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www.zonaconductual.com Campo de investigación en psicología. El conductismo como filosofía de la ciencia del

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El conductismo como filosofía de la ciencia del comportamiento.

Monica Avalos.

Edgardo Jaramillo.

Pereira-Colombia, Junio de 2009.

Comprometidos con el análisis de la conducta.

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La ciencia es nuestro espacio.

EL CONDUCTISMO COMO FILOSOFIA DE LA CIENCIA DEL COMPORTAMIENTO.

Mónica María Avalos 1 . Edgardo Jaramillo 2 . Junio de 2009, Pereira- Colombia

Resumen:

En el presente artículo se realiza una explicación del conductismo como filosofía de la ciencia, al igual que del análisis de la conducta (AC) comprendido como la ciencia del comportamiento propiamente dicha; en cuanto al conductismo se explican las diferentes características que hacen que un movimiento psicológico pueda ser denominado como conductista (Objeto de estudio, propósito, método, pragmatismo, monismo metodológico, evolucionismo, entre otros) referente al análisis de la conducta se describen sus diversas líneas de trabajo (análisis experimental del comportamiento, análisis conductual aplicado y análisis conceptual de la conducta) de manera tal que se diferencia la ciencia de la conducta y su filosofía.

Palabras claves:

Conductismo, Análisis de la conducta.

Objetivo. Establecer las diferencias entre el conductismo como filosofía de la ciencia y el análisis de la conducta como ciencia natural.

Justificación. El artículo es interesante ya que ofrece un documento donde el lector podrá aprender temas filosóficos y metodológicos del conductismo, el cual como comenta Valera (2000) “se ha constituido en la escuela más fuerte de los Estados Unidos y la más influyente sin duda en el resto del mundo”, referente a lo útil es de resaltar que se brinda un texto en el cual los psicólogos y otros profesionales podrán diferenciar entre el conductismo como filosofía de la ciencia y el análisis de la conducta como la ciencia del comportamiento, finalmente respecto a lo novedoso se puede mencionar que se brinda una perspectiva contemporánea del conductismo y el análisis de la conducta, en la cual se establece la forma como en la actualidad es trabajada esta área.

1 Psicóloga.

2 Psicólogo.

La filosofía del conductismo. Para hablar del conductismo como filosofía de la ciencia del comportamiento es importante establecer una serie de lineamientos que posee esta filosofía, así se puede explicar la misma de una forma ordenada, por lo tanto en las siguientes líneas se hará mención a algunos de estos asuntos entre los cuales se encuentran: Objeto de estudio, Propósito, Concepción de sujeto, Método, Pragmatismo, Monismo metodológico, Evolucionismo y biología, Causalidad y Determinismo, Contextualismo y funcionalismo y Empleo del lenguaje. Teniendo en cuenta cada uno de los enunciados el lector podrá dimensionar cuando una teoría esta (metafóricamente hablando) dentro del campo del conductismo y de igual manera cuando un psicólogo (a) puede establecer si realiza su acción psicológica desde esta filosofía.

a) Objeto de estudio: en cuanto al objeto de estudio se ha establecido que para mantener un carácter científico como refieren el equipo de editores de la enciclopedia Lexis 22 (1976) en su definición de conductismo, éste debe cumplir con ciertos requisitos tales como: ser observable, medible y cuantificable, por lo tanto como su nombre lo indica para el conductismo el objeto de estudio es la conducta (sinónimo de comportamiento), pues bien ésta se puede observar en la medida en que, como lo dice Skinner “es lo que un organismo ve que otro organismo hace”(1979) o como refiere Clavijo (1994) esta es la actividad total de un organismo, con esto se tiene una ventaja puesto que se estudia algo que no implica la fe 3 como en otras escuelas psicológicas, si no que por el contrario se presta para la demostración y validación, igualmente es posible tomar registros de frecuencia acerca del número del veces que un organismo presenta cierta conducta

3 Lo cual es importante porque en algunas escuelas psicológicas se pueden abordar cosas que aparentemente están en dimensiones no físicas como la mente y que trascienden de lo biológico, no se puede negar que esto trae algunas ventajas a la hora de explicar el comportamiento pues con ella (mente) se sabe que la causa del comportamiento humano es debido a lo que ocurre en su mente (o en otro tipo de entidad como inconsciente, personalidad), pero a la vez trae dificultades metodológicas ya que son características que no se pueden estudiar de acuerdo a la misma forma como se conciben, pues bien no queda claro donde esta la mente, como se puede observar, de que forma se puede predecir, controlar, o medir tanto en frecuencia como en forma, es decir cuantas veces una mente realiza cierta actividad o que cantidad de elementos físicos (sustancias) la componen.

(de modo que es cuantificable), al mismo tiempo se puede calcular el período de duración de una conducta (por tal es medible). Es de agregar que la conducta es importante sin discriminar al organismo que la emita, en otras palabras no importa si es de un humano o un ser no humano, pues finalmente todos los comportamientos son interesantes en la medida que permiten ampliar el conocimiento de la ciencia.

b) Propósito: referente a el propósito o meta que se plantea en esta filosofía existe claridad en que ésta es la predicción y el control (manipulación) del comportamiento tal como lo refieren Ardila, López, Perez, Quiñones & Reyes (1998), además de Belanger (1978), García (1996) citando a Watson, finalmente la ciencia debe tener una utilidad y en este caso la suya es poder controlar el comportamiento, de forma que la psicología pueda servir para la solución de problemas sociales e individuales.

c) Concepción de sujeto: la forma como las diversas escuelas psicológicas abordan al sujeto con el cual realizan sus diferentes trabajos es un factor trascendental, pues finalmente esto marcará las reglas de juego con las cuales se trabajará ya sea de forma básica o aplicada, en cuanto a esto Wolpe citado por Ruiz & Villalobos (1998) decía que las personas eran “unidades biológicas”, agregando a esto y recordando la importancia de las teorías evolucionistas, este organismo o unidad biológica esta en constante evolución tanto filogenética como ontogeneticamente, a la vez éste participa en la construcción de si mismo y su contexto en la medida que opera y genera cambios en estos.

d) Método: como refiere Smith (1994) se puede decir que debido a las condiciones históricas en las cuales se gesto el conductismo, éste fue fuertemente influenciado por el positivismo, por ende esta filosofía marca una ciencia natural y en consecuencia emplea su método 4 , por lo tanto no es raro

4 Es útil en este punto mencionar de forma rápida en que consiste el método de la ciencia (natural), para ello es pertinente resaltar algunas de sus características tal como las describe Bunge (1989), entre ellas: el conocimiento científico debe sobrepasar al del sentido común, las ciencias manejan un lenguaje propio y no uno ordinario, el criterio para sus procedimientos es que impliquen la objetividad, se trabaja a partir de preguntas bien formuladas, las conjeturas que salgan a partir de las preguntas deben ser contrastables con la experiencia, se

que un conductista realice experimentación y procure demostrar sus resultados mediante la validez empírica. En cuanto al método este se ha prestado para que el conductismo se diferencie de la psicología tradicional, puesto que como refería Watson la introspección finalmente no es la forma más adecuada para lograr una psicología científica.

e) Pragmatismo: en cuanto a este aspecto se espera que por ejemplo entre varias teorías que explican un mismo fenómeno un conductista se oriente por la más práctica, ya que la ciencia debe servir para explicar de forma precisa las cosas y no complejizarlas más.

f) Monismo metodológico: desde sus inicios tal como lo planteó Watson (1912) el conductismo ostenta una ruptura con el conocimiento del sentido común, lo cual entre otras cosas es causado por el hecho de que se aleja de los dualismos, tal como lo refiere la postura de descartes entre mente y cuerpo o las posturas religiosas con las cuales se cuenta entre cuerpo y alma, esto implica que a diferencia de otros paradigmas, para el conductismo solo existe una realidad y no varias dimensiones en las cuales se dividen los seres humanos. El monismo es significativo en la medida que permite que las explicaciones del comportamiento no sean con base en supuestos o entes inaccesibles para los investigadores, pues por ejemplo por más que se intenta no es posible acceder a la mente, entonces se gestan preguntas como la siguiente:

¿Cómo es posible que algo que no tiene un ente material como la mente, la voluntad, el inconsciente, genere efectos en algo como el cuerpo que si es material?, es decir en un principio se puede decir que la voluntad es la causa del comportamiento, pero el problema surge cuando se intenta explicar el concepto de voluntad, ya que no es claro en que forma algo como la voluntad que no tiene existencia tangible pueda mover la materia (cuerpo).

deben arbitrar técnicas para someter a las conjeturas a contrastación, a su vez estas técnicas deben ser contrastadas, más allá de obtener resultados se debe interpretar los mismos, se estima la pretensión de verdad de las conjeturas, se determinan los dominios en los cuales las técnicas y conjeturas son validas, se formulan nuevas preguntas a partir de las respuestas a las preguntas iniciales.

g) Evolucionismo y biología: estos son importantes pues como

señala García (Pág. 25. 2007) “como individuos pertenecientes

a una determinada especie, venimos equipados para

responder de ciertas formas más o menos similares ante acontecimientos o eventos del mundo”, de forma que la herencia genética de la especie da importancia al comportamiento, en suma a esto y en concordancia con el monismo metodológico, el conductismo asume que los

organismo son seres que provienen de la evolución y de allí que ciertos estímulos sean por ejemplo reforzadores naturales.

Lo biológico para el conductismo es de gran importancia pues

bien esto es una de las condiciones para que se de la conducta, tal como se muestra en la siguiente gráfica:

la conducta, tal como se muestra en la siguiente gráfica: h) Causalidad y Determinismo: la causalidad

h) Causalidad y Determinismo: la causalidad en cuanto al comportamiento se puede asumir como la forma lógica que este lleva, pues bien la conducta obedece a unas situaciones

estimulares que generan la fuerza para que la misma se emita,

en relación con esto es valido decir que una conducta esta

provocada por una serie de estímulos (personas, objetos,

animales, palabras, reglas) que conforman su causa. Al hablar

de causalidad al mismo tiempo se hace mención del término

“determinismo”, esto con respecto a que los comportamientos

no se presentan solo por que si, ya se mencionó que obedecen

a ciertas condiciones, a su vez estos permiten generar

situaciones como por ejemplo la ganancia de reforzamiento o

la evitación de castigo, por lo tanto el comportarse tiene una

función, la conducta esta determinada hacia ciertos eventos.

i) Contextualismo y funcionalismo: el conductismo asume que el comportamiento esta en función al contexto en el cual un organismo se encuentre, tal como se mencionó en el apartado anterior, para que se presente cierto tipo de comportamiento es necesario cierto tipo de contexto o lo que también se conoce entre otras formas como ambiente o condiciones estimulares. Agregando a esto el funcionalismo hace referencia a que toda conducta como un proceso de adaptación es funcional a su ambiente.

j) Empleo del lenguaje: Otro punto de importancia para el conductismo consiste en la utilización de un lenguaje técnico en lugar de uno común u ordinario, es decir que las explicaciones mediante palabras del sentido común se tratan de evitar, ya que éstas se prestan para errores debido a que no son exactas y pueden ser polisémicas como lo refiere Bélanger (1978) y García (1996), es decir que tienen varios significados, a modo de ejemplo se puede analizar la palabra perro, donde un posible significado hace referencia a un animal, otro diferente puede implicar una comida, también se puede entender como un calificativo para referirse a una persona; además de esto algunas palabras carecen de observaciones inmediatas y tienden a volverse sustancias no necesarias para explicar determinados fenómenos como lo plantea Skinner (1979), es decir que una palabra como “voluntad” se presta para asumir que las personas hacen lo que hacen ya que tienen “voluntad” 5 . A raíz de esto el conductismo hoy continúa

5 Ante esto se puede recordar la cita número tres y por tal analizar algunos de los inconvenientes que una palabra como “voluntad” puede tener para utilizarla como explicación del comportamiento, por ejemplo decir que: “una persona va al tratamiento psicológico por que tiene voluntad de asistir a terapia” da pie a la pregunta de ¿Dónde tiene esa voluntad?, o decir que: “el hizo… por que tenía mucha voluntad? Permite preguntar ¿Cómo darnos cuenta de que hay mucha o poca voluntad en términos de cantidad? ¿Qué hace que la voluntad aumente o disminuya? ¿con que instrumento se puede medir la voluntad? Posiblemente al responder estas preguntas el lector puede inferir que la voluntad sirve más para describir el comportamiento que para explicarlo, es decir se puede emplear la voluntad como una descripción de la conducta, por ejemplo cuando se narra que una persona tuvo voluntad de regalar dinero utilizando la palabra voluntad como una forma para describir la situación, en lugar de explicarla.

desarrollando su propio lenguaje para explicar el fenómeno psicológico del ser humano y otras especies.

Con la exposición de los puntos anteriores queda claro que el conductismo no es un saber fácil de manejar, por el contrario aunque hace uso del pragmatismo en si es complicado, esto en cuanto a que se aleja del sentido común como se mencionó cuando se dice que utiliza un monismo metodológico y un lenguaje técnico. Teniendo esto en cuenta a continuación se dará una revisión a la ciencia del comportamiento.

El análisis de la conducta. El análisis de la conducta es en sí la ciencia que se dedica al estudio del comportamiento, alejándose de la psicología en la medida en que ella no tiene un objeto de estudio claro, por ende esta ciencia trabaja con la conducta como una variable dependiente y con todas las variables independientes que alteran a la misma, ésta ciencia presenta una división en tres disciplinas como lo mencionan Ardila, López, Pérez, Quiñones & Reyes (1998). La primera línea es referente al análisis experimental de la conducta (AEC), en el cual se realizan las investigaciones teóricas acerca de cómo funciona el comportamiento, aquí se establecen los principios que rigen el mismo, se analiza como las condiciones ambientales asumidas como variables independientes y por lo tanto manipulables, influyen en la presencia o no de determinados comportamientos como variables dependientes, en otras palabras, en esta línea se hace el trabajo de investigación en psicología básica.

La segunda línea de trabajo es el análisis conductual aplicado (ACA), en este se realiza la extrapolación de las conclusiones halladas en el AEC a los campos de aplicación de la psicología, de forma que se investiga acerca de cómo ciertas tecnologías y principios (investigados en laboratorios y ambientes naturales) poseen pertinencia para la aplicación en campos como la psicología clínica, organizacional, educativa, forense, social, etc. de forma que esta línea hace referencia a la psicología aplicada.

La tercera línea de trabajo tiene por nombre el análisis conceptual de la conducta (ACC), donde los analistas conductuales revisan los postulados del AEC y del ACA, para evaluar si obedecen a los principios del conductismo como filosofía, de forma que entre otras cosas dan las pautas para decir cuando una hipótesis se vuelve teoría,

en que momento las investigaciones son pertinentes con esta ciencia, se analiza la historia del conductismo y su relación con la psicología.

Aunque el análisis de la conducta en cierto punto se distancia de la psicología, éste aún no deja de ser parte de la misma, es normal encontrar en facultades de psicología que la escuela conductual se enseñe como uno de los pilares de ésta disciplina, de igual manera en las divisiones de la APA se aprecia que el análisis de la conducta es una de sus líneas, de forma que dentro de la psicología éste campo es tenido en cuenta.

Conclusión. Con la lectura de los párrafos anteriores el lector puede ver al conductismo como una filosofía y distanciarla de la ciencia de la conducta, así como lo expresa Skinner (1987) al referirse al conductismo como la filosofía que da sustento a dicha ciencia, por lo tanto se podría decir que ésta ciencia (análisis de la conducta) trabaja a partir de los lineamientos que la filosofía del conductismo ha establecido para la construcción del conocimiento; lo cual implica el empleo de las características mencionadas al principio del texto: Objeto de estudio, Propósito, Concepción de sujeto, Método, Pragmatismo, Monismo metodológico, Evolucionismo y biología, Causalidad y Determinismo, Contextualismo y funcionalismo y Empleo del lenguaje. También es importante mencionar que aunque el conductismo es en sí una psicología, es común que muchos autores lo tomen como un elemento de la psicología tradicional tal como se expresó cuando se hacia referencia a la APA. Finalmente es importante recordar que el conductismo como filosofía de la ciencia del comportamiento permite a la psicología y al análisis de la conducta adquirir el estatus de cientificidad.

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6. Luis GARCIA. El desarrollo de los conceptos psicológicos una introducción a la historia de la psicología (segunda edición). Colombia. Editorial: Impreandes Presencia S.A. 1996.

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13. Laurence SMITH. Conductismo y positivismo logico. Editorial Desclee de Brouwer S.A. 1994.

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http://www.conducta.org/artículos/que_es_conductismo.htm

en

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Extraido

el

2

de

abril