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QUE SAIS-JE

La franc maonnerie
ROGER DACHEZ Prsident de lInstitut maonnique de France ALAIN BAUER Franc-maon

Les ouvrages ci-dessous ont t publis aux Presses Universitaires de France dans la srie propose par Alain Bauer
Alain Bauer, Roger Dachez, Les 100 mots de la franc-maonnerie, n 3799. Les rites maonniques anglo-saxons, n 3607. Alain Bauer, Grard Meyer, Le Rite franais, n 3918. Alain Bauer, Pierre Mollier, Le Grand Orient de France, n 3607. Roger Dachez, Histoire de la franc-maonnerie franaise, N 3668. Les rites maonniques gyptiens, no 3931. Roger Dachez, Jean-Marc Ptillot, Le Rite cossais Rectif, n 3885. Marie-France Picart, La Grande Loge Fminine de France, n 3819. Andre Prat, Lordre maonnique, le droit humain, no 3673. Yves-Max Viton, Le Rite cossais Ancien et Accept, no 3916.

Les auteurs remercient Catherine Durig-Dachez pour sa relecture attentive et critique du manuscrit de cet ouvrage.

ISBN : 978-2-13-059496-3 ISSN 0768-0066 Dpt lgal 1re dition : 2013, juin Presses Universitaires de France, 2013 6, avenue Reille, 75014 Paris

INTRODUCTION

Marronnier rgulier des hebdomadaires autant que sujet controvers pour les historiens, la franc-maonnerie, surtout dans un pays comme la France o elle a connu depuis le dbut du XVIIIesicle un fabuleux destin, cultive tous les paradoxes. Ce nest dailleurs pas le moindre de ses attraits mais cest aussi, pour quiconque prtend ltudier, une source inpuisable de difficults et de piges. Le premier de ces paradoxes est que, le plus souvent, les francs-maons ne se reconnaissent gure dans les portraits simplement moqueurs ou rsolument hostiles que leurs observateurs ou leurs ennemis se plaisent tracer deux, mais nen sont pas moins passionns par tout ce qui fait parler deux. Institution publique, profondment mle lhistoire intellectuelle, politique, sociale et religieuse de lEurope depuis plus de trois sicles, la franc-maonnerie
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revendique en effet de porter en elle une vrit subtile dont le sens, par sa nature mme, ne se laisse pas saisir dans ce quelle donne voir au monde profane. Ambivalence classique, au demeurant, propre tout groupe qui revendique le secret comme constitutif de son identit interne mais ne peut cependant ignorer limage que son statut social lui renvoie parfois pour le meilleur et souvent pour le pire. Observons ici que le travail de lhistorien ou du sociologue qui se penche sur le fait maonnique nen est gure facilit: doit-il ignorer le primat revendiqu de cette identit profonde qui chappe peu prs srement un regard port de lextrieur, et donc se borner une approche purement phnomnologique dune ralit bien plus complexe, ou doit-il, pour surmonter ce dilemme, recourir lethnologie participative? En dautres termes ne peut-on parler avec pertinence de la franc-maonnerie que si lon est franc-maon mais, dans ce cas, ne risque-t-on pas de nen parler quavec complaisance et sans esprit critique? De fait, une bonne partie de la littrature publie sur cette question au cours des dcennies rcentes a oscill en permanence entre ces deux cueils.
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Le second paradoxe mais sans doute pas le moindre concerne le mot franc-maonnerie, terme dont le sens ne fait pas consensus parmi les francs-maons eux-mmes. Les alas de lhistoire et les innombrables possibilits de limagination humaine ont trac pour les francs-maons des chemins varis, dans le temps comme dans lespace. Ainsi, dun point de vue diachronique, la franc-maonnerie a connu plusieurs vies, assum plusieurs identits, revtu plusieurs masques; sur un plan synchronique, elle juxtapose et fait interagir et parfois sopposer vivement des visions si contrastes que lon serait presque tent de mettre un s franc-maonnerie pour serrer au plus prs une ralit difficilement saisissable. De la franc-maonnerie fantasme du temps des cathdrales mais a-t-elle jamais exist sous la forme quon lui suppose? celle du petit pre Combes, lance dans une lutte sans merci contre le clerg catholique et pour ltablissement de la rpublique, en passant par le cnacle des proches de Newton dans lAngleterre de la fin du XVIIesicle, compos de francsmaons tout la fois proccups dalchimie, dhistoire biblique et de rationalit scientifique, en noubliant pas les salons parisiens du Sicle
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des lumires o des philosophes en loges refaisaient le monde, voil dj plusieurs univers qui sont loin dtre entirement conciliables. De surcrot, sur lchiquier gopolitique de la francmaonnerie contemporaine, que de distance apparente entre la franc-maonnerie britannique, lment incontournable de lestablishment traditionnel, trs lie laristocratie et lglise dAngleterre, propageant dans ses rituels les principes sacrs de la moralit, et une francmaonnerie franaise, dont limage nous est familire depuis la fin du XIXesicle, surtout soucieuse dengagement socital, longtemps trs proche des cercles du pouvoir o elle sest parfois enlise, et toujours gardienne sourcilleuse de la lacit de ltat et de la libert absolue de conscience. Entre une franc-maonnerie saisie comme essentiellement initiatique et celle que lon dit politique par nature pour reprendre les formules de dignitaires maonniques franais , entre ceux qui veulent simplement y recevoir la Lumire et ceux qui prtendent sen servir pour changer la socit, quel est le terme moyen? Quels fondamentaux les relient les uns aux
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autres? En quoi rside leur commune appartenance, affirme dans les deux cas, la franc-maonnerie? O se situe la distance critique qui les ferait sen sparer? Cest ces questions et quelques autres que cet ouvrage entend fournir des lments de rponse sans a priori. Ce texte est le fruit des rflexions croises de deux spectateurs engags, familiers du monde maonnique et curieux de son histoire, mais peu dsireux dimposer leur vision propre et constatant de lun lautre, en ce domaine, des diffrences notoires mais amicalement assumes. En proposant un regard duel, la fois empathique et distanci, sur une institution mconnue, nous avons surtout souhait prodiguer au lecteur un guide de voyage dans un monde parfois droutant, et lui procurer les moyens de forger sa conviction en toute srnit. Ajoutons encore que ce Que sais-je?, succdant celui du mme titre crit par Paul Naudon, et dont la premire dition remonte 1963, sen distingue considrablement. Non seulement parce que la perspective danalyse du
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fait maonnique et les grilles de lecture de lhistoire que nous avons adoptes sont trs diffrentes, mais aussi et surtout parce que depuis 2003 plusieurs titres consacrs divers aspects de la franc-maonnerie ont t publis dans la mme collection. Nous y renvoyons videmment pour dvelopper plus en dtail les diffrents sujets (histoire, rites, obdiences) que traitent ces ouvrages auxquels le prsent volume pourra dsormais servir dintroduction gnrale.

PREMIRE PARTIE

PANORAMA HISTORIQUE
Chapitre I Sources lgendaires et mythiques

Monde peupl de lgendes et de rituels, la franc-maonnerie, depuis quelle a tent de discerner ses propres origines ds le XVIIIe sicle , a souvent confondu ses mythes avec son histoire. La manire dont on retrace encore parfois sa gense, notamment en France, se ressent beaucoup de cette confusion et de lamateurisme, touchant mais aussi dvastateur, qui a longtemps domin lhistoriographie maonnique. Pourtant, le rcit de ces origines mythiques est utile et instructif : en se tendant elle-mme un miroir pour se dcouvrir, la pense maonnique y a projet des images diverses dans
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lesquelles, selon les lieux et les poques, il lui a plu de se reconnatre. Si lcole authentique de lhistoire maonnique, tablie en Angleterre la fin du xixe sicleet relaye en France bien plus tard, a fait justice de ces pieuses lgendes, cellesci nous apprennent cependant beaucoup de choses sur linconscient collectif de la franc-maonnerie et nous permettent de prciser le sens et la place de certains des thmes qui peuplent ses rituels et ses grades.

I. Le mythe opratif 1. Les chantiers des cathdrales. Lhypothse la plus simple et la plus naturelle do son succs persistant est que si les francsmaons modernes ne manient plus que symboliquement les outils des btisseurs (maillet, ciseau, compas, querre, niveau et fil plomb), ils les ont bien hrits, ainsi que les symboles qui les accompagnent (pierre brute, pierre cubique, planche tracer), des vrais maons, ou maons opratifs, qui vivaient sur les chantiers du Moyen ge. Une longue et riche tradition historiographique a, du reste,
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document cette impressionnante.

thse

de

faon

On dispose dassez nombreuses archives qui, ds le XIIe et le XIIIe sicle, attestent la prsence sur les grands chantiers mdivaux de loges et de francs-maons , aussi bien en France quen Angleterre. La similitude de lenvironnement matriel et des dnominations employes impose presque lide dune continuit, et plus prcisment dune continuit double. Dans un premier sens, les francs-maons modernes driveraient des anciens francs-maons en raison du fait que, vers le xve sicle pour des motifs essentiellement conomiques, puis surtout au xvie avec la Rforme, lge dor de ces grandes constructions, souvent ecclsiastiques, parvint son terme. Les chantiers devenus plus rares, les loges de maons opratifs auraient elles-mmes subi le contrecoup de cette crise du btiment , do lide, pour survivre, den appeler la vieille mthode du patronage. En admettant titre honorifique un notable, noble ou bon bourgeois, comme membre de la loge et en lui dcouvrant les mystres quon y conservait, sous rserve dun don gnreux la caisse dassistance
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mutuelle principal objet de la loge comme de toutes les confrries en gnral cette poque , les francs-maons auraient tent de sauver les traditions quils avaient consignes, depuis au moins le xive sicle, dans des rcits partiellement lgendaires appels les Old Charges (les Anciens Devoirs ). Cet usage semble bien implant en cosse, en tout cas au XVIIe sicle, o un certain nombre de notabilits locales furent reues, diverses poques, en qualit de gentlemen masons, gentilshommes maons . Au fil du temps, la dcadence du mtier se poursuivant, le nombre des nouveaux venus, des non-opratifs , se serait accru en raison inverse de celui des opratifs eux-mmes : au terme de quelques dcennies, les loges seraient devenues exclusivement composes de non-opratifs. Ainsi serait ne une maonnerie plus tard dite spculative (speculatio : contemplation), qui nuvrait plus (operator : ouvrier) mais qui rflchissait et mditait, substituant aux cathdrales de pierre des difices intellectuels. Mais cette continuit institutionnelle sajoute une autre, plus importante encore. Du fait de la transition graduelle, progressive et
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insensible, sans rupture ni solution de continuit, les usages rituels et les secrets des btisseurs enseigns dans les loges auraient t entirement prservs et transmis dans leur intgralit aux maons spculatifs. Ainsi, quoique dpourvus de toute qualification professionnelle et ne faisant pas usage de ces secrets sur le terrain, les maons spculatifs auraient bnfici de la tradition oprative dans son entiret. Cest dans ce cadre que diverses gloses relatives lart du trac , et bien sr au fameux Nombre dOr, dveloppent parfois le thme selon lequel les loges opratives, bien loin de ntre que des lieux de travail manuel, cultivaient des connaissances suprieures relatives aux proportions harmoniques et aux tracs directeurs , donnant larchitecture une sorte daura sotrique et pouvant mme, avec un peu dimagination, se rattacher aux plus anciennes traditions philosophiques comme celles de lcole pythagoricienne par exemple. Il reste que, si transition il y eut, elle ne se produisit pas sur le continent o elle nest nulle part atteste. Cest en Grande-Bretagne, et nulle
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part ailleurs, que la franc-maonnerie spculative vit le jour.

2. La transition en cosse et en Angleterre. Cest l, prcisment, que les difficults souleves par la thorie de la transition commencent se manifester. En premier lieu parce que, pour que sopre une transition, les loges opratives auraient d encore exister la fin du xve sicle ou dans le cours du xvie sachant que ce nest quau XVIIe que les admissions de gentlemen masons sont connues en cosse. Or, tout montre quen Angleterre, o les premiers francs-maons spculatifs se manifesteront dans le courant du XVIIe sicle, ces loges opratives avaient bel et bien disparu lpoque des Tudors. Quant lcosse, le mtier de maon y avait subi une rorganisation majeure en 1598-1599, sous lgide de William Shaw (1549/1550-1602), Officier de la Couronne et Surveillant gnral des maons, qui avait cr de toutes pices un systme de loges conues non plus comme des confrries itinrantes et plus ou moins
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temporaires (le temps dun chantier), mais comme des structures prennes et fixes, localises dans un ressort gographique dfini. Cest l, et l seulement, que des admissions de non-opratifs sont clairement documentes. Or, lexamen de ces cas rvle que les gentlemen masons, aprs avoir t reus et avoir pay leur cot, ne revenaient presque plus jamais dans la loge qui les avait honors. Pour transformer des loges opratives en loges spculatives, encore aurait-il fallu prendre part leurs travaux, ce qui ne fut pas le cas du reste, elles ne se runissaient quune ou deux fois par an seulement. On le voit : aussi bien en Angleterre quen cosse, de la thorie classique de la transition, il ne reste presque rien. Il faut ensuite sinterroger nouveau sur le sens du mot franc-maon (freemason). Il apparat que ce mot, quelques sicles dcart, a dsign des personnes bien diffrentes. Au Moyen ge, ce sont les maons de franche pierre (freestone masons, par contraction : freemasons), une sorte dlite ouvrire charge douvrager et de sculpter la pierre fine. Mais lorsque les premiers francs-maons spculatifs
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apparaissent en Angleterre au XVIIe sicle, ce sont des free-masons (ou free and accepted masons), soit littralement des maons libres cest ainsi quon les appellera au dbut de la maonnerie en France. Libres de quoi ? Sans doute du mtier lui-mme, auquel ils navaient en fait jamais appartenu. Observons aussi que la transition, quelles quen soient la ralit et les modalits particulires, ne stant effectue quen GrandeBretagne, le classique rapprochement souvent opr entre la franc-maonnerie et le compagnonnage, parfois invoqu comme une source de la tradition maonnique, est ici sans objet. Le compagnonnage, qui apparat au xve sicle en France et comporte alors des usages dont nous ignorons beaucoup, na jamais pris pied outre-Manche lpoque qui nous intresse et, de plus, on sait aujourdhui que tout ce qui, de nos jours, ressemble chez lui aux usages maonniques rsulte prcisment dun emprunt massif fait la franc-maonnerie et non linverse au cours du xixe sicle.

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3. Vers la franc-maonnerie spculative : transition ou emprunt ? - Le constat est assez clair : une thse apparemment simple et unanimement accepte pendant des dcennies sest finalement rvle peu prs intenable. Du modle de la transition, on est ainsi progressivement pass celui de lemprunt pour rendre compte de lmergence de la maonnerie spculative. Par emprunt , il faut entendre que la francmaonnerie spculative, par ttonnements successifs, du fait dinitiatives sans doute non concertes, a t progressivement cre au cours du XVIIe sicle, en Angleterre, par des hommes qui se qualifiaient de free-masons. On ignore dailleurs, pour beaucoup dentre eux, o ils avaient acquis cette qualit, mais le modle cossais nous donne une piste possible : des gentlemen masons, reus une fois dans leur vie au sein dune loge, auraient emport ce dpt pour le transmettre leur tour dans des conditions et pour des raisons qui leur taient propres et sans rapport avec le mtier de maon ce quils pouvaient faire, puisquils taient libres .
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La situation politique et religieuse de lpoque, bouleverse et parfois sanglante, explique dailleurs la profusion, entre le milieu du XVIe et la fin du XVIIe sicle, de cercles discrets, voire secrets, de tous ordres, en Angleterre. La maonnerie semble avoir trs tt rassembl des personnes que certains intrts intellectuels rapprochaient et qui plaaient au-dessus de tout le souhait de vivre en bonne intelligence avec dautres hommes et dchanger avec eux en dehors des conflits mortels au sens propre de la politique et de la religion. Lusage de signes conventionnels, de symboles, dun langage cod, tait alors frquent. Ceux que fournissaient les anciennes traditions des confrries de maons pouvaient servir un tel dessein. Il faut y ajouter la noblesse de larchitecture et tous les dveloppements philosophiques auxquels elle pouvait aisment conduire, comme lavait dj montr, depuis la Renaissance, une abondante littrature. Cest cette premire franc-maonnerie spculative que nous retrouverons Londres, vers 1717. Cest delle quallait provenir toute la franc-maonnerie mondiale.
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II. Le mythe templier

1. De la condamnation du Temple au rveil littraire de la chevalerie. - Avec les sources prtendument templires, cest un mythe autonome qui vient se conjoindre lhistoire maonnique. Il faut cependant souligner demble que le rle allgu des Templiers dans la cration de la franc-maonnerie na t voqu quassez tardivement dans son histoire, vers le milieu du XVIIIe sicle en France et pas avant le dbut du sicle suivant en Grande-Bretagne, soit des poques o les structures et les usages de la maonnerie taient fixs depuis dj longtemps. En fait, au-del des fantaisies romanesques qui font les beaux jours de certains auteurs contemporains, le mythe templier sest dabord construit de manire spare pour rpondre divers intrts du public. On peut en rappeler les tapes principales. La fortune posthume des Templiers pourtant peu estims quand leur Ordre tait au fate de sa
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prosprit fut sans doute lie aux conditions iniques de leur condamnation comme la triste rputation de ses principaux auteurs le roi Philippe le Bel et le pape Clment V. La thse de linnocence de lOrdre martyr fut publiquement soutenue ds le xvie sicle chez divers auteurs. Cest la mme poque celle de la Renaissance hermtico-kabbalistique que, sappuyant sur les aveux obtenus de certains Templiers sous la torture, on rpandit lide que lOrdre du Temple avait renferm des connaissances secrtes et dispens des initiations mystrieuses. Vers la fin du XVIIe sicle, dautre part, on vit se manifester un regain dintrt pour lhistoire des ordres chevaleresques et plusieurs ouvrages succs accoutumrent le public aux fastes et aux lgendes des anciens chevaliers. On peut prendre lexemple de la trs fameuse Histoire de la condamnation des Templiers de Pierre Dupuy, publie en 1654 et rdite quatre fois jusquen 1751. Au tournant du XVIIIe sicle, alors que la chevalerie dantan on pourrait presque dire la chevalerie oprative ntait plus quun souvenir lointain, lidal chevaleresque, bien
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loign des austrits de la fin du rgne de Louis XIV comme des folies et des excs de la Rgence, connut une vie nouvelle. Il sagit l dun fait dhistoire sociale : quand la francmaonnerie spculative organise fait son apparition, au dbut du XVIIIe sicle, la chevalerie est dj un thme la mode. 2. Imaginaire chevaleresque et maonnerie templire au XVIe sicle. - Si le thme chevaleresque a fini par sintgrer au patrimoine maonnique, partir de la fin des annes 1730, les Templiers en furent dabord absents. Ainsi, dans le fameux Discours de Ramsay (1686-1743), Orateur de la Grande Loge Paris en 1736, texte qui connatra une postrit brillante en France et dans toute lEurope, les fondateurs prsums de la franc-maonnerie, lors des croisades, sont les chevaliers de Saint-Jean de Jrusalem cest--dire les chevaliers de Malte, les adversaires traditionnels des Templiers. Il reste que, dans un milieu maonnique alors fortement marqu par laristocratie, surtout en France et en Allemagne o la maonnerie allait bientt stendre, le rapprochement avec les ordres de chevalerie a rapidement sduit les
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esprits. On vit bientt, mais dans un second temps, surgir le plus prestigieux dentre eux, celui du Temple, dautant plus appropri une semblable rcupration quil nexistait plus, prcisment, depuis au moins quatre sicles. Dans le premier grade maonnique connu thme chevaleresque, le Chevalier dOrient ou de lpe, qui fut entre 1740 et 1750 le grade suprme de la franc-maonnerie, il nest aucunement question de Templiers. On y voit des chevaliers travailler la reconstruction du temple de Jrusalem, en tenant lpe dune main et la truelle de lautre rappel vident dun pisode biblique. En revanche, ds 1750, on connat un grade de Sublime Chevalier lu, anctre du fameux Chevalier Kadosh qui, une dizaine dannes plus tard, se rpandra en France. Dans la mme priode se constituait en Allemagne un systme maonnique dit de la Stricte Observance Templire (SOT) qui devait connatre un succs important pendant une vingtaine dannes. Poussant le mythe templier jusqu son terme, la SOT enseignait que la franc-maonnerie, sous les apparences paisibles dune fraternit de constructeurs, ntait pas autre chose que lOrdre
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du Temple dissimul aprs sa dissolution, les pauvres chevaliers du Christ ayant trouv refuge parmi les confrries de btisseurs en cosse. La boucle tait boucle et la martingale templire permettait ainsi de se rattacher une histoire plus classique de la franc-maonnerie. Or, de mme que toute hypothse de survivance secrte de lOrdre du Temple relve du pur fantasme, les spcialistes de la question sont unanimes sur ce point, toute ide dune origine templire de la franc-maonnerie, ft-elle lointaine et indirecte, est sans aucun fondement. Mais la rmanence de lide templire dans la franc-maonnerie nous renseigne beaucoup sur une mutation significative de la conscience maonnique qui sest opre vers le milieu du XVIIIe sicle : sloignant de plus en plus des rfrences opratives et ouvrires sans doute juges peu valorisantes la confrrie des origines sest dlibrment rapproche du modle rv de lordre militaire et religieux, avec ses hirarchies, ses rgles et son apparat. Si les premiers francsmaons, surtout aristocrates, sy sont trouvs plus laise, leurs successeurs bientt trs majoritaires, notables et bons bourgeois, y ont
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trouv une sorte de noblesse de substitution qui a souvent flatt leur orgueil, sinon leur vanit. Pourtant, si la chevalerie maonnique, templire ou non, a connu un destin brillant et un succs durable, elle nen a pas moins suscit, tout au long de son histoire, de cruels sarcasmes. Rappelons ici les propos sans complaisance de Joseph de Maistre (1753-1821), lui-mme francmaon et membre avant la Rvolution dun systme maonnique dinspiration templire : Quest-ce quun chevalier, cr aux bougies dans le fond dun appartement, et dont la dignit svapore ds quon ouvre la porte ?

III. Le mythe alchimiste et rosicrucien 1. Rose-Croix et Illuminati : de la lgende lhistoire. La lgende templire comporte des fables complmentaires ou des alternatives. Les alchimistes et les Rose-Croix ont ainsi t souvent cits comme les fondateurs cachs de la franc-maonnerie. On en voudrait pour preuve lexistence de symboles manifestement alchimiques dans le dcor maonnique, comme le sel et le mercure dans le cabinet de rflexion o
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lon fait attendre le candidat avant son initiation, ou encore la pratique, au cours de cette crmonie elle-mme, des preuves de lair, de leau ou du feu. Quant au grade de Chevalier Rose-Croix, clbre en France depuis le dbut des annes 1760, il semble lui-mme, par son simple nom, dispenser de toute discussion et de tout commentaire. Sur ces rapprochements pourtant hasardeux, on a tt fait de construire un nouveau roman. L encore, limplication prsume de ces acteurs obscurs de lhistoire na t pourtant voque quassez tard dans le cours du XVIIIe sicle, il ne sagit donc en rien dun pilier dorigine dans la franc-maonnerie. Il en va de mme des Illuminati, remis au got du jour, en tout cas rvls au grand public par le succs mondial de Da Vinci Code. Si chacun peut apprcier limagination dbride du romancier populaire, lhistorien ne peut, quant lui, que regretter les confusions quengendre une prsentation quivoque des faits, laissant croire que seraient rapportes des vrits oublies de lhistoire. Or, entre les hommes qui, lore de la Renaissance, comme Galile ou Copernic, ont tent de secouer le joug intellectuel de prs de
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vingt sicles daristotlisme sclros pour aller la dcouverte des lois de la nature, bravant loccasion les foudres de lglise toute-puissante, et les agitateurs politiques qui, la fin du XVIIIe sicle, en Allemagne, sous le nom dIlluminati et la forme dune socit secrte qui ne fit pas long feu, ont rv de renverser un peu partout en Europe le trne et lautel , il nexiste aucun lien de filiation, mme simplement revendiqu. Les rassembler tous sous une mme appellation et en faire une fraternit ayant continuellement exist du xvie sicle nos jours relve de la pure fantaisie. En faire les prcurseurs de la francmaonnerie na donc proprement aucun sens. Ni les Rose-Croix les vrais, que nous voquerons dans un instant ni les Illuminati dont quelques-uns furent galement maons, en effet et moins encore Lonard de Vinci ou lun quelconque de ses contemporains, nont jamais jou le moindre rle dans la gense de la francmaonnerie qui, dans un cas (celui des RoseCroix), na pris corps quun sicle plus tard, et dans lautre (celui des Illuminati) existait bien avant eux, les a violemment rejets et a continu
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prosprer quand eux-mmes disparaissaient corps et biens. Mais, comme beaucoup de lgendes, ces rcits chevels empruntent, en les dtournant, des lments rels de lhistoire.

2. Les sources intellectuelles de la francmaonnerie spculative. - La franc-maonnerie spculative na pas exclusivement emprunt son dcor, ses symboles et ses principes au vieux mtier des maons. Elle sest nourrie dun contexte intellectuel et culturel bien particulier : celui de lAngleterre du XVIIe sicle qui, avec un petit sicle de retard sur la France, venait de recevoir et commenait intgrer la pense de la Renaissance. Parmi les sources qui ont marqu la francmaonnerie, et auxquelles cette dernire puisera par emprunt, une fois encore, il faut mentionner le courant hermtico-kabbalistique si profondment tudi depuis une quarantaine dannes par Frances Yates du Warburg Institute
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en Grande-Bretagne, puis en France par Franois Secret, Antoine Faivreou Jean-Pierre Brach , au sein de lcole pratique des hautes tudes Paris. partir de la redcouverte du Corpus hermeticum, traduit en 1463 par Marsile Ficin (1433-1499) Florence, aprs les travaux fondateurs de Pic de la Mirandole (1463-1494) (Conclusions philosophiques, cabalistiques, thologiques, 1486) ou de Johannes Reuchlin (1455-1522) (De verbo mirifico, 1494 ; De arte cabalistica, 1517), et les fulgurances qui lui furent fatales de Giordano Bruno , lEurope sest passionne pendant au moins deux sicles pour la prisca theologia, la philosophia perennis, cette sagesse considre comme venue du fond des ges, prparant le christianisme, lannonant mme du moins le pensait-on et lintgrant dans une sorte de rvlation universelle. La Kabbale, emprunte aux Juifs et devenue Kabbale chrtienne , montrait aussi comment, par le jeu des chiffres et des lettres , les textes sacrs pouvaient fournir des fruits nouveaux ceux qui les dcryptaient. Toute la littrature alchimique qui prolifre la mme poque se nourrit de ce climat deffervescence intellectuelle et relie lantique art du feu, chimrique quant
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son objet matriel, la lumire de ces savoirs nouveaux et pourtant si anciens, pour en faire une voie spirituelle exprime allgoriquement par le travail du laboratoire une alchimie spculative , en quelque sorte. De ces spculations, prcisment, allait aussi jaillir tout un monde dimages, de figures, de symboles nigmatiques, allusifs, peine expliqus. Il va notamment se dployer avec luxuriance dans une littrature extrmement rpandue et trs prise depuis la fin du XVe jusqu la fin du XVIIe sicle au moins : celle des Emblemata, ces ouvrages remplis de vignettes qui sornaient chacune dun dessin associ une devise, un mot, un court commentaire plus ou moins obscur, laissant au lecteur le soin den trouver le sens cach et de faire vagabonder son imagination cratrice. Dans ces innombrables et curieux livres, ds le xvie sicle, en dehors de tout contexte maonnique, cela va sans dire, on trouve de frquentes reprsentations de lquerre, du compas, de la pierre cubique, associes diverses vertus : lemblmatique maonnique a donc exist bien avant la franc-maonnerie organise.
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Les Rose-Croix, au dbut du XVIIe sicle, entre 1614 et 1616, publient anonymement trois manifestes : la Fama fraternitatis, la Confessio fraternitatis, puis le plus trange et le plus fascinant, les Noces chymiques de Christian Rosenkreuz. Dans le premier, on rapporte la lgende du pre fondateur, C.R.C. , ayant appris au cours de ses voyages toute la sagesse de lOrient puis ayant t secrtement enterr par ses disciples, aprs son retour et sa mort suppose en Europe, en 1484. Son corps intact est miraculeusement redcouvert par leurs successeurs, cent vingt ans plus tard, dans une crypte peuple de symboles. De l serait ne une fraternit secrte parcourant toute lEurope pour prparer lavnement dune nouvelle Rpublique chrtienne . Dans les Noces chymiques, Rosenkreuz fait un voyage initiatique dans un fabuleux palais o saccomplit, sous la forme dune sorte de drame sacr, le processus alchimique. On sait aujourdhui quil ny eut jamais dOrdre de la Rose-Croix ni au xve, ni au XVIe, ni mme au XVIIe sicle quand parurent les manifestes. Ludibrium, cest--dire plaisanterie, canular , dira lun des protagonistes de cette aventure, Johan Valentin Andreae (1586-1654),
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membre dun groupe dtudiants luthriens en thologie (le cercle de Tbingen ) runis au dbut des annes 1600. Ces jeunes idalistes rvaient dun monde plus tolrant, plus pacifique, conciliant la foi et la science naissante, et avaient exprim cet espoir sous la forme dun conte allgorique. Un jeu, en quelque sorte, mais un jeu srieux . Nombre desprits distingus, un peu partout en Europe, sy laisseront prendre et, ne pouvant joindre les inaccessibles Rose-Croix et pour cause ! , broderont leur tour sur ce thme. On retrouve dans leurs crits les doctrines kabbalistiques, les emblmes moraux, les symboles alchimiques : le langage de tout un milieu et de toute une poque. La jeune francmaonnerie y puisera plus tard sans compter. Pourtant, pas de complot des sages , pas de plan secret dont serait ne la franc-maonnerie. Si quelques-uns des premiers francs-maons connus en Angleterre, comme Elias Ashmole ou Robert Moray, sont parfois qualifis de Rose-Croix , cest par abus ou par confusion. Ils sintressaient ce courant hermtico-kabbalistique dont on peroit des chos dans les manifestes Rose-Croix, mais ntaient aucunement rattachs une
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mystrieuse fraternit portant ce nom, puisquelle nexistait pas en tant que telle, et ntaient porteurs daucune mission accomplir. Ils furent reus dans la franc-maonnerie mais ne lont pas cre. Ce qui ne veut pas dire quen retour ils ne lont pas influence mais cest l un tout autre sujet. Cest en fin de compte dans la situation politique, religieuse et intellectuelle de la GrandeBretagne la fin du XVIIe sicle, au moment de ce que lhistorien de la pense Paul Hazard a si justement appel la crise de la conscience europenne , quil faut trouver les cls qui permettent de rendre compte de lmergence de la franc-maonnerie.

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Chapitre II

LA NAISSANCE BRITANNIQUE
I. La fondation de juin 1717

Lorsque, le 24 juin 1717, quatre loges et quelques Frres anciens se runirent au premier tage dune petite taverne du quartier Saint-Paul, Londres, lenseigne LOie et le Gril , pour fonder la premire Grande Loge, la francmaonnerie spculative avait dj quelques dcennies dhistoire derrire elle. Dans la seconde moiti du XVIIe sicle, en Angleterre et en cosse, des maons libres avaient parfois tenu des loges , assembles peu nombreuses et gnralement sans lendemain, pour se livrer des travaux dont la nature mme nous chappe. La fondation de lt 1717 Londres neut en ellemme gure de retentissement, et la seule
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dcision prise fut de se retrouver un an plus tard cette poque, la franc-maonnerie londonienne, essentiellement compose de petits artisans, de boutiquiers, de modestes bourgeois et de quelques militaires, a surtout un but dassistance mutuelle et dentraide. Mais cette cration ne se situait pas dans nimporte quel contexte. Aprs lavnement des Hanovre en 1714, avec le roi George Ier, un ultime sursaut des partisans des Stuarts la dynastie chasse du trne stait produit et avait conduit la rbellion de 1715. Vaincus, les jacobites (en 1688, le roi Jacques II ayant t dtrn par la Glorieuse Rvolution, les royalistes qui lui taient rests fidles furent dnomms jacobites ) durent admettre que la partie tait sans doute dfinitivement perdue. Ds 1716, la paix civile revint : on pouvait tabler sur lavenir si lon rconciliait le peuple anglais avec lui-mme sous lgide du nouveau roi. La franc-maonnerie, peut-tre son insu, fut lune des pices de cette stratgie. Si le premier Grand Matre, Antony Sayer, nest quun trs modeste libraire, son successeur,
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en 1718, George Payne, est un agent du Trsor. Mais en 1719, cest la surprise : le nouveau Grand Matre est Jean-Thophile Dsaguliers (1683-1744), ministre de lglise dAngleterre, Curateur aux expriences de la Royal Society et proche collaborateur de Newton, le savant le plus respect en Europe. Lhomme, dorigine franaise, issu dune famille de huguenots contraints lexil par la rvocation de ldit de Nantes en 1685, tait devenu un confrencier scientifique de renom et il sera chapelain du prince de Galles. Ctait surtout un proche du nouveau pouvoir et, en 1721, il fit lire comme Grand Matre le duc de Montagu, lui-mme trs reprsentatif de laristocratie hanovrienne et lhomme le plus riche dAngleterre. Il inaugurera son mandat en faisant un large don la caisse commune de la Grande Loge. Le message politique tait sans ambigut. Le destin de la franc-maonnerie anglaise en fut chang. Elle attira bientt toute laristocratie intellectuelle et nobiliaire qui en prit le contrle, cra des dignits maonniques nouvelles et jusque-l inconnues, organisa le travail des loges pour lui confrer davantage de solennit, toffa
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les rituels. Peu peu, les effectifs saccrurent dans des proportions inattendues : environ cinquante loges en 1723, prs de trois fois plus une dizaine dannes plus tard, rpandues dans tout le pays. Une vraie mutation sociale et intellectuelle stait produite : la francmaonnerie allait devenir une institution significative de lestablishment britannique. En 1723, avec laide dun pasteur cossais, James Anderson (1679-1739), qui en profita pour abondamment puiser dans les archives de la loge paternelle dAberdeen, la Grande Loge compile tous les Anciens Devoirs pour en tirer les Constitutions, ouvrage fondamental qui, de nos jours encore, est presque unanimement considr comme la charte fondatrice de la francmaonnerie sur toute la plante. Il ne lui restait plus, prcisment, qu conqurir le monde : cela commenait de lautre ct du British Channel.

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II.

Larrive en France

Les auberges furent pendant longtemps les lieux habituels de runion des loges. Cest dans lune delles, lenseigne Au Louis dargent, rue des Boucheries, dans le quartier Saint-Germain Paris, que fut cre la premire loge en France, au cours de lanne 1725. Il y avait donc des francsmaons en France, mais ce ntaient pas des Franais : seulement des Britanniques exils. Ds la Glorieuse Rvolution, en 1688, un immense exode jacobite stait produit vers la France, rassemblant plusieurs milliers de personnes (40 000 selon certaines sources), notamment dans la rgion de Saint-Germain-enLaye, un lieu de rsidence royale. La tradition maonnique affirme que ds cette poque, deux loges auraient fonctionn en marge de deux rgiments : lun cossais, celui de Dillon ; lautre irlandais, la Walsh Infanterie. La prsence, cette date, de francs-maons dans les rangs des militaires, si elle nest en rien dmontre, nest pas absolument impossible eu gard ce que sera, plus tard, limportance de la maonnerie rgimentaire. Il reste que ces deux loges hypothtiques nont laiss aucune trace
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documentaire. On peut dans ces circonstances affirmer que la loge de Paris fut la premire loge officielle. Son chef tait alors lun des meneurs du parti jacobite, Charles Radcliffe (n en 1693), comte de Derwentwater. Il mourra dailleurs sur lchafaud Londres, en 1746, martyr de la cause stuartiste. Il runit autour de lui, au milieu des annes 1720, des maons venus dcosse et dIrlande. Ils travaillent dabord discrtement dans la capitale et Derwentwater, certain quune fois la victoire acquise ils rentreront en Angleterre, ne leur donne quun conseil : Nadmettez pas les Franais . Il ne sera pas suivi. En 1737, Paris compte dj une demidouzaine de loges peuples de sujets du roi de France. En 1744, elles sont plus de vingt, et au moins autant dans le reste du pays. On narrtera plus la progression qui se poursuivra tout au long du sicle. Ds 1728, le duc de Wharton (1698-1731), un aristocrate fantasque et dbauch qui avait t Grand Matre Londres en 1722, tant pass du ct des Stuarts, est contraint fuir lAngleterre pour la France. Comme en atteste un document de
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1735 sign dHector Mac Leane, lun des premiers compagnons de combat de Derwentwater, il y sera reconnu par les francsmaons comme leur premier Grand Matre. Il ny avait pas donc encore de Grande Loge en France et il ny en aura, proprement parler, que trs tardivement , mais il existait au moins une maonnerie qui considrait pour des raisons, l encore, plus politiques que proprement maonniques avoir coup tout lien de dpendance avec Londres. Il faudra attendre 1738 pour que paraisse le premier Grand Matre franais. Sans surprise, cest un aristocrate de haut rang : Louis-Antoine de Pardaillan de Gondrin (1665-1736), duc dAntin, ancien camarade de jeu de Louis XV. Libr de ses racines anglaises, lOrdre maonnique en France merge sous dheureux auspices ; nous y reviendrons.

III. Les premires querelles maonniques En Angleterre mme, aprs 1740 environ, la franc-maonnerie tourna le dos aux aspirations intellectuelles quavaient peut-tre affiches les
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compagnons de route de Desaguliers. Stabilise autour de la classe moyenne la gentry se rservant les hautes dignits de la Grande Loge, et bientt la famille royale pour la fonction de Grand Matre elle a fix jusqu nos jours un modle maonnique fait dune sociabilit fraternelle et dun intrt marqu pour les uvres de bienfaisance, le tout sur fond de conformisme social et religieux, toute discussion politique tant bannie (mais la tonalit reste trs conservatrice). Do limportance primordiale et qui ne sest jamais dmentie accorde par les francs-maons anglais aux crmonies et aux rituels de la loge. Ds 1725, lIrlande, puis lcosse en 1736, embotrent le pas lAngleterre et crrent leurs propres Grandes Loges tout en revendiquant, pour des raisons de fiert nationale, des traits originaux qui, pour tre bien rels, ne remettaient cependant pas en cause lorientation gnrale du modle anglais. Cest donc sur les rites maonniques quclatrent les premires querelles entre francsmaons : il devait y en avoir beaucoup dautres, sur le continent aussi bien quen GrandeBretagne. La plus clbre est celle qui vit
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sopposer pendant environ soixante ans la premire Grande Loge, cre Londres en 1717, nous lavons vu, et une autre, tablie entre 1751 et 1753. Cette dernire, initialement compose dune majorit dIrlandais souvent mpriss des Anglais, dveloppa un systme maonnique qui diffrait sur plusieurs points de celui de la premire Grande Loge : la disposition des Officiers de la loge, le droulement des crmonies, lusage de certains symboles. Par drision, ses membres qualifirent les pratiques de la Grande Loge de 1717 de modernes , lui reprochant davoir dlibrment altr les anciens usages. La nouvelle Grande Loge, par contraste et sans doute par provocation , prit le nom de Grande Loge des Anciens , ce qui, aux yeux de ses fondateurs, lui confrait plus dauthenticit. Aujourdhui, il est difficile de faire la part de la vrit et de la propagande dans toutes ces accusations. En quelques annes, les deux Grandes Loges se firent des emprunts rciproques, des Frres passaient rgulirement de lune lautre, et lon a peine trouver la moindre diffrence dtat desprit entre leurs membres. Lesprit de clocher aidant, la polmique fit pourtant rage entre elles (un brlot,
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titr Ahiman Rezon en hbreu approximatif une aide un frre rdig par le leader des Anciens, Laurence Dermott, en 1751 et publi en 1756, critiquait vertement les Modernes), jusqu ce que, en 1813, les deux Grands Matres se trouvant tre les deux fils du roi, lunion des deux Grandes Loges ft dcide. Elle se fit, du reste, sans grande difficult. Il en rsulta la Grande Loge Unie dAngleterre, officiellement cre le 27 dcembre 1813 et qui se considre toujours comme la Grande Loge Mre (Mother Grand Lodge) de toutes les Grandes Loges du Monde .

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Chapitre III

LEXPANSION DU SIECLE DES LUMIERES

I. La France, fille ane de la maonnerie Cest donc vers 1725 que fut cre Paris, par quelques migrs politiques anglais, cossais et irlandais, stuartistes, la premire loge maonnique du pays. Pendant quelques annes, elle ne fit aucun bruit, et le petit milieu des premiers francsmaons en France ne compta pas initialement de franais en son sein. Mais ds 1736, tout change. La francmaonnerie et les frimassons , comme on les appelle alors, deviennent la mode et suscitent la curiosit du public. Trs tt, les runions discrtes de ces conventicules de sujets britanniques veillent la suspicion de la police. Des perquisitions ont lieu et quelques personnages de
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second ordre sont dtenus pendant quelques jours. Rien de trs rigoureux, au demeurant. En peu dannes, le mouvement va la fois stendre tout le pays et devenir vraiment franais : une douzaine de loges en 1737, une quarantaine vers 1744, dont plus de vingt Paris. Il y a peut-tre un millier de francs-maons en France cette date ; ils seront environ 50 000 avant la Rvolution. En 1738, on la dit, le premier Grand Matre franais est le duc dAntin ; en 1743 et pour une trentaine dannes ce sera LouisAntoine de Bourbon-Cond (1709-1771), comte de Clermont, prince de sang : en un temps o la libert de runion nexiste pas encore, les francsmaons sont dsormais labri des avanies graves. Jusqu la fin du xixe sicle, leur statut lgal ne changera plus : ils seront tolrs par le gouvernement . Dans latmosphre anglophilique de la Triple Alliance et malgr la reprise des hostilits au moment de la guerre de Sept Ans (1757-1763), la folie des clubs facilite la croissance de la maonnerie. Alors que le jeune Voltaire clbre, dans ses Lettres philosophiques ou Lettres anglaises(1734), les mrites de la
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socit britannique, la meilleure part de la socit franaise se retrouve dans les loges pour y partager avec les bons bourgeois, dans un cadre rituel la fois dpaysant et solennel, une forme nouvelle de sociabilit sur fond de mystres au demeurant bien modestes et tous gotent, au cours dinterminables agapes lessentiel du travail des loges cette poque ce quils appelleront les charmes de lgalit Cest galement en France que les loges dadoption , ouvertes aux femmes, feront leurs apparition. Ne en Grande-Bretagne, cest depuis la France que la maonnerie devait conqurir lEurope o nombre de loges se qualifieront, tout au long du XVIIIe sicle, de filles de Clermont . II. Laristocratie des hauts grades La dmocratie formelle et lgalit de faade qui formaient la loi des loges, limitation des murs anglaises, ne doivent pas induire en erreur : transplante sur le sol de France, la franc46

maonnerie voit ses rgles voluer et nombre de Vnrables, surtout Paris, sont dtenteurs vie de leur charge et non soumis un renouvellement annuel. Les loges de province nimposent le principe gnral de llection quen 1773. Les distinctions sociales ne sont jamais vraiment abolies par le protocole maonnique et lon rapporte dj, lors de laccession du comte de Clermont la tte des loges rgulires du Royaume , quil va en loigner tout ce qui [ntait] pas gentilhomme ou bon bourgeois . Cette interfrence des considrations sociales na sans doute pas t trangre la vogue des hauts grades, apparus ds le dbut des annes 1740, lesquels, sils nont pas forcment tous pris naissance en France, y ont incontestablement trouv leur terre dlection. Pendant tout le XVIIIe sicle, les grades bleus, les trois premiers, ont t gnralement confrs en trs peu de temps les deux premiers gnralement dans la mme soire comme une vague propdeutique et une simple entre en matire, mais la carrire maonnique , pour un franc-maon moyen du Sicle des lumires, consistait avant tout rechercher avec passion et recevoir ces grades
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nouveaux dont la cration ira bon train jusqu la fin des annes 1770. Renouvelant constamment les plaisirs de la maonnerie (sic), ils ont t lobjet de toutes les proccupations maonniques et le centre dintrt principal des francs-maons de cette poque. Ce monde des hauts grades a galement suscit lapparition de nouvelles hirarchies, de nouvelles dignits, qui permettaient une sorte de slection au sein du peuple maon et anoblissait certains Frres issus de la bourgeoisie, qui y trouvaient ainsi une forme de compensation symbolique. Les anglais, plus pragmatiques, les considreront comme des side degrees, les grades d ct , mais pas ncessairement suprieurs aux autres. III. La question de lunit maonnique franaise Cest aussi cause de ces nouveaux grades que sont venues, trs tt, la plupart des querelles qui ont profondment marqu la vie maonnique franaise au XVIIIe sicle et qui se poursuivront du reste au fil des annes. En un temps o, dans lordre politique, les pouvoirs centraux avaient
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encore peu de moyens opposer aux fodalits locales, la Grande Loge, dont le nom apparat vers la fin des annes 1730 mais qui neut pas de ralit administrative tangible avant le courant des annes 1750, place sous lautorit nominale mais lointaine du Grand Matre, eut beaucoup de peine sopposer aux structures provinciales autoproclames, comme la Grande Loge des Matres rguliers de Lyon, par exemple, qui entre 1760 et 1766 tiendra la drage haute ce quelle appelait ironiquement la Grande Loge de Paris ditte de France (sic). La transformation de la premire Grande Loge en Grande Loge nationale de France, ensuite connue sous le nom de Grand Orient de France, entre 1771 et 1773, ne fit pas lconomie dune scission avec le maintien dune Grande Loge, ou Grand Orient dit de Clermont , qui vcut plus ou moins difficilement jusquen 1799 avant de rejoindre la maison-mre . Pourtant, peine une demi-douzaine dannes plus tard, alors mme que lAngleterre sapprtait rgler dfinitivement la question par la cration de la Grande Loge Unie dAngleterre qui surviendra en 1813, une nouvelle rupture fit rapparatre deux
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filires institutionnelles au sein du paysage maonnique franais. Jusqu nos jours, le problme de lunit maonnique franaise, marqu par une forme de scissiparit compulsive, ne sera jamais rsolu.

IV. Illuminisme et franc-maonnerie Les nouveaux grades, largement diffuss par le succs de la franc-maonnerie travers tout le pays, ont eu une autre consquence sur le monde maonnique. Ils y ont massivement introduit des thmes sotriques peu prs initialement absents des trois premiers grades : alchimie, hermtisme, Kabbale et rfrences la RoseCroix du xviie sicle. Dun contenu moralisateur et humaniste , la maonnerie est passe insensiblement un registre plus spiritualiste, voire franchement mystique. Ce quil est convenu de nommer lilluminisme maonnique en est lillustration la plus caractristique. Plusieurs systmes maonniques lui donnent corps, comme le Rgime cossais Rectifi (RER), cr partir
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dune base de maonnerie templire en Allemagne, vers la fin des annes 1750. Il se dveloppe en France entre 1768 et 1782, autour de Lyon, grce aux enseignements dun mage aux origines incertaines, Martins de Pasqually (1727[?]-1774), fondateur de lOrdre des Chevaliers Maons lus Cons de lUnivers, aux ambitions dordre thurgique. Au cours des annes 1780, le flamboyant Cagliostro propose aussi, dans la mme veine, une maonnerie dite gyptienne , en fait essentiellement magique. On peut encore citer les Illumins dAvignon qui, la mme poque, sous la conduite de JosephAntoine Pernty (auteur en 1758 dun pittoresque Dictionnaire mytho-hermtique), consultent en loge un mystrieux oracle. Joseph de Maistre, qui avait bien connu ces milieux avant la Rvolution, dcrivait ainsi ceux quil appelait, sans distinction ni connotation dfavorable, les Illumins : En premier lieu, je ne dis pas que tout illumin soit franc-maon ; je dis seulement que tous ceux que jai connus, en France surtout, ltaient ; leur dogme fondamental est que le christianisme, tel que nous le connaissons aujourdhui, nest quune vritable loge bleue
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faite pour le vulgaire, mais quil dpend de lhomme de dsir de slever de grade en grade jusquaux connaissances sublimes, telles que les possdaient les premiers chrtiens qui taient de vritables initis. Cest ce que certains Allemands ont appel le christianisme transcendantal. Cette doctrine est un mlange de platonisme, dorignianisme et de philosophie hermtique sur une base chrtienne. Les connaissances surnaturelles sont le grand but de leurs travaux et de leurs esprances ; ils ne doutent point quil soit possible lhomme de se mettre en communication avec le monde spirituel, davoir commerce avec les esprits et de dcouvrir ainsi les plus rares mystres. Si les destins de la maonnerie franaise, au cours du xixe sicle, lont conduite des engagements beaucoup plus rationalistes et principalement socitaux, ce courant illuministe plus ou moins sous-jacent na pourtant jamais cess dexister en France, pour reprendre vigueur au milieu du xxe sicle et redevenir, parmi dautres, lun des aspects familiers de la vie maonnique du pays.
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V. Le cosmopolitisme maonnique et le vent dAmrique Il faut renoncer tracer un portrait simple de lesprit maonnique en France au Sicle des lumires. Il a intgr, dune part, les bases intellectuelles anciennes de linstitution maonnique, celles quelle avait hrites de la Renaissance, tout comme les spculations issues de sa conversion partielle lilluminisme ; mais, dautre part, lesprit cosmopolite qui jaillit du Discours de Ramsay a trouv un vritable cho dans toutes les loges, et lide selon laquelle ltranger est mon Frre a t une sorte de credo universel de la maonnerie, dans toute lEurope et notamment en France. En proie des mutations culturelles, religieuses, et bientt politiques majeures, le continent sapprtait des rvolutions multiples et les proccupations du peuple des loges ny ont pas t trangres. Curieusement, cest dabord dAmrique quallait souffler le vent de lhistoire. La franc-maonnerie y fut indniablement mle. Cest devenu un lieu commun de dire que la Rvolution amricaine, autour de la guerre dIndpendance, fut une rvolution maonnique.
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Il y a la fois un peu dexcs et quelque vrit dans cette affirmation. Toujours est-il que, depuis les annes 1730, la franc-maonnerie avait connu une grande expansion dans les colonies dAmrique et quelle stait assez profondment enracine dans le tissu social. La Grande Loge des Anciens, dessence plus populaire dans son recrutement, y avait marqu davantage de progrs que celle des Modernes, directement lie au pouvoir londonien. Lacte fondateur de la rvolte, la fameuse Boston Tea Party, fut une initiative concerte autour dune loge de la ville, dans lauberge du Dragon vert o elle se runissait. Parmi les chefs de la Rvolution, on comptait de nombreux maons, au premier rang desquels, videmment, George Washington lui-mme. Les Founding Fathers sont pour lessentiel des Founding Brothers. Parmi les jeunes nobles libraux qui, au milieu des annes 1770, senthousiasmrent pour la cause des Insurgents dAmrique, de La Fayette Rochambeau, les francs-maons furent galement nombreux et ils jourent un rle majeur pour convaincre Louis XVI daider les amricains secouer le joug anglais. Son
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indpendance acquise, lAmrique structura un nouveau monde politique en faisant la francmaonnerie une place de choix dans son imaginaire social et institutionnel. Il est classique de dire que la ville de Washington en porte la marque, mme si certains rapprochements sont clairement abusifs ou illusoires. Pourtant, la clbre fresque, qui montre Washington posant, en dcors maonniques, la premire pierre du Capitole, entour de tous les Frres de sa loge, aprs une parade imposante dans la ville spectacle impensable en France , nest pas un mythe et constitue un tmoignage toujours loquent de limplication de la maonnerie dans les vnements fondateurs des tats-Unis.

VI. Les Lumires maonniques et la Rvolution franaise Mutatis mutandis, on a pu galement sinterroger sur la responsabilit de la francmaonnerie dans une autre rvolution, plus emblmatique encore : la Rvolution franaise. Cette question a engendr, ds la fin du XVIIIe sicle, des querelles historiographiques sans fin.
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On peut aujourdhui proposer un bilan raisonnable. Il est la fois quilibr et contrast. On ne peut nier que les ides dgalit, de tolrance, de fraternit universelle, dont les loges avaient fait leur lait pendant plusieurs dcennies, ont pu saccorder avec les courants dopinion qui ont conduit la Rvolution. Il est certain, dautre part, que quelques leaders notoires du mouvement ont t des francs-maons avrs : La Fayette avec, du reste, toutes ses contradictions en est un exemple typique, mais il y en a eu bien dautres. De l conclure que la francmaonnerie a prpar et mme pilot la Rvolution franaise, il ny a quun pas, htivement franchi par une cole historique trs lie lextrme droite franaise : cest la classique thorie du complot , fonde par labb Barruel la fin du XVIIIe sicle et notamment dfendue par Gustave Bord ou Bernard Fa au xxe sicle. Curieusement, elle a t reprise, la fin du xixe sicle, par des francsmaons progressistes qui taient fiers de revendiquer de tels antcdents. Les faits ne sont cependant pas en faveur dune thse aussi simpliste.
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Nous savons que lgalitarisme proclam dans les loges ny avait jamais supprim les distinctions sociales : les Frres ont toujours fait la part du jeu et de la ralit. Si beaucoup de francs-maons se sont trouvs aux premiers rangs on nose dire aux premires loges de la Rvolution, cest aussi parce que la premire bnficiaire du mouvement, la bourgeoisie, constituait depuis longtemps la base de recrutement essentielle de la franc-maonnerie : un biais statistique vident, en quelque sorte. Cest aussi parce que le roi, lors de la convocation des tats gnraux (dont lobjectif est daugmenter les impts), a doubl la reprsentation du Tiers tat (a priori sans risques puisquon vote par ordre et non par tte). Nombreux sont les Frres qui voyagent longtemps et font tape chez dautres Frres, parfois nobles, avec lesquels ils peuvent dialoguer. Or, dans une socit alors encore structure en castes assez tanches, moins que la force du nombre, cest la libert de parole qui a peut-tre chang le cours de lHistoire. Mais il est impossible dignorer que certains des chefs de la raction, puis de la Contre57

Rvolution, furent aussi francs-maons. On peut citer lexemple, presque trop beau, du duc de Montmorency-Luxembourg, administrateur gnral du Grand Orient et vritable chef de la maonnerie avant la Rvolution, en lieu et place du duc de Chartres, puis dOrlans son Grand Matre constamment absent et plus tard rengat. Prsident de la noblesse aux tats gnraux, Montmorency-Luxembourg fut aussi le premier migr de France, quil quitta ds le 15 juillet 1789 et o il refusa obstinment de retourner. Enfin, on trouva des francs-maons aussi bien parmi les guillotineurs que parmi les guillotins de la Terreur. Du reste, les loges cessrent presque totalement leur activit au tournant de 1793 pour ne reprendre leurs travaux quaprs le 9 thermidor : elles taient alors peu prs exsangues. On aurait pu faire mieux pour des meneurs du mouvement ! Souple et adaptable, favorable la paix civile et la prosprit du commerce, comme toute la bourgeoisie dsormais aux affaires, la francmaonnerie retrouva ses esprits et ses pratiques sous le Directoire et donna rapidement des gages de loyalisme : sa doctrine constante sera de se
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plier aux exigences du gouvernement, quel quil soit. Cest du reste ce que lui recommandaient, ds 1723, les Constitutions dAnderson. Le xixe sicle allait cependant mettre rude preuve cette fidlit aux pouvoirs en place.
[1] Alliance signe La Haye le 4 janvier 1717, conclue entre les tats gnraux des Provinces-Unies, George Ier roi de Grande-Bretagne, et le rgent Philippe dOrlans, linitiative du cardinal Dubois, principal ministre en France.

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Chapitre IV

LES RUPTURES DU XXI SIECLE


I. Bilan dun centenaire lore du xixe sicle, la situation de la franc-maonnerie, des deux cts de la Manche, tait assez dissemblable. En termes deffectifs, elle prosprait en Angleterre avec deux Grandes Loges qui allaient bientt nen former quune seule. Dfinitivement fige dans son esprit comme dans ses usages, jouissant dun immense prestige social, elle allait pendant plus dun sicle accompagner le dveloppement de lEmpire britannique et former, avec lglise dAngleterre et la monarchie, dont elle partageait les honneurs et les fastes, lun des trois piliers de la socit anglaise. En France, en revanche, au sortir dune crise sans prcdent, les loges se cherchaient un destin. Un homme va lincarner temporairement : Louis Alexandre Roettiers de Montaleau (1748-1808).
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Cest ce financier issu de lAncien Rgime, pragmatique et bon ngociateur, quon doit le rassemblement des loges sous la bannire dun Grand Orient encore chtif. dfaut dtre Grand Matre Philippe-galit, aprs avoir reni la franc-maonnerie, avait pri sous le rasoir national et nul ne lavait remplac il assuma le titre plus modeste de Grand Vnrable . Peu peu, les travaux reprirent. Au cours des annes 1780, le Grand Orient avait effectu un long travail de fixation du rituel de ses grades bleus et de ses hauts grades, pour former ce que lon appellerait dsormais le Rite Franais. Interrompu par la Rvolution, le mouvement duniformisation des pratiques reprit partir de 1795 et, bien que dans des conditions irrgulires, ces rituels furent imprims en 1801 : le Rgulateur du maon (grades bleus) et le Rgulateur des Chevaliers Maons ( hauts grades) simposrent comme des rfrences. En 1804, aprs lintermde du Consulat, Bonaparte accda la tte de lEmpire. Dans ce rgime, autoritaire par nature, quel serait le devenir de la franc-maonnerie ? Aprs avoir song la supprimer tout simplement, Napolon,
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quil ait t ou non initi, ce qui na jamais t dmontr, lecteur assidu de la presse anglaise, songea quon pourrait faire de la maonnerie en France ce que lon en avait fait outre-Manche : une colonne vertbrale de lEmpire, galement conue pour honorer et rcompenser les lites, les couvrant de dcorations pour mieux sassurer de leur docilit. De ce calcul devait provenir la fabuleuse ascension de la maonnerie franaise sous le Premier Empire : au fate de sa puissance, vers 1810, elle dpassait mille loges, dans une grande partie de lEurope, comptait dans ses rangs toutes les notabilits de lEmpire, stait vu accorder pour Grand Matre un des frres de lEmpereur et pour dirigeant effectif limpeccable Cambacrs (1753-1824), archichancelier de lEmpire. Sous de pareils auspices, la maonnerie se soumit rapidement. Les nombreux rapports prfectoraux tablis en 1811 insistent sur la tranquillit des loges, peuples de fonctionnaires publics, de citoyens paisibles et amis de lordre selon le prfet de la Gironde, tandis que son collgue du Tarn y voit surtout des propritaires connus, paisibles, incapables de
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rien faire ni conseiller de contraire lordre tabli . Toutefois, la ranon de cette prosprit matrielle fut la strilisation intellectuelle peu prs complte de lOrdre. Sous la houlette de Cambacrs, le Grand Orient seffora de simposer comme le centre unique de lactivit maonnique en France, tous grades confondus. Ayant intgr la Grande Loge de Clermont en 1799, il rassembla, annexa au besoin, tous les systmes de hauts grades qui pouvaient exister et qui devaient simplement, pour subsister, reconnatre lautorit du Grand Orient. Cette politique fut plutt une russite : en effet, toutes les loges pratiquant le Rite Franais, le Rgime Rectifi et le Rite cossais philosophique, certes trs marginaux, vinrent se placer sous ses ailes. laube de lEmpire, le Grand Orient de France, appuy par le pouvoir, hritier institutionnel, sinon moral, de toutes les expriences maonniques franaises du XVIIIe sicle, semblait avoir ralis lhgmonie parmi les enfants dHiram.

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Mais un nouveau retour dAmrique, en 1804 prcisment, apporta cette fois une turbulence dans le monde maonnique franais. II. Les deux familles maonniques franaises au xixe sicle partir de 1761, un maon franais trs actif, tienne Morin (1717-1771), nanti dune patente dlivre par la premire Grande Loge en France, avait rpandu aux Antilles franaises une srie de 25 grades formant lOrdre du Royal Secret ou Rite de perfection . Regroupant les grades les plus typiques et les plus communs de la pratique maonnique de lpoque, ce systme avait prospr aprs Morin et stait mme enrichi de huit grades supplmentaires, culminant dsormais avec celui de Souverain Grand Inspecteur Gnral. En 1802, un Suprme Conseil du 33e degr du Rite Ancien et Accept (REAA) fut tabli Charleston, premier organisme dirigeant dun Rite de hauts grades qui allait connatre un destin mondial. Deux ans plus tard, un officier franais qui avait quitt la France en 1789, Auguste de Grasse-Tilly, fils dun amiral de clbre mmoire, revenait Paris alors que lEmpire avait t proclam, porteur lui aussi
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dune patente lautorisant crer un Suprme Conseil sur le territoire franais. Face au Grand Orient, puissance alors unique des loges des trois premiers grades, le Suprme Conseil sadjoint dabord le concours dune Grande Loge Gnrale cossaise, cre pour la circonstance et issue de la mme loge qui avait, vingt ans plus tt, initi Grasse-Tilly. Le Rite cossais philosophique que pratiquait cette loge stait du reste alli, depuis cette poque, au Grand Orient qui lui concdait une forme dautonomie partielle. Toujours est-il que, sous la houlette de lincontournable Cambacrs, le jeune Suprme Conseil fut instamment pri de faire son tour lunion avec le Grand Orient. Un Concordat , sign en dcembre 1804, donnait ce dernier lexercice des 18 premiers grades du REAA, les autres tant laisss au Suprme Conseil. Ds 1805, pourtant, cette alliance fut rompue lorsque le Grand Orient considra quil tait de son droit de confrer sa guise le 33e et dernier degr du Rite. De nombreuses pripties sensuivirent mais, aprs la confusion qui accompagna la chute de lEmpire, en 1815, le Suprme Conseil issu de Grasse-Tilly ayant
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thoriquement repris son indpendance, il ne put rellement lexercer, notamment du fait dun schisme interne, qu partir de 1821. Ds lors, le paysage maonnique, pratiquement jusqu la fin du xixe sicle, fut partag entre deux courants en rivalit presque permanente : le Grand Orient, numriquement majoritaire, pratiquant le Rite Franais dans ses loges bleues et possdant la mainmise sur plusieurs systmes de hauts grades mais, vers le milieu du sicle, pratiquant presque exclusivement ceux du REAA lui-mme il se considrait le lgitime hritier du premier Suprme Conseil de France en vertu du Concordat de 1804 ; face lui, le Suprme Conseil de France, exclusivement ddi au REAA, ayant structur ds 1821 une Grande Loge de Commanderie devenue ensuite Grande Loge centrale, pour grer ses loges bleues des trois premiers grades ce devait lanctre immdiat de lactuelle Grande Loge de France. Cette dualit ou, pour mieux dire, cette rivalit fraternelle entre le Rite Franais et le Rite cossais , sans recouvrir lorigine les mmes diffrences philosophiques que celles qui
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peuvent exister de nos jours, a depuis cette poque domin la vie maonnique franaise.

III. Le tournant de 1848 La Rvolution de 1830 navait pas vraiment propuls la franc-maonnerie franaise dans laction politique. Certes, La Fayette, relanc pour la circonstance aprs un long silence sous lEmpire, clbr par toutes les loges comme le Hros des deux Mondes , vritable icne maonnique en son temps, avait couronn la Rpublique en faisant roi le duc dOrlans sur un balcon de lHtel de Ville de Paris. Sans doute, dj quelques annes plus tt, des groupes activistes et rpublicains plus ou moins clandestins, comme ceux de la Charbonnerie, dorigine italienne, distincts de la francmaonnerie mais en loccurrence lis elle par des bi-appartenances, avaient contribu lagitation sociale, mais rien ntait all bien loin, et cette orientation demeurait parfaitement marginale dans une maonnerie avant tout bourgeoise et toujours conformiste comme depuis ses origines. La rvolution de 1848 va
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publiquement rvler limplication politique dune partie significative de la franc-maonnerie. Ds le 4 mars, le Grand Orient se runit pour clbrer la mmoire des victimes des meutes, et deux jours plus tard une dlgation de frres en dcors maonniques est reue lHtel de Ville de Paris par le gouvernement provisoire. Cest le ministre de la Justice, Adolphe Crmieux (17961880), qui leur rpond au nom du gouvernement provisoire lui qui sera plus tard le Grand Commandeur du Suprme Conseil de France : la maonnerie tait dans la rue et au pouvoir. On ne stonnera pas de la teneur de ses propos : La franc-maonnerie na pas, il est vrai, pour objet la politique ; mais la haute politique, la politique de lhumanit, a toujours trouv accs au sein des loges maonniques. L, dans tous les temps, dans toutes les circonstances, sous loppression de la pense comme sous la tyrannie du pouvoir, la maonnerie a rpt sans cesse ces mots sublimes : Libert, galit, Fraternit. Lhistorien peut fortement douter de cette analyse trs imaginative et en chercherait vainement les preuves dans lhistoriographie
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maonnique du sicle prcdent, mais elle traduisait un tat desprit nouveau qui impliquait la maonnerie franaise dans son entier, sans oublier la grande ambigut de cette rvolution romantique et presque mystique que fut, beaucoup dgards, celle de 1848. Au passage, les rles se sont parfois jous fronts renverss : alors quune Grande Loge nationale de France, scession du Suprme Conseil, cra en 1851 tant dagitation quau bout dun an elle fut interdite par le prfet de police, le Grand Orient de France, en 1849, introduisit dans sa Constitution lobligation de croire en Dieu et limmortalit de lme. Nanmoins, le programme du gouvernement fut trs marqu par les ides progressistes de certains frres, notamment Victor Schlcher (1804-1893) qui obtint labolition de lesclavage. Le coup dtat du 2 dcembre 1851 permit au Grand Orient, perptuellement lgaliste et un peu nostalgique du Premier Empire ( lexception de quelques loges irrdentistes), dlire le prince Murat comme Grand Matre, mais en 1862 cest le marchal Magnan, sabreur du coup dtat, qui lui succda par la volont de lEmpereur : le
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Suprme Conseil, somm de se soumettre lui, lui rsistera firement. La dualit persistait Cest sans doute sous lEmpire autoritaire (1852-1860) que saccomplit la mutation intellectuelle de la franc-maonnerie franaise toutes obdiences confondues et sa transformation politique. Au crpuscule du rgime, le Parti rpublicain, priv dexistence lgale, stait en grande partie identifi lappareil fourni par le rseau des loges maonniques rpandues sur tout le territoire avec, l encore, toutes les contradictions et toute la diversit des couches sociales qui les composaient. On voit quel point lvolution de la francmaonnerie en France fut essentiellement lie son histoire politique et sociale. Rien de tel ne se produisit en Grande-Bretagne par exemple, demeure le centre historique de lOrdre, o linstitution maonnique avait t, depuis au moins le dbut du xixe, compltement intgre aux cadres du pouvoir et identifie la norme sociale.

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IV. Lglise de la Rpublique Cest aprs le 18 mars 1871 et le dclenchement de la Commune de Paris que les maons de la capitale simpliqurent dfinitivement. Parmi les lus rvolutionnaires, on trouvait de nombreux maons comme Jules Valls ou lise Reclus, mais il en fut aussi parmi les partisans de la conciliation avec Versailles, comme Charles Floquet. Ils prirent finalement tous part la grande manifestation du 29 avril, o plusieurs milliers de maons des deux obdiences et des dizaines de bannires dfilrent pendant des heures devant les gardes nationaux. Aprs cette rvolution parisienne car les loges de Province demeurrent trs largement conciliatrices , la maonnerie allait, pour longtemps, occuper en France le premier rang du combat rpublicain. La proclamation spiritualiste introduite dans la Constitution du Grand Orient, dans lexaltation de 1848, suscita en revanche dans les annes 1860 une opposition croissante de la part de nombreuses loges. Un vu prsent lors des convents de 1875 et 1876, visant supprimer
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lobligation de croire en Dieu et en limmortalit de lme, vint finalement en discussion en 1877. La dcision simposa sans difficult et le vu fut adopt une large majorit, sur la proposition du prsident de son Conseil de lordre, le pasteur Frdric Desmons. Le Grand Orient achevait une volution amorce au moins cinquante ans plus tt. Faisant dsormais profession dagnosticisme strict, il ne condamnait en principe aucune croyance. La Grande Loge Unie dAngleterre, pour des raisons au moins autant gopolitiques que purement maonniques, en prit cependant argument pour rompre avec le Grand Orient des relations qui, du reste, navaient jamais t formellement tablies. Toutefois, lintrication troite, lpoque, du parti prtre et des ennemis de la Rpublique devenue vidente lors de laffaire Dreyfus devait fatalement conduire la franc-maonnerie tout entire, pour quelques dcennies, un affrontement souvent violent avec le haut clerg catholique. En effet, bien que le Grand Orient occupt le devant de la scne depuis 1870, les loges du Suprme Conseil ntaient pourtant pas restes lcart de lvolution gnrale. Si le Convent
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international du Rite tenu Lausanne en 1875 avait raffirm un principe crateur (parmi des engagements beaucoup plus progressistes mais souvent oublis), en France le Grand Commandeur Crmieux dut pourtant rappeler en 1876 que son Suprme Conseil ne donnait aucune forme au Grand Architecte de lUnivers . la mme poque, le pouvoir des hauts grades nen fut pas moins srieusement contest par les loges bleues. En 1880, douze loges quittrent le Suprme Conseil pour former la Grande Loge Symbolique cossaise. De fonctionnement rsolument dmocratique et desprit libertaire, hostile envers les hauts grades, attache au fminisme, elle comptait dans ses rangs des maons promis un grand destin, comme Gustave Mesureur (18471925), membre minent du parti radical qui devint plus tard Grand Matre de la Grande Loge de France. Sous la pression persistante de ses quelque soixante loges bleues, le Suprme Conseil finit en 1894 par leur accorder lautonomie. Deux ans plus tard, la fusion avec les trente-six loges que comptait alors la Grande Loge Symbolique tait acquise, crant ainsi
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dfinitivement la Grande Loge de France. En 1893, des membres de la Grande Loge Symbolique cossaise creront aussi le Droit Humain, la premire obdience mixte au monde. Pendant au moins trois dcennies, jusqu la loi de sparation de lglise et de ltat dont elle fut lme avec le ministre dmile Combes (1835-1921), maon depuis 1869, la francmaonnerie apparat et se considre elle-mme avant toute chose comme lun des bastions avancs de la lutte rpublicaine et laque. Ses liens trs forts avec le radicalisme franais font de ce dernier une sorte de vitrine politique de la maonnerie ; environ un tiers des loges adhrrent en tant que telles au congrs fondateur du Parti rpublicain radical en 1901.

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Chapitre V

HEURS ET MALHEURS DE LA FRANC-MAONNERIE AU XX SIECLE

La place fait ici dfaut pour rapporter en dtail une histoire riche et complexe, en un sicle qui na jamais compt autant de francs-maons, dans le monde, en Europe mais surtout en France. On se bornera voquer trois grandes priodes. I. Lavant-guerre La franc-maonnerie, malgr son rseau europen et ses principes humanitaires, na pas empch la guerre : ni celle de 1870 ni celle de 1914, encore moins celle de 1939. Elle ne put sopposer Hitler ou Mussolini. Elle fut frocement pourchasse dans les pays totalitaires et disparut quasiment dAllemagne, dItalie, dEspagne, du Portugal, des pays occups par
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lAllemagne. La Russie sovitique ne lui fut pas plus favorable. En France, pendant toute la IIIe Rpublique, elle exera un magistre moral contre le parti prtre et les ligues fascistes. Presque compltement identifie toutes obdiences confondues au combat laque, elle en assuma tous les risques : celui de perdre une partie de sa vocation initiale, celui aussi de subir la terrible vengeance de ses ennemis lorsque, grce la dfaite de juin 1940, ils parviennent au pouvoir. Le marchal Ptain fut encore plus oppos la franc-maonnerie quantismite (les lois interdisant les obdiences furent, fait significatif, publies avant mme les textes contre les Juifs). La franc-maonnerie franaise fut donc presque limine : on passa de 35 000 Frres au Grand Orient en 1939 moins de 6 000 en 1945. Les proportions sont identiques pour le paysage maonnique franais, la Grande Loge comme la toute nouvelle Grande Loge Nationale Indpendante et Rgulire (qui deviendra en 1948 la Grande Loge Nationale Franaise), filiale de Londres en France ne en 1913 dune scission de
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deux loges du Grand Orient de France pratiquant le Rite Rectifi. Principalement proccupe par son action extrieure, la maonnerie avait nanmoins russi, aprs le premier conflit mondial, faciliter la cration de la premire Socit des Nations, lors du trait de Versailles de 1919 sur une ide du Frre Lon Bourgeois reprise par le prsident franc-maon amricain Wilson. Grce aux questions ltude des loges , les francs-maons commencrent aussi repenser la socit pas toujours de manire trs pratique, puisque lune des dernires rflexions avant le second conflit mondial visait parvenir au dsarmement, ni trs populaire puisquelle avait aussi, ds les annes 1920, recommand ladoption de limpt sur le revenu, proportionnel et progressif. Dans les dcombres de la victoire et de la paix revenue, tout restait reconstruire.

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II. Limmdiat aprs-guerre Le choc de la perscution subie sous lOccupation entrana dans la conscience maonnique franaise un net changement dorientation. Les francs-maons sinterrogrent sur leur enlisement, pendant des dcennies, dans la vie politique et sociale, labandon de leurs rituels, loubli mme de leur tradition. Ils rvrent quelques mois de lunion des deux frres ennemis , le Grand Orient et la Grande Loge mais, ds 1945, ce rve sloigna. Le paysage maonnique franais nen subit pas moins une recomposition la fois progressive et profonde. En 1945, les loges dadoption de la Grande Loge de France, qui avaient t recres au dbut du xxe sicle, furent rendues libres , ce qui permit la cration de lUnion Maonnique Fminine de France, devenue en 1959 la Grande Loge Fminine de France, premire et toujours plus importante obdience fminine dans le monde. Des scissions se produisirent : en 1958, un dpart de la Grande Loge Nationale Franaise donna naissance la Grande Loge Traditionnelle
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et Symbolique Opra, tandis quen 1965 une faible minorit de Frres de la Grande Loge de France quittrent cette obdience pour rejoindre la GLNF et que le Suprme Conseil de France, rgissant les hauts grades du REAA, connaissait lui aussi et paralllement, une partition qui demeure aujourdhui. Tous ces conflits, bien que distincts, tournaient autour de sujets assez proches : rgularit et tradition. Un besoin de retour lobservance des rituels traditionnels, la concentration sur le travail maonnique, dans sa finalit morale et spirituelle, se fit davantage sentir, un peu partout. Certains jugrent en outre que le retour dans la rgularit internationale tait le meilleur moyen dy parvenir, alors que dautres nen voyaient pas la ncessit. partir des annes 1970, le paysage se complexifia encore avec lapparition de plusieurs autres obdiences, souvent peu nombreuses et qui restrent gnralement modestes ou disparurent en peu dannes. La scissiparit compulsive de la maonnerie franaise continuait dagir de plus belle. Elle a produit le visage que la francmaonnerie prsente aujourdhui dans notre pays.
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III. Les enjeux contemporains La maonnerie franaise voit aujourdhui affluer vers elle des femmes et des hommes jeunes et engags dans la vie sociale, mais aussi des couches sociales nouvelles, comme celles des gnrations rcentes issues de limmigration, auprs desquelles elle peut jouer un rle prcieux dintgration rpublicaine. Toutes et tous lui apportent les interrogations et les attentes de leur temps : un espoir et une exigence. Un tel foisonnement est, certes, un tmoignage de vigueur, de dynamisme et doriginalit. Cest aussi, trs clairement, un ferment de dsordre et un risque vident de confusion au sein de la maonnerie, de gauchissement de son image et daffaiblissement de son influence. Pourtant, sa situation, par rapport au contexte international, nen demeure pas moins forte. son apoge, dans les annes 1950, la maonnerie amricaine atteignait prs de quatre millions de Frres mais gure plus de deux millions au dbut des annes 2000, dont 10 % encore actifs. La maonnerie britannique qui comptait prs dun million de membres est aux environs de 500 000 aujourdhui. En revanche, en France, en
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Belgique, dans les pays de lEst, on note toujours une forte dynamique : aujourdhui, on compte prs de 150 000 Frres et Surs pour lhexagone et loutre-mer sur un total denviron 3,5 millions de maonnes et maons dans le monde, avec une chute inexorable des bastions traditionnels anglosaxons. Trois sicles aprs, laventure continue

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DEUXIME PARTIE

LUNIVERS MACONNIQUE
Chapitre VI

LES SYMBOLES

Lun des traits les plus frappants de lunivers maonnique, pour quiconque lapproche en profane , rside dans le nombre et la varit des symboles en deux ou trois dimensions dont est peuple la loge et dont se revtent eux-mmes les francs-maons ils disent quils se dcorent pendant le cours de leurs travaux. Cest la fois ce qui surprend le plus et suscite lintrt, mais engendre aussi la moquerie, ou du moins une relle incomprhension. Entre une mthode inattendue et droutante de transmission dun enseignement, sinon secret du moins
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nigmatique, et le rsidu surann ou vaguement navrant de coutumes sociales dun autre ge, on ne sait demble comment trancher.

I. Les sources des symboles maonniques 1. Le fond symbolique de la culture europenne. - Il convient ici de dissiper une erreur commune : il y aurait des symboles spcifiques, particuliers au monde des loges et produits exclusivement lusage des francsmaons. En ralit, rien nest plus faux. La plupart des symboles dits maonniques sinon presque tous proviennent de sources diverses, souvent fort anciennes dans la culture occidentale, et surtout trangres au monde des guildes ouvrires et des corporations artisanales. Ds lors, une question pralable simpose : ne pourrait-on au moins tenter dapercevoir lbauche dun enseignement symbolique dans la tradition mme des constructeurs du Moyen ge ?
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La difficult est ici la raret des sources. On ne peut que se rfrer, en premire instance, aux Anciens Devoirs, aux Old Charges, ces documents dont les plus anciens remontent, nous lavons vu, au plus tt la fin du xive sicle, qui comportent une histoire lgendaire et fabuleuse du Mtier, mais o il napparat pas le moindre soupon de discours symbolique. On y parle de la Geometry comme sidentifiant la Masonry, on cite Euclide et Pythagore, ce qui semble du reste bien rudit pour une corporation mdivale douvriers. Il faut alors recourir dautres sources, fort restreintes, il est vrai. Il en est au moins une qui mrite dtre cite. Il sagit de la fameuse querre trouve la fin du xixe sicle Limerick, en Irlande, lors de travaux de reconstruction dun vieux pont qui menaait de seffondrer et dont ldification remontait au dbut du xvie sicle. On dcouvrit dans la pile nord-est de cet ouvrage, noye dans sa masse, une querre mtallique qui portait ces mots : I will strive to live with love and care upon the level, by the square ( Je mefforcerai
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avec amour et soin de vivre sur le niveau et par lquerre ) et une date : 1507 . Cette mention lapidaire, cest le cas de le dire, est videmment remarquable. Cet exemple, certes isol, mais trs fort et mme assez mouvant, dmontre bien que dans lIrlande du xve ou du xvie sicle, des ouvriers avaient dj plac dans certains de leurs outils des significations morales et spirituelles. Il dut y avoir dautres applications de ce symbolisme moral assez simple, mais trs parlant, et pour tout dire assez naturel . On ne peut donc exclure que ds le Moyen ge, des hommes aient pu trouver dans leurs outils des significations caches que leurs formes ou leurs utilisations quotidiennes pouvaient suggrer. Il faut dautant mieux admettre cette source quelle correspond sans conteste la mentalit analogique de cette poque, dont on trouve bien dautres exemples dans bien dautres domaines, commencer par la mdecine ou tout simplement la magie populaire du temps. Quon ait pu en parler sur les chantiers, comme dune sorte de folklore du Mtier est concevable, mais rien, aucun document, ne nous permet daffirmer que de tels rapprochements aient pu constituer un
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enseignement structur, et moins encore lenseignement majeur dlivr dans le secret des prtendues loges mdivales, parmi dautres secrets merveilleux, comme la Gomtrie ou lArt du trac. On doit ainsi suggrer dautres pistes que celle du seul symbolisme naturel du mtier, somme toute assez dcevante. Au-del dun prtendu enseignement secret des btisseurs, il faut donc rappeler quil y a eu, tout au long du Moyen ge, une thologie symbolique grave dans la pierre de presque tous les difices religieux, car il existait alors une grille dinterprtation de lcriture sainte : la pense typologique, laquelle ntait, dans son principe, que lapplication du symbolisme lhistoire. Cette pense nous a laisss, comme lont montr depuis longtemps les toujours passionnantes tudes dmile Mle, une vritable Bible de pierre dont les innombrables figures sculptes, en un temps o presque personne ne savait lire, rpondaient des normes prcises laissant peu de place la fantaisie des artistes et reposant sur une analyse la fois pntrante, fidle et didactique de la doctrine chrtienne dont
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les glises, et plus encore les cathdrales, devaient tre des livres ouverts. Dans ce maquis de symboles, les triangles, par exemple, abondaient pour renvoyer la Trinit, tandis que parmi les attributs traditionnels des saints, permettant de les identifier coup sr, on pouvait notamment reconnatre frquemment lquerre (Jacques le Mineur, Matthieu, Thomas lAptre, Joseph le Charpentier). Non seulement cette source est certaine, mais on peut retracer les voies de sa transmission au corpus de la tradition maonnique alors en cours de constitution : rappelons, en effet, que les chantiers taient dirigs par des clercs qui commandaient les travaux et encadraient aussi moralement et spirituellement les ouvriers. Cest dailleurs lun dentre eux quon doit la rdaction du manuscrit Regius, la plus ancienne version connue des Anciens Devoirs, nous lavons vu. Mais, si la contribution de la pense religieuse, et de lglise en tant que corps enseignant, a certainement t majeure dans la formation du corpus symbolique et traditionnel de
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la maonnerie, elle ne peut cependant, son tour, tout expliquer. Une autre tape remarquable dans son dveloppement est incontestablement la pense de la Renaissance : cest notre troisime source, dj voque plus haut sur un plan plus gnral. Or, celle-ci a clairement attribu larchitecture une signification nouvelle et contribu faire merger un type intellectuel nouveau, celui de lArchitecte . Reprenant la tradition vitruvienne, remontant au ier sicle de notre re, qui avait dj fait de larchitecte un homme au savoir universel et aux talents multiples, les auteurs les plus influents de la Renaissance ont ajout ce portrait idal sa touche finale, tel le clbre architecte franais Philibert de lOrme (1510-1570) que nous reverrons plus loin. Dautres, comme Serlio, apportrent mme des indications plus prcises, en dcrivant dans leurs ouvrages ce que lon doit considrer comme une interprtation symbolique des Ordres de larchitecture. La mutation intellectuelle de la Renaissance dans le domaine de larchitecture prsente un
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intrt qui dpasse singulirement, on le voit, le seul domaine de lhistoire de lart et des techniques. Il est troublant de reprer ainsi les lments dun discours spculatif reposant sur larchitecture, tant la similitude est grande avec ce qui sera plus tard, vers la fin du XVIIe sicle, la mthode symbolique de la franc-maonnerie spculative. Ds la fin du xvie sicle, cette conception nouvelle de larchitecture et du rle de larchitecte tait parfaitement connue en Angleterre. Par l mme, certaines ides fort anciennes reprenaient une vigueur nouvelle. Ainsi, lide que Dieu, dans son uvre de la Cration, sapparentait un architecte, ou un gomtre, remontait sans doute Platon luimme. Aux origines de la Renaissance, Pic de la Mirandole, la fin du xve sicle, voyait en Dieu le plus habile des artisans . Quant JohannValentin Andreae, dans son utopie intitule Christianopolis (1619), il prsentait bien Dieu comme le Suprme Architecte . Une telle image tait donc parfaitement commune cette poque, et lon peut galement trouver en 1630 un crit anglais, d Sir Thomas Browne,
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mdecin et moraliste chrtien, dans lequel on utilise lexpression le Haut Architecte du Monde (High Architect of the World). Lun des inspirateurs de la formule tait peuttre Calvin lui-mme qui avait crit, presque un sicle plus tt, dans son Commentaire du psaume XIX (1557), que les Cieux avaient t merveilleusement crs par lminent matre artisan [ab opifice praestantissimo] . Nous avons voqu plus haut lexemple frappant de la littrature emblmatique, on pourrait galement y ajouter celui des traits darchitecture qui vont prolifrer dabord en Italie ds le xve sicle, puis en France au xvie : le plus fameux dentre eux, dans notre pays, Les Dix Livres de lArchitecture, de Philibert de lOrme, fut publi en 1567. Or, cest dans lEpistre aux lecteurs que lon trouve, pour la toute premire fois en langue franaise, Dieu dsign sous le vocable de grand & admirable Architecte du monde universel , tandis que le Livre I du mme ouvrage renferme, au milieu de considrations purement techniques, ce que lon peut considrer comme un discours sur le symbolisme de la croix !
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Philibert de lOrme, franc-maon spculatif, en France, au beau milieu du xvie sicle ? Assurment non, daucune manire, mais on voit bien que sa conception interprtative, tonalit religieuse et spirituelle, des figures de la gomtrie tait dj une composante naturelle de la vision large, universaliste, qui faisait de larchitecte, dans la pense renaissante, plus dun sicle avant les premires manifestations de la maonnerie spculative, le possesseur dune culture aux harmonies multiples. Le climat intellectuel de la Renaissance fut donc incontestablement le creuset au sein duquel, en dehors, soulignons-le, de toute connexion directe avec le mtier de maon, slabora une pense fonde sur les correspondances analogiques dans le domaine moral ou spirituel. On ne peut ici que citer nouveau, mais en insistant sur lintrt majeur de cette mention, labondante littrature des emblemata, ces planches nigmatiques, dpourvues de commentaire, qui remplirent de trs nombreux ouvrages tout au long du xvie sicle, et encore au XVIIe sicle. Lexercice propos ici, dune mditation, dune intriorisation dun message crypt o, au
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hasard des vignettes, on trouve de nombreux futurs symboles maonniques (compas, querre, fil plomb) , est nen pas douter une autre prfiguration surprenante de la mthode intellectuelle quadopta la premire maonnerie spculative. Dans le mme ordre desprit, on doit rappeler limportance, souligne par les beaux travaux dj mentionns dus F. Yates, de lart de la mmoire , cette mthode hrite de lAntiquit, redcouverte au Moyen ge et permettant aux orateurs dimprimer dans leur esprit les mandres de leurs discours en les identifiant mentalement aux pices dune demeure idale quils parcouraient en esprit tout en parlant. Les cercles intellectuels de la Renaissance adoptrent leur tour cette mthode, mais pour en retenir lide que la visualisation dun espace, dun difice pouvait tre le moyen dun voyage proprement intellectuel. Enfin, les remarquables ouvrages de lhistorien cossais D. Stevenson ont tabli des liens indiscutables entre cette tradition intellectuelle et les milieux qui structurrent les loges en cosse, la fin du XVIIe sicle, lesquelles donnrent, quelques dcennies plus
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tard, leurs usages essentiels maonnerie spculative britannique.

la

future

Cest plus tardivement et nous signalerons cette ultime source, abondamment tudie, sans y insister davantage que les apports de lhermtisme, dont nous avons fait mention prcdemment, et de la nochevalerie bien plus tard, achevrent de complter ldifice.

2. La constitution du rpertoire symbolique de la franc-maonnerie. - Sil nest finalement pas original dans sa composition, le rpertoire symbolique de la franc-maonnerie ne sest pas non plus fix en un jour : il a fait lobjet dapports successifs et pas ncessairement concerts, ce qui explique lextraordinaire varit et le caractre redondant ou, linverse, htrogne et parfois contradictoire des symboles mis en uvre, travers la diversit des rites et des traditions propres chaque pays. Si lon sen rapporte aux plus anciens rituels maonniques connus (cosse, fin XVIIe sicle),
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on y constate la relative pauvret du matriel symbolique. Celui-ci consiste essentiellement en quelques pierres et quelques outils dont plusieurs ont disparu par la suite du dcor maonnique. Mais les grands symboles que sont, par exemple, le triangle, le compas, lquerre sont en revanche clairement absents. Aucun autre document nest rellement exploitable avant le milieu des annes 1720 en Grande-Bretagne. Dans des divulgations et les premiers rituels publis (Masonry Dissected, Prichard, 1730), en revanche, la bote outils des francs-maons spculatifs sest considrablement enrichie : elle est peu prs complte quand sont publies les premires divulgations imprimes en France (Le Secret des francs-maons, 1744), ainsi quen tmoignent les trs beaux tableaux gravs quelles renferment, et elle ne variera plus gure. Au passage de la Manche, dincomprhensions en traductions errones, quelques symboles seront mme invents , quignorent de nos jours encore les francs-maons anglais, comme la houppe dentele une expression qui ne veut strictement rien dire.
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Les symboles et objets propres au temple de Salomon (autel des parfums, chandelier sept branches, Arche dAlliance) ne pntrrent pas dans les rituels maonniques avant les annes 1740 au plus tt, avec les premiers hauts grades tablis peu peu au dcours des annes 1730. Quant aux symboles hermtiques et alchimiques, ils sont bien plus tardifs et ne firent leur apparition quentre 1750 et 1760. Par contraste, dans ces mmes grades, les rfrences lunivers purement maonnique et opratif allrent en se rarfiant. Il a donc fallu, selon le point de dpart que lon adopte, entre trente et cinquante ans, dans la premire moiti du XVIIIe sicle, pour constituer lensemble stable des symboles de la francmaonnerie.

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II. Les symboles dans la pense et la pratique des francs-maons 1. Les principaux symboles maonniques. Le lieu nest pas ici de commenter les diffrents symboles que lon peut trouver dans la francmaonnerie, au hasard des grades et des Rites quelle comporte. Il existe au demeurant, leur propos, toute une littrature, de qualit fort ingale, qui constitue la principale rfrence sur laquelle sappuie la rflexion de certains francsmaons et plus encore la source directe laquelle ils vont puiser pour toffer les planches quils peuvent tre conduits prsenter en loge. Bornons-nous en faire ici un inventaire non exhaustif mais un peu structur. On trouve dans lunivers maonnique des symboles de divers ordres :

des objets directement lis la pratique du mtier de maon : maillet, ciseau, niveau, perpendiculaire, truelle ; des matriaux de lart de btir : pierre brute, pierre cubique ;

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des lments de larchitecture : plans, ordres darchitecture, arcs et votes de diffrentes sortes ; des instruments de mathmatiques en loccurrence de gomtrie qui ne sont pas lapanage des btisseurs, comme lquerre et le compas ; des symboles astronomiques : soleil, lune, toiles ; des symboles alchimiques : sel, mercure, soufre ; des symboles universels (gnralement des figures gomtriques simples ayant reu des significations religieuses dans diffrentes traditions) : point, croix, cercle, triangle ; des lettres initiales qui deviennent des symboles : la lettre Iod, la dixime de lalphabet hbreu (comme initiale du ttragramme, voire ce dernier lui-mme en entier), la lettre G (initiale de Gomtrie mais aussi de God en anglais) ; des lments emprunts la Bible, notamment au temple de Salomon : les colonnes J et B, le pav mosaque , le chandelier sept branches (mais aussi trois,
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cinq ou neuf), voire lArche dAlliance et mme la tour de Babel ! des symboles qui par leur nom, sinon leur forme, sont propres la franc-maonnerie : la houppe dentele, la pierre cubique pointe ce sont du reste les moins nombreux.

On doit naturellement rapprocher des symboles ce que les francs-maons appellent leurs dcors . Il faut entendre par l non seulement les lments laide desquels ils agencent leurs lieux de runions pour leur confrer un sens symbolique, prcisment, mais surtout les pices de vtements spcifiques quils arborent et qui indiquent leurs fonctions, leurs grades, leurs dignits : colliers, sautoirs, charpes, cordons souvent assortis de bijoux galement symboliques , gants et couvre-chefs, sans oublier le poignard ou lpe avec son indispensable ceinturon, et enfin les tabliers de toutes formes, de toutes tailles et de toutes couleurs lesquels sont leur tour des symboles en soi : blanc, bleu, rouge, vert, noir (le jaune, lorange, le marron ou le violet se voient plus rarement dans les dcors maonniques) et sornent eux-mmes dinnombrables figures et dessins.
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Cet inventaire la Prvert peut videmment laisser songeur. Il ne faut dailleurs nullement perdre son temps chercher une quelconque cohrence dorigine parmi ces lments effectivement disparates mme si certains dentre eux sont videmment lis car ils rsultent dune accrtion progressive, au fil des dcennies et des sicles, au gr de la fantaisie ou de limagination parfois gniale des auteurs de rituels et des crateurs de grades, mais aussi de la foule anonyme des maons obscurs et sans grade de tous les temps et de tous les lieux qui ont introduit avec succs des objets nouveaux pour des raisons et dans des circonstances qui nous demeurent inconnues. Il faut simplement prendre conscience, et admettre comme une donne fondamentale, que cet univers symbolique est consubstantiel la franc-maonnerie et plus encore que, sans lui, elle perdrait toute sa spcificit si ce nest tout son sens et le principe mme de son existence. Plus prcisment, dpourvue de ses symboles et du dynamisme quelle en tire, la franc-maonnerie ne serait plus, selon les endroits et les poques, quune simple association dentraide mutuelle, un
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cercle philosophique, une communaut fraternelle, voire un club-service , un lobby politique ou un rseau dinfluence. Il lui est arriv dtre aussi un peu tout cela, ensemble ou sparment. Ce qui importe, cest de comprendre que les francs-maons ont toujours plac le maniement des symboles au cur de leur institution ce que souvent, en France, ils appellent justement la mthode symbolique . Or, si tous, ou presque, sont peu prs daccord sur limportance de cet outil, il nest pas du tout certain quils lenvisagent tous de la mme manire et quils en fassent les mmes applications. Le symbolisme maonnique, ou ce que lon nomme ainsi, pour peu quon lenvisage de faon quelque peu distancie, parat recouvrir de nombreuses ambiguts.

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2. Les quivoques de la pense symbolique. Selon un auteur profondment rvr par les francs-maons anglais, William Preston (17421818), qui contribua dans le dernier quart du XVIIIe sicle, notamment travers son matre ouvrage Illustrations of Masonry, la fixation des rituels et des instructions encore en vigueur de nos jours dans les loges britanniques, la francmaonnerie est un systme particulier de morale, exprim sous le voile des allgories et illustr par des symboles . On peut adhrer ou non cette dfinition, mais elle est lune des plus anciennes que la franc-maonnerie nous ait laisse de sa mthode symbolique ; ce titre au moins, elle mrite considration. Or, deux termes y sont frappants : morale et illustr . La franc-maonnerie, dans cette perspective si typiquement anglo-saxonne, enseigne avant tout les principes sacrs de la moralit , comme le dit expressment le rituel dinitiation au premier grade en Angleterre, et nutilise les symboles que comme une manire commode et suggestive dillustrer cet enseignement. lpoque de
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Preston, tout au long du xixe sicle et jusqu nous, la franc-maonnerie britannique na cess de voir dans les symboles maonniques de simples emblmes rappelant sur un mode graphique les enseignements fondamentaux de la morale judo-chrtienne dont les bases se trouvent dans les critures saintes, lesquelles, toujours pour citer les rituels anglais, sont le critre infaillible de la justice et de la vrit . Quen fut-il en France, notamment, au XVIIIe sicle ? Le mot symbole y est rarement utilis dans les rituels et les discours maonniques, presque jamais dans certains systmes. On y rencontre sans doute plus frquemment les mots allgories , emblmes tout comme en Grande-Bretagne voire hiroglyphes ou encore types . Mais il est un mot dont le vocabulaire maonnique franais a fait, ds lorigine, un abondant usage : cest le mot secret , de prfrence crit au pluriel. Les premires divulgations maonniques franaises, par leurs titres mmes, expriment bien cet tat desprit : Le Secret des francs-maons (1744), Le Sceau rompu (1745), LOrdre des
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francs-maons trahi et leur secret rvl (1745). Encore ces rvlations ne portaient-elles que sur les trois premiers grades grades bleus , encore appels grades symboliques , mais ds 1766 ce sont les hauts grades qui sont victimes de ces indiscrtions imprimes. Louvrage le plus clbre les concernant avait pour titre : Les Plus Secrets mystres des hauts grades de la maonnerie dvoils. On mesure demble ce que ces expressions soulignent par rapport lillustration symbolique anglaise : on nous suggre ici fortement que la francmaonnerie, se rattachant la plus ancienne tradition des mystres , renferme des enseignements soigneusement prservs de la curiosit profane et que les symboles dont usent les francs-maons, loin dillustrer, bien au contraire, ont pour objet essentiel de dissimuler et de rendre impntrables les grandes vrits que lordre dispense ses adeptes. la fin du xixe sicle, en France particulirement, dans la mouvance du courant occultiste initi par liphas Lvi (alias AlphonseLouis Constant, 1810-1875) qui se rapproche de la franc-maonnerie, elle-mme majoritairement
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positiviste cette poque, un courant hermneutique bien particulier prend peu peu de lampleur et finit par occuper, vers les annes 1950, sinon une position dominante, du moins une place incontournable dans la pense maonnique en gnral. Ce mouvement a incontestablement t lanc par Oswald Wirth (1860-1943), un lve de lsotriste et quelque peu sulfureux Stanislas de Guata (1861-1897). En publiant ds la fin des annes 1890, en volumes successifs maintes fois rdits et toujours lus, sa clbrissime srie, La Francmaonnerie rendue intelligible ses adeptes (I. LApprenti, II. Le Compagnon, III. Le Matre) puis Les Mystres de lart royal, trs tt traduits en plusieurs langues (mais pas en anglais !), Wirth assura pendant plus de quarante ans un vritable magistre des tudes de symbolique maonnique la direction de sa revue justement nomme Le Symbolisme (fonde en 1912) qui subsista aprs lui, jusquen 1970. travers ses ouvrages, rdigs dans une langue classique et limpide, vritables brviaires maonniques selon les termes mmes
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de leur auteur, Wirth imposa sa vision rsume en quelques formules lapidaires :


La science profane senseigne laide de mots, alors que le savoir initiatique ne peut sacqurir qu la lumire de symboles. Cest en lui-mme que lIniti puise sa connaissance (gnosis en grec), en discernant de subtiles allusions, il lui faut deviner ce qui se cache dans les profondeurs de son esprit. [] Mis en prsence dun signe muet, ladepte est tenu de le faire parler : penser par soi-mme est le grand art des Initis. (Les Mystres de lart royal.)

En termes dinfluence, et dans la mme veine, on ne peut gure en rapprocher que Jules Boucher, un autre occultiste du xxe sicle, magicien et thurge, dont La Symbolique maonnique, publie pour la premire fois en 1948, fut un vritable best-seller des loges jusqu nos jours. De rbus moralisateur, le symbole maonnique est ainsi devenu le support dun vritable exercice spirituel aux connotations plus ou moins illuministes ou mystiques. Notons cependant ici, sans y insister davantage pour linstant, les non-dits de cette approche symboliste . Renvoyant des questionnements
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mtaphysiques bien plus que simplement moraux, la diffrence du symbolisme finalement assez sommaire de la tradition anglaise, ce symbolisme maonnique franais sen distingue aussi par sa rticence extrme voquer toute rfrence trop directement religieuse. Fait rvlateur, Wirth luimme, prophte ardent du renouveau symboliste de la franc-maonnerie, nhsitant pas recourir lastrologie, aux tarots ou lalchimie comme autant de cls pour comprendre les symboles maonniques, avait toujours maintenu une interprtation du vocable traditionnel de Grand Architecte de lUnivers un terme imag pour dsigner Dieu, sans quivoque, chez les Anglais qui faisait de ce dernier un pur symbole . En dautres termes ; tout ce que lon voulait, sauf Dieu ou alors du bout des lvres Le symbolisme maonnique dans sa conception franaise est donc dapparition assez tardive, on le voit, dans lhistoire de la francmaonnerie, mme sil trouve quelques racines dans certains Rites minoritaires de la fin du XVIIIe sicle. Le mot symbolisme , en contexte maonnique, sest ainsi trouv plong
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dans un certain flou smantique, au point quil est devenu, dans la bouche de certains de ses dfenseurs et de ses contempteurs au sein des loges, comme un quivalent euphmique de spiritualisme, voire de disme : on est un maon symboliste et tout est dit. De la simple dsignation dune mthode, on est bel et bien pass, pas feutrs et sans jamais le reconnatre tout fait, laffirmation dune position intellectuelle et presque dun choix mtaphysique ce qui est assurment trs diffrent. Mme dans ce cas, pourtant, et selon une acception galement trs commune dans les milieux maonniques franais, le caractre symbolique renvoie cependant toujours au libre jeu de limagination et de la conscience, sans rfrence obligatoire quelque affirmation dogmatique que ce soit. Cet entre-deux typiquement franais montre quel point le contexte culturel influence la rception et le traitement dun corpus de symboles dont la morphologie gnrale est pourtant partout la mme. Nous essaierons plus loin de prciser les sources, la nature et la porte de cette ultime quivoque en examinant les
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rapports de la maonnerie avec la religion et lsotrisme.

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Chapitre VII

LES RITUELS
Le rite et les rituels sont fortement lis aux symboles. Pour le dire avec Ren Gunon (18861951), un exgte encore trs influent de nos jours dans certains milieux maonniques franais :
[] on peut dire tout dabord que le symbole, entendu comme figuration graphique , ainsi quil lest le plus ordinairement, nest en quelque sorte que la fixation dun geste rituel. Il arrive mme que le trac du symbole doive seffectuer dans des conditions qui lui confrent tous les caractres dun rite

On pourrait discuter du sens de la filiation ici voqu (rite symbole ou symbole rite), mais le rapprochement simpose. Dailleurs, ltranget qui sempare de lobservateur nophyte quand on lui parle des rites maonniques est de mme nature que sa perplexit devant les symboles qui ornent les temples des Fils et des Filles de la Lumire.
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I. Les rituels : un invariant anthropologique Cette bizarrerie apparente ne sexplique pourtant que par une volution qui, dans les pays occidentaux modernes, a chass peu peu la plupart des rites sociaux qui avaient rythm pendant de nombreux sicles la vie quotidienne des peuples dEurope. Les acquis de lanthropologie culturelle, au cours du sicle qui vient de scouler, y ont dailleurs dcel un vritable invariant de la condition humaine. Dans son ouvrage rest clbre et toujours riche denseignements, Les Rites de pas-sage (1909), Arnold Van Gennep, par ailleurs lauteur dun monumental Manuel de folklore franais, avait montr ltroite parent, tant de forme que de fond, entre les rites de pubert con-nus depuis des temps trs reculs en Afrique ou en Ocanie, dune part, et nombre de coutumes populaires des campagnes dont la pratique na globalement disparu en Europe quau cours du xixe sicle, pour laisser de nombreuses traces encore visibles de nos jours. Depuis le Moyen ge et pendant des sicles, pour nous en tenir au contexte europen qui a vu
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natre la franc-maonnerie, toutes les conduites sociales et les actes majeurs de la vie civile autant que religieuse taient ponctus par des actes symboliques et des rituels. Cette symbolisation permanente de la vie lui donnait sens et simposait tous en rpliquant les mmes schmas dans toutes les couches sociales : de larmement dun chevalier la rception dun compagnon du mtier, en passant par la conscration dun vque ou linstallation dun chevin, du haut en bas de lchelle des conditions humaines, tout devait se raccorder lordre du monde qui toujours tait plus ou moins sacr. Il demeure aujourdhui peu dtats, peu de professions o lon est amen accomplir des actes symboliques comme la prestation solennelle dun serment au moment daccder une fonction ou un grade nouveau : limmmorial Serment dHippocrate des nouveaux docteurs en mdecine, devant leurs matres en toge, en est lun des ultimes tmoignages. Cest en cela que la ritualisation majeure de la franc-maonnerie qui na dgale que celle des cultes religieux, en notre temps
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nous parat si singulire. Elle ne dtonnait pas autant, voil peine trois sicles. Mais au fond, pourquoi tant de rituels, tant de crmonies, quand de simples mots ou quelques documents suffiraient souligner le sens dune responsabilit, dun office ou du franchissement dune tape de la vie ? La rponse une telle question nest pas spcifiquement maonnique, mais elle appartient aux domaines conjoints de lethnologie, de la sociologie, de la psychologie des profondeurs ou ana-lytique et de lhistoire compare des religions. Jean Cazeneuve, dans une thse inspire, a sans doute trs pertinemment pos les termes de ce problme :
II nest pas possible de dfinir la fonction du rite comme un substitut de linstinct ni comme un processus nvrotique ni comme une sacralisation du fait social, car on trouvera toujours des rites qui vont lencontre de telle ou telle de ces assimilations. En ralit, la fonction du rite est complexe, et mme contradictoire. On pourrait dire quelle est dialectique. Elle vise une antithse et tente de la surmonter. La socit, en obissant ce que M. Davy nomme un instinct de la rgle , vise un idal de conditionnement absolu. Mais lhomme porte dans sa nature le got de la libert, de linconditionn. la
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condition humaine dfinie par les rgles, il oppose le numineux, source dangoisse et de puissance la fois. [] Le rite est une ranon de lautonomie individuelle de lhomme, une raction de dfense provoque par le sentiment quil a de se perdre en sen-fermant trop dans son rle ou en schappant trop soi-mme.

Cest donc cette source fondamentale situe au centre mme de la nature de lhomme que la franc-maonnerie a puis les lments de ses rituels, et non sous lempire de quelque fantaisie un peu dsute, mais aussi dautres sources, plus contingentes, lies lhistoire culturelle de lEurope au dcours de la Renaissance, nous lavons vu.

II. Petite histoire des rituels maonniques Il y eut sans aucun doute des actes rituels accomplis, sur les chantiers ou ailleurs, dans le cadre des mtiers du btiment, ds lpoque mdivale. Avaient-ils quelque rapport avec ceux que connat aujourdhui la maonnerie spculative ? Rien nest moins sr et, en toute hypothse, aucun document ne nous est jamais parvenu pour en tmoigner. Quant aux rituels
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compagnonniques que nous pouvons connatre aujourdhui, ils rsultent prcis-ment dune contamination massive par les usages maonniques survenue au cours du xixe sicle et ne peuvent donc en aucune manire servir de source. Ds le xve sicle, les Anciens Devoirs nous indiquent quune histoire du mtier tait lue au jeune apprenti et que, au moins vers la fin du xvie sicle, ce dernier prtait un serment dont nous avons le texte. Cest la fois peu et beaucoup. De leur ct, les maons accepts anglais, dont lhistoire nous a livr le nom dans la seconde moiti du XVIIe sicle au premier rang desquels le fameux Elias Ashmole (1617-1692) nont rien rapport des usages maonniques qui leur furent rvls mais, l encore, la lecture dun manuscrit des Anciens Devoirs et un serment avec quelques secrets pratiques (mots de reconnaissance, signes manuels) semblent attests. Ces informations demeurent donc trs parcellaires. En fait, les plus anciens rituels maonniques connus mritant clairement ce nom remontent aux toutes dernires annes du XVIIe
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sicle et aux deux premires dcennies du XVIIIe, et ont une origine cossaise. Quatre manuscrits, dont les dates de rdaction stendent de 1696 1715 environ, en tmoignent et nous rvlent la forme et le contenu de cette premire franc-maonnerie. Rappelons-en les traits essentiels. Le parcours maonnique, si lon peut ainsi sexprimer, comptait alors deux grades et deux seulement (lesquels ne portaient pas le nom de grade ) de langlais degree, souvent traduit en franais par degr (ce mot napparaissant dans lusage maonnique quen 1730) : il sagissait de ceux dApprenti Entr (Entered Apprentice) et de Compagnon du Mtier (Fellowcraft). Les crmonies taient trs simples et fort courtes. La loge tait prside par un Garde (Warden) ou Prsident (Praeses) qui ne possdait quun seul assesseur et non deux. On ne mentionne pas de tableau au centre de la loge mais trois chandeliers disposs en triangle. Lors de son initiation (le mot ntait pas encore employ, on disait alors communment to make a mason, littrale-ment faire un maon ), le candidat tait reu les yeux bands, entrait par trois grands
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coups frapps, accomplissait trois fois le tour de la loge puis prtait son obligation (son serment) et recevait les secrets (mots et attouchement de reconnaissance). Au grade suivant, la crmonie consistait essentiellement en une salutation en forme dtreinte mutuelle dont les postures essentielles correspondaient ce que lon nommait alors les Cinq Points du compagnonnage (Five Points of Fellowship) lesquels seront plus tard transfrs au grade de Matre quand celui-ci sera individualis. Diverses divulgations imprimes et quelques manuscrits des annes 1724-1725, en Angleterre cette fois, reprennent pour lessentiel ce schma. La grande divulgation de Samuel Prichard publie en 1730 dans un parfum de scandale, Masonry Dissected, laquelle nest pas vraiment un rituel au sens propre du terme mais plutt un catchisme maonnique comment une instruction par demandes et rponses montre que la pratique maonnique qui simposa Londres dans la dcennie 1720-1730 reproduisait ces usages cossais en les amnageant quelque peu et en commenant les dvelopper. Le principal dveloppement fut du reste
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lindividualisation dun nouveau grade, celui de Matre (Master Mason). La divulgation de Prichard nous livre en effet pour la premire fois le rcit de la mort de Matre Hiram (prsent depuis 1723 dans les Constitutions publies par J. Anderson, comme larchitecte du temple de Salomon, ce que la Bible ne dit aucunement) et le rapport quentretient cet vnement tragique avec le grade de Matre : le Mot de Matre dont Hiram, selon la lgende, dtenait le secret indivis avec le roi Salomon et le roi Hiram de Tyr est alors remplac par un mot, substitu en M.B. , dont plu-sieurs formes sont attestes dans divers textes de la mme poque. On constate que les Cinq Points du compagnonnage servent relever le Matre qui remplace Hiram au cours de la crmonie dlvation et que dans le deuxime grade, dsormais peu prs vide de contenu symbolique et rituel du fait mme de ce transfert, la lettre G (God ou Geometry) prend une place centrale. Les repres symboliques et rituels majeurs des trois premiers grades sont ainsi poss, entre lcosse et Londres, de la fin du XVIIe sicle aux
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annes 1720. Ils ne se modifieront plus gure et la premire synthse quen prsente Prichard, celle que diffusera la premire Grande Loge de Londres fonde en 1717, plus tard dite Grande Loge des Modernes , est donc lexpression de la plus ancienne pratique maonnique documente cest notamment celle qui passera en France au plus tard vers 1725. Plus aucune nouveaut ne se produira avant les annes 1750. Cest alors quapparat la deuxime tradition symbolique et rituelle, fondatrice avec la premire de tous les usages maonniques connus jusqu nos jours : celle de la Grande Loge dites des Anciens , cre Londres par des migrs irlandais entre 1751 et 1753. Procdant sans doute dune transmission dorigine anglaise vers lIrlande la fin du XVIIe sicle on connat lexistence dune activit maonnique Dublin en 1688 mais ayant suivi, dans des circonstances encore presque entirement inconnues, une volution autonome et spcifique, le systme des Anciens nous est connu par un rituel trs bien crit, imprim Londres en 1760 et intitul The Three Distinct Knocks ( Les Trois Coups Distincts ). Len-semble des crmonies
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des trois premiers grades suit un schma peu prs identique celui du systme des Modernes y compris le grade de Matre qui est apparu Londres chez ces derniers. Mais les repres symboliques des Anciens diffrent sur plus dun point : lattribution des noms J (Jakhin) et B (Boaz) aux deux colonnes du Temple respecte un ordre inverse, les deux Surveillants, placs louest chez les Modernes, sont situs au sud (2e Surveillant) et louest (1er Surveillant) chez les Anciens. Les trois grands chandeliers qui, chez les Modernes, depuis au moins le milieu des annes 1730, encadraient un tableau symbolique plac sur le sol de la loge, ne sont pas disposs de la mme faon chez les Anciens qui, en outre, ignorent lusage du tableau. En dehors du conflit historique qui opposa, de 1753 1813, les deux Grandes Loges anglaises rivales et devait aboutir leur fusion, la dualit des systmes symboliques qui vient dtre brivement dcrite permet de rappeler que tous les Rites maonniques (cest--dire les modalits spcifiques et variables selon lesquelles les travaux des trois premiers grades sont conduits) se rattachent soit lune, soit lautre de ces
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deux traditions. En France, par exemple, la plus ancienne, presque toujours dominante, voire quasi exclusivement reprsente certaines poques, fut la tradition dite des Modernes constitutive du Rite Franais en ses (trs) divers tats , celle des Anciens napparaissant quau dbut du xixe sicle avec lirruption du Rite cossais Ancien et Accept (REAA). Les xixe et xxe sicles napporteront ces schmas fondamentaux que des dveloppements parfois verbeux, des discours toujours plus longs, et quelques raffinements dans lexcution rituelle, do linflation textuelle : un rituel dune dizaine de pages vers 1750 en compte aisment cinq fois plus, ou davantage, de nos jours ! Le xxe sicle, en France en particulier, a en outre abond en innovations, quil sagisse de retranchements regrettables ou dajouts parfois difficilement comprhensibles au regard de la cohrence originelle des systmes. Il faut encore faire une mention part pour les Rites cossais du XVIIIe sicle (distincts du REAA) et plus largement pour les hauts grades, dont lhistoire rituelle est plus complexe, nous y reviendrons plus loin.
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III. Le discours maonnique sur les rituels Nous lavons voqu dans le chapitre consacr aux symboles : la conception maonnique du symbolisme nest pas exempte dune certaine ambigut. On ne stonnera pas que son discours relatif aux rituels ne soit gure plus homogne. La justification des rituels et limportance quon leur accorde dans la vie maonnique dpendent en ralit de la vision plus gnrale de la franc-maonnerie laquelle on adhre. Pour des maons symbolistes , ou traditionnels , en bref et en clair ! pour ceux qui placent dans la maonnerie une finalit profonde et qui la rattachent sans rticence aux grandes traditions spirituelles ou religieuses de lhumanit, le rituel lui est essentiel au mme titre que ses symboles et, de surcrot, cest principalement par lui quelle agit sur ses adeptes, quelle les change et les fait natre eux-mmes . Le rituel est donc envisag ici comme le primum movens et linstrument majeur de la qute initiatique : non le but, cela va de soi, mais le chemin ncessaire pour y parvenir.
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Ces francs-maons ritualistes attachent le plus souvent une grande importance lexcution prcise des rituels crits, soignent lagencement de la loge, exigent des Officiers qui prennent part une crmonie et de tous ceux qui y assistent, calme, silence et dignit. Tout doit con-courir faire sentir quun acte capital se joue et que la maonnerie rvle en un tel moment lune de ses dimensions essentielles. lextrme, le rituel peut devenir une fin en soi : le moindre cart est alors considr comme une sorte de blasphme, en tout cas une faute trs dommageable qui suscite colre et remarques acides. Une sorte de bigoterie maonnique nest pas rare et peut prendre des formes assez grotesques. Les francsmaons eux-mmes, chez qui le sens de lautodrision est assez frquemment dvelopp, ne sont dailleurs pas avares de plaisanteries ce sujet. Pour les tenants de cette vision symboliste, le rituel maonnique prtend moins enseigner par le discours quentraner le candidat dans une exprience vcue, dans une sorte de drame sacr, de mystre au sens mdival du terme qui doit veiller en lui des rsonances spi-rituelles. Cest
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un lieu commun maonnique que daffirmer que le secret vritable de la maonnerie ne rside nullement dans les mots, signes et attouchements quenseignent les grades et qui sont en vente dans toutes les bonnes librairies , mais dans lexprience intime du rcipiendaire. Ce secret, ds lors, est rput incommunicable et inviolable. Cette conception permet aussi de justifier lapparente absurdit de certains rituels, car ce nest pas le sens littral qui importe, mais le sens profond et existentiel vcu par le candidat en son for intrieur. La nature exacte de cette exprience intrieure demeure toutefois discute. On peut schmatiquement distinguer entre la conception gunonienne qui voit dans le processus de linitiation la transmission dune influence spirituelle en rapport avec la constitution subtile de ltre humain, et une interprtation plus courante, fortement psychologisante, rapprochant le rituel maonnique des techniques utilises en psychanalyse, des associations dides, du rve veill ou du psychodrame. Il y a cependant, surtout en France, une autre catgorie de maons, se prsentant souvent
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comme humanistes ou laques ou les deux pour qui la franc-maonnerie a surtout un but philosophique et moral orient vers le changement social. Dans cet tat desprit, le rituel apparat moins comme le lieu majeur de laction maonnique, laquelle est suppose se dvelopper dans le monde profane . La loge est alors surtout conue comme un cadre dchanges, de rflexions communes, de raffirmation collective des valeurs que lon souhaite dfendre : tolrance, galit, fraternit, dignit de la personne humaine et souvent, lacit. La question qui se pose alors immdiatement est celle de lutilit mme dun rituel pour soutenir un tel projet. L encore, cependant, rien nest simple ni nettement tranch. En effet, mme pour des francs-maons surtout intresss par les aspects socitaux de la dmarche maonnique, le rituel est souvent accueilli avec bienveillance et mme intrt, mais son interprtation ou la lgitimation quon lui propose diffre videmment du discours prcdent. Ce qui est mis en avant, dans ce cas, cest le caractre pdagogique des rites maonniques : la discipline collective de prise de parole par exemple, qui obit en loge des rgles
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assez prcises, est suppose enseigner par lexemple le respect des autres et la ncessit dune expression rflchie car on ne peut parler quune seule fois. Sagissant des crmonies elles-mmes, qui permettent de passer de grade en grade, on insiste sur le fait quelles sont une sorte de rsum allgorique de lengagement, du courage, de la fidlit ses principes, que tout franc-maon doit dmontrer dans son action quotidienne, au-dehors de la loge elle-mme : la figuration un peu solennise dun programme de travail, en quelque sorte. Il faut cependant bien reconnatre que cest parmi cette deuxime catgorie de maons que, trs souvent, on a fini par juger un peu lourdes, inutile-ment compliques, voire peu comprhensibles, parfois ridicules et mme franchement obsoltes les multiples pripties auxquelles le candidat linitiation est confront lors dune crmonie maonnique. Cest dans ce climat intellectuel, largement prdominant en France pendant lavant-guerre, que les rituels maonniques ont t peu peu simplifis au point de ne se rduire parfois qu un vague et expditif protocole douverture des travaux dune
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assemble. Quant aux grades eux-mmes, souvent confrs dans des runions o de nombreux rcipiendaires taient reus en mme temps, on y avait limit lextrme les preuves symboliques pour privilgier les dclarations de principes philosophiques ou politiques. Il est juste de dire que de nos jours, et particulirement depuis la fin des annes 1970, de tels excs ne sobservent plus que rarement. Toutes obdiences confondues, avec un zle variable et une bonne volont inconstante ici ou l, les francs-maons franais accordent gnralement une place respectable la dimension rituelle de leurs travaux en y insrant sans difficult, pour les uns, des proccupations principalement spiritualistes et purement initiatiques , et sans renoncer, pour les autres, des intrts davantage socitaux. Entre la diversit des Rites que nous dcouvrirons plus loin et le mlange des sensibilits maonniques, le cadre rituel de la franc-maonnerie rvle ainsi, dans sa mise en uvre au quotidien, une considrable htrognit ou, pour le dire sur un ton plus positif, une impressionnante richesse mais en
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tout cas, au terme provisoire de prs de trois sicles dvolution, ce cadre simpose plus que jamais comme une donne incontournable de lunivers maonnique et lune de ses composantes les plus irrductibles.

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Chapitre VIII

LES LGENDES

Comme lont tabli suffisamment les travaux de lanthropologie culturelle et les donnes ethnographiques depuis la fin du xixe sicle, tout rituel est peu ou prou li un mythe qui le structure et lui donne sens mme si, bien souvent, le mythe apparat second et non premier. Il en va de mme en maonnerie o lon prfre toutefois parler de lgendes .

I. De la maonnerie des symboles celle des lgendes Il fut un temps, lhistoire nous lenseigne, o la franc-maonnerie, rduite des procdures trs simples, faisait usage de quelques symboles peine expliqus et ne recourait aucune lgende. En tout cas dans ses rituels, le texte des Anciens Devoirs, dont on a dj mentionn lorigine et les usages, consistait pour lessentiel en une histoire
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rve on dirait presque mythique qui voquait des monuments lgendaires tirs de la Bible, comme la tour de Babel ou le temple de Salomon, sans toutefois les placer au centre de ses proccupations. Et en toute hypothse, ctait un texte lu et non jou . Du reste, le systme connu en cosse la fin du XVIIe sicle, structur en deux grades, repose avant tout sur deux mots (J. et B.) et quelques outils du mtier. Un tmoignage cossais de 1691 dcrit ainsi la transmission du Mot du Maon (Mason Word), ce en quoi consistait alors principalement une crmonie maonnique :
Cest comme une tradition rabbinique en forme de commentaire sur Jachin et Boaz, le nom des deux colonnes riges dans le temple de Salo-mon (1 Rois, 7, 21) avec en outre quelque signe secret donn de la main la main, par lequel ils se reconnaissent et deviennent familiers lun envers lautre.

Il sagit alors dune maonnerie descriptive, posturale et statique, sans lgende opratoire. Au cours du XVIIIe sicle, lappareil symbolique de la franc-maonnerie sest la fois organis, simplifi et diversifi en supprimant certains outils ou certains objets (notamment
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diverses varits de pierres) devenus incomprhensibles pour de purs spculatifs, mais aussi au besoin, en crant de toutes pices des symboles fonds parfois, nous lavons dit, sur des erreurs de traduction. Ces symboles, emprunts au mtier de btisseur autant quaux mathmatiques, ne renvoyaient plus que trs peu, ou mme plus du tout, leur usage opratif. Dans la tradition emblmatique du xvie sicle qui les avait dj largement utiliss bien avant la francmaonnerie, ils reprsentaient avant tout des notions morales : droiture, sagesse, mesure, etc. Du reste, des symboles dorigine alchimique, astrologique, voire kabbalistique, les noieront peu peu, sans les faire disparatre, dans un ensemble bien plus vaste et donc plus htroclite. cette infrastructure austre manquait sans doute un peu de vie. Une source proche reclait pourtant toutes sortes dhistoires et de personnages fabuleux qui ne demandaient qu animer la loge : la Bible, prsente dans la loge depuis toujours et tmoin invitable, en ces temps fondateurs, de tout acte de la vie sociale, surtout dans les pays de tradition protestante comme la Grande-Bretagne. Cest delle quallait surgir,
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dans les annes 1720, la premire lgende de lunivers maonnique. Elle allait sans doute en transformer radicalement le destin.

II. Hiram : la lgende fondatrice Le but nest pas ici dexaminer les nombreuses hypothses qui ont t formules sur les sources envisageables et les circonstances de formulation de la lgende dHiram. Bornons-nous constater quelle fait son entre dans le rituel maonnique entre 1725 et 1730 avec une nouveaut dampleur : ce nest plus un simple rcit, cest devenu un scnario . Elle nagrmente plus une crmonie, elle la structure entirement. Au fil du temps, cette lgende a connu, elle aussi, des altrations diverses et plusieurs dveloppements. Rappelons-en les points majeurs. Elle met en scne Hiram dont il est fait mention dans la Bible o il apparat soit comme un fondeur dairain (Premier Livre des Rois), soit comme un artisan aux talents plus divers (Livre
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des Chroniques). Mention au demeurant fugace et sans lendemain. Le texte biblique ne nous dit absolument rien dautre son sujet. Dans la lgende maonnique, Hiram est devenu larchitecte du temple de Salomon. Gouvernant aussi tous les ouvriers il est donc le Matre duvre il en contrle la progression dans les grades du mtier. On suppose en effet, dans cette lgende, que trois grades existaient alors ce que toute la tradition mdivale dment. Pour devenir Matres et en percevoir le salaire plus intressant, trois mauvais Compagnons, surprenant Hiram demeur seul sur le chantier pendant une pause, lheure de midi, lui enjoignent de leur livrer le mot secret grce auquel, en des temps o les documents crits navaient pas cours, on pouvait se faire reconnatre et recevoir la paye correspondant sa comptence. Devant cette flonie, Hiram, modle de louvrier probe, refuse. Fous de colre, les trois compagnons lui assnent successivement trois coups qui le tuent. Aprs quelques jours, son cadavre est retrouv sous un monticule de terre rassembl la hte par ses assassins. En dcouvrant son corps,
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dj en putrfaction, les compagnons envoys par le roi Salomon tmoignent de leur horreur en prononant un mot en M.B. dont il existe plusieurs variantes , lequel se substituera dsormais au Mot de Matre que connaissait Hiram et dont les compagnons ne savent pas sil a pu tre prserv. Au cours de la crmonie spcifique, atteste Londres ds 1725, les Cinq Points du compagnonnage connus en cosse depuis le XVIIe sicle deviennent le moyen de relever le candidat qui se substitue Hiram mort, lequel est donc incessamment remplac par tous les Matres reus ce grade et qui on rvle le nouveau Mot de Matre . Les rsonances philosophiques et religieuses de cette crmonie daspect ncromantique sont innombrables. Ce rituel sclaire notamment dun fond chrtien vident et que des grades ultrieurs ont explicitement exploit mettant par exemple en scne Hiram ressuscit mais il a surtout la valeur dun archtype. partir de lintroduction de cette lgende, la francmaonnerie prend une orientation nouvelle. Sa dimension initiatique est souligne par ce
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drame sacr que le candidat est appel revivre, lui dsignant la voie maonnique comme celle dune mort et dune renaissance de nature symbolique, thmatique classique, depuis les mystres de lAntiquit jusqu lvocation chez saint Paul du vieil homme dont il faut se dpouiller pour accder au Royaume de Dieu. Dune nature entirement diffrente de celle des deux premiers grades, le grade de Matre inaugure une nouvelle srie, celle des hauts grades comme on les nommera bientt, dont il est en fin de compte le premier chelon et le modle gnrateur. On verra trs vite apparatre dautres grades, prolongeant et sophistiquant cette lgende, lui en ajoutant dautres. Ces grades, par leurs noms mmes, trahissent la dette quils ont envers le grade hiramique : Matre parfait, Matre lu, Matre cossais, etc. Peu peu, tous les thmes associs la mort dHiram ayant t puiss (sa vengeance, son inhumation, son remplacement), la Bible fournira dautres thmes lgendaires justifiant leur tour de nouveaux grades, nous y reviendrons. Les crmonies de la franc-maonnerie, dans ses nombreux grades, ont ainsi compos une sorte de
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hiro-histoire rejoue en permanence. Certes, cette inspiration religieuse initialement trs forte viendra spuiser surtout en France et au cours du xixe sicle , alors quelle est reste peu prs intacte dans les pays anglo-saxons, contres protestantes ptries de culture biblique. En France, on modifiera insensiblement les rituels pour substituer une vision trop scripturaire et religieuse une perspective plus philosophique et laque . Il nimporte, le fond lgendaire demeurera jusqu nos jours le ressort le plus puissant des rituels maonniques et lattrait principal des hauts grades o il spanouit et donne lieu dinterminables commentaires.

III. Histoire et lgende : une quivoque maonnique La prgnance des lgendes dans la vie maonnique au mme titre, du reste, que les conventions symboliques elles-mmes sur lorientation topographique de la loge (thoriquement toujours est-ouest) ou lheure des travaux (qui commencent imperturbablement midi et sachvent prtendument minuit )
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nest pas sans effet sur la perception que les francs-maons ont de leurs origines et de leur histoire. Le sujet a suscit tellement de malentendus quil mrite quon sy arrte un instant. Lunivers maonnique recre, par ces artifices, un monde cod qui fournit un appui concret, imag et vivant, qui procure un support perceptible et vcu un processus intellectuel, moral et spirituel selon des dosages varis que les francs-maons dsignent sous le terme de voie initiatique . Lgendes et symboles en sont les bornes, le dcor et le vocabulaire. Le risque, cependant, est doublier leur caractre conventionnel, leur nature essentiellement heuristique : ils sont prsents non pour euxmmes mais pour permettre, ou du moins faciliter, un certain cheminement de lesprit. Lexprience dmontre toutefois que nombre de francs-maons finissent par ne plus apercevoir la diffrence de nature entre une lgende cest-dire un rcit qui, comme tout mythe, se situe audel du temps et la chronique dune histoire qui, des origines incertaines et lointaines, conduit
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jusqu nous. Do le statut singulier et souvent dlicat de lhistoire dans le champ maonnique. Un rudit maonnique contemporain, Pierre Mollier, a coutume de dire, de faon plaisante : Les francs-maons adorent lhistoire surtout lhistoire sainte ! . Il y a, dans ce propos aimablement ironique, beaucoup de vrit, et les consquences nen sont pas ngligeables. lpoque o le lgendaire maonnique a commenc se forger, puis senrichir, cest-dire ds le courant des annes 1720 pour le moins, on entreprenait aussi cest lun des objets des Constitutions de 1723 qui comportent une longue prface historique de composer le grand rcit des origines de la franc-maonnerie. Certes, la critique historiographique moderne y pointe sans difficult les erreurs, les absurdits et les invraisemblances dune narration qui ne respecte ni les rgles ni les mthodes de lhistoire documente, telle que nous la concevons depuis environ la fin du xixe sicle mais, du mme coup, la lgende dHiram trame mythique du grade de Matre, dapparition peu prs contemporaine des Constitutions sy trouve place sur le mme plan que la chronique suppose authentique de la
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franc-maonnerie depuis sa fondation prsume au Paradis terrestre ! Cette confusion des genres, videmment caricaturale sur les points que nous venons de mentionner, devient pourtant moins dcelable si on ltend dautres domaines : ainsi de la filiation continue avec les maons opratifs du Moyen ge garante dune certaine lgitimit de cette institution essentiellement moderne qutait la Grande Loge en 1717 pour ne pas parler des rapports avec la Rose-Croix elle-mme une fabulation littraire, on le sait ou encore avec les Templiers : pour ces derniers, lillusion persiste dailleurs encore de nos jours dans lesprit dun certain public comme dans celui de certains francs-maons, comme nous lavons vu. Gageons que, longtemps encore, lesprit maonnique vagabondera ainsi pour le plus grand plaisir des francs-maons eux-mmes entre lhistoire relle et la lgende ritualise.

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Chapitre IX

GRADES ET RITES
I. Les grades bleus : une gense progressive La maonnerie qui sort du nant documentaire la fin du XVIIe sicle en cosse ne comprend apparemment que deux grades : celui dApprenti et celui de Compagnon. En ralit, ds lorigine, les choses taient plus compliques. Si lon sen tient au premier systme maonnique cossais, encore rellement li au mtier de maon ces liens vont se distendre trs srieusement en cosse ds le dbut du XVIIIe sicle, mais ne se rompront tout fait que bien plus tard la titulature des grades tait prcisment : Entered Apprentice (Apprenti Entr) et Fellowcraft or Master (Compagnon du mtier ou Matre). Un commentaire simpose ici car cette terminologie est quivoque.
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Il existait en cosse, depuis les Statuts Schaw promulgus en 1598 et 1599, une dualit organisationnelle qui opposait et conjuguait tout la fois deux structures : dune part, la guilde municipale des Matres bourgeois lIncorporation , possdant le monopole de lemploi en mme temps que le pouvoir civil ; dautre part, la loge proprement dite, laquelle contrlait et garantissait la progression des ouvriers dans les grades du mtier. La loge recevait (entered) un apprenti qui tait dj chez son matre depuis quelques annes jusque-l il avait seulement t enregistr (registred) par lIncorporation. Puis, au terme de quelques annes, ce dernier pouvait aussi tre reu Compagnon. Toutefois, ce ntait pas une obligation car cette rception navait dautre intrt concret que de permettre, le cas chant, daccder au statut de matre non pas un grade, mais une qualit civile et professionnelle confre administrativement par lIn corporation. Or, ce dernier statut, qui faisait dun simple ouvrier un patron, impliquait une dpense financire importante, sauf si lon hritait le statut de son pre ou si lon pousait la fille dun autre matre.
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Cest pour cette raison que le grade confr par la loge se nommait Compagnon ou Matre : ctait un grade de Compagnon le dernier du mtier qui pouvait donner accs la qualit civile de matre. Toujours est-il que nombre douvriers ne franchissaient jamais cette ultime tape : ils demeuraient ainsi, tout au long de leur vie, dternels apprentis Lorsque la franc-maonnerie fit son apparition en Angleterre, la fin du XVIIe sicle et surtout dans les deux premires dcennies du XVIIIe dsormais trs dtache du mtier de maon mais recrutant encore beaucoup dans les milieux professionnels, chez les artisans et les boutiquiers , elle ne comprenait encore que ces deux grades, comme le montrent les Constitutions de 1723. Le troisime grade, celui de Matre non plus un statut civil mais cette fois un grade vritable, confr lors dune crmonie rituelle spcifique est mentionn pour la premire fois Londres en 1725 : il existait donc probablement auparavant, mais nous ignorons depuis quand. Le rituel nous en est connu grce la divulgation de Prichard, Masonry Dissected, publie en 1730. On peut
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alors comprendre comment il sest form par rapport au systme prcdent en deux grades dont tmoignent les rituels cossais de la fin du XVIIe sicle : la salutation du grade de Compagnon les Cinq Points du compagnonnage est transfre au nouveau troisime grade et reoit son explication, sa justification galement nouvelle, par ladjonction dune lgende : la lgende dHiram. Du mme coup, lancien grade final, celui de Compagnon du Mtier, devenu le deuxime, est pratiquement vid de son contenu. La divulgation de Prichard montre que la seule chose quon y enseigne est la lettre G (God et Geometry) qui est rvle au candidat dans la chambre du milieu . L encore, une quivoque pointe lhorizon. Il y a en effet, selon que lon se trouve en Angleterre ou en France, deux chambres du milieu, si lon peut dire. La premire, celle de Prichard, comme de nos jours encore dans la maonnerie anglaise, renvoie une pice en lvation par rapport au niveau de base du temple de Salomon. Cette chambre est dailleurs mentionne dans la description biblique. Cest l, selon Masonry Dissected, que
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les Compagnons recevaient leur salaire et quils taient admis contempler la lettre G, signifiant aussi Grandeur et Gloire . Mais, lors du passage de ce systme sur le Continent, il va subir une curieuse mutation. La plus ancienne description du grade de Matre en France est trouve dans la divulgation de 1744 intitule Le Catchisme des francsmaons. Or, on y dcouvre que la Chambre du milieu est passe au troisime grade. Les Cinq Points du compagnonnage sont devenus assez logiquement les Cinq Points Parfaits de la Matrise . Mais o se situe cette nouvelle Chambre du milieu ? Apparemment au milieu du Temple, cest--dire a priori dans le Sanctuaire (le Hkal). Peu peu, les rituels du grade de Matre en France feront en effet apparatre lorient de la loge de Matre un espace momentanment dissimul par un rideau, le Dbir, cest--dire le Saint des Saints, le lieu le plus sacr de ce Temple, l o Dieu rsidait dans lobscurit. On est pass dune Chambre du milieu en hauteur une Chambre du milieu dans le plan horizontal : elle est situe entre le Ulam (le parvis de la loge, elle-mme dsormais
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assimile au temple de Salomon) et le Dbir. Une diffrence topographique, du reste souvent ignore, qui demeure entre la maonnerie franaise ou continentale et celle de lAngleterre. Erreur de traduction, comme on en a connu pour certains symboles maonniques, ou dveloppement dlibr ? Nul ne peut le dire ce jour Mais pourquoi ces trois grades sont-ils dits bleus ? En juin 1727, le registre des procsverbaux de la premire Grande Loge de Londres mentionne pour la toute premire fois le fait que le Vnrable Matre et les Surveillants des loges devront porter les bijoux de la maonnerie appendus un ruban blanc . En mars 1731, un autre rglement de la Grande Loge arrte que le Grand Matre, son Dput et ses (Grands) Surveillants porteront leurs bijoux, dor ou de vermeil, appendus des rubans bleus autour de leur cou et que leurs tabliers de cuir seront bords de soie bleue . Cependant, la mme poque, ce sont des Britanniques qui introduisent la maonnerie en France et ils y imposent leurs usages. Or, dans une divulgation imprime, publie en 1744, Le
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Secret des francs-maons, on peut lire que dans ces assembles, chaque Frre a un tablier fait dune peau blanche dont les cordons doivent aussi tre de peau. Il y en a qui les portent tous unis, cest--dire sans aucun ornement, dautres les font border dun ruban bleu . Et plus loin, le mme auteur nous apprend que le Vnrable, les deux Surveillants, le Secrtaire et le Trsorier portent un cordon bleu taill en triangle . Il est donc clair qu un moment quelconque, entre 1730 et 1745 environ, aussi bien en France quen Angleterre mais partir dune initiative anglaise les tabliers des membres des loges particulires, comme jadis uniquement ceux des Grands Officiers, sont devenus bleus. Il existe en fait lorigine deux varits de bleu : le bleu clair et le bleu fonc. Ce sont les deux nuances quadopta successivement le bleu de lOrdre de la Jarretire, la distinction suprme de la monarchie britannique. La nuance claire est reste pour les loges bleues , et le bleu fonc, simplement appel en Angleterre Garter Blue, est celui de la Grande Loge. Par chance, le bleu clair tait aussi, en France, celui de lOrdre du Saint-Esprit, la dcoration la plus leve de la monarchie franaise.
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La leon gnrale quil faudrait en retirer est la suivante : depuis le dbut de la francmaonnerie, on a donn aux dcors maonniques une couleur voquant dlibrment lune des plus hautes dignits du pays. La franc-maonnerie, recrutant peu peu dans toutes les classes de la socit, sest rapidement considre comme une nouvelle aristocratie. Ne disait-on pas en France, ds 1744, que dans les loges on ne regarde pas quant la condition, tout Frre est rput gentilhomme ?

II. Sublimes grades et Side Degrees Nul ne sait au juste quand ni pourquoi on a souhait dpasser les trois premiers grades et forger puis rpandre des grades encore plus levs, que lon nomme les hauts grades ou plus souvent en France, au XVIIIe sicle, les sublimes grades de la maonnerie . En Angleterre, on les dsigne souvent par le terme Side Degrees les grades latraux ou dct . De nos jours, en France encore, on parle aussi de grades de perfection ou de grades de sagesse .
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En fait, tout a commenc par le grade de Matre qui lui-mme, par sa structure, on la dit, est bien le premier des hauts grades et non le dernier des grades bleus. Mais, ds le cours des annes 1730 et surtout partir de 1740, en France notamment mais aussi en Grande Bretagne, de nombreux grades font leur apparition et suscitent la passion des Frres. Pendant tout le XVIIIe sicle, ou presque, ce sont ces grades qui ont joui de la plus grande considration dans les milieux maonniques : on pensait alors que les grades bleus ntaient quune propdeutique et que les choses srieuses commenaient en maonnerie avec les hauts grades. Un modle avait t cr, celui dun grade fond sur une lgende : une histoire gnralement biblique que le candidat tait conduit revivre en partie. On nallait plus cesser de tirer ce nouveau fil Les premiers hauts grades exploitaient les suites de la mort dHiram : sa vengeance (les diffrents grades dlus), son inhumation (Matre Irlandais, empruntant de faon inattendue les rcits rapports par les Jsuites sur les crmonies chinoises dhommage aux dfunts), son
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remplacement la tte des ouvriers (Matre cossais des 3 JJJ Paris). Puis, les dveloppements possibles lis au premier Temple celui de Salomon tant puiss, on passa au second Temple, celui de Zorobabel, rdifi aprs la libration des Juifs de Babylone par un dit de Cyrus. Le grade de Chevalier de lOrient et de lpe fut ainsi, entre 1740 et 1760 environ, le grade le plus rpandu comme grade final, couronnant ldifice maonnique. Il mettait en scne lvocation, quon trouve dans Nhmie (4, 12), des combats que durent soutenir les Juifs revenant vers Jrusalem, lesquels, tout en btissant, travaillaient dune main et tenaient larme de lautre . Il faut noter au passage que cette image figurait dj dans le fameux Discours de Ramsay, en 1736, mais que ce dernier lappliquait aux Croiss combattant les Infidles pour la reconqute de la Terre sainte. Mme sil est trs improbable que Ramsay lui-mme, comme on la cru parfois, ait concouru sa cration, il ne fait aucun doute quon est venu chercher dans son texte le thme de ce grade qui allait devenir si fameux en peu dannes. Du mme coup, cest le
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motif plus gnral de la chevalerie qui faisait son entre dans le corpus maonnique. Tout un monde Comme on la dj signal, la chevalerie maonnique sest rapidement identifie la lgende templire. De la Stricte Observance Templire (SOT) au grade Chevalier Kadosh si controvers ds le XVIIIe cause de sa tonalit parfois vengeresse, laquelle prend des allures caricaturales vers la fin du xixe sicle lintroduction de cette lgende avec toutes ses variantes et tous ses raffinements a aussi insinu dans la conscience collective des maons lide dune filiation possible videmment illusoire, nous lavons dit entre lOrdre martyr et la francmaonnerie elle-mme. Quand on observe que les rituels de ce grade, lapproche du xxe sicle, en vinrent parfois glorifier la lutte hroque des chevaliers maudits le Trne et lAutel , on peut mesurer le chemin parcouru depuis la premire mention maonnique des chevaliers qui, en Terre sainte, mourraient pour la dfense de la foi chrtienne et des royaumes latins de Palestine ! On voit aussi au passage comment un mme thme lgendaire, symbolique et rituel, dans ce
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monde changeant et plastique quest la francmaonnerie, peut servir des desseins assurment trs diffrents. Sans prtendre lexhaustivit, il faut faire une place part, dans la jungle inextricable des hauts grades, ceux qui se rattachent aux cossais de la Vote . Une lgende maonnique fondamentale qui rvle que dans le sous-sol du temple de Salomon on avait mis labri le mot de Matre lancien mot, chang par prudence ou par ncessit depuis la mort tragique dHiram. Prservs dge en ge par une caste dinitis, puis oublis, cette crypte et le mot quelle renfermait sont redcouverts par le candidat. Le mot en question, dont il existe de nombreuses formes, nest quune variante du nom de Dieu dans la tradition hbraque, parfois qualifi, dans les rituels maonniques, de parole innominable : tel est le secret, telle la cl finale de ldifice maonnique traditionnel. cette lgende est souvent associe celle de lArche Royale dont la source premire est un rcit remontant au dbut du ve sicle d Philostorgius, qui rapporte la dcouverte fortuite dune vote lors de la reconstruction du Temple.
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Ce thme est au centre du grade britannique de Royal Arch, considr outre-Manche comme le complment indispensable du grade et non comme un vritable haut grade. En fait, le grade britannique de lArc Royal (traduction correcte de Royal Arch) intgre aussi une partie du grade de Chevalier dOrient et bien entendu celui dcossais de la Vote : un vritable concentr des lgendes majeures de la tradition maonnique. Enfin, la franc-maonnerie, ne dans une culture chrtienne, a fait au personnage central de cette tradition religieuse, Jsus-Christ, une place majeure. Elle se trouve dans le grade de Chevalier ou Souverain Prince Rose-Croix, apparu au dbut des annes 1760, dans lEst de la France. Centr sur la dcouverte des trois vertus thologiques (Foi, Esprance, Amour) et la contemplation de la scne du Calvaire, le grade de Rose-Croix, par son titre, se rattache nominalement la fabulation rosicrucienne qui fit grand bruit au XVIIe sicle, en Allemagne puis en France et en GrandeBretagne, mais sans aucun rapport de filiation avec elle. La vraie parole quon y rvle ny est plus seulement lun des noms de Dieu, mais
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celui de lHomme-Dieu selon lvangile de Matthieu (1, 23) : Emmanuel. Ce grade fut considr pendant tout le dernier tiers du XVIIIe sicle comme le nec plus ultra de la maonnerie. Intgrant une cne de type protestant, dont le rituel sachevait dailleurs sur ces mots, eux aussi tirs de lvangile : Tout est consomm

III. Des grades aux Rites Le nombre impressionnant des hauts grades, dont les dcors tabliers, cordons, sautoirs ne sont plus bleus mais noirs, rouges, verts ou blancs, atteignait dj plusieurs dizaines au milieu du XVIIIe sicle, bien plus dune centaine avant la Rvolution. On ignore presque toujours les auteurs de ces rituels, mais on identifie certains des cercles de sociabilit qui les virent natre ainsi que les sensibilits intellectuelles qui les ont favoriss. Toujours est-il que leur diffusion sopra au gr du hasard, des rencontres fortuites, souvent par correspondance car les francs-maons, travers lEurope entire dont la langue de rfrence, dans les milieux cultivs, tait le franais
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changeaient beaucoup entre eux. Peu peu, partir des annes 1750 et plus encore dans la dcennie suivante, deux mouvements se dessinrent : le premier visait donner un certain ordre des grades, fixer une squence privilgie pour les confrer ; lautre avait pour objet den contrler la pratique et la transmission. Dun ct, la science maonnique, de lautre le pouvoir. Deux visions qui, jusqu nos jours, nont cess de sopposer. La squence de ces grades ne sest impose que trs progressivement, avec de nombreuses variantes de dtail mais, au tournant des annes 1760, certains repres taient dj assez bien fixs : dabord la srie Hiramique Matre lu, Matre parfait, Matre irlandais, Matre cossais ; puis les cossais de la Vote et lArche Royale ; ensuite la chevalerie maonnique avec son prototype, le Chevalier dOrient bien plus tard le Kadosh ; enfin le Rose-Croix, longtemps jug indpassable. Certains grades lui tinrent dailleurs pendant longtemps la drage haute pour le concurrencer dans ce statut de nec plus ultra, comme le grade
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dinspiration plus ou moins hermtique de Chevalier du Soleil, par exemple. Cest alors que se dgagea la notion de Rite ou Rit, comme on lcrivait encore en France au xixe sicle. Ce mot, qui domine aujourdhui le vocabulaire maonnique courant, surtout en France en Angleterre on ne lutilise pratiquement pas possde en fait deux significations bien distinctes. Le premier sens, le plus ancien, renvoie lordre particulier dans lequel on attribue des grades, retenant certains et cartant dautres, dans un systme quon veut cohrent. Cest ainsi quau milieu des annes 1780, le Grand Orient de France, ou plus prcisment son Grand Chapitre Gnral, a fix quatre Ordres (il sen rajoutera un cinquime suppos rassembler tous les autres grades maonniques de tous les systmes) qui sont quatre hauts grades remarquables (lu, cossais, Chevalier dOrient, Rose-Croix) pour donner ce que lon nommera un peu plus tard le Rite Franais (RF). Quelques annes plus tt, entre Lyon et Strasbourg, sur une base allemande la SOT dj
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voque on avait construit le Rite (ou Rgime) cossais Rectifi (RER), en quatre grades maonniques le quatrime tait celui de Matre cossais de Saint-Andr et deux classes de lOrdre Intrieur, un Ordre de chevalerie culminant avec le Chevalier Bienfaisant de la Cit Sainte (CBCS). Il stait aussi form, partir de grades dinspiration alchimique, un Rite cossais philosophique. Aprs la Rvolution, sous lEmpire et la monarchie de Juillet, on vit apparatre le Rite de Misram puis celui de Memphis, en 90 et 95 grades, prtendant sinspirer des mystres gyptiens. Enfin, en 1804, venant dAmrique, le Rite cossais Ancien et Accept (REAA) importa en France ses 33 grades, couronns par celui de Souverain Grand Inspecteur Gnral et gouverns par un Suprme Conseil. Ce Rite tait promis dans notre pays un immense avenir et devait simposer comme une juridiction de hauts grades de tout premier plan. Lorsque lon considre la liste de ces grades, de quelques-uns plusieurs dizaines selon les
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Rites, on retrouve partout des grades classiques, lesquels sont souvent les seuls vraiment confrs : on prit assez tt lhabitude de ne pas tous les transmettre par une vraie crmonie, mais plutt par communication , cest--dire de faon virtuelle, en signant un document qui en atteste. Nombre de ces grades nont dailleurs jamais t crits surtout ceux des Rites gyptiens. Pour dautres, ce sont des grades secondaires qui sont ventuellement tudis mais jamais mis en pratique, ou exceptionnellement. En dfinitive, ceux que nous avons cits plus haut reprsentent les incontournables du rituel maonnique, aujourdhui comme hier. Le mot rite a cependant, au cours du xixe sicle, pris un second sens. Il dsigne cette fois la formule particulire des rituels des trois premiers grades, le dtail des crmonies qui sy droulent. Au XVIIIe sicle, aux variantes locales prs, toutes les loges quels que soient les rites de hauts grades quelles pratiquaient possdaient peu prs le mme rituel. Cest celui que lon nomma plus tard le Rite Franais, procdant de la plus ancienne transmission de la maonnerie en France, venue dAngleterre au dbut des annes
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1720. On vit aussi apparatre dans la seconde moiti du xixe sicle des loges bleues dites cossaises : en fait, elles pratiquaient, pour les grades bleus, une simple variante du Rite Franais. Il en fut diffremment partir du premier quart du xixe sicle. Lors de la rupture prcoce entre le Suprme Conseil de France et le Grand Orient, en 1804, les membres du REAA rsolurent de donner leurs loges bleues un rituel spcifique. Il est reprsent par Le Guide des maons cossais qui sinspire beaucoup dune divulgation anglaise de 1760, The Three Distinct Knocks et fait droit certaines particularits des loges cossaises connues en France au XVIIIe sicle. Ds ce jour, on a distingu, en France, les loges (bleues) du Rite cossais et celle du Rite Franais. Plus tard, au dbut du xxe sicle, le RER tant revenu en France aprs une clipse de plusieurs dcennies, quelques loges bleues se mirent leur tour pratiquer son rituel, trs diffrent des deux premiers. Enfin, il faut aussi noter la persistance de loges bleues de Rite gyptien dont le rituel na cependant acquis des caractres trs spcifiques que tardivement au cours des annes 1960.
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Ainsi se compose le paysage rituel des loges symboliques autre nom des loges bleues en France. On peut donc demander un Frre une Sur quel est le Rite de sa loge. En Angleterre, cette question naurait tout simplement aucun sens : on y pratique partout le mme rituel qui ne porte pas de nom mais concerne la maonnerie des trois premiers grades, globalement dsigne sous le nom de Craft le Mtier . Il nexiste entre les loges doutreManche que de minces diffrences qui dfinissent ce quon y appelle des Workings, manire de faire, de travailler , dont les plus clbres portent des noms, comme Emulation Working par exemple. Cela nempche que lorsque ce rituel fut introduit en France, puis traduit en franais au milieu des annes 1920, on lui donna le nom de Rite mulation ! La cration des Rites na pas cess lpoque contemporaine. Au dbut des annes 1970, on a ainsi labor Paris un Rite Opratif de Salomon qui combine, du reste assez habilement, des lments emprunts au Rite Franais, au RER et au Rite mulation
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IV. La progression maonnique : vanit ou jeu srieux ? Au mme titre que les symboles et les rituels, les grades maonniques ont toujours excit la moquerie des profanes : quoi leur sert-il de se parer de titres aussi vains et pompeux ? demandent-ils volontiers. Derrire quoi les maons courent-ils en suivant les mandres improbables de ces chelles de grades au contenu parfois si dconcertant ? La critique nest pas nouvelle, mais lattitude des maons eux-mmes envers les hauts grades a dailleurs toujours t nuance, en tout cas trs diversifie. Il ne fait aucun doute que le succs de la franc-maonnerie, de ses origines la fin du xixe sicle, en France en particulier, a t en grande partie li la vogue inaltrable dont ont joui les hauts grades. Dans la France de lAncien Rgime, on peut comprendre que des bourgeois prospres, puis de simples boutiquiers, aient pu trouver flatteur bien que tout fait illusoire, en vrit de devenir Chevalier ou Souverain Prince . Noublions pas laffirmation tant de fois rpte dans les textes maonniques de lpoque : la loge proclame lgalit par le haut, cest--dire quelle
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considre tous les Frres comme des gentilshommes . Le signe le plus patent aujourdhui peu parlant pour nous en est le port de lpe en loge par tous les prsents : lpoque, dans le monde extrieur, seuls les nobles et les militaires avaient ce droit quils prservaient jalousement. Il ne faut dailleurs pas se tromper sur la porte de cette galit proclame. Les distances sociales demeuraient, les loges slectionnaient leurs membres en reproduisant plus ou moins entre elles les sgrgations du monde profane. Dans les loges bourgeoises elles-mmes, les Frres servants les domestiques affects au service du banquet maonnique ne pouvaient que trs exceptionnellement dpasser le grade dApprenti ! Dans larme, o la francmaonnerie a prospr, la plupart des rgiments maonnaient mais ils possdaient le plus souvent deux loges : une pour les officiers de bonne naissance et lautre pour les bas officiers , simples roturiers sortis du rang Cependant, lexplication parat un peu simpliste de nos jours et cette vanit trop humaine na plus grand sens dans nos socits
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dmocratiques o elle ne semble plus vraiment dterminante. Pour rendre compte de lattrait persistant des francs-maons pour les hauts grades, il faut donc trouver un motif invariant du XVIIIe sicle nos jours. On nen aperoit pas dautre quune certaine fascination, du moins un intrt trs vif, pour le mystre et pour cette exprience singulire tenant la fois de la comdie italienne et du psychodrame en laquelle consiste la crmonie rituelle qui conduit le postulant incarner successivement, pendant quelques minutes, des personnages bibliques ou mythiques. Les hauts grades sont droutants mais aussi attirants, pour de nombreux francs-maons parfaitement sains desprit, normalement cultivs et de bonne compagnie, en raison de lextraordinaire varit des sujets, des situations, des thmes philosophiques ou lgendaires qui les structurent et sont autant de motifs dtonnement, de rflexion, de doute et de perplexit. Ce jeu srieux ou ce Grand Jeu est une exprience la fois psychologique et intellectuelle dsormais totalement exotique dans notre monde dsenchant .
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Certes, quelques-uns peuvent aussi se tromper dadresse, si lon peut dire : la recherche de connaissances mystrieuses, ventuellement de pouvoirs psychiques, magntiques, etc. fait partie du folklore dune certaine maonnerie travestie dans ses caricatures, mais elle est parfois prise au srieux par certains de ses membres. Dailleurs, mme pour ceux qui ne commettent pas cette confusion sur laquelle reposent essentiellement les sectes de toutes sortes le mystre qui entoure la franc-maonnerie ne cesse de produire son effet collectif. La minutie avec laquelle certains maons loigns de toute mystique de mauvais aloi accomplissent les actes du rituel ainsi que la bigoterie maonnique que nous avons dj voque suggrent que la maonnerie joue parfois pour ses adeptes, le plus souvent leur insu, le rle quivoque dune sorte de religion de substitution. Les hauts grades en sont alors volontiers le luxuriant sanctuaire. Sans doute nombre de maons lacs rcuseraient-ils cette approche mais, pour un observateur extrieur, leur dni nest pas ncessairement convaincant. Si lon trouve parmi
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eux les plus nombreux partisans de la simplification des rituels, on en connat aussi beaucoup qui sont intransigeants sur la place dun chandelier ou le dlicat dcor dun grade longtemps dsir Il reste que, depuis la fin du xixe, en France surtout, il existe dans la franc-maonnerie un mouvement plus ou moins hostile lexistence des hauts grades . N aussi bien dans le Rite Franais que dans le Rite cossais, ce mouvement dnonait leur pompe dsute et surtout le fonctionnement aristocratique, voire autocratique, en tout cas non dmocratique de ceux qui les dirigeaient notamment pour le Suprme Conseil du REAA. Dans une maonnerie alors principalement engage dans le combat politique, cette attitude tait logique et largument portait. De nos jours, cette vision est en dclin dans la plupart des milieux maonniques car des rformes de structure y ont pourvu, mais une certaine rserve lgard des hauts grades subsiste parfois, sur un fondement tout diffrent. Certains francs-maons, fascins par les origines opratives , et notamment par le
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compagnonnage qui, nous lavons dit, nest pourtant pas la source directe de la francmaonnerie spculative mais lui a emprunt nombre de ses usages, considrent que la vraie maonnerie ne rside que dans les trois premiers grades, ceux directement lis lvocation du mtier de maon une proccupation qui disparat presque entirement des hauts grades qui, pour beaucoup, nont plus de maonnique que le nom. Le parcours maonnique idal consiste donc, dans cette perspective, reproduire en esprit celui dun simple btisseur de cathdrale : devenir vritablement un Matre est alors luvre de toute une vie. Position respectable, non dnue dune incontestable sobrit et dune relle exigence, mais clairement minoritaire dans la franc-maonnerie daujourdhui.

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Chapitre IX

LORDRE ET LES OBDIENCES

I. De la loge aux Grandes Loges Lorsque fut fonde la premire Grande Loge de Londres, en juin 1717, il est peu prs certain que, dans lesprit de ceux qui staient assembls, on ne venait pas de crer une institution. Tout au plus une runion annuelle pour mutualiser les forces de quelques loges chtives en qute de protecteurs fortuns. Cependant, on venait de poser les bases dun modle qui, en peu dannes, allait simposer dans tout le monde maonnique. Les loges ont videmment prexist aux Grandes Loges. La Grande Loge de Londres et de Westminster mit du reste bien des annes convaincre les maons anglais de la ncessit de se rallier elle et de payer, au passage, des droits nouvellement crs pour en entretenir la structure. Au tournant des annes 1720, toutefois,
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les jeux sont faits : ce sont les Grandes Loges qui vont rgir et influencer le destin de la francmaonnerie. Les Constitutions de 1723 en furent la premire manifestation, la plus clatante, la plus novatrice et la plus durable : elles fixaient un texte unique pour le seul rcit historique dsormais acceptable lequel dmontrait, contre toute vidence, que la Grande Loge aurait toujours exist ! , ainsi que les seules rgles de fonctionnement admissibles pour les loges. Depuis lors, le dbat na pas cess dans les milieux maonniques : la franc-maonnerie ny at-elle pas perdu en profondeur ce quelle y a gagn en puissance et en rayonnement ? En dautres termes, les Grandes Loges (on dit plus gnralement : les Obdiences, car toutes ne portent pas forcment le nom de Grande Loge ) furent-elles une gniale innovation ou ne sontelles quun mal ncessaire ? L encore, la diffrence culturelle entre les fondateurs britanniques et leurs mules franais se fit rapidement sentir. Jusqu nos jours, la Grande Loge, en Angleterre, a t intgre lestablishment. Dans un pays o lon a fait une rvolution pour restaurer dfinitivement la
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monarchie certes devenue parlementaire le Grand Matre, linstar du roi ou de la reine, reste en fonction des dizaines dannes et reoit des hommages appuys ainsi que de nombreuses marques de respect, mais il na pratiquement aucun pouvoir. Il reste que lappareil de la Grande Loge et sa hirarchie complexe sont rvrs par tous les francs-maons anglais au mme titre que les institutions les plus anciennes du royaume : hors de la Grande Loge, point de salut maonnique ! En France, en revanche, les premiers Grands Matres ntaient que ceux des loges rgulires du Royaume , mais la Grande Loge elle-mme ny fut longtemps quune administration embryonnaire assez peu estime, notamment dans les provinces toujours hostiles, sous lAncien Rgime, aux pouvoirs parisiens. La situation contemporaine a hrit de ces contradictions. Fdrations de loges, selon des modalits juridiques et organisationnelles variables, les Obdiences sont devenues juridiquement des associations rgies par la loi de 1901 vote par de nombreux parlementaires francs-maons et elles donnent la maonnerie une personnalit
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morale, mais aussi des instruments dadministration et de gestion. Elles sont aussi la face visible de la franc-maonnerie, notamment pour les mdias. La position des francs-maons eux-mmes, lgard de ces vitrines officielles, est en ralit ambigu. Dun ct, les francs-maons dveloppent volontiers un sentiment dappartenance qui les pousse voir leur Obdience sous le meilleur jour, se flatter dy appartenir et prendre part, avec plus ou moins de malice, aux petites querelles interobdientielles qui maillent la vie maonnique. La division extrme du paysage maonnique, une relative spcificit de la France, conduit souvent attribuer aux Obdiences des identits trs types. Les dossiers de presse dont se nourrissent rgulirement les hebdomadaires ne font dailleurs que propager ces visions quelque peu caricaturales : par exemple, on dira que le Grand Orient est de gauche , que la Grande Loge est symboliste , ou telle autre Obdience trs chrtienne . Ces tiquettes commodes valent ce quelles valent. Elles ne sont pas entirement fausses mais donnent au public une image bien trop simple dune ralit interne
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infiniment plus nuance et plus complexe : bien des clivages passent au sein des Obdiences, voire au sein des loges, et lon ne peut pas comparer une Grande Loge un mouvement politique voire religieux dot de militants partageant une foi unique, sauf prendre pour modle un parti structur par dinnombrables courants. Du reste, et cest le second aspect des choses, nombre de francs-maons nourrissent aussi une rserve de principe lgard de lObdience, de son appareil, de ses formalits et de ses procdures. Mfiance encore plus prononce dans les loges de province o lon brocarde volontiers les autorits parisiennes . Une Obdience doit en effet faire respecter une Constitution, un Rglement gnral, effectue des rappels lordre notamment si les cotisations (on dit capitations dans le monde maonnique) tardent rentrer , gre les diffrends entre les membres comme entre les loges elles-mmes (il existe ainsi une Justice maonnique ) et prend rgulirement des sanctions (suspensions, radiations, etc.) : lesprit franais, prompt fronder tout pouvoir, trouve ici de quoi exercer sa
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verve lencontre maonnique.

de

ladministration

Les Obdiences nen sont pas moins linterface entre deux niveaux de la ralit maonnique : celles des Frres et des Surs, la base ; celle des autres Grandes Loges qui, ltranger, abritent les francs-maons.

II. Les institutions maonniques : administration et diplomatie Les querelles qui agitent parfois lunivers maonnique sont videmment en partie celles des hommes et des femmes qui le peuplent. Cest pourtant bien plus souvent celles des Obdiences entranes dans dinterminables revendications de prsance, danciennet, dauthenticit. En Grande-Bretagne et dans les tats amricains, l o gnralement il nexiste quune seule Grande Loge, tre franc-maon et appartenir la Grande Loge ne sont quune seule et mme chose. Dans un pays comme la France o lon compte aujourdhui une douzaine dObdiences bien connues et stables, une demi-douzaine
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dautres plus modestes voire groupusculaires et quelques dizaines de structures mal identifies et dont la nature maonnique prte mme discussion, la question se pose en des termes compltement diffrents. Le problme des relations interobdientielles est de ceux qui sollicitent le plus frquemment les Grands Matres de diffrentes Obdiences. La course linfluence suppose que lOrdre maonnique pourrait avoir sur la socit en gnral et la volont de faire prvaloir une vision particulire de la franc-maonnerie en sont les principaux moteurs, mais lego parfois trs dvelopp de certains dignitaires et de leurs entourages narrange gnralement rien laffaire. La hirarchie maonnique, essentiellement lective, a du reste suscit des filires de participation au pouvoir o des mthodes empruntes au monde profane sont employes sans tat dme. Les comptitions sont souvent rudes et les moyens mis en uvre parfois peu lgants. Qui plus est, et cela nest pas indiffrent, si lon est simplement prsident dune association, on est ici Grand Matre , Souverain Grand Commandeur , voire Grand
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Prieur . Linflation des titres justifie dailleurs par un long pass qui permet den comprendre lorigine et le sens initial confre parfois des hommes et des femmes, dont la vie sociale a t digne mais parfois plus ou moins obscure, le sentiment dune vritable reconnaissance qui trouble un peu les consciences et peut leur faire perdre le sens dune certaine ralit. L encore, les maons de la base contemplent souvent avec un peu de consternation le combat des chefs qui en rsulte. Sur le plan international, on retrouve entre les Grandes Loges le mme esprit de comptition. Le monde maonnique, depuis au moins 1929, est officiellement partag en deux camps : dun ct celui de la rgularit , dont le sige est Londres, la Grande Loge Unie dAngleterre se qualifiant de Grande Loge Mre du Monde . De trs nombreuses Obdiences dans le monde lui reconnaissent cette primaut la maonnerie rgulire est encore trs majoritaire sur la plante. Parmi les principes quelle impose, dans chaque pays, la Grande Loge quelle reconnat , figurent la croyance en un tre suprme,
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linterdiction de toute discussion politique en loge et lexclusion des femmes. Naturellement, les Grandes Loges rgulires nentretiennent aucune relation officielle avec celles qui ne le sont pas du moins officiellement De lautre ct, ce groupe soppose celui des Obdiences irrgulires , qui refusent videmment ce qualificatif dprciateur. Cest du reste la sensibilit largement prdominante en France et dans quelques pays qui ont subi son influence dans le domaine maonnique, comme la Belgique ou lItalie. Il ne faut cependant pas supposer dans ce second groupe une quelconque homognit qui sopposerait terme pour terme celle de la rgularit anglo-saxonne. Certes, en France, sous la conduite du Grand Orient, on parle volontiers de franc-maonnerie librale et adogmatique mais il existe aussi des Obdiences qui, bien que ntant pas reconnues par Londres, respectent parfaitement ou en grande partie les principes de la rgularit.

III. Un maon libre dans une loge libre ?


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En 1956, Marius Lepage (1902-1972), un maon dexprience et de grand savoir, fit paratre la premire dition dun ouvrage qui devait en connatre plusieurs autres : LOrdre et les Obdiences. Il y opposait ces deux notions et dveloppait lide que :
Si lOrdre est universel, les Obdiences, quelles quelles soient, sont particularistes, influences par les conditions, sociales, religieuses, conomiques et politiques des pays dans lesquels elles se dveloppent. LOrdre est dessence indfinissable et absolue ; les Obdiences sont soumises toutes les fluctuations inhrentes la faiblesse congnitale de lesprit humain.

Si le livre connut un si grand succs, ce fut parce que nombre de maons se sont reconnus, peu ou prou, dans ces propos de Marius Lepage, sans pour autant renoncer lexistence des Obdiences les rares expriences conduites dans cette direction nont jamais vraiment prospr. Il reste donc pour tous, au sein de cet Ordre insaisissable, un dnominateur commun qui est la loge. Nous sommes ici sur un terrain encore plus consensuel dans la conscience maonnique : le franc-maon nest vraiment tel que dans sa
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loge. Le reste importe peu. Oswald Wirth, le matre de Lepage et lui-mme un auteur maonnique clbrissime dont les uvres sont toujours lues, avait dailleurs popularis une formule : Un maon libre dans une loge libre. Quoi que lon entende sous ces termes qui pourraient donner lieu bien des commentaires, ils soulignent une dimension essentielle du projet maonnique nous aurons loccasion dy revenir : avant mme la libert de pense , expression trs connote philosophiquement, susceptible de multiples usages et pas unanimement accepte, cest la libert de lesprit que mettent en avant les francs-maons. Cest mme la valeur essentielle aux yeux de beaucoup dentre eux. Sans doute la dernire quils accepteraient dabandonner : la loge, soulignons-le au passage, est fondamentalement une antisecte

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TROISIME PARTIE THIQUE ET SPIRITUALIT DE LA FRANC-MAONNERIE


Chapitre XI

FRANC-MAONNERIE ET RELIGION

I. Une quivoque fondatrice La franc-maonnerie est ne dans un contexte religieux, il serait vain de le nier. LAngleterre ou lcosse des XVIIe et XVIIIe sicles sont des terres protestantes, imprgnes de culture biblique, o jusqu nos jours encore lappartenance religieuse est en partie constitutive
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de lidentit sociale. On retrouve naturellement cette origine religieuse dans les symboles et les rituels comme dans les premiers rglements et les usages les plus anciens de la franc-maonnerie. Il nest videmment pas sans signification que la loge soit identifie au temple de Salomon, que le Matre incarne Hiram classiquement prsent par une exgse figuriste comme un type de Jsus-Christ et que les hauts grades, nous lavons dit, partent la recherche dun mot qui nest le plus souvent quune des variantes du Nom de Dieu dans la Bible. Bible bien sr omniprsente depuis lorigine dans la loge, Livre saint parmi tous en milieu protestant, sur lequel sont prts tous les serments et dans lequel on va surtout chercher, mesure que la maonnerie se dveloppe, toutes les lgendes de tous les grades qui voient le jour. Ds le XVIIIe sicle, en France comme en Angleterre, il y avait dans chaque loge un chapelain, gnralement choisi parmi les ministres dun culte tabli, car toute assemble de loge commenait et sachevait par des prires. Le fameux Titre Ier des Constitutions dAnderson de 1723, Concernant Dieu et la Religion , qui stipule quun maon ne sera pas
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athe stupide ni libertin irrligieux , a fait couler beaucoup dencre, surtout en France, mais le terme anglais denominations, qui figure un peu plus loin, est un faux ami qui renvoie explicitement aux diffrentes glises chrtiennes. Au demeurant, depuis 1720, en Angleterre, une loi prohibait lathisme notoire. Imagine-t-on quun texte officiel, destin tre publi, qui plus est rdig par un pasteur (J. Anderson) sous la supervision dun ministre de lglise dAngleterre (J. T. Desaguliers) ait pu vouloir dire autre chose ? Les plus anciennes proccupations de ces loges ntaient du reste ni philosophiques ni symboliques ou initiatiques , mais avant tout morales et pour tout dire charitables. Sinspirant de lesprit des confrries, rpandues partout en Europe depuis le xie sicle environ, les premires loges avaient surtout pour objet de grer la Common Box, la caisse commune qui permettait daider ceux que la maladie ou laccident frappait durement. Une tche typiquement religieuse dans lEurope chrtienne et gnralement assume par les glises ou les confrries qui en dpendaient plus
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ou moins et qui avaient dj, comme les loges, des bannires, quelques dcors, des banquets communs et certains rituels. Pourtant, ds le dbut, tout ne fut pas si simple. La franc-maonnerie britannique a toujours interdit les discussions religieuses et insist sur le fait quelle ntait ni une religion ni un substitut de religion. Si elle est le creuset de ce que lon nommait, dans lAngleterre du XVIIIe sicle, liberty of conscience, il ne faut pas se mprendre : en contexte anglo-saxon, cette expression veut simplement dire libert religieuse . Dans un pays qui avait connu un sicle et demi de guerres sanglantes entre les diffrentes confessions, la franc-maonnerie comme la Royal Society ds 1660 va consigner dans ses rglements et imposer dans ses usages la tolrance la plus absolue en matire de religion hormis lathisme dclar. Ctait un fait nouveau et peu prs unique en Europe. Une sorte de petite rvolution dont la franc-maonnerie a t tout la fois lun des produits et lun des vecteurs.
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En Grande-Bretagne (et plus tard en Amrique), o religion et tat cohabitent depuis dsormais plus de trois sicles, il en va toujours ainsi et personne ne sen meut. Il nen est pas de mme en France.

II. Une histoire contraste La franc-maonnerie navait que peu de chances, a priori, de prosprer en France : elle passait dun pays protestant, tolrant en matire religieuse et rgi par le parlementarisme, un royaume catholique en rgime de rvocation (depuis 1685, les protestants ne pouvaient plus exister pleinement) et o le roi ou son principal ministre, en loccurrence, Fleury, un cardinal avait tous les pouvoirs. Pourtant, contre toute attente, les loges ont rapidement prolifr en France. Mais la franc-maonnerie y a acquis des caractres nouveaux. aucun moment, la franc-maonnerie franaise, au Sicle des lumires, nest devenue un foyer dactivisme antireligieux, bien au contraire : elle a d composer avec le pouvoir, donner des gages aux glises. Cela na pas
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empch sa condamnation par le pape ds 1738, qui fut renouvele en 1751. Certes, grce la complicit passive du Parlement, la bulle ne fut jamais enregistre et demeura juridiquement sans effet, mais une fracture sopra ds cette poque entre la franc-maonnerie et le Vatican. Sous lEmpire, une bourgeoisie assez voltairienne parvint au pouvoir. Elle fut souvent maonnise lextrme, car llite du rgime sy retrouvait. Mais au cours du xixe sicle, lglise catholique sarc-boute dans toute lEurope contre la monte de lincroyance et condamne sans nuance et sans examen tout ce qui ne lui fait pas allgeance : la franc-maonnerie est de nouveau stigmatise. Or, dans la France de la seconde moiti du xixe sicle, nous le reverrons, une volution galement politique stait produite. La rpression de toute expression politique libre avait presque mcaniquement rejet vers les loges, plus difficilement surveilles, les milieux libraux. Cette modification sociale et politique de la mentalit des loges saccompagne de la monte en puissance dune certaine hostilit la religion : celle qui avait, depuis plus dun sicle et demi, toujours combattu la franc181

maonnerie, laccusant dailleurs, ds la fin du XVIIIe, dun complot la fois politique et religieux notamment dans les fameux Mmoires pour servir lhistoire du jacobinisme (17981805) de labb Barruel, un monument dinventivit et de mauvaise foi. Cest ainsi quen France et pas ailleurs, sauf dans des pays catholiques qui connatront un peu la mme volution politique que la France, comme la Belgique et lItalie par exemple la franc-maonnerie est passe de la liberty of conscience, au sens anglo-saxon, la libert de pense : un euphmisme pour dsigner une opposition dclare envers les glises en gnral. En une cinquantaine dannes, chacun y a mis du sien : lglise en faisant encore pleuvoir les condamnations toujours plus violentes et mme injurieuses pour la franc-maonnerie ; cette dernire en poursuivant son chemin vers lanticlricalisme systmatique. Ce mouvement fut accompagn assez logiquement de lapparition de rpublicains atypiques , autour notamment de Charles Renouvier et plus tard de Ferdinand Buisson qui voulaient fonder une morale laque voire une religion laque ! Toujours est-il
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quen 1877, lorsque le Grand Orient renonce lobligation faite ses membres, officiellement depuis 1849 seulement, de croire en Dieu et limmortalit de lme, nul ne sen tonne. Seuls les francs-maons anglais, incapables de comprendre une telle situation, ayant oubli depuis des sicles la domination catholique, en prendront ombrage et dcideront de couper dfinitivement des ponts dj trs fragiles avec les maons franais. La loi de 1905, prpare et vote par un personnel politique o les francs-maons taient nombreux, fut le symbole et le point culminant de cette guerre idologique. Elle fixa aussi le portrait dsormais classique du franc-maon radicalsocialiste, libre penseur et bouffeur de curs , une spcialit franaise qui fera les beaux jours des journaux satiriques et des gazettes dextrme droite, sur fond dantismitisme le complot judo-maonnique Dans un xxie sicle dsenchant, une France trs lacise o le catholicisme est trs affaibli en tout cas priv de lessentiel de son pouvoir dantan , une telle tension naurait plus gure de sens. De fait, elle sest nettement apaise depuis
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le courant des annes 1970. Les catholiques les plus avancs ont compris que les francs-maons ntaient pas des nihilistes, et certains francsmaons sont revenus leurs crmonies et leurs symboles. Oubliant la religion et ses querelles sculaires, on sest mis parler de spiritualit dans les loges.

III. Une spiritualit laque ? Il subsiste incontestablement, en France, de nombreux francs-maons, voire des loges entires et mme des Obdiences, pour qui, de faon presque unanime, les questions religieuses sont extrmement sensibles, toute affirmation en faveur dune vision tant soit peu religieuse tant juge comme une infraction grave la cause laque . Ces positions sexpriment mme parfois avec une certaine virulence. Cela fait encore partie de la culture et parfois, lorsquelles sont pousses lextrme, ces attitudes participent dun certain folklore maonnique franais. Pourtant, force est de constater quune autre approche est de plus en plus souvent rencontre. Curieusement, elle recoupe sur de nombreux
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points celle des maonneries surtout anglosaxonnes mais galement prsentes en France pour qui la rfrence une transcendance, Dieu explicitement, voire au Christ, est importante. Il en rsulte une singulire recomposition de la pense maonnique sur ces sujets. Depuis quelques annes, une expression rencontre une grande faveur dans les loges pour tenter dexprimer cette nouvelle perspective : on parle de spiritualit laque . Lexpression est dlibrment ambigu en raison de la relle polysmie de ladjectif laque , mais cette imprcision mme permet beaucoup de sy reconnatre un trait typiquement maonnique. Pour certains, cela veut dire simplement qutre laque (entendons : totalement dtach de toute considration religieuse) nempche pas de se poser les questions essentielles de lexistence toute lhistoire de la philosophie est l pour en tmoigner ! Voici quelques annes peine, un Grand Matre expliquait ainsi, devant le convent du Grand Orient de France qui ne le hua pas pour autant, que la lacit ntait pas une excuse lignorance .
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Toutefois, cela signifie aussi, trs subtilement, que lobjet du travail maonnique sest discrtement recentr sur la destine humaine, le sens de la vie, sinon les fins dernires. Cest l un premier aspect des choses. Dans dautres cas, mais dans le mme esprit, on tend confondre la spiritualit avec la morale laque, ce qui est videmment plus rducteur. Mais l encore, sur les questions de biothique par exemple, on est renvoy aux sources de la morale (au sens presque bergsonien de cette interrogation : quelle est la norme spcifique dune morale qui serait laque , face une autre que ne le serait pas mais trouverait plutt ses racines dans la religion ?). On mesure, chaque fois, le chemin parcouru par rapport aux proccupations dil y a presque un sicle. Pour dautres encore, cest le mot spiritualit qui est soulign : la spiritualit, disait un Grand Matre dune grande Obdience franaise, est un genre dont la religion est une espce . Comprenons : le dessein de la francmaonnerie est plus lev, plus vaste, plus englobant.
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Cest en cheminant dans un univers peut-tre cod son insu que lhomme peut faire la jonction avec un Grand Tout, percevoir le sens, et cela sans rfrence ncessaire un dieu comme celui des religions classiques. Cette conception holistique dont la version confuse se retrouve dans les errements du New Age et dont on trouve dailleurs des traces dans certaines loges vise aussi rconcilier les donnes de la science et les aspirations la qute du sens. Le symbolisme devient ici le support privilgi dune rflexion qui jongle avec les concepts et croise les notions. Cette seconde approche, trs prise, de la spiritualit laque, est sans doute le centre de gravit de la pense maonnique franaise contemporaine. Enfin, les tenants dune vision plus classiquement religieuse se rallient volontiers la formule pour en donner encore une autre interprtation, plus factuelle : est un lac tout individu qui nest pas engag dans le ministre dune glise, quelle quelle soit. Donc la plupart des croyants, des fidles , sont dans ce cas. Dans cette perspective, la spiritualit laque ne soppose pas la foi religieuse, elle peut aussi
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bien la prolonger. La pratique maonnique ne contredit donc pas, ni ne fait double emploi avec celle de la religion, elle lui permet de trouver de nouveaux champs dexercice et de recherche, dans un contexte symbolique et rituel dont les origines, nous lavons vu, sont largement religieuses. De son ct, un haut dignitaire de la Grande Loge Unie dAngleterre, rpute tre le conservatoire de la maonnerie croyante dans le monde, dclarait fin 2011 que la francmaonnerie navait rien voir avec la spiritualit, et quil y avait justement la religion pour cela. Le rle de la franc-maonnerie, poursuivait-il, est seulement de former des hommes de haute moralit. Propos qui dconcerteraient sans doute plus dun franc-maon franais, fervent de la cause laque et habitu une vision bien plus schmatique de la franc-maonnerie anglaise. Preuve de plus, sil en fallait, que le rapport de la franc-maonnerie dans toutes ses composantes avec la spiritualit est toujours plus complexe quon ne le croit, et que ne le croient parfois les francs-maons eux-mmes
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Chapitre XII

FRANC-MAONNERIE ET SOCIT

Ds son premier essor, la franc-maonnerie spculative a entretenu avec la socit civile le monde profane , comme disent les maons des relations pour le moins ambigus. Si, en Angleterre, la maonnerie a toujours eu le souci de conserver son image initiatique , proscrivant toute incursion dans le domaine politique, il nen reste pas moins que ses premiers Grands Matres, nous lavons vu, ntaient pas dpourvus darrire-penses politiques et que, depuis lors, elle a constamment recherch la protection du pouvoir et plac llite sociale du pays des postes honorifiques en son sein. Ds son passage en France, le premier texte quelle y produit, le fameux Discours de Ramsay, renferme dj des proclamations qui sont bien plus que des fleurs de rhtorique, commencer par ces propos que lon trouve ds les premires lignes du texte :
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Les hommes ne sont pas distingus essentiellement par la diffrence des langues quils parlent, des habits quils portent, ni des coins de cette fourmilire quils occupent. Le monde entier nest quune grande rpublique, dont chaque nation est une famille, et chaque particulier un enfant. Cest, Messieurs, pour faire revivre et rpandre ces anciennes maximes prises dans la nature de lhomme que notre socit fut tablie. Nous voulons runir tous les hommes dun got sublime et dune humeur agrable par lamour des beaux-arts, o lambition devient une vertu, o lintrt de la confrrie est celui du genre humain entier, o toutes les nations peuvent puiser des connaissances solides, et o les sujets de tous les diffrents royaumes peuvent conspirer sans jalousie, vivre sans discorde, et se chrir mutuellement.

En 1736, de telles affirmations ntaient assurment pas politiquement neutres. Malgr ses secrets formels, vents depuis fort longtemps, la maonnerie nest pas si discrte quelle le dit et, si elle prtend tre ferme, elle nest en fait, tout au plus, quentrouverte. Il lui a donc fallu, au fil du temps, tisser un certain type de relations entre elle-mme et la socit. L encore, des deux cts de la Manche, les choix ont plus ou moins diffr. Les hommes ne sont pas distingus essentiellement par la diffrence des langues
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quils parlent, des habits quils portent, ni des coins de cette fourmilire quils occupent. Le monde entier nest quune grande rpublique, dont chaque nation est une famille, et chaque particulier un enfant. Cest, Messieurs, pour faire revivre et rpandre ces anciennes maximes prises dans la nature de lhomme que notre socit fut tablie. Nous voulons runir tous les hommes dun got sublime et dune humeur agrable par lamour des beaux-arts, o lambition devient une vertu, o lintrt de la confrrie est celui du genre humain entier, o toutes les nations peuvent puiser des connaissances solides, et o les sujets de tous les diffrents royaumes peuvent conspirer sans jalousie, vivre sans discorde, et se chrir mutuellement.

I. Franc-maonnerie et establishment La franc-maonnerie, en Grande-Bretagne, sest structure une poque o le pays faisait la paix religieuse et se rassemblait autour dun rgime politique dsormais incontest : la monarchie parlementaire. Pluralisme et tolrance mutuelle taient lordre du jour. La franc191

maonnerie mettant en pratique ces deux principes dans ses loges, on comprend que tout conflit avec le pouvoir tait exclu, par hypothse mme. Do le destin qui fut celui de la Grande Loge : devenir une des pices de lestablishment. En Angleterre comme dans la plupart des pays qui suivent son exemple et partagent sa culture, la maonnerie est un milieu de reconnaissance sociale. Sa vie interne, rituelle et symbolique, nest pas si secrte, et ses dmonstrations publiques, par exemple sous la forme de processions solennelles, ne sont pas rares. Ses cadres sont choisis parmi laristocratie et les porteurs de hautes dignits dans ltat ou de hautes fonctions dans la socit en gnral. Il ny a pas si longtemps encore, un maon anglais frachement initi en faisait part ses amis dans la presse et pouvait mme les inviter une party pour clbrer lvnement. Dans une telle conception de la maonnerie, religieusement conformiste et politiquement neutre , lobjectif affich est de contribuer former des citoyens dune moralit plus leve. La formule la plus apprcie des francs-maons amricains pour dcrire le dessein de la
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maonnerie le dit en peu de mots : To make good men better men . La seule extriorisation qui soit accepte et mme fortement encourage est celle de laction caritative laquelle les Grandes Loges anglo-saxonnes consacrent chaque anne des sommes trs importantes, entretenant de nombreuses institutions mdicales, de recherche ou dassistance sociale. Aux tatsUnis en particulier, ces contributions sont trs visibles, et de nombreux hpitaux sornent mme du compas et de lquerre qui signalent lorigine maonnique des fonds affects leur fonctionnement. Mais cet apolitisme proclam nest pas si neutre quil y parat. Ce conformisme social nest-il pas une forme subtile de conservatisme politique ? Il est significatif quen Angleterre lantimaonnisme apanage de lextrme droite en France soit nettement de gauche. En outre, ce modle ne fut pas toujours observ : faut-il rappeler qu la fin du XVIIIe sicle, la francmaonnerie, non seulement par lintermdiaire de Frres isols mais parfois grce limplication de loges entires, joua en Amrique un rle significatif dans le dclenchement de la
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Rvolution qui devait conduire lindpendance ? Il reste que le prcdent anglo-saxon a cr une premire norme : la franc-maonnerie ne critique pas les religions, nintervient pas dans les questions sociales et ne soccupe que de fournir la communaut de bons citoyens. Mme en France, dassez nombreux maons partagent aujourdhui ce point de vue. Il nen reste pas moins que cest dans ce pays quest ne une autre vision des choses.

II. La franc-maonnerie socitale Il nest pas exagr de dire quen France, la fin du xixe sicle, la franc-maonnerie tait devenue presque unanimement une organisation politique. Cette situation avait cependant mis prs de deux sicles stablir, comme on la rappel plus haut. Si, dans la seconde moiti du xxe sicle, les choses ont pris un autre tour notamment cause de la terrible perscution vcue pendant la Seconde Guerre mondiale , il reste que la
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tentation politique de la franc-maonnerie demeure un lment central de cette institution en France. Les hebdomadaires et les gazettes sen font rgulirement lcho, cherchant tablir le nombre de ministres, de parlementaires et de hauts fonctionnaires qui appartiennent la francmaonnerie. Les dclarations de dignitaires, surtout du Grand Orient de France mais aussi de quelques autres Obdiences qui partagent plus ou moins sa sensibilit, le confirment : une certaine franc-maonnerie estime clairement avoir une influence exercer sur la socit et sur le cours de la vie politique. Il est cependant rare que la maonnerie, mme la plus engage , revendique une action politique au sens strict du terme : on prfre parler, dans les loges, de questions socitales , sans doute cause de la pitre image quont depuis quelques annes les hommes et les partis politiques. Il faut pourtant reconnatre que la frontire est souvent incertaine, tout le moins poreuse, entre la recommandation socitale et la prise de position politique, surtout quand les dignitaires qui sexpriment sont eux-mmes des reprsentants plus ou moins patents, en tout cas
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des membres actifs de partis politiques bien identifis classiquement le Parti radical mais plus souvent de nos jours le Parti socialiste. Cette insertion de la maonnerie dans le jeu politique est aussi, dans le paysage maonnique lui-mme, un facteur clivant : certaines de ses composantes la repoussent ouvertement, jugeant ce domaine tranger la franc-maonnerie, contraire ses principes et dangereuse pour son identit. Plurielle sur ce point comme sur plusieurs autres, la maonnerie franaise a donc imagin des dosages multiples de la politique, du symbolisme, du rituel ou de la spiritualit, pour formuler son projet. Cest ce dernier que nous voquerons dans sa globalit pour achever cet ouvrage. Au fil des chapitres quon vient de lire, on aura mesur la complexit de la dmarche maonnique, laquelle ne se rsume pas aux caricatures diverses que lon se plat tant en tracer. Quels sont donc, en fin de compte, la nature profonde et lobjet du projet maonnique ?
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Aucune rponse univoque cette question ne peut tre propose, mais il est possible de distinguer au moins trois composantes dont la confrontation dynamique permet chaque initi de vivre au moins un projet maonnique : le sien.

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Chapitre XIII

LE PROJET MAONNIQUE
Au fil des chapitres quon vient de lire, on aura mesur la complexit de la dmarche maonnique, laquelle ne se rsume pas aux caricatures diverses que lon se plat tant en tracer. Quels sont donc, en fn de compte, la nature profonde et lobjet du projet maonnique ? Aucune rponse univoque cette question ne peut tre propose, mais il est possible de distinguer au moins trois composantes dont la confrontation dyna-mique permet chaque initi de vivre au moins un projet maonnique : le sien.

I. Lhumanisme maonnique la fin des annes 1980, un crivain maonnique alors de renom, auteur de la premire version du Que sais-je ? sur La Francmaonnerie, Paul Naudon, fit paratre un ouvrage
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dont le titre tait : LHumanisme maonnique. Essai sur lexistentialisme initiatique. Avec beaucoup de conviction et non sans talent, il y dfendait lide que, conjuguant les intuitions de la Renaissance, les Lumires du XVIIIe sicle et les dfis du monde dsenchant annonc par Max Weber, la franc-maonnerie pouvait proposer un chemin original, entre les engagements politiques dcevants et les postures religieuses dsormais intenables. Il faut reconnatre que le mot humanisme , avec tout le flou smantique qui lenvironne et peut-tre cause de lui est celui qui parat le mieux rsumer lide que les francs-maons dexpression franaise se font de la francmaonnerie. Au-del des contradictions quil peut recler, et quil cache parfois mal, il les rassemble tous sur au moins deux notions :

tout dabord lattachement profond la dignit humaine, dans toute son extension. Lhumanisme maonnique proclame un message despoir dans la capacit paradoxale de lhomme sublimer sa nature par ses propres moyens. Cest une vision positive et confiante de ltre humain ;
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la seconde notion centrale de lhumanisme maonnique nous parat tre le respect en tout homme de cette dignit essentielle qui nous impose son gard la tolrance fraternelle et la solidarit morale et matrielle. Dans cette perspective, la fin de laction humaine est de permettre chaque homme daider son semblable atteindre sa pleine humanit. L encore, cette ambition peut tre ralise de diverses manires : certains privilgieront laction capillaire , discrte et individuelle, qui engage chacun agir l o il est : les francs-maons partout, la franc-maonnerie nulle part , dit-on parfois, en souriant, dans les milieux maonniques cest ainsi, par exemple, que les francs-maons sont nombreux dans tous les rseaux associatifs ; dautres prfreront laction collective et publique, o les proclamations et les revendications portes haute voix par la franc-maonnerie ou par lune de ses composantes , par le canal habituel de ses diffrentes Obdiences, prennent une place plus grande : les francs-maons partout, la franc-maonnerie quelque part , comme le rsumera plaisamment un Grand Matre.
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II. Lsotrisme maonnique La dimension sotrique de la francmaonnerie qui semble implique par son symbolisme parfois exotique et des rituels volontiers droutants sans parler du parfum de Kabbale ou dhermtisme dont on les assaisonne si souvent parat, quant elle, simposer un regard extrieur. Or, vu du dedans ce qui est le comble, car esterikos veut dire de lintrieur , cela ne parat pas aussi vident tous les francs-maons. Au point que certains se revendiquent explicitement dune francmaonnerie sotrique ce qui suggre implicitement que toute franc-maonnerie ne lest pas. Au demeurant, cette csure ne passe pas forcment l o on limagine. Par exemple, la maonnerie anglaise, fortement campe sur un thisme traditionnel, est peu prs compltement trangre toute spculation de type sotrique : le symbolisme maonnique est, pour elle, un langage cod et univoque qui exprime sous le voile de lallgorie des vrits morales venues du fond des ges. Cest pourtant dans le milieu diamtralement oppos de la maonnerie laque,
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si prsente en France, que lon se mfie tout autant de lsotrisme comme ventuellement porteur dun irrationalisme annonciateur du dogmatisme religieux tant redout Le lieu nest pas ici de redfinir lsotrisme, mais den voquer brivement le statut dans la dmarche maonnique. Renvoyons ici aux tudes majeures dj cites dAntoine Faivre et retenons que lsotrisme nest ni un corps de doctrines ni une qualit intrinsque des objets que lon pourrait qualifier dsotriques, mais un certain regard port sur le monde : monde vivant, charg de correspondances, provoquant limagination cratrice et suggrant lexprience de la transformation. Nul ne peut alors contester que le systme maonnique, quelle que soit la sensibilit de celui ou celle qui le dcouvre et sy attache, comporte toujours, peu ou prou, cette dimension sotrique. Il se trouve que certains, dans une perspective psychologique et morale, y voient le moyen denraciner une action purement humaine que les proclamations politiques paraissent dsormais impuissantes fonder, et que dautres y pressentent la possibilit dun regard diffrent
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pos sur eux-mmes et sur lunivers pour tenter de rsoudre des nigmes ternelles de la condition humaine auxquelles les religions classiques ne paraissent plus donner de rponse satisfaisante dans un monde dsenchant : les uns et les autres se retrouvent nanmoins sur une mthode commune quils sefforcent dutiliser avec sincrit au risque, qui est une chance, de partager parfois leurs visions apparemment divergentes, dans la fraternit et le respect mutuel.

III. La voie initiatique Ultime expression qui englobe souvent, dans le discours des maons, tout ce quils veulent dire et peinent exprimer clairement, propos de leur engagement dans la franc-maonnerie, la voie initiatique soffre une analyse sommaire. Analysons-la brivement. Dans voie , il y a lide dun parcours, dun processus. La franc-maonnerie est une recherche, un doute bien plus quune certitude initiale, une longue suite de questionnements et le ferme propos davancer toujours, daller droit
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devant soi, la dcouverte de linconnu, humain, intellectuel, moral ou spirituel. Elle est hermneutique bien plus quhermtique. La route est belle, car nul ne sait o elle conduit. Dans initiatique , il y a avant tout lide que tout est toujours recommencer (initiare : commencer), que rien nest jamais acquis, que la certitude nappartient pas lhomme mais que, pourtant, le scepticisme et le dcouragement ne doivent pas lemporter. Ce doute mme est librateur puisque lui seul lui permet daller la rencontre de sa vraie nature. La voie initiatique, cest ainsi que les francsmaons dsignent le cocktail improbable, au dosage infiniment variable, entre lengagement citoyen et la dmarche spirituelle que la francmaonnerie rend possibles, indiffremment, concurremment ou successivement. Un chemin quils parcourent, parfois avec courage, parfois sans trop y croire, depuis prs de trois sicles et sur lequel, pour les rejoindre, une seule qualit est exige : tre une femme ou un homme de bonne volont
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Bibliographie
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Table des matires Introduction PREMIRE PARTIE PANORAMA HISTORIQUE Chapitre I Sources lgendaires et mythiques I Le mythe opratif II. Le mythe templier III. Le mythe alchimiste et rosicrucien. Chapitre II La naissance britannique I. La fondation de juin II. Larrive en France III. Les premires querelles maonniques. Chapitre III Lexpansion du Sicle des lumires I. La France, fille ane de la maonnerie II. Laristocratie des hauts grades III. La question de lunit maonnique franaise IV. Illuminisme et franc-maonnerie V. Le cosmopolitisme maonnique et le vent dAmrique VI. Les Lumires maonniques et la Rvolution franaise. Chapitre IV Les ruptures du XIXe sicle I. Bilan dun centenaire II. Les deux familles maonniques franaises au XIXe sicle III. Le tournant de 1848 IV. Lglise de la Rpublique. Chapitre V Heurs et malheurs de la franc-maonnerie au XXe sicle I. Lavant-guerre II. Limmdiat aprs-guerre III. Les enjeux contemporains. DEUXIME PARTIE LUNIVERS MACONNIQUE Chapitre VI Les symboles I. Les sources des symboles maonniques II. Les symboles dans la pense et la pratique des francs-maons. Chapitre VII Les rituels I. Les rituels : un invariant anthropologique II. Petite histoire des rituels maonniques III. Le discours maonnique sur les rituels. Chapitre VIII Les lgendes I. De la maonnerie des symboles celle des lgendes II. Hiram : la lgende fondatrice III. Histoire et lgende : une quivoque maonnique. Chapitre IX Grades et rites I. Les grades bleus : une gense progressive II. Sublimes grades et Side Degrees III. Des grades aux Rites IV. La progression maonnique : vanit ou jeu srieux ?. Chapitre X Lordre et les obdiences I. De la loge aux Grandes Loges II. Les institutions maonniques : administration et diplomatie III. Un maon libre dans une loge libre ? TROISIME PARTIE THIQUE ET SPIRITUALIT DE LA FRANC-MAONNERIE Chapitre XI Franc-maonnerie et religion I. Une quivoque fondatrice II. Une histoire contraste III. Une spiritualit laque ? Chapitre XII Franc-maonnerie et socit I. Franc-maonnerie et establishment II. La franc-maonnerie socitale . Chapitre XIII Le projet maonnique I. Lhumanisme maonnique II. Lsotrisme maonnique III. La voie initiatique. Bibliographie 206