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The Savoisien

Sir Lee Oliver Fitzmaurice Stack, Grand-Croix de ltoile de lOrdre de lEmpire britannique, Compagnon de lOrdre de Saint-Michel et SaintGeorges (1868-1819 Novembre 1924) tait un officier de larme britannique et sirdar, gouverneur gnral du Soudan anglo-gyptien . Le 19 Novembre 1924, il a t abattu et assassin en traversant Caire. Les Britanniques ont rpondu avec colre, exigeant du gouvernement gyptien des excuses publiques, une enqute, la rpression des manifestations et le paiement dune forte amende. En outre, ils ont demand le retrait de tous les officiers gyptiens et des units de larme gyptienne du Soudan, une augmentation de la porte dun projet dirrigation dans la Gezira et des lois pour protger les investisseurs trangers en Egypte. Sir Geoffrey Archer , ancien Gouverneur de lOuganda, a pris ses fonctions le gouverneur gnral du Soudan en Janvier 1925, pour la premire fois un civil avait tenu ce bureau.

Page de couverture: Momie de Sthi Ier (1290 1279 av. J.-C.) Grand stratge militaire, digne successeur de Thoutmosis III; il est aussi un roi btisseur, dans la ligne dAmenhotep III. Sa consolidation de ltat et sa politique de grands travaux crrent les conditions dune relle prosprit conomique et dun vritable foisonnement intellectuel et culturel de la socit gyptienne. Saad Zaghloul, n un jour de pluie de 1859 - 23 Aot 1927. (; ou: Saad Zaghloul, Saad Zaghloul Pacha ibn Ibrahim). Zaghloul tait le chef du parti nationaliste Wafd gyptien. En fvrier 1924: Zaghloul devient Premier ministre suite au succs lectoral du Wafd(1) qui remporte 90 % des siges au parlement lors des lections. Saad Zaghloul nest pas en mesure darrter les manifestations et les meutes entre les gyptiens suite lassassinant du Sirdar, commandant en chef britannique sur l'arme gyptien. Il est contraint de quitter le pouvoir. 1926: Saad Zaghloul devient prsident du parlement, et cela lui permet dtre en mesure de contrler les actions des nationalistes extrmistes. 23 aot 1927: Saad Zaghloul meurt au Caire.
1 Le parti Wafd ( ) est lun des plus anciens partis politiques gyptiens. Wafd signifie dlgation et le Wafd tient son nom dune dlgation, envoye en Europe pour obtenir lindpendance de lgypte. Cette dlgation se transformera plus tard en parti politique.

CH. LUCIETO Les Coulisses de lEspionnage International

James Nobody
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de

La Momie Sanglante
O James Nobody est charg dune importante mission.
Jamais ce gnial dtective quest mon vieil ami James Nobody, neut rsoudre une affaire plus trange, plus complique et, pour tout dire, plus mystrieuse que celle qui, dans les annales judiciaires britanniques, porte le titre sensationnel que voici: LAffaire de la Momie sanglante. Jamais non plus, il ne risqua sa vie avec une telle dsinvolture et, si cette fois encore, le succs vint couronner ses efforts, il ne dut ce rsultat quaux minentes qualits et linvraisemblable cran, qui font de lui, le plus grand policier qui soit actuellement au monde. LAffaire de la Momie sanglante ! Quel est celui de nos contemporains qui ne se souvienne de lmoi prodigieux quelle suscita dans les masses britanniques, dont la nervosit dabord, la colre ensuite, se traduisirent par des manifestations ce point houleuses, que la police et la troupe eurent toutes les peines du monde les rprimer. Spectacle sans prcdent en Angleterre, que celui de cette plbe dchane qui, tel un mascaret aux vagues tumultueuses, vint dferler jusque sur les marches de Parliament-House et tenta dimposer ses volonts llite. Sans doute y et-elle russi si, en face delle, lui tenant tte, ne se ft trouv ce grand homme dtat, ce diplomate hors de pair, quest M. Stanley Carwin, premier ministre de Sa Majest Britannique. Ses adversaires eux-mmes ont reconnu depuis que, depuis lincomparable prestige dont il jouissait auprs du public, sans lascendant quil sut prendre sur la foule qui, hurlante et trpidante, assigea, cinq heures durant, Downing-Street(1), cette redoutable ventualit quet t une guerre entre lAngleterre et lgypte, net pu tre vite. Souvenez-vous! Certain soir du mois de novembre, en lan 1924, dans Londres, comme une trane de poudre, se rpandit la nouvelle de lassassinat au Caire, du
1Rue o est installe la rsidence du premier ministre.

les merveilleux exploits de james nobody reurs et des fautes ont t commises. Il est mme possible que, relativement cet assassinat, notre responsabilit soit engage, car nos fonctionnaires et nos officiers dtachs en gypte ont, parfois, la main lourde Hlas! Ce nest que trop certain, interrompit James Nobody, soucieux, et jen sais maints exemples. Mais il ne sensuit pas forcment quun tel crime doive demeurer impuni. Cest tellement mon avis, rpondit le ministre, que je vous charge officiellement den rechercher les auteurs. Mais, afin dviter le retour dun aussi pnible incident, je vous demande galement dtablir toutes les responsabilits do quelles viennent. Je ne suis pas de ceux, en effet, qui oublient que, gouverner, cest prvoir. Gravement, James Nobody acquiesa en hochant affirmativement la tte, puis, aussitt, il dclara: Je ne vous ferai pas linjure de vous demander, Monsieur le Prsident, si vous avez compris toute limportance de la mission que vous voulez bien me confier. Vous et moi, nous ne nous payons pas de mots, et nous savons ce que parler veut dire. Jen dduis donc que si vous dsirez que mon enqute soit pousse jusqu ses plus extrmes limites, vous avez dj envisag les moyens susceptibles de me permettre de la mener bien. Ces moyens, quels sont-ils? M. Stanley Carwin neut pas une seconde dhsitation Prenant sur son bureau un document revtu du sceau royal et du sceau de ltat, il le tendit James Nobody, tout en lui demandant: Ceci vous suffit-il? Le grand dtective prit le document et lut: 12 Confidentiel Dordre de Sa Majest: Aprs avis favorable unanime de son Conseil priv et du Conseil des Ministres: M. James Nobody, esq., reoit mission, avec pleins pouvoirs denqute, dlucider les faits qui ont prcd, accompagn ou suivi lassassinat du sirdar sir Reginald Stakeston.

gnral sir Reginald Stakeston, sirdar(1) de larme dgypte. Assailli par une bande de jeunes fanatiques, il tait tomb sous leurs coups. Venant aprs les troubles incessants foments par les disciples de Bassoul pacha, chef du Wald(2), succdant dautres assassinats du mme genre, ce nouvel attentat fut considr par lensemble du peuple anglais, comme un intolrable dfi. Cest prcisment parce que ce dfi ne fut pas immdiatement relev que lopinion smut et manifesta de faon aussi vhmente sa colre et son indignation. Dduisant du fait que les auteurs des prcdents attentats, soit quon nait pas pu les dcouvrir, soit quon ait cru devoir user de clmence leur gard, taient demeurs impunis, il crut, en toute bonne foi, que la mort du Sirdar ne serait pas venge. Le communiqu que, ds la premire heure, fit le Gouvernement la Presse et dans lequel il ntait question daucune sanction, le confirme dans cette ide. Inde ir Ctait bien mal connatre M. Stanley Carwin que daffecter de croire quil ne svirait pas en loccurrence Entirement dvou aux intrts quil avait pour mission de dfendre, ayant une conception trs haute du devoir, comprenant, en outre, que le prestige de lAngleterre sortirait grandement diminu de laffaire, si lauteur de ce crime abominable et, ventuellement, ses complices, chappaient un chtiment quils avaient cent fois mrit, il avait convoqu durgence James Nobody Downing-Street. Aprs lui avoir communiqu les rapports et les renseignements quil venait de recevoir du Caire, il lui avait expos en toute sincrit, sans rien lui dissimuler de la gravit de la situation, les raisons apparentes ou caches qui motivaient cette tension si nuisible aux bonnes relations quauraient d entretenir les deux peuples. Somme toute, avait dit en substance M.Stanley Carmin au grand dtective, jai limpression trs nette que, de part et dautre, des er1 Gnral commandant en chef. 2 Parti de lIndpendance Wafd.

la momie sanglante

Afin darriver une manifestation clatante de la vrit, les autorits civiles et militaires, quelque degr de la hirarchie quelles soient places, sont invites se mettre, sur sa simple demande, lentire disposition de M. James Nobody, quelles auront pour devoir essentiel de soutenir et daider en toutes, circonstances et de tout leur pouvoir.. Donn Downing-Street, de par le Roi et par son ordre: Sign: Stanley Carwin. Aprs avoir plac ce prcieux document dans son portefeuille, James Nobody se tourna vers le ministre, auquel, en souriant, il dclara: Ce serait se montrer difficile que de ne pas considrer comme suffisants des pouvoirs aussi tendus que ceux que vous venez de me confrer. Non seulement, ils me permettront de briser toutes les rsistances, de faire parler les moins loquaces et de matriser les plus videntes mauvaises volonts, mais, grce eux, je ne fais fort de vous donner satisfaction pleine et entire. Courtoisement, le ministre sinclina: Cest parce que je nen ai jamais dout, rpondit-il, et aussi parce que je connais les minents services dont le pays vous est redevable, que je vous ai choisi de prfrence tout autre. Votre pass rpond de vous, et engage lavenir. Toutefois, je vous demande dagir vite et bien, car le temps presse. La meute qui me harcle et qui aboie mes chausses, ne me laissera aucun rpit, tant que, en guise de rponse, je ne lui jetterai pas la tte du coupable. Cette tte, quelle quelle soit, il me la faut! Mais en mme temps quelle, il me faut galement les noms de ceux des ntres qui, par impritie, insuffisance ou trahison, ont laiss pricliter les intrts que nous leur avions confis. Je veux la lumire, toute la lumire! Plus elle sera clatante, mieux cela vaudra. Partez de ce principe, et agissez en consquence. Sinclinant son tour, le grand dtective rpondit avec simplicit: Vous pouvez compter sur moi, Monsieur le Prsident; ce sera fait, vite et bien!

Cest sur ces derniers mots que les deux hommes se quittrent. Mais le soir mme, M. Stanley Carwin devait commettre une lourde faute, une faute irrparable; une faute qui faillit coter la vie James Nobody. Alors que, interpell la Chambre des Communes par lun de ses adversaires politiques, lequel stonnait de voir le Gouvernement ne prendre aucune mesure pour venger la mort du Sirdar, M. Stanley Carwin, scria: Vous nous accusez de navoir rien fait encore! Quen savez-vous? Mais, il me semble Il vous semble mal! interrompit, non sans violence, le prsident du Conseil. Et, se tournant vers la Chambre qui, hostile et nerve, sapprtait voter une crasante majorit la motion de blme que venaient de dposer sur la tribune les socialistes, il crut habile de dclarer: Entre vous et nous, il existe cette diffrence que, tandis que vous palabrez, nous agissons. Je vais vous en fournir immdiatement la preuve. Jose esprer quelle vous suffira. Le Gouvernement que jai lhonneur de prsider, vient de demander M. James Nobody, dont les prcdents exploits vous sont connus, de faire toute la lumire sur cette attristante affaire. Nous lui avons confr les pouvoirs les plus tendus. Ses investigations porteront sur tout et sur tous. Son nom vous est un sr garant de notre volont daboutir. Cela vous suffit-il? Cette dclaration lui valut de gagner la partie. Non seulement son interlocuteur seffondra son banc, mais la salle clata en applaudissements, tellement tait populaire et estim le nom du grand dtective. Mais, hlas! ce dernier fut brl(1). Et, alors quil comptait oprer en secret, dans lombre, cest le front haut et la poitrine dcouverte, quil dut, par suite de cette indiscrtion, aller la bataille, sexposant ainsi aux coups de ses mystrieux autant que redoutables adversaires.
1 Connu de ses adversaires.

les merveilleux exploits de james nobody Or, que rclamaient les gyptiens? La libert de lgypte dabord, celle du Soudan ensuite. En un mot comme en cent, ils voulaient tre les matres chez eux. Ctait l audace folle et incomprhension totale des intrts britanniques. Il convenait de le leur faire comprendre. Oui, mais comment? Se rendant compte que lheure tait passe o, matresse dagir sa guise, elle pouvait se permettre toutes les licences, lAngleterre avait jet du lest et avait cru devoir accorder un semblant dindpendance aux gyptiens. Il tait rsult de ce fait un tat de choses instable, prjudiciable aux deux parties; car, si, en fait, il existait en gypte un gouvernement gyptien, dont Basson! pacha tait le chef, en ralit, ce gouvernement ne gouvernait pas. Au-dessus de lui, il y avait la Rsidence, qui, dun trait de plume, annulait les dcisions prises par Bassoul pacha. Or, celui-ci, et James Nobody avait pu sen rendre compte ds labord, navait rien de commun avec ce fantoche couronn quest le roi Fouad, ce roi que lAngleterre a impos lgypte, mais dont lgypte ne veut pas. Bassoul pacha tait un homme dans toute lacception du terme, un homme probe, sage et cultiv. De plus, ctait un chef. Un chef en qui sincarnait le Wafd, cest--dire, de rares exceptions prs, tout le peuple gyptien. Le vrai successeur des Pharaons ctait lui et non Fouad. Et cela, lAngleterre nen pouvait douter car, si sur le passage de Bassoul se prosternaient les foules fellahines, par contre, cest par des bordes de sifflets, dinjures, ou par un silence mprisant, qutait accueilli Fouad quand il savisait de quitter son palais. Que faire cela? Svir? Sans doute, mais encore faut-il que ladversaire donne prise. Or, si la popularit de Bassoul pacha tait vidente, elle ne constituait tout de mme pas un crime. Cest alors que le crime fut commis

Ainsi quon le verra par la suite, cela faillit lui coter cher

O James Nobody commence entrevoir la vrit.


Lenqute laquelle se livra James Nobody au cours des huit jours qui suivirent son arrive au Caire, produisit des rsultats aussi surprenants quinattendus. Aprs avoir opr maints recoupements, interrog des gens appartenant aux milieux les plus divers, analys les faits dans leur ensemble, il en arriva cette constatation effarante que, loin de nuire aux intrts britanniques, lassassinat du Sirdar les avait merveilleusement servis. Autrement dit, lattentat stait produit au moment prcis o le marchal Allendry, haut-commissaire britannique, affol par lopposition farouche et la rsistance mthodique que lui opposaient les chefs du Wafd, nesprait plus quen une intervention de la Providence divine, pour se tirer congrment daffaire. Or, en loccurrence, se tirer daffaire voulait dire: viter, quoi quil arrive, de tenir envers les gyptiens, la promesse qui leur avait t faite au cours de la grande guerre, de leur accorder lindpendance en change de laide efficace apporte par eux aux Allis. Accorder son indpendance lgypte! Allons donc, vous voulez rire? Que deviendraient en ce cas, ces deux sources dintarissables richesses que sont le canal de Suez et le Soudan? Le canal de Suez qui, indpendamment de son importance stratgique, est une source de revenus sans cesse accrus. Le Soudan, dont les Anglais ont fait le centre le plus vivant de leur industrie cotonnire. Comment rcuprer, dailleurs, les capitaux investis dans cette plaine immense quest la Ghzireh, dont lirrigation cote chaque anne des millions de livres sterling lAngleterre, mais dont la fertilit est sans gale au monde? La preuve tait faite depuis longtemps dailleurs que bien quils diffrassent essentiellement au point de vue ethnique, le Soudan et lgypte nen taient pas moins indissolublement unis par la langue, les coutumes et, aussi, la religion.

On assassina le Sirdar!

la momie sanglante

Chose curieuse, si quelquun se montra constern en loccurrence, ce ne fut certes pas le haut-commissaire britannique, auquel cet assassinat allait permettre darracher aux gyptiens les quelques liberts quil avait bien t oblig de leur concder, mais Bassoul pacha qui, comprenant le coup terrible que la mort du Sirdar allait porter lgypte, la dplora hautement. Lappel quil lana au peuple gyptien en cette pnible circonstance, demeurera comme un modle de claire logique et de calme bon sens. Il fit mieux. Non seulement il fltrit les coupables, mais il engagea et cela, dans les termes les plus pressants, ses concitoyens les dcouvrir et les livrer la justice. Rien ny fit. Il fallait un responsable. Cest lui qui, en tant que chef du Gouvernement, fut choisi. Mais une telle accusation apparut ce point grotesque, quil fallut bien labandonner. Lenqute immdiatement entreprise par les deux grands chefs de la police, MM. Royd Brown et Bouxel pacha, navait pas permis dailleurs de retenir contre lui la moindre prsomption. En cela comme en tout, Bassoul pacha avait les mains propres. Il tait impossible dy dcouvrir la moindre tache de sang Du coup, la Rsidence poussa les hauts cris. Froidement, rsolument, elle nen appliqua pas moins les rsolutions prises et ne pouvant inculper personne, elle inculpa le peuple gyptien tout entier. Voici, en effet, la note que trois jours aprs lassassinat du Sirdar, elle osa adresser Bassoul pacha: La Rsidence. Le Caire, Ce 22 novembre 1924. Excellence, De la part du Gouvernement de Sa Majest Britannique, je fais la communication suivante Votre Excellence: Le gouverneur gnral du Soudan et sirdar de larme gyptienne, qui tait galement un officier distingu de larme bri-

tannique, a t brutalement assassin au Caire. Le Gouvernement de Sa Majest considre que cet assassinat, qui expose lgypte, telle quelle est gouverne actuellement, au mpris des peuples civiliss, est le rsultat naturel dune campagne dhostilit contre les droits de la Grande-Bretagne et outre les sujets britanniques au Soudan et en gypte; cette campagne, base sur une insouciante ingratitude pour les bienfaits confrs par la Grande-Bretagne, na pas t dcourage par le Gouvernement de Votre Excellence et a t fomente par des organisations en contact avec ce Gouvernement. Votre Excellence a t avertie, il y a un peu plus dun mois, par le Gouvernement de Sa Majest, des consquences qui devraient ncessairement rsulter de cette campagne, si elle ntait pas arrte, plus particulirement en ce qui regarde le Soudan. Cette campagne na pas t arrte. Maintenant, le Gouvernement gyptien na pas su empcher lassassinat du gouverneur gnral du Soudan et a dmontr quil est incapable ou peu soucieux de la protection de la vie des trangers. En consquence, le Gouvernement de Sa Majest exige du Gouvernement gyptien: 1Quil prsente des excuses amplement suffisantes pour le crime; 2Quil poursuive, avec la plus grande nergie et sans gard aux personnes, la recherche des coupables et quil frappe les criminels, galement sans gard aux personnes ni leur ge, des peines les plus svres; 3Quil interdise dornavant et supprime rigoureusement toute manifestation populaire politique; 4 Quil paie immdiatement au Gouvernement de Sa Majest une amende de un demi-million de livres; 5Quil donne, dans un dlai de vingt-quatre heures, des ordres pour que tous les officiers gyptiens et les units purement gyptiennes de larme gyptienne soient retirs du Soudan, avec, comme rsultat, toutes modifications qui seront indiques ultrieurement; 6Quil donne notification au dpartement comptent que le Gouvernement du Soudan accrotra la surface des terres cultives de la Ghzireh, en les portant du chiffre actuel de 300.000 feddans(1) jusqu un chiffre illimit, au fur et mesure des ncessits; 7 Quil abandonne toute opposition aux dsirs du Gouvernement de Sa Majest dans les matires ci-aprs indiques concernant la protection des intrts trangers en gypte.
1 Mesure agraire de rfrence en gypte, qui vaut 24 kirat, soit une superficie de 60 mtres sur 70, donc 4200 m (0,42 hectare ou 1,038 acre). Elle vaut aussi 333kasabah carres et 1/3; la kasabah a de longueur 3,55 m, soit environ 40 ares (4000 mtres carrs).

les merveilleux exploits de james nobody

Faute de satisfaire immdiatement ces demandes, le Gouvernement de Sa Majest prendra incessamment les mesures appropries pour la sauvegarde de ses intrts en gypte et au Soudan. Je saisis cette occasion de renouveler Votre Excellence les assurances de ma haute considration(1). Ctait dj bien; mais il y eut mieux. Quelques heures plus tard, elle adressait Bassoul pacha, constern, la seconde note que voici: Excellence, Comme suite ma prcdente communication, jai lhonneur dinformer Votre Excellence, de la part du Gouvernement de Sa Majest Britannique, que ses exigences spciales relatives larme du Soudan et la protection des intrts trangers en gypte sont les suivantes: 1Les officiers gyptiens et les units purement, gyptiennes de larme gyptienne ayant t retirs, les units soudanaises de larme gyptienne seront transformes en une force arme soudanaise, devant allgeance au Gouvernement soudanais seulement, et sous le commandement suprme du gouverneur gnral, au nom duquel brevets seront dlivrs. 2Les rgles et conditions concernant le service, la discipline et la retraite des fonctionnaires trangers qui sont encore au service du Gouvernement gyptien, ainsi que les conditions financires rglant les pensions des fonctionnaires trangers qui ont quitt le service, devront tre revises conformment aux dsirs du Gouvernement de Sa Majest. 3Jusqu ce quun accord soit intervienne entre les deux Gouvernements au sujet de la protection des intrts trangers en gypte, le Gouvernement gyptien maintiendra les postes de conseiller financier et de conseiller judiciaire et respectera leurs pouvoirs et privilges tels quils taient prvus lors de labolition du protectorat; il respectera galement le statut et les attributions actuelles du Bureau europen du ministre de lIntrieur ainsi quelles ont t dj dfinies par arrt ministriel et il tiendra dment compte des recommandations que pourra faire le directeur gnral relativement aux matires de sa comptence. Quand James Nobody prit connaissance des deux notes qui prcdent, il comprit aussitt que jamais Bassoul pacha ne sinclinerait devant une telle mise en demeure.
1Authentique.

Cest pourquoi, le sachant innocent, il rsolut de le sauver cote que cote et de sauver en mme temps que lui, le Wafd tout entier. Car, et il fallait bien que cela ft dit et prouv, le Wafd ntait pour rien dans cet assassinat. Les assassins taient ailleurs. Mais o? Et qui donc leur avait inspir ce crime Odieux? Hic fecit cui prodest! ( qui profite le crime?) murmura in petto le grand dtective qui, machinalement, porta son regard sur la rsidence devant laquelle il passait en ce moment. Puis, soucieux, il hocha la tte et poursuivit son chemin

O James Nobody donne une leon qui de droit


Comment James Nobody en tait-il arriv obtenir la preuve de linnocence de Bassoul pacha et, subsidiairement, de celle de ses disciples? Tout simplement parce que la veille au soir, stant procur le mot de passe du Wafd, il avait assist, camoufl en fellah(2), une runion organise par les lves de luniversit musulmane dEl-Hazard et laquelle taient convis les principaux chefs du parti du peuple. Ce quexigeaient de ces derniers les tudiants dEl-Hazard, avant de se jeter leur tour dans la mle, ctait la certitude que, ni le Wafd ni ses chefs, navaient particip lodieux attentat. Ils obtinrent satisfaction pleine et entire. Par cela mme quil tait lui-mme un ancien lve de la clbre universit, Bassoul pacha avait cru devoir assister en personne cette runion ultra-secrte et, dune voix que lindignation faisait trembler, il avait rfut les calomnies abominables quinlassablement dversait, sur ses partisans et lui, lorgane officiel de la Rsidence, The Egyptian Times. En homme sr de soi et sr de son parti, il avait termin son discours par ces paroles grosses de consquences: En pareille matire, il faut bien se garder de
2Paysan.

la momie sanglante

formuler contre qui que ce soit une accusation quon ne puisse tayer immdiatement par des faits formant preuves. Mais, puisquaussi bien on nous attaque, quon nous laisse rpondre. Loin de moi la pense dattaquer la Rsidence et de lui attribuer ce criminel attentat. Mais, tout de mme, il nest que de rflchir et de comparer, pour se rendre compte que, en cette affaire, et sa base, se trouvent des faits absolument troublants. Comment, par exemple, ne pas faire tat de cette concidence singulire qui a fait que, trente-neuf ans de distance, deux grands chefs de larme britannique, Gordon en 1884 et Stakeston en 1924, sont morts de faon identique ou presque, lun Khartoum, lautre au Caire? Ne sommes-nous pas en droit de dire que, de mme que lassassinat de Gordon a fait perdre le Soudan lgypte, de mme la mort de Stakeston, fera perdre cette dernire son indpendance? Circonstance aggravante, Stakeston, non seulement navait rien faire au Caire o il tait retenu contre son gr par la Rsidence, mais le Wafd, lui-mme, avait prvenu cette dernire, que des missaires de cette redoutable association quest la Momie sanglante, taient arrivs au Caire, dans le but dy commettre un attentat. La police anglaise la connat pourtant, cette association, elle sait que ses membres lorsquils sont mandats cet effet, nhsitent jamais commettre un crime, si horrible soit-il. Elle sait galement que cest la Momie sanglante et non au Wafd, lequel lutte ouvertement, au grand jour, contre ses oppresseurs, quelle doit attribuer la responsabilit de tous les attentats antrieurement commis. Pourquoi, cela tant, sen prend-elle nous, arrte-t-elle les ntres, les torture-t-elle pour leur arracher dimpossibles aveux, au lieu darrter les vritables coupables? Ne serait-ce pas parce quelle connat et protge les chefs de cette association de bandits et de forbans? lectrise, lassemble fit une ovation au grand homme dtat qui, plus calme, poursuivit: Quoi quil en soit, je le dis parce que cela est vrai, le Wafd nest pas plus responsable de lassassinat du Sirdar, que je ne le suis moi-mme.

Ceux qui ont commis ce crime odieux, savaient quen tuant le Sirdar, cest lgypte elle-mme quils vouaient la mort. Mais lgypte, telle ses pyramides, est ternelle. Mre des civilisations antiques, elle restera gale elle-mme jusquau jour o sa libert pleine et entire lui sera rendue. Plus ardente que jamais, la lutte continue. Aux canons, aux tanks, aux avions, aux gaz asphyxiants de larme anglaise, nous ne pouvons opposer que notre conscience et notre foi patriotique. Cela suffit, car, si lextrme rigueur on peut tuer un homme, on ne tue pas une ide. Cest pourquoi je vous convie crier avec moi: Vive lgypte libre et indpendante! Vive le parti du Peuple! En prononant cet mouvant discours, Bassoul pacha avait eu des accents qui ne trompent pas. Dautre part, son argumentation logique, claire et prcise, ne laissait place aucune quivoque. Psychologue averti, James Nobody sy trompa dautant moins que, ds le dbut de son enqute, il avait compris tout ce que comportait de trouble, de mystrieux, dangoissant cette affaire. Il tait trop habitu aux faons de faire des fonctionnaires du Colonial Office, pour ne point tout redouter de leur dformation professionnelle(1). Ayant pour mission officielle de liquider la question gyptienne, ils la liquidaient, sans trop soccuper des moyens mis en uvre pour atteindre ce rsultat. Mais de cette conception quelque peu ose, James Nobody ne pouvait saccommoder. Il reconnaissait, certes, que le prestige de lAngleterre, sortirait grandement diminu de cette affaire. Mais, prcisment, parce quil tait Anglais, il ne pouvait admettre, et il nadmettrait jamais, quoi quil en dt rsulter, que son pays manqut ainsi la parole donne et fomentt des haines, l o, par une administration sage et prvoyante, il et pu faire rgner lordre et la paix, tout en prparant lentement lvacuation. Lvacuation?
1 Les rcents troubles dAfghanistan qui ont t foments par le private Shaw, lequel nest autre que le clbre colonel Lawrence, en sont une preuve nouvelle. Aman Oullah gnait lAngleterre, celle-ci la dtrn. Nous reviendrons dailleurs sur cette affaire.

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les merveilleux exploits de james nobody Et en huit jours vous avez acquis cette certitude Dun geste, James Nobody linterrompit En huit jours, dclara-t-il, lentement, jai acquis la preuve que, ni vous, ni vos hommes, navez fait votre devoir. Car, ce nest pas faire son devoir que dinculper des innocents, alors quon connat les coupables. Cest mme transgresser son devoir. Vous dites? sexclama le policier, outr. Je dis, rpartit James Nobody, glacial, que lre des infamies est close et que, dsormais, que vous le vouliez ou non, ici, la justice rgnera. Puis, tandis que seffondrait dans son fauteuil le haut fonctionnaire, ayant allum une cigarette, James Nobody sen fut tout seul dans la nuit

Mais oui! Car, pas une minute, sachant ce quil savait dj, James Nobody ne pensa que lAngleterre pourrait se maintenir en gypte. Nayant pu dtruire le Wafd, on ne dtruit pas tout un peuple! il faudrait bien que, de gr ou de force, elle capitult devant lui. Des promesses avaient t faites quil faudrait tenir Mais, cela, ctait de la politique et, tout en se rservant dy insister dans son rapport densemble, James Nobody pensa que, avant daborder cette question, il lui en faudrait rsoudre une autre. La mort du Sirdar, en effet, ntait pas venge. La police tait demeure impuissante, du moins laffirmait-elle, dcouvrir les meurtriers. Un nom, cependant, avait t prononc devant lui, James Nobody, quelle devait connatre galement. La Momie sanglante! A quoi correspondait-il, et que se cachait-il donc derrire ce vocable mystrieux et terrible? Cest ce quil demanda le soir mme, toute affaire cessante, au chef de la police de sret du Caire: Ce dernier lui rit au nez La Momie sanglante! sexclama-t-il, hilare, mais a nexiste pas! Ou, du moins si a existe, ce ne peut tre que dans limagination drgle de certains de nos adversaires. Pourtant, insista James Nobody, les coups qu reus le Sirdar, ils existent, eux! Et, moins dadmettre Admettez tout ce que vous voudrez, rpondit le haut fonctionnaire au grand dtective, jy souscrirai volontiers. Mais pour lamour de Dieu, nattribuez pas la Momie sanglante, ce qui ne saurait qutre luvre du Wafd. Je suis assur du contraire, rpondit James Nobody; le Wafd nest pour rien en cette affaire. Le chef de la sret pouffa Depuis combien de temps tes-vous au Caire ? demanda-t-il ironiquement James Nobody. Depuis huit jours peine, rpondit avec un calme trange, notre ami.

O James Nobody, pour la premire fois, lchappe belle


A peine le grand dtective avait-il fait cent pas dans la rue, que, sortant dun coin dombre o il stait dissimul jusqualors, un fellah se dressa devant lui et, la main pose sur le cur, respectueusement inclin, lui demanda dans un anglais impeccable: Cest bien M. James Nobody que jai lhonneur de parler? Lgrement interloqu, notre ami nen rpondit pas moins aussitt: Je suis, en effet, James Nobody. Que me voulez-vous? Trs digne, le fellah sinclina derechef et, voix basse, dclara: Je ne vous veux que du bien et, de cela, je vais vous fournir la preuve immdiatement. Puis, tirant de sous sa propre gandourah(1), une gandourah blanche, il la prsenta au grand dtective. Veuillez, lui dit-il, passer ce vtement par-dessus les vtres. Aprs quoi, je vous prierai de venir me rejoindre dans le coin do je sors. Il y va de votre vie! De ma vie! sexclama James Nobody. Ah! a, que veut dire cette plaisanterie?
1 Chemise de laine; longue lvite blanche.

la momie sanglante

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Le fellah jeta autour de soi un coup dil anxieux, fouillant les tnbres du regard. Puis dsignant au grand dtective trois ombres qui se profilaient au loin et qui, pas presss, mais silencieux, se dirigeaient vers eux, il dclara: Alerte! Voici lennemi! Faites ce que je viens de vous dire, si vous tenez lexistence. James Nobody nhsita plus By Jove! fit-il, je pense bien que jy tiens lexistence. Mais me ferez-vous la grce de me dire quoi rime Silence! murmura le fellah, en lattirant vers lui; silence, les voici En effet, peine James Nobody stait-il accroupi la mode gyptienne ct du fellah, que trois hommes, un Europen et deux Soudanais, passrent prs deux les frler. Ayant aperu James Nobody dont les traits taient dissimuls par le capuchon de sa gandourah, et le fellah, il sarrtrent. Que faites-vous l, vous autres? leur demanda schement lEuropen, et pourquoi ntesvous pas encore couchs cette heure? Parce que, rpondit sans hsiter le fellah, en plaant une carte sous les yeux de son interlocuteur, nous avons mission, mon collgue IbrahimbenNarouf et moi, de surveiller les faits et gestes de Je sais, je sais, pas de noms, interrompit vivement lEuropen. Et, plus bas, il ajouta: Ainsi, vous tes aussi de la police? Tout comme vous, cher monsieur Robertson, rpondit en souriant le fellah. Et, si je ne mabuse, nous sommes sur la mme affaire, et nous surveillons le mme individu. Le policier rpondit par un sourire complice. En ce cas, fit-il, voix basse, vous devez lavoir pu passer. Il est pass devant nous linstant, rpondit le fellah. Pourquoi ne lavez-vous pas suivi ? insista Robertson. Vous savez bien que la consigne est de ne pas le perdre de vue. Dans quelle direction est-il parti? Du ct de la place Esbkieh. Alors, il est nous! fit Robertson en se frottant les mains avec une vidente satisfaction.

Puis, se tournant vers ses deux acolytes: Attention, vous autres! leur dit-il; ds que vous lapercevrez, vous bondirez sur lui et, dun coup de couteau chacun, un seul, vous le saignerez comme un porc quil est. Cela lui apprendra se mler de ce qui ne le regarde en rien. Aprs quoi, il ajouta: En route, et vivement! Il ne sagit pas de le rater, car lui ne nous raterait pas! James Nobody avait assist avec stupeur cette scne trange. Ah a, fit-il en sadressant au fellah, ds que Robertson et ses complices se furent loigns, quel genre de policiers est-ce l, et qui en ont-ils? Le fellah eut un sourire A qui ils en ont? Mais vous, cher monsieur, rpondit-il. A moi! sexclama le grand dtective, ahuri. Je vous en donne lassurance. Mais je ne les connais pas! Qui est donc ce Robertson? Chi lo sa!(1) rpondit le fellah qui, dcidment, semblait avoir des lettres. Un assez louche individu en tout cas. Bien que nappartenant pas officiellement la police, il nen a pas moins t agr par elle titre dindicateur. On le charge des plus basses besognes. Il faut croire quil sen acquitte au gr de ses chefs, puisquils lui conservent leur confiance. Et il est Anglais? Cela, cest une autre affaire. Mettons, si vous le voulez bien, que, pour le moment, il soit Levantin. Ce qui veut dire. ? insista James Nobody, soucieux. Ce qui veut dire que sil tait n sur les bords de la Spre, je nen serais pas autrement surpris, rpondit paisiblement le fellah. Quoi quil en soit, ses chefs Ne sont-ils pas aussi les vtres.? senquit le grand dtective, en examinant attentivement son interlocuteur. Jamais de la vie! sexclama ce dernier. Mes chefs, ceux que je reconnais pour tels, ont les mains propres. Ils viennent, en vous sauvant la vie, de vous en donner la preuve. Surpris, James
1Qui le sait ! Locution italienne quaime employer Lenculus.

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les merveilleux exploits de james nobody Et, passant familirement son bras sous le bras du grand dtective, il ajouta: Il nest que de voir et dentendre pour comprendre A peine staient-ils mis en marche que de toutes parts, des hommes les entourrent distance respectueuse. Oh! oh! sexclama James Nobody, en se mettant en tat de dfense; que nous veulent ces gens-l? Dun geste le fellah calma son moi Ces gens-l, rpondit-il, lentement, sont l pour vous protger. Ah! bah! fit le grand dtective, ils savaient donc que je viendrais l? Le fellah eut un intraduisible sourire Depuis votre arrive aucun dentre eux ne vous a perdu de vue, fit-il; et moi-mme, leur chef, jtais vos cts, tout lheure, la runion du Wafd. Convaincu, cette fois, James Nobody neut garde dinsister. Mais, en son for intrieur, il nen pensa pas moins quavec des adversaires de cette taille, il allait avoir fort faire. Pourtant, il ntait pas au bout de ses peines. De cela, il allait pouvoir se convaincre aussitt

Nobody scria: Ils me connaissent donc ? Quels sont-ils, ceux-l? Pour la troisime fois, le fellah sinclina devant le grand dtective et, avec noblesse, rpondit: Cest parce quils vous connaissent et quils vous admirent, vous savez que ladmiration implique la confiance, quils mont charg dintervenir en votre faveur et de vous conduire vers eux ce soir. Plus mu quil ne le voulait paratre, James Nobody dclara: Encore que jignore tout du but que vous poursuivez et qui, si je men rapporte au geste que vous venez daccomplir, ne peut tre que trs lev et trs noble, je tiens vous dire ds labord, que vos chefs et vous mtes infiniment sympathiques, et Nallez pas si loin, interrompit le fellah; une confidence en vaut une autre : au vrai, nous sommes vos adversaires. Mes adversaires? Ceux de votre pays, si vous prfrez. Soit, fit James Nobody, dont la surprise allait croissant, mais il est des adversaires quon a le devoir de saluer avant de tirer sur eux, quand ils sont de lautre ct de la barricade. Je suis sur que vous tes de ceux-l. Nous sommes de ceux-l, en effet, rpondit gravement le fellah, en hochant affirmativement la tte. Je nen demande pas plus, fit le grand dtective. Veuillez, je vous prie, me conduire vers vos chefs. Ds maintenant, je vous donne ma parole que quoi quils disent ou fassent au cours de cette entrevue, jaurai tout oubli au moment prcis o je les quitterai. Le fellah tressaillit visiblement Il faudra vous souvenir, au contraire, dclara-t-il vivement. Rien de ce qui sera dit devant vous ce soir, ne devra sortir de votre cur et de votre cerveau. Pourquoi cela ? demanda James Nobody, surpris Parce que le salut de notre pays est ce prix. Je ne comprends pas! Venez et vous comprendrez, rpondit simplement le fellah.

O James Nobody marche de surprise en surprise


Sans tre tout fait ridicule, la situation dans laquelle se trouvait James Nobody, nen tait pas moins paradoxale. Venu pour attaquer, il en tait rduit se dfendre, ou plus exactement, se faire dfendre par ceux-l mme qui, normalement, auraient d le considrer comme un adversaire et le traiter comme tel. Et, contre qui le dfendaient-ils? Contre ses propres amis, si tant est quon pt considrer comme tels, M. Robertson et ses commettants. La chose parut ce point comique au grand dtective que, sarrtant court, il se mit franchement rire. Le fellah lui glissa un coup dil en coulisse puis, comme si James Nobody et exprim tout haut sa

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pense, dclara: Que voulez-vous, cher monsieur, la vie nous rserve de ces surprises. Ce nest ni vous ni moi dailleurs qui avons crit cette fable o il est dit que tel est pris, qui croyait prendre . Du coup, James Nobody reprit tout son srieux By Jove! sexclama-t-il en se tournant vers le fellah qui, maintenant, le regardait en souriant, seriez-vous sorcier, par hasard? Pourquoi cette question ? rpondit lautre, impassible. Pourquoi? stonna le grand dtective, mais, tout simplement, parce que vous venez de rpondre ma propre pense dune faon si prcise, que la chose ne se peut expliquer que par la sorcellerie. Le fellah haussa les paules A moins que la science ne suffise tout expliquer, cher monsieur. La science? fit James Nobody, gouailleur; en ce cas, il faudrait admettre Dun geste courtois, le fellah linterrompit Admettez a priori les choses en apparence les plus folles; imaginez limpossible; mais tenez pour certain que ce que vous jugez tre fou ou impossible raliser, nos grands initis le raliseront quand et comme ils le voudront. Cest vrai, cela? En voulez-vous une preuve immdiate? demanda le fellah. Voyons? Posez-moi, mentalement sentend, une question prcise. Aussi alambique soit-elle, je vous rpondrai immdiatement. James Nobody voulut tenter lexprience. Sabsorbant en lui-mme, il rflchit un instant puis posant son regard sur le fellah qui le fixait intensment, il lui dit: La question est pose; veuillez y rpondre. Lautre neut pas une seconde dhsitation Comme, si vraiment, il avait lu dans la pense du grand dtective, il dclara: Ds demain, vous obtiendrez satisfaction. Vous dites que, demain Je dis que, demain, avant minuit vous aurez des nouvelles de la Momie sanglante. Je dis que, lheure actuelle, plusieurs membres de cette redoutable association, sont votre recherche et ont

peur mission de vous faire disparatre. Jajoute que, si nous ne nous en mlons pas, avant quarante-huit heures, vous tomberez sous leurs coups. Est-ce clair? James Nobody ne put que sincliner. Vous avez nettement rpondu ma pense, reconnut-il spontanment. Cela ne me surprend aucunement dailleurs, le mme fait stant dj produit(1). Oui, je sais, rpondit le fellah. Cela sest pass en Russie, nest-il pas vrai? Cette fois, James Nobody ne put dissimuler sa stupfaction Dcidment, fit-il, dpit, on ne peut rien vous cacher. Comment, diable, avez-vous appris cela? Le fellah eut un sourire Ce secret nest pas le mien, rpondit-il simplement, je ne puis donc vous le rvler. Mes chefs seuls, pourront vous rpondre, si vous les interrogez cet gard. Et, sapprochant dune superbe Rolls-Royce qui, phares teints, stationnait au coin de cette rue trange quest le Mouski, dun geste dfrent, il invita James Nobody monter dans le voiture. Ds quils eurent pris place, elle partit en trombe. Bientt, ils arrivrent dans cette alle splendide quest la route de Choubrah, les Champs-lyses du Caire et, filant toute allure, ils dpassrent Matarieh, se dirigeant vers lendroit o, autrefois, slevait Hliopolis. James Nobody, trs calme, observait le paysage. La route, parfaitement entretenue, traversait une plaine immense, fort bien cultive o, perte de vue, stendaient des champs de cannes et de mas. Les vestiges de lancienne ville, que domine un oblisque en granit rose, apparurent enfin. Le grand dtective ne put se rappeler sans motion que l o il se trouvait slevait autrefois la ville sacerdotale la plus importante de lgypte et que dans son enceinte se trouvait le collge qui eut la gloire de compter parmi ses lves Solon, Eudoxe et Platon. Mais de mme que le temple si minutieusement dcrit par Strabon, ce collge avait disparu, absorb par les sables. Seul, oblisque demeurait, dressant vingt
1Lire dans la mme collection : Le Courrier du Tsar. ditions La Vigie.

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les merveilleux exploits de james nobody Puissent, dfaut des hommes, les dieux vous inspirer. Puis, sans ajouter un mot, il sengagea dans louverture pratique dans le tumulus, o James Nobody le suivit immdiatement. Aprs avoir suivi un long couloir qui aboutissait une chambre spulcrale entirement vide, mais dont les murs taient orns de fresques dune richesse inoue, ils arrivrent auprs dun puits, le puits funraire, dans lequel ils descendirent en se servant des crampons scells dans les parois. Ce puits qui pouvait avoir environ vingt mtres de profondeur, aboutissait dans la chambre mortuaire, au centre de laquelle se dressaient trois magnifiques sarcophages en basalte, sur les parois desquels, des inscriptions hiroglyphiques taient graves. Autour de ces sarcophages devant lesquels brlaient des lampes funraires, treize hommes taient rangs qui tous, portaient le tarbouche et la longue tunique blanche des fellahs. Du premier coup dil, James Nobody, reconnut parmi eux Bassoul pacha. Sinclinant respectueusement devant eux, James Nobody leur dclara simplement: Vous mavez demand. Me voici. Quavez-vous me dire? Non moins simplement, Bassoul pacha rpondit: La vrit

mtres de hauteur sa pointe effile, au-dessous de laquelle saperoivent encore les emblmes dOusertasen Ier, le deuxime roi de la XIIe dynastie, lequel rgna trois mille ans avant notre re Ne pensez-vous pas, demanda ce moment le fellah, auquel lmotion, manifeste par James Nobody navait pas chapp, quun peuple qui possde de tels souvenirs, un Peuple qui, et chaque pas, dcouvre de tels vestiges de sa splendeur passe, ne saurait mourir? En guise de rponse, James Nobody lui serra silencieusement la main. Lauto, maintenant, stait arrte. En pleins champs semblait-il. Les deux hommes descendirent et, comme le grand dtective, napercevant aucun immeuble proximit, promenait autour de lui un regard curieux, le fellah lui dit: Nous sommes arrivs. Le Suprme Collge nous attend et va nous recevoir. Et, avant que James Nobody ait eu le temps matriel de lui rpondre, dans la nuit, il lana trois appels gutturaux, moduls de faon diffrente. A travers lespace une rponse identique leur parvint. Venez, poursuivit le fellah, en prenant le grand dtective par la main, et, surtout, ne vous tonnez de rien. James Nobody le suivit en silence. Mais, sortant ostensiblement son browning de sa poche, dun geste brusque il le lana parmi les herbes, loin de lui. Ce geste vous honore, dclara le fellah, je vous en remercie. Dois-je ajouter que nous nen attendions pas moins de vous? Et, lui dsignant un monticule, au centre duquel sapercevait une ouverture bante, il ajouta: Voici, cher monsieur, tout ce qui subsiste extrieurement, il appuya avec intention sur le mot, de ce qui fut autrefois le Collge des Prtres. Cest l, devant les tombeaux des Pontifes de lancienne gypte, que le Suprme Collge dsire vous entretenir. De mmoire dhomme, vous tes le seul Europen qui ait t admis lhonneur de franchir le seuil de ce temple sacr. Sachez vous en souvenir.

O James Nobody apprend des choses stupfiantes.


Dune voix que lmotion faisait trembler, Bassoul pacha dbuta en ces termes: Cest parce que vous jouissez non seulement de la confiance de votre Gouvernement, mais aussi de la ntre, que le Suprme Collge du Wafd qui, seul, a qualit pour parler au nom du peuple gyptien, vous a pri de venir vous entretenir avec lui. Croyez bien que sil vous reoit dans cette chambre mortuaire, lieu habituel de ses sances, ce nest point tant par romantisme que par ncessit. Traqu la surface de la terre, il na dautres

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ressources que de se terrer dans les entrailles du sol. Il en cote parfois, daspirer la libert; et tel rclame lindpendance, que la mort guette dj. Mais nous sommes ainsi faits que la mort, ellemme nous semble prfrable lesclavage. En seriez-vous donc l ? demanda James Nobody, surpris et mu tout la fois. Vous en jugerez tout lheure, reprit Bassoul pacha. Quoi quil en soit, charg par votre Gouvernement denquter sur les faits extraordinaires dont ce malheureux pays a t et est encore le thtre, nous avons pens quil tait de notre devoir de vous exposer notre point de vue. Quel est laspect actuel de la question gyptienne? Vous savez que, en octobre 1914, lAngleterre dclarait lgypte pays de protectorat, prononait la dchance du Khdive, lui donnait pour successeur Hussein Kmal quelle proclamait sultan, toutes choses qui prludaient lasservissement de notre patrie, quelle convoitait depuis longtemps. Et, par cela mme quelle avait remplac notre souverain lgitime, lequel, en mme temps quun patriote ardent, tait un administrateur hors de pair, par un fantoche sans volont, dvou ses ordres; par cela mme quelle avait hiss au pouvoir des individus sans mandat et qui navaient dautres mrites que dtre ses cratures, lAngleterre crut stre assur un triomphe facile. Elle avait compt sans le peuple gyptien. Ce dernier, bien que paisible et doux, nen possde pas moins un sentiment trs vif de sa dignit et un amour trs dvelopp de son indpendance. Aussi, sinsurgea-t-il ds labord. Il en rsulta Un tel tat de choses, que lAngleterre fut oblige dabolir son protectorat. En ralit, rien ne fut chang au rgime instaur par elle. Il ny eut quune hypocrisie de plus. Le mot est dur! interrompit James Nobody. Moins que ne le fut la chose, vous pouvez men croire, rpondit du tac au tac, Bassoul pacha, qui poursuivit aussitt: Comme devant, le Khdive demeura en son exil. Bien mieux, Hussein Kemal, lusurpateur, tant mort sur ces entrefaites, on le remplaa par le prince Fouad qui, comme lui, plus que lui peuttre, nest autre chose que le plat valet, lhomme

tout faire, du Colonial Office. Gorg dhonneurs et appoint par lui, Fouad qui, entre temps, stait proclam roi, accepta les yeux ferms les ministres, les dignitaires, les fonctionnaires quil plut lAngleterre de nous imposer. Le peuple nen protesta que de plus belle et, en vertu du droit quont les peuples de disposer deux-mmes, il sentta rclamer son indpendance pleine et entire. Ni les menaces les plus svres; ni la rpression la plus terrible neurent raison de lui. La situation saggrava , ce point que, pour la seconde fois, lAngleterre feignit de capituler. Elle dcida quune dlgation nationale prside par Aadly pacha, en ralit, elle navait de national que le nom dont on lavait affuble, se rendrait Londres o, de concert avec le Gouvernement britannique, elle laborerait le nouveau statut de lgypte. Cette fois, ce ntait mme plus de lhypocrisie, ctait bel et bien de la trahison. Ds son retour de Londres, Aadly pacha, qui tait prsident du Conseil des ministres, ft vomi par le peuple et contraint dmissionner. Quant moi, sous prtexte que je poussais le peuple la rvolte et quil tait impossible de sentendre avec moi, on mexila Malte avec trois de mes collgues. Du coup le peuple se souleva. Il y eut des meutes auxquelles succdrent des grves quon rprima coups de mitrailleuses. Mais quand il le faut, les gyptiens savent mourir. Ils le firent bien voir. Lagitation continua. Tant et si bien que les Anglais durent nous mettre en libert. Cependant, nous sommes toujours sous le joug. Cest bien mal nous rcompenser de ce que nous avons fait pendant la guerre. Non seulement nous avons mis toutes nos ressources la disposition des Allis, mais pour eux, nous avons conquis le Darfour, fourni dnormes contingents au roi du Hedjaz, arrt sur notre frontire de louest linvasion senoussiste, et par surcrot, nous avons vers au Trsor britannique trois millions et demi de livres gyptiennes et incorpor dans le Labour Corps, douze cent mille des

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les merveilleux exploits de james nobody La colre et lindignation de ce peuple quon bafouait ainsi depuis plus de vingt ans, ne se justifiaient-elles pas amplement? Mais que faire cela? James Nobody ntant mandat quaux fins denqute, ne pouvait se lier par aucune promesse. Tout au plus pouvait-il certifier Bassoul pacha, que ses rclamations seraient transmises qui de droit. Cest ce quil fit aussitt. Toutefois, ajouta-t-il, il est de mon devoir de vous demander lexplication dune des phrases que vous avez prononces tout lheure. Si je ne mabuse, vous avez accus mon pays, de vous rduire la famine. Quavez-vous voulu dire par l? Basson! pacha haussa les paules et, tristement, rpondit: Est-il possible que vous ignoriez la terrible menace qui pse sur nous et qui, demain, deviendra une ralit plus terrible encore? A quelle menace faites-vous allusion ? demanda James Nobody, vaguement inquiet. Ne savez-vous donc pas que, dsormais, ce que vous appelez la question gyptienne est domine par ce que nous appelons la question soudanaise? Cest--dire? insista James Nobody. Cest--dire que convaincus de ne pouvoir nous rduire merci, vos compatriotes ont dcid de porter tous leurs efforts sur le Soudan. Les barrages formidables quils ont construits, les travaux dirrigation plus formidables encore quils ont entrepris pour fertiliser le Darfour, la Nubie, le Senaar et le Kordofan, ont eu pour premier rsultat de rarfier leau du Nil. Or, sans le Nil, lgypte ne peut vivre ni prosprer. Lui enlever cette eau, cest la rduire la famine dabord, au dsespoir ensuite. Cela, le Colonial Office le sait. Il nen poursuit pas moins, au Soudan, son uvre nfaste. Dj, nos fellahs nont plus suffisamment deau pour arroser leurs champs. Demain, ils en manqueront tout fait. Alors, ce sera la fin! Cela fut dit sur un tel ton de tristesse, que James Nobody ne put matriser son indignation By Jove! sexclama-t-il, ceux qui ont inven-

ntres(1). En change de quoi, une fois de plus, ctait la soixante-deuxime promesse de ce genre, on nous avait promis lindpendance. Or, que se passe-t-il aujourdhui? Non seulement, on veut nous rduire la famine, mais, pour comble diniquit, en nous accusant de lassassinat du Sirdar, on veut nous dshonorer. Cela, nous ne le tolrerons pas ! Et, dussions-nous prir tous, nous protesterons jusqu la mort. Nous ne sommes en rien responsables de la mort du Sirdar. Je lai dit tout lheure la runion des lves de luniversit dEl-Hazar, et je ne crains pas de le rpter devant vous: si en cette affaire, il y a vraiment des assassins, ceux-l, ils nappartiennent pas au Wafd, mais bien la Momie sanglante. Maintenant, Bassoul pacha stait tu. Tandis quil pariait, James Nobody navait pas quitt des yeux lillustre vieillard, dont il connaissait le pass de gloire et dhonneur, tout entier consacr la dfense des intrts de lgypte. Et, en son for intrieur, il maudissait ces fonctionnaires du Colonial Office, qui, au lieu de sentendre avec cet homme admirable, ce grand patriote, lavaient ainsi accul aux pires rsolutions. Quoique Anglais, il lui tait impossible de ne pas reconnatre la justesse des dclarations que venait de lui faire Bassoul pacha. Ne stait-il pas rendu compte, hlas! pendant les jours qui avaient prcd cet entretien, que, lie par ses promesses, lAngleterre navait aucun droit de se maintenir en gypte. Gladstone, un grand Anglais celui-l. navait-il pas dclar le 23 juillet 1881 devant les Communes: Nous prenons lengagement dhonneur de ne pas prolonger notre occupation militaire en gypte, au-del du 1er janvier 1888. Lord Salisbury lui-mme, navait-il pas solennellement affirm, en 1887, la Chambre des Lords: Loccupation militaire en gypte cessera en 1890, cest--dire dans trois ans. Et combien dautres avaient suivi, qui avaient fait des promesses identiques?
1Rigoureusement authentique.

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t cette chose atroce, sont des bandits et rien dautre. Et je vous donne ma parole dhonneur, duss-je pour cela aller jusquau pied du trne, que jamais lAngleterre ne commettra une infamie pareille! Puis, se calmant progressivement, il ajouta: Mais pour que je puisse vous dfendre utilement, pour quil me soit possible dintervenir de tout mon poids en votre faveur, il faut que vous me donniez des armes. Vous prtendez ntre pour rien dans lassassinat du Sirdar. Cela, je le crois. Mais, vous nen connaissez pas moins ses assassins. Ceux-l, quels sont-ils et o se terrent-ils? Je jure Dieu que, si vous me donnez leurs noms, fussent-ils installs sur le trne du roi Fouad luimme, jirai les y arrter en sortant dici! Une fois de plus Bassoul pacha hocha tristement la tte Vous le voudriez, rpondit-il, que vous ne le pourriez, pas. Pourquoi cela? insista James Nobody en se penchant vers lui. Parce que le mystre dont ils sentourent les rend insaisissables. Ils sont nulle part et partout. Et, quand ils se manifestent, cest par des coups de tonnerre! Soit! fit James Nobody; il nen demeure pas moins que cet assassinat, vous lavez attribu la Momie sanglante. Certes! Et cela est vrai! Je nen doute pas. Mais, il est impossible que vous ne puissiez me dire o trouver au moins lun des adhrents de cette association. Alors, Bassoul pacha eut cette rponse formidable: Cela, ce nest pas nous quil faut le demander, mais bien au chef de la sret du Caire. Et, plus bas, il ajouta: Seulement, mfiez-vous. Par cela mme que connaissant les assassins, il ne les a pas arrts, toutes les suppositions, mme les pires, sont permises. James Nobody Mais il nen rpondit pas moins avec assurance: Nous verrons bien! Et, se remmorant lattentat dont le soir mme il avait failli tre victime, il poursuivit

Un homme averti en vaut deux! Aprs quoi, ayant remerci les membres du Suprme Collge du Wafd qui, non seulement lui avaient sauv la vie, mais qui, par surcrot, lavaient aiguill sur la bonne piste, il sen fut rejoindre son cicrone qui, paisiblement, lattendait au seuil de la chambre mortuaire

O James Nobody reoit un dfi quil relve aussitt


Quand James Nobody rentra au Continental, lhtel o il tait descendu, il constata que 4 heures du matin venaient de sonner. Encore que harass par le voyage quil venait deffectuer et qui lui-mme avait succd une journe des plus fatigantes, il dcida de ne pas se coucher. Aprs avoir pris son tub, il senveloppa dans une ample gandourah de laine blanche et, a p p r o chant de la fentre un rocking-chair, il sy laissa choir voluptueusement. Puis, il sabsorba en lui-mme, se livrant une analyse serre des faits de toute nature qui staient succd depuis son arrive au Caire. Et, tout de suite, il en arriva cette constatation que si, en apparence, les chefs du Colonial Office staient montrs parfaits son gard, en ralit, il navait pu obtenir deux quils rpondissent de faon prcise aux questions non moins prcises quil avait cru devoir leur poser. Le Wafd, par contre, navait pas attendu quil allt lui. Cest spontanment, sans hsitation aucune, avec une logique et une clart, que daucuns eussent juges trop lumineuses, que Bassoul pacha, son reprsentant le plus autoris, avait expos devant lui ses rancurs et ses dsillusions. James Nobody en dduisit que si, en loccurrence, il y avait mauvaise volont et fourberie, ce ntait certes pas du ct gyptien quil fallait les rechercher. Toutefois, lune des dclarations de Bassoul pacha ntait pas sans linquiter quelque peu. Le chef du Wafd, en effet, ntait-il pas all jusqu prtendre, oh! en termes voils certes, mais combien troublants ! que la police du

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les merveilleux exploits de james nobody vant, lavait accompagn jusquau Continental. Le malheureux ! sexclama-t-il ; ils lont assassin! Puis, arrachant dun geste brusque le papier que tenait, entre ses dents, la tte du supplici, il le dplia et lut: La Momie sanglante noublie ni ses amis ni ses ennemis. Pour avoir mconnu cette vrit premire, Ibrahim effendi, tudiant en thologie lUniversit dEl-Hazar, membre du parti du Wafd, a t condamn mort et excut. Toutefois, comme il avait promis M. James Nobody que ce dernier entrerait aujourdhui mme en relations avec nous, nous avons considr que nous nous devions de tenir sa promesse. Cest dsormais chose faite. La Momie sanglante Posant le papier sur sa table, James Nobody se tourna vers la tte du malheureux tudiant et la regarda longuement. Au moins, murmura-t-il entre ses dents, voil qui est net. Quand on sen prend la Momie sanglante, on sait quoi on sexpose. Puis, reprenant la tte entre ses mains, il lexamina de plus prs Et, aussitt, il eut un singulier sourire Malheureusement, ajouta-t-il tout bas, si habile soit-on; on ne saurait tout prvoir. Et je veux bien donner ma propre tte couper, si, dici ce soir, lauteur de ce crime ignoble nest pas tomb entre mes mains. Quavait donc dcouvert le grand dtective ? Rien ou presque. Une simple empreinte digitale Mais cette empreinte digitale allait le conduire la dcouverte de la vrit. Cest par elle quil allait arriver jusquaux coupables, les capturer et leur faire expier leurs excrables forfaits. Aprs avoir envelopp la tte dIbrahim effendi dans une de ses serviettes de toilette, il la plaa de nouveau dans le couffin quil enferma dans une valise. Puis, aprs stre vtu, il mit dans son portefeuille la lettre de menaces qui lui avait t adresse par la Momie sanglante et, directement, sa valise la main, il sen fut lhtel de la police, o taient installs les services de lidenti-

Caire, ou tout au moins son chef, avait des accointances avec cette redoutable association qutait la Momie sanglante? Et navait-il pas ajout que les assassins du Sirdar, bien que connus delle, bnficiaient, grce elle, de la plus scandaleuse impunit? Dcidment, il fallait tirer cela au clair et, le cas chant, porter le fer rouge dans la plaie. James Nobody dcida de sy employer toute affaire cessante. Lattentat, dont la veille il avait failli tre victime, ne le prdisposait dailleurs aucunement lindulgence. Encore quil net nullement la preuve quil ait t prpar dans lune des mille et une officines plus ou moins louches qui dpendaient de la Rsidence ou du Palais, de savoir que lun au moins des bandits chargs de le tuer appartenait en qualit dindicateur la police, ntait pas sans lui causer quelque rancur. , Il en tait l de ses rflexions quand, soudain aprs avoir dcrit une parabole dans les airs, un couffin(1), lourdement charg, franchit la fentre et vint sabattre ses pieds, o il scrasa avec un bruit mat. La ficelle qui le closait cda et un flot de sang jaillit et inonda le tapis de la chambre. Se prcipitant la fentre, James Nobody seffora de voir par qui lui avait t lanc ce singulier projectile. Au loin, il aperut un fellah qui senfuyait toutes jambes et dont, dj, la silhouette imprcise se perdait dans lombre ambiante Cet t folie que dessayer de le rejoindre Aussi, James Nobody ne le tenta mme pas. Se penchant sur le couffin, il louvrit et lintrieur, il aperut une tte sanglante dont les yeux grands ouverts semblaient le fixer intensment, et qui, entre les dents, tenait un papier dassez fortes dimensions. Prenant cette tte entre ses mains, le grand dtective sapprocha de la lampe pour la mieux examiner. Mais aussitt il la lcha et un cri dhorreur schappa de ses lvres Car cette tte, il venait de la reconnatre Ctait celle du fellah qui lui avait servi de cicrone au cours de la nuit et qui, une heure aupara1 Sorte de panier en fibres de palmier.

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t judiciaire. Stant fait reconnatre par lofficier de garde, il obtint de ce dernier lautorisation, bien que lheure ft indue et les services dserts, de pntrer dans les pices o fonctionnait le service anthropomtrique. En moins dun quart dheure, encore quil et t oblig de compulser de nombreuses fiches, il obtint le renseignement quil tait venu chercher. Lempreinte digitale qui figurait sur la tte dIbrahim effendi, tait celle dun dangereux repris de justice soudanais du nom de Mi ben Naeur el Hadj. La fiche de ce dernier tait ainsi conue: Nom: Ali ben Naeur el Hadj; Prnoms: Mohamed; Lieu de naissance: Khartoum; Date de naissance: (inconnue); parat tre g dune quarantaine dannes; Lieu de rsidence: Le Caire; Nom de la rue: Place Mhemet-Ali, au caf Maure, en face de la statue; Profession: Portefaix; Religion: Musulman; Services militaires: A appartenu dabord au Carrel Corps soudanais; a t ensuite affect aux services secrets organiss dans le Hedjaz par le colonel Lawrence; Services civils: A la disposition de la police du Caire, en qualit dindicateur politique. Surveille les originaires du Soudan; Manire de servir: Satisfaisante; Antcdents judiciaires: Cinq condamnations dont trois pour vol, une pour tentative de meurtre, une pour assassinat. Cette dernire condamnation comportait la peine de mort. Mais tant donns les minents services rendus par Ali ben Naeur el Hadj, au directeur du service pnitentiaire dabord, au chef de la sret ensuite, cette peine a t commue en celle du Hard Labour perptuit. Cette peine a t par la suite commue en cinq ans, puis deux ans de prison. Depuis sa sortie de prison, la conduite de Ali ben Naeur el Hadj na donn lieu aucune observation. Observations particulires: Ali ben Naeur el Hadj est un individu dautant plus dangereux, quil joue aisment du couteau. Il appartient, parat-il, la socit secrte

connue sous le nom de Momie sanglante, dont le sige, croit-on, se trouve dans la Valle des Rois, aux environs de Bab-el-Molouck. Interrog sur ce point, car il y a un intrt majeur ce que nous pntrions dans ce milieu, Ali ben Nageur el Hadj a nergiquement ni tre en rapport avec cette redoutable association. On possde cependant la certitude du contraire. La fiche se terminait ici. Mais, en marge, figurait lannotation suivante, crite lencre rouge: A surveiller de trs prs et la premire incartade, informer Ali ben Naeur el Hadj que sil ne rvle pas tout ce quil sait relativement la Momie sanglante, il aura immdiatement la tte tranche. Le Chef de la Sret: Horace Watson. En lisant cette dernire annotation, James Nobody poussa un soupir de soulagement. Ne lui apportait-elle pas la preuve, en effet, que contrairement ce quavait insinu Bassoul pacha, la police du Caire ignorait tout des abominables gredins qui dirigeaient la Momie sanglante? Puis, prenant de nouveau la fiche, il la relut attentivement. Je sais bien, murmura-t-il enfin, que la police na pas pour habitude daller choisir ses indicateurs parmi les gens de la haute socit, mais, tout de mme, il y a une limite quelle ne devrait pas dpasser. Celui-l, il est complet! Non seulement il est repris de justice, mais il moucharde avec une gale aisance ses camarades, ses compatriotes et ses chefs! Car, maintenant, James Nobody ne conservait aucun doute cet gard. Ali ben Naeur el Hadj ntait, ne pouvait tre, quun agent double , mangeant tous les rteliers et se vendant au plus offrant et dernier enchrisseur. En tous cas, il venait de commettre un crime abominable, et cela, par ordre de la Momie sanglante. Donc, quil appartnt ou non la police, quil ft ou non protg par elle, il tombait sous le coup de la loi. Cela seul importait. Et James Nobody le lui fit bien voir. Car deux heures plus tard, il apprhendait Ali ben

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les merveilleux exploits de james nobody par la faute de ses chefs, il tait irrmdiablement perdu. En excellent psychologue quil tait, James Nobody se hta dexploiter ltat de dpression nerveuse dans lequel se trouvait son prisonnier et, aprs lui avoir inspir une terreur salutaire du chtiment qui lui tait rserv et qui ntait autre que la dcollation par la hache(1), il lui donna entendre que sil consentait livrer ses chefs ou, plus simplement, donner leurs noms, il se faisait fort de larracher au supplice. Ali ben Naeur el Hadj couta avec attention le grand dtective, mais, contrairement ce quavait espr ce dernier, il se refusa nergiquement parler. Si vous aviez la moindre ide du pouvoir immense que possdent les chefs de la Momie sanglante, rpondit-il James Nobody, vous vous seriez dispens de me faire une telle offre. Non seulement ils voient tout, mais ils savent tout. Si jamais ils apprenaient que jai trahi, je naurais plus aucun repos dans ce monde ni dans lautre. Jai donc tout intrt me taire. Soit, rpondit James Nobody, impassible en apparence ; jagirai donc seul. Au demeurant, Bab-el-Molouck nest pas tellement loign du Caire quon ne puisse sy rendre sans guide. En lentendant prononcer ce nom, Ali ben Naeur el Hadj tressaillit Comment as-tu appris ce nom ? sexclama-t-il, terrifi. Il y a donc des tratres parmi nous? James Nobody eut un sourire Pourquoi ny en aurait-il pas? rpondit-il, en sefforant dexploiter fond ce premier succs; tu sais bien que, en y mettant le prix, on arrive toujours savoir ce que lon veut apprendre. Le bandit donna tte baisse dans le pige qui lui tait ainsi tendu Comment! scria-t-il, cest pour de largent quils ont trahi!
1 On sait que les musulmans ont une peur affreuse de ce genre de supplice. Daprs leur religion, ds leur mort, le prophte vient les chercher pour les emmener au ciel. Pour ce taire, il les prend par les cheveux, dont une mche est rserve cet effet. Or, si la tte est coupe, le corps ne suit pas. Do il rsulte quils sont jamais exclus du paradis de Mahomet e, ce qui ne saurait leur convenir eu aucun cas.

Naeur el Hadj, au moment prcis o ce dernier sortait du caf maure de la place Mhemet-Ali. Cette fois, le grand dtective tenait une piste. Il devait la suivre jusquau bout.

O James Nobody apprend des choses qui lintressent vivement


Nayant quune confiance limite dans les services policiers ou pnitentiaires du Caire, James Nobody se garda bien de leur confier son prisonnier. Il le conduisit directement la citadelle et, en sa prsence, le fit crouer dans une cellule des locaux disciplinaires, la porte de laquelle fut place une sentinelle europenne. Trs dprim, Ali ben Naeur el Hadj noffrit pas la moindre rsistance et se soumit bnvolement la fouille que lui fit subir le grand dtective. Entre autres choses, James Nobody trouva sur lui larme qui lui avait servi commettre son crime: un couteau-poignard soudanais affil comme un rasoir et dont la lame et la poigne taient encore couvertes de sang. Devant cette preuve tangible de lodieux forfait commis par lui, Ali ben Naeur el Hadj ne put que passer aux aveux. Mais, sil reconnut tre lauteur de lassassinat dIbrahim effendi, il refusa obstinment, par contre, davouer que cet assassinat avait t conu et ordonn par la Momie sanglante. A len croire, cest au cours dune rixe survenue entre eux, et pour un motif des plus futiles, quIbrahim effendi aurait trouv la mort. Malheureusement pour lui, James Nobody possdait la preuve du contraire. Aussi, sans plus tarder, plaa-t-il sous les yeux dAli ben Naeur el Hadj, la lettre de menaces qui lui avait t adresse par les chefs de la Momie sanglante. Et comme Ali ben Naeur el Hadj, excipant de son ignorance il tait compltement illettr, dclarait ne pouvoir prendre connaissance de ce texte, James Nobody le lui lut. Du coup, le meurtrier seffondra. Il comprit que, cette lois, et cela, uniquement

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Mais oui! Et, vraiment, vous connaissez le Mystre de la Ncropole? Parbleu! En ce cas, nous sommes perdus! James Nobody eut un nouveau sourire Cela men a tout lair, rpondit-il, narquois. Cest pourquoi, dailleurs, je ninsiste pas auprs de toi. Que tu parles ou non, laffaire est dans le sac. Alors, pourquoi vouliez-vous minterroger et me contraindre vous dire le nom de mes chefs? Parce que, rpondit le grand dtective avec lenteur, je sais quels sont les services que tu as rendus dans le pass. Jai eu piti de toi. Je tai tendu la perche. Tu refuses de l prendre. Soit. Je me passerai de toi. Et, faisant mine de sen aller, il ajouta: Jaurais t heureux de te voir attribuer la prime de cinq mille livres gyptiennes(1) que le Gouvernement offre ceux qui dnonceront les chefs de la Momie sanglante. Mais, puisque tu nen veux pas, dautres les prendront bien. Lnormit de la somme alloue au dlateur, parut produire une grosse impression sur Ali ben Naeur el Hadj. Cinq mille livres gyptiennes! sexclama-t-il sidr Mais oui, rpondit James Nobody poliment. Puis, tirant de sa poche son carnet de chques, il ajouta: Et, bien entendu, je paye immdiatement. Ali ben Naeur el Hadj se laissa choir sur le lit de camp de sa cellule et, navr, murmura: Hlas! Que nai-je su cela hier! En admettant mme que vous me donniez tout cet argent aujourdhui, quen ferais-je? Ne suis-je pas sous le coup dune condamnation mort? Il est certain, rpondit gravement le grand dtective, quil nest pas en mon pouvoir de te promettre limpunit. Le crime que tu as commis est horrible et mrite une sanction grave. Cependant, tu es moins coupable que ceux qui lont ordonn. Cest pourquoi, condition que tu me fasses connatre leurs noms bien entendu, je suis tout dispos intervenir en ta faveur. Jentends bien, rpondit le meurtrier; mais, en ce cas, que deviendra largent?
1 La livre gyptienne vaut 25f, 92.

Nas-tu pas une femme et des enfants? Hlas! si! Jai une femme et trois enfants! Eh! bien, je le leur remettrai de ta part. Vous feriez cela? Pourquoi pas? Ne sont-ils pas tes hritiers directs? Et personne ne saura que cest moi qui vous aurai livr les chefs de la Momie sanglante? Je ten donne ma parole dhonneur. Ah ben Naeur el Hadj nhsita plus cette fois Il se leva, vint vers James Nobody et, tout bas, lui dit: Le chef de la Momie sanglante rside, en effet, Bab-el-Molouck. Il sappelle Chibriket Mohamed pacha et a sous ses ordres immdiats un conseil de douze membres dont voici les noms: Assan Kodja effendi; Mohamed ben Sonal; Ali ben Ha ; Amine et Farag ; Selim ben Amar ; Ahmed Mektour; Salem ben Assiout; Siarni-Atar; Syout ben Akmin; Ahmed ben et Hadj; Selim et Farag et Ali el Madani. Tandis que parlait le meurtrier, James Nobody avait pris note des noms quil lui livrait, se rservant d plucher soigneusement le pass de chacun des membres de ce singulier conseil. Quand fut termin laveu, se tournant du ct dAli ben Naeur el Hadj, le grand dtective lui demanda: Peux-tu me dire, maintenant, o se runissent ces gens-l? Mais, dans la Valle des Rois , BabelMolouck exactement ; cest--dire, au centre mme de la ncropole de Thbes. James Nobody rflchit une seconde, aprs quoi il rpondit, soucieux: Cest plutt vague comme indication, car si je ne mabuse, la ncropole de Thbes, comme celle de Memphis dailleurs, se rpartit sur une interminable chane de collines et se divise on plusieurs sections. Cest cela mme, fit le meurtrier, mais ne sachant pas exactement o se runit le conseil, il mest impossible de vous en dire plus. Cependant, je crois quen cherchant du ct o est situ le tombeau dOsymandias, vous en arriverez aisment vos fins. James Nobody, comprenant que, pour le moment, il avait tir de son prisonnier, tout ce quil en pouvait raisonnablement tirer, ninsista pas.

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les merveilleux exploits de james nobody Je lignore, rpondit simplement le prisonnier; mais soyez assur quil se fera connatre en temps opportun. Bien, mais du moins, tu sais o il rside. Estce en gypte ou ailleurs? Ali ben Naeur el Hadj eut un sourire muet Cela, Dieu seul le sait ! rpondit-il simplement. Parfait! fit James Nobody. Bien que ntant pas Dieu et nayant nul dsir de le devenir, je tcherai de le savoir galement. Lautre sinclina et mettant sa main sur son cur, murmura: En ce cas, permets-moi de te donner un conseil. Avant dagir, regarde bien o tu mettras tes pieds, car le chemin sur lequel tu vas tengager est bord de prcipices. Kismet(1)! rpondit James Nobody. Mieux vaudrait dire : InchAllah(2)! fit Ali ben Naeur el Hadj, puis, ayant dit, demeurer tranquillement chez toi, au coin de ton feu Il est probable que James Nobody ne crut pas devoir tenir compte de ce conseil, car le jour mme, vtu en fellah et compltement mconnaissable, il montait dans lun des trains des chemins de fer de ltat gyptien qui, treize heures plus tard, le descendait Louxor, cest--dire proximit de Bab-el-Molouck Iskander bey, lun des agents les plus influents du Wafd en Haute-gypte, laccompagnait. A eux deux, ils allaient livrer bataille aux chefs de la Momie sanglante. Lun pour faire triompher la vrit. Lautre pour dfendre et innocenter son parti. Redoutable association que celle de ces deux hommes. Et, ils le firent bien voir

Il se borna donc inscrire sur son carnet au-dessous des treize noms qui y figuraient dj le nom dOsymandias, puis il posa une dernire question Quel est, demanda-t-il Ali ben Naeur el Hadj, votre mot de passe? Terre et Libert! rpondit lautre. Mais, sexclama James Nobody surpris, cest un mot de passe communiste que celui-l! Le meurtrier se rengorgea Aussi sommes-nous communistes, rpondit-il du tac au tac ; seulement notre communisme na rien voir avec celui de Moscou. Alors, je ne comprends pas! dclara James Nobody ; le parti communiste gyptien na-t-il pas pour chef, le jeune Hosni el Orabi, lequel est rentr de Moscou ces jours derniers? Ali ben Naeur el Hadj haussa les paules et, sur un ton de mpris, rpondit: Hosni el Orabi est la tte du parti jeune gyptien, qua effectivement fond le juif russe Joseph Rosenthal, le dlgu la propagande sovitique en Egypte, et quil subventionne largement. Alors? insista James Nobody. Alors, poursuivit Ali ben Naeur el Hadj, nous navons, et nous ne voulons avoir, rien de commun avec ces gens-l. Car, quils soient Anglais, Russes ou Juifs, ils nen sont pas moins des Europens, cest--dire des ennemis pour les musulmans que nous sommes et que nous voulons demeurer. Quel but poursuivez-vous donc ? demanda James Nobody, bahi. La libration totale et dfinitive des peuples de lOrient dabord, dclara le prisonnier ; leur constitution ensuite en une vaste fdration islamique ayant pour chef unique le calife, restaur dans ses droits, privilges et dignits. Et quel serait ce calife ? insista James Nobody, Chibriket Mohamed pacha, sans doute? Certes, non! rpondit avec vivacit Ali ben Naeur el Hadj. ; Chibriket pacha nest que le descendant des Pharaons, cest--dire le reprsentant dune race infrieure et abtardie, tandis que le calife est le reprsentant du prophte, cest-dire lenvoy de Dieu. Comment sappelle-t-il celui-l ? fit James Nobody, vivement intress.

O James Nobody chappe deux attentats


Comment James Nobody avait-il fait la connaissance dIskander bey? Tout simplement parce que dlgu auprs de lui par Bassoul pacha, il avait automatiquement
1Peu mimporte. 2 Sil plat Dieu.

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succd Ibrahim effendi, mort pour son pays en service command . Or, ds que fut connue la mort dIbrahim effendi et larrestation dAli ben Naeur el Hadj, les chefs du Wafd, comprenant que James Nobody ntait pas homme sen tenir ce premier succs, dcidrent lunanimit de se mettre en tiers dans la partie engage et daider de toutes leurs forces, le grand dtective. Cest pourquoi ils chargrent Iskander bey, lun de leurs agents les plus remarquables, de se mettre lentire disposition de James Nobody. Celui-ci ne tarda pas se fliciter davoir ses cts un tel collaborateur. Iskander bey, en effet, ntait pas seulement un lettr, ce qui, dj, et t suffisant en loccurrence, puisquil ne sagissait que de reprer un lieu-dit, il tait aussi, et surtout, un homme daction dans toute lacception du terme. Connaissant admirablement la rgion dans laquelle ils allaient avoir oprer, y possdant de trs nombreuses et trs utiles relations, Iskander bey tait le second rv. Ds leur arrive Louxor, il conduisit James Nobody, non pas lhtel o, dailleurs, la prsence du fellah quil paraissait tre, et t difficilement tolre, mais chez un sien ami, riche propritaire terrien qui leur fit le plus courtois et le plus empress des accueils. Mais quand il apprit quel tait le but du voyage de ses htes, il se rembrunit visiblement. Vous vous engagez l dans une aventure, leur dit-il tout net, qui peut fort mal tourner. Quoi quil en soit, vous pouvez compter sur les miens et sur moi, en tout et pour tout. Ma fortune, mes relations et mme ma vie, sont vous. Usez-en votre convenance. On conviendra quil et t difficile de se montrer plus aimable. Nanmoins ce second avertissement, le premier lui avait t donn on sen souvient par la Momie sanglante elle-mme, ne tomba pas dans loreille dun sourd. Et, parce que formul lendroit mme o selon toute apparence il allait devoir livrer bataille, James Nobody le prit tout fait au srieux. Mais cest en vain quil chercha obtenir de son gnreux amphitryon des dtails complmentaires.

Certes, il savait que les agents de la Momie sanglante taient particulirement actifs dans la rgion et que, entre Louxor et Assouan, en passant par Asfoon, Esneh, El Kab et Ghebel Silsileh, cest--dire dans toute la Thbade, ils se livraient une besogne de recrutement rellement remarquable, mais il ignorait tout de lexistence du sige central de cette organisation en lun quelconque des coins inhabits de la Valle des Rois. En principe, il ne niait pas le fait; il se bornait le juger invraisemblable. Toutefois quand, au cours de la conversation, James Nobody pronona le nom de Chibriket Mohamed pacha, il sexclama: Chibriket pacha! Mais je le connais beaucoup. Cest un vieux savant turc, inoffensif et doux qui, en compagnie de quelques autres toqus de son espce, effectue des fouilles du ct du Ramessum. James Nobody et Iskander bey changrent un coup dil complice. Enfin, cette fois, ils taient sur la voie Quest-ce que le Ramessum? demanda dun air innocent, le grand dtective. Cest ainsi quon appelle aujourdhui, rpondit lamphitryon; un ancien temple qui, autrefois, contenait le tombeau dOsymandias. James Nobody ne tiqua pas, mais, en son for intrieur, il pensa: Ali ben Naeur el Hadj a dit vrai. Je crois que nous y voil. Et, poursuivant son enqute, il demanda: Si jai bien compris, Chibriket pacha a obtenu du gouvernement gyptien lautorisation deffectuer des fouilles de ce ct. Cest cela mme. A-t-il dj fait des dcouvertes importantes? Pas que je sache. Mais il prtend tre sur la piste dun mausole dune richesse inoue: celui dun des rois de la IIe dynastie. Diable ! Et il est seul pour effectuer ces fouilles? Non pas. Il a avec lui une douzaine de savants, une dizaine de contrematres et environ trois ou quatre cents terrassiers soudanais. De plus, comme il a horreur des indiscrets, il a obtenu lautorisation de faire garder sa concession par un peloton de la police indigne monte. Tant et si bien que, pratiquement, ses fouilles seffectuent

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les merveilleux exploits de james nobody tinctive pour les gens qui coutent aux portes. Et, dame! quand jen trouve, je cogne. Puis, aprs avoir pass les menottes son prisonnier qui, petit petit, reprenait ses sens, il lui demanda: Veux-tu avoir lobligeance de nous dire qui tu es, et ce que tu faisais sur cette vrandah? Encore que remis du formidable swing quil venait de recevoir, lindigne senferma dans un mutisme farouche. Tu ne veux pas rpondre ? insista James Nobody qui, tout en parlant, procdait la fouille du ngro. Je nai rien dire, fit ce dernier. Jai t assez stupide pour me faire prendre; tant pis pour moi. Que mon destin saccomplisse. InchAllah! Soit! fit James Nobody, qui dposa sur une table voisine un poignard et un browning quil venait dextraire des poches de lindigne. Puis, se retournant vers ce dernier, il poursuivit: La loi est la loi. Bien que ne layant pas faite, je nen suis pas moins charg de lappliquer. Elle dit que tout indigne surpris la nuit, en armes, dans une maison habite, est passible de la peine de mort. Cest l ton cas, indiscutablement. Fais ta prire, tu vas mourir! Et, prenant sur la table, le browning quil venait dy dposer; il en plaa le canon dans loreille droite de lindigne, aprs quoi il ajouta: Je vais compter jusqu cinq; si auparavant tu ne tes pas soumis, rien au monde, ni personne, ne pourra te venger. Lindigne demeura impassible, mais il nen rpondit pas moins avec une certaine assurance: Tu peux essayer de me tuer; tu ny russiras pas. Jai une baraka. (1) qui me rend invulnrable aux balles. En tout cas, rpondit du tac au tac le grand dtective, elle ne te rend pas invulnrable aux coups de poing. Le coup porta Lindigne cilla et, posant son regard sur James Nobody, rpondit: Cest juste! Sans doute ma barraka ne me protge-t-elle plus. Il est possible que, mon insu,
1 Ftiche religieux et plus communment, un passeport rituel.

dans le plus grand secret et sont inabordables pour le vulgum pecus que nous sommes. Du coup, James Nobody partit dun clat de rire Comment! sexclama-t-il tout hilare, ce vieux brigand se fait garder par ceux-l mme qui le devraient arrter! Javoue que, celle-l, je ne laurais pas trouve. Puis, reprenant son srieux H! bien, ne lui en dplaise, ds demain, il aura ma visite. Mfiez-vous ! scria lamphitryon ; il passe pour avoir fort mauvais caractre. James Nobody eut un sourire amus et, gouailleur, rpondit: Que diriez-vous, cher monsieur, si vous connaissiez le mien. Je nen sais pas de pire. Cela fut dit sur un tel ton et avec une telle verve, que ses deux interlocuteurs ne purent rprimer un sourire. Mais, dj, le grand dtective reprenait: Je vous demanderai mme lautorisation, si vous ny voyez aucun inconvnient, daller voir l-bas, ds ce soir, ce qui sy passe et comment se garde, ou se fait garder Chibriket pacha. Ce serait commettre une imprudence folle! scria lamphitryon. Bah! Croyez-vous? Tout en parlant, James Nobody stait insensiblement rapproch de la porte-fentre qui bante souvrait sur la vranda Jaurais pourtant aim savoir, poursuivit-il, ce qui se manigance, la nuit surtout, au sein du campement de ce vieux bandit. Mais puisque vous me dites que cest impossible Tout fait impossible, affirma de nouveau lamphitryon. Je vais donc tre oblig de men rapporter aux dclarations de monsieur que voil En mme temps quil prononait cette phrase, James Nobody bondissait sur la vrandah, do, aprs lavoir moiti assomm dun coup de poing sur la tempe, il ramenait un fellah du plus beau noir Quest-ce que cela ? scria lamphitryon, effar Ma foi, je nen sais rien, rpondit James Nobody narquois, mais jprouve une horreur ins-

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jaie commis une faute. Mais cela mest gal. Je ne parlerai pas, et, si je meurs, Chibriket pacha saura bien me venger. Sans quil sen soit rendu compte, il venait davouer Tu reconnais donc, scria le grand dtective, que cest Chibriket pacha qui ta envoy ici. Pour quoi faire? Pour mespionner dabord, et me tuer ensuite? Le ngre parut atterr Sans doute ne comprit-il qu ce moment toute ltendue de la faute quil venait de commettre. QuAllah mextermine! sexclama-t-il, furieux, et quil me prive jamais des joies quil rserve aux lus. Puis se montant peu peu, il ajouta: Quoi quil en soit, jai trahi, et il convient que, ds maintenant, je sois puni par o jai pch. Et, avant quon ait pu len empcher, dun coup de dents, il se coupa la langue quil cracha dans la direction de James Nobody, puis il tomba vanoui. Oh! le malheureux! scria ce dernier; pourquoi sest-il mutil de la sorte? Impassible, Iskander bey rpondit: Cest peut-tre un malheureux, comme vous dites, mais cest trs certainement un homme de cur. Si tous nos adversaires sont de cette taille, je crains que nous nayons fort faire. James Nobody haussa les paules O serait le plaisir, je vous le demande, rpondit-il, si nous navions en face de nous que des poules mouilles Et, se coiffant de son fez: Quoi quil en soit, ajouta-t-il, et quil y ait ou non du danger, je vais de ce pas rendre visite Chibriket pacha. Ou il aura ma peau ou jaurai la sienne! Mais je ne veux pas rester plus longtemps sous le coup dune telle menace. Il ny eut pas moyen de len faire dmordre. Bien mieux, tant donn le risque courir, il dfendit Iskander bey de laccompagner. Aprs avoir arm son browning, lil et loreille au guet, il senfona dans la nuit Or, coutez bien ceci. Il avait peine fait cent mtres en direction de Louxor, quune explosion formidable retentissait.

La maison de laquelle il venait de sortir tremblait sur ses bases et seffondrait comme un chteau de cartes, ensevelissant sous ses dcombres tous les occupants. En mme temps, un incendie dune violence inoue se dclarait. Affol, James Nobody se prcipita vers le lieu du sinistre. Mais devant lui, deux hommes se levrent qui lui barrrent le passage. Ctaient Iskander bey et son ami qui, malgr la dfense qui leur en avait t faite, avaient suivi le grand dtective. Dieu soit lou! sexclama ce dernier; nous tes sauvs! Dieu est grand! rpondirent en mme temps les deux gyptiens, il sait ce quil fait. Cest possible rpondit James Nobody, en se tournant du ct du Ramessum, mais il y en a un par-l, qui sait aussi ce quil fait. Mais celui-l, je vous en donne ma parole, ne perdra rien pour attendre Si Chibriket pacha avait pu voir le geste qui accompagnait cette menace, il est bien certain quil net t gure rassur. Mais il ne le vit pas. Ou, sil le vit, il nen tint aucun compte. Et, cest cela qui le perdit

O James Nobody assiste en simple spectateur la punition des coupables.


Bien quayant pass la plus grande partie de la nuit faire la chane pour noyer les dcombres, James Nobody nen partit pas moins ds la premire heure pour la ncropole. Iskander bey laccompagnait. Le grand dtective comprit alors, mais alors seulement, que sil stait risqu seul, la nuit, au milieu des ruines, il nen serait pas sorti vivant. Depuis bien des sicles, en effet, une plaine-immense a nivel la clbre cit de Thbes, la ville aux cent portes qui, autrefois, comptait, si nous en croyons Germanicus et Tacite, sept cent mille habitants en ge de porter les armes. Cest laide de cette arme, dailleurs, que. Rhamss avait annex son immense empire, la

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les merveilleux exploits de james nobody de laXIe dynastie, il arriva devant le temple de Medinet-Abou, lequel est double, puisquil se compose de deux difices: le temple de ThoutmsIII et le temple de Rhamss III. Enfin, aprs avoir long les collines dsertes, au pied desquelles se trouve le Ramessum, il aperut proximit de cette ruine splendide, la concession de son adversaire, Chibriket Mohamed pacha. Ainsi quon le lui avait dit la veille, elle tait garde par un peloton de police indigne, dont les sentinelles, videmment bien styles, avaient pour consigne dcarter les indiscrets. Les tentes sous lesquelles sabritaient Chibriket pacha et ses complices, se trouvaient au centre de la concession. Une triple ligne de fils de fer barbels les isolait des tentes destines aux ouvriers qui, nus jusqu la ceinture, travaillaient dans des excavations voisines. Abandonnant labri du Ramessum les nes qui les avaient amens jusque-l, James Nobody et Iskander bey se dissimulrent derrire un boulis et, la jumelle aux yeux, examinrent attentivement ce qui se passait lintrieur du camp. Tout de suite, ils remarqurent que quelque chose danormal avait d se produire. Gesticulant et pestant, un solide vieillard vtu leuropenne, mais coiff du tarbouche national, allait et venait au centre dun groupe dindividus vtus comme lui, auxquels il semblait adresser de vifs reproches et des menaces. Sous les tentes, des serviteurs saffairaient, bouclaient des malles et des valises, tandis quau parc bestiaux, dautres serviteurs harnachaient trois magnifiques chameaux coureurs. Oh! oh! sexclama James Nobody; est-ce que Chibriket pacha, ne se sentant plus en sret, songerait nous brler la politesse? Cela, je len dfie bien! rpondit paisiblement Iskander bey. Et comme James Nobody, surpris, se retournait vers lui pour lui demander do provenait tant doptimisme ; le jeune gyptien, lui montrant dun geste discret la plaine qui, maintenant, se peuplait trangement, poursuivit mi-voix: Soyez sans crainte aucune, ni Chibriket pacha ni ses hommes ne peuvent nous chapper dsormais. Sur eux se referment les deux pinces

Libye, lEthiopie, la Mdie, la Perse, la Bactriane, la Scythie, de mme que toute la rgion qui forme aujourdhui la Syrie, lArmnie et la Cappadoce, jusqu la mer de Bithynie dune part, et celle de Lydie de lautre. Thbes occupait une tendue immense et stalait sur les deux rives du Nil, perte de vue. A droite, face au fleuve et dans le sens du courant, sur les collines qui le dominent, tait la vritable ville, la ville dAmmon. Prs de l, slve la clbre colonnade du palais de Louxor, et quelque distance, on aperoit les ruines du temple de Karnak, les plus belles et les plus majestueuses de lancienne gypte. Deux avenues, dont lune est la formidable alle des Sphinx, relient entre eux le palais et le temple. A gauche, vers loccident, slve, barrant lhorizon, la chane des collines dans laquelle est construite la ncropole de lancienne capitale. Au pied de ces collines slvent le temple de Quournah, le temple de Dir-el-Bahari, le Ramessum, les colosses, le temple de MedinetAbou et le temple de Dir-el-Medinet. Bab-el-Molouck, la Valle des Rois fait suite ces merveilles et senfonce dans le massif de la ncropole. Cette dernire commence l o sarrte laction fertilisante du Nil, comme si les vivants disaient aux morts : Soyez tranquilles, dormez en paix, nous nirons pas plus loin Mais les sicles ont pass, le temps et le fleuve ont nivel les demeures o vivaient autrefois les hommes et l o se trouvaient des quartiers, des places et des rues, on naperoit plus perte de vue que des champs de bl et de cannes. Sic transit Mais James Nobody ntait pas venu l pour admirer cette ncropole sous les sables brlants de laquelle Thbes, au cours des ges, a enfoui ses morts innombrables. Il tait venu l pour agir Sans mme honorer dun coup dil les deux colosses de pierre, dont les formes gigantesques dominent ltendue, il passa devant ce vaste mastaba quest le temple de Quournah, que Sti leva la mmoire de son pre Rhamss Puis aprs avoir travers Drah-Aboul-Neggah o ont t dcouvertes les tombes des rois Entef

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dune tenaille qui, pour peu quils tentent de svader, les broiera sans piti. Cest ma foi, vrai! sexclama le grand dtective au comble de la stupfaction. Mais, ditesmoi, do proviennent ces gens-l et qui donc les a alerts? Iskander bey eut un sourire Puis, lentement, il rpondit: Cet t un grand malheur pour lgypte et pour le Wafd, si notre amphitryon dhier au soir avait succomb au cours de lattentat perptr, non pas contre vous, mais contre lui. Dun propritaire terrien, il na que les apparences. En ralit, Mdinet Ali pacha, tel est son nom vritable, tait encore, il y a un an, lun des officiers les plus distingus de notre arme du Soudan. En cette qualit, il commandait lun des bataillons les plus rputs de ces tirailleurs soudanais qui ont conquis un empire lAngleterre. Mais, nationaliste fervent, il fut cur par lodieuse attitude adopte par les autorits britanniques notre gard, et, un beau jour, il dmissionna, et vint se mettre la disposition du Wafd. Ce dernier le plaa immdiatement la tte du sixime groupe de combat dont le sige est Thbes et dans son hinterland. Cest ce groupe qui manuvre actuellement sous vos yeux, dans le but dencercler Chibriket pacha et ses complices. Mais, sexclama James Nobody, qui nen pouvait croire ses yeux, on dirait vraiment que cette manuvre est effectue par une troupe rgulire. Non seulement ces gens-l savent utiliser le terrain, mais la reptation elle-mme semble navoir pas de secret pour eux. A cela, il y a une raison, rpondit avec calme Iskander bey, cest que, ces gens-l, comme vous dites, sont tous, ou presque, danciens soldats. Ils constituent llite de cette arme qui, demain, sil le faut, entrera en lutte contre la vtre. Du coup, James Nobody sursauta Et cest moi, sexclama-t-il, que vous osez dire des choses pareilles. Pourquoi pas? fit Iskander bey. Ntes-vous pas charg de renseigner votre gouvernement sur ce qui se passe en gypte? Certes, mais

Eh! bien; vous naurez qu lui dire ce que vous aurez vu, notamment que le peuple gyptien possde une arme, laquelle est prte mourir pour son indpendance. Dailleurs, vous allez pouvoir vous rendre compte immdiatement de ce dont elle est capable car, si je ne mabuse, voici lheure H En effet, tandis que parlait Iskander bey, autour de la concession de Chibriket pacha stait soud le cercle wafdiste. Et, avant mme que le chef de la Momie sanglante ait pu percevoir la menace qui planait sur sa tte, cette menace tait devenue une terrible ralit. Maintenant, les crtes qui dominaient la concession taient entirement couronnes de tirailleurs wafdistes qui, le browning en main, attendaient lordre de faire feu. Aux armes cria soudain lune des sentinelles de la police indigne, poste aux abords de la concession. Mais, se dressant sur le sommet, dun monticule sur lequel venait dtre plant son fanion de commandement, Mdinet Ali pacha clama dune voix sonore: Si vous tenez la vie, que nul dentre vous ne bouge! Et comme, atterr, Chibriket pacha tournait vers lui sa face anxieuse, il lui ordonna: Pour vous et pour vos hommes : Haut les mains! Et tout de suite, nest-ce pas? Les bandits sempressrent dobir. En un clin dil, ils furent cueillis. Ma foi, sexclama James Nobody merveill, voil du beau travail. Cest propre, lgant et bien fait. Russir un coup pareil, sans verser une goutte de sang, est vraiment le summum de lart. Mais Chibriket pacha ne se tenait pas encore pour battu sans doute car, dune voix rogue, il scria: Ne te hte pas de triompher, James Nobody; mon dernier mot nest pas dit. Et moi qui tais persuad du contraire, rpondit, narquois, le grand dtective. Ce qui se passa ensuite fut rapide comme la foudre Malgr les protestations de James Nobody qui, tout de mme, ne pouvait imposer sa volont aux

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les merveilleux exploits de james nobody dexcuter, les juges britanniques les auraient acquitts. Pourquoi? Parce quil faut que le Wafd sorte dshonor de cette affaire. Parce quil importe que lgypte soit dfinitivement asservie. Parce que, pour obtenir ce double rsultat, si le Sirdar ntait pas mort, il faudrait quon le tue. Vous mentendez! Il faudrait quon le tue! Jai dit! Maintenant, pensez de nous ce que vous Voudrez, peu nous importe. Innocents de la mort du Sirdar, Mdinet Ali pacha et moi, nous nous reconnaissons responsables de la mort des treize chefs de la Momie sanglante et nous nous constituons prisonniers entre vos mains. James Nobody avait cout avec une attention passionne cet mouvant rquisitoire. tait-il justifi par les faits? Peut-tre. Mais de cela, il navait pas connatre. Son rle tait tout autre. Il tait venu l pour arrter et, au besoin, chtier des coupables. Ceux-ci avaient t chtis par dautres que lui, sans doute; mais, enfin, ils avaient t chtis. A son sens, cela seul importait. Fallait-il pour complaire au Colonial Office dont le rle apparaissait pour le moins singulier en cette troublante affaire, quil lui livrt ceux-l mme qui, diffrentes reprises, lui avaient sauv la vie et qui lavaient second de leur mieux? Il ne crut pas devoir le faire. Et puis, au fond, que leur reprochait-on? Dtre des patriotes! Le beau crime que voil! Comme sil tait possible quun homme vraiment digne de ce nom pt ne pas aimer sa patrie, la dfendre et la servir jusqu lextrme limite de ses forces? Aussi, se tournant vers Iskander bey qui, impassible en apparence, attendait sa dcision, lui rpondit-il: Toute rflexion faite, jestime que vous avez fait votre devoir. Donc, en ce qui me concerne, laffaire est close.

mille hommes qui se trouvaient l, Chibriket pacha et ses douze complices furent purement et simplement colls au mur et fusills. Ce que vous venez de faire l est compltement idiot, sexclama le grand dtective, furieux. Comment voulez-vous que jtablisse maintenant, que le Wafd nest pour rien dans lassassinat du Sirdar? Trs calme, Iskander bey rpondit: Vous semblez oublier, cher monsieur, que cest grce vous que nous avons appris non seulement les noms des chefs de la Momie sanglante, mais aussi le lieu de leur rsidence. Cela vous fait une belle jambe! Il fallait me donner au moins le temps de les interroger La loi du talion ne comporte aucun dlai et doit sappliquer sans retard! fit son tour Mdinet Ali pacha. Ces gens-l avaient tu, ils ont t tus. Un point, cest tout. Vraiment! Et que devient la justice en cette affaire? strangla James Nobody dont la colre allait croissant. La justice? fit Iskander bey trs calme; nous autres gyptiens, nous ny croyons plus, car nous sommes pays pour savoir ce quen vaut laune. Et, devenant mordant, il ajouta: Voulez-vous que je vous dise lavance ce qui va se passer? Comme nous, vous tes convaincu que lassassinat du Sirdar est luvre de la Momie sanglante. La preuve de la culpabilit de cette dernire, nous allons sans doute la trouver au cours de la perquisition qui va suivre. Eh ! bien, soyez assur que, ni votre tmoignage, car vous ne pouvez pas ne pas tmoigner en notre faveur, ni les preuves crites que nous soumettrons vos juges ne nous innocenteront leurs yeux. Il leur faut des coupables. Ces coupables, cest chez nous quils les prendront. Et si vous voulez connatre toute ma pense, si vous voulez que je vous dise ce dont, tous, nous sommes persuads, coutez-moi: Si nous avions remis entre les mains des juges britanniques, les treize coquins que nous venons

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Si daucuns pensent diffremment, arrangez-vous avec eux. Jajoute que mon tmoignage vous est acquis.. Et, aprs lavoir salu, il ajouta: Que Dieu vous garde! En suite de quoi, il sen fut, longuement, acclam par lassistance

O James Nobody conclut


Il serait os de dire que James Nobody fut chaudement flicit par M. Stanley Carwin, premier ministre de Sa Majest britannique, quand, de retour Londres, il remit entre ses mains le rapport relatif la mission quil venait daccomplir. Cest que, vu de Londres, le problme gyptien avait un tout autre aspect que celui dont le revtait ce rapport. Mais ayant sa conscience pour lui, le grand dtective tait parfaitement tranquille. Navait-il pas tabli la preuve formelle, dailleurs, son retour au Caire, que la police anglo-gyptienne tait au-dessous de sa tche? Navait-il pas dmontr que dans ses cadres figuraient des gens le fameux Robertson entre autres, un Boche des plus authentiques, qui nauraient jamais d sy trouver? Et puis, son rapport ntait-il pas bas sur des faits prcis, tangibles, faciles contrler La rvolte? Mais elle tait ltat latent! Et la condamnation qui venait dtre prononce par les juges du Caire contre les Wafdistes accuss du meurtre du Sirdar, ntait pas pour arranger les choses.

De mme que lIrlande, lgypte voulait tre libre. Que faire cela? Rien? Car le climat lui-mme se prononait contre les oppresseurs. Sous le soleil de feu, les effectifs europens fondaient vue dil. Quant aux effectifs gypto-soudanais, ils taient franchement nationalistes. Alors? interrogea, soucieux, le ministre. Alors, moins dentretenir l-bas une arme permanente de cent mille hommes, je ne vois quun moyen darranger les choses. Quel est-il? vacuer lgypte! Ce serait une abdication! Point; ce serait une apothose! Lapothose du bon sens, de la logique, de la raison. Lapothose aussi de la justice et du droit. Comment cela? Les peuples ne sont-ils pas libres de disposer deux-mmes? Certes! Alors, que faisons-nous en gypte? videmment! Cest sur ce dernier mot qui sonna comme un glas, que les deux hommes se quittrent La cause tait entendue. Mais tait-elle gagne? Cela, cest une autre affaire Car le Colonial Office na pas dit son dernier mot Et, quand on sait ce dont il est capable, quand on connat les forces obscures quil peut mettre en mouvement, il est permis de douter de tout. Mme de la justice

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les merveilleux exploits de james nobody

La balistique mdico-lgale est la science de lanalyse de lutilisation des armes feu dans des crimes. Il sagit de comparer les marques dune balle ou cartouche afin didentifier larme particulire utilise. Lassassinat du Sirdar faisait partie dune srie de meurtres politiques, et le pionnier de la police scientifique Sir Sydney Smith (1883-1969) et ses collgues ont atteint une renomme mondiale grce lapplication de cette science la justice. Prouvant que la mme arme a t utilise lors de cet assassinat pour un certain nombre de meurtres. Lorsque les deux frres nomms Enayat, assassins prsums, ont t capturs ; les armes trouves et saisies furent remises Smith. En utilisant des techniques, uniques jusqualors, mais depuis devenues chose courante. Examinant Les balles et leurs douilles , il a tabli quen particulier un pistolet Colt .32 avait t utilise pour tirer sur le Sirdar. Face ces lments de preuve, les frres Enayat ont avou, conduisant limplication de six autres complices dans un certain nombre dassassinats politiques.

Reconstruction du crime Mise en scne par la police gyptienne, de lassassinat du Sirdar Sir Lee O. F. Stack.

lments de preuve utiliss suite lassassinat du Sirdar


Quatre des pistolets saisis ; une balle extraite par Smith du corps du Sirdar et une balle correspondant trouv dans le magasin de lautomatique saisi; deux cartouches, une dcouverte sur les lieux du crime, et une tire partir de larme trouve sur laccus.

Lire dans le Numro davril :

LES COMPAGNONS DU DSESPOIR


au cur des socits secrtes allemandes

imprimerie berger-levrault, nancyparisstrasbourg 1929.

Charles LUCIETO
Les Coulisses de lespionnage International

L E S M E RV E I L L E U X E X P L O I T S D E J A M E S N O B O DY
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Edt. Lenculus 03-2014

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