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Evolucin del trmino Educacin a Distancia

Objetivo: Identificar las definiciones y evolucin de la educacin a distancia, los elementos que distinguen esta modalidad de otras y su pertinencia en la actualidad. Contenido: Definiciones y evolucin de la educacin a distancia Caractersticas de la educacin a distancia La educacin a distancia y las tecnologas de informacin y comunicacin

Definiciones de Educacin a distancia

La educacin a distancia naci sin mucho prestigio, porque a travs de este modelo de formacin se impartan cursos sobre profesiones de escaso valor acadmico. Por otra parte, el hecho de suponer una nueva oportunidad para las personas que no haban estudiado en su juventud acrecent su desvalorizacin. Pese a todo, logr consolidarse como la va alternativa de aprendizaje que es hoy en da y que cuenta cada vez con mayor nmero de seguidores. Algunos autores sealan como referente ms remoto de la educacin a distancia, un anuncio aparecido en la Gaceta de Boston en el ao 1728 ofreciendo un material para la autoinstruccin, que sera remitido a los interesados incluyendo la posibilidad de tutoras por correo postal. A finales del siglo XIX se iniciaron en Estados Unidos numerosos cursos por correspondencia, y en 1892 se incorporaron por primera vez en la universidad de Chicago. Desde ese momento, numerosas instituciones incluyeron la modalidad de educacin a distancia en algunos de sus programas, de modo que en 1930 eran ya 39 las universidades que impartan cursos en modalidad no presencial. Desde este punto slo haba un paso hasta la creacin de universidades a distancia que fuesen unas alternativas frente a las tradicionales. En los ltimos aos han sido numerosas las definiciones en torno a la educacin a distancia por ser una expresin a la que se le puede atribuir muy diversos sentidos.

Originalmente se asumi que la Educacin Abierta (EA) se asociaba con la educacin por correspondencia, modelo desarrollado en algunos pases europeos y en Estados Unidos, y adoptado por Mxico en 1945 con la creacin del Instituto Federal de Capacitacin del Magisterio, como lo demuestra la siguiente cita: ...la instruccin por correspondencia vendr a allanar las tres ms serias dificultades que confrontamos: simultaneidad en los procedimientos, unidad en los mtodos y dispersin de los educandos.... Po Navarro Alcal (1980) define la Educacin a Distancia (EaD), como aquellas formas de estudio que no son guiadas o controladas directamente por la presencia de un profesor en el aula, pero se benefician de la planificacin y gua de los tutores a travs de un medio de comunicacin que permita la interrelacin profesor-alumno. Miguel A. Ramos Martnez (1985) plantea la EaD como una estrategia para operacionalizar los principios y fines de la educacin permanente y abierta, de manera que cualquier persona, independiente de tiempo y espacio, pueda convertirse en sujeto protagnico de su aprendizaje.

Caractersticas de la educacin a distancia Las caractersticas fundamentales de la educacin a distancia son las siguientes: - La separacin cuasi-permanente del profesor y el aprendiz a lo largo del proceso enseanza-aprendizaje (este es uno de los aspectos que la distingue de la educacin convencional cara a cara). - La influencia de una organizacin educacional tanto en la planificacin como en la preparacin de los materiales de aprendizaje y en la provisin de servicios de soporte a los estudiantes (esto la distingue de los estudios particulares y los programas de autoenseanza). - El uso de medios tcnicos (materiales impresos, audio, video o computadores) para unir al profesor y al aprendiz y transportar el contenido del curso. - La provisin de un medio de comunicacin bidireccional de forma tal que el estudiante pueda beneficiarse de este o an iniciar el dilogo (esto la distingue de otros usos de la tecnologa en la educacin). - La ausencia cuasi-permanente del grupo de aprendizaje a lo largo del proceso de aprendizaje de forma tal que la gente aprende usualmente como individuos mas que como grupos, con la posibilidad de reuniones ocasionales, bien sea cara a cara o por medios electrnicos, para propsitos didcticos como de socializacin. 2

Para Michael Moore (1996) de la Penn State University, la EaD es el aprendizaje planeado que ocurre normalmente en un lugar diferente del profesor y requiere de tcnicas especiales de diseo de cursos, tcnicas instruccionales especiales, mtodos especiales de comunicacin por medios electrnicos y otras tecnologas, as como acuerdos especiales de organizacin y administracin. Pero una de las definiciones mas aceptadas en la actualidad es: La educacin a distancia es una modalidad de enseanza y aprendizaje de alcance global sustentada por un sistema tecnolgico de comunicacin multidireccional, que se basa en la interaccin planificada entre el estudiante y el material, el estudiante y el profesor y los estudiantes entre s. La EaD utiliza la accin sistemtica y conjunta de diversos recursos didcticos, el apoyo de la tutora y de una organizacin que propicia el aprendizaje independiente y flexible (Garca Aretio, 1994). Vicente Orden Gutirrez (2000), Vicepresidente de la Asociacin Espaola de Formacin a Distancia por Internet (AEFADI), define la EaD como una modalidad que permite el acto educativo mediante diferentes mtodos, tcnicas, estrategias y medios, en una situacin en que alumnos y profesores se encuentran separados fsicamente y slo se relacionan de manera presencial ocasionalmente. La relacin presencial depende de la distancia, el nmero de alumnos y el tipo de conocimiento que se imparte. Desde una perspectiva del proceso instruccional, esa modalidad permite transmitir informacin de carcter cognoscitivo y mensajes formativos, mediante medios no tradicionales. No requiere una relacin permanente de carcter presencial y circunscrita a un recinto especfico. Es un proceso de formacin autodirigido por el mismo estudiante, apoyado por el material elaborado en algn centro educativo, normalmente distante.

La educacin a distancia y las tecnologas de informacin y comunicacin La educacin a distancia supone la mediatizacin de las relaciones entre profesores y alumnos, y sta es la primera diferencia significativa con la educacin presencial. Es decir, el alumno ya no tiene que desplazarse regularmente hasta un centro de estudios, lo que supone una ventaja cualitativa para las personas que tienen que recorrer muchos kilmetros o bien no pueden compaginar los estudios con una jornada laboral. UNIVERSIA, Espaa (2007). Educacin a Distancia, es una forma de educacin donde el proceso enseanzaaprendizaje es realizado a distancia; por lo que podra definirse como la accin o proceso de educar o ser educado cuando este proceso se realiza a distancia. Este proceso ha tenido un gran desarrollo hasta el surgimiento de la llamada Educacin virtual, que es aquella educacin a distancia que utiliza las nuevas tecnologas de la informacin y comunicacin como medio educativo predominante. 3

Esta modalidad de la educacin a distancia que incorpora las tecnologas de la informacin y la comunicacin (TIC) mejora cada vez ms gracias al desarrollo de innovaciones educativas en esta rea. Precisamente las nuevas tecnologas permiten que an cuando se atienda a masas, se pueda atender tambin al estudiante individual, considerando sus exigencias, motivaciones y necesidades. En los nuevos modelos Open Learning, un curso con sistema modular puede ser iniciado en cualquier momento por un estudiante y avanzar segn su tiempo disponible y su ritmo de aprendizaje. El proceso esta personalizado en funcin de las exigencias de cada usuario aunque permite la atencin masiva. Actividad de auto-reflexin. 1. Cmo definira la EaD? 2. De que forma las tecnologas han influido en los procesos de enseanza y aprendizaje bajo la modalidad a distancia? 3. Existen otras caractersticas de la EaD aparte de las referidas en este material? Cules? 4. En el aula virtual se da una Comunicacin real?

Referencias Bibliogrficas Rodrguez E. lvarez, (2006) Comisin de Educacin a Distancia, Universidad Peruana Cayetano Heredia. Torres J. Bodet, (1945) Secretario de Educacin Pblica, durante la promulgacin de la ley que cre el Instituto Federal de Capacitacin del Magisterio. Fainholc, B. (1999). La interactividad en la educacin a distancia, Paidos: Cuestiones de Educacin. Garca Llamas, J. L. (1986). Un modelo de anlisis para la evaluacin del rendimiento acadmico en la enseanza a distancia, Madrid, OEI. Moore, M., Kearsley, G. (1996). Distance Education: A Systems View, California: Wadsworth Publishing Company (2). Reigeluth, C. M. (1994). The Imperative for Systemic Change. Educational, Technology Publication: Englewood Cliffs, NJ.

Referencia en lnea. La educacin a distancia: hacia un modelo virtual del aprendizaje. http://estudios.universia.es/especial.jsp?idEspecial=5&title=EDUCACION-DISTANCIAHACIA-MODELO-VIRTUAL-APRENDIZAJE&idSeccion=5 (17/04/2007)