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Introduction la culture sensible David Howes et Jean-Sbastien Marcoux

Anthropologie et Socits, vol. 30, n 3, 2006, p. 7-17.

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INTRODUCTION LA CULTURE SENSIBLE1


David Howes Jean-Sbastien Marcoux
Le terme sensible est un terme polysmique prtant confusion ; il revt au moins cinq significations. - Une signification mdiatique presque toujours mobilise pour dsigner les quartiers sensibles et les jeunes des banlieues . Nous ne retiendrons videmment pas cette connotation stigmatisante. - Pour signifier attention, coute, attitude dhospitalit comme dans lexpression tre sensible . - Le franchissement dune graduation, comme lorsque lon parle dun changement sensible (par exemple de temprature). - La fragilit ou la vulnrabilit : une personne sensible . - Le terme enfin est utilis pour dsigner la vie des sensations : les relations que nous entretenons avec les trois familles de sons (la voix, les bruits et la musique qui est du son organis), avec les odeurs, les gots, les perceptions visuelles et tactiles. Cest ce dernier sens que nous retenons.
Franois Laplantine, Le social et le sensible : introduction une anthropologie modale

Ce numro explore le concept novateur de culture sensible qui mane du croisement des tudes rcentes sur la culture matrielle et de lanalyse anthropologique et historique des sens. Ledit concept permet de souligner limportance daccder au cadre matriel de la perception sensorielle du monde qui nous entoure. Il dmontre aussi la ncessit daccder aux sens qui prennent forme travers le monde des objets, si ce nest la sensualit des objets eux-mmes.

Le virage matriel
Sil est difficile de dater les origines du virage matriel en sciences sociales, on en trouve nanmoins le germe dans les travaux de Douglas (Douglas et
1. Les diteurs souhaitent remercier les personnes qui ont contribu la production de ce numro spcial. Tout dabord, nous tenons remercier les auteurs des articles qui sont publis ici. Nous aimerions ensuite souligner le travail de Catherine Brou, Hlne Buzelin et Monika Haim qui ont assum la traduction des textes crits lorigine en anglais. Nous voudrions aussi mettre laccent sur la contribution des personnes qui ont accept de rdiger un compte rendu des ouvrages importants du champ de la culture sensible, savoir Diane Bisson, Florence Vinit et Olivier Wathelet. Dautre part, nous dsirons remercier Chris Rowat pour lillustration de la couverture, ainsi que Mirko Zardini, Directeur du Centre Canadien

Anthropologie et Socits, vol. 30, no 3, 2006 : 7 - 17

DAVID HOWES ET JEAN-SBASTIEN MARCOUX

Isherwood 1979), de Bourdieu (1972, 1979) et de Kopytoff (1986) en anthropologie, en sociologie et en archologie. Lanalyse contemporaine de la culture matrielle se dveloppe, quant elle, de manire particulirement marque et acclre au cours des annes 1990, en Angleterre, au University College London (UCL), autour de chercheurs comme Daniel Miller, Michael Rowlands, Christopher Tilley, Barbara Bender, Susanne Kchler, Christopher Pinney et Victor Buchli. Les travaux effectus lUCL tentent de rendre compte des manires dont les phnomnes sociaux sextriorisent, se concrtisent et acquirent une place significative. Ils sappuient sur lide que, si le monde du social est construit, sil est investi de valeurs et sil est hirarchis, il en va de mme de celui des objets. cet gard, les travaux de Miller (1987, 1995 a et b, 1998 a et b, 2005) tentent de mettre jour les cadres culturels, philosophiques et normatifs qui structurent lorganisation des artefacts, des objets techniques, singuliers ou inalinables, mais aussi des objets moins reconnus que sont les marchandises srielles et anonymes. Les travaux de Miller tentent galement et surtout de comprendre en quoi cet univers matriel participe lorganisation du social. Autrement dit, pour Miller (1998b), si les individus fabriquent des objets, ils en sont aussi, eux-mmes, les produits. Il faut dire que si, jusqu la fin du dix-neuvime sicle, lanalyse de la culture matrielle a joui dune certaine popularit en anthropologie, cette culture matrielle a largement t ignore, si ce nest rejete, au cours du vingtime sicle (Buchli 2002). Le renouveau des tudes sur la culture matrielle rintroduit les objets au cur de lanalyse des phnomnes sociaux et culturels en tentant de dpasser une vision statique de ces derniers, une vision des objets considrs comme des surfaces inertes, des miroirs des relations sociales ou des fossiles quil sagirait dexcaver pour accder au social. Les objets sont plutt analyss sous langle ethnographique (Tilley 2001) alors que la matrialit est aborde comme un processus. Avec le lancement du Journal of Material Culture en 1996 lUCL, la recherche en culture matrielle se dote dune tribune transdisciplinaire et acquiert une certaine lgitimit sans toutefois perdre cest du moins le souci des diteurs (Miller et Tilley 1996) son caractre indisciplin. Dautres contributions mritent aussi dtre soulignes, par exemple celle de Tim Dant (1999) en sociologie, celle de Sophie Chevalier et Martine Segalen (1996), ainsi que de Jean-Pierre Warnier (1999) en ethnologie ou encore celle de Bruno Latour (1999) en sociologie des sciences. Lintrt pour la culture matrielle sobserve jusquen gographie, dans les travaux dEdward Soja (1989) notamment, de mme quen philosophie, dans ceux qua mens Judith Butler (1993) sur le corps. La ncessit daccder aux multiples dimensions sensorielles des objets, de larchitecture, des paysages, saffirme comme lun des thmes centraux de ltude contemporaine de la culture matrielle et de la thorie de lobjectification. Ce virage
dArchitecture, pour nous avoir permis dutiliser cette illustration. Un tel projet naurait toutefois pas t possible sans le soutien et les conseils judicieux de Francine Saillant et de Pauline Curien. Nous tenons leur exprimer toute notre reconnaissance.

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sensoriel au sein des tudes sur la culture matrielle sobserve, notamment, dans les diverses recherches se rfrant au sensible qui sont conduites par les auteurs du Material Culture Reader dirig par Buchli (2002). Dans Contested Landscapes , Barbara Bender crit ainsi que : [] les paysages [landscapes] ne sont pas que des objets de contemplation, ils sont aussi des contextes intimes de rencontres et dinteractions. Ils ne sont pas uniquement vus, ils sont aussi vcus travers tous les sens (2002 : 136). Dans Trench Art , Nicolas Saunders aborde quant lui lexprience sensorielle intense de la guerre, ainsi que la capacit quont les objets matriels comme les ogives dobus et les douilles de munitions transformes en objets dart dagir comme mdiateurs entre le monde cognitif et lenvironnement physique (Saunders 2002 : 181). Dans Visual Culture , Chris Pinney avance, lui, que le champ de la culture visuelle (tel quon le comprend aujourdhui) se doit de faire place une plus grande implication, une incorporation [] qui reconnaisse la nature unifie du sensorium humain (Pinney 2002 : 84-85). Chris Tilley ddie pour sa part un chapitre lanalyse des symboliques sociales et sensorielles du cano wala. Les Walas, habitants du Vanuatu, ont traditionnellement attribu diffrentes proprits sensorielles leurs embarcations. Ils ont investi, inscrit, incorpor ces proprits sensorielles leurs canos en y sculptant des organes comme des oreilles, des bouches, ainsi que des moustaches, et en dotant la poupe et la proue de ces embarcations dorganes fminins ou masculins. Pour Tilley, [le] pouvoir de [cette] imagerie rside dans ses rfrences aux qualits tactiles et sensuelles ainsi que dans ses rfrences au corps humain (Tilley 2002 : 25). Les implications de ces recherches stimulantes relatives au sensoriel sont nombreuses. La culture matrielle donne forme et rend signifiantes au sens o elle leur procure une existence concrte les relations sociales et les reprsentations cosmologiques. Elle permet lexpression particulire de relations sensorielles. Ainsi, on peut dire du cano wala quil incorpore et condense un ordre social tout autant quun ordre sensoriel, mais surtout, que ces ordres sociosensoriels nous renvoient la culture wala. Ces canos sont dous de sensations, au mme titre quils rendent sensibles les ides cardinales de la socit wala. La perspective de ltude contemporaine de la culture matrielle qui saffirme ici et qui caractrise le groupe de lUCL est reprsente dans ce numro par les contributions de Susanne Kchler, de Phil Jackson et de Jean-Sbastien Marcoux ces deux derniers tant de rcents diplms de lUCL.

Le virage sensoriel
Si les tudes contemporaines sur la culture matrielle se caractrisent par une orientation sensorielle de plus en plus marque, on observe que les tudes les plus rcentes sur la culture sensorielle accordent quant elles une plus grande attention la matrialit. Mais avant daller plus loin sur ce point, il convient de faire quelques remarques propos du dveloppement de ce champ dtudes en histoire et en anthropologie des sens.

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Ltude des sens a suivi un cycle de dclin et de redcouverte qui nest pas sans rappeler celui du champ de la culture matrielle. Comme Nlia Dias (2004) le dmontre, la mesure des sens tait une proccupation majeure de lanthropologie franaise et britannique la fin du dix-neuvime sicle, avant de tomber en dsutude2. Au cours des annes 1990, le champ des tudes sensorielles connat nanmoins une renaissance, cette fois, avec un intrt plus prononc pour les significations des sens. Le principe central de cette nouvelle anthropologie sensorielle tait dailleurs nonc pour la premire fois dans les pages mmes de cette revue et ce, en ces termes : Cest par une combinaison des cinq sens que les tres humains peroivent le monde, mais le mode de combinaison est loin dtre constant. Les cinq sens reoivent diffrentes accentuations et significations dans diffrentes socits (Howes 1990 : 115). Constance Classen ajoutera quelques prcisions cette nouvelle optique dans son article intitul Fondations for an Anthropology of the Senses :
Lorsquon examine les significations associes aux diverses sensations et facults sensorielles de diffrentes cultures, on dcouvre une multitude de puissants symboles sensoriels. La vue peut tre lie la raison ou la sorcellerie, le got peut servir de mtaphore la discrimination esthtique ou lexprience sexuelle, lodorat peut renvoyer la saintet ou au pch, au pouvoir politique ou la marginalisation. Ensemble, ces significations et valeurs sensorielles forment le modle sensoriel selon lequel les membres dune mme socit donnent un sens au monde, ou traduisent les perceptions et concepts sensoriels en une vision du monde particulire. Le modle adopt soulve vraisemblablement des contestations au sein dune socit. Des personnes ou des groupes ne sentendent pas toujours sur certaines valeurs sensorielles. Malgr tout, ce modle sert de paradigme fondamental la perception. Cest un modle que les gens adoptent ou auquel ils rsistent.
Classen 1997 : 402 2. Pour une analyse approfondie des raisons du dclin de ltude des sens dans lanthropologie franaise et britannique aprs 1900, voir Dias (2002), Synnott et Howes (1992) et Howes (2003, chapitre 1). La rsurgence des sens dans les annes 1990 est en partie une raction leur effacement dans les annes 1970 cause du virage textuel selon lequel la culture peut tre considre comme un texte (voir Geertz 1973). Le virage textuel se poursuit au cours des annes 1980, alors que la thse selon laquelle lethnographie correspondrait un processus de textualisation sinstalle en force (voir Clifford et Marcus 1986). Le nadir fut atteint en 1986 quand Steven Tyler, dans sa contribution Writing Culture, ira jusqu proclamer que : la perception na rien voir avec a le a tant lethnographie (Tyler 1986 : 137). Mme sil est tymologiquement fond de soutenir que lethnographie est lie lcriture, il nest pas appropri, sur le plan pistmologique, de rduire le projet anthropologique un exercice de construction textuelle . La protestation contre cet effacement des sens et de la perception, exprime trs fermement dans les pages dAnthropologie et Socits (voir Howes 1990a ; voir aussi Howes et Classen 1991 ; Howes 2004), a trouv peu peu des relais. titre dexemple, si, pendant un certain temps, il a t possible de considrer la culture de consommation comme un langage, tel que

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Le champ des tudes sensorielles sest dvelopp de manire exponentielle depuis 1990 pour produire une panoplie de construits thoriques novateurs tels que le concept de lordre sensoriel (Classen 1993), de la facult mimtique (Taussig 1993), de la perception comme culture matrielle (Serematakis 1994), de lapprentissage sensoriel (Stoller 1997), de la mmoire sensorielle (Sutton 2001), des pratiques corporelles de connaissance (Geurts 2002), des modes dinterconnections humaines (Finnegan 2002), des biographies sensorielles (Desjarlais 2003), de lanthropologie modale (Laplantine 2005), de la maison sensorielle (Pink 2004), de lurbanisme sensoriel (Zardini 2005), et de la conjugaison des sens cette dernire tant le thme de la contribution de David Le Breton dans ce numro ainsi que le sujet de son dernier ouvrage (2006). Le virage matriel au sein des tudes sensorielles est illustr par les travaux rcents du Concordia Sensoria Research Team (CONSERT). Cette quipe de recherche qui compte notamment comme membres fondateurs Anthony Synnott, Constance Classen, David Howes et Jim Drobnick, entre autres, ainsi que des membres plus rcents comme Laurier Lacroix, Muriel Clair, Gedis Lankauskas et lagent double Jean-Sbastien Marcoux organisait en fvrier 2005 une confrence internationale lUniversit Concordia intitule Sensory Collections and Display 3. Les communications prsentes lors de cette confrence incluent celles de Howes sur la logique sensorielle de la prsentation des marchandises au sein du capitalisme avanc (ou le marketing multisensoriel), de Classen sur les dimensions tactiles de lartisanat fminin du dix-huitime sicle et de Drobnick sur limportance grandissante des dimensions sensorielles de la prsentation musale. Ces communications ont t labores et publies dans divers ouvrages de la collection Sensory Formations publie chez Berg (Howes 2004 ; Classen 2005 ; Drobnick 2006) alors que dautres communications notamment celles de Lacroix, de Clair et de Lankauskas sont dveloppes et publies ici.
Baudrillard le fait dans Le systme des objets (1968) et La socit de consommation (1970), plusieurs voix slvent aujourdhui pour nous mettre en garde contre une adquation aussi simpliste entre le systme langagier et la matrialit, en raison du caractre dsordonn et dstructur de la consommation (Miller 1998, cit par Blum 2002). Les spcialistes de la culture matrielle soulignent de plus en plus quil y a du hors texte! Chris Tilley (2002 : 23-24) crit ainsi : un design nest pas un mot, pas plus quune maison nest quun texte : les mots et les choses, les discours et les pratiques concrtes sont fondamentalement diffrents (voir aussi Pinney 2002 ; Stahl 2002). Cest pour reconnatre cette clipse de la raison textuelle et la remise en question de la notion de culture comme texte que nous avons choisi lexpression Sensing Culture comme quivalent en anglais du titre franais de ce numro ( La culture sensible ne peut pas vraiment tre traduit en anglais, de toute faon). Le congrs Sensory Collections and Display reprsente laboutissement du projet de recherche sur Les vies sensorielles des choses (2002-2005), subventionn par le Conseil de la Recherche et des Sciences Humaines du Canada (CRSH) et dirig par Howes. Pour obtenir plus de dtails au sujet de ce congrs, ou pour en savoir plus sur les activits du groupe CONSERT, consulter http://alcor.concordia.ca/~senses.

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Dautres contributions dterminantes dans le champ des tudes sensorielles (qui portent aussi sur lanalyse des multiples proprits et significations sensorielles des objets et des espaces) incluent celles qui furent prsentes loccasion du Wenner-Gren Symposium en 2003 sur le thme de Engaging All the Senses : Colonialism, Processes of Perception, and Material Objects publi sous le titre de Sensible Objects (Edwards, Gosden et Phillips 2006) ainsi que lexposition Sensations urbaines organise par le Centre Canadien de lArchitecture en 2005-2006 accompagne dun catalogue dirig par larchitecte Mirko Zardini (2005). Ce virage sensoriel au sein de larchitecture et de lurbanisme thoris par Zardini est lun des nombreux signaux de la rvolution sensorielle dans le domaine des arts et celui des sciences humaines qui transpire au cours des dernires annes. De plus en plus de disciplines, de lhistoire la gographie, se tournent en effet vers les sens comme objet dtude (voir Howes 2004). Comme le disent Bull, Gilroy, Howes et Kahn dans lintroduction de la nouvelle revue The Senses & Society, qui se consacre essentiellement ltude de la vie sociale des sens :
Cette rvolution a mis jour la multiplicit clatante de diffrentes formations sensorielles travers lhistoire et au sein de diffrentes cultures. Le sensorium (cest--dire lappareil perceptuel total ) est une construction sociale et culturelle en constante volution. Le champ perceptuel est culturel et politique, et non pas simplement (comme laffirment de nombreux psychologues et neurobiologistes) une question de cognition ou quelque mcanisme neurologique relevant du sujet individuel.
Bull, Gilroy, Howes et Kahn 2006 : 5

Matrialit et sensorialit
Les participants ce numro sur la culture sensible proviennent des disciplines de lanthropologie et de lhistoire de lart ainsi que des tudes touristiques. En utilisant lanalyse historique, lethnographie au sens traditionnel, mais aussi de nouvelles mthodes comme la mmographie sensorielle (Lankauskas), nos contributeurs ont en commun dexplorer la complexit des connexions entre les sens, la culture matrielle et les espaces (lieux, frontires, paysages et landscapes) qui contiennent et produisent des sensoriums diffrents. Lacroix nous emmne au cur dun espace de cration : latelier de lartiste. La porosit de latelier, les conditions matrielles comme son odeur et son clairage font de ce lieu un espace particulirement propice lchange et la comprhension de certaines uvres et de la dmarche de certains artistes. Cest toutefois dans la transformation de cet atelier en objet de conservation que dautres dimensions (latmosphre, par exemple) saffirment comme possdant une importance certaine, une texture, voire une matrialit. ce titre, Lacroix expose certaines des dimensions sensibles de latelier, et du lieu en gnral, offrant ainsi un regard novateur sur la phnomnologie de lespace.

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Lankauskas analyse pour sa part la relation entre les sens et la mmoire collective. Il explore de manire ethnographique les constructions du pass partir de la vue et du got dans le contexte particulier de parcs historiques comme le Grutas Park en Lituanie. Ce parc regroupe et prsente au public les statues des leaders dchus du parti communiste ainsi que dautres souvenirs de lre sovitique. Son chapitre explore en effet le rle du sensorium dans les pratiques dvocation et de commmoration. Il traite des transitions dun systme politicoconomique (le socialisme) un autre (le capitalisme) et des transformations du sensorium qui y sont inhrentes. cet gard, il rejoint Clair qui, dans une analyse historique, explore aussi les diffrences entre les sensoriums, cette fois, des peuples amrindiens et des jsuites, durant la colonisation de la Nouvelle-France. Clair propose en fait une analyse historique fine et mticuleuse dobjets polysensoriels comme les wampums offerts en guise de prsents dans les changes diplomatiques entre les peuples autochtones et les Europens la fin du dix-septime sicle. Ces objets lumineux que sont les wampums apparaissent comme symboliquement si ce nest sensoriellement chargs. Ils nous prcipitent au cur des changes entre univers sensoriels diffrents, et nous ramnent la question de lchange interculturel ou intersensoriel. Dans un autre contexte, Jackson nous introduit la culture du clubbing de Londres. Son ethnographie met jour lintensit des relations sensorielles et sensuelles qui prennent forme travers cet univers parallle. Lanalyse de Jackson nous ramne au cur de lexprience charnelle du clubbing, en tentant de faire ressortir limportance du savoir sensoriel mobilis en pratique cette occasion. Non seulement le contexte du clubbing apparat comme favorable lmergence dune certaine sensibilit, mais il ressort en fait comme un lieu dexprimentation et dapprentissage dengagements personnels pouvant tre tendus au-del de ce contexte et pouvant aider donner sens au monde urbain dune ville comme Londres. Corrion et Marcoux explorent quant eux les conditions de la production dun type particulier de marchandise, le massage, et des expriences sensorielles auxquelles donne accs une large varit de massages. Leur tude fait ressortir la marchandisation dun sens comme le toucher au fate de lconomie exprientielle. Il en ressort que les sens sont non seulement instrumentaliss, mais quils sont aussi, en eux-mmes, marchandiss. Cest donc ltude dun tout autre objet ou dune sensibilit toute matrielle que Corrion et Marcoux nous convient. Notons enfin la note de recherche de Kchler qui, dans la tradition de lUCL, traite de la matrialit dune classe particulire dobjets : les fibres intelligentes. Son tude pose le problme de lagency, si ce nest de la pense crative investie dans de tels produits penss pour agir sadapter aux pressions, aux changements de temprature, lmission dodeurs. Cette contribution de Kchler pose enfin la question de la construction de la valeur. la lumire des avances technologiques promises par cette nouvelle classe de matriaux intelligents, il est en effet permis de revoir la primaut des paradigmes de lchange et de la consommation.

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Si Clair explore les conflits entre le registre culturel des expriences sensorielles des peuples autochtones et des jsuites, Lankauskas, lui, mne une rflexion sur les risques de penser la transition de manire trop linaire entre un sensorium imprgn de politique et de mmoire socialiste et un sensorium occidental capitaliste. Jackson reprend la rflexion sur le sensorium, mais sous un autre angle. Il laborde comme un espace, un paysage un landscape pour reprendre lexpression anglaise dans lequel sorientent et se dfinissent les individus. Son tude explore lintensit des expriences sensorielles, sensuelles et sexuelles du clubbing, levant ainsi le voile sur la dimension peut-tre plus conteste, du moins ose, de la culture sensible. linverse, Corrion et Marcoux se penchent sur la varit dexpriences sensorielles qui empruntent la sensualit et qui se dploie de manire constamment renouvele travers loffre du march. Ils insistent surtout sur la ncessit dexplorer la relation entre ce march et le sensorium. Kchler pousse quant elle cette rflexion sur le sensorium dans une direction originale, audacieuse : celle de lincorporation dun sensorium au sein des objets. Les super tissus et les textiles extrmes dvelopps dans le secteur industriel apparaissent ici comme dots dune matrialit synesthtique en ce sens quils incorporent ni plus ni moins des fonctions sensorielles. Notre souci est de prsenter la culture sensible sous diffrents angles. Cest de runir des travaux et des auteurs qui travaillent travers diffrentes disciplines, diffrents champs, souvent depuis longtemps, sur les sens et les objets. Les travaux de Le Breton mritent dtre souligns ici en raison de la place quils accordent au caractre multimodal des expriences sensorielles et ltude des imbrications mutuelles des sens, par opposition une tude des sens qui tendrait plutt les isoler et les traiter sparment. Dans son essai, Le Breton parle du corps et de la perception. Son analyse salimente aux travaux de philosophes comme Diderot, Simmel et Merleau-Ponty, mais elle va plus loin. Elle pose les jalons dune anthropologie sensible qui ouvre la voie de nouvelles manires de penser. Pour cet auteur, sentir le monde est une autre manire de le penser. La perception est dailleurs une prise de possession symbolique du monde . Deux autres notes de recherche compltent cet ensemble de textes. Dans son intervention, Jean-Pierre Lemasson propose dexplorer une ville en utilisant non pas la carte des rues, mais celle des mets et des odeurs qui prend forme travers le temps (histoire). En cela, il sattaque non seulement la difficult de reprsenter le got, il explore aussi les manires de le spatialiser, ainsi que celles dont il imprgne la construction de lespace. Enfin, Mlissa Gauthier sintresse un type particulier de marchandise, le vtement usag. Elle le fait surtout dans le respect dune tradition danalyse de la culture matrielle commence par Appadurai (1986), laquelle considre la marchandise comme un processus. Elle sen distingue toutefois en consacrant au cur de son analyse les dimensions tactiles, olfactives et sensorielles de ces marchandises ainsi que les comptences sensorielles des entrepreneurs entre les mains desquels ces objets circulent. Ainsi, ces marchandises se matrialisent travers un

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large ventail dodeurs et de textures, dmontrant la complexit de la construction de la valeur dun objet. La vue et le got du socialisme, la sensualit du toucher la carte, lintensit de lexprience de clubbing et la luminosit des objets de troc sont autant de sens et de sensations analyss. Les drogues, les mets la saveur du rgime sovitique, les wampums amrindiens et les tissus intelligents sont autant dobjets dcortiqus. Les clubs, les parcs historiques, les salons de massage, les frontires nationales et les ateliers dartistes sont les lieux o se jouent des relations sociales et sensorielles. Ce sont en fait les lieux o prend forme la culture sensible. Cet ensemble de textes tente ainsi de saisir lide de la socit comme un phnomne sensible.

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