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Apuntes sobre la historia de la agricultura

Serie agricultura ecolgica y soberana alimentaria en Puerto Rico | Parte 4

La agricultura es, por definicin, una intervencin humana sobre el espacio natural. Nos refiere al conjunto de actividades humanas dirigidas a cultivar (trabajar) la tierra para procurarnos alimentos y otros medios de sustento (ropa, materiales de construccin, remedios para la salud, aceites, etc.). Adems es la cultura del agro: una referencia a la especificidad de las relaciones sociales que se dan alrededor de la actividad agrcola. Desde esa perspectiva sistmica, si deseamos hacer una aproximacin crtica a las prcticas agrcolas en Puerto Rico, es conveniente echar un vistazo a cmo histricamente los habitantes de nuestra Isla se han relacionado con sus ecosistemas para hacer agricultura y alimentarse. Los tanos y la sustentabilidad Poblada desde hace varios miles de aos, el pueblo tano descendiente de los arahuacos del norte de la Amrica del Sur habitaba la isla de Borikn al momento de la invasin y genocidio espaol a finales del siglo XV. Era un pueblo con sistemas complejos de estratificacin social y amplia recopilacin de conocimientos sobre la naturaleza. Su nmero de habitantes al momento de la colonizacin ha sido estimado entre 60,000 y 2500,000. Aunque probablemente hayan sido muchos menos que esta ltima cifra, la realidad es que a travs del archipilago de Puerto Rico, en todos sus ecosistemas, hay restos arqueolgicos de las culturas aborgenes. Los tanos fueron descritos por los primeros cronistas espaoles como ms vegetarianos que

carnvoros, de buen porte fsico y saludables. Eran agricultores, cazadores, pescadores y recolectores. Recogan frutas, races, cortezas, plantas comestibles y medicinales, caracoles e insectos. Coman sus alimentos crudos, hervidos, guisados, tostados y asados. Cazaban aves, tortugas, pequeos mamferos y manates. Pescaban todo tipo de crustceos, peces y otros animales en aguas dulces y saladas. Hacan fincas o conucos altamente biodiversos, en los cuales practicaban los cultivos intercalados y las rotaciones. Cosechaban maz, yuca, calabaza, habichuelas, tomates y muchos otros alimentos. Aunque haba intercambio y comercio con otros pueblos del rea del Caribe, eran autosuficientes. Para los pueblos, tanto en el caso histrico de los tanos como hoy con las comunidades campesinas locales, la agricultura provee mucho ms que alimentos. Los sistemas agrcolas altamente diversificados e integrados contienen componentes que se interrelacionan y complementan, e incluyen agricultura, manejo agroforestal, animales domsticos y reas silvestres. Esos sistemas proveen a las familias agrcolas y comunidades alimentos y una gran diversidad de materiales para fabricar vestimentas, construir casas, y el cuidado de la salud, entre muchos otros servicios. Adems, las comunidades tradicionales tienen uno de los mejores expedientes histricos en el manejo sustentable intergeneracional de los recursos naturales para el sustento. Aunque la historia oficial tiende a enfatizar la esclavitud de los tanos para buscar oro en los ros, es probable que la mayor rentabilidad que los espaoles encontraron en Borikn fue la explotacin por parte de los tanos esclavizados de sistemas agrcolas altamente sofisticados y diversos para producir alimentos que les permitieran sobrevivir en un entorno que les era extrao y hostil. Su trabajo era igualmente importante para abastecer a los barcos para los cuales Puerto Rico era la primera parada americana en su paso hacia otras colonizaciones. Los barcos llegaban al Caribe con las reservas de alimentos agotadas o daadas. Durante los primeros aos de la colonizacin los indgenas provean cantidades importantes de casabe, un tipo de pan hecho a partir de la yuca o casava, con un nivel de nutrientes comparable con el trigo o la cebada europea. Colonizacin espaola y sobrevivencia indgena Aunque hay controversia entre los historiadores sobre los aspectos cuantitativos y cualitativos de la sobrevivencia indgena en la Isla, lo cierto es que la poblacin indgena fue diezmada por la esclavitud, las nuevas enfermedades, la guerra y las migraciones a otras islas. Sin embargo, la presencia toponmica, lingstica, gentica y de aspectos culturales de lo indgena en el Puerto Rico de hoy sustenta los argumentos de que los sobrevivientes se refugiaron en el interior montaoso de Borikn, instaurando una sobrevivencia hasta por lo menos el siglo XVIII. Los espaoles empezaron a pasar hambre e intentaron adaptar cultivos de origen europeo al clima tropical, entre ellos el arroz, los garbanzos, ajo y cebolla y otros vegetales. Desde entonces se ha dependido

de la importacin para el abastecimiento de otros alimentos que se integraron a la dieta puertorriquea: aceitunas y aceite de oliva, harina de trigo y pescado salado, especialmente bacalao. La caza indiscriminada y la ignorancia de los ciclos reproductivos diezmaron en poco tiempo las poblaciones de las aves y otros animales comestibles. Los europeos introdujeron cerdos, vacas, gallinas, caballos, ovejas y cabras, razas que rpidamente se adaptaron a los ecosistemas isleos. Nuevas industrias pasaron a dominar la economa agrcola de la Isla, como la caa de azcar, la ganadera, el comercio de pieles y la produccin de jengibre. La necesidad desmedida de madera para la construccin y para lea llev a la rpida destruccin de bosques y manglares. Es fcil imaginar como el frgil equilibrio que los pueblos originarios haban logrado y mantenido con el medio natural de la Isla fue rpidamente sustituido por la devastacin de los ecosistemas, minando la sustentabilidad productiva y comprometiendo la responsabilidad intergeneracional caracterstica de la mayora de los sistemas agrcolas indgenas y locales. Solamente podemos intuir, a travs de la arqueologa y por asociacin con lo estudiado sobre otros pueblos, el patrimonio de conocimientos tradicionales adquiridos durante siglos y perdido en el proceso de colonizacin. Nosotros acompaamos a los estudiosos que sostienen que nuestros jbaros, campesinos de las zonas montaosas, fueron los descendientes de los tanos que huyeron a las gucaras cuevas del interior en un lento mestizaje con descendientes de espaoles y, en menor medida, negros cimarrones. Somos de la teora de que una parte importante de la tecnologa agrcola practicada por nuestros jbaros hasta entrado el siglo XX fue en realidad adaptada de los sistemas indgenas, con modificaciones a partir de influencias espaolas. Despus de haber conocido a fondo el sistema de terrazas rabe practicado en la pennsula ibrica, estamos convencidos de que los sistemas de conservacin de suelo utilizados tradicionalmente en nuestras montaas son esencialmente distintos. Adems, para los que hemos tenido la oportunidad de cultivar segn lo ha hecho el jbaro tradicionalmente, los sistemas de tala, quema y rotacin, de asociacin y sucesin de policultivos, gran biodiversidad productiva, manejo de suelos y del agua, conocimiento climatolgico, cosecha, almacenamiento y consumo tienen, definitivamente, mucho de tecnologa indgena, si se hacen comparaciones con otros pueblos originarios centro y sur americanos. Expansin agrcola bajo la colonia espaola Los siglos XVII y XVIII fueron tiempos de mucha inestabilidad econmica, caracterizados por los ataques de piratas y corsarios, huracanes y el rgimen de control draconiano que los espaoles impusieron sobre la inmigracin y el comercio. Ante la falta de trabajadores indgenas los colonizadores comenzaron a traer esclavos secuestrados de frica. Con ellos introdujeron cultivos africanos como los guineos, pltanos y ames, que rpidamente pasaron a ser parte de la dieta de los pobladores de la Isla. Tambin, como parte del juego de ajedrez botnico que los europeos hicieron a nivel mundial, se introdujeron rboles con frutos

comestibles como la pana, el mang, los ctricos, el tamarindo y la palma de coco, que en poco tiempo modificaron el paisaje y la alimentacin en Puerto Rico. El siglo XIX, especialmente despus de la apertura poltica espaola tras perder las colonias suramericanas, fue uno de expansin agrcola. Para el ao 1830 los cultivos para la alimentacin de los pobladores ocupaban el 70 por ciento de la tierra agrcola, y la Isla era autosuficiente en arroz, tubrculos, maz y otros alimentos centrales a la dieta local. Se intensific la colonizacin del interior montaoso de la Isla, por aquellos que, en sus incios, buscaban un pedazo de tierra para subsistir y quizs vender excedentes para suplir los mercados urbanos. Pronto la caa de azcar pas a dominar las mejores tierras costeras y se talaron los bosques de los valles interiores para el ganado. Con la introduccin del caf y el tabaco, que pasaron a ocupar el segundo y tercer lugar como cultivos de exportacin, se consolid un rgimen de explotacin mercantilista en la zona central. Las nuevas migraciones de catalanes, mallorquines y corsos pasaron a dominar sistemas comerciales que integraban la produccin, la venta de implementos agrcolas y herramientas, el crdito, la comercializacin y la exportacin. Fue la poca del establecimiento de grandes haciendas y capitales familiares en Puerto Rico. Tambin de la consolidacin de regmenes semi-feudales mediante los cuales las familias campesinas del centro de la Isla quedaban atadas en el servicio a las haciendas mediante la concesin de terrenos marginales para hacer sus casas los llamados arrimaos y relaciones econmicas que favorecan situaciones de semiesclavitud a travs de crculos viciosos de endeudamiento. Frecuentemente al obrero agrcola se la pagaba con vales algunas haciendas llegaron a tener moneda propia que solo se podan utilizar en las tiendas de los hacendados. Para mediados del siglo XIX ya se registran quejas de suelos sobre explotados en el rea occidental de la Isla. Mientras, ante la expansin de los cultivos de caa y caf, el rea total agrcola dedicada a la produccin de alimentos se reduce al 50 por ciento. Crecen entre la clase criolla los movimientos independentistas y contra la esclavitud, en abierta confrontacin con la corona espaola. En los aos 1880 y 1890 se cuestiona en la Isla el modelo de desarrollo agrcola, y algunos argumentan que se debera diversificar la produccin y atender mejor las necesidades del mercado interno.Cuando ocurre la invasin norteamericana de la Isla en el 1898, se estaba en un proceso de transformacin capitalista, con nuevas empresas en el rea agro-alimentaria, como enlatados y fabricacin de dulces. Sin embargo, cerca de un 70 por ciento de la comida consumida en Puerto Rico se importaba. Primera mitad del S. XX, pobreza y monocultivos Los primeros aos del siglo XX fueron de extrema pobreza y hambre en Puerto Rico. El huracn San Ciriaco del 1899 devast la agricultura, especialmente el cultivo del caf. Estados Unidos gobern la Isla

primero a travs de un gobernador militar, y desde el 1900 hasta el 1948 con gobernadores nombrados por el presidente de aquel pas. Los inversores estadounidenses metieron enormes cantidades de dinero en desarrollar monocultivos de caa de azcar, eventualmente desplazando a otras actividades agrcolas, lo cual aument las desigualdades sociales. La caa cubri todos los llanos costeros y subi hasta los valles de montaa en la Cordillera Central. En Adjuntas y Cayey hubo centrales azucareras. Las grandes centrales, casi todas compaas norteamericanas, desplazaron a los agricultores criollos, llegando a controlar 80-85 por ciento de la manufactura del azcar. En el ao 1930, el 72 por ciento del total del valor de las exportaciones fue azcar, seguido de algodn y derivados, tabaco y frutas. El caf era ya prcticamente insignificante como rubro de exportacin. Se calcula que para finales de la dcada del 1930 ms del 90 por ciento de la Isla estaba dedicado a algn tipo de actividad agrcola. Adems de la produccin para la exportacin mencionada antes, en el ao 1938 el 65 por ciento de los alimentos consumidos en Puerto Rico fueron producidos localmente, por una poblacin de cerca de dos millones. Eso inclua toda el azcar, el caf y frutas, casi todos los huevos, tubrculos y vegetales, ms del 60 por ciento de los productos lcteos, la mitad de la carne y el 40 por ciento de las legumbres. A pesar del peso de la agricultura en nuestra economa, durante la primera mitad del siglo pasado se fomenta el rechazo de nuestra cultura campesina tradicional, rechazo que es alimentado por el devastador impacto de varios fenmenos naturales y sociales: los huracanes San Ciriaco a finales del siglo XIX y San Felipe en el 1929, la gran depresin econmica mundial a partir del mismo ao, enfermedades como la anemia infecciosa, la bilharzia y la malaria. Las condiciones de extrema pobreza que resultaron de tantos azotes, unido a la tradicional explotacin latifundista, fueron confundidos con una supuesta inherente mediocridad en la manera de los jbaros aproximarse a la realidad, tanto en cuanto a la tecnologa agraria como en los valores culturales. En esos aos se comienza a decir en Puerto Rico que la alimentacin tradicional no es nutricionalmente adecuada. Es cierto que los estudios encuentran deficiencias alimentarias, tanto en cantidades como en calidad. Pero lo que no se incluy en el diagnstico fue la situacin de extrema pobreza y marginalidad en que viva muchsima gente. Nosotros hemos constatado que all donde se tena acceso a tierra suficiente y trabajo, como en las montaas de Maunabo, la situacin era otra, y las familias lograban criar muchos hijos sanos y fuertes. Los doctores Axtmayer y Cook, en un excelente trabajo de investigacin publicado como Manual de bromatologa (1942), analizaron la dieta y la salud de los puertorriqueos. Concluyeron que definitivamente existan enfermedades relacionadas con la alimentacin, pero que no tenan que ver con el

consumo neto de caloras, que era similar a los de los Estados Unidos. Las deficiencias identificadas fueron de aminocidos, calcio, y vitaminas A, D y complejo B. Los autores desarrollaron varios mens, segn los niveles socioeconmicos de las familias puertorriqueas, para subsanar esas deficiencias. Llama la atencin que las propuestas eran, mayormente, en base a comidas tradicionales puertorriqueas, con la recomendacin de aumentar el consumo de huevos, lcteos, y vegetales. A pesar de lo anterior, existe evidencia de que en Puerto Rico se desprestigi la comida criolla para favorecer el estilo de alimentacin norteamericana y la importacin de alimentos. Se hizo campaa contra el consumo de tubrculos nativos. Hemos recogido testimonios en el rea de Patillas de que agentes gubernamentales llegaron a decirle a la gente en los campos que comer pana les daba parsitos a los nios, y recomendar que cortaran los rboles. Mientras, se introdujo masivamente el consumo de la papa y otros alimentos de produccin extranjera. Grandes sectores pobres de la poblacin vivan entre un mar de guajanas, la flor de la caa, y arrimaos en los sectores marginales de las haciendas del centro de Puerto Rico. El jbaro desterritorializado y la agricultura del futuro La palabra jbaro es un vocablo que viene de los pueblos arahuacos del norte de Amrica del Sur. En Puerto Rico, esta palabra se utiliz primero para designar a las poblaciones indgenas que se adentraron a las montaas de la Isla en defensa ante el genocidio espaol. Se dice que para los tanos la palabra jbaro quera decir gente del bosque. Nuestros jbaros seran los descendientes de los tanos en un mestizaje con los habitantes que llegan a poblar la Isla. Con el tiempo, la palabra se utiliza para designar en Puerto Rico a los campesinos de las montaas y su cultura. Lleg a designar lo ms noble de la cultura puertorriquea, y nuestros habitantes rurales, incluidos los criollos, la utilizaban con orgullo para nombrarse. Los jbaros son nuestros campesinos puertorriqueos, desterritorializados y convertidos en reliquia en el imaginario social. En Puerto Rico el complejo y altamente productivo acervo de conocimiento tradicional fue ignorado, desapercibido y negado, debido a las privaciones, la pobreza y el despojo territorial que sufri nuestro campesino, primero en las haciendas de montaas y en los caaverales, y entrado el siglo XX por el modelo depredador de usos de suelo del desarrollismo. Sin embargo, existe evidencia de que all dnde nuestros campesinos tuvieron acceso a suficiente tierra de buena calidad, con bosques y agua para cubrir las necesidades familiares y comunitarias, los campesinos establecieron fincas altamente productivas que permitan alimentar a familias numerosas, apoyar a los vecinos ms necesitados y vender excedentes en los mercados locales o de exportacin. No es hasta el proceso de rpida industrializacin a partir de los aos cincuenta que la palabra jbaro se generaliza, por un lado, como sinnimo de persona culturalmente rezagada o ignorante, y por otro, como

herencia folklrica rural. Todava no se ha profundizado lo suficiente en la negacin de la cultura agrcola tradicional puertorriquea, la del jbaro, que acompa a la industrializacin de Puerto Rico bajo el programa Manos a la Obra durante los primeros aos de gobierno del Partido Popular Democrtico. La discusin anterior no se debe confundir con nostalgia por un pasado campesino idealizado. Sin embargo, es inaceptable que hayamos desterrado del imaginario social puertorriqueo el conocimiento, la tecnologa y la biodiversidad agrcola que nos nutri y sustent hasta mediados del siglo XX, sobre todo si queremos establecer una agricultura moderna en Puerto Rico que sea ecolgica y que aporte a la seguridad alimentaria camino de la soberana alimentaria. Debemos rescatar el acervo agrcola de nuestros antepasados, desarrollado durante siglos a travs de un proceso inteligente de prctica e investigacin. Es una tarea urgente, pues hemos perdido gran parte de la biodiversidad que le da sostn a una agricultura localmente adaptada, as como el conocimiento que acompaa todo recurso biolgico de uso humano. A partir de ese acervo, en un proceso participativo donde colaboren agricultores locales, tcnicos agrcolas, cientficos sociales y sectores gubernamentales, trabajar hacia una agroecologa moderna que permita hacer de Puerto Rico un lugar agrcolamente productivo, ecolgicamente sensitivo, socialmente justo y de responsabilidad intergeneracional. OTROS TEXTOS DE LA SERIE BIBLIOGRAFA PARCIAL Alvarez Febles, Nelson (1993). Critique of contemporary agriculture and ecological agriculture as an option for development in Puerto Rico, tesis de maestra en Ecologa Social, Goddard College, Vermont. Alvarez Febles, Nelson. (2009). Prlogo en Desde Borinquen Atravesada: apuntes para una sustentabilidad jbara, Jos Rivera Rojas, Sembrarte PT, Caguas. Axtmayer y Cook. (1946) Manual de bromatologa, Oficina Sanitaria Panamericana, Washington, DC. Bergad, Laird W. (1983). Coffee and the Growth of Agrarian Capitalism in Nineteenth-Century Puerto Rico, Princeton University Press, Princeton. Cabanillas de Rodrguez, Berta (1973). El puertorriqueo y su alimentacin a travs de su historia (siglos XVI al XIX), Instituto de Cultura Puertorriquea, San Juan. Delgado Coln, Juan Manuel (2006).El debate histrico sobre el tema de la sobrevivencia indgena en Puerto Rico, tesis doctoral, Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe, San Juan. Moscoso, Francisco (2001). Agricultura y sociedad en Puerto Rico, siglos 16 al 18: Un acercamiento desde la historia, Instituto de Cultura Puertorriquea, San Juan.

Ortz Cuadra, Cruz Miguel (2006). Puerto Rico en la olla: Somos an lo que comemos? Ed. Doce Calles, Madrid. Blog del autor: www.ecoser-desarrollointegral.blogspot.com