Vous êtes sur la page 1sur 4

OCCAM Y SU NAVAJA.

LA BELLEZA DE LA
SENCILLEZ
Ramn Nez
OCCAM Y SU NAVAJA. LA BELLEZA DE LA SENCILLEZ
Por: Ramn Nez.
Artculo enviado por: Juan Soler Enfedaque
La razn, exclusivamente humana
Guillermo de Occam sostuvo que del mismo modo que deba existir una separacin entre
el poder papal y el temporal, tambin deban disociarse fe y razn.
Guillermo de Occam promovi una nueva forma de entender la ciencia al proponer que la
mejor hiptesis es la que hace uso de menos postulados
El tambin llamado Principio de parsimonia (en el sentido de moderacin) o de
economa, que es una de las herramientas ms potentes y eficaces de la ciencia, fue
difundido por Guillermo de Occam a comienzos del siglo XIV. Su enunciado habitual
expresa (en latn) que "non sunt multiplicanda entia praeter necessitatem" aconsejando
reducir al mnimo el nmero de motivos y objetos en general, de entes- a los que
tenemos que recurrir para justificar algo. Tambin implica que en el conjunto de teoras
ofrecidas para explicar un hecho hemos de preferir, en general, la ms simple. Esta idea
haba sido expuesta ya por Durand de Saint-Pourcain, un dominico filsofo y telogo
fallecido en 1332, y tambin se encuentra enunciada en la obra del franciscano Duns
Scoto (1266-1308), probable profesor de Occam.
Tijeras conceptuales para diseccionar el pensamiento
Pero fue Guillermo de Occam, el prototipo de filsofo libre en el siglo XIV, quien
mencion y utiliz continuamente esa "navaja" o "tijera" en sus disecciones del
pensamiento, para eliminar lo que era considerado redundante o superfluo. En su obra
encontramos la idea enunciada de varias formas, por ejemplo, cuando en los comentarios
a las Sentencias de Pedro Lombardo (1095-1160), afirma: "Nunquam ponenda est
pluralitas sine necessitate" (No debe suponerse una pluralidad sin motivo). Tambin en la
expresin "Frustra fit per plura quod potest fieri per pauciora" (Es vano hacer con mucho
lo que puede hacerse con menos), o bien "Quando propositio verificatur pro
rebus, si duae res sufficiunt ad eius veritatem, superfluum est ponere tertiam", lo que
quiere decir que cuando una afirmacin puede ser verdadera por dos razones, y estas son
suficientes, es superfluo suponer una tercera. (Y, digo yo: habr sido innecesario este
tercer enunciado?).
El concepto de asociar sencillez con verdad no era nuevo en el siglo XIV. De hecho se
encuentra ya en la Fsica del gran pensador Aristteles, pero Occam lo utiliza, por
ejemplo, para reinterpretar las ideas de causalidad del filsofo estagirita, afirmando que
no se puede justificar una causa universal por simple acumulacin de casos individuales.

La idea que conocemos por navaja de Occam contina resultando til para la ciencia en
el anlisis de las observaciones y en la presentacin de los resultados. Por ejemplo, la
utilizamos para medir la calidad de las teoras y se suele hacer mencin a ella al recordar
a un investigador que debe escoger la hiptesis ms simple de las posibles.
El problema, en ocasiones, es definir qu es la sencillez
Pero la admiracin de lo sencillo tambin tiene sus crticas. Se dice, por ejemplo, que
aunque esa idea es fcilmente aceptada, resulta difcil hacer una definicin operacional de
lo que entendemos por sencillez, o decir cmo se mide sta, y ms an el saber si existe
una relacin entre lo que consideramos sencillo y la bondad, la probabilidad, la utilidad o
-quizs, sobre todo- la verdad. Se suele atribuir, entre otros, al fsico Wolfgang Pauli una
frase, nacida de jornadas de infructuoso trabajo buscando la Gran Unificacin, que puede
resumir de manera algo cnica todas las objeciones a Guillermo de Occam: "lo que Dios
ha separado, que no lo una el hombre."
En cualquier caso, la navaja de Occam es una herramienta, y como tal se ha demostrado
til para la ciencia; no es un concepto del mundo, y por tanto no es necesario suponer que
el cosmos es sencillo, aunque a la hora de razonar lo prefiramos as antes que pensar que
es complejo.
Como ejemplo de aplicaciones de la navaja de Occam en la historia de la ciencia suelen
citarse las victorias de la sencilla teora de Nicols Coprnico (1473-1543) sobre las
complicadas trayectorias de los planetas requeridas por el modelo geocntrico, o de la
sntesis de Newton, capaz de explicar con las mismas leyes los movimientos en la tierra y
en los cielos.
Frente a la fe, propuso una teora crtica y escptica
Guillermo de Occam abri un camino, llammosle "moderno", al conocimiento, en
contraposicin a las "antiguas" vas del benedictino Toms de Aquino (1225-1274) y
Duns Scoto. Nos ofreci, en general, una filosofa crtica y escptica ("no se llega a la
certeza con la razn, sino con la fe") que,
revisando a Aristteles y en contra de ciertas doctrinas oficiales, justificaba un
positivismo lgico, una ciencia nueva que se basaba no en lo que las cosas "son" sino en
lo que conocemos y sabemos de ellas, y un mtodo.
El nombre de la rosa
La novela de Umberto Eco describe perfectamente este ambiente religioso, poltico y
filosfico de Europa a principios del siglo XIV. La investigacin del religioso Guillermo
de Baskerville (Sean Connery) transcurre en 1327, cuando Guillermo de Occam estaba
encarcelado en Avin.
Al finalizar el captulo de "Vsperas" del primer da, Guillermo le confiesa a Adso su
convencimiento de que, ms que ser vctima de un horrible crimen, Adelmo se suicid,

justificando su conclusin al reafirmar que es "menos oneroso para nuestra mente pensar
que Adelmo (...) se arroj sponte sua por el parapeto de la muralla (...)". Cuando Adso
pregunta por qu aquella solucin es menos "onerosa", Guillermo le dice: "no conviene
multiplicar las explicaciones y las causas mientras no haya estricta necesidad".
Occam haba usado su "navaja" para poner en clara duda -por innecesario- el concepto de
causa eficiente, pues no implicaba, segn l, nada ms que una regularidad. Baskerville
adopta este punto de vista en la novela, hacia el final de la hora "Nona" del tercer da
donde tras citar a "mi amigo
Guillermo de Occam" plantea que "si slo es correcta la intuicin de lo individual,
entonces ser difcil demostrar que el mismo tipo de causas tienen el mismo tipo de
efectos", y ms adelante completa la idea nominalista: "no hablo de cosas, sino de
proposiciones sobre las cosas. En verdad, la ciencia se ocupa de las proposiciones y de
sus trminos, y los trminos indican cosas iguales. (...) Tengo que creer que mi
proposicin funciona porque as me lo ha demostrado la experiencia, pero para creerlo
tendra que suponer la existencia de unas leyes universales de las que, sin embargo, no
puedo hablar, porque ya la idea de (...) un orden dado de las cosas, entraara el
sometimiento de Dios a las mismas, pero Dios (...), si lo quisiese, con un solo acto de su
voluntad podra hacer que el mundo fuese distinto".
El doctor invencible, un iniciador venerable
William Ockham (Guillermo de Occam) naci hacia el 1285 en Ockham, al sur de
Londres. Poco sabemos sobre su infancia, pero parece que era muy joven cuando ingres
en el convento londinense de la Orden Franciscana. Sus primeros estudios se centraron en
la Lgica, tras lo cual fue ordenado
subdicono en el 1306, y en 1310 comenz, en Oxford, los habituales de Teologa, siendo
segn se cree discpulo de Duns Scoto.
Entre el 1317 y 1319 dio clases -en Oxford y tambin en Pars- sobre las Sentencias de
Pedro Lombardo (s. XII), que eran el texto oficial de Teologa en todas las universidades
y sus comentarios provocaron la crtica de varios telogos de Oxford. Ello motiv que
dejara la universidad sin el ttulo de Teologa, siendo calificado de "inceptor"
(principiante) en la terminologa usada en aquella universidad. Continu sus estudios en
conventos.
Sus obras ms destacadas, como la Logica maior o la Ordinatio (Comentarios a los IV
libros de Sentencias de Pedro Lombardo) son anteriores a 1324, y de ese ao data su
principal obra en la Fsica: Quaestiones in octo libros physicorum.
Al ser denunciado por haber cometido "56 errores" segn John Lutterell, ex rector de
Oxford, en 1324 el papa Juan XXII le llam de Inglaterra a Avin; all se abri un
proceso contra l y permaneci retenido en el convento hasta que se escap la noche del
26 de mayo de 1328, siendo excomulgado a los 10 das de su fuga. No fue la acusacin
de Lutterell lo que provoc esa excomunin, sino su postura sobre el grado de pobreza
que deban practicar los religiosos, enconado tema de debate por entonces en la Orden

Franciscana y en toda la Iglesia.


Su situacin se complic an ms al unirse a los franciscanos "espirituales" y tom
partido por el emperador Luis IV de Baviera en el enfrentamiento entre ste, que ya haba
sido excomulgado en 1324, y el Papa, a quien Occam lleg a tratar de hertico y
antipapa, tras estudiar ciertas afirmaciones suyas en bulas sobre la pobreza. A partir de
1329 vivi en el convento franciscano de Mnich, ciudad-corte del emperador.
La muerte de Juan XXII en 1334 no signific su reconciliacin con la Iglesia. En Mnich
ya no escribi obras de Filosofa, sino que dirigi su atencin a cuestiones de Lgica,
Poltica, Teologa prctica y divulgacin, adems de las imprescindibles diatribas con los
Papas sucesivos, a quienes
acus con implacable rigor teolgico, pero sin caer en el insulto personal.
Durante tiempo se crey que Occam haba fallecido en la epidemia de la peste negra en
1349, mientras que otras fuentes sealaban 1347. Hoy, aunque se da por segura la fecha
del 10 de abril, no se sabe el ao. Fue en 1349 o 1350 cuando expir el que fue calificado
en su tiempo como Venerabilis inceptor y Doctor invincibilis.
[Nota] *El presente artculo de Ramn Nez apareci publicado en la Revista Muy
Interesante de diciembre del 2002.