, que se convierte en odio y hace que pl nio se sienta culpable y se vuelva sumifco. Ninguna persona puede sentirse libre e igual si no libera esos sentimientos de enojo y odio, que perduran en las relaciones de adultos. La mayora de las relaciones comienzan con placer y sentimientos pos itivos que acercan a los individuos, pero, lamentablemente, es poco comn que estos sentimientos se desarrollen y profundicen a lo largo de los aos. El placer se desvanece, los sentimientos positivos pasan a ser negativos, y crecen los resentimientos, ya que sin la sensacin de libertad e igualdad, el individuo se siente insatisfecho y atrapado. El enojo suprimido se acta de una forma u otra, ya sea de manera psicolgica o fsica, y esto hace que peligre la relacin, que en este punto puede romperse, o bien la pareja buscar orientacin psicolgica con el fin de restablecer los sentimientos positivos que alguna vez existieron entre ellos. No conozco muchos casos en los que dicha orientacin haya sido eficaz, ya que en general apunta a que los
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individuos se comprendan entre s y hagan un esfuerzo por seguir juntos, pero en realidad mantiene la actitud neurtica de intentar hacer algo. Este intento no hace que amemos ni que nos amen ms, no produce placer ni alegra. El amores unaxualidad delser, del ser abiertos1no del hacer. Podemos obtener una recompensa por intentar hacer algo, pero el amor no es una recompensa, sino que es la excitacin y el placer que encuentran dos personas cuando se entregan a su atraccin mutua. Todas las relaciones amorosas comienzan con una entrega; por lo 'tanto, lo que impide la continuidad de las relaciones es que la entrega ha sido condi cional y no total; a la persona, y no al slf. La condicin es que laiotra persona satisfaga nuestras necesidades, y en esta entrega, no se comparte el self&n su totalidad. Escondemos, retenemos y negamos una parte del self por sentir culpa, vergenza y miedo. Esa parte que retenemos, el enojo y el odio, es como un cncer en la relacin que la corroe lentamente. Es necesario extirpar ese cncer, tarea de la que se encarga la terapia* Lo que hace que una persona intent hacer algo es la exis tencia de culpa, vergenza y miedo en su inconsciente. Diana, por ejemplo, estaba muy avergonzada de su sexualidad; se senta culpable de sentir enojo hacia su padre, a quien amaba; y tena miedo de que cualquier expresin de ese enojo lo aleja ra de ella. No poda entregarse por completo y con libertad a un hombre porque no se posea a s misma por completo. Estaba incompleta como persona y en algn nivel senta esa carencia, que trataba de compensar intentando servir y amar. Slo logr que abusaran de ella, algo que no se mereca. Nadie se merece el maltrato; slo le pasa a la persona que se encuen tra en una relacin de dependencia. Esta persona se convierte en un objeto fcil sobre el cual el otro individuo puede descar gar toda su hostilidad, enojo y frustracin, que provienen de sus experiencias tempranas con sus padres. El maltratado pue de pasar a ser con mucha facilidad el que maltrata cuando hay
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un objeto adecuado sobre el que se puede actuar el enojo y el odio suprimidos. Si de adultos dependemos de otra persona para alcanzar la satisfaccin de nuestro ser, es decir, para hallar la felicidad, nos traicionamos a nosotros mismos y nos sentiremos traicionados por el otro. Por el contrario, si buscamos en nosotros mismos los buenos sentimientos que son posibles cuando estamos en contac to con nosotros mismos y nos entregamos al cuerpo, nadie podr engaamos ni maltratamos. Nadie nos engaar porque no dependemos de otro para tener buenos sentimientos, y el respeto por nosotros mismos no permitir que aceptemos el maltrato, to n esta actitud, todas las relaciones resultan positivas, porque si no es as, les ponemos fin. Laspersos con mucha autoestima ^am or^s mismas n estn ni se sienten solas, ya que los dems |se sienten atrados hacia ellas por la energa y las vibraciones positivas que irradian. Al respetarse a s mismas, imponen respeto y por lo general se las trata con respeto. Esto no significa que no sufran heridas en la vida. Nadie est libre del dolor y las heridas, pero estos individuos se apartan de aquellas situaciones en las que se los lastima constantemente. Si bien reconocemos que la alegra es muy deseable y la actitud de respeto por uno mismo es muy positiva, tambin debemos tener en cuenta que no son fciles de lograr. La entrega al selfy al cuerpo es un proceso muy doloroso al principio, ya que nos pone en contacto con el dolor que tenemos en el cuerpo. Cada tensin crnica del cuerpo es un rea de dolor potencial: el que sentiramos si intentramos liberar la tensin. Debido ai dolor, hay que trabajar lentamente con el cuerpo. Es un proceso similar al de devolver el calor a un dedo o un pie congelado. Aplicar demasiado calor de golpe hara que fluyera mucha sangre al rea afectada, lo que destruira las clulas contradas del tejido y podra dar como resultado una gangrena. La expansin de un rea contrada, que equivale a soltarse, no es algo que se logra de un
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personalidad puedan adaptarse a un nivel ms alto de excitacin y a una mayor libertad de movimiento y expresin. Pero por ms que se trabaje con lentitud, el dolor es inevitable, pues cada paso en la expansin o crecimiento implica una experiencia inicial de dolor, que desaparece a medida que la relajacin o expansin se integra a la personalidad. Por lo general, el dolor emocional, que es menos concreto, r resulta ms difcil de aceptar y tolerar que el dolor fsico, que es \ ms localizado. El dolor emocional se siente en todo el cuerpo, en todo nuestro ser; es siempre la prdida de amor. Podemos recibir diferentes heridas emocionales; nos pueden rechazar, humillar, negar, nos pueden agredir fsicamente o con palabras, pero cada uno de estos traumas a la personalidad es en realidad , una prdida de amor. Si alguien con quien no tenemos ninguna , conexin emocional nos hiere fsicamente, el dolor va a ser slo fsico; podemos sentir ese dolor en todo el cuerpo, pero no es tan profundo como el dolor emocional. Cuando se corta una co nexin de amor, nos quedamos sin una fuente de vida y excitacin placentera. Se contrae todo el organismo, incluso el corazn. Tenemos la sensacin de que toda nuestra vida est amenazada, lo que nos produce miedo. Sobrevivimos a esta amenaza que se cierne sobre nuestra existencia porque no se cortaron absoluta mente todas las conexiones de amor. Y, excepto en el caso de los bebs, por lo general se pueden establecer conexiones con otras criaturas, con la naturaleza, con el universo, con Dios. No creo que ningn ser humano pueda sobrevivir sin alguna conexin. Los individuos que sobrevivieron a la prdida de amor durante la niez tienen mucho miedo de romper una conexin. Algunos llegan a decir que prefieren una mala relacin antes que ninguna. La mera idea de estar solas es aterradora para muchas personas; despierta sentimientos que tenan en la niez, cuando sobrevivir dependa de formar parte de una familia; y se relaciona con el
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hecho de que estar solos nos obliga a mantener una relacin muy ntima con nuestro self. Si nuestro self es dbil, inseguro y dubitativo, no nos resultar agradable estar a solas con l. Pero la inseguridad que hace que a una persona le cueste mucho vivir sola tambin la afecta en su vida con otro. Necesitamos una conexin para reducir el dolor emocional, pero ste nunca se libera a travs de otro. Nos volvemos cada vezms dependientes. Y esto termina en el abuso fsico, que muchas personas parecen preferir antes que sufrir el dolor emocional de estar solas. f El dolor emocional se descarga llorando,* lo que libera al ' cuerpo de( estado de contraccin crnica. Para que el llanto sea eficaz, debe ser tan profundo como el dolor, y debe estar ligado | a la conviccin de que no tiene sentido buscar a alguien para que nos devuelva la dicha de la niez, la inocencia y la libertad. Al 1 mismo tiempo, debemos construir un self ms fuerte energizando el cuerpo y sintiendo nuestro enojo. Por lo general, una persona ; traicionada siente un enojo tan tremend que le permitira matar al traidor. Qu hacemos con ese enojo cuando el traidor es uno de los padres? Si la persona traicionada es un nio que depende de ese padre/madre para sobrevivir, debe suprimir el enojo. Pero para suprimir un sentimiento tan poderoso, se debe acumular mucha tensin en el cuerpo, lo que debilita el sentido del self y afecta la capacidad del individu de ser agresivo o emprendedor en la satisfaccin de sus necesidades. Si no tenemos capacidad para luchar, nos convertimos en vctimas cuyo objetivo es la supervivencia y no la alegra. Un da vino a consultarme un hombre de algo menos de cincuenta aos que durante muchos aos haba tenido una sensa cin de tensin alrededor de la cintura y angustia y malestar en el vientre. Este hombre, a quien llamar Javier, haba hecho varios tipos de terapia, incluso psicoanlisis tradicional, pero nunca haba tratado este problema. Era un hombre fuerte y buen mozo, que haba tenido mucho xito en su profesin y, segn l, un buen

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matrimonio. Era mdico, como haba sido su padre hasta que se jubil, y como tal, estaba familiarizado con la literatura sobr la relacin entre el cuerpo y la mente. Le preocupaba el hecho de que su problema no hubiera mejorado a travs de las distintas terapias. Conoca el anlisis bioenergtico pero nunca lo haba experimentado. Le dijeron que yo era una autoridad en ese tema. Cuando le mir el cuerpo, me sorprendi ver que toda la parte inferior pareca tener muy poca sensibilidad. Las piernas, aunque eran normales en apariencia, parecan dbiles y sin vida. Tenalas nalgas fuertemente contradas, por lo que los muslos y los pies estaban rotados hacia afuera. Vi la franja de tensin en la parte inferior de su espalda, pero Javier no senta ningn dolor en ese lugar. Haba un claro contraste entre ese adormecimiento en la parte inferior de su cuerpo y la vitalidad aparente de la mitad superior, que tena un buen desarrollo muscular. Le seal esto a Javier, que reconoci la validez de mis observaciones. A pesar de que haba trabajado a nivel corporal en otras terapias, nadie haba notado esta alteracin, cuyo significado era bastante claro. Javier e haba visto afectado por el temor de ser castrado, lo que hizo que eliminara la sensibilidad en la parte inferior de su cuerpo. A fin de confirmar esta conclusin, le hice preguntas sobre su pasado. Era el menor de tres hermanos varones y, como era e l ' beb de la familia, su madre, que lo haba criado muy bien, senta adoracin por l. Esto provoc un gran problema* ya,que su padre estaba celoso y enojado por los sentimientos que la madre volcaba hacia su hijo. Ese enojo estaba dirigido a Javier, a quien el padre le pegaba cada vez que haca algo malo significaba no hacer lo que se le deca, o hacer algo que le haban dicho que no hiciera, o, a veces, contestarles. Los nios pequeos quieren tener la libertad de explorar el mundo, y se rebelan y ofrecen resistencia ante las restricciones. El cuerpo de Javier atestiguaba que haba sido duramente castigado. El padre puede justificar fcilmente esos castigos diciendo que son

por el bien del nio, quien as aprende a distinguir entre lo que est bien y lo que est mal y a asumir responsabilidades. Javier efectivamente aprendi todo eso. Era un nio obediente, le iba bien en el colegio, y su vida transcurra por los canales acepta dos. En la superficie, su vida estaba llena de xito, pero haba algo dentro suyo que le molestaba y lo perturbaba. Sin embargo, l senta esto slo a travs de un sntoma fsico y de una sensacin de que a su vida le faltaba algo. Mientras conversbamos sobre su niez y su relacin con sus padres, saqu el tema del conflicto de Edipo, que a m me pareca muy evidente en l. Javier me dijo que saba lo que era el conflicto de Edipo y reconoci que tena alguna relacin con su niez, pero no encontraba ninguna entre ese conflicto y su problema. No saba que tena una grave castracin psicolgica ya que no tena problemas sexuales; disfrutaba de las relaciones sexuales con su mujer. Lo que le faltaba era pasin. Javier funcionaba desde la cabeza, y no desde las entraas, que estaban paralizadas por el miedo a su padre. Sin^psin no puede haber alegra:: Javier senta que algo andaba mal pero no era consciente de la verdadera naturaleza del problema, que siempre puede determi narse a partir de la expresin del cuerpo, de un estudio de su forma y su motilidad.4 El problema de un individuo siempre se mani fiesta en el cuerpo, ya que eso es lo que somos. En el anlisis bioenergtico, la terapia siempre comienza con un anlisis d ef malestar corporal, que despus se relaciona con el problema psicolgico que presenta la persona. Son pocas las personas que tienen conciencia de la medida en que la dinmica de la energa del cuerpo condiciona el comportamiento y los sentimientos. El primer paso en cualquier terapia integrada (es decir, una terapia en la que participe tanto el cuerpo como la mente) es ayudar, al paciente a sentir las tensiones en el cuerpo y a comprender las conexiones entre ellas y su problema psicolgico. Javier vino con un malestar fsico y no tena conciencia de su relacin con un
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problema psicolgico. La mayora de los pacientes presentan un problema psicolgico y tienen muy poca o ninguna conciencia de su conexin con el cuerpo. Javier acept la relacin entre su problema fsico y un problema psicolgico cuando se la seal, por sus experiencias teraputicas anteriores. Pero por lo general, saber que un problema existe, o aun llegar a comprenderlo en parte, no produce un cambio importante en la personalidad. La pasin que Javier necesitaba sentir no estaba bajo el control de su mente. Qued bloqueada por la supresin de ios sentimientos y slo sera posible recuperarla cuando se levantase esa supresin. Javier nunca haba expresado por completo el enojo que senta hacia su padre por los golpes que le daba. Esos golpes quebran taron su espritu y se convirti en un buen nio, que respetaba a su padre y haca lo que todos esperaban que hiciera. No senta lo injusto que era el trato que reciba, aunque de adulto fue muy sensible a la injusticia poltica. No senta enojo hacia su madre por no protegerlo y permitir que su padre, celoso y lleno de enojo, lo golpeara. Contuvo su enojo tensionando la parte superior de la espalda; y no poda aflojar esas tensiones porque no tena una base sobre la cual pararse. Haba retirado la energa de la parte inferior de su cuerpo porque senta culpa por el vnculo sexual que lo una a su madre. No era consciente de esa culpa, pues no estaba conectado con su enojo. Javier tena que sentir su prdida para movilizar el enojo que . necesitaba a fin de liberar su cuerpo. Comenc la terapia hacin dole hacer unos ejercicios bioenergticos con las piernas para que comenzara a sentir la falta de sensibilidad. El ejercicio de enraizamiento que describ antes, en el que la persona se inclina hacia adelante con las rodillas destrabadas y toca el piso con la punta de los dedos, result muy til. Luego de alinear las piernas para que los pies rotaran levemente hacia adentro y las rodillas se ubicaran en la lnea del centro de los pies, sinti alguna vibracin en las piernas. Despus, cuando lo hice parar con las piernas en
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la misma posicin y el peso echado hacia adelante, sobre-te ,^ yemas de los dedos, se sinti ms ea.cnncto con las piernas y d las sinti ms vivas, lo que le ayud a comprender hacia dnde ' M se diriga la terapia, que buscaba bajar hasta las partes inferiores ^ de su cuerpo. En la banqueta bioenergtica, su respiracin era J poco profunda y estaba restringida al pecho, que tena cerrado. , No era capfiz de emitir un sonido sostenido que permitiera que el ~d aire bajara hasta e! vientre, y no poda llorar. Era consciente de 1- que contena sus sentimientos y no poda soltarse. Y, por supues^ to, no senta enojo. Sin embargo, logr que pateara mientras J estaba recostado en la cama y que dijera iDjame en paz!. Este ejercicio tena sentido para l, senta algo al hacerloj Le result m muy difcil hacer un ejercicio que era especficamente sexual, y & mientras loi haca senta el dolor y la tensin en ilas piernas. El 0 dolor desapareci apenas termin el ejercicio, que fue desacerta 0 do en un asipecto: Javier tena que sentir l dolor con nucho ms 0 intensidad ipara evocar su enojo suprimido. Estaies una regla ogeneral en.ila terapia. El paciente reacciona fuertemente slo O cuando el problema le provoca el dolor emocional o fsico ^ suficiente como para que su supervivencia pierda sentido. En el c ' & caso de Javier, sobrevivir significaba ser un buen nio y hacer lo & que se supona que deba hacer. Esperaba que esta actitud lo 0 recompensara con amor, el que le traera la alegra; pero luego de C 3 trabajar mucho, Javier se dio cuenta de que TSWMffles^fgMa^ * f* & W soin6s fieles a nosotros mismos. Golpear a un nio constituye en cualquier circunstancia un C maltrato fsico y es algo que nadie debe permitir. Da resultado 3 porque el nio se aterroriza, como le pasara a cualquiera que se ^ O sient impotente ante el poder destructivo de un superior. Si ese superior es un padre/madre de quien depende el nio, el temor O queda arraigado en la personalidad. Cuando el nio se convierte en adulto, tiene dos caminos posibles. Uno de ellos consiste en c adoptar una posicin pasiva y desde all esperar ganar reconoc&
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miento y amor por ser bueno, lo que implica hacer cosas biinf: a los dems, exigir muy poco y no causar problemas. Javier perteneca a esta categora. El otro camino posible consiste n rebelarse y actuar la rabia que hay adentro, que es el que siguen los individuos que maltratan a sus hijos y parejas. Algunos oscilan entre estos dos modelos segn la situacin. Los modelos neurticos se mantienen merced a la ilusin de que alguien pueda damos el amor que deseamosicon tanta desesperacin. Pero nadie puede amar realmente a estos individuos, que estn llenos de culpa y no se aman a s mismos. Sera como echar agua ;en un bolador.|^ifeil|atnar a alguien que*no siente alegra^pors$ ^r^i^sersy^ptrtlo^ tanto, no puede rsponder ia ese a m o r fflj-gra. El fracaso de las relaciones: tiende ai hacer que los ihdividuos pasiyos se vuelvan ms pasivos y que los que sienten pnojo se vuelvan an ms (agresivos. Si la persona niega la traicin, aunque lo haga en forma inconsciente, se traiciona a s misma y as se prepara para repetir la experiencia de la niez. 11 En algunos aspectos, el caso de Javier era similar al de Raquel, ya qe ambos fueron vctimas de abusos fsicos por parte de personas de su mismo sexo: Raquel por parte de su madre, y Javier, por parte de su padre. Pero mientras que Raquel se odiaba a s mismapor no lograr la independencia econmica, Javier tena mucho xito profesional y se senta bastante orgulloso de su posicin. Su actitud frente a la vida era muy positiva, en el sentido de que crea realmente que con buena voluntad es posible lograr los objetivos deseados. Por lo tanto, no tena ninguna animosidad para con sus padres por el dao que le haban infligido. Adems, estaba convencido de que podra superar ese dao con buena voluntad y esfuerzo. Pero con esa actitud, resulta casi imposible lograr una intensidad en el enojo que libere el cuerpo de las tensiones que lo debilitan. Javier deba fracasar en su intento teraputico antes de poder sentir hasta qu punto lo haban privado de su virilidad.

Qu motivo puede llevar a un padre a pegarle a su hijo hast? quebrantarle el espritu? Ese era el significado de la iianja circular de tensin que Javier tena en la parte inferior de la espalda, que divida su cuerpo y separaba la parte inferior, con su sexualidad, de la parte superior, donde operan las funciones del ego. Pero Javier no era esquizofrnico ni tena doble personalidad, sino que mantena la cordura y algo de integridad mediante el abandono de su naturaleza sexual. Funcionaba sexualmente, pero a un nivel mecnico, sin una pasin verdadera. No haba pasin en ningn aspecto de su vida, ni siquiera en su trabajo. Su padre lo odiaba? El odiaba a su padre? Podra responder que s a estas dos preguntas. Pero qu senta por su madre, que lo haba convertido en rival de su padre, ya que ambos competan por su amor, y que no lo haba protegido ante el enojo del padre? La relacin de Javier con ella era compleja. A travs de su seduccin, ella lo haba hecho sentir un ser especial y superior, pero buscaba atarlo a ella y esto le cost a Javier su sexualidad. La culpa que experimentaba por sus sentimientos sexuales hacia su madre era tan grande como su enojo y su odio suprimidos. Esta culpa le impeda ver a su padre como la persona fra y sdica que era, y le impeda tambin entregarse al amor. Hace unos aos vino a consultarme una terapeuta, que se senta atormentada por un sentimiento de culpa ante el suicidio de un hombre que era cliente suyo. Ella saba muy bien que no era * responsable de esa muerte, pero pensaba que debera haber prestado ms atencin a sus expresiones de angustia, que podran haberle indicado sus pensamientos suicidas, y que debera haber hecho ms por aliviar esa angustia y evitar el suicidio. Reconoca que era una profesional competente y que haba actuado con responsabilidad; sin embargo, no poda sacarse de encima el tormento de la culpa. Esta paciente se describi como una persona dcil, no agresi va e incapaz de hacerse valer. Con sus terapias anteriores, haba
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mejorado un poco su asertividad. A lo largo de todo este trabajo, hice hincapi en el hecho de que la culpa est conectada directa mente con la supresin del enojo. Esa supresin debilita los buenos sentimientos del cuerpo. En su lugar, sentimos la presen cia de un elemento perturbador, que nos molesta. La sensacin de que algo est mal constituye la base del sentimiento de culpa. No podemos sentirnos culpables cuando nos sentimos bien con nuestro self. A la sensacin de que hay algo que est mal se le suma un juicio que emitimos sobre el self, en el que determina mos que deberamos hacer ms, esforzarnos ms, ser ms respon sables de los dems. A Luisa la criaron con estos preceptos. Mientras explorbamos su pasado, me cont una historia de maltrato fsico muy impresionante. Cuando era nia, el padre a menudo le pegaba con el cinturn o con la mano, muchas veces sobre las nalgas desnudas. Era un hombre violento y ella le tena terror. En sus terapias anteriores, haba expresado algo de enojo contra l, pero nunca con la intensidad con la que uno debera sentir un maltrato semejante. Le pregunt si alguna vez haba deseado que su padre se muriera, y me dijo que no. Sin embargo, yo estaba seguro de que ella tena adentro una furia asesina contra su padre por haberla tratado con tanta crueldad, y que la haba suprimido por miedo. Esa supresin fue lo que origin su sentimiento de culpa, que ella transfiri a su paciente, a quin intentaba salvar de su propio enojo hacia los hombres. Para ayudarla a sentir la furia, hice con ella un ejercicio que he descrito en el captulo 5, pero que repetir porque es de gran ayuda para lograr que un paciente sienta el enojo. La hice sentar en una silla frente a m, y yo me sent en otra a 90 cm de ella. Le hice cerrar los dos puos, proyectar la mandbula inferior hacia adelante, abrir bien los ojos, sacudir los puos contra m, y decir: Te matara. Tuvo que intentar el ejercicio varias veces antes de poder soltarse. Cuando lo logr, su mirada se volvi manitica y sinti la furia asesina que haba en ella. Hice este ejercicio
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muchas veces con pacientes individuales y en grupo y nunca nadie result atacado. En l la expresin es de enojo, no de furia, ya que la persona nunca pierde el control de s, pero en la mayora de los casos, adquiere una sensacin de fuerza y poder y un sentimiento ms fuerte del self. Durante el ejercicio, Luisa perdi su apariencia dcil. El rostro se le volvi ms animado y pareca ms fuerte. Compren di la conexin entre el enojo hacia su padre y la culpa que senta por el suicidio de su cliente, y sinti mucho alivio. Cuando una mujer suprime su enojo contra el padre porque . ste traicion su amor, lo transfiere a todos los hombres. Aunque no realice una actuacin consciente de esa enoje, ste emerge en formas sutiles como para destruir la relacin. De la misma , manera, los hombres que suprimen el enojo hacia su madre, que los domin o no los protegi de un padre hostil, proyectan ese enojo sobre todas la mujeres, que representan la madre seductora y, al mismo tiempo, castradora. El hombre no se siente libre de ser l mismo hasta que no expresa su enoj, lo que obstaculiza sus relaciones con las mujeres. Culpamos a nuestra pareja por la falta de satisfaccin en la relacin, que en realidad proviene de una insatisfaccin en nosotros mismos. Culpar a la pareja es traicio nar el amor que recibimos. Para que una relacin amorosa funcione, tenemos que darle un sentimiento de alegra, y esto exige que no sintamos culpa y as podamos expresar todos los sentimientos en forma directa y apropiada. Para eso, debemos alcanzar un conocimiento profundo de nuestro self, que es el , objetivo de la terapia.
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8. El abuso sexual
EL abuso sexual es una forma muy infame de traieionafial * amor, ya que normalmente la sexualidad es una expresin de amor. La persona que abusa de otra se acerca a su vctima como si le estuviera ofreciendo amor pero luego se aprovecha de su inocencia y/o desamparo para satis facer su necesidad personal. El aspecto ms daino de este delito esla traicin a la confianza/ pero la violacin fsica agrega a esta accin destructiva una * dimensin importante de miedo y dolor. Los individuos que / sufrieron abusos o maltratos sexuales de cualquier tipo llevan las ^ cicatrices de esa experiencia durante toda su vida. Lo ms grave es la supresin de la experiencia por parte de la vctima debido a la vergenza y repugnancia por lo sucedido. Sin embarg, cuando se suprimen estos sentimientos, el individuo se queda con una profunda sensacin de vaco interior y confusin. Las vctimas de | abuso sexual no pueden entregarse a su cuerpo ni al amor, lo cual I implica que no tienen posibilidades de encontrar satisfaccin en su vida. El viaje de autodescubrimiento les resulta una aventura aterradora. Cuando tratamos a estas personas debemos ser espe cialmente conscientes de este problema. Cul es la frecuencia del abuso sexual? Depende de lo que consideremos abuso o maltrato sexual. Segn estudios estadsti cos basados en cuestionarios enviados a adultos, entre el 30 yel 50 por ciento de los que respondieron declararon haber sufrido , abusos durante la niez. Si se considera abuso sexual a toda | violacin de la privacidad del nio con respecto a su cuerpo y %sexualidad, la proporcin podra superar el 90 por ciento. Una paciente record la vergenza y la humillacin que sinti cuando a los tres aos su familia la hizo posar desnuda para un fotgrafo. Los comentarios en pblico sobre la sexualidad en desarrollo de un nio bien pueden considerarse una forma de abuso sexual. El
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hecho de que un padre le pegue en las haigas desnudas a su pequea hija es, para m, un acto de abuso sexual adems de un maltrato fsico. Co$idjerqueekpadre obtiene de sus acciones .una Excitacin sexual que el nio percibe/Una mujer cont que le peda a su esposo que le pegara en las nalgas desnudas porque le provocaba tal excitacin sexual que el coito que le suceda era el mejor que hubiera experimentado. Este es un tpico comporta miento masoquista.1Sin duda, se originaba en el hecho de que, de pequea, su padre le pegaba en una forma similar que le produca gran excitacin sexual. Las prcticas masoquistas o dicas relacionadas con el sexo derivan de experiencias infantilies que quedan grabadas en la personalidad del nio. Muchas mujeres se valen de fantasas masoquistas, como estar atadas durante el acto sexual, para llegar al clmax. Hasta me animara a decir que en todos los casos en que un adulto le pega a un nio hay un elemento sexual implcito. Este aspecto del castigo se observa claramente en el siguiente relato de una sesin con una paciente que me consult porque estaba deprimida y tena senti mientos de desvalorizacin. En aquella poca, esta mujer estaba en terapia con un analista de su lugar de residencia. Me haba conocido en un taller y le atrajo la idea de trabajar con su cuerpo para resolver sus problemas. En la actualidad, sabemos que en muchos casos de abuso sexual hay un contacto directo entre un adulto o adolescente y u nio. Tambin los consideramos una forma de incesto. En dichos casos, el contacto directo tiene un efecto muy destructivo sobre la personalidad del nio, cuya gravedad guarda una relacipn inversa con la edad; es decir, cuanto ms pequeo es el nio, ms grave es el do. Me impresion mucho al enterarme de casos en los que el nio era muy pequeo. Cuando un nio es vctima de abuso sexual a muy corta edad, reprime todo recuerdo de los hechos suprimiendo los sentimientos asociados con ellos. La ' supresin implica matar una parte del cuerpo. Cuando los senti210

mientos renacen, el recuerdo se despierta, como lo ilustra el? siguiente caso. Malena tena casi cincuenta aos cuando se dio cuenta por primera vez de que haban abusado de ella cuando era muy ' pequea. Perciba que algo andaba mal en su vida porque en sus dos matrimonios sus maridos abusaron de ella fsicamente. Sin embargo, no relacionaba el maltrato de sus esposos con la posibilidad de haber sufrido abusos sexuales en sus primeros aos. Sus padres haban sido alcohlicos; era una familia disfuncional, pero como le ocultaban lo que hacan y la mante nan alejada de los otros nios, su perturbada vida familiar le pareca normal. Malena sobrevivi. Estuvo al frente de una empresa exitosa y cri cuatro hijos. Tambin tuvo el coraje de (dejar a los dos hombres que la maltrataron, aunque np senta verdadera ira contra ellos. Slo saba que tena que salir de esas relaciones. Un da, la amiga ms ntima de Malena la alent a que se integrara a un grupo de sobrevivientes del incesto, Cuan do oy que las otras mujeres contaban que sus padres haban abusado sexualmente de ellas de nias, Malena comenz a darse cuenta de que seguramente haba sufrido una experiencia simi lar. La idea la aterroriz pero no pudo quitrsela de la cabeza. Empez a sentir en su cuerpo el miedo que luego pudo asociar, con un acto de abuso. Malena vino a verme despus de una experiencia con un terapeuta que, al terminar la sesin, la abraz presionando su pelvis contra ella. Tena rabia y miedo. Tras relatarme este incidente, pas a contarme que en el grupo de sobrevivientes del incesto haba tomado conciencia de que su padre la haba usado sexualmente, cuando ella tena un ao. Esa informacin me pareci increble pero, como no tena razones para cuestionar sus sentimientos, la acept como posible. Durante los dos aos siguientes de terapia me convenc de que era verdad. A medida que progres el trabajo con su cuerpo y comenz a tener sensibi211

lidad en el piso pelviano y en el recto, entraba en pnico. Tena tanto miedo que cercenaba toda sensibilidad y se retiraba de su cueipo. Este temor confirm su idea de que la haban penetrado por el recto cuando era muy pequea. El fenmeno de retirarse del cuerpo es un proceso disociativo j tpico del estado esquizoide en el cual la mente consciente no se y1 identifica con los hechos corporales. En un libro anterior2cont cmo en mi primera sesin de terapia con Reich, grit pero sin conectarme con el grito. Me oa gritar, saba que estaba gritando, pero no lo senta. El yo de mi mente consciente era un observador de lo que estaba sucediendo en mi cuerpo. Faltaba la sensacin subjetiva de que quien estaba gritando era la persona presente en el cuerpo. La conexin entre el yo que observaba y el yo que gritaba estaba rota. En realidad, se haba rot haca mucho tiempo, a los nueve meses de edad, cuando empec a tenerle miedo a mi madre. Para sobrevivir haba suprimido el miedo, con lo cual qued cercenada mi conciencia del miedo que le tena a mi madre; Esta disociacin de una parte de m, es decir, del nio asustado que necesitaba gritar, era una tendencia esquizoide en mi personalidad que, sin embargo, no afectaba mi funcionamiento en el mundo, aunque cortaba mi conexin con mis sentimientos ms profundos. Mi viaje teraputico de autodescubrimiento fue un intento de restablecer una conexin con mis sentimientos profundos y tempranos. Nunca me retir de mi cuerpo tanto como Malena, que lleg al punto de ser una observadora sin ninguna conexin con sus sensaciones corpora les y sus sentimientos. En su estado, no senta que tena un cuerpo, el cual segua funcionando normalmente porque no dependa de s mente consciente, que de alguna manera pareca salirse del cuerpo. Por fortuna, ese estado no se prolongaba demasiado, pues de lo contrario se habra vuelto esquizofrnica. Restableca poco a poco la conexin entre su mente consciente y su cuerpo hasta sentir la realidad de su self fsico. Sin embargo,
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esa conexin no era profunda sino superficial, lo cual le impeda sentir el profundo dao que haba sufrido. Bajo la superficie era una mujer aterrorizada. En su vida diaria, Malena no pareca una persona tan aterro rizada. Era inteligente y capaz de manejar los hechos cotidianos bastante bien. El terror emerga slo cuando un sentimiento fuerte tenda a aflorar y a hacerle perder el control. Dado que para protegerse contra el abuso necesitaba ser ms agresiva, le hice practicar el ejercicio de patearla cama y decir en voz alta: Djame en paz!. Si su voz se elevaba hasta convertirse en un grito, se acurrucaba en posicin fetal en un rincn de la cama gimiendo como una nia aterrada'. Pasaban algunos minutos hasta que el miedo disminua al punto de permitirle volver lo suficiente a su selfnormal como para irse de mi consultorio con una sensacin decordura. Tambinleresultabamuy difcil llorarpuesto que todo quiebre del control la aterrorizaba. Creo que fue mi compasin, apoyo y aliento para que abriera su ira lo que le permiti experimentar una fuerte ira sin aterrorizarse ni disociarse. Si se observaba el funcionamiento diario de Malena, no se sospechaba el grado de perturbacin de su personalidad. Funcio naba con la cabeza casi sin sentimiento corporal. No obstante, tena sentimientos sexuales y muchos hombres se sentan atra dos por ella. Sostena que disfrutaba su contacto con ellos y cre que era cierto, pero era una experiencia desapasionada y disocia-, da en el sentido de quefclla no estaba conectada con su sexualidad^ que se limitaba al aparato genital. En el nivel superficial de su personalidad era una mujer madura, pero en el nivel profundo era una nia aterrorizada, perdida e indefensa. La mujer de apariencia madura exist|a slo en la superficie. En todo sentimiento real mente profundo uno encontraba a la nia asustada. Cuando estableci un mayor contacto con la nia aterrorizada, empez a sentir su cuerpo en forma diferente: no como algo que poda usar sino como la persona que era. Y su terror y miedo disminuyeron.
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Dado el horror que caracteriz la infancia de Malena y su consecuente personalidad perturbada, podra resultamos difcil comprender su placer sexual. Sin embargo, debemos darnos cuenta de que era una personalidad dividida y que su sexualidad era tan superficial como sus otros sentimientos. No poda conec tarse con su sexualidad como expresin de su self\ del mismo modo que yo no poda conectarme con el grito que haba irrumpido de mi garganta. Un grito es un sonido intenso, pero en m no haba ningn sentimiento de intensidad. Asimismo, el sexo debera ser una experiencia intensa, pero para Malena y otras vctimas de abuso sexual no lo es. Cualquier abuso de un nio, fsico o sexual, que lo aterrorice lo lleva a disociarse de su cuerpo. A Malena le resultaba difcil.experimentar cualquier sentimiento intenso sin aterrorizarse y cercenarse. Su cuerpo era incapaz de tolerar la carga, y su mente, de integrar la emocin. En la terapia, Malena trabajaba fsicamente para respirar con ms profundidad y entregarse a la sensacin de su cuerpo. Sin embargo, cada paso que la adentraba en un sentimiento ms fuerte la arrojaba en un episodio de terror en el que se encerraba y se retiraba de su cuerpo. Si bien despus de una sesin en la que em ergan sentim ientos ms fuertes recobraba el autocontrol, me contaba que ms tarde permaneca fuera de su cuerpo durante un tiempo, lo cual implicaba cercenar toda , sensacin y funcionar slo con la mente consciente. Poco a poco, el miedo fue disminuyendo y pudo soportar ms sensacio nes en su cuerpo y ms emocin sin aterrorizarse y cercenarse. Si una sesin le resultaba demasiado fuerte y abandonaba su cuerpo, ya poda volver bastante rpido; reconoca que ste era un progreso significativo. Recuerdo la sesin en la que coment entusiasmada: Siento los pies. Tambin pudo recordar otros incidentes aterradores de su infancia. En un ejercicio grupal en el que Malena, junto con otros pacientes, estaba diciendo con los puos apretados: Cmo te
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atreves? Quin te crees que eres?, manifest sentirse ahogada. Cuando me relat el incidente dijo: Me parece que me voy a morir ahogada. Hace alrededor de dos aos me vino a la mente una imagen del pasado. Estaba de pie, con la mano en el picaporte de la puerta, preparndome para salir de la habitacin. Recuerdo haberle dicho a mi padre: 'Si no paras, le voy a contar a mam. En esa poca tena alrededor de nueve aos. Me sujet de la garganta y me sacudi. Pens que me iba a morir. Sin embargo, despus de eso no volvi a tocarme. El problema del abuso precoz segua siendo una cuestin muy difcil de resolver. Malena se senta sumamente vulnerable dentro y alrededor del ano. Caba preguntarse cmo era posible que con todo el miedo que senta en el piso pelviano pudiera tener relaciones sexuales aparentemente normales. S in embargo, Malena me cont que disfrutaba el sexo, aun con los hombres que abusaban de ella. En realidad, era bastante seductora, pese a que no tena plena conciencia de ese aspecto de su comportamiento. A pesar de ser una pequea nia aterrada en un nivel profundo, no dejaba de ser en la superficie una mujer sofisticada que se excitaba con las atenciones sexuales de los hombres y las acep taba encantada. Sofisticacin es la palabra correcta, ya que denota falta de inocencia al tiempo que indica una falta de culpa que es irreal. Para sobrevivir, Malena haba aceptado la perver sidad de su mundo como normal. Si en el mundo haba que dedicarse al sexo, aprendera cmo usarlo. As, pese al abuso sexual que sufri en su niez y al maltrato fsico del que fue vctima en su vida matrimonial, Malena no odiaba a los hombres ni senta rabia contra ellos. Tanto el odi como la ira eran sentimientos presentes en ella pero fueron cortados por la necesidad de sobrevivir y lo lograba ponindose a disposicin de los hombres en el plano sexual. Despus de todo, si tenan tanta necesidad de un contacto y liberacin sexuales, por qu no ceder ante ellos? La sumisin
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elimina la amenaza de fuerza y violencia y niega el miedo. La idea de que ningn hombre lastimar a una mujer si ella cede ante l es un razonamiento falso de las mujeres que sufrieron abusos. En la personalidad de la mujer que sufri abusos de nia exis te otro elemento que conforma su comportamiento con tanta fuerza como el miedo y el desamparo asociados con el abuso. Este elemento es una fuerte excitacin sexual limitada al aparato genital y disociada de la personalidad consciente. El abuso sexual temprano asusta y al mismo tiempo excita al nio. No fue una excitacin que el cuerpo y el ego inmaduros del nio pudieran integrar, sino que dej una huella imborrable en su cuerpo y mente. El nio entr momentneamente al mundo adulto, lo cual quebrant su inocencia; a partir de ese momento, la sexualidad se transform en una fuerza irresistible y abrumadora, pero dividida de la personalidad. Marilyn Monroe constituye un ejemplo. Ella encarnaba la sexualidad pero no era una persona sexual. Era como si representara un papel sexual sin identificarse con l a un nivel adulto. Su personalidad adulta estaba dividida entre una mente sofisticada y una dependencia y miedo infantiles. Era sexualmente sofisticada, pero esa sofisticacin era muy superficial y tapaba una sensacin subyacente de estar perdida, desamparada y asustada. En uno de mis estudios anteriores, caracteric a Marilyn Monroe como un ejemplo de personalidad m ltiple.3 Una vez me enviaron a una mujer joven para que la ayudara a entender su vida confusa. Betina, as la llamar, haba sido criada en hogares adoptivos y cont una historia de abuso sexual que empez a los diez aos. Su confusin estaba relacionada con los problemas que tena con los hombres. Ellos se sentan atrados por ella (era una mujer atractiva) pero las relaciones no prospe raban. Lo notable de esta persona es que exudaba un aroma sexual que casi poda palparse en la habitacin. Era completamente inconsciente de ese olor, ya que era su olor natural. Al igual que Malena, exista en dos niveles: uno superficial, en el cual funcio
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naba como una mujer sexual, sofisticada y competente en asuntos mundanos, y otro nivel ms profundo, en el cual era una pequea nia aterrada que no poda llorar a fondo ni enojarse con fuerza. Se comportaba como si estuviera poseda por una carga sexual que era una fuerza ajena a su personalidad, una fuerza sobre la que no tena ningn control. Betina no era consciente del efecto que produca en los hombres su fuerte aroma sexual porque no lo perciba. Ese aroma no estaba presente todo el tiempo; es proba ble que apareciera slo cuando trataba inconscientemente de Seducir a un hombre para llegar a una situacin de intimidad. Sin embargo, su seduccin no expresaba pasin sino necesidad, i Betina necesitaba mi ayuda y una forma de conseguirla era pxcitar mi inters sexual por ella mediante su emanacin sexual. No liberaba en forma consciente un aroma genital; ese aroma femanaba porque su vagina estaba cargada y excitada, aunque ella no lo senta. Esa excitacin se originaba en el abuso y no era un sentimiento propio; por lo tanto, Betina no se identificaba con ella. Haba aprendido a usarla en sus primeros aos, por su experiencia en hogares adoptivos. Haba descubierto que las madres adoptivas le eran hostiles porque, como mujeres, desconfiaban de su sexualidad, mientras que los hombres le respondan sexualmente. De nia, consciente o inconsciente mente trataba de obtener algn apoyo de sus padres adoptivos pero ellos la usaban para sus propios fines. Estoy seguro de que eri algn nivel sentan pena por la nia y queran ayudarla, pero en un nivel ms inmediato se aprovechaban de su necesidad y desamparo para hacer uso y abuso sexual de ella. En su desespe racin, ella acceda y hasta crea que la amaban. No funcionaba. Las madres adoptivas eran conscientes de lo que estaba sucedien do y Betina tena que mudarse a otro hogar adoptivo, donde volva a ocurrir lo mismo. No s si estos hechos realmente ocurrieron. Betina no estuvo mucho tiempo en terapia conmigo y no llegu a analizar su pasado

por completo. Haba reprimido la mayora de sus recuerdos tempranos. En la poca en que la trat, hace muchos aos, yo no tena un entendimiento tan cabal de estas cuestiones como ahora. Uno aprende de sus propias fallas. Sin embargo, intua que era . verdad, ya que el que la envi a verme era el hombre que viva con ella y para el cual ella trabajaba, y yo saba que este hombre tena la personalidad caracterstica de un abusador. Se acercaba a una mujer para ofrecerle ayuda de una manera que l consideraba autntica, pero cuando ella le responda, la usaba sexualmente. Esta era la clase de hombres por la que Betina se senta atrada, a travs de la compulsin de repeticin. Malena era movida por una compulsin similar a involucrarse con hombres que abusa ban de ella fsicamente, al igual que Martha, cuyo caso present en el captulo 3. En tanto estas mujeres tengan la obsesin de encontrar un hombre que las ame y las proteja, seguirn sufriendo usos y abusos. Es imposible que sus relaciones con los hombres funcionen. Ellos les responden como si fueran objetos sexuales y no personas sexuales, porque ellas mismas no se consideran personas. El sentido de su self qued seriamente daado por el abuso sexual. El abuso sexual sobreexcita el aparato sexual de las vctimas en forma prematura. Pese al miedo que sienten, la excitacin sexual del contacto queda grabada en la personalidad, pues permance en el aparato sexual sin que se la descargue. Se sienten atradas por los hombres de personalidad similar a la del abusador y su sumisin sexual es un intento inconsciente de liberarse de su obsesin reviviendo la situacin y completando la descarga; slo que esto nunca ocurre debido a la disociacin. Luca me cont que tena conciencia de una permaneiite excitacin en su vagina, que experimentaba como un elemento extrao o ajeno. Gran parte de su conducta sexual tena como objetivo descargar esta excitacin para liberarse de este tormento, objetivo que no se lograba porque la libertad que senta despus
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del acto sexual duraba poco. Estaba literalmente poseda por una fuerza ajena, la carga sexual de su abusador, y no la poda descargar. La descarga tiene lugar slo cuando la excitacin recorre el cuerpo hacia abajo, entrando en el aparato genital para luego salir de l. La violacin a corta edad, es decir, antes de que se desarrolle la capacidad para descargar la excitacin por medio del orgasmo, lleva a que esos rganos se cargen con una fuerza Sobre la que el individuo no tiene control. A la pequea literal mente la despojaron de sus rganos genitales, i La vctima de abuso sexual puede recuperar la posesin de sus /rganos sexuales permitiendo que la excitacin fluya hacia abajo y entre en ellos. Este es el patrn sexual normal pero, en estos casos, est bloqueado fsicamente por una franja de tensin alrededor de la cintura y psicolgicamente por fuertes sentimien tos de vergenza respecto de las propias partes sexuales, que se t consideran impuras. Muchas mujeres sienten vergenza de su sexualidad porque no se le permiti desarrollarse como una expresin de amor; sin embargo, la sexualidad es una expresin de amor, un deseo de estar cerca y unido a otra persona. Por desgracia, muchas veces ese amor est mezclado con su opuesto: la hostilidad. Muchos seres humanos tienen sentimientos ambivalentes a raz de sus experiencias infantiles, en las que el amor de sus padres estuvo mezclado con sentimientos negativos y hostiles. Este hecho era muy evidente en los casos anteriormen te descritos pero creo que sucede en la mayora de las relaciones familiares. Es imposible entregarse por completo al amor cuando uno ha sido traicionado por aquellos en los que deposit amor y confianza. He visto varias mujeres, que sufrieron abusos sexua les, con patrones de comportamiento similares. Son mujeres inteligentes cuyas vidas sufrieron graves daos porque las con virtieron en vctimas. Todas tienen personalidades mltiples que se originan en el conflicto entre su excitacin sexual y su miedo, entre una sensacin de ser deseables y un fuerte sentimiento de
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vergenza; y, en todos los casos, la sexualidad no est integrada a su personalidad. Hace algunos aos vino a hacerme una consulta una mujer muy hermosa de unos cuarenta aos, llamada Ana, cuyo proble ma era la extrema rigidez de su cuerpo, que le dificultaba todos los movimientos. Cont (como ejemplo) que cuando la haban elegido reina del festival anual en la universidad, le cost bajar la escalera para ir a recibir la corona. Los mdicos no haban podido tratar l afeccin porque no haban encontrado alteraciones neurolgicas. Ana crea que su problema era emocional. Desde que ella tena doce aos y hasta los dieciocho, s padre mantuvo relaciones sexuales con ella en forma regular. El estaba enamo rado de ella y ella estaba enamorada de l. Ana describa a su padre como un hombre destacado en su comunidad, respetdo y admirado por todos, incluida su hija. La explicacin que daba ella de su afeccin era que no poda permitirse llegar al clmax en el contacto sexual porque despus se sentira culpable y avergonza da, El hecho de no entregarse a sus sentimientos sexuales le haca suponer que lo estaba haciendo por su padre, que l la necesitaba. Ella afirmaba que lo amaba, de lo que no me cabe duda. Estoy seguro de que l tambin la amaba, pero adems la traicionaba. Su traicin hizo que a ella le resultara difcil entregarse sexualmente a un hombre. Estuvo casada mucho tiempo con un hombre que amaba pero dijo que pasaron muchos aos antes d e * que pudiera tener un orgasmo con l. Dado el grado de rigidez corporal que todava la afectaba, yo no pensaba que pudiera soltarse a la pasin del amor con facilidad y plenitud. Haba sufrido un dao mucho mayor de lo que supona o reconoca. La traicin personal, al igual que la alta traicin social, siempre se consider un pecado capital que, en la antigedad, mereca ser castigado con la muerte. Estoy seguro de que Ana retena una ira tremenda contra su padre por su comportamiento. Su rigidez 110 era slo un medio de controlar su pasin; tambin

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serva para suprimir y controlar su furia asesina, ya que as como nos derretimos de amor,' nos entumecemos y nos enfriamos de odio. Sin embargo, el odio se encontraba en la capa exterior de los msculos, no en su corazn. Al igual que todas las vctimas de abuso sexual, estaba dividida: en su corazn amaba a su padre, pero en la capa muscular se le resista y lo odiaba. Su belleza era una expresin de su atractivo sexual pero no poda acceder con plenitud a su sexualidad. Slo vi a Ana en dos oportunidades porque viva en otra regin del pas. Cuando hablamos de su vida y sus problemas, pens que n estaba preparada para soltar su ira contra el padre ni deseosa de hacerlo; pero si no liberaba esa ira, le resultara imposible aflojar la rigidez muscular que la sujetaba como un chaleco de fuerza. iistoswndividuos; oponen^ una#ierteresistenciaw a>va* di^aigafdeilara centra el abusador. Esa resistencia tiene su origen, en parte, en un sentimiento de culpa por haber participado en los actos sexuales, ya sea en forma voluntaria o forzada, pero tambin se origina en el miedo a la ira asesina. Matar a un padre es el delito ms abominable y, sin embargo, la traicin parti del padre. ||^ j^a> fo n n a4 e resolver los conflictos creados por los^ lMiifexales es mediante un programa teraputico que ^oji:einPna situacin controlada para la expresin de esa ija. Est demostrado que los nios varones sufrieron abusos sexuales casi en la misma proporcin que las mujeres. Algunos fueron violados por el padre, por algn otro hombre o por hermanos mayores. Cuando esto ocurre, tiene e mismo efecto sobre la personalidad del nio que sobre la de la nia. Si hay penetracin anal, el nio experimentara un dolor y miedo intensos, lo que podra llevarlo a disociarse de su cuerpo, como sucedi con Malena. El abuso sexual de un nio por parte de un varn adulto socava su masculinidad en desarrollo y lo hace sentirse avergonzado y humillado. No creo que esas experien cias creen una tendencia homosexual en la personalidad del

nio, pero la consecuente debilidad de su identificacin mascu lina podra predisponerlo a ese patrn de comportamiento sexual. 4 ^ ^ (p g ^ a a ^ p e is o n a lid d del nio es el impacto em ocional de la experiencia. EM ido^la vergenza y la humi llacin son sentimientos devastadores para un nio que no tiene manera de liberar por medio de palabras el agravio de este trauma. El abuso fsico que el padre hace de un hijo, por ejemplo con repetidas palizas, tiene un efecto similar en la personalidad del nio y, como seal en el captulo anterior, debe considerrselo una forma de abuso sexual. El abuso sexual es tanto una expresin de poder como de amor sexual. La sensacin de tener poder sobre otra persona acta como un antdoto para ese sentimiento de humillacin que sufri el abusador cuando abusaron de l en su niez. La cuestin del / poder tambin impregna la actividad sexual que tiene lugar entre adultos por mutuo acuerdo, como en las prcticas sadomasoquistas. El abusador es en general un individuo que se siente impotente para ser un hombre o mujer maduro. Ese sentimiento de impoten cia desaparece cuando la vctima es un nio, un adulto indefenso o un compaero sumiso. En esta situacin el abusador se siente I poderoso, lo que implica que tambin se siente sexualmente \ potente. Cuando los sentimientos de poder se inmiscuyen en una ^relacin, siempre se convierte en una relacin abusiva. Un hombre que necesita sentir poder para ser sexualmente potente inevitablemente abusar de la mujer. Por lo comn, cuando el hombre aparenta ser poderoso, la mujer se excita y se vuelve ms propensa a entregarse a l. Por supuesto que esto sucede con las mujeres que fueron vctimas y se sienten impotentes. Diana, cuyo caso describ en un captulo anterior, comentaba que haba tenido sus mejores relaciones sexuales con un marido que abusaba fsicamente de ella. El comportamiento abusivo entre los adultos denota una relacin sadomasoquista que le permite al individuo entregarse a su excitacin sexual. En el caso del sdico, este
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efecto lo produce el sentimiento de poder sobre el otro, manifes- ] tado en acciones que buscan lastimar o humillar al compaero. En el caso del masoquista, la sumisin al dolor y a la humillacin J elimina, por un tiempo, la culpa que bloquea la entrega sexual. En f la sumisin, se transfiere la culpa al abusador, lo cual permite a / la vctima simular inocencia. En un nivel, el comportamiento abusivo expresa odio, el deseo de lastimar al otro, pero debemos reconocer que adems existe un elemento de amor. Reich seal la conexin entre el sadismo y el amor: crea que la accin sdica se origina en un deseo de contacto y cercana. Comienza como un impulso de amor en el coitazn pero, a medida que ese impulso se acerca a la superficie, lo tuercen las tensiones en la musculatura relaciona das con la ira: suprimida, convirtindolo en un acto daino. Es posible que la vctima sienta esta dinmica, sobr lodo si el abusador es uno de los padres que est actuando sobre su hijo/a. Lo que quierd decir es que es posible que un nio pequeo, sumamente sensible a los matices emocionales del comporta miento, se d cuenta de que el castigo o el abuso pretende ser un acto de amor. EiMof se vuelve sdico cuando no se puede lexpresait El reconcimiento de este hecho podra impedir que el, nio sienta la plenitud de su ira contra el abusador. El nio tambin reconoce el dolor que siente el abusador y qe le impide expresar amor con facilidad y libertad. Entonces, siente " pena por el abusador y se identifica con l. Los varones pequeos sufren abusos fsicos no slo por parte de los padres sino tambin de las madres. Vimos un caso en el captulo 4, en el que la madre abusaba fsicamente de su hijo con la intencin, consciente o inconsciente, de quebrantar su espritu para someterlo a ella. Ningn nio es capaz de enfrentarse a la violencia de su madre o de su padre y es inevitable que esta experiencia lo quebrante. Sin embargo, el quebrantamiento no suele ser total, ya que de lo contrario el nio se morira (aunque
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sabemos que estos casos existen). En lo profundo del cuerpo del nio, queda un ncleo de resistencia que mantiene la vida y le proporciona algn sentido de identidad. La fortaleza de ese ncleo depende de la manera en que el padre/madre se haya relacionado con su hijo. Por ejemplo, es posible que una madre, luego de descargar su furia suprimida, sienta un profundo amor ? por el hijo del que acaba de abusar. En la medida en que el nio siente este amor, el efecto daino del abuso se reduce en forma parcial. Si el nio siente que la madre le es hostil al punto de rechazarlo con frialdad, podra convertirse en un esquizofrnico. Los nios son conscientes en algn nivel de que son preferibles los golpes o el abuso fsico antes que el rechazo fro, que es la jnuerte emocional. El axioma que los individuos tienden a actuar sobre los dems Jo que les hicieron a ellos nos ayuda a entender el comportamien to aparentemente irracional de una madre hacia su hijo. Si de nia la humillaron por alguna expresin sexual, tender a hacer lo fnismo con sus hijos. La nica manera de evitar esta tendencia a actuar sobre seres inferiores e indefensos es que el individuo tenga clara conciencia de lo que le hicieron y un profundo conocimiento del efecto destructivo que eso tuvo sobre su perso nalidad y su vida, conocimiento que implica poder sentir ira contra el padre/madre por el abus o violacin. Una madre que se avergence de sus sentimientos sexuales avergonzar a su hija ante cualquier expresin de dichos sentimientos. Las madres se identifican con sus hijas y proyectan en ellas los aspectos negativos de su propia personalidad. As, una madre es capaz de considerar lascivo el comportamiento sexual de su hija porque a ella la consideraban as de nia. Al criticar a su hija por ser sexual le est diciendo: T eres la mala, la impura. Yo estoy limpia. Por otro lado, tambin puede proyectar sobre su hija sus deseos sexuales insatisfechos deseando inconscientemente que su hija los acte para obtener una excitacin indirecta a partir de las
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acciones de su hija. En realidad una madre puede tener las dos ctitudes: una consciente, que degrada a la hija por ser sexual, y otra inconsciente, que la incita a actuar sexualmente. Esta iden tificacin sexual inconsciente de madre e hija tiene un aspecto homosexual, que, de no ser visto, puede convertirse en una obsesin, impidiendo encaminar al paciente hacia su indepen dencia y satisfaccin. ; El abusado se convierte en el abusador por una identificacin inconsciente con l. Esta es la otra cara de la moneda que el paciente-debe reconocer y aceptar para lograr una autoaceptacin j)lena. Raquel cont un sueo en el que vio a una joven de pie junto a ella, con un lado del rostro rojo como si lo hubieran frotado contra algo. En el sueo se dio cuenta enseguida d que haba frotado el rostro de la joven contra su zona pbica. Le horrorizaba pensar que pudiera hacer semejante cosa pero, en el sueo, Raquel tambin era la nia violada. Si el sueo reflejaba un incidente que tal vez le hubiera sucedido de nia, por qu querra actuarlo contra alguien ms? Actuar sobre los dems el buso que sufri le permite sentir: No estoy sola en mi vergen za. Pero ese comportamiento tambin tiene otra motivacin. El abuso sexual produce en el nio excitacin y miedo. A todos los nios pequeos les fascinan los genitales de sus padres ya que, por un lado, les dieron vida y por otro, son las llaves para entrar a su propio submundo de placeres y miedos secretos. Sin embar go, el miedo hace que se suprima el abuso y la excitacin que produce y queden slo sus huellas. La persona siente una fuerte tentacin de repetir la experiencia, a menudo en calidad de abusador pero tambin de abusado. Creo que sta es la forma en que nace en el adulto la obsesin por tener relaciones sexuales con nios. El desarrollo de su libido se ve obstaculizado porque parte de la energa y de la excitacin est encapsulada en el recuerdo reprimido y los sentimientos a l asociados. El primer paso para liberar la energa contenida es traer estos incidentes a la concien
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cia. Al sacar a la luz la experiencia enterrada, se reduce la vergenza, lo que le permite al individuo sentir su herida y su miedo. La aceptacin de estos sentimientos le permitira, por un lado, llorar y as liberar el dolor y, por otro, enojarse y as restablecer su integridad. Para purificar y liberar el espritu es necesario que la ira sea real e intensa. Las madres estn en una posicin privilegiada para actuar sexualmente sobre sus hijos porque tienen ms contacto con el cuerpo del nio que los padres. En la forma de tocar el cuerpo del nio puede estar implcito un elemento sexual, al igual que en el miedo a tocarlo, porque puede despertar sentimientos sexuales. Una madre coment refirindose a su hijo de dos aos: Su pene es una cosita tan linda que me lo pondra en la boca. Sin duda el sentimiento presente en est comentario se transmite al nio cuando sus genitales estn al descubierto. Susentido de privacidad con respecto al rgano desaparece. El sentimiento de la madre invade la pelvis del nio y se apodera de sus genitales. Lo que perturba al nio no es el simple hecho de que miren sus genitales, sino que los miren con conciencia o inters sexual. A las madres se les suele recomendar que le limpien el pene a sus hijos cuando son pequeos para evitar posibles infecciones; no me parece una buena idea, ni tampoco necesario. Desde tiempos inmemoriales los nios han crecido sin necesitar ese tipo de intervencin. En toda relacin entre un progenitor y su hijo existe el peligro de que el vnculo tenga un fuerte elemento sexual, que ambos niegan y suprimen pero que afecta al nio en forma devastadora, como lo demuestran los siguientes casos. Max era un hijo nico que perdi a su padre de pequeo y fue criado por su madre, a quien describi como una mujer poderosa que no le tena miedo a nadie. Vino a yerme cuando tena algo ms de treinta aos; era psiclogo y estaba familiarizado con el anlisis bioenergtico. Reconoca que tena muchas tensiones en su cuerpo que le impedan experimentar placer o alegra. A pesar
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de que trabajaba mucho, no obtena ninguna satisfaccin. Se empeaba permanentemente en alcanzar una posicin que le permitiera llevar una vida relajada y agradable pero nada sala bien ni resultaba fcil. Senta que tena que luchar por todo lo que quera, actitud que lo llev a verse comprometido en varios procesos judiciales. Estos mismos problemas y dificultades surgan en la relacin con su mujer, con la que sola tener pequeas peleas que no resolvan nada, porque el problema de Max era personal. Conocindolo, uno lo describira como un hombre atormentado; pero, aunque reconoca su tormento, no saba qu lo causaba. Fsicamente, era apuesto, fuerte y vigoroso, pero su cuerpo tena rasgos caticos. Cuando respiraba, las ondas eran espasmdicas y convulsivas y fluan con dificultad. El problema era ms perceptible en la mitad inferior de su cuerpo. La pelvis estaba fuertemente contenida y no se mova con la respiracin. Las piernas tenan un buen desarrollo muscular; sin embargo, no le daban ninguna sensacin de apoyo. Cuando hizo un ejercicio de enraizamiento, las piernas se sacudan en vez de vibrar y se derrumbaron bajo su peso. Al carecer de una sensacin de apoyo, se sostena con la cabeza: siempre estaba pensando, calculando, maniobrando. Esta forma de vida le resultaba frustrante. Durante los primeros dos aos de terapia Max no progres mucho. Luch, se empe y lo intent pero no pudo hacer que irrumpiera ningn sentimiento fuerte. Le resultaba casi impo sible entregarse a su cuerpo. Sin embargo, su resistencia era inconsciente y lo nico que yo poda hacer era sealrsela. Estaba decepcionado y dej de venir a las sesiones; yo no lo alent a que siguiera porque lo ltimo que necesitaba era que yo lo presionara. No me pareca que otro esfuerzo suyo o mo pudiera servir de ayuda. Durante las sesiones se concentraba en la relacin con su madre, quien segua entrometindose en su vida y todava intentaba controlarlo. Max se rebelaba pero
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no poda liberarse; sin embargo, con mi ayuda se fue distan ciando lentamente de ella. Alrededor de un ao ms tarde recomenz la terapia. Senta que yo entenda su problema aunque no hubiera podido ayu darlo a lograr el cambio que l quera. No obstante, en algunos aspectos su actitud y su vida haban cambiado. Se empeaba menos, era menos belicoso y tena una mejor relacin con su esposa. Haba seguido haciendo los ejercicios bioenergticos en. su casa> sobre todo el de patear sobre la cama y respirar utilizando la banqueta bioenergtica y le: pareca que lo ayuda ban a sentirse mejor. Yo perciba un cambio en l: estaba! ms abierto a la idea de soltarse. Acostado sobre la banqueta, poda abandonarse ms a su tristeza ly llorar, aunque no con la sufi ciente hondura. Su patada era ms fuerte, concentrada en su deseo de liberarse de su madrq y de la pnesin de luchar contra el mundo, que ella le haba impuesto. En esta poca tuvieron lugar dos acontecimientos qde estimularon su esfuerzo por conseguir la libertad. El primero fue la muerte de su madre, que, de alguna manera profunda, lo liber de su influencia. El segundo fue el nacimiento de su primer hijo, que l y su mujer deseaban con fervor. El nio trajo luz y alegra a sus vidas, lo cual ayud a Max; pero lo que necesitaba era sentir estos beneficios en su propio cuerpo. La entrega consiste simplemente en soltarse a los senti mientos propios. La primera gran irrupcin tuvo lugar cuando estaba pateando la cama y diciendo: Djame en paz!, pala bras que segn l iban dirigidas a su madre. Cuando un pa ciente dice que quiere liberarse de la presin de alguien, le sugiero que se lo exija. Si una persona quiere conseguir algo, tiene que estar preparada para luchar por eso. La belicosidad de Max no era la de un luchador, era ms manipuladora que confrontadora. La furia que subyaca en l era tan grande que no se atreva a dejarla salir en su totalidad o libremente. Por
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ms que nuestras charlas lo hicieran consciente de su proble ma, eso no lo liberaba de su miedo y no podra liberarlo a menos que pudiera expresar cabalmente sus sentimientos de protesta e ira. El ejercicio de patear la cama es ideal para lograr este objetivo, ya que en este caso perder el control no ocasiona ningn peligro. El paciente no se lastima ni lastima a nadie y el colchn de gomaespuma no se rompe. Para alcanzar el punto de irrupcin, la patada tiene que volverse espontnea y la exclamacin tiene que convdrtirse en un grito. Max lo logr: se solt al ejercicio y el sentimiento se apoder de l. No bien termin percibi una diferencia: se senta ms liviano y libre. Por supuesto que era necesario consolidar y desarrollar esa adquisicin, para lo cual:Max repiti el ejercicio en las siguientes sesiones y as se sinti cada vez ms una persona libre. : i Sin embargo, la irrupcin: no se extendi hasta la parle inferior de su cuerpo, !no liber su pelvis. El prximo paso en su terapia requera trabajar con las piernas y la pelvis, para lo cual me valgo sobre todo de un ejercicio de cada que carga de energa las piernas y los pies y permite que la carga irrumpa dentro de la pelvis y la libere. En este ejercicio, el paciente est de pie, de espaldas a la banqueta. Apoya las manos en ella para mantener el equilibrio, flexiona las rodillas hasta que los talones se levantan del piso. El peso del cuerpo recae por completo sobre las almohadillas de los pies, pero el paciente evita caerse hacia adelante presionando hacia abajo con los talones, aunque los mantenga en el aire.5 Se le indica que sostenga la carga sobre los pies y no se deje caer. Cuando el ejercicio se realiza correctamente, la pelvis se mueve en forma espontnea con la respiracin. Max no pudo lograrlo, aunque lo intent muchas veces en varias sesiones; pero cada vez que haca el ejercicio, aumentaba la sensibilidad de sus piernas. Max no poda mantenerse en esa posicin durante ms de
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un minuto. Las rodillas se desplomaban y se caa al piso. Cuando tratam os este problem a, me dijo: No puedo enfrentarla. Est encima mo, asfixindome. Al decir esto se enoj m ucho y movi su pelvis hacia ad elan te exclamando:!Vete a la mierda! (fuck-you), despus de lo cual su pelvis comenz a moverse libremente con su respira cin. Era la irrupcin que necesitaba. El no saba si su madre en realidad se haba tendido sobre su cuerpo cuando era nio. Es probable que al acostarse en la cama con l cuando era pequeo, su madre apoyara su cuerpo contra el de l y lo excitara sexualmente. No caba duda de que ella tena un vnculo sexual con l y, despus de esta experiencia l se convenci de ello. Su cuerpo reflejaba el hecho de que su madre le haba provocado una gran excitacin sexual pero no pudo escaparse ni liberar la carga. El tormento casi lo volvi loco. Si no se disoci de su cuerpo, como Malena, fue porque su madre no lo aterrorizaba, no lo odiaba ni lo haba violado fsicamente; ms bien lo amaba, aunque demasiado, con un amor demasiado sexual. Al concentrar ese amor sexual en Max, utilizaba a su hijo para satisfacer su sueo romntico; para Max, sin embargo, era una forma de abuso sexual. Roberto era otro hombre atado a su madre. Era brillante y atractivo, pero no poda encontrar satisfaccin alguna en su vida o en el mundo. Quiso hacer algo importante y no pudo. Quiso tener una relacin profunda con una mujer y tampoco lo logr. En un nivel, Roberto se senta especial, pero en otro ms profundo se senta inseguro y asustado. La excitacin no flua con libertad por su cuerpo y tena marcadas tensiones en la pelvis que reducan su energa sexual. En la forma en que se relacionaba con las personas se notaba que se senta especial. Yo lo describira como un seductor. Saba qu decir y cmo, lo cual denotaba que controlaba su ego en gran medida; pero como resultado de ese
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control, tena miedo y no poda entregarse a su cuerpo, ni a s mismo ni a la vida. Describi su pasado de la siguiente manera: Mi madre tena una energa frentica que, por un lado, entusiasmaba pero, por otro, abrumaba. Cuando quedaba atrapado en esa energa, yo perda todo sentido de m mismo. Mi hermano estaba muy celoso del vnculo que ella tena conmigo. Me llevaba tres aos y era el doble de mi tamao. Me golpeaba y me torturaba fsica y psicolgicamente; no tena problemas para expresar su ira. Yo lo respetaba y le tema. Siento que hice un trato poltico con mi madre pero tuve que entregar mi self. Ella se convenci de que yo era perfecto, que era incapaz de obrar mal y que nunca menta. Mientras tanto yo menta todo el tiempo, igual que ella; pero, como ramos aliados, hacamos la vista gorda. Nuestra alianza consista en aceptar la corrupcin mutua. Yo la consideraba perfecta y me identificaba con ella. Roberto podra haberse convertido en un homosexual. Lo que lo salv fue una cierta identificacin con su padre, quien trataba de interceder a favor de l ante su madre. Sin embargo, cuando ella lo amenazaba, l se replegaba y terminaba volvindose contra Roberto, lo cual le permita a su madre poseerlo. Los efectos fueron muy destructivos. Sent que me estaba por volver loco, que me iba a trastornar,dijo Roberto. Me la pasaba revisando su placard y sus cajones, manoseando su ropa interior. No poda frenar el deseo ni contener la excitacin, que slo cedi despus, cuando llegu a la pubertad y comenc a tener amigos. De adulto, Roberto pudo salir al mundo y quiso hacer una vida que lo satisficiera, pero no le fue fcil, ya que su persona lidad estaba muy perturbada. Pudo sobrevivir, lo que significa que pas a ser uno de los miles de jvenes que luchan por triunfar pero no encuentran un verdadero sentimiento de ale gra o gratificacin en sus vidas. Los que inician una terapia
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son afortunados, pues tienen la oportunidad de penetrar en sus problemas y obsesiones y encontrar el verdadero sentido de la vida. No es un viaje fcil ni rpido, como veremos en el prximo captulo. Yo lo describira como un viaje al submundo donde yacen enterrados nuestros ms grandes temores, como el miedo a la demencia y a la muerte. Si uno tiene el coraje de enfrentar esos temores, regresar a un nuevo mundo de luz donde se han esfumado las nubes del pasado.

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9. El miedo: la emocin paralizante


Me ests volviendo loco!
Todos los pacientes en terapia son individuos atemorizados. Algunos son conscientes de su temor, otros lo niegan, pero muy. pocos estn en contacto con la profundidad de ese temor. En los captulos anteriores, seal que los pacientes tienen miedo a sus emociones de amor, ira y tristeza. Tienen el mismo miedo, o tal vez ms, temen a su miedo, aunque el miedo no es una emocin amenazadora; es una emocin paralizante, sobre todo cuando s muy grande como en el caso del terror. Un organismo aterroriza do se congela y no puede moverse. Cuando el temor no es tan grande, siente pnico y huye, pero el pnico es una reaccin histrica y por lo tanto ineficaz para afrontar el peligroiife id ? ^^EfStienen miedo a. sus padres, que pueden ser irracionales ^ ^ [o J^ o s^ n o ,.tie n e n a dnde huir. Se aterrorizan. .Quedan Qii^MloS por el temor; En la selva, cuando un animal se aterroriza y no puede huir de otro que lo ataca, por lo general muere bajo sus garras. Si logra escapar, el temor cede rpidamen te y el animal vuelve a la normalidad. El nio que teme a sus padres no tiene escapatoria; por consiguiente debe hacer algo para superar su estado de parlisis. Tiene que negar y suprimir el temor. Moviliza su voluntad en contra de ese sentimiento. Aprieta los msculos de la mandbula, como expresin de su determinacin; equivale a No voy a tener miedo. Al mismo tiempo, se disocia en alguna medida del cuerpo y de la realidad y niega el hecho de que sus padres sean hostiles y amenazadores. Estas son medidas de supervivencia que, por un lado, permiten que el nio madure y se libere de la posibilidad de verse atacado por sus padres y, por el otro, se convierten en una forma de vida
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puesto que se estructuran en el cuerpo. El nio, lo sienta o no, vive en estado de temor. Aunque la mayora de los pacientes no sienten el grado de su temor, no resulta difcil apreciarlo. TOdolmsculo con una tnin crnica se encuentra en estado de temor, pero ste se ve coilms-claridad en las mandbulas apretadas; rMsshombros tevantados^enlosoiosbien abiertos y en l rigidez general del. iSlIpS! Puede decirse que el individuo est rgido de miedo. Cuando el cuerpo presenta una falta de vitalidad general, que se manifiesta en el color plido, msculos flccidos y ojos opacos, la persona est muerta de miedo. Decir que el temor est estructurado en el cuerpo no significa que no se lo pueda liberar. Para liberar al cuerpo de ese estado de temor es preciso que la persona tome conciencia de l y halle alguna forma de descargar la tensin. En el captulo anterior seal queI^j p^M itdt# tttf m c M Espacente tiene queinojarsefp^ejarse tantd f(|Sffi^para:ivolverse un poco loco* es decir, un poco fuera de control. Esto despierta el fantasma de la locura, el temor de que Si dejase de controlarme, me volvera locolff ds lspcitte# tienen miedo de volverse locos si dejan de controlare!! En este captulo, me ocupar de este temor y explicar cmo lo trato en el anlisis bioenergtico. Muchas veces omos a unpadre o una madre gritarle o aullarle a su hijo: Me ests volviendo loco!, lo que indica que siente que est a punto de explotar, que no aguanta ms la actividad del nio, que el estrs ya es excesivo. Sin embargo, el trabajo con mis pacientes me permiti llegar a la conclusin de que el que realmente se,volvi loco fue el nio. Sin duda, el estrs, que provoca criar a un nio en nuestra cultura hiperactiva puede resultar abrumador, sobre todo en el caso de los padres que al mismo tiempo estn estresados por sus propios conflictos emo cionales y matrimoniales, que nunca faltan. El estrs, si es lo suficientemente fuerte y continuo, puede hacer que un individuo
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sufra un colapso mental, pero a los padres esto no les sucede, puesto que su estrs tiene una salida. Los padres pueden gritarle a su hijo y hasta pegarle. El nio no cuenta con esa salida; tiene que soportar el maltrato, aunque muchos han intentado huir. Para soportar un estrs intolerable, el individuo debe adormecerse, disociarse de su cuerpo. Los nios se repliegan fsicamente en su cuarto, y psicolgicamente en su imaginacin. Este repliegue divide la unidad de la personalidad y constituye una reaccin esquizofrnica. La divisin puede ser una fractura o una ruptura completa, segn la fortaleza natural del nio y la gravedad del estrs. Estos factores cuantitativos varan en cada caso. La cuestin es si el nio puede mantenerse entero y no quebrarse o derrumbarse. Es probable que un nio ms grande, de entre tres y cinco aos, haya desarrollado un ego lo bastante fuerte como para resistir y no quebrarse. La resistencia se manifiesta en forma de rigidez, que le permite retener un sentimiento de integridad e identidad. Esa rigidez se convierte entonces en el mecanismo psicolgico de supervivencia. La idea de aflojarla provoca temor. El objetivo de cualquier tipo de tortura es quebrantar el espritu, la mente o el cuerpo de una persona. No necesariamente produce daos fsicos. Uno de los mtodos ms eficaces de tortura consiste en impedir el sueo. La mente no tiene forma de recuperarse de los estmulos que recibe, lo que exige un continuo gasto de energa. Tarde o temprano, la persona se quiebra, la mente se escinde de una realidad intolerable. Los individuos fronterizos que estn sobreestresados y no pueden dormir sufren colapsos nerviosos. El factor operante es un estmulo continuo que la persona es incapaz de reducir y del que no puede escapar. El ejemplo clsico es un mtodo de tortura chino en el que se entierra a un individuo hasta el cuello y se lo somete a un goteo constante de agua que le cae sobre la cabeza. Llega un momento en el que el estmulo resulta excesivo y, como no hay escapatoria

pero al encerrar su ira tambin cercen su agresin natural, con lo que slo le qued la esperanza de que ser buena le proporcio nara el amor que buscaba con tanta desesperacin. Esto no sucedi porque el amor no se consigue con un buen comporta miento. Al cercenar su agresin natural, perdi la pasin. Cuando fracas su segundo matrimonio, Esther sinti la furia dentro de ella. En una ocasin atac furibunda a su marido, y luego se sinti terriblemente culpable. Lo que desencaden su ira fue la pasividad de su marido, y era una transferencia de la ira que ella senta contra su padre, que deca amarla pero que no la protega de su madre; En el conflicto entre madre e hija, l se puso del lado de la madre. La traicin.de su padre casi la vuelve loca, peroi al no tener ningn apoyo, tuvo que suprimir su furia. Su cuerpo estaba rgido como una tabla de madera. Con el progreso de la terapia, Esther ireconoci su problema. Se describa como una esquizofrnica controlada. Lo que en realidad deca con esto: era que si no mantena sus sentimientos bajo control, se volvera loia, loca de ira hasta el punto de perder el control y matar a alguien. Algunas personas efectivamente pierden el control y matan a otras o se matan a s mismas. Eso puede ocurrir si el ego es demasiado dbil porque se disoci del cuerpo y de sus sentimien tos para contener la ira suprimida. Es como si estos individuos' anduviesen por todas partes con una granada viva, de la que s# on totalmente inconscientes. Hacerlos conscientes de esta ira asesi na que tienen suprimida reduce el peligro de que explote de modo espontneo y produzca un efecto mortal. Aceptar nuestros senti mientos fortalece el ego y promueve el control consciente de los impulsos. Aceptar un sentimiento implica algo ms que tener conciencia intelectual de su existencia. Debemos experimentar el sentimiento y hacemos amigos de l. Un da, cuando yo era nio, un perro muy grande corri hacia m y me dio mucho miedo. Para que pudiera superar ese temor, mi madre me compr un perro de
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posible, se vuelve intolerable. En este punto, la vctima comienza a gritar para descargar la excitacin, pero si no recibe ningn alivio, puede perder la cordura; pierde todo control y su mente deja de tener sentido de la realidad. Un nio es ms vulnerable que un adulto a la tortura que podra quebrantar su mente, si no su cuerpo. No tiene posibilidades de escapar. El maltrato fsico puede quebrantarlo y sabemos que es muy comn, pero ms comn todava es el maltrato verbal o emocional. A muchos nios sellos critica constantemente, lo que termina por quebrantar su espritu. Todo lo que hacen est mal, nada de lo que hagan merece aprobacin. El nio siente la hostilidad del padre/madre, una hostilidad profunda que no puede evitar ni comprender. i i i Esther era un buen ejemplo de este tipo de tortura. Era la persona con mejor comportamiento, la ms educada iy considera^ da que yo haya.conocido;i sin embargo, su vida era un desastre!. Nada de lo quei haca la gratificaba. Le fue mal en su profesin y en dos matrimonios, y no porque no hubiera intentado hacer nada. Intentaba hacer lo correcto o lo mejor, pero no funcionaba. No obtena el amor que quera con tanta desesperacin. De nia, haba intentado satisfacer a su madre, ganarse su amor, sin lograrlo. Su madre criticaba y anulaba todo lo que ella haca. Esther narr un incidente que'ilustra la relacin que la una a su madre. Cuando ella tena ocho aos, la madre la hizo ponerse de pie y la sermone por su mal comportamiento. No era la primera vez que la reprendan por algn acto inocente, y frunci el ceo, lo que hizo que su madre se pusiera furiosa y dijera: No te atrevas a poner esa cara cuando te estoy hablando! La fra hostilidad de su madre congel a la nia, quien ya le tena miedo. Cuando la conoc, ese estado de congelamiento era un rasgo distintivo en Esther, una mujer madura deprimida por no poder concretar sus deseos. La ira asesina contra su madre estaba encerrada detrs de un exterior rgido y era inaccesible para ella;

peluche al que yo mimaba; esto me sirvi, pero nunca super el temor a los perros hasta que conviv con ellos. Uno de los principales objetivos de la terapia consiste en ayudar a ios pacientes a que aprendan a convivir con su ira de una manera saludable. En una u otra medida, todos los pacientes son esquizofrnicos controlados. Todos tienen temor de perder el control, de perder la cordura, porque de nios casi los volvieron locos. Gerardo es un hombre callado, de voz muy suave, que domina sus emocio nes. Al igual que Esther, tena una mente muy racional, que gobernaba todos sus actos, como si fuese una computadora. De hecho, Gerardo era tcnico en computacin. Sin embargo, una computadora, o una persona que funciona como tal, carece de alegra. Gerardo se haba psicoanalizado durante algunos aos, pero su vida emocional no haba mejorado. El trabajo con el cuerpo para profundizar la respiracin y hacerlo llorar lo hizo sentir ms vivo, pero necesitaba movilizar la agresin y la ira, que estaban muy suprimidas, para lo cual deba abandonar sus controles inconscientes. El acto de patear y gritar: No lo puedo soportar! le permiti irrumpir y obtener un sentido del self que no haba experimentado desde muy pequeo. Su historia no era complicada. Me dijo: Mi madre me pegaba cada vez que la haca enojar. Perda los estribos por nada. Me acuerdo de que cuando me quejaba ella me golpeaba. Pero yo no poda parar de quejarme, lo que la enfureca. No poda protestar. Si lloraba o deca algo, me pegaba ms fuerte. Se me pona la cara morada, tena terror de explotar. Ella me volvi loco. Saba que me amaba pero no poda entenderme con ella. Era una mujer infeliz y yo no poda darle felicidad. Me volvi loco. Gerardo no se volvi loco. Lo que hizo fue cercenar sus sentimientos disocindose de su cuerpo e introducindose en su cabeza. Su defensa fue distinta de la de Esther, cuyo mecanismo de control consisti en volverse rgida. Gerardo se convirti en

una persona casi sin vida a fin de no tener sentimientos que controlar. No matara a nadie ya que l mismo estaba, en parte, muerto. Su furia saldra a la superficie slo cundo estuviera lo bastante vivo como para sentir su dolor. Y, efectivamente, sali a la superficie cuando, con mi apoyo, Gerardo sinti la seguridad que necesitaba para dejarse enloque cer un poco. Respirar, llorar, patear y gritar eran partes esenciales del trabajo teraputico en casi todas las sesiones. Para recuperar su voz tena que hacer callar la voz de su madre, que estaba entonces en l, dicindole lo que deba hacer, lo que ella quera de l, cmo deba comportarse, etc. Mientras retorca una toalla como si fuese un cuello, le grit: Cllate! Deja de quejarte o te > mat!-. Adems golpe la cama con los puos para destrozar la imagen de su madre hostil. Poco a poco fue perdiendo el temor de que si explotaba se volvera realmente loco. S, se volvera loco, pero sera la locura de la ira, no de la demencia. En ambos casos hay una prdida del control del ego, pero en el primer caso, se produce por la entrega al cuerpo o al self, mientras que en el segundo, tambin se pierde el self. Cualquier forma de sobrestimulacin, si se prolonga durante el tiempo suficiente, puede llevar a un nio a la demencia. Una de estas formas es la estimulacin sexual del nio ya sea mediante el contacto fsico o mediante un comportamiento seductor. El nio no tiene forma de descargar esta excitacin, que entonces acta como un elemento irritante permanente en el cuerpo. En el captulo 8 expuse el caso de Luca, quien me dijo que era consciente de una excitacin constante en su vagina que no poda descargar. Con el progreso de. su terapia, tom conciencia de que haba algo de locura en su personalidad. Estaba confundida y se senta diferente de los dems, sentimiento que, segn descubri mos, derivaba de haber estado expuesta a un padre que, por un lado, se preocupaba por la sexualidad, mientras que por el otro, degradaba cualquier expresin de sentimiento o inters sexual.
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Su madre se comportaba como una mojigata pero disfrutaba en secreto de lo que tuviera que ver con el sexo. Esta es una tpica situacin ambivalente, en la que el nio recibe dos mensajes contradictorios: uno le dice que la sexualidad es apasionante;el otro, que es mala e indecente. Adems, los padres demostraron inters por su sexualidad; el padre le tocaba las nalgas en forma poco apropiada. Esto bast para llevar a Luca al borde de la locura, pero retuvo algo de integridad y sensatez por medio de una gran rigidez corporal. Max, cuyo caso expuse en el captulo anterior, casi se vuelve loco a causa de su madre, quien, segn cont, estaba todoi el tiempo encima mo. Su cuerpo no se volvi rgido como di de Esther o Luca. En lugar de controlar su excitacin por medio de la rigidez, actuaba con una sexualidad compulsiva y accesbs de furia incontrolables. Este comporta miento, sin embargo, no reduca la excitacin subyacente y la consecuente frustracin que experimentaba. La frustracin se originaba en tensiones muy marcadas en el cuerpo, que cortaban la conexin energtica entre la cabeza y el cuerpo por un lado, y entre la pelvis y el tronco, por el otro. Cuando miro el cuerpo de mis pacientes, veo el dolor provo cado por las tensiones, que los atan y restringen. Las bocas apretadas, las mandbulas duras, los hombros levantados, los cuellos duros, los pechos inflados, los vientres hacia adentro, lag pelvis inmviles, las piernas pesadas, los pies angostos, son todas muestras del temor a soltarse, de una existencia dolorosa. Mis pacientes no suelen quejarse de dolor, aunque algunos sientan dolores ocasionales en diferentes partes del cuerpo (como en la parte inferior de la espalda). De lo que s se quejan es de algn malestar emocional que los hace comenzar la terapia; pero al principio, la mayora supone que la afliccin es psicolgica. Casi todas las personas temen al dolor fsico, ante el cual reaccionan como lo hacan de nios. Quieren que el dolor se vaya. El ego de un nio no puede enfrentar el dolor como el de un adulto. Si el
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dolor no se va, se van ellos; es .decir, se disocian del cuerpo, se repliegan y se retiran a la cabeza, donde no hay ningn dolor. El repliegue se produce cuando, de nios, no pueden soportar el dolor en su cuerpo. El hecho de replegarse y retirarse del cuerpo les permite tolerar la situacin dolorosa, porque ya no los lastima. Se les adormece el cuerpo. Por lo general, en las situaciones dolorosas, los adultos sanos no se repliegan ni se escinden del cuerpo. Sus egos no se quebrantan porque son fuertes, excepto en situaciones muy extraordinarias, como la tortura. La razn por la cual los adultos se quebrantan o se escinden, es decir, se disocian del cuerpo, como lo hizo Malena, es que la conexin entre el ego y el cuerpo se volvi dbil a causa de experiencias infantiles dolorosas. Volver al cuerpo es un proceso doloroso, pero al reexpefimentar el dolor, nos volvemos a conectar con la vida y los sentimientos que habamos suprimido con el fin de sobrevivir. Al no ser ya nios ni seres dependientes y desamparados, podemos aceptar y expresar esos sentimientos en la segura situacin de la terapia. Sin embargo, aun en esta situacin, los pacientes tienen demasia do temor al principio como para entregar el control del ego, que les asegur la supervivencia. Entregarse al cuerpo implica abandonar el control del egb sobre los sentimientos, pero no significa perder el control sobre las acciones o el comportamiento. No obstante, esto puede ocurrir en los casos en que los sentimientos son demasiado fuertes y el ego demasiado dbil. Cuando la mente consciente de un indivi duo se ve abrumada por una excitacin que no puede manejar, puede perder la capacidad de controlar el comportamiento. El individuo queda entonces a merced de sentimientos, como una ira asesina o una lujuria incestuosa, que podran conducirlo a actos peligrosos y destructivos. Cualquier persona que acte esos impulsos sera considerada loca o demente y podra terminar en un hospital para enfermos mentales. Pero el temor a la demencia
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es algo ms que el temor a cometer un acto abominable: es el temor a perder el self. Si la mente consciente se ve abrumada por cualquier sentimiento, se pierden los lmites del self. Cuando un ro inunda las mrgenes, no podemos distinguir el ro en la masa de agua. El ro perdi su identidad, que es lo que le sucede a un individuo que se ve inundado por sus sentimientos. La prdida de la identidad constituye uno de los signos de la demencia. Todos sabemos que una persona demente puede inri minarse que es Cristo, Napolen o cualquier otro personaje, pero no es necesario que la prdida de la identidad llegue a ese extremo. El individuo que sufre un colapso nervioso queda confundido y no sabe quin es, dnde se encuentra ni qu est sucediendo. Es difcil conside rar demente a alguien que tiene conciencia de su identidad, y de la realidad del tiempo y el espacio. Perder los lmites del self implica perder el sentido de la realidad; es una prdida de la conciencia de nuestro verdadero self. Esta es una experiencia que, en s misma, produce temor. La persona se encuentra desorienta da y despersonalizada; en el estado de despersonalizacin, el individuo no es consciente de su cuerpo pero el temor desaparece. Al disociarse la mente del cuerpo, que es la divisin que tiene lugar en ios casos de esquizofrenia, se cercena toda percepcin de los sentimientos. El temor a la demencia est ligado al proceso, y no al estado, de disociacin, al igual que l temor a la muerte es en realidad el temor a morirse, y no a estar muerto. Lo que produce temor es el proceso de abandonar el control del ego. Y, sin embargo, es lo que buscamos en lo profundo de nuestro ser, puesto que constituye la base para experimentar alegra. Muchos ritos religiosos incluyen prcticas que producen en un individuo un estado de excitacin desbordante y hacen que trascienda los lmites de su self. En una ceremonia vud que presenci en Hait hace muchos aos, esto se lograba bailando al ritmo continuo de dos tambores. El joven que bail con esa msica durante casi dos horas termin en un estado de trance en
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el que ya no tena pleno control de su cuerpo. Yo experiment en ciertas oportunidades una excitacin abrumadora que me trans port y cambi mi sentido de la realidad. Recuerdo que de nio me deleitaba tanto con las luces, la msica y la actividad general de un parque de diversiones que me pareca que estaba en un mundo mgico. Otra vez me re tanto durante un juego que perd la cuenta de si estaba despierto o dormido. Y una vez tuve un orgasmo tan intenso que me sent fuera de este mundo. No tuve miedo en ninguna de estas ocasiones; de otro modo, estas experiencias jams habran tenido lugar y, de hecho, fueron sumamente placenteras y gozosas hasta el xtasis. Existe un mundo de diferencia entre la locura que es pasin (la pasin divina) y la locura que es demencia. En la primera situacin, la excitacin es placentera y permite que el ego se expanda hasta que, en el momento final, se lo trasciende; Pero aun en este momento, la trascendencia no es ajena al ego, puesto que es natural y es un signo de vida. Constituye una entrega a la vida ms profunda del self, la vida que opera en el nivel inconsciente. Los nios no tienen miedo de perder el control del ego. De hecho, les encanta. Suelen dar vueltas hasta que se marean y caen al piso rindose de placer. Sin embargo,, en estos casos, soltar el control es un acto libre que se lleva a cabo sin presiones. La falta de control del ego es natural en los nios muy pequeos. Estos nios nunca tuvieron este control ni supieron lo que es; al igual que los animales, se guan por sus sentimientos y no por el pensamiento consciente. A medida que vamos creciendo y se desarrolla nuestro ego, nos convertimos en individuos conscientes de nosotros mismos y comenzamos a pensar en nuestros actos. La imposicin de un control consciente permite que la persona adapte su comportamiento para lograr objetivos mayores y ms lejanos que la satisfaccin de las necesidades inmediatas. Sin embargo, cuando actuamos de acuerdo con nuestros pensamien tos e ideas, no somos espontneos, lo que elimina la alegra y
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reduce el placer que puede provocar una accin. Como esto se hace con el fin de obtener un placer mayor en el futuro, constituye un modo de reaccin sano y natural; se convierte en una pauta neurtica cuando el control se vuelve inconsciente y arbitrario, y no se lo puede entregar. , El control consciente se puede entregar en el momento apro piado; no sucede lo propio con el control inconsciente, puesto que uno no se percata ya sea del control mismo, o de sus mecanismos y dinmica. El control inconsciente afecta a muchos individuos, a los que les resulta muy difcil expresar sus sentimientos o hacer valer sus deseos. Tienden a ser pasivos y a hacer lo que se les ordena. Aun cuando, si se esfuerzan, logran decir No, la voz les sale dbil y su expresin carece de conviccin. Su capacidad de autoafirmacin se ve obstaculizada por tensiones musculares crnicas en la garganta, que ahogan el sonido, y en el pecho, que restringen la respiracin, lo que reduce la cantidad de aire que circula por las cuerdas vocales. Podra decirse que el individuo est inhibido, que no se anima a exigir nada por s mismo. En general, la persona es consciente de esta inhibicin, pero no est en condiciones de liberarla ya que no comprende la razn de esa inhibicin ni percibe las tensiones que la constituyen. Se puede tratar el problema por medio de la terapia (como lo demuestra el siguiente caso). Vctor, un hombre de 35 aos, vino a terapia porque tena un sentimiento de frustracin muy profundo en cuanto a su vida. A pesar de ser una persona capaz, competente en su campo y trabajadora, no le iba bien en las actividades comerciales. Y lo mismo le suceda en sus relaciones con las mujeres. Al mirar\su \ cuerpo, not tensiones muy marcadas en la mandbula, los hombros y la pelvis; estas ltimas indicaban que sufra de una seria ansiedad de castracin. Era consciente de sus tensiones pero no comprenda la causa y senta que no poda hacer nada al respecto. Adems de las tensiones, el rasgo ms notable de su
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personalidad era su voz, que tena un sonido suave, bajo y sin " resonacia; era casi un susurro. Si intentaba gritar tena que hacer un gran esfuerzo, y quedaba afnico. En otros aspectos, Vctor no tena nada de sumiso. Era tan intenso como tenso. La tensin en la mandbula era tan severa que le zumbaban los odos; expresaba su determinacin, que estaba presente en todo lo que haca, intentaba hacer cosas y esto le demandaba tanto esfuerzo que senta poco placer en su vida y nada de alegra. Tena que intentar, no poda soltarse, no poda entregarse. i Para comprender su problema, era preciso conocer sus expe riencias de nio, puesto que esas experiencias moldearon su personalidad. Vctor era el menor de tres hermanos y en l su friadre haba concentrado todos sus sentimientos. Era su beb y su _ hombre, que estaba permanentemente a su servicio. Vctor re cuerda que nunca poda exigir nada; de hecho, no tena voz en su propia vida. Lamentablemente, su padre tambin era un hombre pasivo cuyo rol consista en complacer a su esposa para hacerla feliz. La madre de Vctor no era una mujer fuerte; se consideraba una pequea princesa para quien haba que hacer todo, y Vctor fue el elegido para servirla. Esta situacin no cambi hasta que, en el transcurso de su terapia, Vctor junt el coraje necesario para ponerle fin, para afirmar su independencia. Haba intentado hacerlo antes, pero cuando se negaba a servirla, su madre no le prestaba ninguna atencin, y siempre terminaba rindindose. Ella directamente no lo escuchaba. Una da le pidi que la llevara en auto al aeropuerto y, como no quiso aceptar un No como respuesta, Vctor estir la mano y la tom del cuello. Fue un gesto espontneo sin una intencin consciente de lastimarla, pero la asust tanta que ella se ech atrs. Cuando me cont este incidente, vi el significado de ese gesto. Inconscientemente, actu sobre su madre lo que le haban hecho a l. Lo haban estrangulado de nio, y aunque no fue una estrangulacin fsica sino psicolgica, el efecto haba sido el mismo. Era como si una
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mano lo hubiera tomado del cuello para silenciarlo. Como hemos visto en el captulo 5, tenemos que revertir la accin para liberarnos de su efecto. Esta nica accin con su majire, aunque constitua un paso en la direccin correcta hacia la libertad e independencia, no resol vi sus conflictos ni lo liber del vnculo que tena con ella. Las fuerzas que lo ataban a su madre eran profundas y poderosas; eran sexuales, y Vctor se encontraba atrapado en una maraa de deseo, culpa y furia, Era consciente del matiz sexual que tena la relacin con su madre, que era muy seductora con l y totalmente insensible al efecto que esto produca sobre su hijo. Al principio de la terapia, siempre indago al paciente sobre el comportamiento sexual de todos los miembros de su familia que convivan con l durante su infancia. Como respuesta a mis preguntas, Vctor me cont que, de nio, el contacto con su madre lo excitaba sexualmente. Me dijo: No soportaba el deseo y no poda contener la excitacin. Me estaba volviendo loco. Pero tena que soportar para preservar la cordura. Comenz a sujetarse a s mismo, algo que todava haca cuando vino a terapia. Fij la mandbula, puso los hombros rgidos y entr el vientre, pero esto no elimin la carga, que ahora estaba encerrada en su cuerpo tenso y apretado. Si Vctor no hubiese podido soportar, se habra visto desbordado, lo que habra superado sus lmites y destruido su sentido de la realidad. Habra perdido la cordura. Por suerte, en el caso de un adulto, el peligro no es tan grande. Aunque el ego de un adulto tenga alguna debilidad, no es el ego de un nio; es capaz de manejar cierto grado de excitacin, cosa que no poda mos hacer de nios. Por supuesto que hay lmites para todo. Prcticamente cualquier persona puede perder la cordura si se la presiona lo suficiente como para quebrantar su ego. Por otro lado, una carga energtica que crece gradualmente podra fortalecer el ego si el individuo cuenta con el apoyo de un terapeuta que le proporcione el control que el paciente abandona.

Cuando la excitacin, y la tensin que produce, llega a un punto demasiado alto, el cuerpo reacciona espontneamente para descargarla por medio del gritos El grito es un sonido agudo que aumenta en altura e intensidad hasta que llega a un clmax. En el grito, a diferencia del llanto, la onda de excitacin fluye hacia arriba y llega a la cabeza, mientras que en el llanto la onda fluye hacia abajo y llega al vientre. El sonido que produce el llanto es grave, a diferencia del que produce el grito. Al llorar, descarga mos el dolor de la soledad y la tristeza, buscamos contacto y comprensin. Al gritar, descargamos el dolor producido por una excitacin intensa, que puede ser positiva o negativa. Los nios gritan deleitados cuando el entusiasmo placentero es muy grande, bigritan con temor cuando sienten dolor. El grito funciona como una vlvula de seguridad gracias a la cual se evacua una excita cin que, si no se liberara, podra hacer estallar la mente del individuo. Los pacientes siempre se sienten ms tranquilos y abiertos despus de gritar. Y as como todos tenemos alguna jrazn para llorar (por ejemplo, la falta de alegra en nuestra vid), tambin tenemos razones para gritar. Para la mayora de las personas, la lucha por sobrevivir es demasiado intensa, demasia do dolorosa y cansadora, pero la toleramos porque tenemos miedo de sentir un gran deseo de gritar No soporto ms!. Tenemos miedo de que eso haga estallar nuestra mente, cuando en realidad puede salvarla. Hace unos aos, describ en un programa de radio el valor de gritar; uno de los oyentes llam para decir que haba estado usando esa tcnica de liberacin en forma regular mientras se diriga en auto a su casa al final del da. Cont que era un viajante de comercio y que a las cinco de la tarde ya se senta cansado y tenso. Gritar en el auto mientras iba por la ruta le permita descargar las tensiones y, as, cuando.llegaba a su casa, estaba relajado y de buen humor. A partir de entonces, he odo historias similares. Si las ventanillas del auto estn cerradas, nadie oir el

grito. El ruido del auto y del trnsito sofocan los dems sonidos. Se lo recomiendo a los pacientes que necesitan gritar pero estn inhibidos por el temor de que los oigan. Podramos gritar con !a cara en la almohada, lo que sirve de ayuda, pero para soltarnos por completo, necesitamossentirnos libres. Mi consultorio en Nueva York es a prueba de ruidos. Hace muchos aos, trat a una mujer que se senta desconec tada de la vida. Haba estado casada muy poco tiempo con un hombre agradable que muri ante sus ojos en un accidente de avin. Ella estaba mirando el avin privado en el que iba su marido mientras se acercaba para aterrizar, cuando de repente el avin se descontrol y se estrell. Seguramente esto le produjo un shock, pues dio media vuelta y se fue caminando sin llorar ni emitir ningn sonido. Me di cuenta de que ella haba bloqueado el grito que una experiencia como sa debi de haber provocado. Mientras estaba acostada en la cama, le ped que intentara gritar. Su garganta congelada slo emiti un sonido grave. Para que soltara el grito, coloqu dos dedos sobre los msculos escalenos anteriores en los costados del cuello, que estaban muy apretados y constrean la garganta; cuando ejerc presin sobre estos msculos, brot un grito que ella no pudo controlar. Sigui gritando despus de que retir los dedos. Luego, al ceder los gritos, rompi en un sollozo profundo que dur un rato. Despus de llorar, dijo que senta que haba recuperado la vida. En un ano volvi a casarse. He seguido este procedimiento con muchos pacientes que no pueden gritar. En la mayora de los casos, responden con gritos fuertes y claros. La presin inmediata sobre esos mscu los tan apretados resulta dolorosa, pero en cuanto el paciente grita, el dolor desaparece porque los msculos se relajan. Los pacientes se sienten tan liberados por los gritos que ninguno se ha quejado del ejercicio; de todos modos, siempre explico antes qu har y para qu. Me di cuenta de lo importante que

es gritar a partir de mi propia experiencia teraputica con Reich, que describ antes. Ese grito abri la puerta de mi alma y permiti que salieran a la superficie los recuerdos que haba mantenido enterrados durante aos. Hay otro aspecto del grito que es importante para experimen tar alegra. La corriente de excitacin que recorre el cuerpo es polar, lo que significa que, como seal antes, la onda que asciende y la que desciende tienen la misma intensidad y distinta direccin. Uno de los aspectos de la direccin descendente es sexual. Si uno puede permitir que la onda que fluye en direccin ascendente culmine en un grito pleno, tambin puede permitir que la onda descendente culmine en un orgasmo. La parte superior estalla en un grito y la inferior en un orgasmo. Ambas son descargas poderosas. Sin embargo, el hecho de que una persona pueda gritar una vez no constituye un signo de potencia orgsmica, la que depende de la capacidad de gritar con libertad y plenitud en cualquier momento. No se puede forzar un grito. Si uno intenta forzarlo, surge un chillido o un aullido que raspa la garganta. Para gritar, es necesario soltarse, algo que a los nios les resulta muy fcil. Por desgracia, esa capacidad se cercena en los primeros aos de vida, cuando el padre o la madre no tolera que su hijo grite y considera que grita porque est loco. Los locos gritan debido a que la presin interna aument a tal punto que ya no pueden contenerla, no porque estn locos: suelen agitarse por esa mis ma razn. Su grito es una medida protectora. Si no gritaran para liberar la presin, podran volverse violentos y matar a alguien. En general, el paciente que grita no es peligroso, pero si bien el grito es una medida de seguridad, no es una respuesta integral frente a la experiencia de que a uno lo vuelvan loco. Esta respuesta requiere movilizar todo el cuerpo en una expresin cargada de significado, lo cual sucede cuando el movimiento de
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las piernas que patean est coordinado con el grito y con las palabras me ests volviendo loco. El acto de gritar es una descarga emocional tan poderosa que se lo ha utilizado como base de otros dos enfoques psicoteraputicos. El ms conocido es la terapia del grito primal desarrollada por Arthur Janov, cuyo libro The Primal Scream caus bastante sensacin cuando se public,1 en parte porque prometa una cura rpida para la neurosis y en parte porque tocaba una realidad de las personas que hasta el momento los psicoana listas y terapeutas haban pasado por alto. Esa realidad es que todos los neurticos sienten un profundo dolor provocado por las heridas tempranas de sus vidas. La terapia primaria es la tcnica que utiliza Janov para descargar ese dolor gritando, lo cual transforma a la persona, al menos por un tiempo, en un individuo libre, que ya no est limitado por su temor neurtico. Janov se dio cuenta de que el ncleo de la neurosis era la supresin de los sentimientos, relacionada con la inhibicin de la respiracin y el desarrollo de tensin muscular. Al leer el libro, muchas personas sintieron su necesidad de gritar para liberar el dolor y reacciona ron con entusiasmo ante las promesas de cura hechas por Janov. Los pacientes que explotaban en un grito despus de respirar con profundidad decan sentirse puros, limpios. Yo tuve una experiencia similar en mi primera sesin con Reich, pero aunque abri una ventana a mi self ms profundo, no me cur. Ya hace cincuenta aos que emprend mi viaje de autodescubrimiento y, si bien me descubr ms, no encontr cura alguna. El verdadero progreso en una terapia es un proceso de crecimiento, no una transformacin. Nos volvemos ms abiertos, ms maduros: el acento est puesto en el ms. Para evitar malentendidos, debo explicar que en la terapia no se trata slo de expresar sentimientos. El autodescubrimiento requiere un considerable trabajo analtico que incluye el anlisis cuidadoso del comportamiento actual, la situacin transferencia!,

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los sueos y las experiencias del pasado. El dilogo constituye un aspecto primordial del anlisis bioenergtico. Prepara el terreno para que el paciente reelabore sus problemas emocionales, aun que no los elimina en un nivel profundo. S por experiencia que el insight y la comprensin de los conflictos no los resuelve en un nivel profundo, aunque brinda al paciente los medios para que su ego los aborde con ms eficacia. No basta con hablar y entender para liberar en forma significativa las graves tensiones muscula res que incapacitan a la mayora de las personas. Esas tensiones bloquean la expresin die los sentimientos y la nica manera de liberarlas es expresar esos sentimientos con plenitud; pero, para que esto suceda, el ego debe participar en esa expresin. n realidad, la expresin plena de los sentimientos no slo libera a tensin sino que adem$ fortalece el ego y la auloposesin. Si bien de nios gritamos, cuando lo hacemos con entendimiento no hbs sentimos nios. Los adultos son personas maduras, son nios que han madurado y tienen todas las capacidades y sensibilidades del nio, pero tambin la madurez y autoposesin para hacer que sus acciones en el mundo sean eficaces. La otra terapia basada en el grito fue crea da por Daniel Casriel con el objeto de utilizarla en grupos.2Segn Casriel, los gritps pueden liberar las emociones reprimidas desde la niez yfla libertad de esa liberacin es capaz de producir importantes cambios positivos en la personalidad. Adems de gritar, habla mos sobre nuestra vida, nuestros problemas, esperanzas y sueos, Pero, tal como lo aprendi Casriel, el problema que subyace en las personas es la anatematizacin de emociones bsicas y la encapsulacin de los sentimientos detrs de un escudo defensivo que, al ser demasiado duro, no se puede penetrar en las situacio nes propias de la psicoterapia tradicional. 3Vi una demostracin de esta tcnica por el Dr. Casriel en un taller de psicoterapeutas de grupo. Los participantes estaban sentados en ronda tomados de las manos y, de a uno por vez, trataban de gritar: Estoy

enojado!. Casriel tambin participaba en este ejercicio que pareca provocar algn sentimiento en los participantes. El acto de gritar, tal como se lo utiliza en esos ejercicios, tiene un valor catrtico, pues libera parte de la tensin, pero no creo que tenga mucho valor teraputico ya que no se enfrenta con el temor subyacente de volverse loco. Esta forma de expresar la ira no compromete a todo el cuerpo y est lejos de la furia asesina que yace en lo profundo de la personalidad de muchas personas. Yo utilizo el ejercicio de patear acostado en la cama mientras se grita: Me ests volviendo loco!, ejercicio que constituye una expresin de sentimiento ms integral y en la que participa todo el cuerpo. Tambin pueden utilizarse las frases Djame en paz! o Quiero ser libre! El sonido debera elevarse hasta convertirse en un grito pleno. Si el paciente puede abandonarse por completo al ejercicio, su cabeza se mover hacia arriba y hacia abajo al comps del movimiento de las piernas y su voz se vover fuerte y clara. Entonces, experimentar una sensacin de libertad, placer y alegra, que surge de la entrega a un sentimiento fuerte. La mayora de los pacientes necesitan mucha prctica para poder entregarse con tanta plenitud, pero cada vez que realizan el ejercicio su ego se fortalece un poco ms. Algunos pacientes fronterizos se sienten desbordados y esto los atemoriza pero tales sentimientos *se disipan cuando se calman y perciben que los apoyo y les doy seguridad. Este ejercicio no est diseado para que el paciente lo haga solo o fuera de la situacin teraputica. Su valor depende de la comprensin y el coraje que tenga el terapeuta para enfrentar el temor de abandonar el control. Nunca obtuve resultados negativos. Hace varios aos, di una conferencia sobre el anlisis bioenergtico en un hospital local de salud mental y me pidie ron que trabajara con uno de sus pacientes. Para hacer una demostracin de la manera en que trabajo con el cueipo, le di al paciente una toalla a fin de que la retorciera mientras perma252

necia acostado sobre un colchn, y lo alent a que expresara cualquier sentimiento de ira que pudiera evocar. Mientras el paciente haca el ejercicio, yo estaba en el estrado explicndo le al pblico, integrado por psiquiatras y otras personas, en qu consista ste. El paciente se solt con una fuerte expre sin de ira manifestada en forma verbal y por la forma de retorcer la toalla pero, al hacerlo, se sali de s; es decir que perdi el control. Yo lo observaba mientras le hablaba al p blico, sin la menor intencin de interferir; pero muchos de los presentes miraban consternados lo que estaba sucediendo. Dej que el paciente terminara el ejercicio, que dur alrededor de cinco minutos. Despus, recobr su dominio de s y le pregunt si haba tenido miedo. Me respondi que no, que era consciente de que yo lo estaba observando y saba lo que estaba sucediendo. La experiencia hizo que el temor del pa ciente a soltarse a sus sentimientos se redujera; esto es indis pensable etn el tratamiento de los pacientes fronterizos y esquizoides. No obstante, para poder trabajar de esta manera, el propio terapeuta debe saber entregarse a su propio cuerpo. El paciente basa su seguridad en la competencia y confianza del terapeuta. Utilizo con regularidad el ejercicio de la patada puesto que muchos de los pacientes que se desenvuelven normalmente en situaciones cotidianas tienen cierto temor a volverse locos si renuncian a su control y se entregan a sus sentimientos. Este ejercicio brinda al paciente la oportunidad de explorar la re nuncia al control y de fortalecer el ego lo necesario para entre garse al cuerpo y sus sentimientos. Es extrao, pero nunca vi que alguno de mis pacientes perdiera totalmente el control. Todos estaban conscientes de lo que hacan y slo se permi tan llegar en su entrega hasta un punto que pudieran manejar. Sin embargo, la prctica continua permite que el ego se forta lezca de tal manera que cada vez resulta ms fcil soltarse.
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No creo que el dilogo racional pueda contribuir en forma significativa a que una persona pierda el temor de volverse loco, ya que el temor est estructurado en tensiones musculares crni cas, especficamente en los msculos que conectan la cabeza con el cuello y controlan los movimientos de la cabeza. Es posible palpar la tensin de esos msculos y reducirla un poco con masajes y manipulacin, pero la nica manera de lograr una liberacin significativa que influya en el comportamiento es que la persona enfrente su temor y descubra que no guarda relacin con su vida ctual. Era vlido en su niez, cuando su ego no tena la fuerza suficiente como para enfrentarse a los peligros que se le presentaban, pero ya no es un nio y, si su ego es dbil, es porque el temor, representado por la tensin en la base del crneo, lo dej encerrado en su lucha infantil. En el ejercicio antes mencionado se reduce la tensin porque la patada impulsa a la cabeza para que se mueva de atrs para adelante cuando uno se abandona al ejercicio y a los sentimientos que produce. La accin de golpearse la cabeza, caracterstica de los nios, cumple un propsito similar. Los nios que se encuentran en una situacin de dolor persistente que no pueden cambiar, evitar ni tolerar se golpean la cabeza contra una cama o a veces contra una pared, a fin de aliviar la tensin dolorosa, que se acumula en el punto donde el cuello se une con la cabeza. Son demasiado pequeos para comprender el motivo que los obliga a actuar d e 8 esta manera y, la mayora de las veces, sus padres son tan insensibles que no pueden ver ni entender su estado. Sin embar go, yo s lo intensa que es la presin que lleva al nio a actuar de una manera en apariencia tan autodestructiva. Seguramente sien ten que es la nica forma de aliviar esa presin que los est volviendo locos. A mis pacientes les hago hacer el mismo ejercicio acostados en la cama exclamando: Me ests volviendo loco!. Como reduce la tensin presente en la base del crneo, hace que el temor de renunciar al control del ego disminuya.
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Esta tensin localizada en la base del crneo es tambin la causante de los dolores de cabeza que tantas personas sufren comnmente y que aparecen cuando una onda de excitacin, qtie puede ser un impulso de ira, asciende por la espalda y queda all bloqueada, lo que hace que la tensin en la nuca sea ms intensa y se extienda hasta la parte superior de la cabeza, como una tapa que impide que brote el impulso; a medida que la presin aumenta bajo la tapa, la persona empieza a sentir dolor de cabeza. Como el impulso queda bloqueado y no puede expresarse (es decir, suprimido), la persona nunca llega a ser consciente de l, de que est enojada y de que, al suprimir el impulso de la ira, ha creado la tensin que le causa el dolor de cabeza. Si el impulso de la ira es muy fuerte no se producen dolores de cabeza, ya que esos impulsos son difciles de suprimir. Los dolores de cabeza provo cados por tensin suelen persistir despus de que el impulso disminuy. Los msculos se relajan con mucha lentitud y conti nan doloridos debido a la tensin. Muchas veces puedo frenar el dolor de cabeza masajeando y manipulando suavemente estos msculos, algo semejante a desenroscar una tapa apretada. No obstante, como el temor a la ira propia es el ncleo del temor a soltarse, es menester que el paciente lo enfrente para liberarlo. De hecho, yo lo incito a que se ponga loco (es decir, furioso). A Vctor el comportamiento seductor de su madre lo atormentaba y casi lo volvi loco pero, de adulto, su temor a4a demencia se originaba en el miedo que le tena a la furia asesina que senta contra su madre por la prdida de su virilidad. Uno de los ejercicios que utilizo para que el paciente le pierda temor a su furia ya fue descrito en el captulo 5 y volver a repetirlo aqu por su relacin con el temor a la demencia. El paciente se sienta frente a m en una silla situada a alrededor de 90 centmetros de la ma. Ya le expliqu que es un ejercicio para movilizar la ira. Con ese objetivo, cierra los puos y los levanta frente a m. Entonces le pido que proyecte la mandbula
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inferior, muestre los clientes y, al mismo tiempo, abra muy bien los ojos para mirarme; que agite los puos amenazndome, sacuda levemente la cabeza y diga: Te matara!* * . Lo ms difcil del ejercicio es que mantenga los ojos bien abiertos. En genera!, al tener los ojos bien abiertos asoma un elemento de temor y el paciente los cierra. Si siente el temor, no puede sentir la ira. Los ojos bien abiertos producen un efecto especial. La mirada enfoca en menor medida la realidad inmediata y ello permiten que emerja la propia de la demencia. En casi todos los casos el rostro del paciente adopta una expresin demonaca: de sus ojos brota una ira intensa, que el paciente puede sentir y con la que puede identificarse. El ejercicio entero no lleva ms de uno o dos minutos. Una vez que el paciente siente la ira, le pido que baje los puos y se relaje, pero que no deje que la ira se vaya de sus ojos. Si la mantiene all, incorpora este sentimiento fuerte a su ego y puede controlarlo en forma consciente, con lo cual ya no teme sentir la intensidad de su ira. El control consciente se manifiesta en la capacidad de la persona para adoptar en forma deliberada una mirada enojada. As como es posible expresar temor con los ojos adoptando una mirada temerosa con los ojos y la boca bien abiertos tambin es posible expresar ira adoptando una mirada enojada. Muchos no pueden hacerlo a voluntad pues no controlan por completo los msculos faciales, incluidos los que rodean el ojo. Perdieron es"ta capacidad natural porque de nios tenan miedo de poner cara de enojados frente a sus padres. No es inusual que en este ejercicio el paciente se sienta desbordado por su ira y ataque al terapeuta. Esto es algo que nunca me sucedi pese a que utilic este ejercicio cientos de veces, pero_reconozco la posibilidad de que suceda y controlo el ejercicio. El paciente debe permanecer sentado durante el mismo. Si hace algn ademn de levantarse de la silla, interrumpo el ejercicio. Por supuesto qiie, adems, me mantengo fuera del
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alcance del paciente. Sin embargo, aun adoptando todas estas, medidas de seguridad, no hara el ejercicio con un paciente que tuviera tendencia a perder contacto con la realidad o algn grado de psicosis. Tal vez la medida de seguridad ms importante sea el hecho de que no le tengo miedo a la ira del paciente. Cualquier manifestacin de temor por parte ma puede inhibir su reaccin oihacer que reaccione en forma desmedida. Para evitar asustarme,' el paciente contendra la expresin plena de su ira o tal vez sentira la tentacin de atacarme para demostrar que no me teme. 1 Y0 no tengo miedo porque me resulta fcil hacer que mis ojos expresen ira, lo cual me permite mirar al paciente directo a los ojos sin demostrar temor. Al percibir mi control, el paciente puede relajarse y entregarse a la experiencia. Es importante que eVite sonrer durante el ejercicio, puesto que la sonrisa niega el sentimiento y debilita su sensacin de potencia, i Si sus ojos expresan ira con claridad, significa que una fuerte carga energtica pas por el cuerpo y entr en los ojos. Cuando ' se trata de la ira, la excitacin fluye por la espalda hacia arriba, hasta la parte superior de la cabeza y entra en los ojos, como describ en un captulo anterior. Cuando movilizo con fuerza esa expresin en mis ojos, siento que los pelos de la parte superior de la espalda y de la cabeza se me ponen de punta, e _ puede observar el mismo fenmeno en un perro cuando se eriza de rabia. Esta carga es importante para los ojos porque los pone claramente en foco y mejora la visin. Como vimos, en el caso del temor se da el movimiento opuesto: la energa se retira de los ojos. Los individuos atemorizados suelen sentirse confundi dos debido a que tienen dificultades para enfocar; tales dificul tades desaparecen con este ejercicio. Sin embargo, no* debe esperarse que el hecho de practicar estos u otros ejercicios bionergticos cambie el patrn de temor de toda una vida. Es necesario integrar el sentimiento de ira a la personalidad para que su expresin sea fcil, natural y adecuada a la situacin;
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entonces esa expresin ocurrir en forma espontnea cuando surja la necesidad. El hecho de que el comportamiento est bajo control consciente no quita que sea espontneo. No pensamos cmo caminar, comer o escribir; no obstante, sabemos .cons cientemente lo que estamos haciendo y podemos controlar en forma consciente nuestras acciones. Si tenemos temor a soltar el control, no podemos controlar el comportamiento en forma consciente. Esto puede parecer contra dictorio pero no lo es. El temor produce un efecto paralizante en el cuerpo que, al debilitar la espontaneidad de una accin, la vuelve torpe. El conflicto entre el impulso de replegarse y el impulso de actuar obstaculiza el control consciente, lo cual refuerza el temor. Por supuesto que el temor tiene razones histricas. Si de nio uno sinti una ira asesina, es lgico que cre que cualquier expresin de ese sentimiento puede traerle perajada una fuerte paliza del padre o madre. En esta situacin, la nica opcin que le queda al nio es inhibir la accin y suprimir el sentimiento, pero esta supresin fija a la persona en el nivel de la niez. El pasado queda congelado en la personalidad, aunque est potencial mente activo. Es posible que el paciente siga temiendo las consecuencias de expresar una ira intensa, aun en la situacin terapetica, donde no hay ningn peligro. Existe otro elemento del soltarse que tambin se relaciona con las experiencias infantiles. Los nios tienen una tendencia a equiparar un sentimiento con su accin. Los deseos y los senti mientos son fuerzas potentes. Un nio es capaz de equiparar el deseo de que una persona se muera Con el acto de matarla. Tambin cree que los sentimientos son duraderos. Los adultos saben por experiencia que los sentimientos cambian como el clima...y aunms rpido. Segn las circunstancias cambiantes de la vida, la ira se puede transformar en afecto, el amor en odio. Los nios, que viven totalmente en el presente, no piensan en trmi nos de futuro y, por lo tanto, no tienen una concepcin del
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cambio. Si sienten un dolor creen que va a durar para siempre; por eso suelen preguntar: Cundo se me va a pasar?. Con los sentimientos sucede lo mismo. El nio piensa: Si estoy enojado contigo, siempre voy a estar enojado contigo. Si te odio, te voy a odiar siempre. Existe otra concepcin, relacionada con sta por la cual se equiparan los pensamientos con las acciones. La idea de matar a alguien es equivalente al acto de matarlo. El ego de un nio pequeo no es capaz de distinguir con facilidad el pensa miento, el sentimiento y la accin, lo cual se le vuelve posible cuando adquiere conciencia de s y su ego reconoce que ejerce un control consciente sobre el comportamiento. Es imposible utilizar la terapia analtica en nios pequeos porque carecen de la objetividad necesaria para que el proceso teraputico funcione. Sin embargo, muchos adultos tambin carecen de objetividad debido a que quedaron fijados emocionalmente en un nivel infantil, lo cual debilita su ego y su capacidad para distinguir con claridad los pensamientos, los sentimientos y las acciones. El adulto tiene la posibilidad de saber que aunque su ira sea lo suficientemente intensa como para matar, no la actuar, pues sera inapropiado o imprudente. La tendencia a actuar se origina en un componente infantil de la personalidad. As, el hecho de que podamos tener y expresar un sentimiento de furia asesina sin actuarlo ni intentar actuarlo constituye un signo de adultez. El ejercicio anterior les brinda a los pacientes la oportunidad de experimentar y desarrollar el control consciente que les permitira transformarse en adultos, lo que son en reali dad, y actuar como tales. Otro de los aspectos importantes de este ejercicio es la relacin entre la voz y los ojos. Muchos individuos, cuando hacen este ejercicio, gritan en voz muy fuerte: Te-voy a matar!, pero sus ojos no reflejan ira. Si se pone demasiado nfasis en la voz, la carga de los ojos disminuye. La expresin de ira queda limitada a la voz a expensas de los ojos. Esta reaccin es ms infantil, pues los bebs y los nios utilizan principalmente
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la voz para expresar sus sentimientos; los adultos,en cambio se valen sobre todo de los ojos. As, la ira de los adultos es ms temible cuando el tono de voz es tranquilo pero los ojos echan chispas. Esto es una extensin de la filosofa de Theodore Roosevelt: Hablad con suavidad pero llevad un gran garrote. Es preciso destacar que si bien los ejercicios antes descritos disminuyen el temor a entregarse al cuerpo, es necesario comple mentarlos con otros que expresen ira. La sensibilidad del terapeu ta con respecto al problema del paciente le permitir elegir el ejercicio apropiado. Por ejemplo, Victor, cuyo caso ya se trat en este captulo, cont que la mano se le iba espontneamente hacia el cuello de su madre, en lo cual vea un impulso de estrangularla. p Por mi parte, comprendo ese impulso. El tono de voz que utiliza una madre cuando se dirige a su hijo puede llegar a ser tan spero que el nio no lo tolera o bien percibe en la voz una frialdad u hostilidad insoportable. No obstante, en general, lo que puede enloquecer al nio es el hecho de que la madre utilice constante mente la voz para, machacarle cosas. Entonces, si el nio no puede escapar de esa situacin, su impulso natural es estrangularla, ya que es la nica manera de hacerla callar. Por supuesto que no es capaz de seguir ese impulso y actuar; por lo tanto, tiene que suprimirlo. La liberacin del impulso en la terapia es relativa mente sencilla. Les entrego a los pacientes una toalla enrollada que pueden retorcer con la fuerza que quieran. Al mismo tiempo, * los aliento a expresar sus sentimientos con palabras, para lo cul se utilizan frases como Cllate!, No aguanto tu voz!, Te estrangulara!. Este ejercicio le brinda al paciente una sensacin de poder que lo ayuda a superar los sentimientos de desamparo y los propios de su condicin de vctima. Otra expresin importante de la ira es el acto de morder. Es la accin que los adultos ms desaprueban en los nios; un nio que le pega a otro u a uno de sus padres es un nio malo, pero un nio que muerde es un monstruo. Sin embargo, morder es algo tan
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natural en los seres humanos como en los animales. Yo jams fomentara esta accin en un nio pero, por otro lado, si un nio mordiera no lo atacara como si fuera una bestia peligrosa. El temor a morder puede crear una tensin enorme en los msculos de la mandbula y debilitar la salud emocional del individuo. Este bloqueo a la expresin de la agresin s ms evidente en los individuos que tienen la mandbula retrada. En la mayora de los casos, les resulta difcil proyectar la mandbula hacia adelante, movimiento necesario para expresar la ira. Sin embargo, si la mandbula est trabada hacia adelante, tambin bloquea la expre sin de la agresin, dado que est inmvil. Es imposible morder con la mandbula inmovilizada. Asimismo, es imposible aferrar se con los dientes a la vida. Para liberar la mandbula es necesario eliminar el temor a morder. Cuando percibo que un individuo tiene este temor, le ofrezco una parte carnosa de mi mano y le digo que muerda. La mayora me contesta: Tengo miedo de lastimar lo. Como soy yo el que debera tener miedo, esta reaccin indica que los pacientes no se deciden a morder porque le temen a su impulso inconsciente de morderme. Slo en una o dos oportuni dades me mordieron con fuerza y me doli; cuando eso sucede les digo: Est bien. Ya veo que puedes morder. Ellos se detienen y me sonren, como diciendo: Acaso pens que no poda?. Nadie me mordi con tanta fuerza como para lastimarme la piel* porque los individuos que no tienen temor de morder poseen control consciente sobre la fuerza de la mordida. Algunas personas pueden llegar a tener las mandbulas tan tensionadas que hacen rechinar los dientes mientras duermen. Esta tensin tambin es responsable, como ya mencion, de la disfuncin temporomandibular, que se traduce en dolores en la articulacin y dificultades para abrir bien la boca. El mejor ejercicio para aliviar esta tensin es morder una toalla enrollada que el paciente sostiene con las dos manos. Es bueno alentarlo a que grua mientras muerde la toalla para que se identifique ms
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con su naturaleza animal, que es su cuerpo. El sentimiento de alegra pertenece al mundo animal y no al mundo de los intelec tuales civilizados, que viven en gran medida en su cabeza. Por desgracia, la civilacin sumamente tcnica de los tiempos moder nos exige un alto grado de sofisticacin, agudeza mental y control, lo cual nos impide experimentar la alegra de entregarnos al cuerpo; pero si no podemos confiar en nuestros sentimientos, perdemos contacto con la vida interior del cuerpo, la nica capaz de darle riqueza y sentido a la vida. El otro sentimiento fuerte relacionado con el temor a la demencia es la sexualidad. Podemos dejamos llevar por una intensa pasin sexual de la misma forma que por una ira intensa. Una persona puede estar locamente enamorada o enloquecer porque su amor fue traicionado, pero en los individuos sanos ambos sentimientos son egosintnicos y pueden contenerse. La contencin le permite al individuo expresar los sentimientos en forma positiva y constructiva, pero slo se logra si los acepta plenamente. La actuacin sexual o airada deriva del temor a no poder contener la excitacin de ese sentimiento intenso, a no soportarla. Hay que hacer algo para descargar la excitacin: estallar, mantener relaciones sexuales o ambas cosas. Ese com portamiento no es un signo de pasin sino de temor: el temor a la demencia, que es el mismo que el temor a la intimidad. Demasiada intimidad asusta porque aparece el fantasma de que el otro nos posea como nos posey el padre/madre seductor. Lo que vuelve loco ai nio es el doble mensaje: seduccin y rechazo, amor y odio. La contencin de un sentimiento fuerte, ya sea de amor* ira, tristeza o dolor, es un signo de que el individuo posee una naturaleza apasionada. Contener es lo contrario de soportar. Aprendemos a soportar situaciones dolorosas o perturbadoras cercenando los sentimientos. En el caso de la contencin, acep tamos el sentimiento y lo integramos a la personalidad; y esto les

cuesta mucho a aquellas personas cuya personalidad est condi cionada por la supervivencia, puesto que la supervivencia depen de de la supresin del sentimiento. Cmo hace uno para adquirir contencin cuando la mayor parte de su vida ha sido un sobrevi viente? En este captulo describ varios ejercicios que ayudan al individuo a aceptar un fuerte sentimiento de ira. Qu se puede hacer con respecto a los sentimientos sexuales? i i La respuesta puede resultar sorprendente, a menos que sepa mos que los sentimientos sexuales fuertes son ms fciles de contener que los dbiles. Esto se explica porque la persona que tiene sentimientos sexuales fuertes posee un mayor sentido del self y lin ego ms fuerte, que le dan contencin. Sin embargo, la mayora de los pacientes no entra dentro de esta categora; por lo tanto, igran parte del trabajo teraputico tiene como objetivo aumentar el sentimiento sexual del paciente. A tal fin, se lo hace respirar profundamente, hasta que el aire llegue al suelo plvico, donde lestn los sentimientos sexuales. El principal mecanismo para lograrlo es el llanto profundo, pero tambin se lo fomenta ayudando al paciente, a que est ms enraizado mediante ejerci cios que movilicen las sensaciones de sus piernas. Todos los ejercicios descritos son tiles. 4 ^ifundaneEital quitarle~;al paciente ra culpa que siente con respecto & I03 sentimientos sexuales; esta es la parte medular del proceso analtico. A medida que los sentimientos sexuales de un paciente se vuelven ms fuertes, asoman en sus ojos, puesto que ambos extremos del cuerpo adquieren ms vida y entusiasmo. Los ojos brillantes son ? ^nsigno de la presencia de sentimientos* sexuales fuertes. Enton ces puede practicarse el ejercicio de mantener esa carga en los ojos mientras estn en contacto con los del terapeuta o los de otras personas con las que se interacta. No es fcil lograrlo porque la mayora de las personas sienten vergenza y temor de revelar sus - sentimientos sexuales, sobre todo quienes sufrieron abusos sexua! les. Es fundamental que^el terapeuta acepte los sentimientos

sexuales del paciente pero sin involucrarse, pues de lo contrario violara la relacin teraputica. El prximo paso es lgico. Se debe aconsejar al paciente que no tenga relaciones sexuales si no existe un fuerte sentimiento de amor entre ambas partes. El hecho de controlar conscientemente los sentimientos sexuales estimula la contencin y aumenta la fuerza del ego. Si el sentimiento es fuerte, la masturbacin proporciona una salida apropiada. El control consciente de un sentimiento fuerte es lo que identifica a los individuos maduros que poseen o han adquirido dominio de s gracias a la terapia. Los individuos con esta caracterstica no temen que la expresin de un sentimiento fuerte los haga parecer o sentirse locos. ; Para entender cabalmente el temor a la demencia presente en tantas personas necesitamos darnos cuenta de la manera en que nuestra cultura contribuye a enloquecernos. Vivimos en una cultura hiperactiva que sobreexcita y sobrestimula a todos los que estn expuestos a ella. Hay demasiado movimiento, demasiado ruido y demasiado sonido, demasiadas cosas y demasiada sucie dad. Hace poco, en la tapa de la revista New Yorker apareci la foto de un hombre aturdido que se tapaba los odos y gritaba: El ruido me est volviendo loco. Es posible sobrevivir sin volverse literalmente loco, pero para eso hay que adormecer los sentidos y as no or el ruido, ni ver la suciedad, ni percibir el continuo movimiento. Sin embargo, en los hogares actuales se desarrolla una hiperactividad similar con los televisores, los automviles y los artefactos electrodomsticos. En esta cultura es imposible ir ms despacio o calmarse. La hiperactividad se nutre de la misma frustracin que impulsa al nio hiperactivo; es decir, de la incapacidad de permanecer en contacto con el ncleo profundo e interno del propio ser, el alma o esp ritu .ilM W s una cultura dMgidhci aferj puesto qu tratamos de encontrar el sentida de la vida en la sensacin y no en el sentimiento; e&el hacer y no efTel sr, en: poseer cosas y no en el propio self. Es una locura y
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nos vuelve locos, porque nos cercena de nuestras races, que se hallan en la naturaleza, el suelo que nos sostiene, la realidad. Sin embargo, creo que el peor elemento de nuestra cultura es que hace demasiado hincapi en la sexualidad y la explota. Estamos constantemente expuestos a imgenes sexuales, lo cual es excitante pero tambin produce frustracin puesto que no hay posibilidades de descarga inmediata. Esta sobrestimulacin sexual nos obliga a cercenar los sentimientos sexuales para no sentirnos abrumados y perder el control; pero como el sentimiento es la vida del cuerpo, el individuo neurtico que suprimi sus senti mientos sexuales se ve impulsado a actuar sexualmente buscando excitacin y sentimientos. En general esta actitud se traduce en violaciones, abusos de nios o pornografa. No podemos tratar este problema con sermones o enseanzas morales, ya que procede de una prdida del contacto con la naturaleza y con nuestra verdadera naturaleza: la vida del cuerpo.

10. El miedo a la muerte


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Todos los pacientes sienten un temor consciente o inconsciente de soltar el control del ego y entregarse al cuerpo, al self, a la vida. Ese temor tiene dos aspectos: uno es el temor a la demencia y el otro es el temor a la muerte. En el captulo 7 vimos que el temor a la demencia se origina cuando tenemos una conciencia subliminal de que demasiados sentimientos podran desbordar el ego y traer como consecuencia la locura. Esa conciencia se relaciona con el hecho de que muchas personas casi se volvieron locas a causa de la hostilidad, l acoso, la confusin y los dobles mensajes a los que fueron sometidas durante la niez, p e la misma manera, el temor a la muerte se relaciona con una experiencia precoz en la que el nio siente que se enfrenta a la muerte, que podra morir. Esta experiencia es tan chocante para el organismo que queda congelado de terror. El nio no se muere, se recupera, pero es imposible borrar ,la memoria corporal, aunque se la reprima de la conciencia con el fin de sobrevivir. La memoria corporal persiste en un estado de tensin o alarma en los tejidos y rganos del cuerpo, sobre todo en la musculatura. Un organismo cuya vida estuvo amenazada no puede hacer caso omiso del peligro, ya que su supervivencia depende del recono- cimiento de esa amenaza. Segn el grado de peligro real, debe mantenerse en un estado de alerta o tensin, que se manifiesta en la actitud del cuerpo. Podemos evaluar ese temor mirando el cuerpo de una perso na. Si el cuerpo est muy rgido, podemos decir que la persona est dura de miedo. Esto no es slo una metfora, sino la expresin literal del cuerpo. Si la rigidez o tensin est acompa ada de una falta de vitalidad en el cuerpo, podemos decir que la persona est muerta de miedo. Podemos estar locos de miedo, lo que constituye el estado esquizofrnico. En otros individuos, la
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tensin se observa, sobre todo, en la zona del pecho, que est demasiado inflado, lo que denota un pnico subyacente.1Por lo general, las personas no sienten cun atemorizadas estn a menos que se vean amenazadas por la prdida del amor o la seguridad. Sin embargo, el temor est siempre all, debajo de la superficie, inhibiendo su entrega a la vida y al cuerpo. Son sobrevivientes que transitan por un estrecho camino entre el exceso de sentimiento, que provoca temor a la demencia, y la escasez de sentimiento, que provoca temor a la muerte. He observado que en todos los pacientes con los que he trabajado, este temor a la muerte toma la forma de una resistencia profunda e inconsciente a respirar hondo y a entregarse. La primera persona en la que not este miedo a la muerte fue un participante de un taller para profesionales interesados en el anlisis bioenergtico. Tena alrededor de 35 aos de edad. Estaba recostado sobre la banqueta bioenergtica durante un descanso y cuando pas al lado de l y le mir el rostro, not una expresin de muerte, lo cual inmediatamente me hizo pensar que haba tenido un encuentro muy temprano con la muerte. Cuando se reanudaron las sesiones, accedi a hablar sobre mi observacin frente a todo el grupo. Cont que casi haba muerto cuando tena un ao de edad. Segn lo que le haban dicho sus padres, l haba dejado de comer y haba perdido tanto peso que tuvieron que internarlo en estado grave. Le hice algunas preguntas y me enter de que haban dejado de darle de mamar justo antes de que se enfermara. El no tena idea de que hubiera una conexin entre estos dos hechos, pero yo estaba convencido de que la prdida de la mama equivala a la prdida de su mundo, y no aceptaba ningn substituto. El destete no provoca en todos los nios una reaccin que pueda hacer peligrar su vida, pero puede resultarles muy traumtico, como bien lo saben las madres que han amamantado a sus hijos. Todo esto depende, en gran medida, de la sensibilidad del padre/madre a la angustia del nio.
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Durante todos estos aos, mis pacientes me han contado que de nios tenan miedo a la muerte, miedo de morirse, temores que en general aparecan a la noche, cuando estaban solos en el cuarto o en la cama. Recuerdo que cuando estaba en la pre-adolescencia tena miedo de dormirme portemor a morir durante el sueo. El estado de conciencia me aseguraba que no morira, era mi forma de mantener el control. Por qu un nio tiene estos pensamien tos? De dnde provienen? Alguna vez yo haba tenido alguna enfermedad que hubierai puesto en peligro mi vida? Saba que haba tenido las enfermedades que normalmente sufren los nios, pero gran parte de mis primeros aos estaban enterrados y olvidados a causa die una represin que nos afecta a casi todos. A pesar de que sola experimentar alegra, haba una tristeza en m que puede verse en mis primeras fotos. No tuve una infancia feliz. Creo que casi nadie la tuvo. ! Los nios, sobre todo los muy pequeos* necesitan un amor incondicional para crecer y convertirse en adultos normales y sanos. De hecho, su supervivencia depende de una conexin de amor con un adulto. Si a los nios en una guardera se los alimenta y se los limpia, pero nadie los tiene en brazos ni juega Con ellos, pueden desarrollar una depresin anacltica y morirse. El contac to fsico y placentero excita el cuerpo del nio y estimula todas las funciones, sobre todo la respiracin. Sin ese contacto, dismi nuye lentamente la actividad protoplasmtica bsica de contrac cin y expansin como se da en la respiracin, y se produce la muerte. El nio tuvo ese contacto en el tero, y si no se lo restablece despus del nacimiento, el organismo recin nacido entra en shock. Sin duda, nadie piensa que un ser humano recin nacido es capaz de sobrevivir si no se lo cuida, pero no aprecia mos cunto depende el nio de una conexin de amor con una figura materna. Cualquier ruptura de esa conexin, o la amenaza de una ruptura, produce un shock en el organismo, que tiene un efecto paralizador sobre el funcionamiento bsico del cuerpo, lo
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que podra resultar fatal si el estado de shock es profundo y prolongado. De cualquier manera, todo shock constituye una amenaza al proceso de vida. Un ruido fuerte y repentino puede hacer que un beb entre en shock por un momento; su cuerpo se vuelve rgido y deja de respirar. Esta reaccin, conocida como el reflejo de sobresalto, est presente casi desde el nacimiento. Cuando pasa el shock , el beb se larga a llorar y as recupera la respiracin. A medida que el beb crece, el organismo se fortalece y no entra en shock a causa del sonido con tanta facilidad, pero aun los adultos pueden sobresaltarse debido a un ruido fuerte y repentino y entrar momentneamente en estado de shock. El grito de un progenitor tiene un fuerte efecto negativo en el cuerpo de un nio pequeo. Podemos ver cundo un nio sufre un shock, puesto que el cuerpo se vuelve rgido y luego se derrumba en sollozos. Si se le grita muy seguido, el nio no reacciona, ya que se adapta al estrs manteniendo el estado de rigidez y tensin. Ya no entra en shock, pues se encuentra en un estado de shock permanente, algo que notamos porque no respira con soltura y facilidad. En este caso, el shock no es slo la consecuencia del sonido, sino de la amenaza que se cierne sobre su conexin de amor con la madre. Una mirada enojada u hostil, un gesto fro, o las palabras Mam no te quiere ms pueden tener este mismo efecto. Los castigos fsicos, como sopapos, golpes o palizas que recibe un nio son experiencias traumticas que hacen que el organismo entre en shock porque el ego no est lo suficientemen te desarrollado como para que el nio comprenda que una accin dolorosa por parte del progenitor no constituye una negacin definitiva del amor. Reacciona como si su vida estuviera amena zada. En nuestra cultura, el numero de shocks que recibe un nio comn es muy alto, y algunos sucumben al trato destructivo que reciben por parte de los padres. Algunos padres son malignos, pero la mayora oscila entre el amor y la hostilidad. A una explosin de ira la puede seguir una
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expresin de amor que tranquilice al nio y le devuelva la esperanza de que la conexin de amor con el progenitor est segura. A medida que el nio sobrevive y crece, har todo lo que sea necesario para mantener una conexin aun si eso implica entregar el self, pero una conexin basada en el sumisin nunca est segura pues el nio tratar de rebelarse, y el progenitor mantendr viva la amenaza. Ningn progenitor confa, por com pleto en un hijo sumiso, ya que sabe que debajo de la sumisin hay odioi Y el nio, en lo profundo de su ser, sabe que es odiado. A fin de sobrevivir, debe negar esta realidad, es decir, la amenaza a su vida, el temor a la muerte, y la sensacin de vulnerabilidad; tambin ,debe esforzarse para mantener la conexin con su progenitor, de la que necesita para vivir. Esto se convierte en :1a gran lucha que el individuo librar como nio o adulto durante toda su vida, puesto que este modelo de compqrtamiento se estructura en su personalidad y en su cuerpo comb una actitud caracteralgica. i i Lo que vemos estructurado en el cuerpo es el estado de shock que se manifiesta en la inhibicin de la respiracin. Por fuera, el individuo no parece encontrarse en estado de shock. Los dems creen que funciona normalmente, la respiracin parece regular y sin dificultad, pero esto se debe a que la respiracin, la vida, es poco profunda y se da en la superficie. El estado de shock existe a un nivel ms profundo, en el inconsciente reprimido, en l prdida de la pasin, en el temor a la entrega y en la tensin y rigidez del cuerpo, como veremos a lo largo de este captulo. Entregarse al cuerpo implica tan slo permitirle que respire con soltura y facilidad. El temor a la entrega est relacionado con la contencin de la respiracin. Podemos impedir la respiracin normal restringiendo la inspiracin, es decir la entrada del aire, o la espiracin, en cuyo caso no permitimos que el aire salga por completo. Esto limita la cantidad de oxgeno que absorbe el cueipo, lo que reduce la actividad metablica y la energa, y hace
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que disminuya la sensibilidad. La restriccin de la inspiracin se da en las personalidades esquizofrnicas o esquizoides, donde est relacionada con un terror subyacente, cuyo efecto consiste en paralizar toda accin. Por el contrario, el individuo neurtico tiene dificultad para permitir que el aire salga por completo. El temor que impide la espiracin completa es el pnico, cuya diferencia con el terror consiste en que el individuo que siente pnico busca huir del peligro, mientras que el individuo que siente terror queda congelado. El peligro es diferente en estos dos pasos. En el caso del terror, sentimos el peligro como una amenaza abrumadora que se cierne sobre nuestra existencia, mientras que en el caso del pnico, el peligro constituye una posible amenaza a nuestra existencia. En general, el pnico que pente un nio pequeo proviene de la prdida de la conexin con el padre o la madre. As, un nio que se separa de su madre, ya sea por una muchedumbre o porque lo dejaron con un extrao, siente pnico, grita o llora a gritos con el fin de restablecer la conexin con la base que le brinda seguridad. Cuando restablece esta conexin, se aferra a esa seguridad para salvar su vida. Tambin se aferra a su aire, es decir, mantiene el pecho inflado. Esta posicin, que permite slo una respiracin poco profunda, suprime el sentimiento de pnico brindando una falsa sensacin de seguridad que proviene de la capacidad de aferrarse. n la estructura de carcter neurtico, el temor se suprime y el indivi duo es, en general, inconsciente del grado de su temor. En la estructura esquizoide, el intento de suprimir el temor es menos eficaz puesto que el ego es dbil y el individuo es, a menudo, consciente de su temor. No obstante, en ambos casos, el temor se manifiesta en el cuerpo; el cuerpo esquizoide tiene el pecho hundido, y el neurtico lo tiene inflado. El pecho hundido es blando, el inflado es duro. Estas distinciones son importantes para comprender los mie dos que impiden la entrega al cuerpo. El terror inhibe cualquier
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tipo de accin agresiva y, como la inhalacin es un acto agresivo en el que el organismo absorbe aire, la fuerza de ese acto constituye un buen indicador de la capacidad de agresin del organismo; es decir, d la capacidad de esforzarse por obtener lo que necesita y quiere. Por el contrario, la exhalacin es una accin pasiva, es soltarse, relajar las contracciones musculares que inflan el pecho. El temor a soltarse hace que el adulto neurtico se aferre a los dems como se aferraba a su madre durante la niez. El nio pequeo se aferra a su madre, al cuerpo y la ropa de su madre, ya que ella constituye su seguridad bsica. Ms tarde, a medida que el nio crece y se fortalece, el deseo de ser indepen diente y de mantenerse por s mismo se vuelve dominante. La seguridad que representa la madre es reemplazada por una sensacin de seguridad que surge del self y del propio cuerpo, pero la seguridad en el self se desarrolla de acuerdo con el grado de seguridad que el nio haya sentido en la conexin con su madre. Cada vez que esa conexin se ve amenazada, el cuerpo del nio se contrae y la respiracin resulta afectada; se reactiva la necesidad de la madre y aumenta la dependencia. El pnico puede surgir en cualquier momento en el que nuestra vida se ve amenazada. Cuando una persona siente pni co, pierde el control de sus acciones, corre desesperadamente para huir del peligro, respirando en forma rpida y poco profuiida. Algunas personas sienten ms pnico que otras al enfrentar se con una amenaza a sus vidas, mientras que unos pocos con una fuerte sensacin de seguridad interior pueden mantener el control del ego en esas situaciones y no sentir pnico. Por el contrario, hay personas que sienten pnico en situaciones en.las que su vida no est en peligro, por ejemplo, al cruzar un puente alto en automvil, o al estar solo en medio de una multitud. El sndrome de pnico es una enfermedad neurtica reconocida e incluye a las personas que no pueden salir solas dess casas sin experimentar un pnico intenso. Para comprender por qu una
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persona siente pnico cuando se encuentra sola fuera de su casa, debemos reconocer que esa persona siente que se encuentra en una situacin en la que su vida corre peligro. Esa sensacin es irracional; por lo tanto, debemos presumir que evoca un recuer do grabado en el cuerpo de una situacin de la niez en la que su vida estuvo en peligro. Quizs la situacin ms comn sea la respuesta negativa de una madre al llanto de su hijo. Cuando un nio llora, est llamando a su madre porque la necesita. Si ella no responde, por cualquier motivo, el nio siente que pierde a su madre, lo que constituye una amenaza a su vida. En su desesperacin, la necesidad lo lleva a llorar cada vez ms, ms fuerte, y durante ms tiempo. Ese llanto consume las energas del nio, quien de repente puede verse en un estado de pnico; respira con dificultad y no puede recuperar el aire. A fin de salvar su vida, el cuerpo corta el llanto conteniendo la respira cin para conseguir el control. Cuando esto sucede, la sensa cin de que la muerte est acechando desaparece tempo rariamente. El nio se duerme del cansancio, y a medida que pasa el tiempo, se reprime la memoria de esta experiencia, aunque el cuerpo no la olvida. Una sola experiencia no lleva a la neurosis. Por desgracia, es cierto que muchos nios en nuestra cultura no slo sufren la falta del cuidado y apoyo que les permitira crecer y convertirse en adultos maduros e independientes, sino que a menudo sus padres los amenazan con castigarlos por actos inocentes. La mayora de los padres crecieron en hogares en los que, a su vez, uno de los padres, o ambos, tena comportamientos violentos. Al carecer de estabilidad y seguridad interior, muchos padres actan su frustra cin y su ira sobre sus hijos, que viven bajo la amenaza constante de perder el amor y en un estado de temor permanente que se manifiesta en los numerosos trastornos emocionales y fsicos que sufren. Es natural que lo nico que conozcan sea la lucha por la supervivencia.
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Podra decirse que los casos que yo trato son poco comunes y no representan al hogar comn; pero nadie, salvo los que viven en l; sabe cmo es ese hogar y aun los integrantes de la familia niegan el grado de infelicidad que experimentaron. Las personas que se acercan a m como pacientes son personas comunes y corrientes a quienes nadie considerara dementes o seriamente trastornadas. Trabajan, algunos estn casados, tienen hijos, y una posicin econmica relativamente buena. Sin embargo, cuando los conocemos mejor, observamos en ellos un grado de lucha y tristeza que resulta impresionante. La siguiente es una descrip cin que hizo una paciente sobre su niez y su vida. Alicia tiene 32 aos y hace diez que est casada. Me cont lo siguiente: De nia siempre tena miedo y estaba nerviosa. Me senta odiada por mi madre y rechazada por mis padres. Mi madre no paraba de criticarme. Senta que estaba sola, que no vala nada, y estaba deprimida. Si demostraba alguna emocin o problema, mi familia me deca que era mi culpa y luego dejaban de hacerme caso. Senta que no era lo suficientemente buena y que jams estara a la altura de los dems. Durante la adolescencia quise ser perfecta, pero comenc a sufrir de insomnio y a tener problemas estomacales. Estaba angustiada y deprimida. Me dieron medicamentos para el insom nio y otros para el estmago. Durante todos estos aos, segu varias terapias, individuales y en grupo, con las que logr cierto progreso, pero todava necesito las pastillas para dormir y descan sar y as funcionar y seguir con mi vida. An sufro de constipa cin* tensin muscular en la zona del diafragma y me siento cada vez ms sola y vaca, lo que me hace sentir aislada tanto en mi matrimonio como en la vida. Cabe alguna duda de que las experiencias de su niez fueron las responsables de los problemas que sufre de adulta? Alicia no lo dudaba, pero a pesar de que haba comprendido muchas cosas a travs de su terapia, an senta, cuando la vi, que no era capaz
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de mejorarse y liberarse del pasado, lo que planteaba la siguiente pregunta: cul era el miedo que la ataba con tanta fuerza a su pasado que, a pesar de todos sus esfuerzos, no le permita liberarse para vivir plenamente el presente? Antes de responder a esta pregunta, es necesario comprender el presente por comple to. En la vida de Alicia, el placer era muy poco y la alegra no exista. Senta una ansiedad muy profunda porque tema fracasar, lo que pareca provenir del hecho de que en los ltimos diez aos haba perdido muchos trabajos por no haberse desenvuelto bien. Al mismo tiempo, no caba duda de que el grado de su ansiedad haca que le resultara casi imposible desenvolverse bien. Estaba atrapada en un crculo vicioso. La ansiedad haca que fuera casi imposible para ella mantener un trabajo, lo que a su vez aumen taba su ansiedad. Atrapada de esta manera, la vida de Alicia era una lucha desesperada por sobrevivir. La clave para la resolucin de su conflicto estaba en su declaracin en el sentido de que durante la adolescencia haba tratado de ser perfecta, intento que haba terminado en el fracaso, como era de esperar, ya que nadie puede ser perfecto. Pero si no trataba de ser perfecta, se senta despreciable y desesperanzada. Eso era un infierno, y yo entenda que quisiera liberarse. Pero cmo? Ayudarla a fortalecerse para que pudiera esforzarse ms a fin de ser perfecta slo traera ms fracasos y desesperacin. Cualquier esfuerzo, cualquier intento estaba condenado al fraca so. Abandonar los intentos, cambiar, aceptarse le provocaba temor, pero era el nico camino a seguir para lograr algo de cordura. Alicia tena que aceptar, antes que nada, su innegable infeli cidad y llorar. Tena muchos motivos para llorar. Cuando le seal esto, me dijo que haba llorado mucho, una respuesta muy comn y sin duda cierta, pero la cuestin es cun profundo fue el llanto. Si es tan profundo como el dolor y la tristeza, libera a la persona por completo. El dolor de Alicia se encontraba en lo
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profundo de su vientre, asociado con sus trastornos intestinales, pero tambin lo senta en la zona del diafragma, donde se originaba q . causa de una franja de tensin que impeda que su respiracin y su llanto llegaran a lo profundo de su vientre, que es la zona donde se encuentran nuestros sentimientos ms profun dos: nuestras tristezas y nuestras alegras ms profundas, nues tros mayores temores. Las sensaciones dulces y tiernas que acompaan al verdadero amor sexual se sienten en lo profundo del ;vientre como rn calor: que puede extenderse por todo el cuerpo. Los nios experimentan sensaciones agradables en el vientre cuando se hamacan o juegan en el subibaja, de lo que disfrutan tanto. Pero en el vientre se aloja tanto la alegra como la tristeza proveniente de la desesperanza cuando no hay alegra. Para llegar a esa alegra, Alicia tena que abrirse a su desespe ranza. Si poda , llorar desde esa desesperanza tan profunda, tocara la alegra que le da eli verdadero sentido a la vida. Debemos reconocer que la desesperanza provoca temor, pero taimbin debemos saber que tiene su origen en el pasado y no en el presente. Alicia estaba desesperanzada porque no poda ser perfecta y obtener la aprobacin y el amor de sus padres. Su desesperanza segua presente porque an luchaba para superar lo que conside raba sus errores y debilidades con el fin de obtener ese amor. En realidad trataba de superar su desesperanza, algo que no poda hacer ya que era su verdadero sentimiento. Podemos negar la desesperanza y vivir de una ilusin, pero sta se derrumbar inevitablemente y har que el individuo caiga en una depresin; 2podemos tratar de pasar por encima de la desesperanza, pero esto afecta nuestra sensacin de seguridad; o podemos aceptara y comprenderla, lo que nos libera del temor. Aceptar la desesperanza significa sentirla y expresar ese sentimiento con sollozos y palabras. El llanto es la expresin del cuerpo, las palabras provienen de la mente. Cuando se los une en
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forma apropiada, promueven la integracin del cuerpo y la ment, lo que libera la culpa y fomenta la libertad. Es importante decir las palabras adecuadas. No sirve de nada es una frase clave. No sirve de nada intentar. Nunca voy a ganar tu amor es la declaracin que expresa que la persona ha comprendido que la desesperanza es la consecuencia de una experiencia pasada. No obstante, la mayora de los pacientes proyectan su desesperanza hacia el futuro. Cuando experimentan la desesperanza por prime ra vez, a menudo la expresan diciendo: Nunca voy a teera nadie que me ame o Nunca voy a encontrar a ningn;hombre, etc. No entienden que no es posible encontrar amor por ms esfuerzo que hagamos para hallarlo, que mientras mayor sea<nuestra desespe racin, menor ser la posibilidad de quelotro responda con sentimientos positivos. El verdadero amor esi la excitacin que sentimos al anticipar el placer y la alegra que nos provocara estar cerca de otra persona y en contacto con ella] Amamos a los que nos. hacen sentir bien, evitamos a aquellos cuya presencia resulta dolorosa. : El problema de Alicia era tener miedo a su desesperanza, que en un nivel profundo estaba ligada a la muerte. Haba vivido toda su vida al borde de la desesperanza, demasiado atemorizada como para sentirla. Era como una persona parada en la orilla del marque slo se moja los pies a causa del miedo de verse desbordada pqr la fuerza del mar. El mar es un smbolo de nuestros sentimientos ms profundos: la tristeza, la alegra, la sexualidad. Es la fuente de la vida, y slo si nos entregamos por completo a l, podremos vivir plenamente. Llegar a lo profundo de nuestra desesperanza equivale a sumergirse en la profundidad de nuestro vientre, que tambin es la fuente de la vida. Ningn adulto se ahog en sus lgrimas, aunque detrs del pnico siempre hay temor a ahogarse. Un beb que queda aislado de una relacin de amor se muere; un nio muy pequeo en esta situacin podra morirse, ya que su cuerpo necesita el contacto y el apoyo de una figura materna. El
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nio que sobrevive a pesar de estar cerca de la muerte por no recibir suficiente amor, se convierte en un neurtico que vivir al borde de la desesperanza y el pnico durante toda su vida, a menos que se libere de su temor reexperimentando el trauma del pasado y descubriendo que no se morir. Debemos darnos cuenta de que hablar sobre el temor ayuda al paciente a comprender su problema, pero no resulta suficiente para eliminar ese temor. Decirle a un nio que no tenga miedo a la oscuridad porque no hay nadie all no sirve de mucho, puesto que si bien no hay ninguna figura aterradora en la oscuridad del cuarto, s la hay en la oscuridad del inconsciente del nio. Entrar en nuestro propio inconsciente equivale a descender, con los sentimientos, hasta el vientre a travs de la respiracin profunda. A medida que la onda respiratoria de espiracin fluye hacia abajo y liega a la pelvis, experimentamos los sentimientos que se encuentran encerrados en esa zona. Podemos sentir que no fuimos amados y que podramos habernos muerto, pero a pesar de que resulta triste tomar conciencia de eso, tambin podemos darnos cuenta de que no nos morimos. En el caso de un adulto, no ser amado no constituye una sentencia de muerte. Podemos amar nuestro self y entregarnos a l. Una mujer madura, de cincuenta aos, madre de varios hijos, me dijo: Si nadie me ama, me voy a morir. Este es un ejemplo de Un individuo pattico que tiene tanto temor de vivir como de morir. En la poca en que trabaj con Alicia, yo no comprenda lo profundo que es el temor a la muerte, y si bien poda ayudarla en cuanto al aspecto neurtico de su problema, es decir, la necesidad de ser perfecta, no pude ayudarla a enfrentar el miedo a la muerte que haba detrs y que era el motivo de este impulso no realista. Logr algunos progresos en el transcurso de la terapia, ya que comenz a comprender sus problemas y a sentirse ms fuerte dentro de s, pero no pude ayudarla a irrumpir en lo ms profundo de su self. La mayora de los terapeutas consideraran que este
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resultado fue satisfactorio, pero si no tenemos una base slida en ~ nuestro self y en nuestro cuerpo, corremos peligro de volver a caer en la desesperanza, puesto que no podemos sentir la alegra de la vida. Esto no significa que siempre sea posible lograr las irrup ciones que liberaran al paciente de su desesperanza y de su temor a la muerte. No obstante, considero que es muy importante que un terapeuta comprenda la profundidad de la desesperanza en el individuo moderno, y que cuente con los medios y conocimientos necesarios para tratarla. El siguiente caso ilustra el principio que uso para tratar este problema. Todos los pacientes necesitan atravesar la barrera que interpo ne el miedo a la muerte, y Nancy logr esta irrupcin. Era una mujer de cincuenta aos que tena una personalidad fronteriza y sufra de anorexia. Logr la irrupcin n q ^ d e ^ r io s aps.<p i^|gpiat durante la cual adquiri la voluntad para luchar por su vida. Habamos trabajado bastante para que pudiera respirar mejor, expresar sus sentimientos de tristeza y enojo, y defenderse en las situaciones negativas de la vida, pero sus sentimientos nunca alcanzaron la fuerza suficiente debido a que su respiracin nunca logr la profundidad necesaria. En una ocasin, cuando estaba recostada sobre la banqueta, respirando y emitiendo un sonido sostenido, se detuvo justo en el momento en el que el sonido podra haberse convertido en un profundo sollozo. Tena mucho temor _ y dijo: Se est poniendo o oscuro. Siento que me voy a morir. Ese sentimiento asusta a cualquiera, pero por qu senta que se iba a morir justo cuando su respiracin cobraba fuerza? La respuesta es que su respiracin ms profunda haba tocado un temor a la muerte que siempre tena adentro. Nancy casi haba muerto cuando era pequea. Me cont una historia interesante. Cuando tena aproximadamente dos aos, era una nia rolliza y linda. Su madre, al ver que aumentaba de peso, comenz a tener miedo de que se convirtiera en una seora gorda como le haba sucedido a la ta de Nancy. Actuando
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a partir de este temor, la madre la persegua con el tema de la comida y la aterroriz de tal manera que la nia perdi el apetito y no poda comer. Al ver que su hija bajaba de peso y adelgazaba, la madre sinti pnico y le insista, en vano, que comiera. La nia termin en un hospital en estado grave. Estaba seguro de que su anorexia provena de aquella experiencia. Cuando inici la terapia conmigo, todava tena terror de aumentar de peso, algo que en realidad le resultaba muy difcil, puesto que significaba que tendra un cuerpo y sera alguien. Esto podra traer como consecuencia un enfrentamiento con su madre, quien le inspiraba terror. Varias sesiones despus de la sesin en la que experiment el temor a la muerte, logr una irrupcin importante. Yo le haba asegurado que no corra peligro de morirse. Lo que suceda, le expliqu, era que al respirar con ms profundidad, senta el terror y dejaba de respirar cortando el flujo de oxgeno al cerebro. Esto produca una sensacin de oscuridad. Lo nico que poda suceder era que sufriera un desmayo, en cuyo caso comenzara a respirar espontneamente y recuperara su plena conciencia. Cuando volvimos a hacer el ejercicio en la sesin siguiente, an senta la oscuridad y el miedo de morirse, pero en menor medida. En este punto, ya habamos formado una fuerte alianza teraputica que le permita confiar en m como su gua. En la tercera ocasin, mientras estaba recostada en la cama pateando y tratando, de gritar, irrumpi un sonido fuerte y ella rompi en un sollozo profundo que le sala del vientre. Cuando dej de llorar, exclam: No me mor! No me mor! Senta que haba atravesado un temor que la haba perseguido y haba coartado y constreido su vida. Aument considerablemente su coraje para enfrentar su situacin de vida, pues haba comenzado a tener cierto sentimien to en el vientre, a lo que podramos llamar tener entraas. Sin embargo, esto no significa que el temor hubiera desaparecido. Haba enfrentado el miedo a la muerte, y ahora tena que abrirse paso en ese submundo en el que haba ingresado.
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Uno de mis pacientes cont algo que le pas a su hija de cinco aos. Estaba jugando con una pelota con sus padres y lo estaba disfrutando enormemente. Su hermano pequeo, de dos aos, que estaba mirando cmo jugaban, quiso ocupar su lugar. Ella se neg a darle la pelota y, cuando sus padres le insistieron para que se la diera, se la tir. No le peg, pero su padre la ret enrgica mente, dicindole que no deba hacer eso porque lo poda lastimar. El reto fue como un shock y la nia comenz a gritar. Su padre, que consideraba que la reaccin era irracional, le orden que dejara de gritar, con lo que slo logr que gritara an ms. Para que aprendiera, la encerr en un placard y le dijo que saliera cuando se le hubiera pasado. .Despus de unos minutos par de gritar, pero no sali. Alarmado, el padre abri la puerta y la encontr en el piso; estaba blanca y no podairespirar./La llevaron inmediatamente al hospital, donde el mdico le administr un broncodilatador. Haba sufrido un ataque de asma que le podra haber causado la muerte. No poda parar de gritar y tena miedo de no poder salir nunca; esto hizo que sintiera pnico y que se le contrayeran los bronquios, por lo cual prcticamente no poda respirar. Se encontraba en estado de shock. He trabajado con muchos asmticos. Cuando hacen los ejer cicios que profundizan la respiracin, como llorar, patear, gritar, comienzan a respirar con un silbido e inmediatamente usan el inhalador, que alivia por un rato el espasmo bronquial * y as pueden respirar con menos dificultad. Sin embargo, no elimina la tendencia al espasmo, que es una reaccin de pnico que tienen cuando la respiracin se vuelve ms profunda. Como esa respi racin silbosa, que es el principio de un ataque de asma, les produce miedo, atribuyen su temor a la dificultad para respirar. Esto es, en parte, cierto, pero tambin es cierto que la causa de la incapacidad de respirar es el temor. El temor de ser rechazados o abandonados por llorar, gritar o exigir demasiadas cosas. La respiracin ms profunda activa esta expresin vocal que ha sido
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suprimida con el fin de sobrevivir. Una vez que comprenden esta dinmica, el temor disminuye, entonces puedo alentarlos a que se entreguen al llanto y a los gritos fuertes, algo que pueden hacer sin sufrir un ataque de asma. Aun cuando la respiracin se vuelve algo silbosa, trato de disuadirlos de usar el inhalador, asegurn doles que si no entran en estado de pnico, podrn respirar con facilidad. Para su sorpresa, esto resulta en la mayora de los casos. Alicia, cuyo caso describ antes, no era una tpica paciente con pnico. No tena el pechot inflado, y tena ms dificultades para inhalar que para exhalar. Su temor era ms profundo y lindaba con el terror, que es la respuesta a la hostilidad de la madre ms que al rechazo y al abandono. Puede decirse que Alicia era una paciente fronteriza con una fuerte tendencia a la divisin y disociacin esquizoide. Lo que ella tema era que la mataran, no que la rechazaran o la abandonaran. Este es un temor ms profundo, ms intenso y, para superarlo, se necesita una mayor movilizacin d la ira. En el caso del pnico, tambin hay un temor a la muerte, pero en menor medida. Para ayudar a los pacientes a conectarse con su pnico, utilizo la tcnica descrita en el captulo 3. El paciente se recuesta sobre la banqueta bioenergtica y emite un sonido que sostiene durante el mayor tiempo posible. Al final del sonido, tratan de sollozar. Cuando irrumpen en el sollozo, se encuentran con el temor de ahogarse en su tristeza o de verse8 desbordados por su desesperanza. El cuerpo, a fin de defenderse frente a estos sentimientos, intenta inhibir la respiracin. Se cierra la pared del trax y se contraen los bronquios. En este punto, el paciente siente pnico. Lisa, que experiment este pnico, me dijo: Siento que no puedo respirar. Tengo el pecho y la garganta cerrados. Pero no se dio cuenta de que estaba reexperimentando el trauma de su niez. Agreg: Conozco esa sensacin (el pecho cerrado). Es una herida tan profunda que no s si quiero o si voy a morirme. Es un dolor tan silencioso... Un
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infierno privado. Luego me explic que de nia la haban dejado sola. Ninguno de sus padres se interesaba por su lucha e infelicidad, ni siquiera eran conscientes de ella. Queran una nia alegre, y Liza se pona una mscara alegre y sonriente para esconder su tristeza y su desesperanza. Cuando se sacaba la mscara y lloraba profundamente, tena una sensacin de liber tad. Nunca se haba casado ni haba experimentado el xtasis del amor. No se atreva a abrir su corazn al amor, ya que en l haba mucho dolor. Slo icuando experimentamos ese dolor, desparece el temor que nosiproduce. En la poca en que expres los insights\ transcriptos ms arriba, haba conocido a alguien a quien sent que amaba verdaderamente. La parte del cuerpo entre la cabeza y la pelvis de Silvana era tan estrecha y apretada que ella pareca una dama envuelta en un chleco de fuerza. Tena una cabeza fuerte y bien formada, y un rostro amplio y agradable. Las piernas y los pies eran fuertes y esbeltos. Su rostro amplio y piernas saludables indicaban que la estrechez del tronco no se deba a un defecto de desarrollo, sino a experiencias traumticas vividas durante la niez, que le constrean el pecho y la pelvis. Esta constriccin era tan fuerte que restringa la respiracin. A pesar de esta reduccin del volumen respiratorio, Silvana no era dbil; su musculatura estaba bien desarrollada y era capaz de soportar mucho esfuerzo. \L tensin del ironco tena una funcin especial, es decir, contener cualquier arrebato descontrolado y violento, que es la funcin que cumplen los chalecos de fuerza en las instituciones para enfermos mentales. Y Silvana era una dama con un chaleco de fuerza. Inici la terapia para aprender a sobrellevar la posible ruptura de su matrimonio. La idea de estar sola le provocaba .temor, aunque no tena un matrimonio feliz. Describi a su marido como una persona poco confiable! Cambiaba de trabajo constan temente y Silvana sospechaba que sus sentimientos hacia ella eran inestables. Ms que un hombre era un nio. Silvana era la que
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se haca cargo de todo en la familia, ganaba dinero, se ocupaba de Ja casa y cuidaba al nio. Era imposible que el matrimonio funcionara bien, puesto que Silvana se senta usada y su marido, atrapado. Cuando Silvana le peda que tuviera una actitud ms responsable, l responda con promesas que nunca cumpla. Cuando finalmente se separaron, Silvana se deprimi y tena pensamientos suicidas.i No se vea viviendo sola y no;poda imaginarse la posibilidad de encontrar otro hombre. Si bien atraa a muchos hombres, sei senta Idesolada. En un nivel profundo, senta ique era una nia abandonada. En la superficie, segua trabajando eficientemente y manejando su vida.i i Noi obstante, la terapia no consiste en aprender a sobrellevar nada. La vida tiene que ser:algo ms que una cuestin de supervivencia. Necesitamos hallar algo de alegra en la vida; de lo contrario, caemos en una depresin que puedeihacer qu hasta la supervivencia se vulva problemtica. Silvana no senta ale gra; al teneii el cuerpo tan apretado, era imposible que experi mentara sentimientosi de libertad y serenidad. Haba que liberarla de su chaleco1de fuerza muscular, pero para lograrlo, era necesario conocer los acontecimientos de su vida que haban hecho que quedara envuelta en un chaleco de fuerza psicolgico y comprender las fuerzas de su personalidad que la tenan tan atada en el presente. Cuando le hice preguntas sobre s pasado, Silvana me cont, una historia que su madre le haba contado. Era la ms pequea de tres hermanos, ocho aos menor que su hermana ms grande. La historia es que al nacer, en su casa en un pueblo rural, se la vea tan dbil y azul que su madre crey que morira, y por eso la dejaron de lado, No muri y, de hecho, se convirti en una nia muy vital. Silvana siempre atribua a este incidente su temor de ser abandonada, pero al conocer su historia con ms profundidad, surgieron otros aspectos de este temor al abandono. Cuando tena cuatro aos, el perodo crtico del Edipo, su padre se fue de la
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casa. Su madre lo haba acusado de ser irresponsable y de tener otras mujeres. Su propia experiencia pareca repetir la situacin de su madre. No obstante, de vez en cuando, el padre visitaba a su familia. Silvana se acordaba de la alegra y la excitacin que senta cuando lo vea y el dolor que senta cuando volva a irse. Expres esto varias veces en la terapia. En una sesin me dijo: En el momento en que un hombre me deja, siento que voy a morirme.i Cuando tengo una pelea con un hombre, siento que si me deja, me muero. Cuando Silvana se largaba a llorar, deca: No me dejes, pap! Reconoca que haba buscado en su padre el amor, la proteccin y el apoyo que su madre no le daba. Cuando l se fue, su madre* tuvo que salir a trabajar, y Silvana tuvo que quedarse con su abuela, a quien le tena terror. Una vez so que estaba parada en la orilla del mar y vio que su abuela caminaba hacia ella. Senta qule la iba a matar. En el sueo sinti el impulso de meterse en el mar y ahogarse. Tambin recordaba una ocasin en la que su abuela le lav el pelo con agua muy caliente, lo que hizo que gritara e intentara sacar la cabeza fuera del agua debido al dolor, pero su abuela volvi a metrsela dicindole que tena que estar bastante caliente como para matar los piojos. La abuela era muy rgida con ella y amenazaba con matarse si Silvana no era una nia; : buena y obediente. Para lograr que la amenaza fuera efica^pj; llevaba con ella una bolsita coft hierbas venenosas, y amenazaba"'r con comrselas si Silvana lloraba o protestaba. La incapacidad de ! llorar y protestar enrgicamente contra los malos tratos an estaba presente en la personalidad de Silvana debido a la grave restriccin que la tensin en el pecho y la garganta causaba en su respiracin. No era fcil liberar el cuerpo de Silvana de esta tensin,y a que sta inmovilizaba su agresin. Rebelarse equivala a atraer el desastre, que, para ella, implicaba que la abandonaran o la mataran. Comprenda que sus problemas provenan de su niez
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temprana y que, en el presente, su temor de que la mataran no tena ningn fundamento, aunque su temor de ser abandonada s pareca corresponderse con la realidad. La mayora de los pacien tes tienen pnico ante la idea de estar solos, de no ser amados, a pesar de que muchos han vivido solos durante parte de sus vidas. Silvana contrarrestaba este miedo con la esperanza de encontrar a alguien que la amara y a quien pudiera someterse como lo haca con su abuela. Sin embargo, la sumisin debilita la relacin y revive el temor al abandono. Si la otra persona tiene el mismo temor y la misma necesidad de contacto, la relacin pasa a ser codependiente, y es slo un substituto del amor. As era la relacin entre Silvana y su marido. Despus de su separacin, Silvana se enamor de otro hombre que result ser igual a su marido y a su padre: irresponsable y deshonesto. Avanz con fuerza, proclamando sentir un amor por ella que result ser palabras ms que sentimiento. Cuando se cort la relacin, despus de que descubriera que l menta, Silvana cay en una desesperanza muy profunda; senta que no podra seguir, que se morira. Fue til sealarle que la persona que busca que la salven termina condenada. No necesitaba un hom bre; era perfectamente capaz de mantenerse por s sola, pero se resista a adoptar esta posicin porque para eso era necesario que enfrentara su desesperanza, la dessperanza que le provocaba pensar que su padre nunca volvera y que jams encontrara un hombre que la amara. Vea la realidad de la situacin en forma consciente, pero no emocionalmente, ya que le produca mucho dolor y mucho miedo. Tena miedo de que aceptar que su padre, su marido y este hombre la haban traicionado desencadenara una furia asesina contra ellos, que explotara en una ira furiosa que ella experimentara como locura. A fin de evitar que eso sucedie ra, se haba envuelto en un chaleco de fuerza psicolgico. Sin embargo, eso slo poda sucederle de nia, y no ahora que era una mujer y que su situacin era diferente. Como paciente ma, poda
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liberar su furia pateando y golpeando la cama con todas sus fuerzas. Eso fue lo que hizo, y adems expres una ira muy intensa en mi contra porque yo no consideraba su desesperanza con la seriedad que ella deseaba. No le cay bien que le dijera que tena dentro de s los medios para resolver su problema. En este sentido, me identificaba con su abuela, quien haba exigido una actitud madura a una nia triste y asustada. Tambin le seal la necesidad de ser ms realista y madura, para lo cual deba aceptar que su desesperanza provena de su pasado, permitirse llorar profundamente y as liberar el dolor. A menudo, descargamos la ira suprimida sobre la persona que intenta ayudarnos. ' En el captulo 3, destaqu la importancia que tiene hacer que un paciente llore, y demostr que no es tan fcil como creemos. En general, no se alienta a los nios a que expresen su tristeza, y a muchos les pegan cuando lloran. Como parte del entrenamienfo, el labio superior se les vuelve rgido, y algunos hasta se jactan de su capacidad de no quebrantarse y llorar aunque estn sufrien do. Expresar la tristeza a travs de las lgrimas y llorar es una forma de compartir los sentimientos. Independientemente de lo que digan algunos, la mayora de las personas responden de manera positiva ante el que llora. Quizs traten de levantarle el nimo, pero es raro que lo rechacen por sus lgrimas. Pero sc&dQ algo muy distinto cuando se, trata de la desesperanza y las ganas de rendirse y abandonar todo. Somos como soldados de un} ejrcito desbandado que tratan de volver a casa despus de una derrota, y nuestras posibilidades de sobrevivir se ven amenazadas cada vez que nuestra voluntad se debilita. Sigue intentando, no te rindas, sigue adelante! Esto tendra sentido si nos persiguiese el enemigo, o si tuviramos cerca una casa segura. Sin embargo, en este mundo, en el nico lugar donde podemos encontrar una verdadera seguridad es en nuestro self. La riqueza, la posicin social y el poder no son la solucin a un sentimiento de desespe ranza e inseguridad subyacente. De hecho, el esfuerzo por superar
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nuestra desesperanza e inseguridad es lo que asegura la presencia constante de estos sentimientos en nuestra personalidad. Cuando Silvana sinti su desesperanza, le suger que se recostara sobre la banqueta y que respirara. Luego le dije que gritara: No sirve de nada! Nunca voy a tener a nadie que me proteja y me ame! Al hacer esto, comenz a sollozar profunda mente y, de golpe, vi que le faltaba el aire. Haba dejado de llorar, y todo lo que deca era: No puedo respirar, no puedo respirar! y Me muero! Pero respiraba y, en realidad, lo haca con ms profundidad que nunca en su terapia. Es cierto que senta que le faltaba el aire y jadeaba, pero eso representaba un deseo de vivir, no slo de sobrevivir. Tambin poda entenderse como el resultado de un conflicto en su personalidad: entregarse a su pena y a su temor de ser abandonada si se entregaba, o seguir luchando. Yo apoyaba l entrega, y le dije que se abando nara al llanto. Cuando se solt, el llanto se volvi ms suave y profundo. Cuando comenz a sentir que le faltaba el aire, sinti pnico, pero este sentimiento desapareci cuando se abandon al llanto por completo. Observ que su pecho estaba ms blando y el vientre ms relajado. Entonces le suger que pateara e hiciera el ejercicio de enraizamiento a fin de mantener su respi racin ms profunda. Cuando se levant despus de este ltimo ejercicio, su rostro tena una expresin diferente. Tena una luz que no haba visto antes, y le brillaban los ojos. Simplemente me dijo: Me siento bien. / El sentimiento de pnico siempre surge cuando una fuerte ! onda respiratoria no puede pasar libremente a travs del diafragma y llegar al vientre. Se lo impide una contraccin en el mscuio diafragmtico, que puede resultar muy dolorosa y producir nusea. Es importante comprender esta reaccin si queremos ayudar a los pacientes a respirar con profundidad. La nusea y las ganas de vomitar se producen cuando la onda respiratoria se enfrenta a la tensin en el diafragma, que acta
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como un muro de piedra que hace que la onda rebote y salga en la direccin contraria de la que vena, es decir, hacia arriba. Cuando la onda pasa por el diafragma y llega al vientre, ingresa en el submundo psicolgico, un mundo de oscuridad. En la mitologa, se considera que el diafragiria, que tiene la forma de una cpula, representa la superficie de la tierra. Toda la vida comienza en la oscuridad de la tierra o del tero antes de salir a la luz del da. La oscuridad nos produce temor porque la asociatilos con la muerte, con la oscuridad de la tumba y del submundo. Es tambin en la oscuridad de la noche jue muere nuestra conciencia y dormimos para volver a nacer a la luz del da siguiente. La entrega de la conciencia del ego produce temor a; muchas personas que tienen dificultad para entregarse al fcueo o al amor. Aquellos que no tienen miedo a la muerte en su inconsciente pueden descender al submundo psicolgico del vientre y hallar la alegra y el xtasis que les ofrece la sexuali dad. Si deseamos hallar la alegra, debemos tener el coraje de dnfrentar al ngel con la espada flameante que cuida V e i puerta al Jardn del Edn, nuestro paraso terrenal. Dos semanas ms tarde, cuando Silvana vino a su sesin, coment que ya no se senta bien. Le asegur que recuperara ese sentimiento de bienestar si volva a expresar su pena y sU desesperanza. Mientras estaba recostada en la cama y pateaba con fuerza, grit: Estoy cansada de intentar! No sirve de nada! No puedo seguir hacindolo! Nuevamente, los gritos la llevaron a un llanto profundo, pero esta vez no sinti pnico cuando se solt y llor. Al final de la sesin, volvi a tener sentimientos de bienestar en el cuerpo. De hecho, lo que ella dijo ( Estoy cansada de intentar!) tena que ver con su vida actual. A menudo, haba tenido que trabajar horas extra y llevarse trabajo a su casa, lo que interfera con su deseo de pasar ms tiempo con su hijo. Su personalidad neurtica no le permita protestar. Someterse equi vala a sobrevivir, que ralo nico que ella conoca. Sin embargo,

a medida que fue recobrando vida a travs de la respiracin y el llanto ms profundos, sinti con ms agudeza el dolor de su situacin y tambin la ira que sta le provocaba. Un da, fortale cida por ese sentimiento de ira, enfrent a su jefe, quien, para su sorpresa, no hizo ninguna objecin cuando ella se neg a trabajar horas extra si no se trataba de una emergencia. Silvana tena que trabajar an ms con su cuerpo, que ya no estaba tah apretado, pero al que todava le faltaba mucho para estarpleno; es decir, satisfecho. Vea una luzenel horizonte, pero todava no poda alcanzarla. Era necesario que siguiera trabajan do con la respiracin para expandir ms el pecho; con los gritos, para abrir ms la garganta; y con el llanto, para ablandar el vientre. Este trabajo seguira durante mucho tiempo a fin de aumentar su sensacin de seguridad y profundizar su alegra. An tena bastante ira que liberar contra su abuela por haberla atemo rizado, contra su madre por haberla abandonado, y contra su padre por haberla seducido y rechazado. Su relacin con los hombres era el elemento crtico en su neurosis. Crea que los necesitaba, y por eso les haba permitido que la usaran. En un momento, su ira contra su marido explot y ella sinti que lo podra castrar, pero reconoci que actuaba en forma seductora con los hombres porque senta que los necesitaba. Sin embargo, esa sensacin haba disminuido en gran medida con las irrupcio nes de sentimientos fuertes que redujeron el pnico que haba detrs y le permitieron sentir que era capaz de estarsola y de hallar alegra en su libertad. Guillermo es el muchacho de oro cuyo problema describ en el captulo 5 y con quien trabaj durante varios aos. Haba logrado muchos progresos en su vida; se haba casado muchos aos antes con una mujer agresiva de quien era dependiente y, cuando se separar de ella, cay en una depresin. Mediante la movilizacin de la energa, logr salir de esa depresin y volvi a ser una persona activa en el mundo. Conoci otras mujeres y
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progres mucho en su profesin, pero se senta frustrado, ya que tena la sensacin de que le faltaba algo. Cuando me consult por primera vez, la enorme tensin de su cuerpo me permiti darme cuenta de que era un hombre torturado. El senta la tensin y saba que tena que hallar la forma de liberarla, pero si bien estaba de acuerdo conmigo cuando le seal la gravedad de su tensin, no responda emocional mente. No lloraba ni se enojaba. Sin embar go, estaba dispuesto a trabajar con el cuerpo para profundizar la respiracin y enraizarse ms. Este trabajo lo ayudaba a sentirse mejor y le permita producir ms. Al mismo tiempo, trabajaba sobre la relacin con su madfe, quien le haba hecho creer que era un ser superior. Este anlisis era simultneo al trabajo corporal. Su padre nunca haba sido una figura fuerte que le sirviera de apoyo, pues su madre se haba apoderado de l. Ahora yo cumpla el rol al que su padre haba renunciado, y Guillermo comparta conmigo los acontecimientos de su vida. Durante los aos siguientes, sigui progresando. Se volvi muy reconocido en su profesin, y haba conocido a una mujer por quien senta amor y respeto. Asimismo, haba logrado la capacidad de llorar, y lo haca con regularidad en las sesiones y en su casa cuando haca los ejercicios bioenergticos. Tenjya bastante xito y estaba pensando en casarse con esta mujer. Juto en ese momento, cuando todo pareca estar bien, nuevamente comenz a tener una sensacin de frustracin. A pesar d que amaba a su pareja, ya no senta tanta excitacin sexual cuando estaba con ella. Como mencion antes en relacin con este caso, considero que la incapacidad de Guillermo de experimentar una ira fuerte contra su madre constitua un factor importante que le impeda entregarse. Pero como todava no poda sentir la ira, su frustracin slo se profundizaba. Un da lleg a su sesin quejndose de que no senta ningn entusiasmo frente a la vida, ni pasin por su mujer y su trabajo. Mientras estaba recostado sobre labanqueta, comenz a llorar. Le
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suger que dijera: Ay, Dios, es una lucha tan dura...! Se le endureci la garganta y no poda pronunciar las palabras. Se levant y dijo: Hay algo que me asusta en eso. Se lo vea atemorizado, casi en estado de pnico. Le ped que volviera a recostarse sobre la banqueta y que dijera: Ay, Dios, me falta el aire!. Lo hizo, y agreg: Es cierto. Senta un temor que estaba entre el pnico y el terror y que nunca antes se haba permitido experimentar. Entonces me cont un detalle muy importante de su vida. De nio, casi todos los meses, lloraba durante varias noches seguidas cuando se iba a dormir. Cuando me despertaba, tena una visin oscura y desolada de mi futuro, pero cuando me levantaba de la cama y me pona en actividad, desapareca;. Tambin admiti que an senta esa desolacin, pero le duraba poco tiempo. Mientras contaba esto, Guillermo estaba en la posicin de enraizamiento. Cuando se levant, me sorprendi ver el cambio que se haba producido en su rostro, que ahora se vea suave, luminoso, y pareca ms joven. Era como si lo hubiesen liberado de una celda oscura. Entonces me di cuenta de que su expresin habitual era una mscara. Sonrea con frecuencia, pero era una sonrisa tan dura y apretada como su cuerpo. El cambio en su rostro se deba a que haba reconocido su desesperanza. Estoy desilusionado con mi vida, coment. Pero por qu tena que. esconderlo y negarlo? Esta negacin delataba la existencia de un temor muy profundo. Cuando hablamos sobre su falta de ira, me dijo: Me veo como un xito social. Tengo dinero, amigos y posesiones. No me siento peor que los dems. Sin duda, se senta muy avergonzado.de demostrar que estaba mal. Lo haban educado para creer que era una persona superior, divina. No poda ser como la gente comn y corriente. Tena prohibido demostrar inters sexual por las jvenes. El sexo no estaba reconocido en mi familia, me dijo. Mi madre jams les hablaba una palabra sobre sexo a mis
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hermanas. Pasaba mucho tiempo en la iglesia. Yo era un nio castrado. Ella se preocupaba por la limpieza y la devocin, por la importancia de ser limpios y buenos. Si Guillermo no obedeca, lo retaban; si haca algo malo, le pegaban. Pero nunca le pegaron realmente fuerte. Cul era, entonces, el gran temor que lo obligaba a negar sus sentimientos y empearse en lograr la Superioridad a toda costa? Me di cuenta de que su madre tena un rasgo demente en su personalidad, como sucede en el caso de todos los fanticos y que, de nio, Guillermo tena terror por lo tjue ella pudiera hacer, y pnico de que lo rechazara si l le puestionaba algo. Durante la terapia, yo haba dejado entrever que fcl fanatismo de su madre era un signo de falta de realidad en su personalidad, pero para Guillermo, su madre era slo una persona inslita. Ahora, por primera vez, aceptaba que ella tena un rasgo demerite. Desaparecieron las anteojeras que tena, y ahora vea algo de luz. El mundo ya no era un lugar oscuro y desolado. En las sesiones siguientes, esa luz se volvi ms luminusa. i i La ihistoria de Mara refleja los pasos de su terapia que la llevaron a progresar en forma considerable hacia la alegra. Era na terapeuta gestltica que, cuando comenz su terapia conmi go, tena treinta y tres aos y estaba casada. Haba asistido a un taller que organic para un grupo de terapeutas, y la haba impresionado mucho mi capacidad para comprender su lucha y analizar su cuerpo, cuya caracterstica ms destacada era um divisin entre la mitad superior y la inferior. Pareca que haban tirado de las dos partes hasta separarlas. Tena una cintura muy fina y alargada. Ambas mitades parecan dbiles; tena el pecho apretado y contrado, el cuello delgado y largo, y el rostro suave y de apariencia dbil. La mitad inferior del cuerpo tambin pareca dbil, tena la pelvis estrecha y apretada, y las piernas delgadas y largas. Los pies tampoco parecan fuertes. La aparien cia dbil del cuerpo de Mara denotaba una carga energtica reducida, que tambin se manifestaba en una menor intensidad de
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sentimiento. Por ejemplo, tena poca capacidad para hacerse valero imponerse. Asimismo, ensu cuerpo se observaba una falta de integracin entre las distintas partes; la cabeza, el trax y la pelvis no estaban bien conectadas energticamente entre s. Cuando le seal esto a Mara en el taller, y le dije que tena un problema importante que necesitaba un enfoque teraputico orientado hacia el cuerpo, me contest que ningn otro terapeuta haba notado sus dificultades. Era psicloga y se manejaba muy bien a nivel verbal, lo que enga a la mayora de los terapeutas. Tena un rostro juvenil y atractivo, y sonrea con mucho afn, algo que expresaba su deseo de agradar a los dems, pero que tambin esconda su tristeza y su pnico. Cuando comenzamos a trabajar, estaba agradecida de que yo hubiera visto su dolor y tristeza. Le gust mucho que la alentara a llorar, ya que lo necesitaba desesperadamente. Tambin pate y grit, diciendo: Por qu? para protestar ante lo que ella saba que haba sido una niez infeliz. No le result difcil sentir cunto la haban herido de nia. A medida que fuimos trabajando a fin de aumentar su sentido de s misma como persona, me cont recuerdos e incidentes de su niez que demostraban lo atemorizada que estaba. Cuando yo era pequea, mi madre sola atarme. Una vez me at a la puerta mosquitera, del lado de afuera. Recuerdo que grit y grit para que me dejaran entrar, pero ella no me haca caso. Me pegaba a m y a mi hermana con una cuchara de madera o una percha. Mara recuerda su infancia como si hubiese sido una pesadilla. De nia, caminaba dormida y, a veces, corra como si intentase huir. Tena sueos que la atemorizaban. Yo estaba en elm ar y vea tiburones que se me acercaban. Algunas veces me despertaba antes de que me atacaran, pero otras, me arrancaban una pierna antes de que pudiera despertarme. Haba sangre en el agua. No recuerdo haber gritado, pero me despertaba aterrorizada. Tena otro sueo que era menos claro. Estaba en un bosque y me

persegua una serpiente, pero yo senta que estaba paralizada y no ..poda huir. Soaba esas cosas cuando tena entre cuatro y cinco aos, y todava hoy siento el terror adentro mo. Senta mucha ansiedad, pero simulaba ser valiente. Aun cuando tena doce aos, me aterrorizaba la idea de tener que pedirle algo a alguien. Era una tortura. Cuando le pregunt quin le pareca que era el tiburn, me contest: Siempre pens que era mi padre. Sin embargo, ltima mente siento mucho temor en relacin con mi madre. Nunca tuve la sensacin de que mi madre me odiara. Ahora siento que no me ama. Tengo miedo de enfrentarme al hecho de que me odia. Durante esa sesin, Mara revel que se haba enterado de que sus padres se haban casado porque su madre estaba emba razada de ella. Senta que su padre no haba querido a su madre. Cuando naci Mara, hubo un conflicto en cuanto al nombre que le pondran, y finalmente le pusieron el que haba elegido su padre. Entonces dijo: De nia, siempre sent que yo era la verdadera novia de mi padre. Era consciente de que su padre senta una atraccin sexual, pero no recordaba que hubiera abusado de ella. Cuando era ms grande, su padre la llevaba con l a los bares que frecuentaba, donde se encontraba con sus amigos. Mara senta que esos hombres le miraban el cuerpo c o n , un inters sexual y que su padre la llevaba all para que la vieran sus amigos. El inters que demostraban por ella la asustaba pero al mismo tiempo la excitaba. Era indispensable que Mara sintiera su problema coiporal y que supiera que estaba causado por sus experiencias de la niez. En la terapia, la mantuve concentrada en la divisin que tena en su cuerpo y en la necesidad de integrar las distintas partes* Esto se logra haciendo que la onda de excitacin que se produce durante la respiracin circule con fuerza por todo el cuerpo. Respirar sobre la banqueta promueve esta circulacin. En una sesin, mientras respiraba recostada sobre la banqueta, comenz
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a llorar y dijo: Ay, Dios, no soporto la divisin entre la parte superior y la inferior de mi cuerpo! Siento que estoy en un potro ~ de tortura. La haban torturado psicolgicamente, y su cuerpo se haba quebrado a causa de los conflictos emocionales .que haba en su hogar provocados por el inters sexual de su padre y los celos y hostilidad de su madre hacia ella. Al mismo tiempo, no poda protestar ante lo que estaba sucedindole, pues sus padres no eran conscientes de su propio comportamiento. La incentiv para que gritara: Me ests torturando y no lo aguanto!. Lo hizo, pero luego agreg: Siento qu no puedo salir! En ese momen to, cay al piso sollozando profundamente. i Agreg: Mi madre me persegua constantemente, me atacaba cada vez que intentaba ser libre o demostrar sentimientos sexua les. Me di por vencida. Me convert en su pequea sirvienta y ella estaba contenta. Pero despus estaba mal en el colegio. Pensaba que haba algo en m que no andaba bien. Me senta culpable por la ira que experimentaba contra mi madre. Pero tambin se senta culpable por sus sentimientos sexuales hacia su padre. Ms adelante, en otra sesin, dijo tener una sensacin de agona en la pelvis. Senta que se resista a entrar en lo profundo de esa sensacin. Luego, cuando conversamos sobre su temor a sentir profundamente dentro de la pelvis, dijo: Ay, Dios, siento que me estoy conteniendo para evitar la demencia de mi padre. e volvera loco si yo dejase salir mis sentimientos sexuales. Comenz a llorar profundamente, y luego agreg: Siento que toda la energa de mi padre se concentra en mi pelvis. El siempre tena la mirada puesta en mi pelvis. Era algo atormentador, enfermizo, insoportable. Saba que era pervertido, pero ahojra lo siento directamente. Como nadie me lo confirmaba, me hicieron sentir que yo rala mala. Cercen los sentimientos sexuales en la pelvis y me convert en un ngel, en una buena nia catlica. Cuando tena algn sentimiento sexual o demostraba estar exci tada, me senta una pervertida. Es muy triste. Pero ahora tengo

sentimientos corporales; me siento ms sexual y, al, tiempo, soy menos seductora en mi comportamiento, - ^ ^ ^ ^ ^ e j o r a fue posible porque pudo liberar la tensin de su ^ ^ S p o a travs del llanto, los gritos, las patadas y los golpes, que permitieron que la onda de excitacin fluyera con ms libertad. Adems, en su casa, haca con regularidad, ejercicios bioenergticos, que fortalecieron su cuerpo.. Como resultado del intenso trabajo corporal y la expresin de sentimientos que lo acompaaba, su temor se redujo en gran medida. En una sesin, mientras ella respiraba recostada sobre la banqueta, sal un minuto de la habitacin. Cuando regres, la encontr en estado de pnico. Me grit: No me deje sola con ella! Guando le pregunt a qu le tena miedo, me dijo: Siento que me va a arrancar la vagina. Los dos sabamos contra qu estaba luchando. Al sentirse odiada por su madre, recurri a su padre para que le diera amor, pero ese amor tena un rasgo perverso que la excitaba y la asustaba y, al mismo tiempo, la haca ms vulnerable a los celos y la ira de su madre. Sus padres, literalmente, tironearonde ella hasta desgarrarla. Cada uno exiga un modelo emocional distinto: la madre quera una hija asexual y virginal, mientras que el padre responda a su sexualidad. En una sesin, cuando estaba sobre la banqueta, sinti dificul tad al respirar. Haba estado llorando, y se je haba contrado la garganta. Me dijo: Si lloro demasiado, me muero ahogada. Pero no poda parar de llorar. Ay, Dios!, dijo. Mi tristeza es abrumadora, no lo puedo soportar. Me odia, y yo la necesito. Siento que mi pecho grita frente a sus ojos fros y llenos de odio. Ay, Dios! Si no hubiese sido por el amor de mi padre, no habra tenido ninguna razn para vivir. Es por eso que los hombres son tan importantes para m. Mara se haba alejado de su sexualidad para evitar verse abrumada por el inters sexual que su padre senta por ella y para protegerse de los celos y la ira de su madre. Sin embargo,

esto destruy su integridad y debilit su seguridad. Al Jg vulnerable, busc proteccin y amor en los hombres; ef que la usaran sexual mente en nombre del amor, lo que an ms su sentido del self. Para ser ms independiente, poder hacerse valer ms, era necesario que viera que se haba traicionado a s misma. Seal: Me impresiona ver que puedo ser tan dulce y generosa con los hombres. Siempre sent que yo era algo especial para mi padre, para mis profesores. Si un hombre me hace sentir especial, le doy sexo. Al mismo tiem po, pudo movilizar su ira contra ellos por usarla. No obstante, debido a las acciones destructivas por parte de sus padres, Mara tena en su interior una ira asesina que deba liberar lentamente, ya que le provocaba demasiado temor. Las relaciones de Mara con los hombres eran tan retorcidas como sus relaciones con sus padres. Por un lado, se senta especial; por el otro, estaba enojada. Un da me dijo: Actan como si fuesen mis dueos, y eso me enfurece. Pero tambin me siento culpable ante ellos, lo que reconozco que es una negacin del deseo de herirlos. Su conciencia de s misma se profundizaba con cada sesin. Me doy cuenta de que me permito ser una vctima, dejo que los dems descarguen su hostilidad y malos sentimientos sobre m. Antes de darme cuenta de eso, me consideraba un ngel. Ms tarde agreg: Quiero que los dems me compensen, que me cuiden. Siento que he sido tan buena que' me deben algo. Tambin saba lo neurtica que era esa actitud, y senta su furia y tambin el rasgo asesino que sta tena. Sin embargo, le dio miedo golpear la cama con una raqueta y decir: Te podra matar!. Me dijo que senta la locura dentro suyo. Luego, cuando acept ese sentimiento de ira/locura, el temor disminuy. Y cuando su ira se volvi ms poderosa, dijo: Con este sentimiento, no necesito que ningn hombre me proteja. En otra sesin, mientras golpeaba la cama, coment: Siento que el calor me sube por la espalda cuando golpeo. Me gusta

tengo una espalda (sentido de la columna/vertebral) y \ La emocion que se asocia con la espalda es la ira, m- YjJ W i p ras que el sentimiento que se experimenta a lo largo del del cuerpo es el anhelo y el amor. Ahora, Mara poda |p f ' entender cmo y por qu haba perdido la sensacin de tener una O columna vertebral y fue capaz de hacer frente a los dems. Me Jg? -, cont: De nia, cuando me enojaba, mi padre se enfureca y mi 2^ ^ madre me culpaba. Al leer mi diario, me di cuenta de cmo !Jto suprima la ira. Si alguien me haca enojar, me culpaba a m : ! misma. Quera ser buena. Esa era la idea de mi madre sobre cmo "J hay que ser. Mi padre era un hombre lleno de ira y no quera ser J? ; como l. Cuando erapequea, entre los siete y los nueve aos, me 5 ^ senta culpable si me comportaba en forma atrevida con mi jU madre, e iba a confesarme. Otro aspecto en la terapia de Mara, que aument su , autoestima y dominio de s misma, fue el hecho de concentrar a se en los sentimientos conectados con su pelvis y su sexuali2? dad. Para ello, aument la carga en su pelvis respirando y J|^ llorando con ms profundidad, lo que hizo que la parte inferior f g p |, de su cuerpo vibrara con fuerza a medida que la excitacin flua hacia abajo. El ejercicio de enraizamiento antes descrito fl? tambin result de gran ayuda. La liberacin de cualquier emocin fuerte permite que la excitacin fluya mejor. En una sesin, despus de haber pateado con fuerza sobre la 9 cama , gritando: No lo soporto! No lo voy a soportar!, su pelvis comenz a moverse con la respiracin. Coment que tena S/? sensaciones agradables y placenteras en la parte inferior de su P) cuerpo, que persistieron durante dos semanas; durante este perodo, tambin se sinti cansada, lo que se deba, en parte, a j que se estaba mudando a otra casa, pero sobre todo a que f e : haba cedido al cuerpo. j-j5> La lucha produce cansancio, y la lucha por la supervivencia ^5 agota. La mayora de las personas de nuestra cultura son sobr!|S >

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vivientes y, por eso, la fatiga es el sntoma ms-cumia poblacin. Constituye el aspecto fsico del sentimiento df sin. Sin embargo, los sobrevivientes no pueden darse el sentirse cansados o deprimidos, ya que estaran tentados abandonar la lucha y morir. La defensa de estas personas consiste en negar la fatiga y seguir adelante, pues sienten que su supervi vencia depende de eso. Como dijo una mujer: Si me recuesto, siento que nunca me voy a levantar. Pero hasta que no estamos listos para recostarnos, negamos la fatiga. iTJn viajero que corre para alcanzar el tren y lleva una valija pesada no siente el cansancio delbrazo hasta que apoya la valija em el piso. En la terapia, sentirse cansado es un signo de progreso si podemos asociar ese cansancio con abandonar la luaha. i Cuando Mara vino a la sesin siguiente, me cpment que se senta ms femenina. Observ que estaba ms en oontacto consi go misma y con su cuerpo. Describi su sentimiento como una quietud interior que no haba experimentado desde haca mucho tiempo. Not que su voz era ms profunda y que haba una ausencia total de ansiedad en su comportamiento. Mientras estaba recostada en la cama, rae dijo: Siento un calor que sube desde la pelvis a la parte inferior de la espalda. Es muy agradable. Siento una tristeza suave y tengo ganas de llorar. Siento que estoy volviendo a m misma. Estoy cmoda. Me dijo que mientras la pelvis se mova espontneamente, sinti que los labios tambin comenzaban a moverse. Se sienten conectados entre s, seal. Ahora lloraba suavemente y con ms profundidad. Estaba pensando en mi padre y en los hombres que conoc. Senta el dolor de haberlos perdido, pero, al mismo tiempo, tengo un buen sentimiento de m misma, de estar separada. Cuando me separo tengo un sentimiento maravilloso de m misma, que hace que la separacin valga la pena. Siento que cuando el sentimiento de estar separada se vuelve demasiado fuerte, mi pelvis se retrae y vuelve a surgir el sentimiento de jPapito, te necesito!
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gigpo que tengo que elegir entregos hombres y yo. No puedo los y, al mismo tiempo, para m. Guando convers ^ ^ S ^ B o b r e este tema, le seal a Mara que cuando se concn|paia en su sentido del selftns que en lo que un hombre poda hacer por ella, era realmente una mujer sexual. Cuando usaba el sexo para obtener el amor de un hombre, adoptaba el rol de hija/ prostituta. Una mujer sexual puede contener su excitacin sexual en lugar ide tener la necesidad de descargarla. Mara sostuvo: Siento que soy otra persona, es como si hubiese .vuelto a nacer. Comenz a llorar y dijo: Siempre anhel esto. Esta irrupcin no significaba que la terapia de Mara hubiera terminado. En su viaje de autodescubrimiento, haba atravesado su infierno interior, pero an tena el purgatorio por delante. Era necesario trabajar bastante para fortalecer su conexin con su sexualidad y su pelvis. Esta conexin estaba relacionada con la desesperanza. Si soy sexual, no puedo tener a mi padre. Si me tengo a m misma, no puedo tener un hombre. Mara era bastante inteligente y se daba cuenta de que este o lo uno o lo otro no tena sentido, que ser para uno mismo no significa no poder tener : una pareja, pero eso no cambiaba sus sentimientos. La divisin entre el ego y la sexualidad estaba profundamente estructurada en, su personalidad y en su cuerpo, y haba un sentimiento de desesperanza relacionado con esa divisin, contra el cual an luchaba, aunque no le faltaba mucho para entregarse al cuerpo. Uno de los ejercicios que uso para resolver este conflicto, se denomina arco pelviano.3 El paciente se recuesta sobre la cama y, tomando los tobillos con las dos manos, coloca las piernas bajo su cuerpo. Esta posicin eleva la pelvis de la cama. Al mismo tiempo, se tira la cabeza hacia atrs de manera que la parte superior del cuerpo descanse sobre la parte posterior de la cabeza. Luego se ubican las manos debajo de los talones para que la persona pueda sentir la presin de los pies sobre las manos. En
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esta posicin, la pelvis queda suspendida de manerarespiracin es bastante profunda, comienza a moverse neamente hacia arriba y hacia abajo en forma vibratf movimiento espontneo depende de la carga que circula pf cuerpo y llega a los pies. Todas las personas que sintieron el movimiento espontneo de la pelvis en esta posicin experimen taron un sentimiento de placer y alegra. Una vez que la pelvis comienza a vibrar, coloco una frazada enrollada entre los muslos del paciente y le pido que la apriete lo ms fuerte que pueda para que experimente un sentimiento de posesin. Adems, por lo general le sugiero que proyecte la mandbula, inferior hacia afuera, con lo cual sujetar la frazada pasa a ser un acto agresivo. A travs de este ejercicio, la parte inferior del cuerpo recibe una gran carga y sus vibraciones aumentan, pero no hay excitacin genital ni descarga. La carga est en toda la parte inferior del cuerpo: en la pelvis, en las piernas y en los pies. Esto da como resultado un fuerte senti miento de posesin, que es tanto autoposesin como el derecho de poseer una pareja que nos ame. Como se seal en el primer captulo, la autoposesin constituye el objetivo de la terapia y el camino a la alegra. Un da, al entrar a una sesin, Mara anunci: Ahora me siento realmente feliz. Tengo sentimientos dulces hacia los hombres, pero no estoy obsesionada por ellos. Disfruto de esos sentimientos. Puedo es tarso la y sentirme bien dentro mo. Tengo los sentimientos y la libertad, y eso es maravilloso. Luego agreg: Le agradezco su ayuda. Usted no est involucrado conmigo, lo que me permite ser libre sin estar ligada a usted. Cuando las personas estn ligadas entre s, no son libres. Al necesitar algo del otro, se vuelven dependientes. La dependencia en una relacin lleva al individuo a sus experiencias de la niez, poca en la que era dependiente y vulnerablejPara liberarlos de
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^i^^ y ndencia> para ayudarlos a crecer y convertirse en indi^ ^ ^ feaduros. es necesario comprender cmo influye la culpa Bal cuando una persona se vuelve sumisa, es decir, cuando est all para los dems. La idea de que cada uno debe existir para el otro constituye un acuerdo comercial segn el cual ninguno est para s mismo. En el prximo captulo analizaremos la forma en que opera la culpa sexual para crear un carcter neurtico.

11. La pasin, el sexo y el gozg


En el captulo anterior, habl sobre el temor a la muertejjlteg en mi opinin, constituye la base de todos los problemas emocio nales que presentan los individuos que inician una terapia. El temor a la muerte se convierte en temor a la vida. No podemos entregarnos a la vida o al cuerpo, puesto que entregarse s jgnifica renunciar al control del ego, lo que hara que nos enfrentramos con el temor de morir. Ese temor se origina en una experiencia muy temprana en la que.lse estuvo cerca de la muerte o de la posibilidad de la muerte, que hace que el organismo^ como medida de defensa, se envuelva en una coraza para no volver a ser vulnerable a esa posibilidad. Pero el hecho de vivir armados o acorazados significa que aceptamos la posibilidad de ser atacados o amenazados con perder la vida. Ese es el estado psicolgico y fsico del sobreviviente. La energa que se invierte en el esfuerzo por sobrevivir no puede destinarse a disfrutar la vida, pero esto tambin significa que el temor a la muerte impide que la persona que lo experimenta viva con plenitud y, adems, la acerca a la muerte. La vida y la muerte son estados opuestos; si estamos vivos, no podemos estar muertos y viceversa, pero, como se seal en el captulo anterior, podemos estar mitad vivos y mitad muertos. Si una persona no est completamente viva, est parcialmente muerta y, en consecuencia, le teme a la muerte. La persona que est viva por completo no le teme a la muerte, puesto que no tiene temor; est libre de las contracciones crnicas que representan el miedo. Tiene el cuerpo flojo y relajado. Esa persona no niega la muerte, pero sta no es una realidad fsica hasta que efectivamen te ocurre y, cuando esto sucede, la persona no siente miedo porque en la muerte no hay sentimiento. La vida es el antdoto para el miedo a la muerte.
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elegir entre y unirse a los britnicos o morir de un balazo acusado de traicin, pronunci las clebres palabras: Dadme la libertad o dadme la muerte. Su sentimiento hacia la libertad y la independencia lleg a ser una pasin tan fuerte que le permiti enfrentar la muerte sin temor. Hubo otros hombres valientes que actuaron en forma similar, pues tamb in tenan una pasin muy fuerte que les permiti enfrentarse a la muerte sin temerle. Muchas personas murieron por sus creencias religiosas porque esas creencias estaban relacionadas con una pasin por los principios o doctrinas de esa religin. Tambin hubo amantes que arriesgaron o perdieron sus vidas en bsqueda de su pasin. La pasin se caracteriza por llevar al individuo a acciones que trascienden el impulso de autopreservacin del ego. Slo cuando la persona logra esta trascendencia, puede experimentar la alegra e incluso el xtasis que ofrece la vida. La verdadera pasin, por su naturaleza, es un signo de vida aun cuando pueda terminar en la muerte del individuo. Busca realzar la vida. Hablamos de la pasin por el arte, la msica, la belleza^ cuando estos aspectos de la vida provocan sentimientos fuertes ri una persona. Jams hablaramos de la pasin por el alcohol, el juego por dinero, o ningn acto que destruya la vida. Podemos enojarnos apasionadamente por una injusticia, pero la furia no constituye un sentimiento apasionado. En mi opinin, la difereneia reside en el hecho de que la pasin es ardiente, proviene de un fuego intenso. La ira es ardiente, mientras que la furia es fra aunque sea violenta. Muchas personas experimentan fuertes sentimientos de odio, pero esos sentimientos no constituyn la pasin. Los sentimientos ardientes estn relacionados con el amor, y eso incluye el enojo, como lo demostr en el captulo 5.

Todos sabemos que los sentimientos sexuales puedea^ ^ ^ ^ al nivel de la pasin, segn la cantidad de amor q al deseo sexual. Mientras que ste se origina en ia del aparato genital, el sentimiento de pasin est ubicaSg^ f e B boca del estmago y produce una. sensacin clida y tiermTllP excitacin genital puede ser muy intensa, pero cuando est limitada a los rganos genitales, desde mi punto de vista, no es pasin. La necesidad de orinar o defecar tambin puede ser muy fuerte y provocar sentimientos de satisfaccin y placer cuando se la satisface, pero esas sensaciones limitadas no constituyen la pasin que, al igual que el amor, la ira, o inclu so la tristeza, es una emocin, lo que significa que todo el cuerpo participa de ese sentimiento. El deseo sexual es una expresin de amor, puesto que busca unir a dos individuos en la experiencia mutua del placer. Sin embargo, cuando el deseo se limita al contacto sexual, constituye una expresin de amor demasiado estrecha y limitada como para ser pasin. En esas circunstancias, el acto sexual no da como resultado los senti mientos de goce y xtasis que puede provocar. La divisin entre el sexo y el amor, entre el deseo y la pasin sexual, est relacionada con una divisin en la personalidad entre el ego y el cuerpo. S i el ego no se entrega al cuerpo en el sentimiento de deseo sexual, el acto sexual se convierte en una expresin de amor limitada y, por lo tanto, provocainsatisfaccin a u n n ivel profundo. Esta incapacidad de lograr la satisfaccin en el amor a nivel sexual mantiene el sentimiento de desesperanza que el individuo experiment en sus relaciones tempranas. Considero que debemos juzgar con severidad lasofisticadaopininmoderna de que el acto sexual brinda una sensacin de satisfaccin o que la capacidad de funcionar bien a nivel sexual es un criterio vlido para determinar la salud de una persona. Nuestra cultura se preocupa por ejecutar e acto, sin tener en cuenta el sentimiento, que es esencial para hacer de cada acto una expresin de salud.
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no exista en la edad de la inocencia; es decir, el individuo distinguiera entre lo bueno y lo malo, y el mal, y antes de que se se volviera autoconsciente Uflintiera avergonzado de su sexualidad. En trminos genera les, la prdida de la inocencia tiene lugar entre los tres y los seis aos, cuando el nio toma conciencia de su sexualidad. Es tambin el perodo en el que su ego se desarrolla por completo, aunque no madura. A los seis aos, se considera que los nios tienen la edad suficiente para salir de la casa e ir al colegio. En muchas culturas, los seis aos tambin marcan el comienzo de la educacin del nio en todo lo que tenga que ver con el compor tamiento y las costumbres sociales; es decir, el comienzo del aprendizaje de los cdigos de conducta por los que se rigen los adultos dentro de la comunidad. Esta enseanza se lleva a cabo mediante expresiones de desaprobacin y humillacin que estn ausentes durante los primeros aos de la niez, que son los aos de la inocencia, durante los cuales el nio tiene la libertad de ser l mismo y seguir sus sentimientos. La sociedad moderna es una excepcin a este modelo de educacin de los nios. Ya no se considera que los nios pequeos son inocentes; a menudo, los padres atormentados que no pueden aceptar ni manejar la libertad de los nios, los ven como pequeos demonios o monstruos. El perodo entre los tres y los seis aos se conoce, en a literatura analtica, como el perodo del Edipo, puesto qua a medida que se desarrollan los sentimientos sexuales del nio, se concentran en el progenitor de sexo opuesto, quien, muy a menudo, responde a este inters con un inters y excitacin que est ausente en su relacin consu esposa/o. Este inters por parte del progenitor excita al nio y lo hace sentir especial: Este sentimiento en el nio, a su vez, provoca la hostilidad del progenitor de su mismo sexo, a quien el nio responde con el deseo de que se muera o desaparezca, y as, segn sus fantasas, podra ocupar su lugar y vivir feliz con el progenitor que ama.
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Esta dinmica se parece a la historia de Edipo; es por perodo durante el cual se desarrolla, que es entre los tres * aos, es conocido como el perodo edpico. Me he e sobre este tema en un libro anterior al que se remite al le c t< li| importante aqu, pues' la resolucin de esta situacin por lo general trae como consecuencia la prdida de la inocencia antes de los seis aos, la supresin de la pasin sexual del nio, y el desarrollo de una actitud caracterolgica de sumisin al poder de los padres. La sumisin siempre implica una entrega de la pasin sexual. El nio debe suprimir el deseo intenso que siente por el progenitor de sexo opuesto a fin de aplacar al de su mismo sexo, quien, durante la niez, tambin se vio obligado a abandonar su pasin sexual. La necesidad de suprimir esos fuertes sentimientos sexua les se origina tambin en el hecho de que el progenitor amado los rechaza, ya que tiene miedo de que la atraccin llegue demasiado lejos, y se siente culpable de haber permitido que llegara al punto del incesto, fantaseado o posible. La profunda herida que este rechazo produce en el nio genera un deseo de morir, que el nio contrarresta con la voluntad de v ivir.2 La voluntad opera, sin duda, a travs de controles del ego que prohben la entrega a la pasin debido al peligro de la muerte. La sumisin siempre est relacionada con la rebelin, que puede estar escondida y suprimida, o conciente y actuada. Si se suprime la pasin sexual, lo nico que puede impedir que un individuo realice una actuacin promiscua es el temor: el temor al Sida, el temor a la humillacin. Para que un paciente encuentre su pasin sexual, es necesario que haga llegar ms energa y excitacin a la pelvis, y que comprenda los temores que bloquean este flujo descendente. Mara era una paciente cuyo caso present en el captulo 10. Haba comprendido muchas cosas a travs del anlisis y el trabajo corporal, pero su temor a la sexualidad an era considerable. En

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, describi una irrupcin de la siguiente manera: me presion con los dedos los msculos de la de manera que el aire llegara hasta la zona sobre ^^g g S tP ^ted presionaba, me sent como en un paraso, pero no plele mantenerlo y me sent triste y llor. En este ejercicio, el paciente hace que la energa llegue a la pelvis para aliviar la sensacin de presin, lo que da como resultado una sensacin de vida y plenitud en la pelvis. Sin embargo, Mara no pudo mantener el sentimiento placentero por s misma, debido a que an tena demasiado miedo. La ayud a recuperar ese sentimiento de placer haciendo que movilizara su cuerpo a travs de la respiracin ms profunda y de ejercicios de patadas, pero todava se quejaba de no poder mantenerlo. Despus se sentirse tanto ms fuerte, la desalentaba su tendencia a derrumbarse nuevamente. Saba que haba progresado en forma considerable. Haba logra do resolver gran parte de su dependencia de los hombres, y haba dejado de ser seductora en sus relaciones con ellos. Para com prender su tendencia a derrumbarse frente a sus progresos, debemos tener en cuenta que todo avance ascendente, hacia un sentido del self mayor y ms fuerte, est relacionado con un movimiento descendente hacia sentimientos ms profundos. A medida que la energa de una persona aumenta a travs del proceso teraputico, produce en el cuerpo una actividad pulstil ms intensa. Las ondas respiratorias se vuelven ms plenas^y llegan ms profundo dentro del cuerpo; en el extremo superior, llegan a la cabeza, y en el inferior, al vientre. Esta excursin descendente provoca sentimientos ms profundos de tristeza y vergenza. En el plano psicolgico trabajamos en terapia sobre los mismos temas: conciencia, expresin y posesin de s mismo. Son temas que aumentan con el transcurso de la terapia. Este proceso equivale al de la maduracin normal y a la maduracin
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en la personalidad inhibida en los primeros aos de vidi de aulodescubrimiento es interminable como el unfe recorrido teraputico, tanto energtico como psict-.^. forma de espiral. Un individuo comienza su terapia con urM llji limitado de energa. Cuando trabaja sobre sus tensiones corpora les para liberarse de ellas, madura su ser y adquiere mayor conciencia de s, expresividad y dominio. En tanto gana vitali dad, percepcin de s mismo y profundidad en sus sentimientos, aparecern en sus sesiones los mismos problemas una y otra vez; stos sern abordados desde un nivel diferente: con mayor comprensin y mayor intensidad de sentimientos. El proceso de maduracin teraputica podra diagramarse as

Nivel de

Energa
del Cuerpo

Espiral de Crecimiento Teraputico. Idnticos temas trabajaos desde una nivel energetico continuamente creciente.

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g|aftir de este diagrama deducimos por ejemplo que la j y j^ g g f le una paciente con su madre reaparece frecuentemente cada vez desde una perspectiva transformada. AI p uecje considerarse a la madre como indiferente y 'lita n te . Con el avance de la terapia, el paciente tal vez reconozca que su madre la ha utilizado para cubrir su propia dependencia. Ms tarde, le podr resultar claro que su madre estaba celosa de la relacin entre ella y su padre, en tanto que ella tema la hostilidad de su madre. Mara vino a las sesiones siguientes con una actitud distinta. Declar: Estoy harta de ser tan ansiosa, de tener tanto miedo. No quiero seguir as. Estoy cansada de luchar. Directamente voy a aceptar la vida como es. Estoy segura de que voy a sobrevivir. Estaba cerca de entregarse al cuerpo. Esta nueva actitud derivaba de un insight ms profundo y doloroso. Nunca sent l incapa citada que estoy, cmo me devastaron, dijo. Siento una ver genza tan grande, que me quiero cubrir el rostro. Tena ver genza de su sexualidad. Luego agreg, refirindose a su padre: Siempre fui su pequea mujercita. Me senta especial, maravi llosa. Luego eso explot y sent que no era nada, que era una basura. El ltimo comentario de Mara se refera a la experiencia de haber sido llevada por su padre al bar que frecuentaba para mostrrsela a sus amigos como n objeto sexual atractivo. Sinti que esos hombres la miraban con ojos lujuriosos. Algunos queran que se les sentara en la falda, a lo que ella se neg, pero no poda irse, pues estaba atada a su padre por los sentimientos sexuales que experimentaba hacia l. Todo lo que poda hacer era disociarse de esos sentimientos, llena de vergenza. A lo largo de la terapia, habamos trabajado sobre su sentimiento de vergen za, que estaba relacionado con su necesidad de esconderse, de ocultar sus sentimientos. Cuando un paciente puede sentir su vergenza y sacarla, esa vergenza desaparece y, al mismo

tiempo, los sentimientos sexuales se vuelven ms f u e r ^ ^ S ^ lo que sucedi. Mara dijo: Cuando atravieso la vergenza, sient ojos brillan. Es un sentimiento tan agradable... Siento dad muy dulce, una sensacin de ternura. Ay, Dios! Tengo ua sensacin muy dulce en la pelvis, pero en mi cabeza hay locura. Era necesario seguir trabajando a fin de que las corrientes de excitacin ascendente y descendente se mantuvieran ancladas en una cabeza despejada y en una pelvis suavemente cargada. Eso puede suceder slo si el temor a la entrega se resuelve por completo. Mara vino a la sesin siguiente despus de haber asistido a un taller durante el fin de semana. Comenz diciendo que senta una resistencia a venir y que se resista tambin a abrirse a cualquier sentimiento. Me cont que haba trabajado con una terapeuta sobre su relacin con su madre y haba llorado, pues la aoraba. Luego describi cmo, en el camino a su casa de regreso del taller, cant lo que ella llamaba una cancin de mam, como si hubiese sido una nia. Sin duda haba hecho una regresin y abandonado esa posicin ms madura que haba logrado alcanzar. Este retroceso indica que Mara haba tocado un temor profundo, lo cual qued confirmado por un sueo que tuvo inmediatamente despus dfel taller. Cont que en su sueo ella estaba con una nia que trataba de matarla con un cuchillo. Senta que cuando la nia trat de clavarle el cuchillo en el corazn pudo protegerse, pero despus la nia dirigi el cuchi llo hacia la pelvis y Mara se sinti indefensa. Era como si fuera a matarla de una u otra forma. Cuando le pregunt a Mara quin pensaba que era la nia, me contest de inmediato: Mi madre. Despus cont que siempre haba sentido que su madre no la quera porque era mujer. Al percibir la hostilidad de su madre, recurri a su padre en busca de aceptacin y amor, y lo obtuvo, pero pervertido por el inters sexual que su padre tena en ella.
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de nia pequea le permita aceptar de todo


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i n f p r p c \r c u f p r t n 1n m iA la o a lv n rn * ol m ic m A to ***-

:>^^^^^pespecial y bonita se derrumb cuando su padre la exhibi en r ** w ej ^ ar ante sus amigos. Movida por la desesperacin, abandon jj! .. su sexualidad y recurri a su madre y a la iglesia, y se transfor[f|| m en una hija devota y una catlica muy religiosa. Sin embar!{{$ go, an se senta fea y llena de vergenza. j||S> Este hecho devastador no habra tenido lugar si su madre |j p f , hubiera estado ah para apoyarla. Si hubiera recibido amor de su g || madre, no se habra regalado a su padre transformndose en su hija y mujer. La relacin entre sus padres estaba d istors ionada. Su J '") madre era fra, rgida, muy religiosa y antisexual. Su padre no ||9 , tena prejuicios sexuales, era buen mozo y buscaba el placer. Los opuestos se atraen. Estas dos personas sentan una atraccin IB ? mutua porque cada una de ellas necesitaba lo que la otra tena pero, como no podan entregarse a esa necesidad, atacaban JS$ aquello que el otro representaba. Mara fue la vctima, la que gp estaba en el medio y recibi la paliza, sobre todo por parte de su madre, que la envidiaba y la odiaba a raz del vnculo de J |^ excitacin sexual que la una a su padre. Mara senta tanta culpa , por ese vnculo, que estaba perdida e indefensa. El miedo a :su madre haba destruido su integridad como persona, y an segua jp sintiendo ese miedo. Para sentirse slida en su crecimiento y ff?? sexualidad, tena que enfrentarlo y liberarse de l movilizafido su Sj-T ira. Entendi lo que le expliqu sobre su situacin. Cuando estaba acostada en la cama retorciendo una toalla con las manos, abri 3s . los ojos para mirar a su madre y dijo: Me odiabas de verdad, no | |H es cierto,?. Al decir esto, vio el rostro de su madre y su mirada, j ^ : lo que la asust. Entonces dijo: Me da miedo cuando miro a Q alguien a los ojos, sobre todo si es una mujer. Pas aos sin poder |S |y |* l mirar a los ojos a mi madre. Ms tarde, de adulta, record una foto ^ ? i' de ella que haba visto cuando tena cuatro aos. Record esos

ojos fros que miraban como si quisiera matarme. paralizada. No poda respirar. Para ayudar a Mara a resolver el temor, le hice revi ejercicio. Mientras retorca la toalla, le grit a su madre: odio! Podra matarte!. Al expresar estos sentimientos, ccP ment: Me hacen sentir bonita. Me senta tan fea, y agreg con ira: No me mires de esa forma!. Me asusta mucho. Mara jams haba movilizado una ira asesina contra su madre. Haba sentido demasiada culpa por el vnculo sexual que tena con su padre y demasiado miedo ante su madre. Fueron nece sarios casi tres aos de terapia para que Mara se liberara de ! sus sentimientos de culpa y vergenza lo suficiente como para "poder defenderse. Haba adquirido fortaleza y confianza en su capacidad para sobrevivir sola, para mantenerse por s misma. Sin embargo, nos equivocaramos si pensramos que esta irrup cin marc el fin de su terapia. Las expresiones tales como ms fuerte y con ms confianza en s misma son relativas. Su cuerpo necesitaba trabajar mucho ms para aumentar su energa y promover la integracin. Aun existan posibilidades de que Mara se derrumbara frente a una situacin de estrs o desilusin en sus relaciones. Nunca superamos por completo los efectos de los traumas tempranos sufridos en la vida pero, en el caso de que nos vuelvan a lastimar, podemos movilizar nuestras fuerzas y restablecer en nuestro cuerpo los buenos sentimientos y el placer. Cada crisis a la que nos enfrentamos en la vida nos permite crecer ms en nuestro self. Por lo tanto, el proceso teraputico no tiene fin. Nuestro viaje de autodescubrimiento no se terminar mientras vivamos, puesto que cada experiencia de vida puede contribuir al enriquecimiento' de nuestro ser. En mi viaje personal sucedi eso. Lo que me atrajo de Reich fue la tesis en la que postula que podemos encontrar satisfaccin sexual entregndonos a nuestros sentimientos sexuales. A esta capacidad Reich la denomin
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orgsmica a fin de denotar que la pasin sexual no se


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a un orgasmo pleno o completo, todo el cuerpo con la mente incluida participa de una reaccin convulsiva que descarga por completo toda excitacin sexual. Esta reaccin convulsiva es desencadenada por ondas de excitacin relacionadas con la aceleracin del ritmo respiratorio, que pasan por l cuerpo. Si bien utilizo, al igual que Reich, el trmino convulsiva, los movimientos no son caticos ni clnicos sino serpenteantes. La pelvis se mueve hacia adelante con la espiracin y hacia atrs con la onda respiratoria. Este movimiento tambin puede darse con la respiracin profunda y plena sin la presencia de carga sexual o excitacin genital, en cuyo caso se lo denomina reflejo del orgasmo, no llega a ningn clmax y produce una sensacin relajante y placentera. En el acto sexual en el que explota en el aparato genital una fuerte carga sexual, los movimientos plvicos se vuelven completamente involuntarios y son rpidos y enrgi cos. Nos sentimos transportados ms all del self, lo que consti tuye la forma ms alta de entrega. La conciencia del self desapa rece cuando sentimos la fusin con procesos csmicos. s itna experiencia de xtasis. Como resultado de la terapia que hice con Reich, fmde entregarme con plenitud a mis sentimientos sexuales y conocer el xtasis de esa experiencia que, sin embargo, no ha sido frecuente. No obstante, fortaleci mi conviccin de que el amor y la pasin sexual son aspectos de la identidad del hombre con lo universal. Si esa identidad forma parte de la naturaleza del hombre, por qu es tan difcil entregarse? Ya describ los temores que impiden o bloquean esa entrega, pero como son temores universales que existen en nuestra cultura, debemos reconocer que se relacionan directamente con ella. ^o que sucede en la familia refleja actitu des y valores culturales y, a menos que reconozcamos la natura-

leza distorsionada de esos valores, no podremos evitar efecto nos destruya a nosotros y a nuestros hijos. La cultura se fue desarrollando a medida que el hombl saliendo del estado puramente animal y se transform en individuo con conciencia de s. Ese movimiento ascendente que lo llev de la posicin en cuatro patas que tienen todos los otros mamferos a la postura erguida elev al hombre por so bre los otros animales y, en su mente, tambin por sobre la naturaleza. Poda observar los procesos de la naturaleza con objetividad y aprenden algunas de las leyes que gobernaban su accin y, al hacerlo, empez a adquirir control sobre la natura leza y, por extensin, sobre su propia naturaleza. Desarroll un ego, una fuerza con aqtoconciencia y autodireccin que le per miti dominar a las otras criaturas, lo cual lo llev a pensar que era diferente, y sin duda lo era, y que era especial, aunque en realidad no lo era. Este desarrollo fue posible gracias a una etapa evolutiva que permiti que el hombre adquiriera un cuer po ms altamente cargado y una mayor variedad de movimien tos fsicos, sobre todo en las manos y en el rostro, incluido el aparato vocal. Puede hacer ms cosas y tiene ms formas de expresarse que cualquier otro animal. En este aspecto el hom bre es superior a los animales, pero no especial. Nace igual que los otros animales y muere como ellos. Tiene sentimientos ms sutiles, pero los animales tambin sienten. Ha prosperado y logrado mucho ms en su breve estada en la tierra, aunque su progreso en direccin ascendente lo ha apartado de su base en la tierra y en la naturaleza, y sus actividades se han vuelto destructivas para l y para la naturaleza. Si bien hemos acepta do bastante el efecto destructivo que tiene nuestra cultura so bre la naturaleza, no estamos dispuestos a reconocer el efecto destructivo que tiene sobre la personalidad humana. Lo vemos en el maltrato de nios, en la violencia desenfrenada, la depre sin, la adiccin y la actuacin sexual, pero creemos que pode316

^ f t i f c t r o l a r y remediar la situacin si tenemos la voluntad

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sis es que la voluntad es impotente para cambiar esta 1 |||||p ci n , porque la voluntad es parte del problema. Obtuvimos poder y estamos obsesionados con l. Nuestra cultura est manejada literal y psicolgicamente por el poder. Si no existiera el poder, nuestra civilizacin llegara a su fin pero, a medida que aumenta el poder, nos obliga a movernos cada vez ms rpido en todas nuestras actividades hasta llegar a un punto en el que estamos perdiendo el control de nuestras vidas. Nuestros cuerpos po pueden seguir el ritmo de las actividades que se le exigen, lo que constituye la base del estrs. Si nos relajamos durante algunos minutos es slo con el propsito de correr ms rpido los minutos siguientes. Nos obligan a mantener el ritmo, nos obligan a triunfar, en realidad nos estn obligando a salir de nuestro cuerpo. Hace ms de cincuenta aos que empec a estudiar la condicin humana y en el transcurso he notado un deterioro en los cuerpos de mis pacientes. Estn menos energizados, menos integrados y menos atractivos que los de los pacientes que vea antes. Las enfermedades fronterizas son prcticamente las altera ciones dominantes. El antiguo paciente histrico sobre el que escribi Freud casi no se ve. El paciente histrico no poda manejar sus sentimientos; el individuo esquizoide no tiene dema siados sentimientos. En la actualidad, la mayora de las personas estn disociadas de sus cuerpos y viven en gran medida en la cabeza o en el ego. Vivimos en una cultura egotista o narcisista donde al cuerpo se lo ve como un objeto y a la mente como al poder superior que controla. En el contexto del proceso teraputico el poder y la voluntad son las fuerzas negativas que impiden la curacin. El poder est i en la mente del terapeuta, puesto que l se considera el agente que puede producir en el paciente los cambios deseados. Si bien tiene conciencia de que no puede cambiar al paciente, su conocimiento

sobre la psicologa que subyace en la angustia paciente puede brindarle una sensacin de poder si, al la mayora de los individuos de su cultura, es narcisista y el poder para reforzar la imagen de s mismo. Ejercita ese juzgando y controlando el material analtico. De una u otra forma puede aprobar o desaprobar lo que dice y hace el paciente y, como es el gua que debe conducir al paciente por el submundo, efectivamente tiene ese poder, al igual que todos los padres. Si un terapeuta niega este poder, est fuera de contacto con las realidades de la vida. La cuestin es si reconoce y acepta que tiene poder y no permite que se le suba a la cabeza. El poder es contra lo que luch durante toda mi prctica teraputica. Yo crea que, como tena la capacidad de ver con claridad el problema de un paciente leyendo el lenguaje de su cuerpo, poda dirigirlo con respecto a lo que deba hacer para mejorarse. Cuando el paciente segua mis directivas, en general se senta mejor, pero eso no se mantena. Pese a que haba aprendido de Reich que la cuestin no es hacer sino sentir, mi propia persnlidad me impeda frenar el intento de hacer que suceda. Seguramente pensaba que si poda hacer que sucediera, sera el superindividuo que se supona que era. Creo que casi todas las personas de esta cultura fueron adoctrinadas con la idea de que tienen que hacer que suceda; es decir, volverse sanos ^ potentes, existosos y afectuosos. S que este es el caso de mis pacientes y tambin fue el mo. Si lo que estamos buscando es pasin, satisfaccin sexual y alegra, no podemos hacer que suceda, de la misma manera que no podemos hacer que la vida suceda mediante nuestra voluntad y nuestro intento. En la actualidad, cuando trabajo con las personas, sigo tenien do control del proceso teraputico porque soy el gua. Es mi responsabilidad comprender a mi paciente y sus problemas y sealrselos para que l tambin pueda verlos y comprenderlos. Si yo no los comprendo, los dos estamos perdidos; si l no se
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a s mismo, est perdido. Es mi responsabilidad J R H C B P P en su viae de autodescubrimiento, pero la curacin a mi control. -v -g# *La curacin es una funcin natural del cuerpo. Cuando nos cortamos con algo, acaso nuestro cuerpo no se sana espon tneamente? Los seres vivos no habran sobrevivido si no hubieran tenido la capacidad innata de sanar sus heridas y enfermedades. Como mdicos, podemos contribuir al proceso natural de cura cin, pero no podemos sanar. Si esto es as, por qu no sanamos nuestras alteraciones emocionales, ya que representan heridas en el cuerpo y en la mente? La respuesta a esta pregunta es que no permitimos que tenga lugar la curacin. La bloqueamos cons ciente e inconscientemente por temor, como vimos en los captu los anteriores. No podemos eliminar el temor con un acto de voluntad deliberado. Todo lo que podemos hacer es suprimirlo para no tenerle miedo al miedo, pero, en consecuencia, suprimi mos las actividades vitales del cuerpo, incluido el proceso de la curacin natural y espontnea. La nica forma en que el cuerpo puede recuperar su plena vitalidad y energa, su salud natural y su pasin es a travs de la entrega del control del ego. m - La entrega al cuerpo y sus sentimientos puede parecemos una derrota y es una derrota en el caso del ego que busca dominar. Sin embargo, slo la derrota nos permite liberarnos de la competencia desenfrenada de la vida moderna, y sentir la pasin y la alegra que brinda la libertad. No obstante, este objetivo no se logra fcilmente. Cargamos con el conocimiento de lo que est bien y lo que est mal, y con una autoconciencia que limita nuestra espontaneidad. Adems, como ya seal, el viaje de autodescubrimiento no termina nunca. Sin embargo, la terapia es una cuestin prctica. No podemos ni deberamos hacer terapia toda la vida. La terapia no debera durar ms de seis aos, ya que ese es el tiempo que le lleva al nio adquirir la independencia suficiente para dejar su casa e ir a la escuela.

Al terminar la terapia bionergtica, el paciente deberfe$|g|j^ con la comprensin y las tcnicas que le permitan c o n ^ W ^ p proceso de autoconciencia, autoexpresin y autoposesimp i ^ ^ ra comprender la conexin entre el cuerpo y la mente, y sabeflgj su tensin crnica guarda relacin con los conflictos emocionales no resueltos originados en la niez. Estos conflictos siguen presentes si persisten las tensiones en el cuerpo. Por lo tanto, el paciente trabajar con su cuerpo para reducirlas e incluso para eliminarlas, lo que significa que los ejercicios bionergticos bsicos foircnarnparte de su rutina para el cuidado de la salud. Yo los practico casi todas las maanas, con la misma frecuencia con la que me lavo los dientes, y ya hace ms de treinta aos que los practico. Son ejercicios fsicos centrados en la respiracin, la vibracin y el hecho de soltarse. Para el ejercicio de respiracin utilizo la banqueta bioenergtica. Me acuesto sobre ella entre tres y cinco minutos y dejo que mi respiracin se vuelva ms profunda. Para ayudar a que esto ocurra, tambin utilizo la voz haciendo y sosteniendo un sonido fuerte pero fcil y sin esfuerzo. En general, se busca producir un sollozo. Una vez que empiezo a llorar, mi respiracin se vuelve ms fcil y profunda. Para m es importante llorar porque siempre me resist al llanto por las mismas razones que todos se resisten a l. He sido una persona decidida que trataba de elevarse por sobre sus problemas. Aunque eso no result, no tive ni la capacidad ni la voluntad para rendirme. El hecho de llorar es una rendicin, lo que implica un fracaso. Sin embargo, de eso s trata la terapia: de rendirse, y a travs de los aos aprend que cada vez que me rindo en algn rea de mi vida, obtengo libertad. No obstante, mi carcter neurtico est tan profundamente arraigado en mi personalidad que el proceso es continuo: cada vez me rindo un poquito. El llanto cumple otra funcin similar en mi vida. Me mantiene en contacto con mi tristeza, la tristeza de los aos en los que no

l i t e de ser fiel a m mismo y la tristeza de que nunca ms ^P re el estado de inocencia que me proporcionara la p ura o lo que se denomina dicha. A diferencia de los ||P r i 3 i^ P & le s , vivimos con el conocimiento de la lucha, el sufrimiento y la muerte. Ese es el lado trgico de la condicin humana pero, el otro lado es la capacidad de experimentar la gloria de la vida en una forma en que ningn animal puede hacerlo. En trminos religiosos se la denomina la gloria del Seor. Yo considero que las dos expresiones son sinnimos. Esa gloria puede apreciarse en U belleza de una flor, de un nio o de una mujer, y en la majestuosidad de una montaa, de un rbol o de un hombre. La experiencia de esa gloria es una exaltacin que encuentra su J} f expresin en las creaciones artsticas del hombre, sobre todo en la msica. Mi filosofa se basa en la tesis de que no podemos separar los dos lados sin destruir el todo. No podemos experimen tar la gloria si no somos capaces de aceptar el aspecto trgico de la vjida. No hay gloria si negamos la realidad o nos escapamos de ella. Necesito llorar para retener mi humanidad. No slo lloro por m, sino tambin por mis pacientes y toda la humanidad. Cuando veo la lucha y el dolor de mis pacientes, a menudo se me llenan los ojos de lgrimas. Despus, cuando liberan el dolor llorando y abandonan la lucha, veo sus ojos y rostros encendidos, y. mi corazn se regocija por ellos. Sin embargo, slo puedo sentir sta alegra si yo tambin estoy preparado para abandonar la lucha, y esa es la razn por la que necesito llorar. Otro ejercicio que practico desde que cre la terapia bioenergtica es el ejercicio de enraizamiento. Despus de tra bajar en la banqueta para hacer que mi respiracin sea ms profunda, invierto la posicin agachndome hacia adelante y tocando el suelo con los dedos. Este ejercicio est descrito e ilustrado en el captulo 2. Al mantenerme en esta posicin, generalmente \z piernas vibran a medida que fluyen por ellas ondas de excitacin. La vibracin no slo aumenta la profun-

didad de mi respiracin sino que tambin me plenamente con el suelo, lo que implica estar realidad del propio cuerpo. Somos criaturas de la tiei p cadas por el espritu del universo. Nuestra humanidad d t p ||'~ de esta conexin con la tierra; cuando la perdemos nos volve mos destructivos. Perdemos de vista la identidad con otras personas y otras criaturas, puesto que negamos nuestro origen comn. Nos replegamos dentro de nuestras cabezas, dentro de un mundo creado por nosotros mismos donde nos consideramos especiales, ominipotentes e inmortales. Cuanto ms nos replegamos hacia arriba, apartndonos del suelo, ms crece nuestra autoimagen. En este mundo areo n hay sentimientos de tristeza o alegra, de dolor o de gloria; no hay sentimientos reales, slo sentimentalismo. Yo, al igual que otros individuos modernos, he sido demasia do egotista, demasiado narcisista. Fue necesario que descendiera de mi posicin superior, que haba construido para negar la humillacin:que me hicieron sentir de nio. Desde la cumbre de mi plataforma elevada, tena miedo de caer o de fracasar, puesto que mi identidad estaba atada a mi superioridad. Por fortuna, retena alguna identificacin con mi cuerpo, lo que hizo que me diera cuenta de que cualquier alegra que esperara encontrar, la encontrara en el reino del cuerpo con su sexualidad. El descenso a la tierra fue para m un proceso largo y difcil, pero cuando finalmente sent mis pies conectados con el suelo fue una experiencia de gozo. Tengo ms contacto que nunca con mi cuerpo, estoy ms consciente ele sus tensiones y ms consciente de sus debilidades. De igual modo, me resulta ms fcil percibir mis sentimientos. Por lo tanto, mi ira aflora ms rpido cuando me provocan o me lastiman, pero tambin la puedo expresar en forma ms adecuada. En consecuencia, siento menos miedo y ansiedad que nunca. Si no tenemos miedo, podemos aceptar la
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es. Esta idea me da una sensacin de paz, que |^ M |j^ ^ tla liase de la alegra, y suelo sentir una sensacin de m # ^ ^ ) v o c a d a por la belleza natural de las personas y las Ip'liPque me rodean. Cuando vivimos pendientes de sobrevivir, le damos sentido al comportamiento y a los objetos que favorecen la supervi vencia, como el hecho de ser bueno, fuerte, poderoso, etc. Dado que la bsqueda de sentido forma parte de la naturaleza humana, los indiviudos orientados hacia el gozo encuentran sentido en las actitudes y comportamientos que favorecen el gozo. As, yo le confiero sentido a actitudes tales como la dignidad, la veracidad y la sensibilidad: Mi propsito es actuar de tal manera que me sienta orgulloso de m mismo y evitar * toda accin que me haga sentir avergonzado o culpables La dignidad proviene del sentimiento de poder mantener la cabeza erguida y mirar a alguien directo a los ojos. La veracidad es una virtud, pero tambin una expresin de respeto hacia la propia integridad. Cuando uno dice una mentira, la personali dad est dividida. El cuerpo sabe la verdad que las palabras niegan. Esta divisin es una condicin dolorosa y slo se justi fica cuando decir la verdad pondra en peligro la vida o la integridad. Muchas personas mienten sin sentir ningn dolor, lo que denota que no estn en contacto con sus cuerpos y son insensibles a sus sentimientos. La sensibilidad es una caracterstica de las personas que estn plenamente vivas. Cuando nos adormecemos, perdemos nuestra sensibilidad. As, como todos sabemos, los nios son los individuos ms sensibles. Es necesario que seamos sensi bles a los dems pero tambin a nosotros mismos. Si no somos sensibles a nosotros mismos, no podemos ser sensibles a los dems. El problema es que las personas insensibles no son conscientes de su falta de sensibilidad. No me refiero al hecho de estar alerta, que es un estado de mayor tensin. La sensibi-

lidad es la capacidad de apreciar los finos matices de sin asociados con la vida tanto humana como no Esta sensibilidad depende de una paz interior proven! una falta de lucha o de esfuerzo. Estos son los valores ~ confieren verdadero sentido a la vida, puesto que son las cuali dades que promueven el gozo.

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12. La entrega a Dios


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La pasin y el espritu
La mxima no slo de pan vive el hombre es bien conocida, pero esta cultura que se preocupa por las cosas materiales no la toma en serio. A fin de entender esta preocupacin, debemos reconocer que deriva de una identificacin con el ego y sus valores. El ego valora objetos y actividades que sirven para enaltecer la imagen de un individuo ante los ojos de los dems. La acumulacin de bienes responde a este objetivo, al igual que el dinero, el poder, el xito, la fama y la posicin social. Como el ego constituye una parte esencial de la personalidad, a todos nos interesa la imagen y el estatus que tenemos en la comunidad. Cuando la bsqueda de los valores del ego se convierte en la actividad dominante de una cultura, surge un problema serio: se dejan de lado o se desvalorizan otros valores ms importantes y profundos que denominamos espirituales, porque no vemos la importancia de esos valores en nuestra vida cotidiana. La oposi cin entre el materialismo y el espiritualismo es irreconciliable, ya que estos conceptos son incompatibles. Si utilizamos la expresin valores del ego para describir la bsqueda de objetos materiales, entonces el enaltecimiento de los sentimientos espi rituales pertenece al reino de los valores corporales. La anttesis entre el ego y el cuerpo no es ms que un reflejo de dos facetas diferentes de la personalida humana, esenciales para el sano funcionaminto del individuo. Todo objeto o actividad que promueva los buenos sentimien tos del cuerpo pertenece a esta categora. Por lo tanto, entre los valores corporales se cuentan el amor, la belleza, la verdad, la libertad y la dignidad, para nombrar algunos de los valores
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importantes. Son valores interiores relacionados con sentido del self, mientras que los valores del ego o m atei@ |f derivan de nuestra relacin con el mundo exterior, con lP aspectos externos de nuestro ser. Los valores interiores son verdaderos valores espirituales, dado que se relacionan con actividades del espritu y producen sentimientos fuertes o pa sin; en cambio, los valores del ego o materiales no despiertan verdadera pasin en los hombres, aunque muchos intenten al- canzarlos impulsados por una ambicin intensa. Ni el deseo o la ambicin de hacerse famoso ni la obsesin de enriquecerse despiertan buenos sentimientos corporales. Podramos decir que la riqueza nos produce una linda sensacin, pero esa sensa cin se relaciona con la percepcin del ego en el sentido de que la riqueza brinda seguridad y poder. En el caso de na persona primitiva, la idea de riqueza no producira muchos sentimien tos, mientras que la dignidad, el honor y el respeto despertaran fuertes sentimientos positivos. La falta de identificacin con estos valores constituye la base de los problemas sociales que plagan nuestras sociedades actuales. Otro valor espiritual del que nuestra cultura carece en gran medida es la identificacin y armona con la naturaleza, con nuestro medio ambiente y los miembros de nuestra comunidad. El individuo primitivo tiene una estrecha relacin emocional con sii medio ambiente, ya que depende por completo de l para sobrevivir. El hombre moderno, cuya supervivencia tambin depende de su medio ambiente natural, se ha apartado y disociado del mundo natural identificndose con su ego. As, aunque cree contar con ms seguridad que el hombre primitivo, que se vale de la magia para sentirse ms seguro, tiene una profunda inseguridad en un nivel corporal, causada por la prdida de conexin con el self \la tierra y el universo. El objetivo de toda actividad religiosa es fomentar estos valores interiores, espirituales o corporales, que reflejan los buenos sentimientos derivados de una sensacin
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^ ^ j ^ ^ io n a y conexin con las fuerzas de la naturaleza y del WtBBSBiso. Si substituimos estas fuerzas por Dios 5 r la palabra r g|l0pemos apreciar el poder del sentimiento religioso. Cuando sentimientos son fuertes, constituyen una pasin que excita el espritu y lo mantiene altamente cargado. Cuando un individuo siente esa pasin o algn aspecto de ella, como la pasin por la belleza, creo que es imposible que se deprima, sienta ansiedad o compulsin. En esta poca en que se han perdido los valores espirituales o interiores, en que la religin ha perdido su poder para influir sobre los sentimientos o el comportamiento, la depresin y la angustia emocional se han vuelto endmicas. Sin embargo, dudo de que un sistema de credo, religioso o no, sea capaz de substituir el sentimiento de pasin. Este sentimiento surge cuando el individuo entrega sus controles del ego y as libera al cuerpo de su atadura a la voluntad y a los valores del ego. Esta entrega constituye la base de la curacin por la fe religiosa, en la cual nos entregamos a Dios. El problema que presentan algunas prcticas de curacin por la fe religiosa es que uno no se entrega a Dios sino a un representante de Dios o a una orden doctrinaria que nos exige someternos a una autoridad, algo similar a lo que sucede en el caso de aquellos cultos en los que se entrega el ego al lder y se I obtiene as una sensacin de libertad y un sentimiento de pasin. La sumisin no constituye una verdadera entrega; el espritu Terminar por rebelarse tarde o temprano contralla perdida de la libertad para ser fiel al propio self. Creo que la verdadera curacin debe proceder del interior del individuo y no de una fuerza externa. Dios desempea un papel en la autocuracin, puesto que la fuerza curativa es el espritu de Dios que est en nuestro cuerpo y que es, sin duda, el espritu del individuo: la fuerza vital que mantiene su vida, mueve su cuerpo y crea el sentimiento de alegra. No obstante, como vimos en captulos anteriores, la entrega al cuerpo produce un temor a la muerte, el temor a no
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jH K sobrevivir si renunciamos al control del ego. El p a c ie n Q || ||' de fe, porque la fe que tena de nio en el amor de sus p traicionada y sinti que se mora o se podra morir. Sin aunque la entrega nos atemorice, es la nica manera de sanan^ * heridas de la niez. Necesitamos fe para soltarnos o abandonar nos al cuerpo, a la oscuridad del inconsciente, al submundo de '4 & ! nuestro ser, y tambin necesitamos un gua, una persona en la que tengamos fe porque ya atraves lo desconocido en su propio proceso de curacin, en la bsqueda de Dios dentro de su propio . ser. Al mismo tiempo que nos conectamos con el Dios interior, nos conectamos con el Dios exterior, con los procesos csmicos que dieron origen a la vida y de los que dependen nuestras vidas. Pese a que nosotros, hombres modernos, poseemos muchos ms * * * conocimientos que los hombres primitivos, tenemos la misma Q necesidad de que nuestra relacin con la naturaleza y el universo sea armnica. Nuestra transformacin en seres conscientes denota que hubo w un tiempo en el que percibimos esta armona. Tal vez algunos nos W acordemos de la sensacin de conexin y armona que sentimos Q de nios al experimentar alegra. Cuando mi hijo tena alrededor de cinco aos, trat de convencerlo para que asistiera a la escuela ^ dominical dicindole que aprendera cosas sobre Dios y l me contest: Ya s cosas sobre Dios. Cuando le pregunte qu era lo que saba, seal unas flores que crecan en el jardn cerca de donde estaba parado y respondi: El est ah. Percib que su idea sobre Dios era ms importante de lo que podra aprender en la escuela y abandon mis intentos de convencerlo para que asistiera. Estaba seguro de que si era consciente de que Dios estaba en las flores, tambin saba que es taba en su propio cuerpo. Esta creencia de que todos los seres vivos poseen una cualidad divina constituye uno de los principales conceptos de la religin hind, que postula que la esencia de Brahma es un atributo de todas las criaturas. El hombre primitivo crea que haba un
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en ellos estaban animadas por un espritu, al igual que ^ S ^ P h o m b re . El animismo, as se denomina esta creencia, fue el 33t < : primer sistema religioso. Dado que los nios pequeos piensan "il 1 J igual que los pueblos primitivos, es natural que mi hijo viera t$ . espontneamente a Dios en todos los seres vivos. 3 1; En. los comienzos de la era prehistrica, el hombre viva plenamente en el mundo natural como un animal ms. Era una pocaide inocencia y tambin de libertacLPara la mitologa era j j :| ... una poca paradisaca porque los ojos eran brillosos y los corazones rebosaban de gozo. Tambin existan el dolor y la pena, pues esos sentimientos no pueden separarse del placer y la f jff gozo, as como la noche no puede separarse del da, ni la muerte de la vida. Una vida en la que hay placer y gozo nos permite soportar el dolor y la pena. Este tipo de vida contrasta claramente con la moderna, en la que los placeres verdaderos son pocos y la alegra es mnima o no existe. Habra que ser ciego para no ver esta realidad en los rostros y los cuerpos de las personas que f vemos en la calle u otros lugares pblicos. La mayora de las veces, los rostros estn rgidos y contrados, las mandbulas tienen aspecto torvo, los ojos se ven opacos, temerosos o tros, f t :" i Esto es evidente pese a las mscaras que til izan las personas para ? esconder su dolor y tristeza. Los cuerpos estn congelados o desarticulados, obesos o raquticos, rgidos o derrumbados. Si bien existen varias excepciones, la belleza real no es frecuente y .jsdl ~ la verdadera gracia no existe. Es una escena trgica. Contrasta con Jfcf la imagen de una nia que vi por televisin en un documental sobre una de las tribus ms pobres. Era un pueblo nmade que estaba viviendo en el desierto del Sahara. La nia cargaba sobre 'i l j Q espalda la lea que haba juntado y que llevaba al campamento para encender la fogata nocturna. Dado que el fro es muy intenso 3-3 ; " en las noches del Sahara, con esa lea ella contribua con su tribu.
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Era una expresin de su amor, y su cuerpo reflejaba la senta. Tena los ojos brillosos y el rostro radiante. olvidar esa imagen. No volv a ver un rostro semejante durante muchos a o sf^ liP ^ recuerdo haber visto esos rostros en las mujeres jvenes de Nueva York cuando era nio. Era otra poca y, podra decirse, otro mundo. No existan los automviles ni las heladeras. Haba repartidores de hielo y el carbn se transportaba en carros tirados ^ por caballos. Era una poca ms lenta y tranquila. Las personas ^ tenan tiempo para sentarse en el umbral de sus casas y conversar. Estaba lejos de ser el paraso* y yo no era un nio feliz, aunque recuerdo perodos de gozo cuando los nios jugbamos en la w calle. Comparada con esa poca, la ciudad de Nueva York, donde an tengo mi consultorio, posee un sentimiento irreal y casi de pesadilla. i Las personas mayores suelen referirse al pasado en trminos ms positivos que los que utilizan para referirse al presente. Esto tambin suceda cuando yo era joven. Tal vez se deba al hecho de que vemos nuestro pasado con ojos juveniles, con ms entusias mo y esperanza. Sin embargo, aunque esto quizs sea cierto, tambin es cierto que la calidad de vida se ha deteriorado mucho desde que yo era pequeo. Aunque en la actualidad me siento ms dicha que nunca, creo que hubo una prdida progresiva de las cualidades que contribuyen a la alegra de la vida en todas las grandes ciudades, y que esa prdida es directamente proporcional al aumento de la riqueza y del poder. Nos hemos transformado en una cultura materialista dominada por la actividad econmica, cuyo nico objetivo es el aumento del poder y la produccin de objetos. El hecho de que el poder y los objetos que pertenecen al mundo exterior se conviertan en el centro de atencin hace que se debiliten los valores del mundo interior, tales como la dignidad, la belleza y la gracia. Creo que la prdida de los valores morales y espirituales guarda una relacin directa con el aumento de la
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dice que es ms fcil que un camello pase por el ojo ^ ^ ^ b j a que un hombre rico entre al reino de los cielos. Sin ese reino es el reino de Dios sobre la tierra, donde el m 0$es posible. Por desgracia, el hombre fue expulsado de este reino que era el Jardn del Edn por desobedecer el mandato de Dios de no comer el fruto prohibido del rbol de la sabidura. Al adquirir conocimiento se transform en un Homo Sapiens y as pas de un estado puramente animal a la condicin human. Este fue el primer paso hacia la transformacin del hombre en una criatura civilizada, y necesit mucho tiempo. Las etapas siguien tes fueron ms rpidas. Entre la edad de piedra y la de bronce transcurrieron de cuatro a cinco mil aos; entre la edad de bronce y la de hierro hubo un perodo de menos de dos mil aos. El ritmo de la civilizacin se fue acelerando a medida que el hombre aument sus conocimientos, y ese aumento trajo aparejado un desarrollo de la concepcin de la naturaleza divina. La idea de un Dios todopoderoso, de sexo masculino, Dios padre, es relativa mente reciente y se limita a las religiones de la civilizacin occidental. En la primera religin, el animismo, se renda culto a todos los espritus de la naturaleza. El politesmo representaba el culto a dioses y diosas, cada uno asociado con aspectos especfi cos de la vida humana. La ascensin a la supremaca por parte dej un nico dios masculino se asociaba con la ascensin al poder por parte de un soberano masculino, el rey todopoderoso, al que se lo consideraba descendiente o representante del dios. El dios o los dioses ya no residan en la tierra. Primero se mudaron a la cima de una montaa el monte Olimpo habitado por los dioses griegos, y luego el Dios supremo fue trasladado a algn lugar remoto del cielo inaccesible para los mortales. Este proceso de separar lo divino de lo secular represent una desmistificacin progresiva de la naturaleza y del cuerpo. Se consideraba que la tierra era una masa de materia que, al ser activada por la energa del sol, era capaz de producir plantas.

Luego el hombre aprendi a controlar este fen m enc^^P ^ft mediante la agricultura, lo cual le proporcion ung lp ||g confiable de alimentacin. Ms tarde, con la introduccin mquinas y los fertilizantes qumicos, su poder para culw r pareci ilimitado. Todos conocemos esta historia, pero tambin nos hemos dado cuenta de que este proceso encierra un peligro. Estamos aprendiendo que interferimos con el equilibrio ecolgico propio de la naturaleza en perjuicio nuestro. Sin embargo, hicimos lo mismo con nuestro cuerpo; lo redujimos a procesos bioqumicos y as le robamos su naturaleza divina. Como seallJung,1el hombre moderno de la cultura occidental ha perdido su alma. i Podra alegarse que el crecimiento de la civilizacin ha sido el logro ms grande del hombre, su mayor gloria. Por un lado, estoy de acuerdo pero por otro disiento.: Se identifica a la civilizacin con la vida de las ciudades, pera si bien las grandes ciudades actuales son la gloria del hombre, tambin son su vergenza. Casi ninguna est 1ibre de la contaminacin del aire, de la hiperactividad del trnsito, del ruido, la violencia y la suciedad. Existen algunos rincones de tranquila belleza pero estn desbordados por la fealdad de la publicidad moderna que expresa su obsesin con los bienes materiales y el sexo. La desmistificacin traslada un objeto o un proceso del reino de lo sagrado al de lo vulgar. El objeto sagrado se transforma en una cosa y el proceso sagrado se convierte en una operacin mecnica. Este ha pasado a ser el destino del cuerpo humano y su sexualidad en el siglo veinte. El acto sexual, que es la comunin de dos individuos que participan en la danza sagrada de la vida, se h convertido para muchos en la ejecucin de un acto y un viaje del ego. Es posible que por razones especiales necesitemos ver las funciones corporales con objetividad como procesos bioqumicos o mecnicos, pero nunca debemos olvidar que existe una realidad ms profunda en todos los procesos vitales. El amor jams se

Jj||||p ex p licar como un proceso bioqumico o mecnico, as |||pi|ks ondas auditivas que transportan el sonido tampoco |j|Iffen explicar el poder de las palabras te amo para despertar ^sentimientos. El amor es un estado de intensa excitacin positiva en el cuerpo, pero eso apenas nos dice que la vida misma es un estado de excitacin. Yo describira al amor como la mxima expresin de vida, ya que al ser la fuerza impulsora de la funcin reproductiva, es creador de vida. Al reducir la vida, el amor y el sexo a procesos fisiolgicos, se deja de lado el aspecto emocional del cuerpo: es decir, las actividades que hacen que la vida, el amor y el sexo sean expresiones del espritu del cuerpo. En la filosofa y la religin orientales no se establece una separacin o disociacin entre Dios y la naturaleza, ni entre o espritu y el cuerpo. Los chinos creen que todos los procesos de; la naturaleza y del cosmos estn gobernados por la interaccin" de dos principios o fuerzas: el Ying y el Yang que, cuando estn en equilibrio, garantizan el bienestar del individuo. El pensad miento hind reconoce una fuerza energtica d en o m n ala Pranha, que es la respiracin. El anlisis bioenergtico se vafe; de un principio energtico para comprender los procesos vitales; y, para liberar al individuo de las tensiones de su cuerpo quejftj atan al pasado, trabaja con un concepto energtico relacinala con la respiracin. El pensamiento oriental se basa en la que el hombre no es dueo de su vida, que est sujeto a fuerza^ que no puede controlar, fuerzas que pueden incluirse en los trminos destino o karma. En cambio, para el pensamiento cientfico occidental, el poder potencial del hombre para contro lar la vida es ilimitado. Esta creencia se basa en nuestra identifir cacin con la mente y sus procesos imaginativos, que no estn limitados en el tiempo, ni en el espacio ni en las posibilidades de accin; mientras que la identificacin con el cuerpo obliga al hombre a darse cuenta de las limitaciones de su ser y la relativa impotencia de sus acciones.

La actitud oriental hacia la vida fue descrita como fatalislilll considera que el hombre no tiene poder para cambiar el c u l i | p ^ los hechos. Por lo tanto, el sentido comn aconsejara la ace^B|f cin y la entrega, actitud rechazada por la mayora de ios^occidentales por considerarla derrotista. La cultura occidental nos alienta a pelear, a luchar, a creer que la voluntad todo lo puede. La voluntad cumple una funcin muy valiosa en la vida cuando se la utiliza en forma adecuada. Sin embargo, debe utilizarse en situaciones de emergencia en las que se necesita realizar un esfuerzo tremendo para sobrevivir. La funcin de mantener el control y no entrar en pnico corresponde al control del ego. Si perdemos la cabeza en una situacin peligrosa, $stamos arriesgando la vida. Para atacar a un enemigo que nos acecha necesitamos voluntad porque la tendencia del cuerpo es escapar. A la luz de esta consideracin, la voluntad es una fuerza positiva, pero en las situaciones en las que no hay peligro y la actividad debera ser placentera no tiene lugar y se transforma en una fuerza negativa, jImagnense utilizar la voluntad para disfru tar una relacin sexual! Como seal en este libro, el gozo depende de la entrega de la voluntad y del ego. Esta entrega del ego le permite a la persona volverse hacia adentro y or la voz de Dios. La meditacin, segn se la practica en las religiones orientales, es un medio que le permite al individuo aislarse del ruido del mundo exterior y as poder or su voz interior, la voz del Dios que tiene adentro. A tal fin, debemos cortar el flujo de pensamientos, denominado el fluir de la conciencia, que surge a partir de la constante estimulacin del prosencfaio producida por la tensin muscular subliminal y cesa cuando entramos en un estado de profunda relajacin corporal, en el que repiramos a fondo y con plenitud. En efecto, al entrar en este estado hemos renunciado al control inconscien te que se asocia con un estado interno de alerta. En nuestro cuerpo reina una sensacin de paz interior. La consciencia no se
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R S ffiM lP ; estamos totalmente conscientes, pero la conciencia no ^ J ^ i ^ g ^ n f o c a d a . No estamos en una actitud inconsciente de detenun peligro. "' ( Yo estuve en ese estado y considero que es una experiencia hermosa. Se asemeja al sentimiento de gozo; podra decirse que es un sentimiento de gozo moderado. Viv esa experiencia despus de una semana en la que mi mdico literalmente me ma4d al piso, tras un ataque de citica manifestado en un dolor persistente en la parte inferior de la espalda, las nalgas y la pierna derecha, con parestesias que indicaban alguna complicacin nerviosa. Como persisti durante varios meses a pesar del trata miento, me comuniqu con un colega especializado en ortopedia y familiarizado con el anlisis bioenergtico. Me aconsejque me itendiera en el piso con las rodillas flexionadas y los pies apoyados sobre una caja de libros. Tena que comer tendido en el piso, dormir en el piso y leer en el piso. Me recomend que me trasladara gateando si necesitaba ir al bao. Esta posicin me quit el peso de la parte inferior de la espalda permitiendo que los msculos tensos se relajaran, pero el efecto que tuvo en mi personalidad fue inesperado: me calm cada vez ms, y ms y ms... El quinto da me llev una silla al sol y me sent con la l manos sobre las faldas. No estaba pensando. Senta la profund pulsacin interna de mi cuerpo mientras respiraba a fondo sir: realizar ningn esfuerzo consciente. No meditaba. Simplemente estaba sentado como un gato contemplando lo que me rodeaba. Fue una experiencia celestial. La afeccin del citico no desapareci despus de esa semana en el piso, aunque el dolor disminuy. Quizs deb haberme quedado ms tiempo, pero tena cosas que hacer y faltaban diez das para que viajara a Grecia. All recib masajes y varios tratamientos de acupuntura que ayudaron un poco. La afeccin mejoraba pero el dolor persista. Luego, un da, me di cuenta de que haca un tiempo que no senta dolor. Cuando trat de

% remontarme al momento en que haba cesado el dolor, que pude recordar fue un incidente que sucedi por aquelll Me haba enfurecido con un colega que tena algo que ver estrs que me produjo la afeccin en el citico. Mientras hablaM ^^~L con l un sentimiento de ira flameaba por mi cuerpo en forma de ^ una onda de excitacin que descarg toda la tensin en mi espalda y me liber del dolor. Gracias a eso me di cuenta de que la ira, expresada en forma adecuada, es una fuerza curativa. % Esta ira era la voz del Dios que est en mi interior; no era algo que hice, en el sentido de que no fue una accin consciente y 'te deliberada, sino que sucedi. Una cierta fuerza del interior de mi cuerpo hizo erupcin en forma de un brote de ira. Sin embarg, en otra oportunidad, tambin experiment un brote de amor que me transform. En realidad, toda emocin -el temor, la tristeza, la ira, el amor- es un latido de vida, un sentimiento que brota del ncleo de nuestro ser. Este ncleo late constantemente, enviando en todo momento impulsos que mantienen el proceso vital. Es el centro energtico del organismo, al igual que el sol es el centro energtico del sistema solar. A l se deben los latidos del corazn, la rtmica inspiracin y espiracin, la actividad peristltica de los intestinos y otras estructuras tubulares. El pensamiento hind reconoce algunos centros energticos denominados chakras, pero creo que tiene que haber un centro primordial o principal que mantiene la integridad de un ogranismo tan complejo como el del mamfero. Segn grandes msticos religiosos, este centro se halla en el corazn, al que consideran la morada de Dios en el hombre. No cabe duda de que all se asienta el impulso del amor, manantial de vida y fuente de gozo.2Si bien todos sabemos que el corazn late, en realidad todas las clulas, los tejidos y el cuerpo entero laten; es decir que el cuerpo se relaja y se contrae rtmicamente. El corazn se relaja y se contrae cuando late y los pulmones, cuando respiramos. Cuando esa pulsacin rtmica es libre y plena, sentimos placer, nos invade una excitacin placentera.
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vuelve excitacin mximo o culminante, experimentamos el l ^ s i s . Cuando no hay ninguna excitacin o pulsacin, el organismo est muerto. La excitacin es el resultado de un proceso energtico del cuerpo relacionado con el metabolismo. Se quema o se metaboliza una fuente de energa, el alimento, a fin de liberar la energa necesaria para el proceso vital. Si considera mos que la vida es un fuego que arde en forma permanente en un medio acutico, podemos describir al amor como su llama. Los poetas y los compositores han utilizado esta metfora durante aos; sin embargo, es ms que una metfora. Una persona enamorada est literalmente encendida: la llama de sus sentimientos brilla en sus ojos. Este intenso sentimiento 0 excitacin puede describirse como pasin. Los trminos amor, pasin, gozo y xtasis tambin se utilizan para describir la relacin entre el hombre y Dios, el dios interior y el exterior. En el universo existe un fuego y una pulsacin energtica relacionada con un proceso de expansin y contraccin. Como nuestra vida proviene de ese proceso y forma parte del mismo, nos sentimos identificados con l. Algunos msticos en verdad sienten la conexin entre el latido de su corazn y el pulso del universo. Yo sent latir mi corazn al comps de los corazones de los pjaros, las nicas crituras que realmente gozan de libertad en una ciudad. El fenmeno de l empatia, que nos permite sentir lo que siente otra persona, tiene lugar cuando dos cuerpos vibran en la misma longitud de onda. La empatia es la herramienta bsica del terapeuta. Las personas cuyos cuerpos estn tan rgidos o congelados que la actividad pulstil es mnima carecen de empatia. Cuando nuestro cuerpo est ms vivo, somos ms sensibles a los dems y a sus sentimientos. Lgicamente, cuando estamos ms vivos somos ms capaces de experimentar amor y gozo.
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Si bien el amor es la fuente de vida, no es el qu< Es ingenuo creer que si somos afectuosos, nada n en la vida. Todos los individuos empezaron su seres capaces de amar y ser amados, lo cual no muchos sufrieran traumas y ataques durante la niez. Las pgi nas de este libro constituyen un testimonio del dolor y los daos que sufrieron. Ningn organismo viviente podra sobre- v vivir mucho tiempo si no contara con los medios para defen- ^ derse. En la mayora de los organismos, esa defensa se presen-, ta en la forma de ira. Por lo comn, cuando se ataca nuestra integridad o nuestra libertad, reaccionamos enojndonos. La ira constituye un aspecto de la pasin de la vida. El individuo apasionado defender con pasin el derecho a la vida, a la , libertad y a la bsqueda de la felicidad, del que goza todo ihdividuo. Un Dios justo no admitira otra alternativa.
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El espritu danzante

El gozo es una experiencia extraordinaria para los adultos, cuyas vidas giran en torno a actividades y cosas ordinarias, que pueden darnos placer, pero no suelen producir una excitacin tan intensa que se convierta en gozo. La falta de gozo en las actividades ordinarias se debe sobre todo al hecho de que estn dirigidas y controladas por el ego. A los nios pequees les resulta fcil experimentar alegra en las actividades ordinarias porque ninguna de sus simples acciones est controlada por el ego. El nio acta de modo espontneo, sin pensar ni planear, respondiendo a los impulsos naturales de su cuerpo. A diferencia de los adultos, cuyos movimientos estn prcticamente controla dos y dirigidos por el ego, al nio lo mueven sentimientos o fuerzas que son independientes de su mente consciente. La ; diferencia entre el movimiento que parte del ego o de un centro consciente y aquel impulsado por una fuerza que surge de un

de alegra, me di cuenta de que no saltaba en forma ^ f ^ S iiS e n te o deliberada, sino que lo elevaba un brote de excitai cin positiva que lo impulsaba hacia arriba. Tuvo una experiencia M que lo movi, con-movedora. Todas las experiencias extraor dinarias se caracterizan por ser experiencias que mueven; sta tambin es una caracterstica de las experiencias profundamente Mk " ; religiosas, que un religioso considerara una manifestacin de la 8 # - presencia o gracia de Dios. Esta interpretacin es vlida, puesto JJ* que la fuerza que mueve a la persona debe ser mayor que su self consciente. 11 " Las experiencias profundamente conmovedoras tambin ocurren en situaciones en las que no existe una relacin directa li con la religin o el concepto de Dios. La ms comn de estas 1f? experiencias que para la mayora de las personas no tiene connotaciones religiosas es la de enamorarse. Y qu gozo nos da Jj-jl , estar enamorados! Sucede cuando otro individuo nos toca o p - nos mueve el corazn. El amor de corazn hacia cualquier t criatura o individuo tambin puede considerarse una manifes tacin de la gracia de Dios. Al entregarnos al amor, nos entregamos al Dios que llevamos adentro. El amor mueve al indivi- - do a que se acerque al objeto de amor en busca de una cercad na o contacto fsico con el amado y, en la sexualidad, de una r ; fusin energtica de ambos organismos. El sentimiento que |f ? ' ' Neva a la unin de dos individuos en el amor es la pasin, que 3 | t a m b i n describe el deseo de estar cerca de Dios. La pasin |||> denota un sentimiento intenso que mueve al individuo a tras- ? cender los lmites del self o del ego. Cuando esto sucede en un J|1 I c ) orgasmo sexual que envuelve al cuerpo entero en sus movimientos convulsivos, se experimenta la verdadera trascenden 5 i | ^ cia. No es comn que esto suceda n nuestra cultura porque el I f l , s e x o y la sexualidad fueron trasladados del reino de lo sagrado 1*1.^ un ^

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al de lo ordinario y secular. Utilizamos el sexo para o liberar tensiones, no como expresin de pasin. Otra de las actividades que comparte la caracterstic una experiencia que mueve, aunque en un grado mucho miricff1 que el sexo, es la danza. En general, la msica nos impulsa a' movernos. Cuando escuchamos msica para bailar, no podemos mantener los pies y piernas quietos e inmviles y, si el ritmo es intenso y persistente, es posible que nos atrape y nos dejemos llevar. Esta danza es una experiencia conmovedora que p|uede llevarnos a un estado trascendental. Fui testigo de ste hecho en una ceremonia vud en Hait, en la que el bailarn se dej llevar por el ritmo continuo de los tambores a tal punto que empez a girar sin control. La danza forma parte de las ceremonias religio sas de la mayora de los pueblos primitivos. Siempre lleva al gozo y muchas veces tambin al amor, as est relacionada con la religin o el romance. La clave de la trascendencia del se lf \ts la entrega del ego. ; Todas las religiones sostienen que la entrega a Dios es el camino para alcanzar el gozo. Sri Daya Mata, lder espiritual de la Hermandad de la Autorrealizacin, organizacin fundada por el famoso gur indio Paramahansa Yogananda, sostiene que ninguna experiencia humana se puede equiparar al amor y la dicha perfectos que inundan el estado consciente durante la verdadera entrega a Dios. Si bien esta idea representa una filosofa hind bsica, todas las religiones contienen ideas simi lares. Yo tambin creo que es el camino verdadero. Sin embargo, las personas han perdido el camino que las conduce a Dios, de lo contrario no necesitaran gua u orientacin. Los nios pequeos no necesitargua ni orientacin para experimentar alegra, lo cual seguramente quiere decir que estn en contacto con el dios interior. En el caso de los adultos que perdieron contacto con el dios interior, no es fcil recuperarlo. Sri Daya Mata da algunos sanos consejos para recuperarlo, pero el mejor consejo no suele
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gf||cazporque no lo podemos seguir. Estamos bloqueados p o r '^ ll8 s inconscienfes, lo cual convierte a la entrega en una IPpresa peligrosa, como vimos en estos captulos. & La religin oriental ofrece procedimientos que contribuyen a fomentar la entrega a Dios. El ms conocido es la meditacin, procedimiento que permite que el individuo se vuelque a su interipr y se contacte con el Dios interior. Mediante el cntico de un rnntra o la produccin de un sonido, se aparta el ruido del mundo exterior, lo cual calma la actividad mental. Actualmente la meditacin es una tcnica de relajacin muy difundida en occidente, un medio de reducir el enorme estrs al que estn sujetos muchos individuos del mundo industrializado. Para lo grar la entrega al Dios interior, la meditacin debe durar un tiempo prolongado. La mayora de los monjes que luchan para alcanzar este contacto profundo se retiran del mundo durante largos perodos y abandonan todos los placeres mundanos. Este retiro' tambin existe en la religin cristiana, en el caso de las personas que desean llevar una vida profundamente religiosa, donde no interfieran las preocupaciones y asuntos del mundo exterior. En el caso de los cristianos, la oracin, el canto y la contemplacin son las actividades que promueven el contact" con el Dios interior. Muchos occidentales incorporan estas prM-^ ^ ticas a su vida cotidiana, del mismo modo que los orientales se4 : valen de la meditacin con el mismo objetivo. No obstante, a medida que aumenta la presin y el ritmo de vida con el crecimiento del comercio y la tecnologa, la vida religiosa parece desaparecer cada vez ms, tanto en oriente como en occidente. Esta desaparicin coincide con la prdida de contacto con la naturaleza* con l cuerpo y con el aspecto espiritual de la vida. Pero es necesario retirarse del mundo para ser espiritual y experimentar un contacto con Dios? Esta forma de vida no sera prctica ni realista para la mayora de las personas, que estn inmersas en las actividades cotidianas de ganarse el sustento y

criar una familia. Sin embargo, cuando estas actividadesjfe emprenden con un espritu de reverencia hacia las grandes f u l| | de la naturaleza y el universo que hacen que la vida sea posiblS, las actividades de la vida cotidiana adquieren una cualidad espiritual. La espiritualidad no es una forma de actuar o de pensar; es la vida del espritu que se expresa a travs de movimientos del cuerpo espontneos e involuntarios en las acciones que no estn dirigidas o controladas por el ego. Estos movimientos son pulstiles y rtmicos, como los latidos del corazn, la actividad peristltica de los intestinos y las ondas respiratorias que fluyen por el cuerpo en direccin ascendente y descendente. La actividad vibrtil natural del cuerpo que sustenta las funciones antes mencionadas es, en mi opinin, la manifestacin bsica del espritu vivo. Cuando cesa, tomamos conciencia de que el cuerpo est muerto, de que el espritu se extingui y l alma abandon el cuerpo. Los ojos centelleantes en una persona denotan una alta carga de actividad vibratoria en los ojos que tambin produce una radiacin. La vibracin tambin se observa en la voz: una voz muerta denota una prdida o disminucin de nuestra vivacidad o espritu. Esta actividad involuntaria del cuerpo es lo que percibi.mos como sentimientos. Slo las criaturas vivas tienen senti mientos porque los sentimientos constituyen la manera en que experimentamos la vida del espritu. Cuando nuestro espritu es bajo, el sentimiento es bajo. Los espritus altos se reflejan en sentimientos fuertes. El espritu que llevamos adentro es el que nos mueve a amar, a derramar lgrimas, a bailar o a cantar. El espritu del hombre es el que clama justicia, lucha por la libertad y se regocija con la belleza de toda la naturaleza. Tambin es el espritu el que nos mueve a enojarnos. La fortaleza del espritu de una persona se refleja en la intensidad de sus sentimientos. Las personas de espritu fuerte son de naturaleza apasionada. En dichas personas, arde la llama de la vida y el individuo siente que su espritu refleja el amor de Dios.

tal vez no sean capaces de volver a empezar. Muchos se nen en movimiento para no deprimirse. "" mundo industrializado suelen quejarse sobre todo de y depresin. Cualquiera que est familiarizado con la vida moderna sabe que en este siglo hubo un aumento enorme en el ritmo de la actividad, proporcional al aumento en la velocidad de los viajes y las comunicaciones. Cmo podemos entregamos si vamos tan rpido que no podemos detenernos? Cmo vamos a sentir el Dios interior si vamos a 100 kilmetros por hora o ms por los carriles de velocidad? Aun as, en esta cultura agitada y manejada por mquinas algunas personas se enorgullecen de estar en el carril rpido. Cuanto ms rpido se mueven y ms cosas hacen, les queda menos tiempo para sentir, lo cual tal vez sea un de las razones por las que se mantienen tan ocupados. La actividad pulstil puede observarse con claridad en el animal denominado medusa o aguamar, en el que la pulsacin crea ondas que lo mueven por el agua. Esta actividad tambin se aprecia en los gusanos y vboras en forma de ondas que los mueven por el espacio. En los animales superiores, la actividad pulstil es ms interna; se aprecia por ejemplo en las ondas peristlticas que mueven el alimento por los intestinos. Dado que el corazn es el rgano del cuerpo que late con ms fuerza, muchos msticos lo consideran la morada de Dios. Sin embargo,' cabe preguntarse si Dios es la fuerza que crea la pulsacin o si l mismo es la pulsacin. Al sentir en el cuerpo esta actividad pulstil espontnea, creemos que es una manifestacin directa del espritu interior. Esta actividad tambin tiene lugar en los cielos, en los movimientos arremolinados de los cuerpos celestiales, en la emisin peridica de ondas de luz y de radio. Al sentir la armona entre la pulsacin interna de nuestro cuerpo y la del universo, nos sentimos identificados con lo universal, con Dios. Somos como dos diapasones vibrando en el mismo tono.
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Silgado que la pulsacin es un aspecto del mundo natural, l |to bien podra creer que en todas las cosas hay un espritu Ijgrado. En esta creencia se basa la religin animista. Al adquirir 3ns conocimientos, objetividad y poder, el ego del hombre neg la existencia de un espritu divino en la naturaleza y las dems criaturas, y se consider el iico ser de naturaleza divina. Algunos individuos han llegado al punto de negar la existencia de una conexin con lo divino o el Dios interior. Slo podemos llegar a esta conclusin cuando perdimos todo contacto con la actividad pulstil del cuerpo. En ese caso, el corazn late porque recibe seales del cerebro, que est genticamente programado para enviar estas seales, algo similar a lo que sucede en el caso de la computadora, que puede ejecutar un sistema una vez que fue programada. No cabe ninguna duda de que nuestros cerebros estn programados por la herencia y la experiencia para coordinar las complejas operaciones de computadora del cuerpo, pero an queda por responder el interrogante de quin program al hom bre. La respuesta religiosa le atribuye este papel a Dios, creador del hombre, lo cual indica la existencia de una fuerza divina activa que da cuenta de la evolucin. El concepto de vida mecanicista no admite ningn espritu divino y, por lo tanto, niega toda posibilidad de acceder a una experiencia conmovido- . ra, que da sentido a la vida. Si reconocemos que el espritu vivo presente en los organismos es de naturaleza divina, evitamos el * ' conflicto entre un concepto de vida mstico y religioso, y uno mecanicista. La negacin del espritu constituye una caracterstica del individuo narcisista de nuestra poca. 3 Los narcisistas ven al mundo en, trminos mecanicistas: estmulo y respuesta, accin y reaccin, causa y efecto. Esta estructura de carcter no da lugar a los sentimientos; stos son imprecisos, inconmensura bles, a menudo impredecibles y obviamente irracionales. Los narcististas desconocen y niegan la vida del espritu. Existen
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conscientemente en su cabeza, estn disociados del viven la vida de su mente. El narcisimo es ajeno a los cuyas vidas giran en torno a la concrecin de sus dese<jg||jpgijfe^ alegra de la libertad y los placeres de la autoexpresin. A?*"* nios, al igual que todos, les gusta ser admirados, pero no sacrificarn sus sentimientos para ser especiales o superiores. Compiten y desean estar en la cima porque estn centrados en su propio ser. Son criaturas apasionadas que lo quieren todo, pero no son egocntricos. Aman y anhelan ser amados porque sus corazones estn abiertos. Como dijeron los padres de una nia de nueve meses: Es un manojo de gozo; justamente eso ' es la niez. Los nios sienten la alegra de la vida cuando reciben amor y transmiten esa alegra a los dems. Son inocen tes y carecen de poder; por lo tanto, son vulnerables a la negatividad y la hostilidad de los adultos, incluidos sus pa dres. Los que perdieron el gozo no soportan ver que otros la tengan. A lo largo de estas pginas hemos visto la forma en que se destruye la inocencia de los nios y en que pierden su libertad. Un progenitor atormentado o puede soportar el llanto de un beb y lo amenaza. Un progenitor frustrado no puede permitir que su hijo sienta el gozo que l no pudo tener y lo castiga. Un progenitor rgido no puede tolerar la exuberancia y la esponta neidad de la vida juvenil, y la destruye. No todos los nios sobreviven a la insensibilidad y crueldad de quienes los cui dan. El maltrato infantil ha causado muchas muertes. La ma yora de los padres son ambivalentes: aman a su hijo, pero tambin lo odian. Una vez vi en mi consultorio a una madre que le diriga a su hija una mirada tan oscura y odiosa que me sent horrorizado. Sin embargo, en general tambin hay amor. Los nios no comprenden la ambivalencia, pues es un concep to sofisticado que supera su capacidad de comprensin. Cuan do perciben odio, no perciben amor ni creen en l. Cuando

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se olvidan del odio. Ms tarde aprendern lo que S ?am bivalencia y, en su momento, tambin se volvern

^bivalentes.
Cuando un nio pequeo percibe odio y violencia en un progenitor, no puede evitar pensar que su vida est en peligro. Al experimentar esa amenaza', sufre un shock del cual su organismo tal vez nunca se recupere por completo. En realidad, existen dos maneras de amenazarlo: una, la posibilidad de la violencia, la amenza de muerte, que enva una onda de terror por el cuerpo del nio. En el nivel corporal, ese recuerdo nunca se borrar por completo. La otra amenaza es el rechazo y el abandono que, para un nio, tambin constituye una amenaza de muerte. Estas amenzas no se llevan a la prctica, pero el nio no puede imaginar que son slo una forma de asustarlo. Debe someterse, frenar su agresin y apagar su excitacin, para lo cual debe restringir la respiracin. El anlisis bionergtico tiene como fin ayudarnos a respirar con mayor profundidad, puesto que si no lo hacemos carece mos de energa para sentir la pasin de la vida. Lograr que las personas respiren con profundidad no es tarea fcil. La respira cin es una actividadjagresiva: aspiramos aire y lo enviam os^ los pulmones. Por desgracia, a la mayora de los nios p e q u g g p ^ os se los hace desistir de su agresin. A muchos se los p d ju P ^ l dica desde el nacimiento, al negrseles la experiencia ^ emocionalmente gratificante de tomar el pecho. Se les da un bibern, con \o cual asumen una posicin pasiva, pues no necesitan hacer mucho esfuerzo para obtener leche. Los nios amamantados por la madre chupan enrgicamente y, por lo tanto, su respiracin es ms enrgica. Por otro lado, descubr que estos nios pueden sufrir traumas severos si se los desteta dem asiado tem prano. En mi opinin, norm alm ente el amamantamiento debera durar tres aos, como en las socieda des primitivas. En nuestra cultura no suele darse el caso por347

que las mujeres estn demasiado cortas de poder dedicarle ms a un lactante. Muchas tienen que reiMj|lppM| grarse a su trabajo al poco tiempo del nacimiento de su f l l | p p | j| para poder mantener la familia. Esta falta de satisfaccin pue de observarse en los pacientes de respiracin poco profunda que dicen sentirse vacos, inseguros y deprimidos. Sin embar go, la falta de un. adecuado amamantamiento no es la nica causa de la tristeza y la desesperanza que aflige a tantas perso nas. Un nio no puede satisfacer su necesidad de un contacto de amor en una madre insatisfecha, cuyo cuerpo no despide la fuerte excitacin positiva que estimulara y excitara el cuerpo del nio. Los bebs que exigen ms control y atencin estresan a sus madres, y las madres incapaces de responder a esas exigencias estresan a sus bebs. Entre ellos se crea un conflic to en el que el nio siente que su existencia est en peligro. La supervivencia exige adaptacin, lo que implica que el nio aprende a funcionar en un nivel de energa ms bajo con una funcin respiratoria reducida. Cuando se trata de lograr que esos pacientes respiren con profundidad, en general surge un temor a la muerte. Varios pacientes se quejaron de que al respirar con ms profundidad, sentan que su cabeza se llenaba de oscuridad y tenan la sensacin de que se iban a desmayar. Era como si sintieran que se iban a morir, una experiencia aterradora. Sin embargo, ese temor es irracional. No nos morimos por respirar profundamente. Tal vez nos desmaye mos, pero eso no es peligroso y, si mantenemos la respiracin a pesar del temor, ni siquiera nos desmayaremos. El hecho de dejar de respirar corta el flujo sanguneo proveniente del cere bro, lo que cra una sensacin de oscuridad y termina en un sncope. Por lo tanto, les aconsejo a mis pacientes que perma nezcan concentrados en su respiracin. Una paciente muy asustada junt coraje para seguir respirando y se sorprendi al comprobar que no se le oscureci la cabeza ni se desmay;
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pg|t hecho le produjo gran excitacin. No paraba de exclamar: gr! Lo logr!. Se fue de la sesin en un estado de
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Estoy convencido de que todos tenemos que enfrentarnos a nuestro miedo a la muerte si deseamos entrar al reino del cielo que llevamos adentro. El ngel de espada llameante que cuida la entrada del Jardn del Edn, el paraso original, tambin est adentro nuestro. Es el progenitor de ojos fros y odiosos que pudo habernos destruido por desobedecer. Es la culpa ique dice: Has pecado. No tienes derecho a la felicidad. Y, por ltimo, es nuestra ira volcada hacia adentro contra nosotros mismos debido a la culpa, la vergenza y el temor. La expe riencia antes mencionada no garantiza que la paciente se liber del temor a la muerte. En realidad, fue un primer paso hacia el valle de la muerte y lo dio sin entrar en pnico. Habr muchas sesiones ms en las que se enfrentar con su temor a la muerte a medida que afirme su derecho al self. Cada afirmacin, cada respiracin profunda aumenta la fuerza vital que lleva adentro y favorece su deseo de adentrarse ms en lo profundo. La vida y la muerte son estados opuestos, lo que implica que cuando estamos plenamente vivos no tememos morir. La muerte per sonal de un individuo existe slo como un acontecimiento futuro. Como tal, es un pensamiento lgico pero no un senti miento. Si existe algn temor en nosotros podemos atribuirlo a este acontecimiento futuro, pero si la personalidad carece de temor, la muerte no asusta. Los hombres valientes son capaces de morir sin temor. Como dice el dicho: un hombre valiente muere slo una vez, un cobarde muere mil veces. Cuando la corriente de vida fluye por el cuerpo con libertad, no hay posibilidades de que exista el temor, puesto que ste es un estado de contraccin del cuerpo. La entrega a Dios elimina el temor a la muerte porque activa la corriente de vida que el ego restringe en su afn de controlar
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el temor y otros sentimientos y, de igual modo fomenta la la curacin. Tuve dos pacientes que estaban a punto de morir, uno de septicemia y el otro durante una operacin a corazn '^l abierto. Ambos me contaron que, al sentir la posibilidad de morir, pusieron sus vidas en manos de Dios. Ambos se recupe raron y afirmaron creer que este acto marc un hito en la enfermedad. Este fenmeno no tiene nada de mstico. La entre ga del ego elimina las defensas que bloquean el flujo de vida, lo que no puede menos que beneficiar al cuerpo. La entrega del ego tambin implica la entrega de la voluntad, incluida la voluntad de vivir. La vida no es una accin que podemos ejecutar a voluntad. La voluntad de vivir constituye una defensa contra un deseo subyacente de morir.4 Representa el intento de superar nuestro temor a la muerte, pero no elimina ese temor. Lo que mantiene la vida no es la voluntad, sino un continuo estado de excitacin positiva en el cuerpo que se expresa como un deseo de vivir. Lo que genera esa excitacin es la actividad pulstil del cuerpo, que es un don de Dios. Una maana me despert con el sentimiento ms dulce en mi cuerpo. Era como si todo mi cuerpo fuera azcar o miel. Al experimentar ese sentimiento, pens: Si eres fiel a t mismo, no le temes a la muerte. Era una experiencia tan hermosa y extraa que me preguntaba qu la haba producido. No recordaba haber soado nada esa noche. Entonces, empec a pensar en los hechos de la noche anterior y record que haba visto una pelcula en video llamada Pelotn, la historia de un grupo de soldados norteamericanos en la guerra de Vietnam. En esta pelcula, algunos soldados del pelotn mataron sin piedad a civiles vietnamitas. Varios de los soldados se enojaron por este comportamiento y se cre un conflicto que termin con la muerte de dos integrantes del pelotn, asesinados por sus pro pios compaeros. Mientras pensaba en la pelcula, llegu a la conclusin de que la violencia sin sentido de los soldados se
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|pyieba al temor, pero no slo al temor, sino a la negacin del y^temor. Estaban muertos de miedo, pero en vez de reconocer su g|temor, lo negaban y mataban a otros. El temor es una emocin natural presente en todas las criatu ras. Una persona que niega el temor est negando su humanidad. Sentir miedo no implica que seamos cobardes. Podemos actuar valientemente frente al temor, y ese es el verdadero coraje. Cuando negamos el temor, nos colocamos por encima del mundo natural. Dado que la supresin de los sentimientos se realiza adormeciendo el cuerpo, la supresin del temor suprime la ira, la tristeza y hasta el amor. Perdemos la gracia de Dios y os transformamos en monstruos, es decir en seres irreales. Si alguien m apuntaraicon un arma, sentira miedo de que me matara, pero el miedo a que nos maten no es el mismo que el miedo a la muerte. Dado que lal muerte no puede separarse de la vida, es parte del orden natural. Cuando ocurre como parte de ese orden, podemos aceptarla con ecuanimidad. Cuando alguien le tiene miedo a la muerte es porque est muerto de miedo. As, cuando una persona es fiel a s misma, est libre del temor, incluido el temor a la muerte. De la misma forma, si no tememos la muerte, podemos ser fiel a nosotros mismos. r' Ser fiel a uno mismo significa tener la libertad interior $ % sentir y aceptar los propios sentimientos y de poder exprelfjlcM; Tambin significa no sentir culpa por lo que uno siente. l individuo que siente culpa, es incapaz de expresar su*s senti mientos abierta y directamente. Tiene un censor en su mente que vigila todas las expresiones. Esto no quiere decir que lleve mos a la prctica todos los sentimientos. No somos nios pequeos sin egos, sabemos cules son los comportamientos aceptables para la sociedad y cules no. Tenemos o deberamos tener un sentido de autoposesin que nos permita expresar nuestros sentimientos o llevarlos a la prctica en una forma que . resulte apropiada y eficaz para nuestras necesidades. Este con351

trol consciente no se basa en el temor. El temor paraliza y hac lilll^ que las acciones se vuelvan torpes o ineficaces. Perdemos 1 g l||jjL y encantadora espontaneidad que dota a nuestras acciones i gracia. La autoposesin es la marca que distingue a los indivi duos que se expresan y actan como consecuencia de una aguda sensibilidad hacia la vida y hacia los dems. El gozo es la experiencia de esa encantadora espontaneidad ^ caracterstica del comportamiento de los nios, que conservan C intacta la inocencia y no han perdido la libertad. Como vimos, los nios pierden la inocencia y la libertad mas bien temprano bajo la presin de las crueles realidades de la vida familiar moderna. La supervivencia, y no el gozo, se transforma en el tema central de sus vidas. Para sobrevivir se necesita sofisticacin, engao, manipulacin y un estado de alerta constante basado en el temor. Sin embargo, la supervivencia implica una autoderrota; exige retirarse de la autoconciencia, de la autoexpresin y de la autoposesin. La vida se transforma en una lucha y aunque en nuestra situacin de adultos no exista ninguna amenaza de muerte, el individuo comn sigue luchando como si existiera. Una y otra vez, los pacientes me dicen: No puedo decirle lo que pienso ni lo que siento. Tengo miedo de que me rechace. Una vez, un paciente dijo: No puedo decirle que lo amo. Me va a rechazar. Otro dijo: No puedo demostrarle que siento ira hacia usted. Me va a echar. No obstante, aun el hecho de decirlo constitua un paso hacia la libertad. Para ser franco, incluso con un terapeuta que promueve la libre expresin, se necesita mucho P coraje. El paciente lo adquiere en forma lenta pero pareja a travs del proceso bioenergtico que consite en aumentar la energa del i paciente, promover la autoexpresin y ayudarlo a que entienda su l problema. El objetivo de la terapia no es aprender a ser asertivo. Esos procedimientos alientan la pseudoagresin, que es una accin voluntaria, no espontnea. Los pacientes me dicen: Sabe lo que
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|P j ayer? Mi jefe me habl de mal modo y sin pensar le dije 5 g |jr ie hable as y me pidi disculpas. Me dicen lo que me f>as, y no sabe lo que hice? El paciente que me lo cont estaba ms sorprendido de su franqueza que su jefe. Despus de romper una vez la barrera del temor, resulta ms fcil volver a abrir la puerta a la libertad. La irrupcin inicial es una experiencia alegre procedente de la corriente de vida que fluye por el cuerpo. No es necesario iniciar una terapia para tener experiencias como sta. Alguien a quien debe efectursele una biopsia para determi nar si un tumor o lesin es canceroso experimentar el mismo gozo y la misma sensacin de estar libre de temores cuando le digan que el resultado de la biopsia es negativo. En este caso, el gozo tambin procede de una corriente de vida. La diferencia entre las dos situaciones es que la experiencia teraputica no dpende de la buena suerte sino que es el resultado lgico de un proceso de autodescubrimiento. La alegra aumenta a medida que avanzamos en el descubrimiento del self. Hace poco en un taller, una participante se volvi hacia m y coment: Es la primera vez que siento mi cuerpo haciendo eso. Se refera a la pulsacin. Su cuerpo haba cobrado vida y constitua una fuerza independiente capaz de superar la sensacin que ella tena de ser un objeto controlado por su mente. Esta experiencia fue el resultado de muchos ejercicios tendientes a profundizar la respiracin, utilizar la voz y expresar los sentimientos. Era como cebar una bomba de agua para que pueda funcionar por s sola. Cuando el cuerpo se mueve por s solo, en una forma total, como un organismo, resulta una experiencia conmovedora. Esto es lo que sucede cuando un nio salta de alegra. No es que el nio primero sienta gozo y despus salte o viceversa. La causante del salto es una corriente de excitacin placentera que fluye por el cuerpo del nio. El salto no es consciente. El cuerpo es elevado del suelo y en esa experiencia sentimos alegra. Hace algunos aos iba caminando por un camino campestre de una manera muy
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relajada. Recuerdo un paso que me produjo una sensacin ine perada. Cuando mi pie toc el suelo, sent que una corriente 8 l|j |j por mi cuerpo desde el suelo y me sent dos centmetros ms alto. Sent que mi cuerpo se enderazaba y mi cabeza se ergua. Fue una sensacin maravillosa. No podra decir qu la produjo pero estaba relacionada con un brote de libertad y gozo, " se trata slo de | sentirse libre de las limitaciones externas, si bien eso es esencial. | Se trata, en particular, de liberarse de las restricciones internas, I derivadas del temor y representadas por tensiones musculares I crnicas que inhiben la espontaneidad, restringen la respiracin 1 y bloquean la autoexpresin. Estamos literalmente atados por estas restricciones. Toda irrupcin representada por un brote de sentimiento tambin constituye un escape hacia la libertad. Estas irrupciones y escapes ocurren cada tanto en el curso de la terapia cuando una carga energtica crece con fuerza suficiente detrs de un impulso de salir al exterior, de abrirse, de expresar un sentimiento. Recuerdo una sesin con Reich que me produjo un efecto liberador. Tal vez el lector recuerde que la terapia de Reich inclua el ejercicio de soltarse a la propia respiracin con el objeto de que se vuelva ms profunda, ms libre y ms plena. Cuando estaba acostado en la cam entregndome a mi cuerpo, sent que me elevaba lentamente hasta sentarme. La fuerza en mi interior que produjo esta accin me dio vuelta y me puse de pie. Sin saber lo que iba a hacer, gir, me par frente a la cama y comenc a golpearla con los puos. Al hacerlo, vi el rostro de mi padre sobre las sbanas y record que una noche me haba dado una paliza por llegar tarde y preocupar a mi mam. Tendra nueve o diez aos y haba estado afuera jugando con mis amigos. Haba olvidado por completo el incidente hasta que aparcci en mi mente mientras golpeaba la cama. Pese a que no era la primera vez que tena una experiencia espontnea y conmovedora en la terapia con Reich, la experiencia me dej pasmado y al mismo tiempo me llen de

e|jg|iasmo. Era como si un rincn oculto de mi personalidad se Ktblr? abierto y me permitiera entrar a una dimensin ms -i grande de mi ser. * Entregarse a Dios es entregarse a los procesos vitales del cuerpo, a los sentimientos, a la sexualidad. La corriente de^J excitacin que fluye por el cuerpo crea sentimientos sexuales I cuando desciende y sentimientos espirituales cuando asciende. \ La accin es pulstil y tiene exactamente la misma fuerza en las | dos direcciones. En mi libro anterior seal que^na^peigon^no j puede ser;ms espiritual que sexual ni ms sexual que espiritual. J La sexualidad no implica que exista un coito, del mismo modo- que la espiritualidad no implica ir a la iglesia o pertencer a una orden religiosa. Hace referencia a sentimientos de excitacin hacia otraipersona del sexo opuesto, mientras que la espiritualidad alude a sentimientos de excitacin hacia la naturaleza, la vida y el universo. La mayor entrega a Dios puede tener lugar durante un acto sexual, si el clmax tiene la intensidad suficiente como para hacer que: la persona entre en rbita con los astros. En el caso de un orgasmo total el espritu trasciende el selfy pasa a formar parte del universo pulstil. Una de mis ex pacientes me relat por escrito una experiencia de entrega que ilustra la naturaleza del proceso excitativo. Des cribi una noche con un amigo. Ella haba ido a cenar a su casa y haban pasado la noche hablando de los problemas de l. Haca unos meses, su amigo haba vivido momentos muy difciles yela observaba que no se haba recuperado por completo. Pareca un zombi. El relato dice: Me preocupaba su persistente mirada triste y sus movimientos lentos. No tena una apariencia saluda ble. No era el mismo de antes. Hablaba poco. Nos despedimos y se fe a su cuarto. Por la maana vino a mi cuarto (algo raro en l) y me pregunt si poda acurrucarse junto a m. Haca tanto fro en la casa que ambos tenamos como seis capas de ropa, as que le dije:
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'Est bien". Se acost de espaldas a m y yo lo rode co$ t brazos. Me dijo: 'Si tuvieras un amigo que est muerto,qu m diras que haga? Yo le contest: "Bueno, si est muerto n |||| puedo decir nada, pero si se sintiera como muerto, le dira que haga su trabajo, que consiga ayuda y que se cuide, como te lo estoy diciendo. Dijo que saba que estaba en problemas porque senta las manos y los pies congelados. Cont que esa experiencia reciente lo haba devastado. Dijo que haba hablado con franque za sobre una situacin injusta, pero fue muy difcil porque estaba conflictuado. De nio lo haban maltratado por hablar con franqueza. Me dijo: 'Ojal no me hubiran maltratado tanto y se quebrant en un llanto. Lo acarici y le dije que necesitaba ayuda. Me cont que haba ido a algunos terapeutas, pero cuando l se enfureca, ellos se asustaban. Me confiaba muchas cosas. Final mente, se dio vuelta y me abraz. Una fuerte carga pasaba por mi cuerpo. Estaba vibrando. Dijo que era como tener entre los brazos un gran gato, ronroneante. La carga se mantena en aumento y, despus, l tambin empez a sentirla. Nuestros cuerpos simple mente continuaron por s solos, vibrando, latiendo y movindose. En un momento dije: 'Yo no lo estoy haciendo; est sucediendo. Y mi Dios! Tuvimos un orgasmo corporal pleno e increble y estbamos totalmente vestidos. Yo estaba ah. No me fui. Estaba bien presente. Mi cuerpo hizo esta cosa increble. Era totalmente inesperado. Todava conservo una especie de zumbido agradable de esa experiencia. Ahora entiendo lo que usted quiere decir con abandonarse al cuerpo. Fue una experiencia sumamente vivificante. Bueno, no s qu sentido tendr esto dentro de un tiempo. Simplemente trato de vivir mi vida lo mejor posible y disfrutar lo que puedo. Este fue uno de mis fines de semana ms intere santes. Esta paciente haba concurrido a terapia y trabajado consigo misma durante varios aos. Tambin ejerca la orientacin a nivel
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igrofesional, por lo tanto tena experiencia para comprender lo que fes taba sucediendo y aceptarlo. Haba desarrollado una fe en la $jda y una confianza en su cuerpo, que se extendan a Dios. __ _ La excitacin sexual hace que el cuerpo gire. La experiencia de esos giros se hace ms visible cuando perdemos el control de tanto girar en los movimientos convulsivos del orgasmo, lo cual produce en el individuo una sensacin de xtasis. Si la excitacin sexual es muy intensa, es posible que la cabeza realmente nos d vueltas, lo cual puede convertirse en un sentimiento de gozo si no tememos a esa sensacin. Incluso un sentimiento de amor puede i hacer que rodemos en crculo o que rodeemos con los brazos a la persona amada. Reich tena el brillante concepto de que el proceso energti co del coito se asemeja al proceso csmico que l denomin superimposicin. Segn su teora, cuando dos sistemas energ ticos se atraen entre s, comienzan a girar en torno al otro mientras se van atrayendo cada vez ms. Ese proceso de superimposicin csmica puede apreciarse en fotografas de galaxias que muestran el movimiento espiral o giratorio de las estrellas mientras dan vueltas en el espacio. Puede observarse este movimiento en la fotografa de la nebulosa espiral conoci da como G 10, que aparece en el libro de Reich, Superposi cin csmica. "V -> Reich consideraba que los dos brazos de la nebulosa eran ondas energticas de corrientes que atraan y acercaban ms las estrellas de la nebulosa mientras giraban unas en torno a las otras. La fuerza activa que hace que estas estrellas se atraigan entre s es la gravedad; vale decir que cuando los objetos del espacio se acercan lo suficiente se atraen entre s. En el mundo animal, a la fuerza que atrae a dos individuos la denominamos amor o sexualidad. En el caso de los mamferos, en el que el macho monta a la hembra en el abrazo sexual, su posicin y actividad es similar al fenmeno de superimposicin. El movimiento de las
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ondas de excitacin que recorren el cuerpo de los ifidividuos e l i ^ asemeja al hecho csmico antes descrito. ZT* Para m, la idea de que el proceso vital deriva de los procesos^ # . csmicos y los refleja tiene sentido. Cualquier otra forma de ver las cosas negara nuestra identificacin con el universo. La vida sobre la tierra es un hecho csmico que no difiere del nacimiento y la muerte de las estrellas, aunque su proporcin es infinitesimal. Si nos regocijamos con Dios ante el giro de las esferas celestiales, tambin podemos regocijarnos con l ante el giro de nuestros cuerpos durante la pasin sexual. Sin embargo, esto sucede slo cuando la excitacin sexual es un hecho que incluye a todo el cuerpo y no est 1imitada al aparato genital. Cuando nos entrega mos a esta pasin, nos entregamos al dios interior y exterior.^! bin el sexo es una experiencia placentera para la mayora de las personas, los nicos que pueden experimentar su verdadero gozo son aquellos capaces de entregar sus egos. 5

RUTINA DIARIA DE EJERCICIOS


Acostumbrarse a tener una rutina diaria de ejercicios, especialmente por la maana, ayudar a comenzar el da con ms sentido de s mismo y con una mayor energa. Es importante hacer estos ejercicios de ma nera consciente, no mecnicamente; la idea es cuidar el cuerpo y sen tirlo con afecto. El ejercicio bsico de enraizamiento. Se realiza en posicin de pie, con las rodillas ligeramente flexionadas, los pies paralelos y separados unos veinticinco cm, de tal forma que el peso del cuerpo se equilibre entre los talones y la zona del metatarso {las almohadillas de los dedos dejos pies), el resto del cuerpo ha de estar derecho, con los brazos colgando, abandonados a los lados. Se debe realizar esta postura con los pies des calzos y durante un par de minutos. La boca ha de mantenerse ligera mente abierta, de modo que la respiracin se desarrolle fcil y plenamen te. El vientre tiene que estar flojo para que la respiracin llegue bien baja al suelo plvico. La espalda debe estar derecha, pero no rgida. Las nal gas y la pelvis tienen que colgar sueltas y libres. Luego, se ha de poner el peso hacia adelante, sin elevar los talones, de modo que el peso descan se sobre los dedos de los pies y los metatarsos. Lentamente, se doblarn y enderezarn las rodillas, seis veces aproximadamente, y durante este tiempo se respirar con facilidad. Si aparecen temblores o vibraciones involuntarias en las piernas o en el cuerpo, stas son la expresin del fluir de sensaciones por el cuerpo. Cuando la postura se hace dolorosa o se percibe que las piernas no aguan tan ms, la persona tiene que realizar un ejercicio de coritrapostura para descansar y contrarrestar la tensin. Esta es la postura de enraizamiento con la cabeza para abajo; consiste en tener los pies separados a unos veinticinco cm con los dedos ligeramente vueltos hacia adentro, con las rodillas levemente flexionadas. Se inclina a continuacin el cuerpo hacia adelante hasta tocar el suelo con la punta de los dedos de ambas manos, luego se deja cojgar la cabe za. Manteniendo la punta de los dedos en el suelo, se enderezan gradual mente las rodillas; pero no se deben estirar totalmente sino hasta que aparezca una vibracin en las piernas. La boca debe estar abiert para que la respiracin se desarrolle fcilmente. Todo el peso del cuerpo ha de descansar sobre los pies; las puntas de los dedos slo sirven como punto de contacto. El cuerpo tiene que estar equilibrado entre los talones y la zona del metatarso. Esta postura, incluso ms que la anterior, tiende a

producir cierta vibracin en las piernas y debe mantenerse durante ur dos minutos pero nunca si cesulta muy dolorosa o excesivame agotadora. Luego, la persona ha de permitir que el peso del cuerpo v hacia adelante y que los talones puedan quedar ligeramente eleva Se observar que con estos dos ejercicios se hace ms honda la resj: cin y se incrementa la vibracin en las manos y los pies. La elevacii realizar muy lentamente, vrtebra por vrtebra, mientras se sigue re rando profundamente y lo ltimo que se levantar es la cabeza.

El ejercicio bsico para aumentar ia sensacin en las piernas y, p > tanto, el sentimiento de seguridad se llama el arco. Este ejercicio cor te en tener los pies bien separados a la altura de los hombros.unos \ ticinco centmetros, y ligeramente doblados hacia adentro. Las rod estarn levemente flexionadas y el cuerpo ligeramente arqueado. Se locan los puos en la base de la espalda, a la altura de los riones, de mantener el arco, con la cara y la mirada hacia el frente. Se em levemente con los puos hacia adelante y el peso del cuerpo sobre dedos de los pies. Otra forma de hacer el arco consiste en poner las nos cruzadas sobre la cabeza, doblarlas y extenderlas hacia arriba > formando el arco, siempre con la mirada y la cabeza hacia el frente. Para realizar la contrapostura de este ejercicio se continuar cor piernas flexionadas y bien enraizadas, luego se dejar caer el tronco cia adelante hasta que los dedos dejas manos toquen el suelo.

Es aconsejable para las personas que puedan realizar alguno de los ejercicios de expresin como el de golpear la cama o un colchn grueso con una raqueta o con los puos. Este trabajo expresivo le servir para aflojar la tensin de la parte baja de la espalda. El ejercicio de pataleo se realiza sobre la cama o el colchn y conlleva implcitamente la idea de protesta aun si se hace sin esa intencin. Para realizarlo se extienden ambas piernas mantenindolas sueltas, con las rodillas extendidas, pero no rgidas. Se patalea a continuacin hacia arriba y hacia abajo permitien do que se abran bien las piernas hasta la altura de las ingles. Una pierna ascender mientras la otra baja y golpea el colchn. Los tobillos deben estar sueltos y el golpe debe aterrizar sobre los talones y la pantorrilla. El pataleo ha de ser fcil al principio, luego se ir incrementando gradual mente la fuerza e intensidad de los movimientos con el ritmo ms rpido posible. La cabeza ha de estar muy floja y si se quiere se puede agregar la palabra no o por qu?. Mientras se patea se emite un sonido en un tono agudo y sostenido. El Dr. Lowen sugiere realizar diariamente dos cientas patadas a un ritmo suelto y libre para obtener mayor libertad en la parte inferior del cuerpo. No es necesario agregar para esta rutina espec fica ni sonidos ni gritos.

Descargar la ira es de gran ayuda para no daar a personas inocen tes, para no descargarla sobre los hijos o sobre la pareja. Uno de los ms aconsejables ejercicios en bioenergtica consiste en golpear sobre una 4 J cama o un colchn con los puos o con una raqueta de tenis. Esta pro5porciona una sensacin de poder y ayuda a superar un sentido de impo nencia. Se deben elevar la raqueta o los puos por encima de la cabeza Jf|ara dar golpes repetidos con la superficie plana de la raqueta contra lia pama. Los codos han de elevarse al mximo y deben echarse hacia atrs p'cj la nuca lo ms que se pueda. Se agregarn, si es necesario, las expre s io n e s que se deseen mientras se golpea y se pueden expresar palabras ^y;frases tales como no, te odio", maldito", etctera.

Referencias Bibliogrficas

CAPITULO 1
1. Lwen, A., El lenguaje del cuerpo (Herder, Barcelona, Espaa, 1985). 2. Lwen, A., Narcisismo, la negacin del yo (Pax, Mxico, 1987) . 3. Lwen, A., El lenguaje del cuerpo, op.cit.

CAPITULO 2
1. Lwen, A., Narcisismo, op, cit. 2. Lwen, A., La depresin y el cuerpo (Alianza, Madrid, Espaa, 1982) 3. Lwen, A., Bioenergtica (Diana, Mxico, 1977) 4. Lowen, A. y Lwen, L., Ejercicios de Bioenergtica, El camino hacia la salud vibrante (Sirio, Mlaga, Espaa, 1989) 5. Vase el libro de Myron Scharaf, Fury on Earth, una excelente biografa de Wilhelm Reich que, a la vez que documenta sus logros, retrata sus conflictos y problemas personales.

CAPITULO 3
1. James, William, The varieties of religious experience, The Medesa Library, Nueva York, EEUU, 1906, pg. 262). 2. Lowen, A., El amor, el sexo y la salud de tu corazn (Herder, Barcelona, Espaa, 1990).

CAPITULO 4
1. Lowen, A., El amor, el sexo..., op.cit.
\ *

CAPITULO 5
1. Lowen, A., Narcisimo, op.cit. 2. Lowen, A., El placer, un enfoque creativo de la vida (Paids, Bs.As. Argentina, 1994). N.del Ed.: En este libro se hallar un llisis de la culpa en el que se explica su origen y persistencia.

359

CAPITULO 6
1. Lowen, A., Narcisismo, op.cit. 2. Lowen, A., Miedo a la vida, cuerpo y mente en busca de autenticidad y plenitud (Era Naciente, Bs.As., Argentina, 1993). N.del Ed.: En este libro se hallar un anlisis en profundidad del tema edpico desde el punto de vista sociolgico y psicolgico. 3. Freud, Sigmund. 4. Lowen, A , Narcisimo, op.cit. 5. Lowen, A., El placer, op.cit. N.del Ed.: En este libro se analiza la naturaleza de la vergenza y de la culpa, llamadas emociones enjuiciadoras porque en la base de ambas est el juicio negativo que formula el sujeto sobre s mismo.

CAPITULO 7
1. 2. 3. 4. Freud, Sigmund. Reich, Wilhelm, Anlisis del carcter (Paids, Bs.As.,. 1980) Lowen, A., El placer, op.cit. Lowen, A., l lenguaje del cuerpo, op.cit.

CAPITULO 8
1. Reich, Wilhelm, Anlisis del carcter, op.cit. N.del Ed.: Vase la descripcin de el masoquismo. 2. Lowen, A., Bioenergtica, op.cit. 3. Lowen, A., La espiritualidad del cuerpo (Paids, Buenos Aires, Argentina, 1993). 4. Lowen, A., Love and orgasm (Collier Books, New York, 1965) N. del Ed.: En este libro se realiza un anlisis en profundidad de la personalidad homosexual. No hay versin en espaol. 5. Lowen, A., Bioenergtica, op.cit, N.del Ed.: En este libro se ofrece una explicacin la dinmica energtica del cuerpo al realizar este ejercicio. En cuanto al empleo de un ejercicio de cada para permitir la entrega, vase Lowen, A., Miedo a la vida, op.cit.

CAPITULO 9
1. Janov, Arthur, The primal scream (G.P.Putnams Sons, Nueva York, EEUU, 1970; Hay versin en espaol). 2. Casriel, Daniel, Ascreamawayfromhappiness, (Grossettand Dunlap, Nueva York, EEUU, 1972, pag. 2). 3. ibid, pg. 3.

360

' .

4 Lowen, A. y Lowen, L.(Ejercicios de Bioenergtica, op. cit.

N.del d.: En este libro se hallarn ejercicios destinados a liberar la plvis.

CAPITULO 10
1. Lowen, A., El amor, el sexo..., op.cit. 2. Lowen, A., La depresin y el cuerpo, op. cit. N.del Ed.: En este libro se analiza el papel que cumple esta ilusin en la gnesis de la depresin. 3. Lowen, A. y Lowen, L., Ejercicios de Bioenergtica, op.cit.

CAPITULO 11
1. Jung, Cari, El hombre moderno en busca de su alma. 2. Lowen A., El amor, el sexo..., op.cit. 3. Lowen A., Narcisimo, op.cit. 4. Lowen A., El amor, el sexo..., op.cit.

CAPITULO 12
1. Jung, Cari, El hombre moderno en busca de s alma. 2. Lowen A., El amor, el sexo..., op.cit. 3. Lowen A., Narcisimo, op. cit. 4. Lowen A., El amor, el sexo..., op. cit.

Alexander Lowen

EL MIEDO A LA VIDA 0
Cuerpo y Mente en busca de Autenticidad,
"Si a un nio se le quiebra el espritu a fin de que se amolde.al sistema, castigando sus exuberantes sentimien tos amorosos y sensuales, a partir de entonces los supri mir. Su espritu quedar aplastado por la vergenza sufrida, y cuando sea adulto sta se manifestar en sentimientos de culpa e inseguridad neurtica . Tendr miedo dla vida y procurar ponerla bajo control. En vez de aprender a ser, lo obsesionar el hacer , el desem peo que silencie sus temores. A trapado en una cultura en la que el poder y el progreso son los valores predominan tes, no encontrar satisfaccin y p a z. tomado de Terapia del Ser .

Para librarse de esos temores debilitantes y reemplazar el hacer por el ser, el Dr. Alexander Lowen propone en este libro la terapia Bioenergtica, una combinacin de trabajo corporal y anlisis del caracter que saca a .relucir las fuentes profundas del miedo y la ira. Y las resuelve!

2da.edicin, 352 pginas.

Alexander Lowen

EL MIEDO A LA VIDA
Cuerpo y Mente en busca de Autenticidad.
Si a un nio se le quiebra el espritu a fin de que se amolde.al sistema, castigando sus exuberantes sentimien tos amorosos y sensuales, a partir de entonces los supri mir . Su espritu quedar aplastado por la vergenza sufrida, y cuando sea adulto sta se manifestar en sentimientos de culpa e inseguridad neurtica . Tendr miedo dla vida y procurar ponerla bajo control. En vez de aprender a ser , lo obsesionar el "hacer , el desem peo que silencie sus temores. Atrapado en una cultura en la que el poder y el progreso son los valores predominan tes, no encontrar satisfaccin y p a z. tomado de Terapia del Ser.

Para librarse de esos temores debilitantes y reemplazar el hacer por el ser, el Dr. Aiexander Lowen propone en este libro la terapia Bioenergtica, una combinacin de trabajo corporal y anlisis del caracter que saca a .relucir las fuentes profundas del miedo y la ira. jY las resuelve!

2da.edicin, 352 pginas-.

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