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glise et monde YVES GONGAR Il est ncessaire de renouveler notre vision des rapports entre glise et monde.

Nous avons hrit, en effet, de sculaires insuffisances, quand ce n'est pas de vritables malfaons. Il n'est que de survoler les mille ans d'histoire qui ont prcd celle que nous sommes appels vivre et faire. Le Moyen Age fut, certes, magnifique de vitalit, mais l'ide qu'il a pu avoir sur les rapports entre glise et monde tait inadquate sous plus d'un aspect. Et d'abord, l'glise n'avait pas, en face de soi, un monde pleinement monde, toute ordonne qu'tait la socit servir les fins du salut ternel dont l'glise dterminait les rgles. Certes, il y a eu toutes les poques, mais surtout, et de manire croissante, partir du xne sicle, des revendications de bonheur naturel et des manifestations d'autonomie de la part d'une Nature bien vivace. Il est cependant incontestable que le Moyen Age est largement demeur sous l'influence d'une vision monastique de l'existence passablement dprciative des valeurs terrestres. On n'a pas encore inventori mthodiquement le vaste domaine des expressions et des applications de cet idal monastique mais certains aspects en sont maintenant mieux connus : thique de la sexualit et du mariage 1, thme du mpris du monde 2, etc.. Or si le monachisme a des sources et une inspiration authentiquement chrtiennes, il a incorpor aussi d'autres courants. Les influences noplatoni- * Texte d'une confrence donne Rome, dans la salle de Saint-Louis-des Franais, le 12 octobre 1964, la veille de la discussion sur le Schma XIII, La prsence de l'glise au monde d'aujourd'hui . 1. Plusieurs monographies dans la collection des Studien zur Geschichte der katho- lischen Moraltheologie, Ratisbonne, Pustet. 2. Inventaire littraire entrepris par M. R. Bultot, de Louvain : son premier fascicule, consacr S. Pierre Damien (Louvain et Paris, Nauwelaerts, 1963), est bien rvlateur ! tiennes et pythagoriciennes, directes ou indirectes, ont orient son opposition au monde dans le sens d'un certain dualisme des choses d'en haut, identifies ce qui est de l'me, spirituel, anglique, et des choses d'en bas, identifies ce qui est matriel, au corps et la sexualit. Ce point aussi commence tre connu 1. De plus, dans une telle

perspective, ce monde-ci est moins reconnu comme un monde pleinement historique, dont la ralit se trouve dans les choses elles-mmes, que comme un reflet dont la vrit est chercher en rfrence un monde cleste. De l'histoire, on retient moins ce qui se fait et se construit que ce qui passe. Le Moyen Age n'a pas connu seulement la tension entre l'glise et le monde sous l'aspect de l'opposition d'inspiration monastique : il l'a connue sous celui de la lutte entre les deux pouvoirs. Les consquences de ce fait ont t graves pour l'eccl- siologie, dont tant de traits sont ns de cette lutte : non seulement on a vu l'glise et le monde en concurrence mais on se les est reprsents comme des ralits de mme type ontologique et de mme densit, en les situant l'un et l'autre dans le domaine de l'autorit et des pouvoirs. Que cette considration du monde soit trop troite, nous le savons de mieux en mieux : le temporel reprsente tout autre chose pour nous, aujourd'hui, que le pouvoir politique en rivalit avec le Sacerdoce. Mais on ne dira jamais trop le tort que cette situation a fait l'glise: le juridisme de notre ecclsiologie en procde pour une large part ; la question de l'glise a t identifie une question de pouvoirs et d'autorit, l'ecclsiologie est devenue un chapitre de droit public. Nous sortons de l aujourd'hui, mais ce n'est pas exclusivement sous l'effet du ressourcement biblique et traditionnel, c'est aussi parce que le monde s'est lacis, au bon sens du mot. Au fond, c'est dans un univers affranchi de sa tutelle, dans un monde qui soit vraiment tel, que l'glise a la meilleure chance d'tre le plus purement elle-mme. Notre sicle lac, parfois mme irrligieux, est aussi l'un des sicles le plus authen- tiquement vangliques et missionnaires... Notre catholicisme, le catholicisme franais tout au moins, a t fortement marqu par le xviie sicle. Or le rapport glise- monde, videmment complexe comme tous les autres, a t particulirement envisag alors sous l'angle du couple nature- grce et donc en opposition, d'un point de vue asctique et moral. i. Nous pensons surtout des tudes de points particuliers, comme celle de la Vita Antoni ; de S. Athanase par A. J. Festugibre, Revue des tudes grecques, 1957, p. 470-502 ; Placidus Jordan, Pythagoras and Monachism,

in Traditw 17, 1961, p. 432-441- D'un point de vue individuel aussi. C'tait dj le point de vue de l'Imitation de Jsus-Christ avec son fameux chapitre sur les mouvements de la nature et de la grce (liv. III, ch. 54) : le combat qu'ils se livrent au dedans de chacun est certes de tous les temps, mais il a t suivi alors avec une attention intense, dont les strophes fameuses de Racine, touch par l'esprit de Port-Royal, nous donnent un cho immortel. Qu'il suffise d'voquer le grand courant jansniste. Daniel-Rops a montr que le xvne sicle religieux franais a modifi son visage aprs 1660 environ 1. Avant, on se trouve sous l'influence immdiate de deux grands saints, Franois de Sales et Vincent de Paul, qui rayonnent une spiritualit de la charit, de la vie thologale englobant l'amour des hommes dans l'amour de Dieu, et qui ont t tous deux, par surcrot, de grands missionnaires. Aprs, on insiste plus sur la morale et sur la Religion . Certes, Bossuet illustre puissamment le dogme mais la prdication dans l'ensemble est morale, elle devient mme, avec le temps, moralisante 2. Or le pessimisme moral, voire un certain abaissement de l'homme, qu'on entretient dans les maisons religieuses, s'il ne suffit pas faire barrage la sympathie pour la nature, pourrait bien avoir dtourn les chrtiens d'une certaine action efficace. A moins qu'on n'envisage la grce comme un secours pour russir... En mme temps, c'est le triomphe de la Religion , qui rend Dieu ses devoirs comme un suprme et cleste Monarque 3. D'un ct une anthropologie d'isolement et d'abaissement, de l'autre ct, une Religion plutt qu'une Foi et une Esprance. Quand Bossuet s'crie : Il n'y a jamais devant nous qu'un moment et que nant , ne dtourne-t-il pas inconsciemment de penser qu'il y a toujours devant nous le plan de Dieu raliser et la fin laquelle vont toutes choses ? De fait, on peut se demander si le christianisme issu du grand sicle classique n'a pas oubli la dimension historique et cosmique de la Foi et de l'Esprance chrtiennes. Mais, dans le mme moment, le sens de l'histoire s'veille. La premire moiti du xvine sicle voit natre la Scienza nuova de Vico (1725) et l'oeuvre de Montesquieu, sa seconde moiti, le mythe du Progrs. Qui, ce moment-l, en

dehors de Hamann, alors inconnu, cultive la veine biblique et traditionnelle de l'histoire du salut et du christianisme vu comme conomie 1. Voir L'Eglise des temps classiques, Paris, Fayard, 1958, p. 63 s., 143 s., 276 s. 2. Quelques indications dans B. Groethuysen, Origines de l'esprit bourgeois en France. I. L'Eglise et la bourgeoisie. Paris, N.R.F., 1922. 3. Quelques traits significatifs dans N. Hepp, Les interprtations religieuses d'Homre au xviie s., in Revue des Sciences religieuses, 1957, p. 34-50. allant son terme eschatologique ? L'eschatologie du Royaume de Dieu est bien plutt reprise par des penseurs qui en lacisent les affirmations et les transposent dans le cadre d'une histoire purement cosmique et anthropocentrique 1. A une Religion sans vision historico-cosmique rpond un cosmisme sans Dieu. Le drame commence, dans lequel nous sommes engags. Il se noue sur un effroyable malentendu qu'on mettra plus d'un sicle commencer de dnoncer. La thologie catholique du xixe sicle n'a pas fait beaucoup pour en sortir. Elle a mme ajout une nouvelle difficult. Nous ne lui reprocherons certes pas d'avoir, en face du rationalisme, mais aussi d'essais malheureux pour tablir un accord entre la raison et la Foi (semi-rationalisme catholique) , pos avec fermet la distinction entre le naturel et le surnaturel (Concile du Vatican, 1869-70). Mais un des meilleurs thologiens du sicle, M. J. Scheeben, acclimate le mot surnature : non plus l'adjectif, mais un substantif. C'tait durcir la distinction entre les deux ordres essentiels et orienter l'esprit vers l'ide d'une sorte de double de la nature, au-dessus d'elle mais de consistance ontologique semblable. Au lieu de voir la nature que le SaintEsprit et ses dons de grce mettent dans un nouveau rapport avec Dieu, donnant ainsi la nature une ordination suprieure par laquelle s'accomplit son voeu profond et impuissant, on posait ct d'elle, au-dessus d'elle, une ontologie complte relevant d'un autre monde. Mais n'est-ce pas la cration qui est sauve ? N'est-ce pas la nature qui est gracie ? N'est-ce pas l'homme tel qu'il est au monde qui est appel, par grce, l'Alliance et au Royaume ? Certaines faons de distinguer et d'opposer le sacr et le profane , que nous estimons pour

le moins ambigus, ont, jusqu' nos jours, agi dans le mme sens de sparation catastrophique. Ayant, bon gr mal gr, hrit de tout cela, nous nous trouvons aujourd'hui dans une situation dans laquelle nous relverons les quatre grands "traits suivants : 1. Sur cette lacisation de l'eschatologie chrtienne dans les philosophies de l'histoire du style Hegel, puis plus tard Marx il existe plusieurs tudes, dont aucune n'est pleinement satisfaisante : E. Hirsch. Die Reich Gottes-Begriffe des neueren europischen Denkens. Gttingen, 1921 ; J. Taubes. Studien zur Geschichte u. System der abendlndischen Eschatologie. Berne, 1947 ; E. Gilson. Les mtamorphoses de la Cit de Dieu. Louvain-Paris, 1952. K. Lwith. Meaning in History. Chicago 1944. H. Kesting. Utopie und Eschatologie. Zykunfterwartungen in der Geschichtsphiloso- phie des 19. Jahrh. dans Archiv f. Rechts-u. Socialphilos., 41 (1954-55), pp. 202-230. i) Quand on cherche quels sont les principaux points de blocage o nos contemporains sont arrts sur le chemin de la Foi, on arrive reconnatre le plus habituel en ceci : la Foi apparat comme sans intrt pour la vie terrestre. Quel rapport a le Royaume de Dieu ou la vie ternelle qu'on prche, avec notre travail, notre mtier, notre recherche scientifique, et mme avec nos amours humaines, qui remplissent concrtement nos vies ? Les chrtiens ne sont pas meilleurs que les autres. La Foi porte l'vasion dans un monde consolant, tranger au monde rel, elle enlve l'homme le plein risque de sa libert qu'il est au contraire appel engager pour construire le monde et son avenir... Qu'est-ce que ce salut cherch entre ciel et terre ? Il n'est pas douteux que la pire trahison qu'on puisse faire de la rvlation judochrtienne est de sparer ce qui y est sans cesse uni : Dieu, l'homme et l'univers. Il faut absolument exorciser les squelles d'une Religion sans anthropologie ni cosmos, passablement moralisante par surcrot, et aussi celles de ce platonisme pour le peuple dont parlait Nietzsche, qu'on nous a souvent prsent comme spiritualit . La Bible ne nous parle de Dieu qu'en nous parlant de l'homme et d'un homme qui est au monde. La rinvention de l'union des trois selon l'esprit biblique est la tche sans doute la plus urgente. Elle suppose d'ailleurs

une restauration de la vraie ide biblique du Dieu vivant, en place du Dieu des distes qu'on nous propose encore parfois. Grce Dieu, du travail et du chemin ont t faits dj. N'est-il pas significatif que deux beaux et gnreux recueils ou Mlanges (Festgaberi) offerts en 1964 deux thologiens qui sont par surcrot des amis, avaient pour titre, respectivement, L'homme devant Dieu (Mlanges H. de Lubac. Paris, Aubier) et Gott in Welt, Dieu dans le Monde (Festgabe Karl Rahner, Freiburg, Herder) ? 2) Le fait sensationnel qu'est le succs mondial des crits du P. Teilhard de Chardin prend tout son sens dans le contexte que nous venons d'voquer. C'est un fait : les ditions de Teilhard se multiplient dans tous les pays ; on le traduit en russe ; un Lopold Senghor, Prsident de la Rpublique du Sngal, le donne comme sa principale rfrence intellectuelle ; chez nous, nombreux sont ceux qui disent lui devoir les chances humaines de leur Foi... Pourquoi ? Parce qu'il est le seul avoir prsent une synthse assez taye, assez ample, anime d'assez de souffle pour permettre d'intgrer dans une vision cohrente la foi en Dieu et dans le Christ, l'homme et son histoire, le monde, son pass, son mouvement et son avenir. Bien sr, on n'a pas fini de relever dans Teilhard des imprcisions et des failles. Sans doute aussi sa synthse relve-t-elle autant d'une grande potique que de la science et du dogme. Du moins offre-t-il aux hommes de ce temps une possibilit oui, cela pourrait tre comme cela ! de se situer chrtiennement dans le monde et dans l'histoire ! Il ne s'agit plus des braves 5.000 ans avant Jsus-Christ pour la cration du monde, mais d'au moins cinq ou six milliards d'annes. Cela signifie que si l'on accepte la convention selon laquelle un sicle serait reprsent par trois secondes, on peut dire que la vie a commenc, sur notre terre, le Ier janvier o heure d'une anne au bout de laquelle JsusChrist se situerait le 31 dcembre 24 heures ; mais la terre ellemme existerait dj depuis quatre ans avant ce Ier janvier, cinq ans avant ce 31 dcembre, 24 heures, alors que, pendant ces cinq annes, chaque seconde et reprsent le tiers d'un sicle. Or sur cette ligne du temps reprsente par une anne de vie un sicle par trois secondes, les premiers vertbrs marins seraient

apparus le 23 juillet, le sinanthrope-pithcantrope, estim vieux d'un million d'annes, le 31 dcembre 16 heures, Abraham, le dbut du Peuple de Dieu, le 31 dcembre 23 heures 59 minutes. Et nous ne serions aujourd'hui qu' la fin de la premire minute de l'anne nouvelle inaugure par la naissance du Christ... Il est clair que, quantitativement, l're chrtienne est peu de chose par rapport l'existence de l'homme sur la terre une minute dans une dure de huit heures ! et encore moins de chose par rapport l'histoire du monde : une minute dans une dure de 43 300 heures, plus de 2 millions 500.000 minutes. Tout cela, bien sr, par mode de pure indication d'un ordre de grandeur. Mais l'homme d'aujourd'hui a sourdement conscience de tout cela, tout comme de sa situation de roseau pensant au sein d'un univers dont l'tendue se chiffre en milliards d'annes-lumire (le tlescope lectronique permet d'aller jusqu' dix milliards mais il est vident qu'avec des instruments plus puissants les bornes actuellement atteintes reculeront indfiniment). Ds lors, les rapports entre l'glise et le monde ne peuvent absolument plus s'exprimer, pour l'homme d'aujourd'hui, en termes de Papaut et Empire, ni mme en ceux, bien qu'ils soient toujours valables dans leur ordre, du combat spirituel entre la nature et la grce ( Mon Dieu, quelle guerre cruelle ! Je trouve deux hommes en moi... ). L'imitation de Jsus-Christ n'a rien perdu de sa vrit ni de sa profondeur, mais elle a quelque peu perdu la faveur des chrtiens qui veulent penser et vivre leur situation d'hommes chrtiens dans le monde et dans l'histoire tels que la science d'aujourd'hui les leur rvle. 3) Aussi bien, mme envisager les conditions prsentes sous l'angle politico-social qui a t longtemps l'unique angle de vision en matire d'glise et monde, nous avons conscience d'un changement profond. On a presque tout dit sur la fin de l're constantinienne ou de chtient. Mme les pays o Constantin n'est pas mort savent qu'il n'en a plus pour trs longtemps. Il n'est d'ailleurs pas exclu qu'il revive ici ou l. Dans l'ensemble, cependant, l'glise a conscience d'tre entre dans un monde humain non chrtien et d'y tre minoritaire ou, comme dit le P. Rahner, en situation de diaspora. Par le fait mme, elle a

retrouv sa pleine conscience missionnaire, jointe au sens eschatologique de sa propre existence et de tout ce qu'elle est appele faire. Une fois de plus il s'avre qu'on ne peut aborder avec puret les vrais problmes que quand certaines situations sociales ou conomico-politiques sont dpasses. C'est l une loi qui se vrifie divers moments de l'histoire, dans la cration des Ordres mendiants par exemple et dans la thologie d'un Jean de Paris sous Philippe le Bel et Boniface VIII. Cette loi devient comme vidente sous nos yeux. 4) Le dernier trait de la situation prsente que nous voudrions voquer est le mouvement qui s'est fait jour au Concile avec insistance et continuit. Ce mouvement a t videmment prpar dans de multiples efforts thologiques et pastoraux ; la carrire la plus large lui a t ouverte par Jean XXIII, qui a tout dgel et tout ouvert dans l'glise catholique romaine. Ce mouvement se marque dans l'laboration de presque tous les grands textes conciliaires, mais plus spcialement dans la succession des trois rdactions du schma XVII, devenu XIII, sur la prsence de l'glise dans le monde d'aujourd'hui. Il n'est pas douteux que sa 4e rdaction, sa 5e s'il y en a une, suivra la mme direction. De l'une l'autre, on est pass de plus en plus d'un point de vue intracatholique, et mme inconsciemment clrical, au point de vue des hommes euxmmes. Cela veut dire qu'au lieu de dterminer nous-mmes, catholiques et plus prcisment hommes d'glise, les conditions du dialogue, nous reconnaissons et acceptons celles que les autres nous proposent, sans bien sr renoncer pour autant quoi que ce soit des affirmations de notre Foi. Mais celles-ci ne s'identifient pas toujours avec nos comportements personnels ou corporatifs, si sincres et si explicables qu'ils soient. Le problme est bien celui que le cardinal Suhard exprimait ainsi, dans ses Carnets, pendant la dernire guerre : Je constate un fait : l'ensemble de nos populations ne pense plus chrtien ; il y a entre elles et la communaut chrtienne un abme qui fait que, pour les atteindre, il faut sortir de chez nous et aller chez elles. Tel est le vrai problme. Avec les transpositions ncessaires et qui sont trs considrables, ce diagnostic ne vaut pas seulement pour les rapports entre l'glise et le monde, mais aussi pour les

relations entre chrtiens. Il est lgitime, en dogmatique, de dfinir la situation de principe des autres par rapport soi-mme et partir de soi-mme. Gela n'est plus de mise dans l'change oecumnique : le dialogue, qui en est le moyen privilgi, veut autre chose et davantage. Nous y reviendrons plus loin. On le voit : certains aspects de ce que nous avons reu des sicles passs appellent un redressement ; la situation actuelle oriente vers une considration renouvele des rapports entre glise et monde. Que dirons-nous donc ? Avant de tenter une rponse, il peut tre utile de dfinir les termes en prsence, du moins le terme monde car, mme dans les saintes Ecritures, il est pris en divers sens. Trois principalement : a) C'est parfois le monde hostile, qui a un principe d'existence oppos celui qui conduit au salut : Je ne prie pas pour le monde (Jean, 17, 9) ; N'aimez ni le monde ni rien de ce qui est dans le monde (1 Jean, 2, 15). En ce sens-l, saint Paul dit souvent ce monde . b) C'est l'ensemble des ralits cres comme telles, la cration. En ce sens le monde est radicalement bon : Le monde a t fait par Lui... (Jean 1, 10). Les Pres ont souvent clbr sa beaut. c) C'est enfin l'histoire humaine vcue en solidarit avec le cosmos : car, pour la Bible aussi, l'homme n'est pas seulement dans le monde, il est au monde ; il en est la fin immanente et le mdiateur de sa fin transcendante. C'est pourquoi l'homme et le cosmos sont lis en destine. C'est dans ce sens-l que nous prenons ici le mot monde. Ce monde historique se trouve essentiellement dans un ordre surnaturel : surnaturel par sa vocation ou sa fin, surnaturel par les nergies qui sont l'oeuvre en lui pour l'ordonner sa fin et qui viennent du Christ. Oui, ce monde historique se trouve envelopp par la rdemption du Christ, soumis sa Seigneurie, en rapport avec le salut eschatologique. On ne peut donc identifier ce monde historique avec la nature : on ne le dira pas naturel mais temporel 1. Cependant, 1. Naturel et surnaturel dsignent un couple de distinction formelle, selon les essences, temporel dsigne une ralit en un tat concret qui peut tre purement naturel, ou surnaturel ; on la dsigne simplement ainsi comme relevant si ce monde historique est sous la rdemption du Christ, il est ml et

ambigu. Le Malin et le pch y oprent. Il s'y engendre simultanment quelque chose pour Dieu et pour le salut, et quelque chose contre Dieu et pour la perdition. Ainsi ce troisime sens du mot a quelque chose de cumulatif, li son caractre concret. Il englobe le monde hostile (premier sens) 1 et il a un rapport avec le second sens, puisque le cosmos est li avec l'homme en destine. Aussi le monde historique soumis la rdemption du Christ est-il souvent dsign chez St Paul par les mots ta panta, toutes choses, l'univers. Mais, sans le perdre de vue, nous n'insisterons pas sur cet aspect cosmique et porterons surtout notre attention sur l'histoire humaine, l'oeuvre terrestre poursuivie par les hommes en solidarit avec le cosmos. Avec ce monde-l, l'glise entretient des rapports que l'on peut formuler en trois propositions : l'glise est dans le monde, solidaire du monde. L'glise est autre chose que le monde. Si le monde et l'histoire sont enveloppants par rapport l'glise, le Christ et l'glise sont enveloppants par rapport au monde. a) L'Eglise est dans le monde, solidaire du monde. D'abord comme un difice est solidaire de la carrire dont on tire les pierres avec lesquelles on le construit. La comparaison se trouve dans des textes aussi anciens et aussi beaux que la premire ptre de St Pierre (2,5), le Pasteur d'Hermas, l'hymne de la Ddicace des glises Urbs Jrusalem beata. Dans le cadre scolas- tique des quatre causes, on dit que l'humanit est la cause matrielle de l'glise. Cet nonc abstrait est moins potique, mais il exprime les choses d'une faon plus exacte que l'image de l'Histoire terrestre. Mais l'Histoire ou le temporel peuvent tre exercs pour une fin et avec des nergies surnaturelles ; on peut entreprendre une expdition, faire de la recherche, soigner un malade, toutes oeuvres temporelles pour les fins et avec les nergies de la charit. 1. L'encyclique Ecclesiam suant du 6 aot 1964 (dbut de la 3e partie) prend monde en notre troisime sens, mais surtout sous l'aspect o il englobe le premier sens : point de vue trs augustinien. Cela tient au fait qu'elle voit le monde partir de l'glise comme partir d'une cabine centrale entoure de diffrents Autres distribus en cercles concentriques de plus en plus larges et de

plus en plus loigns. Cela l'amne voir le monde comme monde ignorant du Christ, et l'glise comme envoye ce monde, s'offrant lui pour le gurir. Le dialogue entre l'glise et le monde, Paul VI semble l'envisager avec prdilection comme un dialogue entre mdecin et malade (R.N. dans La Revue Nouvelle, 15 sept., 1964, p. 204). Dans ces conditions, le dialogue n'implique, du mdecin, ni ngligence ni mpris, mais, au contraire, un grand respect, une attention affectueuse, mais il se situe au plan d'un moyen de contact. de la construction : car, en suivant cette image, on verrait l'glise se btir en dehors du monde, en s'extrayant de lui, alors qu'elle se fait dans le monde, sans sortir de lui. Elle est le monde converti... Il ne faut pas voir cela seulement dans l'abstrait ni dans Fin- temporel. La carrire n'est pas ici faite de minraux inertes mais d'hommes vivants, vrifiant tous les traits de l'historicit qu'un R. Bultmann dfinit par le pouvoir tre , comme la situation d'un tre qui doit se faire en se dcidant. De plus, cette historicit se dploie dans un monde conomico-cosmique. Nous tenons donc l deux aspects du monde dont l'glise est solidaire, qu'il convient de regarder de plus prs. i) Un monde historique, plein de recherches, un monde en expansion anim par un mouvement qui, conscient ou non de sa vise, vise rellement un terme dfini. C'est pourquoi l'on pourrait remplacer le mot monde par celui d' Histoire en entendant celle-ci au sens le plus comprhensif, celui d'un Gaston Roupnel, d'un Lucien Febvre et de l'cole des Annales. On pourrait dire aussi bien : L'Histoire est enveloppante par rapport l'glise. Elle dtermine concrtement sa vie en prcisant le point d'application de sa mission et en exigeant d'elle des rponses aux questions qu'elle renouvelle sans cesse. Ces questions sont comme autant de coups que le monde frappe pour se faire ouvrir l'vangile la page qui le concerne, autant de blessures faites au flanc de l'glise pour que, par elle, s'coulent l'eau et le sang salutaires 1. L'glise est autre chose que le inonde et elle ne vient pas de lui, mais elle vit en lui et, pour une part, elle vit de lui. Elle apprend de lui ou par lui. C'est dj vrai au niveau de la Rvlation, lie en partie aux vnements de l'histoire : le mes- i. Cette seconde comparaison

est d'Origne (cf. l'admirable petit livre de H. U. von Balthasar, Parole et mystre chez Origine. Paris, Cerf, 1957, p. 130, n. 25) ; la premire est de Claudel dans son discours de rception l'Acadmie franaise : Ce mouvement multiplie l'affaire Dreyfus, les protestations qu'elle suscitait et ses remous avaient cependant, commun, un double caractre : c'est qu'il tait spontan et que, de plus, il se produisait hors de l'glise, quand ce n'tait pas en contradiction et mme en opposition violente avec elle. Mais comme le fait dire saint Paul notre Mre : Qui pose une question sans que je sois interpelle ? Ce n'est pas seulement ses amis nouveaux sans le savoir, qui surviennent de tous les points de l'horizon, celle-l qui tait appele dserte, c'est ses ennemis que l'glise de Dieu crie : Je vous attendais, me voici ! et tout ce que j'ai vous dire est : Que bni soit celui qui vient moi au nom du Seigneur ! Si vous me frappez, c'est que vous avez besoin de moi. Frappez et l'on vous ouvrira ! Frappez et vous ne serez point dus ! Ce n'est pas trop de toutes ces questions sous toutes les formes les plus insidieuses comme les plus brutales, pour faire sortir de moi ce qui en moi vous appartenait, ce qu'en moi je recelais du Verbe de Dieu, qui tait pour vous, de cette parole en moi, chacun de vous approprie, qui vous tait indispensable. (Docum. Cathol., 30 mars 1947, col. 441)- sage universalistc des prophtes apparat, par exemple, dans le moment o Isral, assig par les grands Empires, est ml ce que les Allemands appellent la Weltgeschichte... C'est vrai de toute la vie historique de l'glise et du dveloppement de la thologie : la faon de comprendre, par exemple, la trop fameuse formule : Hors de l'glise pas de salut , s'est prcise, mais pour autant modifie, mesure qu'on connaissait mieux l'tat rel de l'humanit et qu'on reconnaissait mieux l'implicite de l'intentionnalit morale. On pourrait multiplier les exemples. La distinction faite, dans le schma XIII du Concile, entre le texte lui-mme et les Annexes, tmoigne de la conscience qu'on a d'une doctrine ouverte au progrs et de l'historicit de la thologie. L'glise catholique romaine n'a pas toujours su avec un gal bonheur entendre les questions du monde, vivre avec lui

de la faon dont elle doit le faire. L'affaire Galile a pes trois sicles sur les rapports entre l'glise et le monde scientifique. De rcents historiens ont not que Pie IX, proccup de sa propre autorit et de conservation ou de restauration catholique, n'a pas donn une parole prophtique sur les grands vnements par lesquels commencrent de se nouer les problmes de notre monde : colonisation, existence ouvrire, etc 1... Par contre, l'ide d'vnement est aujourd'hui une catgorie et, on peut le dire, une dimension de la pastorale 2. Jean XXIII a lanc, dans Pacem in terris, un nouvel usage de l'ide de Signes des temps , qui est reprise dans le Schma XIII. L'ide demande tre prcise mais elle est, par elle-mme, porteuse de signification. L'glise apprend du temps. Elle y discerne des moments et des faits qui intressent l'histoire du salut. Les mutations qui affectent l'homme d'aujourd'hui ont leur impact sur l'glise et la thologie. Si l'on tente d'interprter l'ensemble du mouvement de l'Histoire, on est amen reconnatre qu'il tend surmonter les oppositions et les extriorits dont souffre l'homme, conqurir pour la nature une sorte d'intgrit qui est son dsir profond, enfin et, par tout cela, librer l'homme. Oui, l'Histoire s'efforce dpasser l'opposition des races et des peuples, des esclaves et des matres, et finalement de la nature et de l'esprit, par une domination toute lumineuse de celui-ci sur celle-l. Elle cherche i. On lira sur ceci les pages de Daniel-Rops, L'glise des Rvolutions II. Un combat pour Dieu. Paris, Fayard, 1963, p. 70 et s. Comp. R. Delavignette, Christianisme et colonialisme. Fayard, i960, p. 73 : Il semble que le Sige apostolique reste muet devant un tel vnement. Aucune encyclique, au xixe sicle, n'est lance, qui trace aux chrtiens des lignes de rflexion sur la conqute opre par l'Europe et sur les incidences qu'une telle conqute implique... a. Voir J.P. Jossua, Chrtiens mi monde. O en est la thologie de la Rvision de vie et de l'vnement?, in Suppl.de la Vie spirituelle, nov. 1964. vaincre tout ce qui blesse et diminue l'homme, faire triompher la vie sur la mort et ce qui fait l'oeuvre de mort, maladie et dchance de la vieillesse, faire gagner la vrit sur l'erreur ou les superstitions, et la

connaissance sur l'ignorance, faire rgner la justice au lieu des injustices et un ordre rationnel au lieu du hasard, des routines ou des passions. C'est une lente parturition d'une humanit libre. Mais exprimant les choses ainsi, o un marxiste serait peut-tre l'aise, nous ne faisons gure que traduire au concret l'ide chrtienne du salut et du Royaume de Dieu, envisags par le ct o ils sont tourns vers l'homme et englobent son bien dernier. Nous ne faisons mme que gloser des termes de la Rvlation tant des aptres que des prophtes, jusqu' la formule magnifique de saint Paul parlant d'une cration en travail d'enfantement, attendant d'tre libre de la servitude de la corruption pour entrer dans la libert de la gloire des enfants de Dieu 1. Nous ne ferons aucune difficult reconnatre une correspondance matrielle parfois impressionnante entre le contenu de l'eschatologie chrtienne, du moins selon sa face tourne vers l'homme ou le monde, et le contenu du mythe marxiste, qui est une eschatologie, et mme une transposition de l'eschatologie chrtienne. Il reste une diffrence radicale : si le monde et l'Histoire cherchent l'intgrit, la communion et la libration par leur propre mouvement, si cette recherche est leur animation interne et si l'on peut dire, en consquence, que l'Histoire s'efforce au Royaume, cela mme qu'elle cherche et dont elle ralise progressivement quelques anticipations, ne sera acquis en plnitude qu'en tant donn d'en haut, par l'initiative recratrice dont la puissance a t mise par le Pre dans les mains de Jsus- Christ, Notre Seigneur. 2) Un monde conomico-cosmique. L'expression n'est pas jolie mais elle exprime la chose. Il faut bien reconnatre ici une limite inhrente au catholicisme. Il est port penser le monde et le travail du chrtien dans le monde dans une ligne trs anthropologiquemorale, moins dans une ligne conomique et cosmique. Quand S. Augustin, qui a tellement influenc l'Occident, appelle l'Eglise mundus reconciliatus 2, il ne pense qu'au 1. Rom. 8, 1922. Voir, parmi tant de textes qu'on pourrait citer, Is 11, 6 s. ; Ps. 72, 7 s. (paix) ; r Cor. 15, 26, 54 (victoire sur la mort, tandis que tant de miracles de l'vangile annoncent la restauration de l'intgrit physique) ; Os. 2, 23 (fcondit), etc. Voir A.

Hulsbosch, L'attente du salut d'aprs l'A.T., in Irnikon, 1954, p. 4-20 ; G. Pidoux, Un aspect nglig de la justice dans l'A.T., son aspect cosmique, in Rev. Thol. Philos., 1954, p. 283-288 ; Nos Jalons pour une thol. du laicat. Paris, 1953, p. 115 s., 133 s. 2. Sermo 96, 8 (P.L., 38, 588). monde des hommes qu'il entend dans le sens thique, tout comme sa Cit de Dieu est une socit mystique, dfinie par les options morales profondes. Le catholicisme romain a fait la preuve, dans l'histoire, qu'il a puissamment le gnie de l'organisation de la vie sociale humaine, le gnie politique. Il semble n'avoir pas au mme degr le gnie technique ou celui de l'analyse des structures des choses. Un militant syndicaliste G.F.T.C. remarquait (peu avant la suppression du second G ) que, quand il voulait penser son action l'gard des structures conomiques, il se reconnaissait tributaire des analyses marxistes. Gela n'enlve rien au travail et aux initiatives du catholicisme social. On peut reconnatre, cependant, que ses analyses conomico-sociales sont plus sociales qu'conomiques et qu'elles s'attachent largement aux intentions et aux finalits, l'organisation socio-politique et ses critres thiques : toutes choses qui ont leur vrit et leur immense valeur, mais pourraient bien laisser de ct une certaine vrit des choses et une dimension du monde dans l'histoire duquel l'glise est enveloppe et doit faire son chemin. C'est une question qui revient souvent sur les lvres des chrtiens depuis une quarantaine d'annes ; quel est le rapport des progrs que, croyons-nous, les hommes ralisent dans le domaine des lments et des structures du monde, avec le Dessein de Dieu et le Royaume final ? La grande recherche de conqute, transformation et achvement de la cration n'est-elle que le cadre, le dcor ou l'occasion d'un exercice de la charit, qui seul aurait ici valeur? Tout ce que nous faisons n'intresse-til le Royaume final que sous l'angle thique de son usage ? Nous avons donn ailleurs quelques bauches de rponse 1. On comprendra que nous ne puissions reprendre ici une question aussi monumentale. Le problme, du moins, devait tre voqu. Si l'Eglise est dans le monde, solidaire du monde, il s'agit d'un monde matriel, ou plutt du monde des hommes en tant qu'ils

sont lis au matriel et qu'ils accomplissent leur fonction d'homme en se l'assujettissant. b) L'Eglise est autre chose que le monde, distincte de lui. Certainement l'glise doit tre l'animatrice du mouvement par lequel le monde atteindra sa fin ultime, qui est de fait surna- i. Jalons 1. cit., supra et p. 488 s. ; Les voies du Dieu vivant, Paris, Cerf, 1962, p. 391-422 ; Sacerdoce et lacat... Paris, Cerf, 1962, p 357-378 (texte de 1952). turelle. Mais elle est en elle-mme autre chose que le mouvement du monde en son aspiration suprme. Elle n'est pas seulement la crte de la vague, cette pousse dans la lumire, porte par la masse profonde des eaux. Elle ne vient pas d'en bas, elle n'est pas une projection de l'homme vers le ciel, comme la tour de Babel. Elle vient d'en haut, d'une srie d'initiatives divines qui sont inscrites dans l'histoire et dont la plus dcisive a t la venue de Dieu lui-mme en Jsus-Christ, qui a envoy aprs lui son Saint-Esprit. Considrant ainsi l'glise en sa ralit concrte, moins comme le peuple que Dieu se recrute dans le monde que comme l'institution ou l'ensemble des moyens par lesquels les hommes sont constitus en peuple de Dieu. On dira, en termes techniques, que l'glise est une ralit de droit divin positif. Beaucoup de comportements de l'glise catholique romaine s'expliquent par la conscience que celle-ci a de ce fait. L'glise est ne d'une intervention divine autre que l'intervention cratrice. Son principe d'existence est autre que le principe d'existence du monde. Les actes par lesquels Dieu a suscit et constitu l'glise se sont produits une fois dans l'histoire. Il y a eu un Abraham, un Mose, une parole prophtique, une venue du Christ, une crucifixion, une rsurrection, une Pentecte. La Rvlation et les sacrements sont lis ces faits arrivs une fois sur un petit coin de terre dtermin. Pourtant, la Foi tient que ces faits uniques, si limits, sont valables pour le monde entier, jusqu'au bout, et qu'ils doivent tre communiqus tous les temps, partout, tous les hommes, jusqu'aux confins de l'espace et du temps. Un grand nombre de questions que l'on pose aujourd'hui concernent le rapport mettre entre le caractre unique, local et particulier de ce principe du salut et l'immensit de l'espace humain et mme

cosmique que l'on affirme vise, et mme touche et remplie par ce principe. Hors de l'glise pas de salut , qu'est-ce dire ? Le sort de ces milliards d'hommes qui ont vcu avant le Christ, avant Abraham, dans ces huit dernires heures de l'anne sur laquelle se droule l'histoire de la vie, et o trois secondes reprsentent un sicle... Peut-on conditionner la vie ou la mort finale d'un si vaste monde par un fait particulier et singulier ? tant ce que les affirmations de la Foi nous font tenir qu'elle est, l'glise se pose au milieu du monde comme un ordre particulier, une ralit part de saintet et de salut. En ce sens, elle est spare . Elle est autre. Elle l'est par essence. Mais cet autre chose ou cet part ne demeure pas tel dans l'ordre idal seulement, l'tat d'affirmation de principe. Ce caractre, qui est sien, s'est traduit concr- tement dans l'histoire. La Rvlation, les dogmes, ont pris corps en un certain langage, les sacrements en certains rites liturgiques ; l'glise a revtu certaines formes historiques : il est possible de distinguer en principe ces formes de l'essentiel mais concrtement l'essentiel a exist et il se prsente encore aujourd'hui dans ces formes. En sorte que le part , l' autre chose essentiels l'glise existent en des formes spciales qui sont celles de l'glise. Elles ont t largement dtermines par l'histoire, en particulier par le Moyen Age, poque o le gnie ecclsiastique s'est exprim d'une faon telle que les formes cres alors tendent s'imposer toujours des esprits sans culture historique, enclins confondre les gestes reus avec la Tradition et certaines formes relatives avec l'essentiel. Mais enfin, redisons-le, le caractre profond qui fait de l'glise un ordre part de saintet et de salut se traduit forcment en certaines consquences concrtes. On comprendra aussi facilement qu'il revienne surtout au clerg, la hirarchie, de porter, avec ces consquences concrtes, la cause de l'glise comme ralit sacre part. Mais plusieurs faits des vingt dernires annes qui ont marqu parfois douloureusement, la vie du catholicisme (nous pensons surtout au catholicisme franais) peuvent, croyons- nous, se mieux comprendre si on les voit comme l'affleurement, voire l'clatement, d'une certaine tension entre les formes du part de l'glise et les appels de sa

mission. Beaucoup de chrtiens et de clercs ont, grce Dieu, un sentiment extrmement vif des exigences et de l'urgence de la mission dfinie comme tre avec les hommes en vue de Jsus-Christ et impliquaut le partage. Ils constatent la profondeur et la rapidit des mutations dans le monde, ils prouvent, pour y tre alls voir, que l'glise est pratiquement absente de larges portions du monde, parfois des plus dynamiques. Et dans leur volont d' tre avec en vue de JsusChxist , ils ressentent un malaise devant certaines formes au moins de l' part de l'glise : le costume qui ne met pas part seulement, mais qui isole et rend trange ; le logement, un certain style de vie ; le vocabulaire ou plutt cela englobe plus de choses ! le langage, qui est d'un autre monde que celui des hommes. Est-ce ncessaire ? La Foi implique-t-elle cela ? Certains iraient mme jusqu' mettre en question la convenance d'avoir des glises comme difices particuliers. Ils ne mettent pas en cause seulement le caractre monumental et prestigieux, que nous accepterions de critiquer avec eux, mais l'existence d'un local part , du moins en dehors de son utilisation fonctionnelle le dimanche. Ici, nous ne serions plus d'accord. Nous pensons que la question pose atteint un certain fond des choses : le caractre part de l'glise, mme comme affirmation dogmatique, et le rle de la visibilit de l'glise comme signe du Royaume qui n'est pas de ce monde. On a dj compris que la question des Prtres ouvriers telle qu'elle s'est pose de fait, rentrait dans les perspectives que nous venons d'voquer. La tension entre la mission et les formes du sacr part , entre l'extension d'une pleine catholicit et certaines exigences de la puret, y a jou, tout comme il tait normal qu'elle se manifestt la pointe de la mission et du contact avec le monde le plus monde, un monde que l'glise n'avait jamais ni port, ni connu. Le sens positif de la raction romaine des annes 53-54 a consist rappeler certaines exigences concrtes traduisant et sauvegardant le part essentiel de l'glise, dont le sacerdoce ordonn porte particulirement la charge. Est-ce qu'on n'a pas ml certaines formes historiques, contingentes et relatives avec l'essentiel ?

c'est une question qui s'clairera un jour. Le sens des faits, ri nous l'avons correctement interprt, est instructif. Il touche au plus profond des rapports entre l'glise et le monde. c) Si le monde et l'Histoire sont enveloppants par rapport l'Eglise, le Christ et l'Eglise sont enveloppants par rapport au monde. Le monde et l'Histoire sont enveloppants par rapport l'glise au point de vue de sa cause matrielle , des lments, formes et structures temporels qui conditionnent et mme, en partie, dterminent divers traits de la vie historique de l'glise. Le Christ et l'glise sont enveloppants par rapport au monde au point de vue de la fin dernire et des nergies qui sont donnes ici-bas pour permettre de l'atteindre. L'glise est dans le monde et dans l'Histoire, mais le monde et l'Histoire sont dans un ordre surnaturel dont le Christ est le principe, dont l'glise est le moyen positivement institu de rvlation et de ralisation. Nous entendons ici par ordre un certain niveau ou une certaine qualit d'existence dtermins par une fin et assurs par certains moyens proportionns cette fin. Ce sens est assez proche de celui dans lequel on parle d'ordre minral, vgtal, animal, ou de celui de Pascal dans le fameux fragment 793 des Penses sur les trois ordres, car il s'agit de niveau ou de qualit d'existence. Mais ici, ordre surnaturel englobe la totalit du monde historique en tant qu'il est li l'homme dont la vie se qualifie par la fin dernire laquelle elle est ordonne. Cette fin est la vie de communion avec Dieu ou l'Alliance, en JsusChrist, L'obtenir, c'est pour l'homme (et pour tout ce qu'il entrane avec lui, par solidarit de destine) ce qu'on appelle le salut. Il ne faut pas entendre par l une sorte de sauvetage dramatique in extremis, au cours d'un naufrage o tout prirait, corps et biens, mais o quelques vies seraient pargnes puis se retrouveraient, une fois l'horreur passe, dans le confort douillet des hpitaux d'un tout autre pays. Il faut voir le salut d'une faon la fois moins romantique et plus intrinsque, plus ontologiquement lie ce que nous sommes, dans le sens de ce que nous avons dit plus haut sur le rapport entre nature et surnaturel. C'est la nature qui est sauve, c'est le monde luimme. Pour l'homme, pour chaque chose, pour le monde, tre

sauv, c'est obtenir ou raliser son sens et ainsi obtenir un surcrot d'tre, une plnitude et une vrit de son tre. tre perdu, c'est manquer le sens de son existence. tre damn, c'est le manquer dfinitivement, alors que l'existence elle-mme est conserve, c'est le savoir et en souffrir indiciblement 1. La Foi chrtienne affirme que le sens de tout ce qui existe est dans un ordre final Dieu, que l'homme est appel raliser pour luimme et dont il est mdiateur pour le cosmos lui-mme. Elle affirme de plus que cet ordre, ou ce rapport, n'est pas purement naturel, philosophique, tel qu'il dcoule de la nature intrinsque des choses, mais surnaturel, c'est--dire qu'il consiste dans une communion avec Dieu laquelle nous sommes appels et levs par une nouvelle et gracieuse initiative du Dieu qui nous a crs. Elle affirme enfin que cette initiative de Dieu se ralise en Jsus-Christ et par lui. Egalement par l'glise et dans l'glise, mais dans des conditions telles qu'on ne puisse pas parler de la mme faon de l'glise et de Jsus-Christ. La diffrence tient la qualit tout fait transcendante du Christ, qui s'exprime en deux privilges : i) Le Christ a une seigneurie absolue et universelle 2. Son titre de Seigneur est incommunicable et incommuniqu : il rpond au nom au-dessus de tout nom , dont parle St Paul (Phil. 2, 9). Quand l'Aptre prcise, il dit toujours que le Christ est tabli Seigneur sur les ralits terrestres et les ralits clestes, les visibles et les invisibles [Col. 1, 16 et 20 ; Eph. 1, 10 et 21), qu'il est Tte, autorit audessus, non seulement de l'glise, mais 1. Nous avons dvelopp ces ides dans Vaste monde, ma paroisse. Vrit et dimensions du salut. Paris, Ed. de Tmoignage chrtien, 1959. 2. Voir Jalons, p. 85-95 > * La Seigneurie du Christ sur l'glise et sur le monde , in Istina, 1959, p. 131-166. de toute Principaut et de toute Puissance, finalement de toutes choses 1. Bref le Christ est Seigneur et de l'glise et du monde. Il agit dans l'un et dans l'autre. L'glise, elle, n'a pas cette situation l'gard du monde. C'est par un abus et un paralogisme que les thocrates du Moyen Age ont produit ce raisonnement tout abstrait, sinon verbal, mais qu'ils ont cherch faire passer dans les faits : le Pape est le vicaire du Christ. Or le Christ a autorit

sur le monde, il est roi des rois et Seigneur des seigneurs (Ap. 17, 14 ; 19, 16). Donc le Pape a autorit sur les royaumes terrestres. Ce raisonnement tait faux deux gards : d'abord il prenait le titre de vicaire de faon absolue, ni qualifie, ni conditionne et prcise par les paroles du Seigneur qui peuvent en fonder la validit. Ensuite, il passait du Christ l'glise sans se poser la question de savoir s'il pouvait s'agir d'un passage du semblable au semblable, dans des conditions d'homognit parfaite. 2) Le Christ est Principe, et principe absolu de vie salutaire pour le monde ; L'glise n'est que servante et n'a qu'un ministre. Dans le Christ, la qualit de Mdiateur et celle de Tte ou Principe de salut sont identiques : saintet et mdiation se recouvrant adquatement. L'glise, elle, n'est pas principe, elle n'est que mdiatrice, elle exerce le ministre du Principe selon ce que celui-ci lui a communiqu et ne cesse de lui communiquer. Lui, par contre, a une action universelle inconditionne, coextensive, en fait comme en droit, toute opration par laquelle le monde atteint sa fin dans l'ordre surnaturel en lequel il est constitu. Le Christ, Seigneur du monde, Principe de la grce, agit dans le monde pour le salut de celui-ci, au-del des limites o s'exerce expressment la mdiation de l'glise. Nous tiendrons compte de cette diffrence, mais elle ne doit pas nous faire perdre de vue l'homognit, l'unit de mission entre le Christ et l'glise. De celle-ci comme de celui-l on doit dire : propter nos homines et propter nostram salutem . L'glise est toute pour le monde en vue de Dieu, tenant son tre, un tre spcifique, d'un acte de Dieu (notre b), elle a bien son principe de subsistance indpendamment du monde, mais outre qu'elle puise en lui sa matire, elle n'existe pas pour elle-mme : elle existe pour le monde l'gard duquel elle a mission. De plus en plus on exprime cette situation de l'glise en disant 1. Voir Eph. 1, 21 s ; 4,15 ; 5.5 ; Col. 1,18 ; 2, 10 et 19. Le Christ est ainsi chef audessus de tout, mais il ne l'est pas de la mme manire de l'glise et du monde : l'glise est son corps, le monde est plrme. Voir P. Benoit, dans Exgse et Thologie, Paris, Cerf, 1961, t. II, p. 107-153. qu'elle est le sacrement du salut,

positivement institu, ayant de soi une capacit universelle et donc suffisant pour le monde entier. C'est cette ide qui forme aujourd'hui le contenu rel du principe : Hors de l'glise pas de salut . Ce principe signifie que Dieu a institu, pour communiquer le salut du Christ, la mdiation de l'glise et qu'il lui a remis tout ce qui est ncessaire pour remplir cette mission dans la totalit de son tendue et de ses exigences. C'est une affirmation ecclsiologique, ce n'est pas un nonc portant sur le salut ou le non-salut de telle ou telle personne. Ce que nous avons dit de la vraie nature du salut justifie la ncessit, pour l'glise, de ne pas se contenter du pur spirituel mais d'agir au niveau de tous les engagements humains, personnels et collectifs, pour procurer leur ordre Dieu et ainsi leur sens. On devrait retrouver ici le bnfice d'une critique de la sparation entre un soi-disant sacr et un soi-disant profane. Tout ce qui met dans les choses leur sens en relation Dieu, est sacr : c'est mme cela, le vrai sacr. Mais les choses gardent leur consistance naturelle, dont leur ordre Dieu ralise le voeu profond. Si l'on veut appeler cela profane , alors reconnaissons que les chrtiens sont appels vivre largement dans le profane, pour en faire, non du sacr, mais du profane sanctifi et sauv. La Consecratio mundi dont on parle dans le cadre de la participation des lacs la mission de l'glise, n'a pas d'autre sens 1. Comme, en orientant le monde vers Dieu et Jsus-Christ, en s'efforant, pour cela-mme, de les conformer au plan de Dieu, les chrtiens ne font pas autre chose que rendre aux choses leur vrit, ils peuvent collaborer avec des hommes qui, sans avoir les pralables de Foi qui animent les chrtiens, cherchent cette vrit des choses. Les chrtiens sont anims et inspirs de plus haut que le monde, mais inspirs et anims pour servir un salut dont la face tourne vers Dieu peut s'appeler gloire et louange, mais dont la face interne, tourne vers les choses elles-mmes consiste dans la sant, la vrit, l'authenticit de ces choses, parmi lesquelles l'homme est la premire en dignit. A ce niveau et sous cet aspect, ils peuvent collaborer sans arrire-pense avec tous les amis de la vrit et de l'authenticit, mme s'ils n'ont pas les mmes rfrences

religieuses. Toute une thologie de la mission s'inscrirait sous le titre de l'glise-sacrement universel du salut. On comprendra que nous ne l'entreprenions pas. Nous devons cependant en voquer i. Voir M.D. Chenu, Consecratio mundi in Nouv. Rev. Theolog., juin 1964, p. 608-618. C'est le sens qu'on trouve dans le chap. IV De lats, de la Constitution conciliaire De Ecclesia. un aspect d'importance majeure, en dpendance de ce que nous avons dit sur la souverainet et l'action du Christ. Si l'glise est le sacrement institu du salut, le Christ est le Sauveur. S'il est ce que nous croyons : Dieu fait homme, le Christ est videmment le centre et le sommet du monde, un centre et un sommet dynamiques, qui attirent et agissent. Il faut dire de lui et de son influence ce que Ravaisson crivait du christianisme : S'il est le sens de l'histoire, il ne peut tre absent d'aucune partie de l'histoire. Ceci nous engage trs loin. Les hommes qui ont vcu pendant les 5 000 sicles qui ont prcd la venue du Christ, qu'en est-il d'eux ? Les deux milliards d'hommes, ou presque, qui, aujourd'hui, ne connaissent pas Jsus-Christ, qu'en est-il d'eux ? Les hommes sans nombre que l'Eglise n'a jamais atteints, qui ne sont touchs ni par sa prdication, ni par ses sacrements, qu'en est-il d'eux ? Il est impossible que Jsus-Christ n'ait pas t et ne soit pas encore avec eux tous, pour leur salut. On est ds lors amen affirmer qu'il y a, en tous et pour tous, non seulement quelques rayons de cette lumire qui claire tout homme, dont parle St Jean (1, 9), mais de vritables illuminations et d'authentiques grces du saJut. Mme en l'absence extrieure de l'glise et en l'absence apparente du Christ, le monde n'est pas tranger cette ordination vers Dieu en quoi consiste son salut. Il ne l'est pas matriellement, puisque c'est le profane mme des choses qui est appel tre sauv et, sauv, rendre gloire. Il ne l'est pas formellement, puisqu'il est tout travaill par des lumires et des grces de salut qui lui viennent du Christ, sans autre intervention de l'glise qu'une intercession gnrale en laquelle se ralise, de quelque faon, une maternit universelle. Cependant, si le Verbe claire tout homme, le mme Verbe, incarn en Jsus-Christ, a dit : Je suis la lumire du monde ;

qui me suit ne marchera pas dans les tnbres mais aura la lumire de vie {Jean 8, 12 ; comp. 3, 19), Moi, la lumire, je suis venu dans le monde afin que quiconque croit en moi ne demeure pas dans les tnbres (12, 46). Il y a donc des lumires qui ne dispensent pas les hommes de recevoir la Lumire, ni l'glise du devoir de la leur apporter. Et de mme des grces qui ne dispensent pas les hommes d'accueillir la Grce, ni l'glise de la leur proposer. Nous sommes amens ainsi reconnatre, au coeur de la mission, une sorte de structure dialogale. Nous savions mieux, depuis une vingtaine d'annes, que la mission ne peut se dfinir seulement par l'acte d'apporter la lumire l o il n'y aurait que tnbres, mais qu'elle est communion et partage. Nous voyons qu'elle est, en profondeur, de structure dialogale. Nous disons bien : de structure . Cela dpasse le dialogue envisag seulement comme moyen de contact ou comme tmoignage d'un esprit d'ouverture. Il s'agit d'une loi interne de cette vaste opration qui s'appelle la mission : si les vrits doivent rencontrer la Vrit, et les grces la Grce, la Vrit et la Grce, doivent, de leur ct, rechercher et accueillir les grces et les vrits *. Elles doivent amener leur faire donner leur vrai nom, qui est finalement Jsus-Christ. Ainsi l'glise a, envers le monde, une fonction rvlatrice et rcapitulatrice. On pourrait, positis ponendis, dire quelque chose d'analogue de l'immense devoir d'oecumnisme qui s'impose l'glise. Il n'y a plus seulement, ici, des vrits et des grces en dehors de l'glise ; il y a quelque chose, parfois beaucoup, du sacrement mme du salut, des moyens institus de la Vrit et de la Grce : il y a les saintes lettres, il y a le baptme et parfois d'autres sacrements, il y a la connaissance de Dieu et de Celui qu'il a envoy, Jsus- Christ ! Mais ces morceaux du Sacrement devraient concider avec ce sacrement lui-mme, ralis en sa puret et en sa plnitude... Il est clair qu'un tel programme de mission et d'oecumnisme exige des chrtiens et, puisque nous parlons pour eux, des catholiques, ces sublimes dispositions qui s'appellent ouverture, coute, accueil, prsence amicale, dialogue, change, partage, tmoignage. Dans la Semaine des Intellectuels catholiques de novembre 1963, consacre

l'Avenir, une soire avait t rserve l'Avenir de l'glise. Les trois orateurs sans s'tre concerts pour cela, tombrent d'accord pour conclure, selon la formule de l'un d'eux, M. Roger Dumaine : L'avenir de l'glise, c'est la prsence de l'glise l'avenir du monde 2. Pas seulement pour son auto-recrutement, en tant que le monde lui fournit sa matire, mais pour l'exercice de sa mission, qui veut que l'glise soit vraiment prsente : la mission ne se dfinit-elle pas : tre avec en vue de Jsus-Christ ? Non ct, ou en face, ou en mme temps, mais avec. Nous nous sommes demand, propos de Pie IX, si l'glise n'avait pas manqu tre prsente l'avenir du monde r. Ceci est reconnu non seulement par les grandes encycliques missionnaires (vangelii praecones, 2, VI 1951), mais dans la constitution dogmatique du Concile, De Ecclesia, n 17. 2. L'avenir, Paris, Fayard, 1964, p. 197. Ce qui prcde, mrite d'tre cit : Dans l'avenir de l'glise tel que je le conois, je ne vois pas progressivement grandir une socit nouvelle qui s'enrichirait d'lments enlevs une autre. Je vois plutt cette autre transforme de l'intrieur sans cesser d'tre elle-mme (...) Il n'y a pas croissance de l'glise au dtriment du monde, il y a plutt fcondit nouvelle reue par le monde avec le message de l'glise, l'glise ne dtournant pas le monde de son avenir mais s'y faisant prsente pour lui communiquer le salut... au moment o cet avenir se prparait. Pie IX semble avoir t plus l'homme de l'glise comme ordre sacr part , et ceci dans une ligne conservatrice, que l'homme d'une prsence l'avenir, ou mme l'actualit du monde. C'est une des raisons pour lesquelles plusieurs des questions poses par Lamennais et par ses disciples, sont encore aujourd'hui les ntres. Si ce que nous avons montr est exact, l'glise ne devra pas tre appele seulement le sacrement du salut. Elle est le sacrement de la rencontre. Tous les sacrements particuliers ont cette valeur, comme l'a bien expliqu le P. E. Schillebeeckx. Il faut en dire de mme de l'glise dans la ligne, aujourd'hui trs suivie, o on la voit comme ayant tout entire une structure de sacrement et reprsentant, comme mdiatisant le salut du Christ, une sorte de sacrement gnral l'intrieur duquel se situent les sacrements

particuliers, qui mritent ce nom au sens strict. Si l'glise est cela, si elle exerce ainsi sa mission, elle vivra tout entire la tension inhrente la mission : comment accueillir, et cependant apporter autre chose, reconnatre ce que le monde a dj et l'ouvrir ce qu'il n'a pas, ou bien dont il a quelque dbut mais sans vouloir le reconnatre ? Comment garder tout son part sans quoi le tre-avec lui-mme s'affadirait, tournerait la pure bonne camaraderie ; on n'aurait plus rien apporter, il n'y aurait plus mission ! et pourtant ne pas se sparer : car alors, il n'y aurait pas mission non plus, puisqu'on serait une catgorie isole au milieu du monde, ct de lui, mais pas dynamiquement avec lui partir et en vue de Jsus-Christ. L'glise au monde, l'glise avec le monde, doit tre une glise d'intense vitalit interne, selon les chapitres classiquement reconnus de cette vitalit : Parole de Dieu, vie communautaire fleurissant en services, vie liturgique vraie (autre chose que des crmonies !), selon le programme de la premire communaut de Jrusalem (cf. Actes 2, 42). Nous avons commenc en considrant le terme glise comme suffisamment clair. N'tait-ce pas parler trop vite ? A la fin de cet article, nous nous demandons si le terme glise ne comporte pas deux aspects qui, unis pour former l'glise concrte, n'en reprsentent pas moins deux aspects qu'il importe de distinguer, trs prcisment lorsqu'il s'agit des rapports entre glise et monde ? glise dsigne les lments ou moyens divinement institus pour constituer les hommes en peuple de Dieu. Ces lments ou moyens, dont l'ensemble forme l'institution ecclsiale, ne sont pas du monde, bien qu'ils aient t poss par Dieu dans l'histoire. Ce que nous avons dit sur le part vaut formellement d'eux. glise dsigne aussi l'ensemble des hommes que Dieu se rassemble par la Foi et l'amour, voire mme, au sens plus strict, par les sacrements de la foi et l'action du ministre institu. En ce sens, l'glise est le monde pass Jsus- Christ. Elle n'est donc pas dans le monde simplement comme dans son cadre, elle y est comme dans sa propre substance, car elle vit avec lui et de lui. Mais aussi le monde ou, en tout cas ce qui, de lui, accepte consciemment de se laisser

gurir, est dans l'glise comme dans une htellerie o un homme bless se retrouve et revient soi ; mme s'il ne l'accepte pas consciemment, voire s'il ne le sait pas, il est dans l'amour et dans l'action salutaire de Jsus-Christ. L'glise (au sens concret et cumulatif du mot, la fois institution et peuple) doit lui en faire prendre conscience, le lui faire accepter librement et, ministre institu de cet amour et de cette action, faire passer compltement Jsus-Christ, par la prdication et les sacrements de la Foi, par la communion tous les biens de l'Alliance, ce qui, dj, Lui appartient. Yves Congar o.p.