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Simone Lecointre Jean Le Galliot

Le je(u) de l'nonciation
In: Langages, 8e anne, n31, 1973. pp. 64-79.

Citer ce document / Cite this document : Lecointre Simone, Le Galliot Jean. Le je(u) de l'nonciation. In: Langages, 8e anne, n31, 1973. pp. 64-79. doi : 10.3406/lgge.1973.2236 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/lgge_0458-726X_1973_num_8_31_2236

SIMONE LECOINTRE, JEAN LE GALLIOT. Paris X - Nanterre

LE

JE(U)

DE

L'NONGIATION

1. La thorie linguistique a rcemment circonscrit, avec le concept d'nonciation, un nouveau champ exploratoire. Largement oprationnel au plan d'une linguistique du discours, ce concept n'a jusqu' ce jour donn lieu, en smiotique littraire, aucune investigation systmatique La recherche oscille entre deux ples o elle s'avre galement insuffisante pour des raisons opposes et cependant complmentaires : ou bien, au fil d'une dmarche factuelle qui demeure discrte sur son projet thorique, sont exploites dans les limites de leur caractre opratoire pour un texte donn, les analyses linguistiques portant sur l'appareil formel de renoncia tion 2; ou bien, un niveau plus labor d'abstraction, on tente de cerner certains concepts distance, tension, modalisation sans rpertorier pour autant leurs ralisations textuelles. La smiotique littraire devrait dpasser la fois cet effort thorique coup de la pratique des textes, et cette soumission aveugle la saisie des catgories linguistiques. 1.1. Une constatation s'impose qui, pour vidente qu'elle soit, n'a jamais t formule : les faits d'nonciation se posent en termes diffrents selon qu'ils se manifestent dans le discours oral ou dans le texte crit et plus forte raison dans la catgorie particulire du texte reu pour littraire. La situation de discours propre l'criture permet la pratique scripturale de se soustraire partiellement aux contraintes de la communic ation, en mme temps qu'elle lui attribue certains traits spcifiques. Les jeux et les masques sont autoriss par la clture du texte et sa vertu de permanence. La constitution globale de la signification d'un texte est en effet un concept pertinent et opratoire dans la mesure o le texte ralis est une achronicit pure. Cette mme notion cesse d'tre pertinente au plan du verbal o une dynamique irrversible implique une successivit chronologique et la saisie analytique des structures de signification. Les consquences de cette vidente disparit n'ont gure t perues. Et entre autres, que la leve des ambiguts, le dvoilement des comportements n 171. : L'nonciation Cf. Langages, (T. n Todorov); 13 : L'analyse Langue dufranaise, discours (J. n 15 Dubois : Langage et J.etSumpf); histoire (J.-C. Langages, Che valier et P. Kuentz). 2. Cf. notamment Todorov (1966) et S. Lecointre-J. Le Galliot (1972).

65 simuls, bref la traverse des apparences de renonciation verbale repose obligatoirement sur la mmorisation de cette nonciation. Mmorisation fatalement alatoire, fragmentaire et trompeuse, tant au plan de l'nonc qu' celui de la situation de discours o cet nonc a t produit. Cette reconstitution extra-discursive voue un tel dvoilement la non-perti nence. Au plan du texte, au contraire, le dvoilement demeure immanent au discours. Il intervient dans la mise en rapport structure des nonciations successives et conserve sa pertinence. 1.2. Ainsi une pratique complexe et singulire de renonciation se manif este dans le texte, qui n'a pas toujours t analyse dans ses formes spcifiques. Quand Benveniste, pour citer un exemple des plus connus, oppose la structure personnelle je /tu, la non-personne (dite troisime personne), il songe bien, corollairement, indiquer l'exploitation en dis cours du contenu de cette opposition : la substitution de la troisime la deuxime personne est dnonce comme une chappe la structure personnelle qui peut avoir pour effet, soit de magnifier l'allocutaire (type : Votre Majest voudra-t-elle...), soit au contraire, l'abolissant en tant que personne, de le chosifier (type : Qu'on m'apporte boire). Benveniste suggre encore l'exploitation psychanalytique laquelle se prte l'allocu tion Je est un autre de Rimbaud, mais il ne marque nullement l'importance particulire que revt, dans le texte littraire, cette structure d'opposition. Il est banal de rappeler que le producteur du texte peut s'noncer explic itement en tant que tel sous la forme d'un morphme discontinu (Je jme \ moi), ou, l'inverse, s'abolir totalement aux frontires du rcit, du moins en apparence (cf. Flaubert, formellement absent de son texte et qui, proclamant ailleurs : Madame Bovary, c'est moi!, invite s'interroger sur la rfrence du je dans ce rcit). Entre ces cas-limites du je et du -je, on peut inventorier tout un paradigme d'allocutions 3 que le discours oral ne prsente pas commun ment : le je qui se rfugie dans l'impersonnalisation (l'auteur consent que...), le je du rcit autobiographique, qui occulte le je du discours sans parvenir l'abolir totalement (c'est le clbre Longtemps je me suis couch de bonne heure qui ouvre A la recherche du temps perdu), le je qui se revers ifie dans le tu ou le vous (Vous le prenez entre vos doigts, vous disant : II me faut crire un livre. M. Butor. La Modification). Les ralisations textuelles de cette systmatique de l'allocution se rvlent au demeurant beaucoup plus complexes que ne peut le montrer le prsent rappel introductif. On en proposera un seul exemple emprunt l'ouverture du Pre Goriot o Balzac argumente : Aprs avoir lu les secrtes infortunes du pre Goriot, vous dnerez avec apptit en mettant votre insensibilit sur le compte de l'auteur, en le taxant d'exagration, en l'accusant de posie. Ah! Sachez-fe : ce drame n'est ni une fiction ni un roman, All is true (in L'Intgrale, t. 2, p. 217, Le Seuil, c'est nous qui soulignons). Allocution faussement objec tive: si le syntagme l'auteur dpersonnalise le locuteur, la prsence du 3. Allocution est pris ici au sens technique de inondation d'un discours adress un destinataire. LANGAGES 31 5

66 vous et de la forme intimatoire rtablit implicitement le processus de personnalisation. Oscillant entre les deux ples de l'opposition personne / non-personne, l'allocution inscrit subtilement le texte romanesque dans un procs spcifique d'change, culturellement marqu. Ses formes sont correlier aux idologies qui orientent la production littraire dans une formation socio-historique donne. Il suffit de rappeler comment, au xvnie sicle, le procd d'nonciation dans le texte du roman (le je de l'auteur se masquant par exemple sous le il d'un diteur hypothtique pour mieux s'noncer dans un je diffrent), en mme temps qu'il date et typifie une forme d'allocution, renvoie un phnomne culturel, la dsarticulation dlibre du roman classique, lui-mme correliable une superstructure idologique (ici la transgression de certaines valeurs dont on dcouvre l'ambivalence et la rversibilit 4). Encore convient-il de mentionner que la fonction d'un mme appareil allocutoire varie avec l'instance idologique qui le produit, et peut mme se rsoudre dans une instance psychanalytique. Dans le texte de Marguer ite Duras, L'Amante anglaise 5, le dispositif allocutoire confronte un enquteur et un enqut. L'enquteur est en mme temps auteur, narra teuret acteur. L'enqut est acteur, mais aussi destinataire, c'est--dire en dernier ressort, lecteur. La formalisation du modle allocutoire ne ferait apparatre aucune spcificit remarquable par rapport certains textes du xvine sicle. L'allocution est pourtant lie ici une fonction particulire de l'criture dont la catharsis psychanalytique est vidente : au fur et mesure de l'engendrement objectif du texte s'opre la purga tion de l'inconscient et non le viol de la conscience. L'change des propos qui constitue l'enqute mime le procs qui, selon une certaine idologie de la littrature, exprime la relation dialectique de l'auteur au texte et du texte au lecteur. Dans cette analyse au sens clinique du terme qu'est devenue l'criture, s'accomplit la triple transformation de la rela tion l'autre, au monde et soi, dans une assomption progressive du sujet de renonciation. Le dispositif allocutoire ne reprsente ici que le cadre structurable d'un modle plus puissant. 1.3. Les exemples qui prcdent montrent assez qu'en dpit de son caractre formaliste, la description systmatique des points perceptibles du procs d'allocution dans le texte mrite d'tre exploite plus avant. Pour s'en tenir aux modalits de la ralisation personnelle, il resterait rpertorier les fonctions relatives dans un nonc littraire de formes aussi diverses que le ta explicite (type : Dites-moi, lecteur), le tu implicite (On lui lia les mains, on vous le suspendit, La Fontaine), le tu aboli dans la non-personne (type : on me dira, certains penseront), enfin le iuni en tant qu'allocutaire, dans un statut de la non-prsence, occult par le refus d'une structuration au plan du signifiant. Une analyse approfondie des modalits de la prsence littraire devrait aller bien au-del de ces rflexions prliminaires. On entrevoit quel en serait l'intrt pour peu 4. Cf. S. Lecointre et J. Le Galliot, Pour lecture de Jacques le Fataliste , in Littrature, n 4, dcembre 1971, p. 30. 5. Gallimard, 1967 (cf. notamment p. 141).

67 qu'on applique le mme type de recherche l'ensemble des embrayeurs. Si, dpassant le problme des ralisations personnelles de l'allocution (pronoms et formes verbales), on parvenait caractriser l'ensemble des modalits par lesquelles le je du discours s'nonce dans un texte, il serait peut-tre possible de fonder sur cet inventaire une typologie des textes littraires 6. 2.1. Une rflexion analogue conduit s'tonner que la smiotique litt raire n'ait pas encore tir parti des recherches entreprises depuis une quinzaine d'annes par la philosophie analytique du langage 7. C'est le concept de force illocutoire qui, dans cette perspective, apparat le plus directement opratoire. Dfini comme le soulignement de la valeur de son allocution par le locuteur 8, cette notion de valeur illocutoire est sus ceptible d'enrichir le champ du smiotique dans la mesure o elle autorise la redfinition des concepts de distance et de modalisation. Au niveau d'une pratique smiotique, la force illocutoire doit tre cerne dans les modalisations qu'elle imprime l'nonc. La recherche, dans son tat prsent, n'en a cependant pas rpertori avec prcision les formes li nguistiques, et moins encore dmont le jeu spcifique dans le texte litt raire. Cette spcificit existe pourtant. A titre d'exemple, on se reportera cet archtype nonciatif des Nourritures terrestres : je -f Y + ai (Nathanal, j'e te dirai, je renseignerai, ]e te parlerai de, etc.), o la force illocutoire, porte par la modalisation du futur, ne peut tre dcrite sans que soit pris en compte un fait (con)textuel essentiel : le projet investi dans la forme verbale au futur est immdiatement ralis. Or, si l'on substitue au futur la forme du futur proche (je vais -f infinitif), la valeur illocutoire des nonciations devient plus difficile cerner. Il appartient au linguiste, se fondant sur un corpus tendu, de dfinir la valeur illocutoire que tra duisent de telles modalisations 9. Une exprience tente avec des tudiants a montr que si quelques-uns font de la modalit, comme on pouvait s'y attendre, l'quivalent d'une auxiliarisation par devoir, la majorit d'entre eux estime que ce futur gidien a pour fonction d'engager le texte entier et symbolise la fonction de l'criture. Je te dirai, dans ce contexte spcifique, se trouverait pourvu de deux contenus de connotation dans lesquels se dilue le contenu de 6. Dont il resterait montrer dans quelle (faible) mesure elle recouvre la tradi tionnelle classification par genres. 7. Le travail de L. Marin, Les femmes au tombeau (Langages n 22, pp. 39-50) ne fait qu'voquer allusivement la valeur idologique de l'emploi du performatif dans le texte vanglique : une analyse passionnante s'bauche, qui semble tourner court. 8. Autrement dit comme 1' intentional it qui pr-existe renonciation et lui confre un registre dtermin. En manifestant comment il convient d'interprter la relation singulire qu'il tablit avec son allocution, le locuteur produit un acte (ill ocutoire), dans lequel renonciation se rsout. Sortez est un ordre ou une prire. L'impratif est la manifestation linguistique de l'acte (illocutoire) par lequel le locuteur entend indiquer qu'il s'agit d'un acte ou d'une prire. L'intonation est la manifestation linguistique par lequel le locuteur permet l'auditeur de discerner s'il s'agit d'un ordre ou d'une prire. 9. Les valeurs illocutoires tant dfinies comme structures de convention, leur analyse parait devoir tre limite une synchronie donne et une pratique discursive rgle.

68 dnotation. Je te dirai signifie conjointement je vais te dire et mon texte te dit. Par le jeu de la syntagmatique au plan de la dnotation s'effectue une contamination par le contexte : je te dirai recueille le contenu de connotation futur proche qui modifie l'un des smes de la structure sman tiquemodalisant la temporalit (loignement > proximit). Par ailleurs, le contenu connot mon texte te dit (chaque moment de mon texte te dit, t'a dit et te dira) procde d'un phnomne de spatialisation temporelle, le futur projetant une dimension largie du temps dans l'achronicit pure. Cette interprtation subjective n'est pas au demeurant incompatible avec la prcdente. 2.2. Austin insiste sur le fait que la force illocutionnaire, valeur d'une nonciation, n'intervient pas directement dans la signification. Inscrite dans l'nonc comme aspect particulier de la modalisation, l'allocution comporterait donc une valeur surimpose au sens. Valeur qui se dtermine travers les actes par lesquels l'nonciateur tente de modifier les lments de la situation de discours. Dans une telle perspective les valeurs illocutoires, caractrises par leur seul fonctionnement linguistique, seraient assimilables des connotations, la modification de la situation de discours produisant non plus un sursignifi, mais un dplacement de signifi. Pour qui se refuse rduire le texte une structure de niveaux superposs, il apparat que la prise en compte du concept de valeur illocutoire dans l'analyse smiotique devra viter de se limiter Y noncia tion nonce pour se dterminer au niveau du travail du sens d'une smanalyse. Il n'est pas douteux qu'au plan du discours, la force illocu toire ne soit un paramtre pertinent de ce travail. On en prendra pour exemple, dans l'pilogue de Jacques le Fataliste, renonciation suivante : Et moi, je m'arrte, parce que je vous ai dit de ces deux personnages tout ce que j'en sais. Et les amours de Jacques? Jacques a dit cent fois qu'il tait crit l-haut qu'il n'en finirait pas l'histoire, et je vois que Jacques avait raison. Je vois lecteur, que cela vous fche ; eh bien, reprenez son rcit o il l'a laiss et continuezle votre fantaisie, ou bien faites une visite Mademoiselle Agathe... 10. L'analyse de la valeur illocutoire confre cette nonciation le caractre d'un acte de refus refus d'appropriation d'un texte dont la responsabilit est, en apparence, impose tantt au personnage, et tantt au lecteur. Dans la situation conventionnelle de discours o ils sont pro duits, ces actes sont vous l'chec. chec qui accomplit la transformation de la valeur illocutoire 1 (refus d'appropriation) en valeur illocutoire 2 (drision), dans un processus de dcalage parodique. Dans l'ensemble de l'pilogue, la saisie des valeurs illocutoires 1 (ventuellement diffrencies, contradictoires, donc non structurables) au plan dcal 2 ralise le milieu homogne o s'avoue le projet qui instaure le sens. Ce procs de transfert 10. uvres, La Pliade, p. 708. C'est nous qui soulignons les points perceptibles de renonciation.

69 dtermine ce que nous appellerons la valeur illocutoire du texte, laquelle ne peut trouver son elucidation (registre du texte) que dans la prise en compte du lieu de production de ce texte. Ce lieu est double ici : un modle socio-culturel dj fig (la critique du genre romanesque) y devient pr texte circonscrire l'espace d'un spectacle o le texte, simultanment, se joue comme un roman et comme son propre pastiche. On voit que Y acte illocutoire dlimite le lieu o le scripteur se situe en mme temps au regard de l'histoire et au regard du texte. Car ce qui dtermine les valeurs illocutoires imposes une allocution, c'est prcis ment le rapport qui s'tablit entre la lecture que le scripteur pratique du texte historique et le travail de transformation qu'il opre partir de cette lecture. Pour cerner la valeur illocutoire et en lever l'ventuelle ambigut, il convient de se situer exactement en ce lieu de l'criture o apparat l'ensemble des facteurs qui la conditionnent : situation du discours, conventions de la pratique signifiante, dterminations socio-historiques et psychanalytiques. Il est constant qu' ce niveau du discours apparaisse une ambigut de la valeur illocutoire dplace par rapport celle que traduit la forme marque dans l'nonc. L'nonciation de discours du type : Je dfends qu'on interprte ce que j'cris de telle manire (cf. la ptition de principe de Diderot : Je ne fais pas un roman) est parfaitement univoque au plan de l'nonc : il s'agit du cas-limite o la forme verbale rend explicite la force illocutoire qu'elle supporte, et il est vident que ce n'est pas ce niveau que l'on pourra esprer cerner la spcificit d'une nonciation qui peut ventuellement masquer l'intention vritable du locuteur. A ct du contenu pose, le contenu prsuppos par renonciation cite plus haut exhibe la possibilit des choix de lecture. A la faveur de cette prsupposition n, l'nonciateur peut inscrire son dsir inconscient d'une lecture diffrente. Si bien que l'nonc : Je dfends qu'on me lise ainsi, dessine fondamentalement la trace d'un double aveu : On pourrait me lire ainsi, trace d'un remords... mais aussi d'un dsir : je dfends qu'on me lise ainsi. je dfends qu'on me lise ainsi : trace d'un remords qui masque un dsir : c'est pourtant ainsi qu'il convient de me lire. La saisie nave de l'acte I de dfense, on le voit, ne tenant pas compte du contexte de production, ne permettra pas d'oprer la transformation de cette valeur simple en une valeur double non disjunctive (dfendre / suggrer). On ne peut dcider de la valeur illocutoire d'un tel nonc qu'en le ramenant au lieu de renonciation et de ses modali ts.Toute situation de censure en particulier est dterminante en ce lieu pour la saisie de la force illocutoire : les caractres de trans parence et d'opacit d'un texte sont relatifs des pratiques potent ielles de dchiffrement lies la situation socio-culturelle. 11. L'analyse de la prsupposition, poursuivie en France par 0. Ducrot, est suivre aussi attentivement que les travaux de l'cole d'Oxford.

70 3.1. L'nonciation performative manifeste un aspect particulier de la valeur illocutoire. Ce phnomne pourtant limit est susceptible de pro curer l'analyse smiotique des informations pertinentes. Si cet article s'y attarde, c'est que l'on dispose avec le concept d'nonciation perfor mative d'un exemple probant du processus de mtaphorisation dont on a pu prtendre qu'il est insparable du projet smiotique : si d'une part, travaillant sur le matriau langue, la smiotique des textes emprunte les modles et formalisations linguistiques, d'autre part, oprant sur des textes, elle reconstruit son usage ces modles et ces formalisations. On a parfois limit l'entreprise smiotique une adaptation qui consisterait retenir les traits du modle linguistique pertinents pour son objet : c'est en fait d'un modle autre qu'il devrait s'agir, propre dfinir une pertinence singulire. Pour ce qui nous concerne ici, il ne peut s'agir que d'un faux problme. Notre propos est sans quivoque : disposant pour dfinir renonciation performative de critres linguistiques relativ ement prcis, on espre montrer que ce concept doit faire l'objet d'une redfinition au plan smiotique telle que d'une part, il cesse d'tre exclus ivement opratoire au niveau de la phrase pour le devenir au niveau du texte; mais d'autre part, toute thorie des niveaux paraissant menace de caducit plus ou moins longue chance par les orientations rcentes de la recherche smiotique 12, renonciation performative doit apparatre relever moins du texte que de criture , c'est--dire d'un travail qui s'affranchit prcisment de l'organisation linguistique rfrentielle. 3.2. Le concept d'nonciation performative est reconnu formellement par les linguistes. Emprunt par Benveniste la philosophie analytique du langage, il reoit de ce linguiste une formulation qui le rend apte s'intgrer sans ambigut dans le systme grammatical. Il n'est pas sans intrt de confronter en la matire les positions respectives des linguistes de stricte obdience et des philosophes de l'cole d'OxFORD. Les premiers, refusant gnralement le concept de valeur illocutoire (c'est le cas de Benveniste), acceptent celui d'nonciation performative la condition toutefois de donner couleur scientifique l'analyse d'AusTiN, entirement intuitive et non formelle 13. Sera performative renonciation qui comport era un verbe performatif, dont on admet qu'il peut tre dfini selon des critres linguistiques dtermins 14. Le verbe performatif a pour fonction 12. Cf. l'volution amorce en 1966 par Tel Quel et les tendances actuelles dans la construction thorique d'une linguistique du discours. 13. Zeno Vendler, Les performatifs en perspective , in Langages, n 17, p. 73. 14. A la dfinition du verbe performatif par Benveniste (lre personne du singulier du prsent de l'indicatif d'un verbe dclaratif-jussif construit avec un dictum), Zeno Vendler apporte diverses prcisions linguistiques : verbes compltives, prnominaux faibles, dont la conjugaison est celle des verbes d'accomplissement et dont, au prsent, la lre personne du singulier n'a pas besoin de qualification (p. 83) Par accomplisse ment sont dsigns les verbes perfectifs par opposition aux verbes imperfectifs. Par qualification , on entendra l'ensemble des modalisations (adverbiales, temporelles, modales).

71 d'expliciter la force illocutionnaire d'une nonciation. Dire : je te promets que je viendrai, c'est videmment promettre, mais c'est aussi expliciter formellement l'intention qui prside renonciation je viendrai. Intention qui serait marque identiquement quoique de faon plus ambigu si l'on substituait l'nonc cit plus haut renonciation je viendrai srement : pour Austin, de telles nonciations, pour tre implicites, n'en sont pas moins performatives; cependant, les critres grammaticaux diversifis qui en constituent les marques sont videmment complexes et difficiles cerner. Il faut admettre ici que l'exigence linguistique est en contradiction avec la logique. crire : J'avertis le lecteur qu'il ne doit pas... ou : Attention le lecteur ne doit pas... correspond deux nonciations logiquement iden tiques. La position du smioticien, diffrente de celle du linguiste, le conduit ne pas refuser la systmatisation logique, laquelle devrait d'ailleurs recevoir, dans une tape ultrieure de la recherche, une formali sationgrammaticale. Les travaux consacrs aux modalits donnent penser que cette formalisation devrait tre prochainement acquise. La position de retrait des linguistes n'est pas une ptition de principe : elle est lie une insuffisance transitoire de la recherche 15. Provisoirement des ambiguts demeurent : le concept d'nonciation performative implicite conduit ne plus distinguer fondamentalement renonciation performative et la valeur illocutoire. Zeno Yendler fait remarquer juste titre que, si l'on en croit Austin, le concept d'nonciation performative n'est qu'une simple mise en relief de la force illocutoire. Selon Vendler, il faut admettre que l'intrt du performatif est de fournir l'unique repre linguistique dont on puisse disposer pour cerner la force illocutoire d'une nonciation. En se servant du performatif comme d'une marque pour la dtermination linguistique de la valeur illocutoire, Yendler fait preuve d'un scrupule que le smioticien ne peut ignorer compltement. Cependant ce dernier ne saurait perdre de vue la pertinence que revt, pour son propos spci fique, l'opposition (de degr) entre valeur illocutoire et nonciation performative, mme si cette opposition ne procde pas d'une marque for melle spontanment reprable dans l'nonc : le degr de la force illocu tionnaire importe autant, pour cerner le caractre spcifique d'une nonc iation, que cette force elle-mme. La mise en relief de la valeur illocutoire exprime non seulement l'intention du locuteur mais aussi sa volont, tout aussi importante, de rendre vidente et pour ainsi dire primordiale par rapport au sens, cette intentio/inalit premire. De ce point de vue la notion de performatif, mme largie, restera opratoire par opposition celle de valeur illocutoire, comme restera utilisable, l'intrieur mme de la notion de performatif, l'articulation [implicite vs explicite] de renonciation. 15. Gomme le laissait pressentir l'article de J. Dubois (cf. bibliographie), la grammaire generative, intgrant renonciation, est conduite progressivement analyser la production des formes les plus marquantes de l'intervention du sujet dans l'objet en voie de ralisation (p. 110). Pour le traitement de renonciation performative dans la grammaire generative, cf. J. R. Ross et J. D. Me Gawley (bibliographie).

72 3.3. Si l'insuffisance des critres dfmitoires peut constituer encore un obstacle qui reste rduire, elle ne doit pas dans l'immdiat paralyser la rflexion smiotique ni la dtourner de repenser, l'intrieur de son propre champ, les concepts dfinis plus haut. Ce qui devrait avoir pour effet la mise en place de critres dfmitoires spcifiques et l'laboration d'une thorie formelle. Si compte tenu de l'intention affirme plus haut, (p. 70), on dcide de se limiter une dfinition linguistique stricto sensu de renonciation performative, c'est en postulant nanmoins que le texte littraire ne manifeste pas ncessairement cette forme d'nonciation dans les mmes conditions et avec les mmes fonctions que le discours oral, alors mme qu'elle serait saisie au niveau de la phrase. Dans le discours oral en effet, renonciation performative est d'un emploi relativement limit et banal. Elle est acte accompli, par le biais du verbal, soit ncessairement (je promets, je proclame, je conseille, je juge, je refuse...), soit prfrentiellement (je choisis, je m'oppose, je rvoque, je critique, je supplie...). Il a paru possible de dresser l'inventaire des verbes performatifs et des actes ncessairement ou prfrentiellement accomplis par ce biais (cf. Austin, 1970, 12e confrence, pp. 155-163) : la consulta tion de ces listes est dcevante et rvle le caractre limit du phnomne. Mais cette constatation, d'ailleurs prvisible, ne doit pas conduire exclure le performatif du champ smiotique comme phnomne marginal et non pertinent. Au contraire. Car si le rapport de renonciation perfo rmative en tant qu'acte de comportement tous les actes de la praxis est ngligeable, si le rapport de renonciation performative en tant qu'acte de parole tous les actes de langage est insignifiant, le rapport de renonc iation performative (parole d'une structure close dite texte) toutes les enunciations de ce texte, peut devenir qualitativement fondamental. Pour la commodit de l'expos, on reprendra ici l'opposition devenue classique entre rcit et discours ie. 4. En dnonant la traditionnelle illusion du texte-reflet, on invite tout d'abord considrer que le dialogue du rcit (monologue ou conversation) ne doit pas s'analyser comme la pure reprsentation du dialogue oral. Il convient de rappeler en effet que le dialogue du rcit n'est qu'accessoir ement le simulacre du dialogue oral. La frquente intervention dans le rcit de renonciation indirecte a pour rsultat d'empcher le faire nonciatif, ce dernier tant purement et simplement dcrit par un discours autre 17. Considrons encore comme spcifique du rcit le fait que les 16. Classique peut-tre, mais non dpourvue d'ambigut. Pour notre part, nous entendrons par discours le procs d'appropriation que fait de son rcit un locuteur, manifestant ainsi comme acte de production ce qui se ralise comme composition struc turale, et dterminant le texte comme fait culturel. La notion de rcit sera entendue ici dans un sens largi qui lui permettra d'chapper l'acception restrictive d'un genre littraire dfini, le roman par exemple. 17. Phnomne frquent dans le texte du roman, mais aussi au thtre o l'acte est pris en charge par l'indication scnique. Cf. in Malatesta de Montherlant (IV, 4) : Le pape. Ramassez votre couteau. (Malatesta fait un signe de refus.) Malatesta. Et moi je veux... Le choix de renonciation performative (le pape. Ramassez votre couteau. Malatesta. Je refuse...) aurait t significatif et, par-del le sens du propos, aurait caractris l'actant de manire diffrente.

73 propos noncs directement (ce qui suppose l'intervention de la structure personnelle je jtu), peuvent tre nanmoins soustraits toute actualisation spatio-temporelle. C'est la rgle mme du rcit de l'histoire que cette historisation, laquelle peut s'appliquer l'historien lui-mme 18. Il n'est pas question ici du discours qui marquerait l'antriorit chronologique par rapport au temps de renonciation (type : Je me rappelle, quand j'avais neuf ans, sept ans mme, des vieillards venaient chez nous, V. Larbaud, Fmina Marquez, La Pliade, p. 369) 19, mais du rcit, forme tex tuelle o le destinateur se situe dlibrment dans une temporalit de l'vnement (cf. Adolphe, par exemple; et le cas un peu particulier du rcit au parfait : J'ai refus une fois de plus de recevoir l'aumnier et non : Je refuse, dans L'tranger). Les conditions tant ralises d'une nonciation directe et actualise, on peut s'interroger sur la fonction dans le rcit de renonciation perfor mative. Il apparat trs vite que, d'une faon gnrale, la fonction logicolinguistique de renonciation performative dans le langage est d'un mdiocre rendement au plan smiotique. Il importe assez peu la signifi cation du discours tenu par un actant qu'il affirme je dis que ou je pense 18. Qiu en s'historisant ne dment pas pour autant son dessein, contrairement ce qu'affirme Benveniste (Cf. Benveniste, 1965, p. 245). Est-il inopportun de rappeler que la plupart des rsultats acquis par ce linguiste, s'ils sont irrcusables, doivent tre nanmoins interprts dans les limites prcises du projet qui les a produits? En propo sant divers exemples emprunts au texte littraire de type narratif, Benveniste laisse, en effet, le champ libre la gnralisation abusive qui consisterait transposer pure ment et simplement au plan du texte des oppositions linguistiques pertinentes dans le discours oral. S'il n'est pas possible, dans le cadre de cet essai, de s'attarder sur ce problme, on peut au moins rappeler, titre d'exemple, l'un des paradoxes auxquels aboutit Benveniste propos de L'tranger. D'aprs les critres qui sont les siens, on se demandera ce qui permet Benveniste de faire du texte de Camus un rcit historique (p. 244). Sa dfinition du discours, extrmement large, devrait l'inciter inclure le texte entier dans le discours. A l'inverse, si le rcit est cet objet o personne ne parle, o les vnements semblent se raconter eux-mmes, on voit mal comment l'tranger rpond une telle dfinition. Il convient de dire, videmment, que le texte littraire ne se trou vait pas au centre de la rflexion du linguiste qui, d'emble (p. 242), semble carter le roman du champ du discours, manifestant ainsi qu'il ne prendra pour illustration que ce type de roman dtermin, modle socio-culturel d'une poque donne, dont la fonc tion est de rapporter des vnements passs (Gambara, par exemple). Cette ambigut invite remarquer que l'opposition temporelle sur laquelle Benveniste fonde la dicho tomie rcit /discours devient aisment quivoque. Quand l'historien d'une histoire s'nonce dans cette histoire, dans le cadre de son actualit spatio-temporelle, cesse-t-elle d'tre histoire pour devenir discours? Si au contraire l'historien s'est historis (cf. dans L'tranger, Aujourd'hui, maman est morte), pourquoi ne pas admettre dans les temps historiques les parfaits, et, la limite, les prsents et les futurs? En fait, le problme du je conjugu ces divers temps doit inviter repenser les conditions de l'opposition dans le texte littraire. Et doit permettre de dire aussi, quand le temps est accept, selon Benveniste, aux deux plans de renonciation (imparfait, plus-que-parfait, par exemple), si l'on est au plan du rcit ou au plan du discours. 19. Discours, selon Benveniste. Mais il faut alors tenir pour rcit la page suivante, et dans la mme allocution : Mon pre, il y a quelques annes, me fit suivre... Le mme je demeurant au cur de renonciation, il est clair que le systme de dichotomie tempor elle de Benveniste, linguistiquement pertinent, devient parfaitement inoprant tant pour dfinir, l'intrieur du genre narratif, une typologie des textes, que pour analyser, au sein du texte romanesque, le jeu dialectique du rcit et du discours, ces notions tant prises ici selon l'acception propose p. 72.

74 que 20. L'nonciation performative importe beaucoup, par contre, la configuration particulire de l'actant comme lment de structure du rcit. Que l'actant se dfinisse travers des actes ou travers des paroles n'est nullement indiffrent. C'est ce dont on se persuade devant la ritra tion gratuite non pertinente au plan significatif de renonciation performative dans certains textes. Une scne de la Grande Muraille21 permet de bien souligner ce rle. Chaque nonciation performative corre spond un acte par lequel l'actant se dfinit en tant que fonction. L'empe reur est par exemple celui qui commande, accorde ou refuse (Je livre votre jugement, je donne libert...). Da Hing Yen, le matre des crmonies fait fonction : de juge chacune des questions qu'il pose l'accus 22 est prsen te comme l'acte inquisiteur qui le dfinit en tant que tel (Je te demande donc : est-ce toi?... je te pose la question : avoues-tu ou nies-tu?... je te demande pour la dernire fois : reconnais-tu, oui ou non...). L'nonciation performative n'a pas ici pour unique fonction de souligner le caractre ironiquement transgressif d'un texte qui rapporte l'interrogatoire d'un muet, ce que ne manquerait pas de mettre en lumire une analyse de contenu spontane. Sa fonction premire est la mise en place fonctionnelle de l'actant. Il va de soi que c'est le thtre qui doit tirer le meilleur parti de cette proprit, et parfois un parti plus subtil. Ainsi l'nonciation je dis prcdant les squences encore organises de Winnie dans Oh, les beaux jours! (je dis, je pensais autrefois... je dis, je priais autrefois... je suis l'une, je dis Vune, puis Vautre...) n'est gratuite qu'en apparence. Dans la tentative pour cerner l'ultime fonction d'exis tante laquelle elle est rduite, Winnie accomplit les derniers actes de sa vie, et n'existe plus qu' travers le langage. Toutes les interprtations lies au contenu ne peuvent que se greffer sur cette valeur fondamentale. Il apparat donc que le modle propos par A.-J. Greimas, qui dessine la configuration de l'actant partir de ses dterminations qualificatives et fonctionnelles, peut encore tre prcis l'intention de ceux qui en ont dcouvert et exploit le caractre opratoire. Il sufft de distinguer, parmi les prdicats fonctionnels, ceux qui relvent des nonciations performat ives de l'actant (discours direct) et ceux qui reprsentent la description de ses comportements (discours indirect) : voir figure ci-contre.

20. L'opposition faite ici entre verbes performatifs et verbes non performatifs peut toujours tre conteste, tant par les linguistes que par les logiciens. Les premiers refuseront je dis le statut de verbe performatif (il ne l'est en effet que sous certaines conditions d'nonciation) tandis que les seconds feront remarquer que je pense peut son tour devenir performatif sous certaines conditions. C'est le cas de certains jeux discursifs de nature mtalinguistique (cf. Alice au pays des merveilles ; Je ne pense pas, commena Alice. Alors vous ne devriez pas parler, dit la chenille. ) 21. Farce de Max Frisch, Collection Thtre du monde entier , N.R.F., pp. 77-82. 22. L'accus est un jeune muet.

75 Configurations actantielles prdicats" qualificatifs prdicats fonctionnels

nonciations performatives (actes dans le discours)

nonciations constatives (actes dcrits par un discours autre) discours indirect

discours direct

Au niveau du texte, les nonciations de type performatif sont smantiquement plus charges que ne le laisserait supposer une simple analyse de contenu. Les actes qu'elles dterminent permettent de cerner non seul ement la configuration de l'actant ( dans le texte ralis ), mais encore les dterminations qui se con joignent dans sa production. L'actant d'un rcit qui s'nonce par un acte dans le discours dessine ses caractristiques fonctionnelles, mais invite parfois revenir l'conomie entire du texte. 5.1. Au niveau du discours, c'est encore au second degr qu'appara tront les fonctions fondamentales de renonciation performative. Dans la mesure o le faire manifest s'inscrit dans l'exercice de la productivit textuelle, il ne peut s'analyser dans ses ralisations immdiates : non comme un dire plus un faire accompli dans ce dire, mais comme un phno mne autonome et distinct de la pratique discursive, et qu'il convient de rapporter la pratique scripturale. Au cur de l'acte mme d'crire, qui n'est autre que la productivit textuelle, les actes accomplis par un nonc de discours, ramens cette instance de l'criture, en scandent les articulations chronologiques, ou encore installent en son centre l'intell igence consciente ou inconsciente de ses fonctions et de ses modalits, autrement dit construisent, en son centre, le sujet. crire : Et moi, je m'arrte parce que je vous ai dit de ces deux personnages tout ce que je sais 23, c'est effectivement s'arrter (d'crire). Mais la fonction principale de renonciation performative ne se situe pas l : car crire je m'arrte, c'est aussi accomplir explicitement l'acte par lequel l'crivain reprend son texte en compte et se l'approprie (s'arrter = s'arrter + s'approprier). Le concept de distanciation peut donc s'appuyer, avec ce type d'nonciation, sur une marque spcifique. Mais crire je m'arrte, c'est expliciter encore la nature de l'acte accompli et dmasquer le caractre littraire de cette pratique (s'arrter = s'arrter et s'approprier + dmasquer). L'ensemble des nonciations par lesquelles l'crivain distancie et exhibe le processus de production textuelle sera analys comme une transgression, 23. Diderot, Jacques le Fataliste, Pliade, p. 608.

76 pour peu qu'on le porte, comme on vu (p. 69), au lieu o l'nonciateur se situe entre l'histoire et le texte. Il est bien entendu possible de cerner ces fonctions fondamentales de l'criture indpendamment de renonciation performative. Cependant, le caractre dlibrment explicite de cette nonciation lui confre une valeur proprement symbolique : sa prsence dans un discours est toujours significative de la valeur illocutoire que l'nonciateur confre son texte entier. Intgres mtaphoriquement dans l'analyse smiotique, les notions de valeur illocutoire et d'nonciation performative trouvent leur pert inence non plus au niveau de l'unit linguistique (la phrase), mais au niveau de l'unit textuelle. Encore convient-il de revenir souvent une antriorit du sens o se gnrent les transformations discursives. Dans le discours de Jean-Jacques Rousseau se manifeste frquemment un type d'nonciation qui ressortit au performatif implicite. (Fixons nos opinions, laissons faire les hommes, etc., in Les Rveries du Promeneur solitaire.) Ces actes de dcision sont interprtables en tant qu'lments de la struc ture de signification. Mais leur fonction textuelle spcifique sera lucide dans une smanalyse qui tablira qu'ils ne sont pas dissociables du regard que le scripteur pose sur sa pratique et de la fonction qu'il lui assigne. Pour Rousseau l'criture revt un pouvoir vital, elle est action et modification, elle est ce qui se substitue l'existence. L'inventaire des formes performatives constituera ncessairement une tape dans l'laboration d'une thorie du sujet, dont elles exhibent certaines structures nvrotiques et certains transferts. Dans l'exemple propos, le performatif masque et thtralise en mme temps un dficit existentiel, il articule le passage de la praxis dans le verbe. Ailleurs il fonctionnera comme l'exutoire d'un besoin ou le substitut d'une volont de puissance 24. La pratique smiotique aura ici, dans ses moments success ifs, classer, rduire et structurer les nonciations performatives. La confrontation des classmes ainsi dgags aux situations de discours pourra manifester de quel faire l'acte d'criture est, pour l'crivain, le medium conscient ou inconscient. crire comme (= l'criture, c'est) une dlivrance, une transgression, un change, un don, une connaissance... crire pour ou contre soi, pour ou contre l'autre, pour ou contre la socit : l'analyse pourra dtecter des oppositions tranches entre ces pulsions ou au contraire des interfrences complexes selon les textes. Elle soulignera cette constatation que les nonciations performatives sont d'autant plus frquentes et significatives que l'acte producteur d'criture ne se suffit pas lui-mme. Dans les textes les plus reprsentatifs du nouveau roman ou dans la pratique scripturale issue de la rflexion thorique de Tel Quel jusqu'en 1971, renonciation performative est absente : l'acte d'criture est ici un en-soi dont la signification s'acquiert indpendamment d'une intentionalit. On ne s'tonnera pas en revanche que le performatif fasse une entre massive dans le discours totalitaire ou didactique. C'est que le sens ici 24. Cf. dans le roman parodique du xvine sicle le procd de a dmasquage de la toute-puissance du romancier.

77 la pratique signifiante importe moins que Y intention et Y impact qui supplent sa dception. Par le faire du performatif , l'intention est clair ement manifeste et l'impact plus srement acquis que par un dire. L'nonciation performative, quand elle implique la transitivit de l'acte et, par consquent, la prsence de l'allocutaire, est toujours reprsentative non seulement de la configuration du destinateur, mais aussi du mode de coexistence qui s'instaure entre le destinateur et l'allocutaire. Le concept de tension, opratoire dans l'analyse textuelle, bnficie d'une traduction privilgie par le biais de ces actes dans lesquels un auteur se pose (s'op pose, s'impose) face un lecteur dont la prsence n'est manifeste qu' travers les nonciations du locuteur. Convoqu plus ou moins explicit ement dans le texte, l'allocutaire n'y est jamais agent, mme s'il est parfois convi l'action. Il est par contre manipul par une srie de manuvres. Peu importe la signification des noncs performatifs, ni que le locuteur conseille, promette, refuse, menace, rclame l'indulgence, etc. Le fait capital est cet engagement dans une relation hirarchise oriente unila tralement, et que traduit l'articulation agent vs patient de la modalit performative de renonciation. 5.2. Dans l'optique ainsi dfinie, une stricte analyse des actions nonces e^t dpourvue d'intrt. Le projet smiotique n'aura de validit que s'il aboutit mettre au jour la fonction dcale de ces actes, soit dmasquage d'une situation culturelle conventionnelle, soit manifestation des pouvoirs de l'criture. On comprend ds lors pourquoi c'est dans le texte potique que le performatif sera questionn de la manire la plus opratoire. 5.3. Dans l'exercice de cette fonction dcale, renonciation performat ive n'est plus du ressort du discret et du formalisable. Loin de la cerner travers les catgories linguistiques, on la saisira comme une catgorie du texte, susceptible du reste d'organiser le texte entier dont elle devient Je signe. C'est une nonciation performative ritre et toujours avorte par exemple, qui sous-tend le trajet romanesque du Don Quichotte. Austin, qui mentionne le fait l'appui d'une dmonstration logicolinguistique, n'avait pas souligner l'importance critique de cette remarque littraire pour le projet smiotique. Cette importance est relle. Le texte potique en particulier recourt souvent renonciation performative pour se manifester en tant qu'objet smiotique constitu par un faire, et c'est alors dans ce faire qu'il trouve sa valeur symbol ique. Pour caractriser ce processus, on a choisi deux exemples qu'un rapide commentaire suffira clairer. Le premier concerne un pome de Supervielle (in Les Amis inconnus) 25. Ce texte droule et en25. Elle n'est plus que du silence Tremblant la pointe d'un cil, Son tre tient dans une larme Et voudrait que cela suffit. Comprenez-vous qui je dsigne Et je redoute de nommer?

78 chevtre au moins deux isotopies dont la lecture est transparente 2&. Ds le premier quatrain se dchiffre l'isotopie de l'il et celle du point, plus exactement celle de la rduction ponctuelle. L'une et l'autre traver sant le texte se lisent encore dans le second quatrain. Mais le distique chappe cette lisibilit, et son articulation smmique produit une troisime isotopie qui n'est pas atteste ailleurs, celle du langage en tant qu'il est sys tme symbolique et pratique de la communication. Cette singularit du pome en son centre invite analyser la forme que revt renonciation dans le distique. Il ne sufft pas de remarquer l'intervention simultane du locuteur et de l'allocutaire dans une relation de caractre phatique. Encore faut-il noter qu'en crivant Je dsigne, le destinateur use d'une nonciation performative (En disant Je dsigne, le sujet produit un acte d'indication). Mais une telle nonciation ne se justifie que par l'appro priation unificatrice et totalisatrice du texte dans un hic et nunc du dis cours, lequel s'articule autour de cet acte de dsignation. La dsignation (est-ce un hasard si le mot comporte le morphme signe?), devient Y acte potique, et le pome est tout entier identifi la symbolisation de l'tre aim. Avec le pome de Ren Char, Hymne voix basse (in Le Pome pul vris 27) le mme processus, qui donne sens au sens, se dploie de manire encore plus significative. Aprs un dveloppement qui est une description pure et simple, l'acte d'appel, devenu cri et clturant le texte, ne peut s'interprter que comme l'ultime transformation du dire en faire, o le mot se fait geste et le verbe engagement. A la lettre se prenant au mot, l'acte illocutoire est la production tardive d'un pr-sens inaugural provisoir ement occult par le dictum descriptif. 6. Entre une linguistique du discret (qu'on ne saurait dj remiser au magasin des accessoires) et une thorie du texte (qui s'enfante et n'a pas fait ses preuves), un espace existe, qu'il est souvent malais de circonsc rire. Il ne convient pas de refuser d'en prendre la mesure sous prtexte de divergences d'cole. Un essai comme celui qui prcde malgr son caractre ncessairement allusif peut aider prciser certains contours de cet espace. On a pu remarquer en effet que le fonctionnement des ins tances discursives est tel qu'il impose de prendre en compte les dcalages Je pense la pauvre Marie Sans corps maintenant et sans yeux Rduite ce point lumineux Derrire quelles jalousies (Gallimard, 1934, p. 41.) 26. Il est remarquer qu'aucun des smmes de la premire isotopie ne se lit sur la seconde. 27. L'Hellade, c'est le rivage dploy d'une mer gniale d'o s'lancrent le souffle de la connaissance et le magntisme de l'intelligence... c'est plus loin, une mappemonde d'tranges montagnes : une chane de volcans sourit la magie des hros... Grce, miroir et corps trois fois martyrs, t'imaginer c'est te rtablir... Ton sang incalculable, je l'appelle, le seul vivant pour qui la libert a cess d'tre maladive, qui me brise la bouche, lui du silence et moi du cri. (Posie /Gallimard, p. 177.) De bois peint ni de fer non plus, Mais de ciel pur, de modestie.

79 successifs qui, en dernier ressort, reconduisent l'analyse au lieu propre de renonciation. Nous avons vu pour notre part dans renonciation perfor mative l'un des phnomnes linguistiques dont la saisie immanente per met de dpasser la structuration d'un texte ralis, pour cerner au plus prs l'antriorit du sens qui articule la production des signifiants. Car la singularit du performatif est de soustraire l'criture au descriptif et au narratif, donc la diegsis, pour la situer au lieu mme o la mimsis tente de basculer l'ordre du dictum dans l'ordre du factum. Par l'effet des marques spcifiques que le performatif assigne ce procs un embrayeur de la premire personne qui, ne pouvant s'noncer qu'au prsent, finit par se dployer dans l'achronie pure et simple, dans l'infini prsent des lectures successives l'irruption du faire dans le dire concde l'cri turele statut d'un tre imprissable : entendons que le performatif ins talle le sujet dans un prsent intemporel qui dilue toute chronologie, et o le sens proclam, et toujours disponible, se perptue dans une aptitude permanente sa propre re-production. Le mot qui n'est que dictum ins crit sa propre mort dans l'criture, mme si l'criture feint de lui octroyer une prennit d'ordre esthtique. Tandis que le mot qui s'rige en factum chappe au statut digtique qui fige le sens.

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