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IMPETUS Atlas du Bnin

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Gomorphologie du Bnin
Simone Giertz et Sarah Schnbrodt

La gomorphologie du Bnin est fortement lie sa structure gologique. Les principales formations gologiques du Bnin sont: le complexe mtamorphique du socle prcambrien des sries du Dahomey et trois bassins sdimentaires dont deux sont localiss dans le nord (bassin de Kandi et bassin prcambrien de la Volta) et un dans le sud du Bnin (bassin ctier). Le relief du Bnin est plat: seuls quelques mtres d'altitude sparent la plaine ctire du point culminant de la chane de montagnes de l'Atacora, le Mont Sokbaro (658m), situ au nord-ouest du pays. Le Bnin est subdivis en trois units gomorphologiques majeures au niveau des plateaux sdimentaires et en sept au niveau du socle cristallin (Fig. 2). Les bassins sdimentaires ctier et de Kandi sont caractriss par des paysages uniformes avec des plateaux peu accidents. Leur dveloppement rsulte de la rsistance variable des sdiments et dpts face aux intempries et l'rosion (Faure et Volkoff, 1998). En plus de la terre de barre fertile, le bassin ctier du sud contient galement des lagunes et des estuaires. L'rosion et les plaines d'inondation de la Pendjari sont caractristiques du bassin de la Volta. Encadre par ces bassins sdimentaires et lgrement relie eux, la pnplaine cristalline est localise au centre du Bnin. Elle est divise par la faille de Kandi en un bloc ouest et un bloc est dont les roches-mres prsentent des degrs de mtamorphisme diffrents. Selon la roche-mre en place, les surfaces peuvent tre lgrement ondules, comme la pnplaine granito-gneissique de Kouand-Phonco et le plateau de Parakou, ou fortement fractures, comme la pnplaine granitique de Pira qui forme la base infrieure du plateau de Djougou dans le bassin de l'Oum. Le paysage le plus jeune du socle est la pnplaine de Nikki, rsultant du drainage des bassins nigrians voisins. D'aprs Rohdenburg (1969), les ruptures de pente et le changement climatique sont les principaux facteurs d'volution de ces pnplaines, caractriss par des inselbergs isols ou des groupes d'inselbergs (Fig. 1). Les dpressions plates et linaires, inondes de faon saisonnire sans qu'il n'y ait de ruisseau clairement identifiable, constituent une autre forme morphologique typique au Bnin. Ces soi-disant bas-fonds constituent la forme de valle la plus courante en Afrique sub-saharienne (superficie totale: 1,3millionkm). Ils apparaissent principalement sur les pdiplaines avec d'intenses altrations chimiques en profondeur qui dbouchent sur une zone argileuse saprolitique. Les bas-fonds prsentent un profil concave avec des pentes douces, un fond de valle plat et un profil longitudinal lgrement inclin (Fig. 2). Du fait de la grande quantit d'eau qui y est disponible, ils sont souvent utiliss pour la culture du riz ( 45).

Fig.1: Un ensemble d'inselbergs proximit de Sav

Fig. 2: Section croise d'un bas-fond concave (d'aprs Windmeijer et Andriesse, 1993).

Rfrences
Faure, P. et Volkoff, B. (1998): Some factors affecting regional differentiation of the soils in the Republic of Benin (West Africa). Catena, 32, 281306. Rohdenburg, H. (1969): Hangpedimentation und Klimawechsel als wichtigste Faktoren der Flchen- und Stufenbildung in den wechselfeuchten Tropen an Beispielen aus Westafrika, besonders aus dem Schichtstufenland Sdost-Nigerias. Giessener Geographische Schriften, 20, 57152. Windmeijer, P. N. et Andriesse, W. (1993): Inland Valleys in West Africa: An Agro-ecological Characterization of Rice-Growing Environments. ILRI Publication 52. International Institute for Land Reclamation and Improvement. Wageningen.

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Gologie, gomorphologie et sols

Les frontires et les noms qui figurent sur cette carte ne font l'objet d'aucun jugement sur le statut lgal ou n'impliquent aucune homologation ou acceptation d'un territoire.

Fig. 3: Units de paysages au Bnin

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