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SOMMAIRE Dfinition 1. Les failles. 2. Types de failles 2.1 Faille Normale 2.2 Faille Inverse 2.3 Dcrochement 2.

4 Relation avec les sismes 2.4.1 Processus endognes 2,4,2 Formation d'un Tsunami 3. Les plis. 4. Le plissement 5. Elments d'un pli 5.1 Types de plis. 5.2 Anticlinal 5.3 Synclinal 5.4 Chevauchement 5.5 Nappe de charriage 6. Mesure des lments structuraux. 6.1 Mesure du pendage 6.2 Les courbes de niveau. 7. Le volcanisme 7.1 Prsentation 7.2 Formation des geysers 7.3 Volcans 7.3.1 Volcans fissuraux Volcans centraux Volcans boucliers Volcans des zones de subduction 7.3.5 Caldeiras 8. Phnomnes magmatiques Types d'ruptions Dpts volcaniques 8.3 Formes magmatiques 8.4 Points chauds 8.5 Les risques lis au volcanisme 1 2 3 3 3 4 5 5 6 6 8 12 13 14 14 14 14 16 16 17 18 18 18 19 20 20 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Gologie Structurale

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Dfinition
Limite lorigine lanalyse des dformations des couches sdimentaires, la gologie structurale prend en compte aujourdhui les dformations des ensembles rgionaux. Ltude des formes structurales conduit des comparaisons entre les lments observs et la classification des formes apparentes. On distingue la gologie structurale comparative, qui envisage les grands ensembles, et les approches thoriques et exprimentales, qui portent leurs efforts sur lanalyse microscopique des minraux dans les roches dformes. La prospection minire recourt la gologie structurale, et notamment la recherche ptrolire qui a pour objet la dtection des piges structuraux susceptibles de retenir les huiles minrales. La gologie structurale est l'tude des processus par lesquels les forces (contraintes) applique aux roches y transforment les formes (structures) et les agencements granulaires (microstructures). Cette transformation est une dformation. Les deux grandes familles de structures que les gologues tudient sont les failles et les plis. Parmi les processus tudis, les principaux sont:

La rupture des roches (dite dformation fragile) Le plissement La dformation plastique des roches (dite dformation pntrative ou dformation ductile) La rhologie des roches La microstructurale des minraux, qui tudie la dformation des minraux au cours de leur croissance.

Les rsultats d'une tude structurale trouvent leur application dans la comprhension de la tectonique d'une rgion. La stratigraphie nous a montr que les couches des terrains sdimentaires se dposent horizontalement les uns au dessus des autres. Dans les bassins sdimentaires, elles restent peu prs dans cette position. Les dformations localement observes accompagnent des soulvements de toute une rgion par rapport des zones voisines plus ou moins affaisses. Lorogense (gense des montagnes) comprend donc des mouvements verticaux de vastes rgions, accompagns de bombements grand rayon de courbure (go anticlinaux et gosynclinaux) et des formations plus videntes lchelle locales, atteignant seulement la couverture sdimentaire (plis et failles de couverture). Ces dformations visibles en surface (failles, plis), sont des formes tectoniques. La tectonique tudie leur architecture. Les mouvements profonds du socle ne sont accessibles que par les mthodes gophysiques (tudes des sismes, anomalies de la pesanteur, temprature interne du globe).

1. Les failles.
Une faille est une fracture (un plan de rupture) dans lcorce terrestre. Les couches rocheuses situes de part et dautre de la faille bougent ou ont boug lun par rapport lautre. Ce mouvement qui est d au mouvement des plaques tectoniques peut tre horizontal, produisant 1

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un dcrochement, ou vertical produisant un rejet dont lescarpement peut atteindre plusieurs milliers de mtres. Un dplacement brutal le long dune faille peut entraner un sisme. Les failles peuvent avoir des tailles "continentales" (plus de 1000km), jusqu' des tailles dcimtriques (visible dans les carrires ou sur le bord des routes).

Dimensions
Il est noter qu'il existe une relation entre:

la taille de la faille (en carte) la profondeur de la faille le mouvement total sur cette faille l'paisseur de la zone fracture

Typiquement, une faille dca kilomtrique (~10 km) de long affectera une paisseur de roche de kilomtrique (~1 km), le mouvement total sera hectomtrique (~100 m) et l'paisseur de la zone fracture dcamtrique (~10 m). Cette relation est nanmoins trs variable suivant le contexte et le type de faille. Un rift est une grande dpression borde de failles.

En gologie, un horst dsigne un compartiment rest haut entre des failles normales. On y oppose le terme graben, qui dsigne le compartiment abaiss.

2. Types de failles
Suivant le type de mouvement relatif, on dfinit trois types de failles : normale, inverse et dcrochement.

2.1 Faille Normale


En gologie, une faille normale est un plan inclin (le plus souvent d'environ 60) sparant deux compartiments rocheux. Le glissement sur ce plan de faille se traduit par un cartement des deux compartiments, et par l'abaissement du bloc suprieur par rapport au bloc infrieur. Ce mouvement relatif accommode un allongement horizontal. 2

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Faille Normale : Elle se forme lorsque deux blocs de lcorce terrestre scartent lun de lautre sous leffet de forces de distension.

Une faille normale accompagne une extension; le compartiment au dessus de la faille ("toit" ou "hangingwall") descend par rapport au compartiment situ en dessous de la faille ("mur" ou "footwall"). La partie affaisse situe entre deux failles normales pendage oppos est appele graben. La partie souleve entre deux failles normales pendage oppos est appele horst. Les failles normales prsentant un faible pendage et une signification rgionale peuvent tre appeles "faille de dtachement" ("detachment fault").

2.2 Faille Inverse


Une faille inverse est un plan inclin (le plus souvent d'environ 30) sparant deux compartiments rocheux. Le glissement sur ce plan se traduit par le rapprochement des deux compartiments et par le soulvement du compartiment suprieur par rapport au compartiment infrieur. Ce mouvement relatif accommode un raccourcissement horizontal. La spcificit des failles inverses est qu'elles provoquent une superposition anormale et un redoublement des couches sdimentaires. Une faille inverse se forme lorsque deux bloques de lcorce terrestre subissent tous deux une compression et que lun des blocs chevauche lautre.

Une faille inverse, ou chevauchement qui accompagne une compression; le compartiment au dessus de la faille ("toit" ou "hangingwall") monte par rapport au compartiment situ en dessous de la faille ("mur" ou "footwall"). Chevauchements lorsqu'elles sont trs faiblement inclines) caractrisent une dformation compressive. Elles se trouvent donc en gnral dans les rgions 3

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du globe o la tectonique des plaques induit une convergence relative. Cela peut se produire en bordure de plaques, comme dans une zone de subduction et le prisme d'accrtion associ, ou au sein de la crote continentale, comme dans les chanes de montagnes, qui rsultent de la collision et du rapprochement de deux plaques tectoniques. Ce sont d'ailleurs les failles inverses et chevauchements qui y sont l'origine de l'paississement de la crote et de la construction de la chane.

2.3 Dcrochement
Un dcrochement est souvent une faille presque verticale le long de laquelle un compartiment rocheux coulisse horizontalement par rapport au compartiment oppos. Ce mouvement relatif accommode aussi bien un allongement horizontal que le raccourcissement horizontal qui serait perpendiculaire cet allongement. Un dcrochement qui accompagne un mouvement de coulissage; les dcrochements purs (faille verticale et dplacement horizontal) ne s'accompagnent d'aucun mouvement vertical. Les dcrochements peuvent tre dextre ou snestre, suivant que le compartiment oppos l'observateur se dplace vers la droite ou la gauche (respectivement). Les dcrochements (appels failles transformantes lorsqu'ils appartiennent une bordure de plaque) se rencontrent donc dans tous les types de contextes godynamiques. Suivant le sens du coulissement relatif, on dfinit deux types de dcrochements:

Dcrochement dextre lorsque l'observateur faisant face la faille voit l'autre compartiment glisser vers sa droite Dcrochement snestre lorsque l'observateur faisant face la faille voit l'autre compartiment glisser vers sa gauche

2.4 Relation avec les sismes


La rupture et le glissement le long de la faille peuvent s'accompagner d'un tremblement de terre. Si le glissement est libre, on parle de creeping , et la dformation est asismique.

2.4.1 Processus endognes


La fracture des grandes plaques lithosphriques, la drive continue de la crote continentale et lexpansion de la crote ocanique partir des dorsales mdio ocaniques : ces trois grands ensembles de phnomnes sont mettre sur le compte de forces dynamiques profondes. Le diastrophisme est un terme gnral qui dsigne toute dformation de lcorce terrestre produite 4

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par des forces endognes. Les bassins ocaniques, les continents, les plateaux et les montagnes trouvent leur origine dans ces mouvements. Le cycle gotectonique tablit des rapports entre ces formes structurales de grandes dimensions et les mouvements lithosphriques, et les diffrents types de roches qui correspondent aux diverses tapes de leur dveloppement. Lorogense ou formation des montagnes, est un phnomne plus localis qui amne la dformation des strates prexistantes. Lpeirognse affecte de grands domaines continentaux et ocaniques, et se traduit principalement par des mouvements de monte ou de descente partir desquels se forment plateaux et bassins. Les dplacements lents et graduels des compartiments de la crote affectent particulirement les cratons, portions stables de la crote. Les failles sont des fractures de terrain avec dplacement, dont lamplitude varie de quelques centimtres plusieurs kilomtres. Leur formation est souvent associe aux frontires des plaques qui coulissent les unes contre les autres la faille de San Andreas, par exemple au nord de San Francisco et aux zones de distension des continents la Rift Valley, dans lest de lAfrique. Les geysers et les sources thermales, tout comme les volcans, sobservent souvent dans des zones tectoniquement instables. Les volcans rsultent de leffusion, la surface de la Terre, de laves provenant des profondeurs du globe. Le plateau de la Columbia, dans louest des tats-Unis, est recouvert par des basaltes volcaniques de plus de 3 000 m dpaisseur et couvre 50 000 km2. Ces basaltes de plateau proviennent druptions fissurales. On distingue aussi les volcans boucliers, dont les cnes prsentent une pente faible, comme ceux des les Hawaii, et les strato-volcans, comme le mont Fuji ou le mont Saint Helens, qui sont composs de couches successives de diffrents matriaux. Vague de tsunami Certains tremblements de terre et ruptions volcaniques ont lieu sous les mers et les ocans, en particulier dans l'ocan Pacifique. Ces phnomnes sismiques et volcaniques peuvent engendrer des tsunamis, c'est--dire une srie de vagues d'une force extrmement dvastatrice lorsqu'elles atteignent le rivage. La vague de tsunami prsente sur cette photo a t engendre par un sisme de faible magnitude au large des ctes indonsiennes.

2.4.2 Formation d'un tsunami


Un tsunami a gnralement pour origine un tremblement de terre sous-marin. Mais il peut galement tre engendr par une ruption volcanique sous-marine, un glissement de terrain ou, de manire plus exceptionnelle, un impact de mtorite.

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3. Les plis.
Un pli est une structure courbe issue d'une dformation ductile anisotrope de la roche. La connaissance de la forme avant la dformation permet de la quantifier. Le cas le plus simple est le pli de roches sdimentaires, dont la structure et les marqueurs sont planaires avant la dformation. Sous leffet des contraintes tengeancielles, les couches ont tendance se plisser. Les plis sont rarement isols. Le plus souvent ils sont groups en faisceaux plus ou moins parallles. Les plis peuvent tre tous droit ou galement djets. La prsence des roches trs plastiques, comme les couches de sel gemme, peut donner lieu des accidents tectoniques particuliers : sous leffet de la pression, le sel, mallable, glisse entre les strates et provoque des glissements, ou mme sinjecte vers le haut dans les zones de moindres rsistances du sol, formant un pli diapir ou dme de sel (rocher de sel de Djelfa). Les roches sdimentaires sont l'origine disposes en couches peu prs horizontales puisqu'elles proviennent de la transformation de sdiments qui se sont dposs l'horizontale. Mais on les retrouve souvent inclines, dformes, affectes par des plis et des failles, particulirement dans les chanes de montagnes. Les contraintes responsables de la dformation des roches de la crote terrestre ont des sources multiples. Les dformations rsultent le plus souvent des mouvements des plaques lithosphriques qui se traduisent par des contraintes qui modifient la forme des roches, leur volume et, dans certains cas, leur composition chimique et minralogique. Il y a fondamentalement deux types de contraintes qui dforment les roches: les contraintes de compression et celles de tension. Dans la compression, les forces convergent; elles peuvent tre coaxiales ou non. La dformation d'un jeu de carte sous contraintes de compression illustre la diffrence. Dans le cas d'une contrainte de compression coaxiale, les cartes vont s'arquer, comme illustr ici:

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Si les contraintes ne sont pas coaxiales, il va se dvelopper du cisaillement; le jeu de carte se dforme par le glissement des cartes les unes sur les autres:

Dans la tension, les contraintes divergent et ont pour effet d'tirer le matriel. Les schmas qui suivent illustrent la dformation des couches de roches sous des rgimes de contraintes en compression et en tension. Prenons comme volume de dpart, un empilement de couches de roches non dformes l'horizontal.

Les plis constituent la manifestation d'un comportement plastique (ductile) des roches sous l'effet de contraintes de compression.

4. Le plissement
En gologie, flexion de roches stratifies. La plupart des couches rocheuses qui affleurent dans les carrires et le long des fleuves et des ctes taient, l'origine, des sdiments qui se dposrent au fil des res gologiques sous forme de strates horizontales. Cependant, tels que nous les observons aujourd'hui, non seulement ces sdiments se sont solidifis, mais bien souvent ils prsentent galement une inclinaison. Si l'affleurement est suffisamment important, il est possible de suivre les couches jusqu' des dformations en forme de vote ou d'auge. Les strates rocheuses ressemblent une pile de nappes froisses et prsentent une srie de dformations, les plis : elles ont subi des pisodes de plissement. Les plis incurvs vers le haut sont des anticlinaux : leur axe suit la ligne de crte de la courbure, et leurs flancs retombent vers 7

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les structures en auge avoisinantes, les synclinaux. Les structures monoclinales prsentent une partie horizontale et un flanc inclin ; les structures isoclinales prsentent deux flancs inclins dans la mme direction et selon le mme angle (plis dverss ou couchs) ; les structures priclinales divergent en ventail vers le bas (sommet d'un dme) ou vers le haut (fond d'une cuvette). Les plis tant des ondulations, on mesure leur longueur d'onde (de crte crte ou de creux creux) et leur hauteur (de crte creux). Ils peuvent tre microscopiques ou mesurer plusieurs kilomtres de longueur. Un pli simple est une charnire dfinie par la courbure maximale des couches. L'axe de la charnire joint les points de plissement maximal le long d'une strate. La surface axiale, ou plan, traverse les charnires de couches successives, tandis que l'axe du pli peut tre n'importe quelle ligne de la couche qui est parallle l'axe de la charnire. Les surfaces axiales sont verticales dans les plis droits. Lorsque la surface axiale est incline et que les flancs pendent dans des sens opposs, le pli est djet . Si la surface axiale est incline et que les flancs pendent tous deux dans le mme sens que la surface axiale, le pli est dvers . Dans un pli couch , la surface axiale rejoint l'horizontale. Il se peut, enfin, que le flanc du pli situ au-dessus de la surface axiale se dtache entirement et soit entran plus loin : on a alors une nappe de charriage, phnomne frquent dans les Alpes.

Roches plisses Ces couches sdimentaires plisses forment un pli anticlinal. La thorie de la tectonique des plaques explique la formation des montagnes sous l'action de forces internes. La convergence des plaques cre d'normes forces de compression, qui provoquent le plissement des terrains et parfois leur rupture.

On distingue galement les plis parallles (ou isopaques), o l'paisseur de la couche reste constante, et les plis anisopaques, o l'paisseur des couches varie soit que le pli ait t tir, soit qu'il ait t comprim. 8

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La plupart des plissements rsultent des pressions qui s'exercent sur la crote terrestre. Les roches sont si dures et cassantes qu'il est difficile d'imaginer qu'elles puissent subir des dformations et dessiner des courbes et encore moins s'couler comme de la pte dentifrice (c'est le cas des formations ptygmatiques observes dans les roches mtamorphiques profondment remanies o apparaissent de multiples petits plis trs rapprochs, mais sans rgularit dans l'orientation des charnires et des surfaces axiales). Dans les profondeurs de la crote terrestre, la chaleur est un facteur essentiel : c'est elle qui transforme les roches cassantes en matriaux souples et mallables.

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Pour dcrire les plis, on utilise les termes d'anticlinal quand le pli se ferme vers le haut et de synclinal lorsqu'il se ferme vers le bas. Les plis sont dits droits lorsque le plan axial est vertical. A l'autre extrme (non illustr ici), il y a les plis couchs, lorsque le plan axial est horizontal. Entre les deux, il y a les plis djets et les plis dverss. Les plis droits rsultent de contraintes de compression coaxiales, les plis djets et dverss de contraintes qui ne sont pas coaxiales. La dformation cassante se traduit par des plans de cassures, les failles.

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Par convention, on nomme toit le compartiment qui se situe au-dessus du plan de faille, et mur celui qui est au-dessous. Le rejet est le dplacement net des deux compartiments. Les contraintes de compression produisent des failles inverses (plan de faille abrupte) ou de chevauchement (plan de faille prs de l'horizontale). Dans ces deux cas, le toit monte par rapport au mur. Les contraintes de tension produisent des failles normales et listriques; le toit descend par rapport au mur. Les failles de dcrochement (ou de coulissage) constituent un cas particulier; elles se produisent par le dplacement de deux compartiments l'un par rapport l'autre dans un plan horizontal. On les retrouve en rgimes compressifs ou extensifs. Une application trs importante de tout cela, c'est qu'en tudiant la gomtrie des terrains dforms, le gologue est en mesure de dfinir la nature des contraintes qui ont produit une gomtrie donne et d'en dduire l'histoire de la dynamique d'une rgion. Tous ces mouvements de l'corce terrestre sont rgis par la dynamique engendre par les roches en fusion dans les profondeurs de la terre et par les mouvements des plaques. Ils engendrent la formation des chanes de montagne et des ruptions volcaniques en gnral dans les zones qui sont favorables.

5. Elments d'un pli


Une surface plane courbe admet localement un arc de cercle pour description. L'inverse de ce rayon est nomm ici courbure de la surface. Plus cette surface est proche d'un plan, plus sa courbure est faible et plus le rayon du cercle associ est grand. Cette dfinition correspond la notion de courbure. Ainsi la courbure de la terre est plus faible que la courbure de n'importe quel pli observable.

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La rgion du pli o la courbure est maximale est la charnire du pli. Les rgions de courbure minimale, situes de part et d'autre de la charnire sont les flancs du pli. Dans le cas d'un pli dans une roche sdimentaire, les charnires de chaque couche dfinissent un axe du pli sur une coupe. En volume, ces axes dfinissent un plan axial du pli. Dans un pli, le sens de la courbure est donn par la direction de sa convexit. Ainsi, une Antiforme a sa convexit vers le haut et une Synforme a sa convexit vers le bas. Les expressions anticlinales et synclinales dsignent des antiformes et des synformes dans des roches sdimentaires. Dans ces dernires, il est possible de distinguer les variations d'paisseur des plis dues la dformation ou encore de distinguer les longueurs relatives des flancs de pli. Il est aussi possible d'avoir deux plans axiaux. Il est galement possible de hirarchiser les plis en chelle et dans le temps.

5.1 Types de plis.

Pli droit, djet ou couch: Un pli est droit si son plan axial est vertical, djet s'il est oblique et couch si son plan axial est presque horizontal. Pli ouvert, serr ou isoclinal: Un pli est ouvert si l'angle entre ses flancs est trs important, serr si l'angle est faible et isoclinal si ses flancs sont parallles. Pli principal ou parasitaire: Un pli est dit parasitaire s'il dforme le flanc d'un autre pli, qui sera dit principal. C'est ainsi qu'une flexure locale d'un marqueur peut former un kink bank. Ces derniers sont souvent par paires conjugues. Tous les plis prcdents ont des flancs de mme longueur relative et un seul plan axial. Une forme plisse avec un flanc nettement plus grand est dite monoclinal. Pli coffr: Un pli coffr est la conjonction de deux monoclinaux dont la relation est analogue aux kink bank.

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5.2 Anticlinal
En gologie, on appelle anticlinal (oppos : synclinal) un pli dont le centre est occup par les couches gologiques les plus anciennes. Cela signifie que le terme anticlinal prend en considration une notion stratigraphique, donc chronologique, et fait ainsi rfrence un pisode de plissement prcis. Dans les cas simples, un anticlinal est une antiforme au cur de laquelle se trouvent les couches les plus anciennes; mais si le pli est dvers, les couches les plus anciennes peuvent apparatre au cur d'une synforme : il s'agit d'une "tte plongeante". Pli prsentant une convexit vers le haut 13

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5.3 Synclinal
En gologie, on appelle synclinal (oppos : anticlinal) un pli dont le centre est occup par les couches gologiques les plus jeunes. Comme le terme anticlinal, le mot synclinal comprend une notion stratigraphique et fait rfrence un pisode de plissement prcis. Dans les cas simples, un synclinal est une synforme au cur de laquelle se trouvent les couches les plus rcentes; mais si le pli est dvers, ces couches peuvent apparatre au cur d'une antiforme.

5.4 Chevauchement
Un chevauchement est une faille inverse faiblement incline, voire horizontale, responsable de la superposition de terrains anciens (allochtones) sur des terrains plus rcents (autochtones ou para autochtones lorsqu'ils sont peu dplacs). Le dplacement horizontal de l'allochtone par dessus l'autochtone peut tre de plusieurs dizaines de kilomtres; l'allochtone constitue alors une nappe de charriage. L'rosion peut percer une nappe et y creuser une fentre dans laquelle l'autochtone apparat ; l'rosion peut aussi isoler des lots de nappe, appels klippes (cueil en allemand). On trouve principalement les chevauchements dans les chanes de montagnes (prsentes et passes) et les prismes d'accrtion (zone de subduction).

5.5 Nappe de charriage


Une nappe de charriage est un ensemble de couches gologiques qui, lors d'une orogense, se sont dcolles du socle et se sont dplaces sur de grandes distances. On parle alors de terrains allochtones. La zone par laquelle la nappe est reste attache sur son socle s'appelle la racine. Un morceau de nappe isol du reste de la nappe par l'rosion s'appelle une klippe. Une zone de la nappe rode permettant de voir les terrains autochtones sous jacents s'appelle une fentre.

6. Mesure des lments structuraux.


Le pendage des strates des terrains sdimentaires, dans la plupart des cas dposes horizontalement, est la manifestation la plus vidente des dformations structurales ; lexamen des formes de plis montre en effet les couches bascules, redresses la verticale et mme compltement renverses. Le pendage est dfini par deux valeurs angulaires : 14

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Lazimut qui est langle de lhorizontale de la couche et de la direction du Nord, mesur dans le sens des aiguilles dune montre de 0 180. Langle de la ligne de plus grande pente par rapport un plan horizontal ainsi que le cadran N, E, S et W de la direction de cette ligne. La figure ci-dessous montre comment un pendage est indiqu sur une carte de gologie. Il existe dailleurs de nombreuses variantes dans le dtail. Il peut scrire : N 40, E 450, S. Dans les sondages, les mthodes de mesure dites pendagemtries fournissent la direction par rapport au nord magntique et la valeur par rapport lhorizontale de la ligne de plus grande pente.

6.1 Mesure du pendage


En gologie, le pendage sert dfinir la gomtrie dorientation dun plan, dune surface. Toute surface plane contient une infinit de droite, le pendage dsigne 2 droites remarquables : lhorizontale (droite horizontale port par la surface) la ligne de plus grande inclinaison Ces deux droites sont toujours orthogonales entre elles. Pour tre complet, le pendage doit est nonc sous la forme de 2 valeurs dangles. (ex N45 45SE) Le premier se mesure entre le Nord gographique et lhorizontale de la couche, cest lazimut de lhorizontale. Il se mesure avec une boussole. Il est aussi possible d'utiliser la direction de la ligne de plus grande inclinaison; la convention doit tre prcise. Le second est lintensit de plongement de la ligne de plus grande inclinaison, et on prcise la direction du plongement (qui peut tre dans lexemple soit Sud-est soit Nord-Ouest). Il se mesure avec un clinomtre (petit dispositif souvent intgr aux boussoles des gologues qui donne l'angle avec la verticale, par un systme de poids ou de rapporteur). Trs souvent on a tendance restreindre le terme de pendage lintensit de plongement de la ligne de plus grande pente. Dans ce cas : Le pendage est nul si le plan (ou la ligne) mesur est horizontal. Dans ce cas, il n'y a pas de direction. Le pendage est faible si le plan (ou la ligne) mesur est presque horizontal (moins de 30 degrs). Le pendage est fort si le plan (ou la ligne) mesur est presque verticale (plus de 60 degrs). Le pendage est dit vertical, si le plan (ou la ligne) mesur est verticale. Dans ce cas, il n'y a pas de direction pour une ligne, mais il y a une (ou plutt deux) direction pour un plan.

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6.2 Les courbes de niveau.


Pour reprsenter un relief sur une carte, on a recours des courbes dgal niveau (courbes de niveau). On appelle courbe de niveau les courbes dintersection de plans horizontaux quidistants avec la surface topographique. Une courbe de niveau dtermine est le lieu gomtrique des points de la surface topographique situs une mme altitude.

7. Le volcanisme
volcanisme, ensemble des processus et phnomnes par lesquels des matriaux rocheux fondus, ou magmas, slvent depuis les profondeurs de la Terre jusqu la surface, ou vers la 16

Gologie Structurale surface, et par lesquels les gaz associs sont librs dans latmosphre.

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7.1 Prsentation
Le volcanisme est une des manifestations en surface du rgime thermique qui rgit lintrieur du globe terrestre. Ltude de ces processus et des structures, des dpts et des formes de relief quil cre est appele volcanologie.

7.2 Formation des geysers


Le magma et les gaz sinfiltrent par les zones de moindre rsistance dans la couche externe de la Terre, la lithosphre, pour atteindre la surface. Ces zones se trouvent principalement le long des frontires entre les plaques tectoniques terrestres et cest l que se produit la majeure partie du volcanisme. Lorsque le magma et les gaz atteignent la surface, ils forment des structures gologiques appeles volcans, dont il existe plusieurs types. Limage classique dun volcan, dont lexemple typique est le mont Fuji, au Japon, ou le mont Mayon, dans les Philippines, est celle dune structure conique au sommet de laquelle se trouve une dpression (le cratre). Dans le cas des volcans explosifs, des cendres, de la vapeur deau, des gaz, des roches fondues et des fragments solides sont projets par ce cratre. En fait, les volcans de ce type reprsentent moins de 1 p. 100 de lactivit volcanique terrestre.

Les geysers tirent leur origine des eaux souterraines chauffes jusqu' bullition au contact de corps magmatiques en cours de refroidissement. Lorsque l'eau bout, la pression pousse la colonne d'eau et de vapeur vers la surface. La surpression la base de la colonne provoque la vaporisation brutale de toute la colonne d'eau et le jaillissement de la vapeur en un spectaculaire panache. Les fumerolles ont la mme origine que les geysers mais dgagent des jets de gaz chaud. Les sources chaudes sont alimentes de la mme manire, mais les eaux, la pression ordinaire, se contentent de bouillonner dans des mares au lieu de jaillir la surface. Ces eaux chaudes naturelles ont des tempratures qui dpassent souvent les 60 C. 17

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Au moins 80 p. 100 du volcanisme est associ lactivit des dorsales ocaniques qui ceinturent le globe terrestre et marquent le lieu de divergence entre deux (ou trois) plaques lithosphriques. Cest laxe de ces longues chanes volcaniques le plus souvent sous-marines que spanche le magma venu des profondeurs et que se cre la crote ocanique. La plus grande partie du volcanisme terrestre se produit donc sous les ocans.

7.3 Volcans
Le volcanisme de surface ou continental est beaucoup moins important que le volcanisme sousmarin en termes de volume de magma ject, mais il est bien mieux connu car il est visible et affecte directement les tres humains. On sait depuis lAntiquit que lactivit volcanique est variable dans le temps et lespace, depuis des explosions violentes jusqu lmission paisible du magma, qui spanche sous forme de coules de lave lorsquil atteint la surface (activit effusive).

7.3.1 Volcans fissuraux


Le volcanisme fissural est surtout prsent le long des dorsales ocaniques, mais il existe galement sur les continents et il a eu dans certains cas des rsultats spectaculaires. Le volcanisme de dorsale associ laccrtion ocanique est visible terre en Islande (dorsale de lAtlantique Nord) et Djibouti (prolongation continentale de la ride dAden). Les volcans fissuraux mettent en gnral de grands volumes de matriaux trs fluides, qui spanchent sur de vastes surfaces. Sur les continents, les ruptions successives peuvent donc construire de grandes plaines ou plateaux. Ce volcanisme, tout comme celui associ aux panaches mantelliques en milieu continental (appels points chauds par les spcialistes), est lorigine dimmenses rgions issues dune activit volcanique, comme le plateau du Dekkan, au centre de lInde, le bassin du Paran, au Brsil, le plateau de la Columbia, dans le nord-ouest des tatsUnis, le plateau du Drakensberg, en Afrique du Sud, et le plateau central de lle du Nord, en Nouvelle-Zlande.

7.3.2 Volcans centraux


Une grande partie de lactivit volcanique produit des volcans dits centraux (cest--dire originaires dun centre ponctuel), dont il existe deux types fondamentaux. Les volcans coniques pente raide sont parfois construits entirement de matriaux solides appels pyroclastites, jecta ou tephra, variant en taille depuis des cendres et des scories jusqu des bombes et des lapilli. Les pyroclastites sont jectes de manire explosive au cours dune ruption, ou dune srie druptions, pour retomber au sol proximit immdiate du cratre. Un exemple bien connu de ce type de volcan est le Paricutn, apparu dans le champ dun paysan mexicain le 20 fvrier 1943 et qui construisit en six jours un cne de scories de 150 m de haut. la fin de lanne, le cne avait atteint une hauteur de 336 m. Rares sont les volcans coniques qui njectent que des pyroclastites au cours de leurs ruptions. Des coules de lave peuvent parfois tre mises et la structure volcanique rsultante est compose de couches alternes de pyroclastites et de lave. Ces volcans sont appels stratovolcans. La majorit des volcans les plus levs et les mieux connus du monde sont des stratovolcans : le Stromboli et le Vsuve en Italie, le Popocatpetl au Mexique, le Cotopaxi en quateur et le Kilimandjaro en Tanzanie, le mont Fuji au Japon et le mont Mayon aux Philippines. Les ruptions dites latrales sont caractrises par la sortie de lave sur les flancs des volcans la faveur de conduits secondaires ou de fractures.

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7.3.3 Volcans boucliers


Lautre grand type de volcan central est le volcan bouclier. Ce sont de trs grandes structures pouvant atteindre plusieurs dizaines de kilomtres de diamtre, aux pentes relativement douces, ne dpassant gure 12. Ils se sont forms par lempilement de plusieurs dizaines de coules de lave basaltique fluide. Dans le Pacifique nord, les les hawaiiennes sont un complexe de volcans boucliers se dressant depuis le fond ocanique. Le Mauna Loa, sur lle dHawaii, est le plus rcemment form. Cest la plus massive des montagnes terrestres, slevant plus de 10 000 m au-dessus du plancher ocanique. En Europe, lEtna est un volcan bouclier. 7.3.4 Volcans des zones de subduction ruption du Kilauea (1983) L'ruption du Kilauea projeta de la lave basaltique sur les flancs du Mauna Loa, autre volcan de l'le Hawaii. Les volcans hawaiiens sont des exemples typiques de volcans boucliers forms partir de laves. Des volcans composites sont forms la suite d'alternance d'ruptions de laves et d'ruptions de cendres.

La subduction est le processus d'enfoncement d'une plaque tectonique sous une autre plaque de densit plus faible, en gnral une plaque ocanique sous une plaque continentale ou sous une plaque ocanique plus rcente. Lors d'une convergence, deux plaques pousses l'une contre l'autre se rencontrent. La solution la plus frquente cette opposition est la descente de l'une des plaques sous l'autre. Les sismes profonds et trs profonds s'alignent le long de la plaque descendante (appele slab) et montrent qu'elle peut plonger dans l'asthnosphre sur plusieurs centaines de kilomtres. Le volcanisme continental est souvent associ aux zones de subduction qui constituent un des trois types de frontire entre deux plaques tectoniques. Lorsque deux plaques lithosphriques convergent, la plaque la plus dense (qui est souvent de type ocanique) plonge sous lautre ; elle senfonce alors dans la partie du manteau suprieur qui se trouve au-dessous de la lithosphre (asthnosphre) et qui est form de roches silicates. Ce phnomne de subduction a pour effet de rincorporer les roches de la lithosphre dans le manteau. Lorsque les plaques convergentes sont toutes deux de type ocanique, cest la plaque la plus dense qui senfonce sous lautre. Ce phnomne de convergence ocan-ocan peut aboutir, des milliers dannes plus tard, lobduction, cest--dire au chevauchement dun morceau de crote ocanique sur la lithosphre continentale entrane dans le mouvement descendant de la plaque ocanique lourde. La lente descente de la crote ocanique dans le manteau suprieur chaud le long du plan de subduction entrane un rchauffement progressif de la plaque plongeante et des sdiments gorgs deau qui la recouvrent et qui ont t entrans dans la subduction. Le magma ainsi form slve pour venir faire ruption la surface et donner naissance aux chanes de volcans andsitiques, en arrire des fosses ocaniques.

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Ce volcanisme caractris par sa forte explosivit est prsent en Amrique du Sud, dans les Andes, et en Amrique du Nord, dans la chane des Cascades et dans les montagnes Rocheuses. Dans ce type de convergence ocan-continent, le volcanisme est accompagn dun paississement de la crote continentale. Dans nombre de cas, comme au Japon ou en Indonsie, la subduction met en contact une plaque ocanique et des les de nature continentale disposes en arc de cercle et spares du continent le plus proche par des bassins marginaux. Le volcanisme de ces les, li la subduction, est lui aussi trs explosif. Un volcanisme intense marque le pourtour de la plaque Pacifique : cette ceinture volcanique, appele le cercle de feu du Pacifique, est la zone la plus active du globe tant sur le plan ruptif que sismique. Elle passe par les Andes, la cordillre occidentale de lAmrique du Nord, les les Aloutiennes, la pninsule du Kamtchatka, lest de la Sibrie, les les Kouriles, le Japon, les Philippines, Clbes, la Nouvelle-Guine, les les Salomon, la Nouvelle-Caldonie et la NouvelleZlande.

7.3.5 Caldeiras
Aprs une ruption, qui marque le vidage partiel de la chambre magmatique, le volcan se dgonfle (un peu la manire dun ballon), entranant leffondrement du sommet et la formation dune grande dpression circulaire de plusieurs kilomtres de diamtre appele caldeira. Les caldeiras peuvent galement se former par de trs violentes explosions qui dtruisent le sommet du volcan en question ; cest par exemple ce qui sest pass la suite de lruption cataclysmale du Krakatau en Indonsie. Les caldeiras de volcans teints ou endormis peuvent 20

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8. Phnomnes magmatiques
Sous la plupart des volcans actifs ou potentiellement actifs se trouve une (ou plusieurs) chambre(s) magmatique(s). Cest dans ces grandes poches rservoirs que sjourne le magma issu des profondeurs. Ce magma sest form plus ou moins grande profondeur par fusion partielle des matriaux de la crote ou du manteau terrestre, constitu pour lessentiel de roches silicates en mouvement. Le rservoir magmatique est un point dtape pour le magma au cours de son voyage vers la surface. Lorsquil arrive la surface, il peut tre plus ou moins liquide, plus ou moins pteux et le dgazage peut tre plus ou moins violent.

Coule de lave La Runion La couche superficielle de lave est ride car elle a coul plus vite que les couches les plus internes encore fluides, qui la dforment au passage.

Le magma contient des gaz dissous en plus ou moins grande proportion, qui sont librs progressivement par la chute de pression au cours de son ascension vers la surface. Prs de la surface, cette libration peut tre trs soudaine et trs explosive et faire intervenir diffrents gaz comme la vapeur deau, le dioxyde de carbone, lhydrogne, le monoxyde de carbone, le dioxyde de soufre, lhydrogne sulfureux, lacide chlorhydrique, lammoniac, etc. Diffrents types dexplosions sont possibles, selon lnergie dispense aux particules leur sortie de la chemine. Lorsque lnergie cintique est suffisamment forte, les fines particules sont entranes avec les gaz chauds trs haut dans latmosphre et forment un panache de plusieurs dizaines de kilomtres de haut. Lorsque lnergie cintique est faible, le mlange particules incandescentesgaz retombe rapidement sur ldifice volcanique, formant une nue ardente, qui asphyxie et dtruit tout ce qui se trouve sur sa route. Des morceaux de lave incandescente pouvant atteindre plusieurs tonnes (bombes volcaniques), sont projetes hors de la chemine du volcan.

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Certains volcans ne connaissent jamais druptions explosives et produisent uniquement des coules de lave. Ce type druption est associ un magma basaltique extrmement fluide, contenant peu de silice et de gaz. On le rencontre surtout dans les volcans fissuraux et les volcans de points chauds tels ceux dHawaii ou de lle de la Runion (piton de la Fournaise). Plus le magma contient de silice, plus il est visqueux et plus il scoule lentement. Les gaz ont du mal se dgager du magma visqueux et lorsquils le font, cest de faon violente avec des explosions.

8.1 Types d'ruptions


Tout volcan peut entrer en ruption de diffrentes faons, mais certains types druption ont tendance tre associs des volcans particuliers. Cela se retrouve dans la classification des ruptions volcaniques, chaque catgorie portant le nom dun volcan typique. Les ruptions fissurales et les ruptions de points chauds sont respectivement appeles ruptions islandiques et hawaiiennes. Les ruptions plus explosives sont classes, daprs laugmentation de la viscosit du magma, en types strombolien, vulcanien (daprs le volcan Vulcano des les Lipari en Italie), vsuvien, plinien et plen (daprs la montagne Pele la Martinique). Les types vsuvien, plinien (une forme plus violente de vsuvien) et plen ont le caractre le plus paroxysmique et expulsent de grandes quantits de cendres et des bombes volcaniques. Les ruptions plennes sont caractrises par lmission de nues ardentes. Le 8 mai 1902, lruption de la montagne Pele anantit compltement la ville de Saint-Pierre et causa la mort denviron 30 000 personnes. La plupart des victimes furent asphyxies par la nue ardente. Les ruptions les plus violentes ont tendance se produire le long des zones de subduction. Les deux plus grandes ruptions volcaniques de la priode historique, celle du Krakatau et celle du mont Tambora se produisirent la jonction des plaques indienne et philippine. Le Tambora, sur la cte septentrionale de lle de Sumbawa, fit ruption en 1815, dtruisant la moiti de son cne et tuant probablement 50 000 insulaires. Lle volcanique de Krakatau, entre Java et Sumatra, en Indonsie, fit ruption en 1883, dtruisant les deux tiers de sa surface. Le raz de mare produit par lruption causa la mort de dizaines de milliers de personnes dans toute lAsie du Sud-Est. Le bruit de lexplosion fut entendu prs de 5 000 km de l, tandis que les millions de tonnes de cendres projetes dans la haute atmosphre et la stratosphre produisaient des crpuscules spectaculaires dans le monde entier pendant plus dun an. En contraste marqu avec les ruptions explosives, qui ont tu dinnombrables personnes au cours de lhistoire, les ruptions islandiques et hawaennes, et dans une certaine mesure les ruptions stromboliennes, sont rarement dangereuses. La lave peut scouler rapidement mais elle est gnralement assez lente pour permettre aux hommes de lui chapper. En revanche, leurs biens sont souvent dtruits. loccasion, il a t possible de dtourner la coule de lave des habitations en creusant des canaux, en construisant des murs de retenue ou mme en la faisant exploser, mais ces mthodes sont rarement trs efficaces.

8.2 Dpts volcaniques


Le magma merge habituellement des tempratures de 800 1 200 C. Il se refroidit ensuite mesure quil scoule en durcissant partir de sa surface jusqu ce quil se solidifie compltement et donne lieu ce que lon appelle une coule de lave (ce terme dsigne donc la fois le flot de lave liquide et la structure fixe rsultant de sa solidification). En fonction surtout de la viscosit du magma originel, les coules de lave ont des formes et des textures de surface diffrentes. Les trois types principaux de lave sont appels pahoehoe. 22

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Naftogaz 2006 Lave durcie (Hawaii) L'le d'Hawaii abrite deux volcans actifs : le Mauna Loa et le Kilauea. Ces volcans entrent frquemment en ruption (environ tous les quatre ans). Ils jectent de la lave basaltique trs fluide, qui parcourt de grandes distances (volcans de type effusif ou volcans gris). En se refroidissant, ce type de coule de lave forme des plis ressemblant des cordes, appels pahoehoe.

Les pahoehoe sont produits par une lave trs fluide et qui scoule donc facilement. Lorsque cette lave arrive la surface, elle se rpand rapidement en une mince couche plastique, qui est tire par la lave qui continue de scouler au-dessous et se fige en formant des plis et des structures ressemblant des cordes (on parle de laves cordes). Le deuxime type, aa ou cheire, est produit par une lave un peu plus visqueuse, qui forme une crote dure et paisse en refroidissant. Cette crote est brise par la lave qui scoule en dessous delle et forme une surface fragmente, dchiquete. Les coules blocs sont galement fragmentes mais leur surface est plus lisse. Les bulles de gaz contenues dans le magma ne schappent pas compltement dans latmosphre au cours de lruption. Une certaine proportion peut rester pige dans la lave et former des vsicules. Ces vsicules peuvent persister aprs la solidification de la lave. La pierre ponce est une lave fortement vsiculaire. En fait, certaines comportent tellement de vsicules quelles peuvent flotter sur leau. Enfin, les coulements pyroclastiques retombant sur le sol peuvent se cimenter pour former ce que lon appelle des tufs. Les matriaux dune nue ardente peuvent galement se solidifier en ignimbrites. Tufs et ignimbrites sont donc des roches composites faites dune grande varit de fragments volcaniques.

8.3 Formes magmatiques


Les roches formes partir dun magma refroidi et solidifi sont appeles roches magmatiques. Une coule de lave en surface est une roche magmatique, mais il en existe dautres formes. Parfois, le magma natteint pas la surface mais il est dtourn vers des cavits souterraines naturelles, ou bien il se fraie un passage dans les terrains encaissants pour crer ses propres cavits. Lorsque le magma refroidit et cristallise sous la surface, on parle de plutons ; les granites sont un exemple de plutons. Le magma peut galement tre si chaud quil fait fondre une partie des terrains encaissants. Le magma qui pntre dans des ouvertures souterraines sy solidifie et cristallise gnralement pour former des intrusions, souvent de grande taille. Un sill est une intrusion horizontale aplatie se trouvant entre deux strates sdimentaires. Des exemples en sont les Salisbury Crags, dimbourg, et les Palissades, le long de la rive gauche de lHudson, prs de New York. Un laccolithe se trouve galement entre des couches sdimentaires. Il se forme lorsque la pression du magma force la couche suprieure vers le haut pour former un dme central et crer une 23

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intrusion en forme de champignon (les granites prennent souvent la forme de laccolithe). Lorsquun volcan est teint ou endormi, le magma restant dans la chemine peut se solidifier pour former un culot volcanique. Si les matriaux du cne qui lentoure sont enlevs par lrosion, le culot peut tre expos et former un trait caractristique du paysage. Le Castle Rock, dimbourg, est un culot volcanique. Dans le cas du volcanisme fissural, le magma se solidifiant dans la fissure peut former une intrusion verticale en forme de mur appele dyke. Le dyke le plus impressionnant est sans doute le Grand Dyke, riche en minerais, au centre du Zimbabwe, qui court sur 480 km pour une largeur de 5 10 km dans une direction grossirement nord-sud.

8.4 Points chauds


La majeure partie de lactivit volcanique se produit le long des frontires des plaques tectoniques. Cependant, le volcanisme existe galement loin des bords des plaques, pour des raisons qui sont parfois claires, parfois encore obscures. Par exemple, on trouve des volcans dans la rgion de la Rift Valley, en Afrique de lEst, en particulier le Kilimandjaro. La Rift Valley est une zone o le continent africain a commenc de se diviser et o lon doit sattendre voir des quantits encore plus importantes de magma monter en surface dans lavenir. La prsence de plus de 10 000 volcans sous-marins sur le fond de locan Pacifique a, en revanche, longtemps dfi toute explication. Appels montagnes sous-marines, la plupart de ces volcans, mais pas tous, sont maintenant teints. La majorit dentre eux semblent tre parpills au hasard au fond des ocans, mais certains forment des alignements, par exemple la chane Hawaii-Empereur. Leur prsence loin des limites de plaques que sont les dorsales ou les zones de subduction a maintenant t explique. De minces remontes verticales de matriaux chauds, ou panaches, venant sans doute de la base du manteau infrieur, injectent priodiquement du magma en surface. Ces points chauds, considrs comme fixes par rapport aux plaques qui dfilent au-dessus, sont lorigine des guirlandes dles volcaniques au centre du Pacifique. Ainsi, le point chaud Hawaii-Empereur se trouve-t-il aujourdhui lextrmit hawaiienne de la chane. Les les volcaniques qui la constituent (Nishau, Kawa, Moloka, etc.) sont de plus en plus vieilles mesure que lon sloigne de la position actuelle du point chaud. Cependant, tous les points chauds produits par la remonte de panaches du manteau ne se trouvent pas tous en milieu ocanique. Un exemple de point chaud continental est le volcanisme du Yellowstone, aux tats-Unis. Sil ny a plus druptions volcaniques Yellowstone aujourdhui, 24

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la chaleur existe encore dans le sous-sol et gnre les sources deau chaude et les jets deau appels geysers.

8.5 Les risques lis au volcanisme


Des millions de personnes dans le monde sont exposes aux dangers crs par les ruptions volcaniques, surtout les ruptions explosives. Beaucoup habitent mme sur les pentes des volcans. Pourquoi prendre un tel risque quand le danger est si grand ? La principale raison en est que les sols volcaniques (cendres, etc.) sont extrmement fertiles et attirent depuis longtemps les populations. De nombreuses zones de danger volcanique sont danciens centres de civilisation et continuent dtre des endroits trs peupls. Les volcans continuent donc de faire des victimes, comme le fit par exemple le mont Pinatubo en 1991. Situ au nord de Manille, le mont Pinatubo entra en ruption en projetant des millions de tonnes de cendres dans latmosphre. Ces cendres se combinrent aux pluies tropicales pour produire des coules de boue massives. On estime 550 personnes le nombre de victimes directes de lruption ; la suite de la catastrophe, 650 000 personnes se retrouvrent sans abri. Lruption du Pinatubo montre bien le danger de croire quun volcan est inactif ou teint : dans le cas du Pinatubo, la dernire ruption remontait plus de 600 ans. Plus de trois millions de personnes continuent de vivre dans la rgion de Naples bien que lon sache que le Vsuve risque de se ractiver un jour. La dernire ruption violente date de 1906. Il y en a eu une autre en 1944. Plus rcemment, au milieu des annes 1990, on a observ des signes prcurseurs dun ventuel rveil du volcan.

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